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Histoire
Terminale ES, L

Ressources pour le lyce gnral et technologique

Regards historiques sur le monde actuel


Thme 3 Puissances et tensions dans le monde de la fin de la Premire Guerre mondiale
nos jours (17-18h)

Problmatiques gnrales du thme


Ce thme a pour objectif de faire comprendre les origines historiques de la gopolitique du monde
actuel autour de deux problmatiques majeures : Comment se construit et volue une puissance ?
Quelles sont les origines historiques dune conflictualit qui a travers tout le sicle ?

Question Un foyer de conflits


Question

Mise en uvre

Un foyer de conflits

Le Proche et le Moyen-Orient, un foyer de


conflits depuis la fin de la Premire Guerre
mondiale.

(BOEN spcial n 8 du 13 octobre 2011)


Un foyer de conflits est lune des deux questions du thme 3 Puissances et tensions dans le
monde de la fin de la Premire Guerre mondiale nos jours auquel le programme attribue 17
18 heures de cours au total. Le professeur peut donc construire son projet sur la base de 7 heures
environ.
Ltude prvue pour la mise en uvre de cette question peut faire lobjet dune composition ou
dune tude critique dun ou deux document(s) pour lpreuve du baccalaurat.

Problmatiques
En France, lexpression Proche-Orient dsigne traditionnellement les rgions de lEst du bassin
mditerranen, de la Turquie lEgypte (lancien Levant ). Lexpression Moyen-Orient ,
quant elle, sest impose depuis un sicle sous linfluence des Anglo-Saxons, notamment
lissue de la Seconde Guerre mondiale. Gographiquement, le Moyen-Orient se dfinit comme
lensemble des pays de lAsie de lOuest et du Sud-Ouest, de la Turquie lIran, voire
lAfghanistan, et du Sud du Caucase la pninsule Arabique, ensemble qui comprend en outre
lgypte.
Ltude de cet ensemble gographique, mene sur un sicle (cest--dire depuis lclatement de
lempire ottoman), vise faire percevoir aux lves les origines complexes des nombreux
conflits qui traversent la rgion et leur faire comprendre pour quelles raisons leurs
consquences se font sentir trs au-del de ses limites gographiques. La diversit des
situations, leurs temporalits diffrentes ainsi que lampleur de la priode considre interdisent
tout traitement vnementiel ou factuel de la question, et induisent la ncessit dune approche
trs problmatise. On peut pour cela envisager de partir de ltude dune carte des conflits et des
tensions lheure actuelle, et sinterroger avec les lves, partir de quelques cas, sur leurs
causes et les facteurs qui les favorisent.
Les interrogations suivantes peuvent servir de fils directeurs:
Quels facteurs font de la rgion un foyer particulier de conflits et comment agissent-ils ?
Pourquoi ces conflits ont-ils dans le monde une telle rsonnance, tant par leurs
consquences directes que par leur retentissement ?

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Supports dtude
Si la prsentation des principaux aspects de la question est ici effectue en trois grandes rubriques
pour des raisons de clart, les points voqus doivent, dans le cadre du cours, tre replacs dans
une approche systmique et abords travers ltude de quelques cas significatifs, en sappuyant
de manire privilgie sur des cartes. Ainsi, titre indicatif, la guerre Iran-Irak de 1980-1988
permet dvoquer la confrontation entre Arabes et Perses, la question religieuse (Sunnites et
Chiites) et la place du fondamentalisme religieux, le jeu des puissances rgionales, la question de
la nature des rgimes dans la rgion, celle du contrle des ressources ptrolires et des routes
dapprovisionnement dans une zone stratgique, lintervention des grandes puissances Tous les
exemples voqus dans la fiche ne sauraient bien videmment faire lobjet dune tude et ne
reprsentent que des propositions pour introduire la complexit de la rgion.
Une rgion forts enjeux
Une grande importance gostratgique : ltude de cartes peut mettre en lumire la position de
carrefour de la rgion. Historiquement, le Proche et Moyen-Orient est une zone de passage
mettant en contact lEurope et lAsie, suscitant lintrt et les apptits des puissances extrieures
depuis le XIXe sicle.
Une grande diversit ethnique et culturelle : laide de cartes (ventuellement tudies
diverses poques), on fait apparatre la mosaque de peuples et de religions qui se partagent
historiquement le Proche et le Moyen-Orient. On peut notamment insister sur les trois grandes
cultures dont linfluence se fait sentir dans la rgion : les Perses, les Turcs et les Arabes. Il
convient galement de prsenter travers une situation concrte (par exemple en Irak) la grande
opposition entre les deux grands courants de lislam : Sunnisme et Chiisme. La population juive
ainsi que les minorits chrtiennes sont des lments de cette diversit.
La prsence des lieux saints des trois grands monothismes : sans entrer dans le dtail, on
prsente la place particulire de Jrusalem (en sappuyant sur la question 1 du premier thme) et
les grandes problmatiques qui sattachent son contrle depuis un sicle. Il convient galement
dvoquer la situation des deux autres grands lieux saints de lislam, La Mecque et Mdine, dont le
contrle par la dynastie saoudienne est critiqu notamment par lIran.
Une forte pression dmographique : on peut ici rappeler limportance du facteur dmographique
pour la comprhension des enjeux rgionaux ce qui, dans le cadre de cette tude, pose la question
du dveloppement conomique et de la forte pression quexerce cette population sur les
ressources, notamment leau.
Les plus importantes rserves mondiales de ptrole : avec prs des deux tiers des rserves
ptrolires conventionnelles mondiales estimes et 40% des rserves gazires aujourdhui
connues, le Moyen-Orient est devenu un lieu majeur de production couvrant une part essentielle
des besoins nergtiques mondiaux. Limportance des rserves ptrolires et gazires du MoyenOrient est un facteur cl de comprhension pour tout ce qui touche aux grands quilibres
gopolitiques de cette rgion, sans pour autant tre le seul. Depuis la dcouverte des premiers
gisements en Perse en 1908, son contrle est devenu un enjeu majeur pour les grandes
puissances, avant de devenir une chance, voire une arme, pour les pays qui disposent de cette
manne. Une ou deux grandes crises, rgionales ou internationales permettent de mettre en
vidence la permanence des tensions lies entre autres cette ressource depuis les
indpendances.
Une histoire politique et diplomatique complexe
Lhistoire du Proche et Moyen Orient depuis la fin de la Premire Guerre mondiale est largement
marque par linfluence des grandes puissances. Dans les annes 1920 et 1930, Franais et
Britanniques se disputent le contrle de la rgion, les seconds imposant finalement leur
influence avant dtre conduits sen retirer au lendemain de la Seconde Guerre mondiale. Durant
la guerre froide, les tats-Unis et lURSS saffrontent dans la rgion par allis interposs,
transposant leurs rivalits et jouant des divisions rgionales. Par la suite, linfluence des
tats-Unis (notamment par le soutien privilgi certains rgimes, voire par des interventions
directes) se fait ressentir jusqu nos jours.
On peut ainsi voquer dans un premier temps lhritage de la politique mene par la France et
la Grande-Bretagne dans un contexte de rivalits pour le contrle de la rgion, du ptrole, de la
route des Indes et du canal de Suez. Une approche synthtique de cette priode (jusquen 1948,

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date de la cration de lEtat dIsral) permet de prsenter le contexte politique dont sont issus la
plupart des conflits dans la seconde moiti du XXe sicle, dont ltude constitue le cur de la
question :
Linstabilit des frontires, issues dun dcoupage colonial souvent effectu sans tenir
compte les ralits humaines, conomiques ou historiques. Modifies de nombreuses
reprises depuis leur cration, elles morcellent la rgion et sont souvent discutes, voire
nies : on peut ainsi dvelopper le cas de la Syrie face au Liban (cration franaise en 1920)
ou de lIrak face au Koweit (mirat indpendant en 1961, mais issu du dmembrement dune
ancienne province ottomane dont le centre tait la ville irakienne de Bassorah).
La fragilit de la notion dtat dans les pays de la rgion, dont la plupart demeurent
jusqu aujourdhui marqus par labsence de relle tradition dmocratique et la domination
dun groupe communautaire religieux, ethnique ou tribal, lexception dIsral qui se vit
comme une dmocratie en guerre. Le cas turc peut tre voqu dans son originalit : la
Turquie, seul tat ayant chapp la domination directe des Europens, hritier de lempire
ottoman, sest lance ds les annes vingt dans une politique volontariste de modernisation
et de lacisation ; longtemps de nature autoritaire, le pouvoir a connu une volution
dmocratique.
De profondes rivalits entre les tats. Depuis la dcolonisation, les principaux tats du
Proche et Moyen Orient se livrent une lutte dinfluence dans la rgion, qui peut prendre la
forme de nationalismes actifs. Les monarchies du Golfe, quant elles, sefforcent de
contrebalancer la puissance de leurs voisins lorsque ceux-ci paraissent trop ambitieux.
Les conflits autour de la cration et de lexistence de ltat dIsral depuis 1948. Si
cette date reprsente une rupture majeure dans lhistoire du Proche et Moyen-Orient au XXe
sicle, on ne saurait, dans ce cadre, prsenter de manire dtaille les conflits isralo-arabe
et isralo-palestinien. Il sagit donc de faire percevoir simplement aux lves les donnes
dun problme rgional qui traverse le XXe sicle et dont la porte dpasse trs largement
les limites du Proche et Moyen-Orient. La prsentation peut tre effectue partir dune
carte actuelle de ltat dIsral dans son environnement rgional (ventuellement complte
dautres documents), qui permet doprer un certain nombre de constats : taille et
organisation du pays et des territoires qui le jouxtent, rpartition de la population, des
ressources, Etats limitrophes
En sappuyant sur ltude de cartes, on peut rappeler brivement les origines et les modalits de
la cration de lEtat dIsral sous lgide de lONU, ainsi que les conflits qui ont suivi avec les tats
arabes jusque dans les annes 70 (et leurs consquences internationales). Lvolution ultrieure
des relations entre les pays de la rgion permet dinsister sur le changement de nature des conflits
lis lexistence dIsral, qui impliquent dsormais moins les tats.
Une prsentation spcifique de la question palestinienne, aborde de manire chronologique,
complte ltude de cet aspect de la question. Pour prsenter la situation actuelle, toujours source
de conflits potentiels, de manire synthtique, on peut insister sur :
lchec des ngociations qui achoppent sur la notion dtat palestinien et sur le dcoupage
dun territoire palestinien (notamment avec le contrle de Jrusalem et limplantation de
colonies juives sur des territoires habits par des Palestiniens)
la rivalit entre lAutorit palestinienne et le Hamas
la permanence du soutien amricain ltat hbreu, en dpit de divergences parfois
notables
lhostilit des opinions publiques des tats de la rgion la normalisation des relations
avec Isral.
La monte de lislamisme politique :
Si les questions religieuses ont une forte rsonnance politique dans la rgion durant toute la
priode, cest de manire assez rcente quelles se traduisent par laffirmation du
fondamentalisme musulman comme une force politique autonome. Celui-ci trouve son origine
dans une lecture littrale et rigoriste des textes sacrs, et devient un vritable projet politique et
social avec lassociation des Frres musulmans cre en gypte en 1928. Toutefois, il nmerge
rellement que dans les annes 1970, se manifestant de manire spectaculaire en 1979 avec la
rvolution en Iran qui chasse le Shah et porte au pouvoir les tenants dun islam radical. Se

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prsentant comme une rponse loccidentalisation et au modernisme qui dstabilisent les


socits traditionnelles, lislamisme se diffuse dans les annes 1970 et 1980 dans le MoyenOrient et dans le reste du monde musulman, grce notamment au djihad men en Afghanistan
contre loccupation sovitique, qui aboutit la prise de pouvoir des Talibans. Sous des formes
diverses, il devient une composante essentielle de la vie politique dans de nombreux tats et
dveloppe son influence dans le monde travers des rseaux comme Al Qaida. Dveloppant
une violente rhtorique antioccidentale, les diffrents mouvements relevant de cette tendance sont
perus comme une menace par les rgimes en place, notamment ceux qui sont proches des
tats-Unis.
Il convient enfin de faire une place particulire au 11 septembre 2001 et ses consquences, qui
marquent pour la rgion un tournant, dans la mesure o les Occidentaux interviennent directement
en Irak et en Afghanistan (et, ponctuellement, dans dautres pays) au nom de la lutte contre le
terrorisme et pour linstauration de la dmocratie : cet interventionnisme, souvent peru comme
une nouvelle forme dimprialisme, attise les tensions.

Piges viter
Traiter la question de manire dtaille, ainsi que lhistoire de chaque pays ou groupe de
pays concern par ltude.
Privilgier un aspect de la question (par exemple le conflit isralo-arabe) au dtriment des
autres, au risque doublier linterdpendance des facteurs et des situations.
Accepter sans les discuter ni les replacer dans une perspective historique certaines
reprsentations relevant du lieu commun ou de la polmique, notamment dans ltude de la
place dIsral dans la rgion.
Ngliger de sappuyer sur les acquis des programmes de seconde et de premire.

Histoire des arts


Sur cette question, lutilisation de lhistoire des arts savre dlicate car les uvres sont le plus
souvent militantes et partisanes, et privilgient un aspect de la question. Pour certains aspects de
ltude, on peut toutefois avoir recours une uvre comme celle de Marjane Satrapi, Perspolis,
soit sous sa forme de bande dessine (2000-2003), soit sous sa forme cinmatographique (2007).

Pour aller plus loin

Corn G., Le Proche-Orient clat : 1956-2010, Gallimard, 2010

Defay A., Gopolitique du Proche-Orient, PUF, coll. Que sais-je ?, 2011

Laurens H., Paix et Guerre au Moyen-Orient, A. Colin, 2005

Laurens H. et Cloarec V., Le Moyen-Orient au XXe sicle, A. Colin, 2003

Sellier A., Sellier J. et Le Fur A., Atlas des Peuples dOrient Moyen-Orient, Caucase,
Asie Centrale, ditions La Dcouverte, 2004

Vallaud P. et Baron X., Atlas gostratgique du Proche et du Moyen-Orient, librairie


acadmique Perrin, 2010

Vingtime sicle. Revue dhistoire, 2009/3 n103, Presses de Sciences Po : numro


spcial sur le Proche-Orient contemporain

La revue Moyen-Orient a consacr plusieurs articles des aspects particuliers de la


question du programme

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