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Journal de la socit des

amricanistes
96-2 (2010)
tome 96, n 2

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Vronique Boyer

Quest le quilombo aujourdhui


devenu? De la catgorie coloniale au
concept anthropologique
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Rfrence lectronique
Vronique Boyer, Quest le quilombo aujourdhui devenu? De la catgorie coloniale au concept
anthropologique, Journal de la socit des amricanistes [En ligne], 96-2|2010, mis en ligne le 10 dcembre
2014, consult le 20 janvier 2015. URL: http://jsa.revues.org/11579
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Socit des Amricanistes

Quest le quilombo aujourdhui devenu? De la catgorie coloniale au concept anthropologi (...)

Vronique Boyer

Quest le quilombo aujourdhui devenu?


De la catgorie coloniale au concept
anthropologique
Pagination de ldition papier : p. 229-251
1

Dans un article publi par la revue bahianaise Afro-sia, lanthropologue amricain Richard
Price (2000, p. 264) incite le gouvernement du Suriname sinspirer de lexemple de son
voisin brsilien pour garantir les droits territoriaux des Saramaka, lun des groupes issus
des descendants desclaves africains ayant fui dans la rgion guyanaise. De fait, cent ans
aprs labolition de lesclavage, le Brsil sengage officiellement assurer la protection des
groupes fonds par des Noirs marrons stant tablis dans des villages fortifis (quilombos)
et dsigns comme quilombolas. Larticle68 de la Constitution brsilienne de 1988 stipule
ainsi explicitement que ltat doit reconnatre la proprit de leur terre: aux rmanents1 des
communauts des quilombos qui occupent leurs terres est reconnue la proprit dfinitive [de
celles-ci], ltat devant mettre leurs titres respectifs.
La mme anne, le gouvernement institue par une loi fdrale une structure charge de la
formulation et de limplantation des politiques publiques dont lobjectif est de potentialiser
la participation de la population noire au processus de dveloppement, partir de son histoire
et sa culture2. Sur son site Internet, la Fondation culturelle Palmares (FCP) annonce avoir
dj recens 1289 communauts rmanentes de quilombo qui seraient en mesure de saisir
larticle68, mais elle prcise que leur nombre total serait nettement plus important, savoir
3524. Ce dernier chiffre pourrait tre encore en-dessous de la ralit puisque, selon le journal
Estado de So Paulo3, des organisations non gouvernementales les estiment 5000. Hormis les
tats amazoniens du Roraima et de lAcre, tous les autres voient apparatre sur leur territoire
des groupes qui demandent tre reconnus en tant que quilombolas avec une concentration
plus forte Bahia, dans le Maranho, le Minas Gerais, le Par, le Pernambuco, le Piau et
le Rio Grande do Sul. Laugmentation vertigineuse du nombre de groupes quilombolas (que
ne suit pas celui des attributions effectives de terres4) se produit partir du moment o tre
quilombola signifie avoir accs des droits diffrencis.
Dans un de ses articles, Jean-Franois Vran (1999, p.54) a insist sur le fait que larticle
68, promulgu loccasion du centenaire de labolition de lesclavage, tait apparu comme
une concession symbolique obtenue par les mouvements militants [] pour rhabiliter
lexprience historique de la rsistance lesclavage face la thse dominante dun esclavage
docile. Pour le mouvement noir, la prsence de ces groupes ruraux manifestait en effet la
continuit de lesprit de rsistance (ibid., p.59), autrefois lesclavagisme et prsent
au systme capitaliste. Lide de rmanence de quilombo sest construite partir de la
relation entre un objet historique et un projet politique (ibid., p.54). Dans sa remarquable
analyse des disputes et ngociations entre les diffrents acteurs sociaux propos de la notion
de quilombo, Vran dmontre que les anthropologues figuraient en bonne place, aux cts des
militants, des reprsentants des institutions et des juristes, pour donner du sens celle-ci.
Lanthropologie stait pourtant dsintresse du quilombo pendant prs de trente ans. De la
fin du XIXesicle aux annes 1960, les tudes avaient bien compar et contrast le quilombo
rural, apprhend comme une forme rvolue de rsistance la socit esclavagiste, la vitalit
des cultes afro-brsiliens urbains5, mais ce thme avait t ensuite abandonn aux historiens.
Au cours des annes 1990, il sera clairement rinvesti par des anthropologues quintrigue, et
passionne, lmergence dune identit quilombola dans une socit o le quilombo est cens
appartenir au pass. Les chercheurs semploient penser une notion date (Schwarcz 1999,
p.304), en la dpoussirant ou en la re-smantisant, afin de la transformer en un concept
pertinent pour apprhender la ralit actuelle des nouvelles formes de mobilisation politique o
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les enjeux fonciers sont centraux. La volumineuse production bibliographique ne cesse depuis
de saccrotre au fur et mesure de la publication de nouveaux ouvrages, de la soutenance de
thses et de la rdaction de rapports dexpertise la demande des organismes dtat dont je
ne parlerai pas ici faute de place6.
Dans cet article, je veux explorer la voie ouverte par les travaux de Jean-Franois Vran, tout
en me concentrant essentiellement sur les crits des anthropologues. Pour cerner et comprendre
quelle serait la singularit des groupes dsigns au Brsil comme quilombolas, tous les
auteurs sinterrogent sur la nature de leurs spcificits et sur les domaines de la vie sociale,
culturelle, politique o elles se donnent voir. Toutefois, ils ne partent pas forcment du
mme point de dpart, nadoptent pas obligatoirement la mme approche et ne mobilisent pas
ncessairement dans un mme ordre les outils conceptuels de la discipline. Certains travaux,
comme ceux dAlfredo Wagner Berno de Almeida (1989; 2002), sont des tudes critiques qui
cherchent construire le quilombo en tant quobjet intellectuel, en rexaminant les lments
habituellement utiliss pour le caractriser. Dautres, tels ceux de Jos Maurcio Arruti (1997;
2006; 2008), sintressent aux processus en cours, la construction de laltrit, lmergence
de demandes ethniques et au rle des institutions. Dautres encore, peut-tre le plus grand
nombre, se proposent de montrer comment il est possible dintervenir dans le champ social
pour que les groupes aient accs au droit la diffrence culturelle et la reproduction de leurs
pratiques conomiques et sociales, comme au respect de leurs savoirs traditionnels (ODwyer
2002, p.20)7.
En dpit des diffrences observables, les argumentaires se recoupent trs souvent, et ils
finissent systmatiquement par se renforcer. Car, dans ce champ dtude en pleine expansion,
les questions thoriques sont presque toujours concomitantes de proccupations lies un
projet de socit qui promeut, par souci dquit sociale, un traitement diffrenci des groupes
de population. Si cela est davantage perceptible dans le dernier ensemble de travaux cit
plus haut, o lanthropologie est autant tenue pour un moyen permettant aux politiques
publiques en faveur des quilombolas de se dployer avec un maximum defficacit que pour
une source possible de nouvelles connaissances scientifiques, cela nen est pas moins vrai
pour les autres. Aussi, bien que les auteurs remettent tous en cause la dfinition du quilombo
retenue par ltat, leurs discussions se placent dans le cadre prdfini des orientations et des
catgories que celui-ci adopte, sans jamais les soumettre, en tant que telles, lanalyse. Cette
tension quoi quil en soit des degrs divers o elle sexerce et des configurations variables
quelle assume entre programme scientifique et engagement militant traverse ainsi de bout
en bout la littrature sur le thme des quilombolas.
Il convient donc de dgager ce qui est commun ces analyses, mais aussi ce qui les distingue,
en indiquant comment la rflexion pour actualiser la dfinition de la notion coloniale et
passiste de quilombola a t mene, en quels termes, selon quelles perspectives et avec quelles
limites. Avant de souligner les variations dans ltablissement et ladministration de la preuve
de la diffrence des quilombolas, il est indispensable de dcrire le cadre gnral qui constitue
le soubassement, explicite ou non, des diffrentes interprtations.

La rparation dune dette


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Le sminaire, organis par lUNESCO et coordonn par lanthropologue brsilien Arthur Ramos
au dbut des annes 1950, marque le dbut dune longue srie de recherches concernant ce
quil est convenu dappeler les relations raciales8. Par la suite, dans les annes 1980 et 1990,
de nombreuses tudes mettront en vidence, en sappuyant sur des donnes dmographiques,
les profondes ingalits entre Noirs et Blancs 9 dans diffrents domaines : accs
lducation, entre sur le march du travail, niveau de rmunration, taux de mortalit infantile,
esprance de vie, mise en place de lquipement sanitaire, etc. Dans la majorit de ces travaux
centrs sur lexclusion sociale de secteurs prcis de la population et sur la reproduction de
lingalit, la race est entendue comme un principe classificatoire fondamental et structurel
de la socit brsilienne (Schwarcz 1999, p.293). La ligne de recherche qui apparat dans
les annes 1990 prend note de cette situation dfavorable aux Noirs, mais elle sintresse
dsormais la dimension politique des identits en reprenant lide de culture, prsent dun
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point de vue moins essentialiste. Cest dans ce contexte dun intrt accru pour les dynamiques
et les recompositions identitaires, ainsi que pour les mouvements sociaux et les mobilisations
politiques en milieu rural, que la production scientifique sur les communauts noires
rurales prend son essor en les apprhendant comme quilombos, exemple paradigmatique
dune ethnicit noire.
La premire pierre de ldification de la preuve de la diffrence quilombola est une vrit
historique indniable: la socit qui se constitue aprs larrive des Portugais au tout dbut
du XVIesicle, dans cette partie du Nouveau Monde quils nommeront Brsil, est fonde sur
la violence et le travail forc tout dabord des Indiens, appels ngres de la terre avant
que le Directoire pombalin de 1758 ne linterdise expressment, puis des esclaves imports
dAfrique. Lhistoriographie10 a maintes fois rappel limportance du systme esclavagiste,
qui a perdur prs de quatre sicles jusqu son abolition en 1888, tant pour ce qui est de
lexploitation des ressources et de lorganisation de la production que de la manutention et
de la reproduction de rapports sociaux hirarchiss et ingalitaires, et dont le Brsil porte
encore les traces aujourdhui. Les disparits socio-conomiques persistent de fait entre les
descendants des esclaves et les fils et petits-fils des matres, de nombreuses tudes montrant
quune crasante majorit des premiers se concentrent dans les catgories sociales les plus
dmunies, alors que les seconds se rencontrent parmi les plus riches. Parmi les pauvres,
les Noirs, dont la couleur de peau constitue un traceur vident dune ancestralit esclave,
doivent de plus affronter les manifestations dun racisme dautant plus pervers quil se
dissimule souvent sous les oripeaux de la cordialit. la discrimination sociale sajoute
ainsi, dans leur cas, une discrimination raciale. Dans ce cadre, daucuns soutiennent que seule
lanthropologie est capable de transformer un problme social [cest--dire le constat dune
corrlation entre couleur de peau et position dans la hirarchie sociale, en] un problme socioanthropologique (Russczyk 2007, p.165) et, plus prcisment, en une question thorique:
celle des quilombos.
Certains anthropologues vont au-del de ce constat de la persistance significative de la fragilit
sociale des descendants des anciens captifs. Ainsi, Ilka Boaventura Leite (2000, p. 334)
considre-t-elle non seulement que leurs conditions de vie ne se sont pas amliores aprs
labolition de lesclavage, mais quau contraire cette priode a t celle dune accentuation de
leur exclusion sociale. En effet, alors que la manumission des esclaves, quils aient rachet leur
libert ou bnfici de la loi du ventre libre (1871), dpendait toujours dune compensation
verse aux matres, lextinction du systme de lesclavage navait prvu aucune disposition
et aucun ddommagement leur permettant de sintgrer en tant que citoyens la socit postesclavagiste. Les ingalits socio-conomiques se sont donc perptues.
Un autre lment, antrieur la loi dore (lei urea) signe par la princesse impriale Isabel de
Bragana pour en finir avec lesclavage, est aussi mentionn comme ayant fortement concouru
leur maintien. Il sagit de la loi sur les terres, promulgue en 1850, qui rompt avec le rgime
antrieur des concessions o le propritaire recevait le titre avant doccuper la terre (sesmarias)
et qui prohibe toute acquisition dune terre autrement que par son achat11. La seule exception
notable lapplication de la nouvelle rgle fut lattribution dun lopin aux esclaves qui staient
engags dans larme brsilienne durant la guerre du Paraguay (1864-1870). Si les fonds
dmancipation ont permis de rares captifs de runir la somme demande pour accder la
proprit foncire, limmense majorit sest toutefois trouve dans lincapacit dy parvenir
dans les termes dsormais prvus par la loi.
Ces derniers ont gnralement obtenu leurs terres par testament ou par une concession
accorde de son vivant par le matre. Dans certains cas, crit Alfredo Wagner Berno de
Almeida (2002, p. 57), celles-ci ont t donnes certaines de ces dites communauts
noires daujourdhui [par un propritaire qui les a] utilises pour lutter dans le pass contre
les quilombolas. Linformation est loin dtre anecdotique car cela signifie que la catgorie
actuelle quilombo accueille aussi bien des descendants desclaves fugitifs que des enfants de
captifs envoys par leurs matres pour les combattre. Ce qui semble runir les uns et les autres
est le statut desclave de leurs anctres. Toutefois, cette hypothse est battue en brche par le
fait que des groupes, parmi ceux qui sont dits rmanents de quilombos, ont parfois t fonds

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par des hommes libres cherchant sur des terres loignes les conditions de leur subsistance.
Au bout du compte, le dnominateur commun de toutes ces situations, quoi quil en soit des
circonstances particulires de chacune, est davoir chapp toute transaction marchande.
Cette caractristique a rendu problmatique hier, et encore aujourdhui, la reconnaissance par
ltat du droit la proprit des quilombolas sur les terres o ils sont tablis. Ainsi, ltat
a rarement tenu compte des donations ou des testaments en leur faveur et ne sest pas plus
empress de rgulariser des occupations anciennes, mais informelles. Plus encore, il a souvent
ferm les yeux lorsque de grands propritaires ou de puissantes entreprises dsireuses de
saccaparer toujours plus de terres ont tout fait pour les chasser, quelquefois en faisant appel
des hommes de main. Observant que la question foncire a systmatiquement t traite
comme un problme policier et prenant acte que la justice sest range du ct des plus forts,
certains auteurs (entre autres, Treccani 2006) rapprochent la condition passe desclave et celle
prsente dagregado (littralement ceux qui ont t rassembls par un sujet, daprs Arajo
1993, cest--dire des dpendants), voire postulent une quivalence entre elles dans la mesure
o toutes deux sont fondes sur le travail forc.
Toutefois, labsence de documents attestant de la proprit foncire et lappropriation de la
force de travail dhommes maintenus par un patron dans un statut subordonn ne constituent
pas des faits qui concernent les seuls quilombolas. La mobilisation du Mouvement des sansterre (MST) et les revendications des syndicats de travailleurs ruraux montrent que la question
agraire la concentration des terres et leur redistribution est un problme auquel est
confronte la majorit de la population et un enjeu politique majeur. Et sil est possible que
le modle de la relation patron-agregado renvoie celui du lien entre le matre et lesclave,
il suffit de lire quelques ouvrages pour se convaincre quil est structurant de lensemble de
la socit brsilienne12.
Cest peut-tre pourquoi les spcialistes des quilombolas introduisent un troisime registre,
spcifique aux Noirs, dans leurs argumentations. Ceux-ci se distinguent des autres exclus
en ce quils ont t victimes de lidologie dominante du blanchiment, qui dissimule le
racisme leur gard et sest traduit dans les faits par lappel une immigration europenne
massive. Lhistoire officielle, qui ne rend hommage ni aux apports culturels des Africains,
ni leur contribution dans la formation de la socit et, encore moins, leur rsistance face
un systme inique, les a ainsi plongs dans linvisibilit sociale. Signe de la force actuelle
de cette idologie et du fait que le Brsil se voit encore dans une phase de blanchiment,
observe finement Leite (2000, p.346), larticle 68 est port au titre de lActe des dispositions
constitutionnelles transitoires: il semble ainsi implicitement entendu que les Noirs sont vous,
tt ou tard, disparatre.
Ds lors, labolition ne saurait tre tenue pour un processus achev. Ltat et la socit ont
une dette historique envers les groupes de population exploits, spolis, extermins quils
ont reconnue et dont ils doivent sacquitter. Historiens et anthropologues rappellent que
les Constitutions de 1934, 1967 et 1969, qui ont tent de rduire les carts en proclamant
lgalit de tous les individus devant la loi, ont chou. Lheure est donc venue de prendre
un autre chemin. Et, quand bien mme larticle 68 ntait quun geste symbolique adress
par le gouvernement de lpoque aux militants du mouvement noir, laugmentation constante
des demandes de rgularisation foncire dans le cadre des possibilits juridiques quil ouvre
suggre quil est peru comme un levier efficace pour tenter de faire pression sur les autorits.
Tout comme la mise en place de quotas rservs aux Noirs pour lentre dans la fonction
publique ou luniversit, lattribution de titres de proprit aux communauts rmanentes
de quilombo concrtiserait les actions compensatoires indispensables au rquilibrage des
chances, outre quelle constitue une reconnaissance de leur participation la socit nationale.

Le quilombo: de la criminalisation passe la rsistance


prsente, du droit lanthropologie
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Lune des grandes avances de la Constitution de 1988 est doprer une inversion de la pense
juridique prvalant jusqu labolition, en attribuant une valeur positive des groupements
sociaux autrefois perus ngativement. Des rfrences au quilombo apparaissent dans la
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littrature coloniale au XVIIe sicle pour dsigner toute habitation runissant cinq esclaves
en fuite et plus autour dun pilon, objet indiquant une activit de production autonome. Les
autorits considraient ces tablissements, aussi modestes fussent-ils, comme un crime portant
atteinte lordre esclavagiste et qui devait tre combattu par lenvoi de la troupe.
En promulguant larticle68, ltat rompt dfinitivement avec la stigmatisation du quilombo,
puisquil sengage octroyer des droits spcifiques et diffrencis, en particulier sur leurs
terres, aux descendants des esclaves fugitifs. La fondation cre cette occasion pour
reprsenter et dfendre les intrts de la population noire reoit, de faon significative et
hautement symbolique, le nom dun quilombo. Il ne sagit toutefois pas dun quilombo
quelconque. Le nom choisi est Palmares, celui du plus grand et plus persistant dentre eux,
situ dans larrire-pays de la capitainerie du Pernambouc (actuel tat dAlagoas). Il est en
effet connu pour avoir rsist tout au long du xviiesicle et compt jusqu 20000personnes,
avant dtre ananti par le pouvoir colonial en 1695, aprs deux ans dassauts rpts (Enders
2008, p.50).
Ainsi quen atteste ladjectif qui la qualifie, lorientation de cette fondation charge de
prserver et promouvoir les manifestations afro-brsiliennes13 est principalement culturelle.
De ce point de vue, les quilombos retiennent son attention, au mme titre que les cultes de
possession dont le plus clbre est le candombl, savoir en tant quexemples parmi les plus
marquants de la contribution africaine la formation de la socit brsilienne. Les modes
de faire et de vivre des communauts rmanentes (Vran 1999, p.56), la fois tenus pour
relever et caractriser une tradition singulire, sont considrs comme des biens immatriels
du patrimoine brsilien quil convient de protger14. levant les terres quilombolas au rang
de territoire culturel national, la fondation se propose donc duvrer pour assurer cellesci les conditions de leur ethno-dveloppement en rpertoriant les groupes susceptibles dtre
intgrs cette catgorie.
Les moyens de ses ambitions ne lui seront donns quen 1992, quand un dcret entrinera
son statut. Toutefois, la Fondation culturelle Palmares (FCP) sera expose aux critiques du
mouvement noir qui lui reproche son immobilisme et la concurrence de lInstitut national
de la colonisation et de la rforme agraire (INCRA) qui nentend pas lui abandonner la tche
de rgulariser des terres, fussent-elles quilombolas (Vran 2003, p. 62). En 1995, anne
commmorant la mmoire de Zumbi, dernier roi de Palmares et figure emblmatique de
la rsistance quilombola, les communauts rmanentes reviennent sur le devant de la
scne politique nationale. Le problme de la rglementation de larticle 68, laiss de ct
depuis sa promulgation, devient ds lors incontournable. Juristes, parlementaires, militants
du mouvement noir, qui saffrontaient propos de ce que lon devait entendre par quilombo
aujourdhui, se tournent alors vers les chercheurs en sciences sociales.
La production scientifique sur le thme des quilombos les questions souleves et les
propositions suggres, linsistance sur les nouvelles significations assumes par ce terme
a eu une influence notable sur le tour pris par les discussions et le sens donn la dfinition
lgale. Ainsi, pour Treccani (2006, p.84), juriste de formation et lecteur assidu des historiens
et des anthropologues, la lgislation en vigueur prend en compte trois lments constitutifs
complmentaires et insparables caractristiques de lexprience quilombola: chacun des
groupes est form dindividus unis par une relation prconstitue, cest--dire dont lorigine
se trouve dans le pass puisquils sont rmanents; ils sont organiss de manire collective,
lidentit tant assume par une communaut et non par une personne; ils ont enfin en
commun davoir connu un mme vnement historique, celui davoir t des quilombos15.
Le premier critre a permis doprer un dplacement smantique et une inversion
symbolique (ibid.) entre lindividu et le groupe dans la lecture de larticle 68: la formulation
rmanents de communauts de quilombo devait tre entendue comme communauts
rmanentes de quilombo (Vran 2003, chap.II). Quant aux deux derniers, leur interprtation
a t dterminante pour savoir, dune part, sous quelle forme serait lgalise la terre et, dautre
part, qui pourrait en bnficier.
La question des modalits a t assez vite rsolue juridiquement par des dcrets dapplication
prvoyant que le titre de proprit attribu aux quilombolas serait non pas individuel, mais

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collectif16. Pour novatrice que soit la dcision, si lon considre que la norme de rfrence est
la proprit prive rurale individuelle, elle tait aussi parfaitement compatible avec limagerie
habituelle du quilombo tabli par des esclaves africains fugitifs en un lieu isol en marge des
agglomrations et, donc, lcart du monde des Blancs et de ses rgles: les descendants des
anciens quilombolas ne pouvaient quavoir des valeurs et un mode de fonctionnement autres.
Paraissant prendre la mesure de la diffrence de ces derniers avec la socit nationale, les
dispositions taient capables de satisfaire autant les partisans de la cause quilombola que ses
adversaires attachs au caractre exceptionnel du quilombo, lequel portait apparemment la
promesse dune rgularisation foncire limite.
La question des bnficiaires de larticle 68 tait de loin lenjeu le plus fondamental puisque la
rponse qui lui serait apporte aurait des effets directs sur le nombre de groupes concerns par
son application. Or elle a t rsolue en remettant radicalement en cause les reprsentations
traditionnellement attaches aux quilombos. En effet, des chercheurs, dont Gomes et Reis
(1996), commenaient montrer que, loin dtre toujours physiquement et conomiquement
en retrait, ils taient parfois installs proximit des fazendas et bourgs, voire dans les villes,
et entretenaient des relations, y compris commerciales, avec leurs habitants. Le rapport des
quilombolas avec la socit dominante ne sest donc pas tiss systmatiquement dans le
registre du conflit et de lillgitimit; lisolement tant mis en exergue est somme toute une vue
de lesprit peu en rapport avec la ralit historique. En outre, ces travaux ont mis en vidence
que la population des quilombos ntait pas homogne, ni dans lorigine, ni dans le statut: aux
cts desclaves fugitifs, se trouvaient galement des Indiens, des mtis et des Blancs libres
(Schwartz et Langfur 2005). En dclarant quun titre de proprit sera dlivr aux groupes
installs sur les terres dun ancien quilombo et ayant pour anctres des Noirs marrons cest-dire en posant la condition dun pass de lutte ouverte et durable, larticle 68 ne parvenait
donc pas saisir ce quavaient t les quilombos.
Restait savoir ce quils taient aujourdhui. Lintervention danthropologues qui avaient
particip un projet sur les communauts noires rurales17 et publi, en 1994, un document
o ils prconisaient une remise en perspective de la notion, a t sur ce point essentielle.
Ces chercheurs, affilis lAssociation brsilienne danthropologie (ABA), ont jou un rle
dcisif [] en indiquant que les faits devaient tre apprhends partir dune [] dimension
qui incorpore le point de vue des groupes sociaux aspirant lapplication dun droit attribu par
la constitution fdrale (ODwyer 2002, p.18). Autrement dit, le quilombo ne doit pas tre
compris partir de lhistoriographie, mais des groupes sociaux qui demandent prsentement
tre reconnus comme quilombolas. Le groupe de travail, institutionnalis la mme anne
et fonctionnant grce une dotation de la Fondation Ford, sest transform, en 1996, en une
commission terres de quilombos charge dorganiser et planifier les actions de lABA
[, de] seconder la direction dans des actions externes qui exigent des contacts avec des
organismes du judiciaire et du Ministre public (Leite et Oliven 2002, p.10). En explicitant
la mission confie la commission, lABA sest publiquement engage, en tant quassociation
scientifique, dans une politique prnant le dveloppement dun dialogue avec les reprsentants
des institutions officielles de ltat. Ce faisant, elle entendait lgitimement, dune part, ne pas
abandonner au droit un objet anthropologique et, dautre part, dfendre les intrts de ces
populations historiquement prouves (sofridas) et spolies dans leurs droits et leur condition
humaine (ibid., p.11).
Connaisseurs des formations sociales contemporaines les plus vocatrices du quilombo, cest-dire des communauts noires rurales, ces anthropologues ont indiqu que larticle68
dfinit les groupes actuels par ce quils ne sont plus. De ce fait, ils ont soulign que le projet
de la FCP tait tourn vers le pass et vers ce qui idalement aurait survcu sous la
dsignation formelle de rmanents des communauts de quilombos (Almeida 2002, p.46).
Or, comme en atteste la diversit des conditions de leur fondation, linsurrection ne pouvait tre
adopte comme un critre de lexprience historique des quilombolas. Les quilombos, ayant
t plusieurs fois dtruits et reconstruits plus loin dans la fort, ne se sont pas ncessairement
tablis en des lieux occups autrefois par des esclaves fugitifs. La fugue concrtise ne saurait
dailleurs prtendre les caractriser, toutes les autres fugues non ralises, quelles se soient

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traduites par une aide apporte un autre esclave, quelles aient chou ou mme quelles
se soient soldes par une recapture (ibid., p.61), devant tre aussi prises en compte. Enfin,
pour correspondre la ralit daujourdhui, la nouvelle catgorie juridique devait tre capable
daccueillir des communauts quilombolas qui ne descendent parfois mme pas danciens
quilombos cest par exemple le cas des familles desclaves librs qui ont achet leurs terres
(Almeida 2002, p.62).
En limitant le pass historique considr la priode esclavagiste et en insistant autant
sur la prennit de ltablissement et la continuit de la filiation biologique que sur la
permanence dlments socioculturels, larticle68 ne rpondait pas aux attentes des militants
du mouvement noir, pas plus quil ne refltait lavis autoris des spcialistes. Cette lecture
littrale savrant inadquate et trop restrictive, il tait impratif de procder une resmantisation du vocable quilombo. Tous les acteurs prsents lors des ngociations, y
compris la Fondation culturelle Palmares qui avait retenu dans un premier temps le critre
de la continuit du groupe avec sa situation pendant la priode pr-abolition, se sont rangs
cet avis18.
Lanthropologie sest impose comme la discipline scientifique la plus mme de mener
bien la rupture avec cette conception discriminante du quilombo car, loin de se contenter de
recueillir des gnalogies et de reconstituer les dplacements des populations pour montrer la
prsence effective de Marrons, elle cherche clairer le pass partir de la perception que
les groupes ont deux-mmes, de leur histoire, de leur prsent et de leur futur. Sa contribution
consistera dmontrer, en sappuyant sur le travail de terrain, que la notion recouvre des
configurations sociales variables et extrmement flexibles, et que ce que lon entend par
rsistance a pu prendre des formes trs diverses. Mais elle ambitionne aussi de construire un
modle gnral laide des outils intellectuels quelle a forgs, en identifiant les traits culturels
et/ou sociologiques qui caractrisent toutes les communauts noires rurales actuelles
indpendamment des circonstances particulires de leur formation.

La re-smantisation du quilombo par lanthropologie


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Si le problme des ayants droit de larticle 68 a pu paratre en partie rgl, il sest rvl plus
problmatique que prvu au fur et mesure quont surgi des demandes manant de groupes
qui se disaient jusque-l occupants sans titre dune terre (posseiros), travailleurs ruraux
(trabalhadores rurais), populations traditionnelles , pour ne pas parler des quilombos
urbains. Le quilombo continue ainsi de faire lobjet de redfinitions successives dans de
nombreuses tudes cherchant inlassablement largir le champ dapplication du vocable,
sans renoncer toutefois lui conserver une spcificit. Celles-ci partent du constat que ni les
approches marxistes, qui percevaient les quilombos comme une rsistance loppression, ni
les approches typologiques, qui les classaient selon leur taille ou leurs activits conomiques,
nont t capables de relativiser la notion de quilombo par rapport sa dfinition historique,
ni de la librer du carcan archologique (Marques 2008, p. 22). Elles se proposent donc
de trouver des mises en perspective novatrices partir de la collecte de donnes ou dune
rflexion critique sur la bibliographie. On peut grosso modo distinguer les analyses qui
insistent davantage sur les notions de mode de production et/ou de territorialisation de celles
qui en appellent lethnicit et/ou la race comme construction sociale.
Pour sa part, Almeida (1989) sintresse, ds les annes 1980, aux conflits agraires dans ltat
du Maranho, mais aussi au processus de dmarcation des terres, lpoque, indignes. Par la
suite, il associera troitement ces deux thmatiques (crise de la structure foncire et des droits
des communauts traditionnelles) dans ses tudes portant sur les identits construites dans
le conflit par des groupes sociaux particuliers. Selon Almeida (2002), les luttes menes par
les syndicats de travailleurs ruraux ont rvl linadquation des catgories censitaires utilises
par lInstitut brsilien de gographie et de statistiques (IBGE) et des catgories cadastrales de
lInstitut pour la colonisation et la rforme agraire (INCRA). En effet, de nombreuses formes
dappropriation des ressources naturelles ne font pas intervenir la notion dunit dexploitation
dfinissant ltablissement (estabelecimento) et elles ne sont pas non plus individualises
comme le suppose limmeuble rural (imvel rural) soumis limpt foncier. Une rubrique
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occupations spciales a t cre pour inclure les situations dites de terres dusage
commun, qui ne correspondent ni des terres collectives (au sens de collectivistes), ni
des terres communales (au sens fodal) (Almeida 2002, p.45), et que les acteurs sociaux
peuvent nommer terres de Noir (preto), terres de saint ou encore terres dIndien19.
Rapprochant les dites terres de Noir du quilombo reconnu par le lgislateur et aprs
avoir montr la ncessit de relativiser les lments qui le dfinissaient dans le pass,
lanthropologue considre quil faut rompre avec le dualisme gographique attribu au
quilombo, faisant quil soit compris en opposition la plantation, comme ce qui est
lextrieur des limites physiques de la grande proprit territoriale (ibid., p.54). Le dclin
des prix de la monoculture sur le march international a en effet favoris la multiplication
de situations dautoconsommation [par] des familles desclaves qui maintenaient une forte
autonomie par rapport au contrle de la production par le grand propritaire (ibid.)20 et
auxquelles participaient les quilombolas quand ils taient repris. En raison de limportance de
ce phnomne, qualifi par Almeida daquilombement (aquilombamento) de la proprit
des matres, dans la formation dune couche de petits producteurs familiaux (ibid., p.59),
lauteur affirme que la question du dit quilombo aujourdhui passe par la comprhension du
systme conomique intrinsque ces units familiales qui produisent de faon concomitante,
pour leur propre consommation et pour le march (ibid., p.51).
Les communauts autrefois appeles noires rurales et aujourdhui rmanentes de
quilombo se caractrisent en outre par des modalits particulires dappropriation et de
gestion du territoire: chaque groupe domestique soccupe de sa maison, de son champ et de
son jardin, mais cest ensemble que sont prises les dcisions concernant lusage de la terre et
des autres ressources naturelles. Ce qui leur est donc commun est leur capacit de rsistance
la proprit prive de la terre par la constitution de formes autonomes de production.
Une analyse critique de la notion de quilombo doit commencer par se demander, non
pas comment les agences dfinissent, ou comment une ONG dfinit, ou comment un
parti politique dfinit [ces groupes sociaux], mais comment les sujets eux-mmes sautoreprsentent et quels sont les critres politico-organisateurs qui orientent leurs mobilisations
et forgent la cohsion autour dune certaine identit (ibid., p.68). Ces critres sont essentiels
en ce quils permettent de relativiser le poids dune identit dfinie par une communaut
de langue, par le territoire, par le facteur racial ou une origine commune (ibid., p. 73).
Ainsi Almeida (ibid., p.69; italiques dans loriginal) souligne quil y a des agents sociaux
dascendance indigne qui [] sautodfinissent comme pretos [couleur de la peau], alors
que dautres qui pourraient apparemment tre classifis comme negros [identit politique]
se mobilisent pour dfendre des dites terres indignes21. Les chercheurs sont alors amens
considrer des situations complexes o dautres formes dusage en commun simposent et
o dautres identits sont successivement affirmes (ibid., p.72)22:
On est devant une diversit dautodfinitions se rfrant des situations sociales qui contrarient
souvent de faon concomitante tant les disciplines militantes que les critres des techniciens de
la bureaucratie administrative, tous deux sappuyant sur des facteurs supposment objectifs et
fidles des clivages prtendument scientifiques. (ibid., p.71)

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Lapproche socio-historique propose par Almeida a le grand mrite dintgrer lanalyse les
rapports conomiques et politiques dans lesquels sont pris la plupart des groupes sociaux en
zone rurale, fournissant des clefs importantes pour comprendre la formation de ce paysannat.
Elle prsente galement lintrt douvrir des pistes pour penser la flexibilit des identits
assumes par ces derniers, et en particulier les revendications actuelles de certains dentre
eux en tant que quilombolas. Pour Almeida, lidentit ethnique, avant tout situationnelle et
politique, doit tre apprhende du point de vue de stratgies contingentes (ibid., p.74)
pour, entre autres, garantir des droits sur un territoire: lexistence du groupe mane de la
construction dun rpertoire dactions collectives et de reprsentations face dautres groupes.
Il faut rechercher ethnographiquement les circonstances dans lesquelles un groupe social
dtermin a accept dentrer (acatou) dans une catgorie et lactionne en interagissant avec
dautres (ibid., pp.74-75). Notons en effet que ce qui est qualifi de mode de production

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propre aux quilombolas, savoir alliant une aire dusage collectif de la terre et des plantations
prives, ne leur est aucunement exclusif: cette appropriation de la terre, que lavocat Benatti
(1997) nomme posse agro-cologique, est aussi le fait de ceux que la littrature dsigne comme
populations traditionnelles, cest--dire les seringueiros (collecteurs de caoutchouc), les
ribeirinhos (habitants des rives des fleuves), etc.
Toutefois, lorsque dans la conclusion de son article lauteur entend resituer lobjet quilombo
dans un contexte plus ample, il semble prendre ses distances avec une analyse proprement
sociologique qui pourrait sappliquer somme toute au plus grand nombre. Car sil indique
que le quilombo doit smanciper de linvestigation archologique et de la dfinition
dhistoriens et de gographes , il affirme ensuite quil ne peut non plus tre rduit au
rayon daction dagronomes, qui le tiennent simplement pour un problme agraire (ibid.,
p.79). Il parat de la sorte convier la pratique dun autre exercice o lidentit quilombola
est apprhende dans une perspective plus restrictive et suppose plus conforme aux canons
de lanthropologie plus rcente, laquelle
a permis de les conceptualiser [les quilombolas] [] comme des groupes ethniques qui existent
ou persistent au long de lhistoire comme un type organisationnel , selon des processus
dexclusion et dinclusion qui permettent de dfinir les limites entre ceux qui sont considrs
de lintrieur ou de lextrieur. Cela sans que soit ncessaire une quelconque rfrence la
prservation de diffrences culturelles hrites [] facilement identifiables par un observateur
extrieur, supposment produites par le maintien dun prtendu isolement gographique et/ou
social au cours du temps. (ODwyer 2002, p.14)

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Ces chercheurs ne prtendent pas que la continuit des communauts rmanentes avec les
anciens quilombos passe exclusivement ou ncessairement par la descendance biologique de
leurs habitants avec les familles desclaves, ni que la singularit de leur organisation et de leur
culture se donne aisment voir. Ils soutiennent quelles se sont historiquement constitues
et que leurs limites se laissent apprhender ds lors que sont prises en compte les dynamiques
dappartenance. Lide que les processus dexclusion et dinclusion sont au principe de
lidentit des quilombolas est aussi prsente dans un article, maintes fois cit et galement
publi plusieurs reprises, dIlka Boaventura Leite (2000). partir de labolition, crit Leite
(ibid., p. 338), se met en place la construction de lidentit de ces groupes, soit par la
formalisation de la diffrenciation ethno-culturelle au niveau local, rgional et national, soit
par la consolidation dun type spcifique de sgrgation sociale et rsidentielle des Noirs
jusqu nos jours.
Les units sociales qui en rsultent sont labiles et instables (Marques 2008, p.48), linstar
de celles des Indiens dits mlangs du Nordeste par opposition aux Indiens purs de
lAmazonie (Oliveira 1998). Cette figure de lIndien, objet dune ample littrature consacre
la sociologie du contact et de lethnicit (Viveiros de Castro 1999, p.142), semble tre prise,
implicitement ou explicitement, comme paradigme pour comprendre ce quest tre quilombola
aujourdhui: le cas des Indiens mergents aiderait penser celui des negros mergents23
parce que, comme eux, ils sont engags dans un processus de redcouverte de leur identit
ethnique et de mobilisation politique pour faire valoir leurs droits auprs de ltat. Quoique
lidentit des quilombolas apparaisse de faon plus nette dans des situations de conflit ce qui
renvoie largument dAlmeida, il ne faudrait pas en dduire que ces groupes, en tant que
collectivits distinctes de lensemble national, nexistent que dans la relation contraste un
Autre menaant, ni que leur conscience ethnique ne salimente pas dlments indpendants
des contextes politiques.
Le concept de territorialisation, tir de luvre dOliveira (1998)24, a t fondamental pour
viter limpasse o auraient pu senfoncer les analyses. Car lventuelle imperceptibilit, ou
invisibilit, de la diffrence des quilombolas au quotidien ne devait pas conduire douter
de leur ralit et de leur irrductibilit. Pour les spcialistes des quilombolas, la terre nest pas
un simple espace physique occup par le groupe et son importance excderait celle dun moyen
de production conomique. Elle est avant tout conue comme un territoire socialement
occup (Chagas 2001, p.228), cest--dire parcouru par des relations sociales qui soutiennent
la reproduction culturelle de la communaut. Les quilombolas se caractriseraient, outre

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le degr dautonomie paysanne dont ils jouissent et leur affirmation ethnique et politique,
par le fait que, dans leur cas, identit et territoire sont indissociables (Marques 2008, p.25):
la territorialisation ethnique [apparat] comme un modle de convivance25 avec les autres
groupes de la socit nationale (Leite 2000, p.338).
Cest dailleurs parce que les terres sont tenues pour essentielles en tant quinstrument
didentit culturelle et anthropologique (Treccani 2006, p.91; italiques dans loriginal) que
la dlimitation territoriale serait si complexe: il ne sagit pas seulement de terres mais de
conceptions identitaires ce que la thorie anthropologique appelle ethnicits (ibid.,
p.15). Dans ce cadre, obtenir des droits territoriaux signifierait davantage pour un groupe que
de garantir les conditions de sa subsistance. La proprit de la terre lui offrirait la possibilit de
prendre conscience de sa diffrence et de prserver ses pratiques culturelles: disposer de ce
territoire permet au groupe de sapproprier son histoire, les relations de loyaut et de solidarit,
la parent, la religiosit, la ritualit festive et les attentes futures projetes sur lui (Chagas
2001, p.228). En dautres termes, le territoire concrtise ici lethnicit.
Cependant, ds lors que les analyses du quilombo suivent lcole indigniste du contact
interethnique, en adoptant une perspective o le territoire prend le pas sur la parent comme
principe de constitution sociale (Viveiros de Castro 1999, p.196), elles prtent le flanc la
critique formule par Viveiros de Castro lencontre de celle-ci:
Lethnologie amazonienne montre comment de nombreuses formations sociales de cette rgion
convertissent continuellement le territoire (la co-rsidence) en parent, en dfinissant les
rsidents dun mme groupe local comme parents. Dans le cas du modle quOliveira semble
concevoir pour les Indiens du Nordeste, cest la parent qui se convertit en territoire. Cest comme
si, dans cette situation, le concept de mlange corporel les Indiens mlangs avait besoin
dune contrepartie dans la puret territoriale les territoires indignes distincts revendiqus par
les Indiens. (ibid., pp.196-197)

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Or, quoique sans nul doute selon des modalits tout autres que celles des socits
amrindiennes auxquelles se rfre Viveiros de Castro, lanthropologie brsilienne, urbaine
comme rurale y compris celle des populations mlanges amazoniennes a indiqu
limportance du modle de la parent pour penser les relations sociales dans des groupes26
o est couramment affirm que les voisins sont les plus proches parents . Il y a alors
tout lieu de penser que cette reformulation de la co-rsidence en parent ne se limite pas aux
villages non mobiliss autour didentits ethniques, mais quelle est aussi observable dans les
communauts quilombolas lesquelles sont dailleurs parfois des parents par alliance ou
par filiation des premiers. Privilgier une telle approche permettrait de restituer sa densit au
tissu social. Il faudrait nanmoins se dfaire au pralable de la priori de la prdominance
dune logique territoriale dans la constitution de ces groupes, en assumant peut-tre que la
dtermination de limites gographiques finies na de sens pour eux que dans le cadre de
dmarches de rgularisation foncire, face un tat qui ne connat dautre langage que celui
des frontires.

En guise de conclusion
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Dans larticle cit en introduction, Price (2000, p. 265) indique que, dun point de vue
politique, les destins [des Saramaka au Suriname et des quilombolas au Brsil] en sont
venus sentrelacer . Les groupes issus des Africains amens en esclavage aspirent tous
lobtention dune protection lgale garantissant leur permanence sur les territoires quils
occupent. Pour autant, ces objectifs communs ne signifient pas quil y ait une reconnaissance
mutuelle dun destin solidaire et, encore moins, une identification des uns aux autres. Du reste,
le commentaire de lanthropologue fait suite un autre, quelques lignes plus haut, o il prcise
que, pour les Saramaka, peu dAfro-brsiliens classifis comme rmanents de quilombos
seraient vus comme quilombolas. Les Saramaka ont en effet toujours vu le monde partag
entre nous et eux (ibid., pp.264-265), et ceux quils considrent comme lAutre les
voient galement ainsi. Leur corpus de croyances, leur langue, les postures corporelles, les
rgles matrimoniales, entre autres, constituent autant de signes rvlateurs des carts culturels.
Comme le dit trs clairement Price, point nest besoin danthropologues pour dmontrer
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leur notable diffrence culturelle/sociale/politique, qui est vidente mme lil le moins
avis (ibid., p.264). En revanche, la diffrence des quilombolas, redcouvrant rcemment
leur identit et formalisant actuellement leur distinction, ne simposerait pas tout un chacun
comme une certitude indiscutable et indiscute: ni au grand public, et peut-tre pas mme aux
quilombolas eux-mmes. Elle semble ce point si subtile quelle a besoin de professionnels
en sciences sociales pour la rendre visible.
De ce fait, les tudes sur les Saramaka ont dvelopp des problmatiques tout autres que les
travaux portant sur les quilombolas brsiliens. Les premires se sont concentres sur cette
socit donne pour rendre compte de et analyser ses logiques particulires. Les seconds
ont avant tout cherch mettre en vidence et expliciter la singularit des quilombolas par
rapport aux autres groupes de population. La rflexion soutenue mene par les anthropologues
nest pas ici partie de la ralit empirique et des catgories locales. Elle a t guide par
une exigence politique majeure: conserver une notion coloniale remise lordre du jour par
ltat et le mouvement noir urbain, condition de la vider de son ancien sens en lui trouvant
un autre contenu. Le paradoxe de la singularit quilombola, auquel il parat pour linstant
difficile dchapper, est que celle-ci se construit en interaction avec ltat, les organisations
internationales, les mouvements sociaux et les populations locales.
Vran (2003, p.116) distingue une approche situationnelle du quilombo (qui se rapporte
la logique spcifique de mobilisation dun groupe pris dans un contexte dinteractions) dune
autre, substantialiste (qui repose sur un certain nombre de critres tangibles renvoyant
lessence de ce quest un groupe ethnique). Mais il observe aussi que loin de se rvler
leurs contradictions, ces deux dfinitions coexistent et se confondent dans un va-et-vient
dductif, qui emprisonne lobjet dans un cercle analytique lintrieur duquel il ne peut tre
objectiv (ibid.). De fait, force est de constater que le travail de redfinition du quilombo
conduit les auteurs rarticuler constamment les mmes mots-cls (territorialisation, ethnicit,
autonomie de la production), lesquels prennent le relais lun de lautre comme des rfrences
incontournables dans des raisonnements qui deviennent trop souvent circulaires. La dimension
situationnelle de la diffrence quilombola construite dans le conflit, dfendue par Almeida
(2002), nest donc pas parvenue smanciper du quilombo comme mtaphore pour penser
le groupe (Leite 2000, p.339). Cest ce prix que la notion coloniale a pu devenir peu peu
un concept qui rend possible la rduction sociologique des cas empiriques dans une seule
catgorie (Arruti 2008, p.329).
La perspective de ces chercheurs est en fait sous-tendue par lide que les personnes et les
groupes sociaux ont le droit dtre gaux quand la diffrence les infriorise, et le droit dtre
diffrents quand lgalit les dcaractrise (Santos 2000, p.47, cit in Chagas 2001, p.232).
galit et diffrence sont traites comme des dimensions distinctes dun jeu politique dont
pourraient, voire devraient, semparer les groupes sociaux. Le sentiment qui les anime est
indubitablement gnreux, et nul ne saurait y rester insensible car la redfinition du quilombo
la non seulement transform en un concept, mais aussi en une catgorie juridique trs inclusive
permettant un grand nombre de populations de prtendre accder des droits sociaux et
territoriaux.
Ce dernier point est dautant plus important que la multiplication des tudes sur les
quilombolas saccompagne dune inscription chaque fois plus prononce de lanthropologie.
Lintrt croissant de lassociation brsilienne danthropologie pour le quilombo et les groupes
quilombolas sest traduit par une modification de la place occupe par la thmatique des
territoires noirs dans son organigramme. En 2000, la commission sur les questions
territoriales (assuntos territoriais) a intgr des anthropologues spcialistes de ce thme, de
faon inclure la question des terres de quilombos, autant que celle des terres indignes, au
problme de la distribution des terres dans le pays (Leite 2002, p.10). Eliane Cantarino
ODwyer, coordinatrice du projet initial sur les communauts noires rurales, devenu par
la suite un groupe de travail permanent, dirige aujourdhui une commission spciale dappui
la Prsidence concernant les rapports dexpertise qui doivent tre produits lors des demandes
de rgularisation foncire. Les problmatiques des chercheurs se sont ainsi largies : aux
questions thoriques se sont ajoutes des proccupations plus concrtes et plus appliques.

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Linstitutionnalisation de cette ligne de recherche suscite quelques interrogations sur le


devenir de lespace jusque-l trs libre offert par lABA, pour des discussions critiques et
comparatives sur les diffrentes formes de mobilisation sociopolitique. Ainsi, dans quelle
mesure la contribution de la discipline la dfinition et la promotion des politiques publiques
destines aux quilombolas ne la conduit-elle pas aussi endosser un rle normatif o elle
est suppose attester de lidentit des groupes sociaux? En effet, la mission dexpertise que
les anthropologues se voient prsent confier par ltat nest pas sans les placer dans une
position trs ambigu face aux populations avec lesquelles ils travaillent. Il conviendra donc de
poursuivre lanalyse des rapports complexes entre programme scientifique et projet politique,
ainsi que du rle qui est cens revenir lanthropologue et lanthropologie dans ce contexte.
Remerciements: Je remercie pour leurs rflexions critiques, leurs remarques stimulantes sur
une premire version de cet article, ainsi que pour leurs encouragements bien ncessaires,
Patricia Birman, Agns Clerc-Renaud et Mariana Pantoja. Je remercie galement Anne-Marie
Losonczy pour sa lecture attentive.
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TRECCANI

Jean-Franois
1999 Les dcouvertes du quilombo. La construction htrogne dune question nationale, Problmes
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1999 Etnologia brasileira, in Sergio Miceli (d.), O que ler na cincia social brasileira (1970-1995),
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Quest le quilombo aujourdhui devenu? De la catgorie coloniale au concept anthropologi (...)

Notes
1 Le mot portugais remanescente est intraduisible en franais car il ne signifie pas seulement ce qui
est issu (la descendance), mais aussi ce qui subsiste, ce qui reste (la rmanence). Cest pourquoi
jai choisi den faire une traduction littrale: rmanent.
2 http://www.palmares.gov.br/ [consult le 24/03/2009].
3 dition du 4 janvier 2009. Le nom de ces ONG nest pas cit.
4 Si 102 titres de proprit concernant 95 territoires quilombolas avaient t mis en juin 2009, pas
moins de 830 demandes demeuraient encore en attente (INCRA juin 2009).
5 Entre autres, Raimundo Nina Rodrigues (1977), mdecin lgiste bahianais dont le livre Os Africanos
no Brasil a t publi initialement titre posthume en 1932. Voir aussi Ramos (1942), Carneiro (1947)
et Bastide (1960).
6 Notons que la littrature anthropologique consacre aux quilombos accorde davantage dattention
la recherche de concordance avec la catgorie tatique qu lobservation empirique. Il existe ainsi peu
dtudes de cas lexception du trs beau travail de Vran (2003) sur le quilombo de Rio das Rs dans
ltat de Bahia. Pour lAmazonie brsilienne, on peut consulter Boyer (2002; 2009).
7 Ce thme est trait dans un autre article (Boyer 2010).
8 Il chappe au cadre de cet article danalyser le projet de lUNESCO et dexaminer les diffrentes
contributions apportes. Pour cela, voir Schwarcz (1999) et Hofbauer (2006).
9 Dans un premier temps, je traduirai le mot portugais negro par Noir. Je mettrai toutefois des majuscules
Noir, Blanc et Indien pour indiquer quil sagit de catgories sociales; jy joins lors du premier usage
de ces termes des guillemets pour insister sur ce point.
10 Pour une mise au point rcente sur les travaux historiques, voir Enders (2008).
11 Lors dune confrence prononce au ministre du Dveloppement en 2000, le sociologue Jos de
Souza Martins aurait soulign les implications de ce changement: Il est bon de rappeler que la loi sur
les terres fut approuve presque simultanment lapprobation de la loi interdisant le trafic ngrier vers
le Brsil. La loi sur les terres a t une condition pour la fin de lesclavage. Dans tous mes travaux jai
dit quun pays o la terre est libre, comme dans le rgime des sesmarias, le travail devait tre esclave.
Dans un pays o le travail devenait libre, la terre devait tre esclave, cest--dire que la terre doit avoir
un prix et un propritaire, sinon il y aurait une crise dans les relations de travail (Martins 2000, p.1,
cit in Treccani 2006, p.76).
12 Pour la seule Amazonie, rgion o je mne mes recherches, voir par exemple Arajo (1993) propos
de migrants sur la transamazonienne et Lima et Alencar (2000).
13 Voir http://www.palmares.gov.br/ [consult le 24/03/2009].
14 Les articles 215 et 216, qui compltent les dispositions de larticle 68, insistent sur cette dimension.
15 Notons que ces critres font cho ceux qui sont communment poss dans le cas indigne: une
prsence depuis les temps prcolombiens, un collectif peuple (povo), la tragdie de la Conqute
(Mariana Pantoja, communication personnelle).
16 Les terres ne peuvent pas tre vendues.
17 Voir Schwarcz (1999) pour une rflexion critique sur les tudes des Noirs au Brsil et Vran (2003,
pp.94-104) pour une analyse du passage de ltude des communauts noires rurales celle des quilombos.
18 La dfinition donne par la Fondation culturelle Palmares, qui intgre ces diffrentes formes daccs
la terre, leur donne comme dnominateur commun les valeurs de libert, rsistance et travail en
commun sur lesquelles nous reviendrons: Les dnominations quilombos, mocambos, terra de preto,
comunidades remanescentes de quilombos, comunidades negras rurais, comunidades de terreiro sont
des expressions qui dsignent des groupes sociaux afro-descendants amens au Brsil pendant la priode
coloniale, qui ont rsist ou, manifestement, se sont rebells contre le systme colonial et contre leur
condition de captifs, formant des territoires indpendants o la libert et le travail en commun se sont
constitus comme des symboles de diffrenciation du rgime de travail adopt par la mtropole. Le
terme mocambo dsigne, comme celui de quilombo, les habitations desclaves marrons. Toutefois, dans
la mesure o les anthropologues se sont attachs transformer en concept non pas le mocambo, mais
le quilombo peut-tre parce que celui-ci semble davantage exprimer les rsistances lesclavage en
raison de la dimension militaire qui lui est associe, je laisserai lanalyse de sa signification pour un
article ultrieur.
19 Voir Almeida, (1989) pour un examen de ces diffrentes appellations.
20 Pour ltat du Maranho, lauteur trouve des situations dautoconsommation et dautonomie
peu de distance de la maison des matres , montrant ainsi que le grand propritaire ntait plus
lorganisateur de la production ds la seconde moiti du XVIIIesicle (Almeida 2002, p.54).

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21 Cette rflexion est approfondie par Arruti (1997; 2006).


22 Pour des exemples tirs de la littrature anthropologique de ces changements dans les identits
successivement assumes, voir Boyer (2010).
23 Cest lun des thmes du livre dArruti (2006).
24 La notion de territorialisation est dfinie comme un processus de rorganisation sociale qui
implique: 1)la cration dune nouvelle unit socioculturelle au moyen de ltablissement dune identit
ethnique diffrenciatrice; 2)la constitution de mcanismes politiques spcialiss; 3)la redfinition du
contrle social sur les ressources environnementales; 4)la rlaboration de la culture et de la relation
avec le pass (Oliveira 1998, p.55).
25 Ce nologisme, quemprunte Latouche (2001, p.13) Predrag Matvejevitch, est plus appropri que
convivialit pour traduire le terme portugais convivncia.
26 Entre autres, voir Fonseca (1988) et Boyer (1993).

Pour citer cet article


Rfrence lectronique
Vronique Boyer, Quest le quilombo aujourdhui devenu? De la catgorie coloniale au concept
anthropologique, Journal de la socit des amricanistes [En ligne], 96-2|2010, mis en ligne le 10
dcembre 2014, consult le 20 janvier 2015. URL: http://jsa.revues.org/11579

Rfrence papier
Vronique Boyer, Quest le quilombo aujourdhui devenu? De la catgorie coloniale au
concept anthropologique, Journal de la socit des amricanistes, 96-2|2010, 229-251.

propos de lauteur
Vronique Boyer
CERMA/MASCIPO, EHESS, 54 boulevard Raspail, 75006 Paris [veronique.boyer@free.fr]

Droits dauteur
Socit des Amricanistes
Rsums

Quest le quilombo aujourdhui devenu ? De la catgorie coloniale au concept


anthropologique. Depuis la publication de larticle68 de la Constitution brsilienne de 1988,
lanthropologie commence sintresser lmergence dune identit quilombola dans une
socit o le quilombo est cens appartenir au pass. Des chercheurs entendent soumettre
lancienne notion de quilombo un processus de re-smantisation afin de la transformer
en un concept permettant dapprhender de nouvelles formes de mobilisation politique.
Pour identifier et comprendre la singularit des groupes appels quilombolas, ces auteurs
sinterrogent sur la nature de leurs spcificits et sur les domaines de la vie sociale, culturelle,
politique o elles se donnent voir. Il convient donc de dgager ce qui est commun aux
diffrentes approches, mais aussi ce qui les distingue, en indiquant comment la rflexion pour
actualiser la dfinition de la notion de quilombola a t mene, partir de quel constat, en
quels termes et selon quelles perspectives

The construction of the quilombo object : from colonial category to anthropological


concept. After the enactment of the article68 of the 1988 Brazilian Constitution, anthropology
became interested in the emergence of a quilombola identity in a society where the quilombo
is supposed to belong to the past. Researchers intend to submit the old notion of quilombo to
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a process of evaluating its semantics (re-semantization). They aim to transform it into a


concept enabling to understand the reality of new forms of political mobilization. To identify
and understand the singularity of groups called Quilombola, these authors question the nature
of their characteristics and the areas of social, cultural and political life where it is possible to
comprehend them. It is therefore necessary to identify what is common to different approaches,
but also what distinguishes them by pointing out how the reflection and discussion to update
the definition of the concept of quilombola was conducted, from which assumptions, with
which terms and according to which perspectives

A construo do objeto quilombo: da categoria colonial ao conceito antropolgico. Aps


a promulgao do artigo68 na Constituio brasileira de 1988, a antropologia comea a se
interessar pela emergncia de uma identidade quilombola numa sociedade que associa
o quilombo ao passado. Pesquisadores pretendem submeter a noo antiga de quilombo a
um processo de ressemantizao, no intuito de transform-la num conceito pertinente para
apreender a realidade de novas formas de mobilizao poltica. Para entender qual seria a
singularidade dos grupos chamados quilombolas, os autores refletem sobre a natureza de suas
diferenas com o resto da populao, bem como tentam identificar os domnios da vida social,
cultural e poltica onde se manifestam. O artigo se prope examinar os rumos desta reflexo
antropolgica sobre o quilombo, chamando ateno para o que comum a todas as abordagens,
mas tambm para o que as distingue, indicando a partir de quais pressupostos, em que termos
e segundo quais perspectivas as anlises foram devenvolvidas.
Entres dindex
Mots-cls :quilombo, re-smantisation
Keywords :quilombo, re-semantization
Palabras claves :quilombo, re-semantizao
Gographique/ethnique :Afro-Brsiliens, Brsil, Noirs marrons
Thmatique/disciplinaire :Anthropologie
Notes de la rdaction
Manuscrit reu en mars 2009, accept pour publication en mai 2010

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