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H.

Se
L. Vignols

L'envers de la diplomatie officielle de 1715 1730


In: Revue belge de philologie et d'histoire. Tome 5 fasc. 2-3, 1926. pp. 471-491.

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Se H., Vignols L. L'envers de la diplomatie officielle de 1715 1730. In: Revue belge de philologie et d'histoire. Tome 5 fasc.
2-3, 1926. pp. 471-491.
doi : 10.3406/rbph.1926.6376
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/rbph_0035-0818_1926_num_5_2_6376

L'ENVERS

DE

LA DIPLOMATIE OFFICIELLE
DE

1715 A 1730

LA RIVALIT COMMERCIALE DES PUISSANCES MARITIMES


ET LES DOLANCES DES NGOCIANTS FRANCAIS

On se rend compte aujourd'hui que la plupart des guerres


du rgne de Louis XIV ont t, en grande partie, provoques
par des causes d'ordre conomique Q), la guerre de la Suc
cession
d'Espagne
au moins autant
que ls prcdentes.
Louis XIV le reconnaissait lui-mme, lorsqu'il crivait
Amelot, le 18 fvrier 1709 (a) : le principal objet de la guerre
prsente est celui du commerce des Indes et des richesses qu'el
les
produisent .
I
La dfaite de la France se marque donc, aux traits d'Utrecht,
de 1713, non seulement parce que Louis XIV a d abandonner
tout droit sur la monarchie espagnole, mais aussi et surtout
parce que la France a d renoncer aux avantages commerciaux
qu'elle esprait obtenir dans l'Amrique espagnole, renoncer au
commerce interlope dans les mers du Sud.
L'article VI du
trait franco-anglais, du 11 avril 1713, dclarait:
Sa Majest Chrtienne demeure d'accord et s'engage que son
intention n'est pas de tcher d'obtenir, ni mme d'accepter
(*) G. N. Clark, The anglo-dutch alliance and the war against
french trade, Manchester, 1923.
(2) Cit par E. Dahlgren,
Les relations commerciales et
maritimes entre la France et les ctes du Pacifique, Paris, 1909,
p. 561.

472

H. SE ET L. VIGNOLS

l'avenir que, pour l'utilit de ses sujets, il soit rien chang ni


innov dans l'Espagne, ni dans l'Amrique espagnole, tant en
matire de commerce qu'en matire de navigation, aux usages
pratiqus en ces pays sous le rgne du feu roi d'Espagne Charles II ;
non plus que de procurer ses sujets dans les sudits pays aucun
avantage qui ne soit pas accord de mme dans toute son tendue
aux autres peuples et nations qui y ngocient.
Aucun engagement rciproque, de la part de l'Angleterre,
et on le conoit, puisque le trait entre l'Angleterre et l'Espa
gne,du 13 juillet 1713, complt par le trait de Madrid du
14 dcembre 1715, reconnat la premire les privilges de
Yasiento (c'est--dire, le monopole de la traite ngrire) et du
vaisseau de permission, qui est autoris vendre aux Indes
500 tonneaux de marchandises (*).
En ralit, ces deux privilges ouvraient aux ngociants anglais
le vaste march de l'Amrique espagnole, non seulement parce
que leurs vaisseaux joignaient aux 4.500 ngres, qu'ils devaient
fournir chaque anne, bien d'autres marchandises, mais parce
que Yasienio leur donnait accs en des ports officiellement
ferms au commerce tranger, mme Buenos- Aires. Et ce qui
favorisait davantage encore les Anglais, c'est que le vaisseau de
permission ne comportait pas uniquement l'introduction en Am
rique de sa cargaison initiale : il tait pour la contrebande le
plus efficace des entrepts (2). Les traits d'Utrecht sacrifiaient
donc l'Angleterre les intrts conomiques des autres puissan
ces
maritimes et relguaient la Hollande au second rang. Nous
n'insisterons pas en cet article sur tous les abus auxquels ont
donn lieu Yasiento et le vaisseau de permission, abus qui ont
suscit des rclamations vigoureuses de la part des ngociants
franais (3).
0) Voy. H. Vast, Les grands traits du rgne de Louis XIV,
t. III et Dahlgren, op. cit., pp. 704 et sqq. Les Anglais, pour ob
tenir
le vaisseau de permission, renoncrent la rduction des
15% des droits de douane sur les marchandises de leur cru, qu'ils
avaient d'abord demande.
(2) Voy. Georges Scelle, Histoire politique de la traite ngrire
aux Indes de Castille, Paris, 1906, t. II, pp. 523 et sqq. (thse de
doctorat en droit).
(3) Voy. Lon Vignols, Les abus de l'asiento (encore indit).
Sur les pratiques de la contrebande anglaise, voy. le trs

L*ENVERS DE LA DIPLOMATIE OFFICIELLE

473

II nous suffira de constater que la France, comme l'Espagne,


avait grandement souffrir des clauses conomiques des trai
ts d'Utrecht.
Pour le gouvernement franais, la seule politique rationnelle
aurait donc d consister se rapprocher de l'Espagne et lut
ter de concert contre la prpondrance conomique de l'Angle
terre,qui s'affirmait de plus en plus.
Il n'en fut rien. Le Rgent, le duc d'Orlans, ne cessa de su
bordonner
toute sa politique ses vises sur le trne de France.
Par le trait de La Haye, de janvier 1717, il se livra aux Ang
lais
et fit la Hollande d'importantes concessions commercial
es.
Puis, lorsque l'Autriche se joignit aux trois puissances mari
times, ce fut la quadruple alliance de Londres, coalition dirige
contre l'Espagne.
Le Rgent n'avait d'autre but que de forcer le roi d'Espagne
lui abandonner ses droits au trne de France. Il contribua
donc affaiblir la puissance commerciale de la monarchie hi
spanique
; si l'Angleterre, Paenne, en 1718, ruina la marine
de notre ancienne allie, ce fut une arme franaise qui, en 1719,
dtruisit au Passage les armements et les chantiers maritimes
qu'Alberoni venait de crer.
Revirement en 1721 : un pacte est conclu avec les Bourbons
d'Espagne contre les Habsbourg, la Triple Alliance ; mais la
France dut, en grande partie,renoncer* soutenir les lgitimes r
evendications
de ses commerants. La Triple Alliance n'a d'ail
leurs t qu'phmre, car le renvoi de la jeune princesse d'Es
pagne,
la fiance de Louis XV, rtablit, en 1725, l'accord entre
l'Espagne et Charles VI d'Autriche,au trait de Vienne. Le duc
de Bourbon reste fidle l'alliance anglaise, et rpond au trait
de Vienne par le trait de Hanovre, conclu la mme anne avec
l'Angleterre et la Prusse, auxquelles se joignent, en 1726, les
Provinces-Unies.
Nul doute que ces tractations eussent eu pour consquence
une nouvelle guerre gnrale, si le nouveau ministre franais,
le sage Fleury, n'avait tout fait pour maintenir la paix, pour
intressant article de Vera L. Brown, The South Sea Company
and contraband trade (American historical review, juillet 1926).
R. Ph. H. 31.

7"TBV '., *"

474

. SE ET L. VIGNOLS

rconcilier l'Angleterre et l'Espagne. Il les convainquit de se


rencontrer au Congrs de Soissons
(de 1728-1729), congrs
qui aboutit au trait de Seville, de 1729, peu avantageux, d'ail
leurs, on le verra, pour les intrts conomiques de la France (1).
Sans aucun doute, la politique pacifique du cardinal Fleury
tait conforme aux intrts du commerce franais. Celui-ci, qui
(officiellement) se faisait avec l'Amrique espagnole uniquement
au moyen des flottes et galions, avait particulirement re
douter
des hostilits entre l'Angleterre et l'Espagne. C'est ce que
montre clairement un mmoire (2), qui date sans doute de 1726.
Il marque la crainte que l'on a d'une attaque de la marine an
glaise
contre la flotte, retour du Mexique, et les galions, retour
de la Nouvelle Espagne, que l'on attend cette anne Cadix.
Les cargaisons, appartenant pour la plupart des Franais,
risquent d'tre perdues. Et on redoute aussi que les Espagnols
ne veuillent se venger de cette attaque sur les Franais, en
nous souponnant d'intelligence,par nos alliances actuelles avec
les Anglais (3).
II
Par contre, toute la politique suivie par le gouvernement
franais, au moins jusqu'en 1726, avait t nfaste aux intrts
du commerce franais.
(*) Sur tout ce qui prcde, voy. M. Rousset, Recueil histori
que
d'actes et ngociations depuis les traits d' Utrecht jusqu'au
3e congrs de Cambray. La Haye, 1728-1752 ; Morel-Fatio et
Lonardon, Instructions aux ambassadeurs franais en Espagne,
t. II et III ; Baudrillart, Philippe V et la cour de France,1890 ;
de Flassan, Histoire de la diplomatie franaise, 1809, t. IV et
V : Emile Bourgeois, Manuel historique de politique trangre,
t. I, 1892, pp. 463 et sqq.
(a) Fonds de la Chambre de commerce de Nantes, Arch, de la
Loire- Infrieure, C 747.
(3) Instructions M. de Maulvrier, du 9 sept. 1720 (Instruct
ions
aux ambassadeurs en Espagne, t. II, pp. 377 et sqq.),
et
Registre Monteil, p. 118-120. D'autre part, les Franais se
sont empars, en novembre 1718, de Pensacola, en Floride : on
voulait empcher les Anglais et Mes Hollandais de s'y tablir,
en vue de troubler notre commerce (Instructions, t. II, p. 378).

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Le gouvernement espagnol et notamment Alberoni se sont
vengs sur lui des embarras que leur causait le Rgent. Ainsi,
en 1718, Alberoni a enlev aux ngociants de Cadix plus de
800.000 piastres venues par la flotte du gnral Serrano, sous
le vain prtext que ces piastres n'taient pas enregistres la
Vera Cruz (*). La peste de Marseille de 1720 a t encore un
beau prtexte pour interdire le commerce franais en Espagne
et l'on ne s'est pas press de lever l'interdiction (2). En 1722,
le gouvernement espagnol protesta si vigoureusement contre les
expditions interlopes des Franais aux Indes, plus trs nomb
reuses,
cependant, que le gouvernement franais, aprs avoir
pris l'avis d'Amelot, se dcida renouveler ses dcisions antreures, en 1724, et ds lors le commerce de contrebande franais
cessa presque compltement dans la Mer du Sud (3).
Enfin,
une pragmatique du Roi d'Espagne, de 1725, que l'on attr
ibue aux intrigues, soit des Gnois, soit des Anglais, a interdit
tous les Espagnols de porter des toffes de soie, or et argent,
ainsi que des rubans de mme sorte, ce qui peut causer le plus
grave prjudice aux manufactures franaises, et surtout cel
les de Lyon, qui ne trouvent plus dans les principales cours
de l'Europe les mmes dbouchs qu'autrefois (2).
Beaucoup plus graves sont les infractions, commises par
l'Espagne, aux privilges des ngociants franais Cadix, o
ils taient trs nombreux,car c'est de Cadix que partaient flottes
et galions, par lesquels devait se faire tout le commerce
lgal avec l'Amrique espagnole (4).
Il est vrai qu' cet gard il n'y avait jamais eu de convention
particulire entre les deux pays. Mais les divers traits (des
Pyrnes, de Nimgue,etc.) avaient stipul que la nation fran
aise jouirait de tous les privilges accords aux autres nations ,
c'est--dire aux Hansates, aux Anglais, aux Hollandais (8).
i1) Voy. Registre Monteil, pp. 113-118.
(2) Ibid., pp. 120-125.
(3) L. Vignols et H. Se, La fin du commerce interlope dans
l'Amrique espagnole du Pacifique (Revue d'histoire conomique,
1925, fasc. 3).
(4) Instructions de M. de Maulvrier, de 1720 (Instructions aux
ambassadeurs, t. II, p. 372).
(5) Voy. H. Se. Le commerce de Saint- Malo au xvme sicle

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H. SE ET L. VlGNOLS

Ces privilges ont t fixs, en ce qui concerne les Hansates et


les Hollandais, par le trait de Munster de 1648, et, en ce qui
concerne les Anglais, par le trait de Madrid. C'est ce qu'ex
plique trs clairement un mmoire de 1728, manant des dputs
des villes de commerce franais, et contenant les plaintes que
nous avons porter contre les infractions qu'on fait journelle
ment
en Espagne aux privileges dont nous devons jouir (x).
Tout d'abord, on a vot
l'article du trait de
Munster
dclarant
qu'aucun juge ou magistrat espagnol
ne peut
visiter la maison ou le magasin d'un Hansate. Il n'y a
plus de scurit pour les commerants franais, si l'on se saisit
de leurs livres de compte, par le moyen desquels on pourrait
prouver l'extraction [l'exportation] des matires d'or et d'ar
gent ; on pourrait leur faire un crime de cette extraction, qui,
pour les trangers, est d'une ncessit absolue, parce qu'on
n'y trouve pas [en Espagne] des marchandises et denre.es en
suffisante quantit pour l'quivalent des effets qu'on y porte .
On viole, aussi l'article 28 du trait de Munster en soumettant,
en dehors des villes maritimes, les Franais diverses sortes
de charges. On n'observe plus l'article du trait de 1667, qui
dclare que les procs entre marchands d'une mme nation doi
vent tre jugs par les consuls de cette nation, ni l'article 34
du mme trait, qui confie aux consuls l'inventaire des biens de
leurs compatriotes. C'est l une question capitale, car les magist
ratsespagnols prtendent, sur les biens mis sous scells, perce(Mmoires et documents pour servir l'histoire du commerce
et de l'industrie, de J. Hayem, 9e srie, 1925).
(*) Ce mmoire, et ceux que nous citerons plus loin, ont
t rdigs en 1728 pour tre prsents au Congrs de Soissons, de 1728-1729. Ils sont runis dans un beau registre manuscrit
du xvine sicle, qui a fait partie de la collection d'Alexis Monteil
(dcrit par celui-ci dans son Trait des matriaux manuscrits des
divers genres d'histoire, Paris, 1836, t.I, p. 119), et qui est main
tenant conserve la Bibliothque Nationale (Man. Nouv. Acii. fr.,
n 23085 Ce mmoire doit sans doute reproduire plus ou moins
un mmoire du Conseil de commerce remis, en 1720, M. de
Maulvrier et l'agent commercial Robin (Instructions aux am
bassadeurs,
t. II, pp. 372 et sqq., II occupe les pp. 6-28 du re
gistre.

l'envers de la diplomatie officielle

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iir Je cinquime (quinto), et souvent ils les confisquent entire


ment, si les livres montrent qu'il y a eu exportation d'or pu
d'argent, ou encore qu'on a fait le commerce des Indes sous le
nom d'Espagnols.
La cdule royale du 10 fvrier 1703 accordait aux Franais
le droit de faire librement le commerce d'Afrique. Tous les ans,
de 1703 1718, dix douze btiments franais, faisaient le
commerce trs lucratif des cires. Ces avantages, depuis 1718,
ont pass aux Anglais ; leur ambassadeur a obtenu cette faveur
par le canal des ministres de Sa Majest catholique, qu'ils
trouvent moyen de mettre dans leurs intrts (*) On n'observe
pas davantage, maintenant, le dcret du 30 avril 1703, qui d
fendait
aux officiers et gouverneurs espagnols de visiter aucun
navire appartenant
un ngociant franais. C'est que nos
navires de guerre ne frquentent plus les ports d'Espagne!
Un autre mmoire sur l'induit extraordinaire (2) montre un
autre genre de vexations auxquelles sont soumis les Franais.
Arbitraire jusqu'en 1708, l'induit (3) fut, cette date, fix 5 %
Malgr un dit de 1720, qui confirme ce taux, voici que l'on
exige sur les marchandises provenant de l'Amrique .un induit
extraordinaire. Pour l'viter, les trangers chargent alors leurs
retours sur des vaisseaux anglais. Le commerce interlope
va donc se dvelopper, et ce serait une grande perte pour les
commissaires espagnols, auxquels leur pourcentage sur les re
tours
effectus par la flotte et les galions procurait quelquefois
une grande fortune. Les trangers souffrent aussi de la mesure
prise par le ministre Patino qui,en 1718,a converti en monnaies
l'or et l'argent, que les particuliers recevaient des Indes ;

(x) Sur cette question, voy. une communication


d'Albert
Girard sur Le comrrerce entre l'Espagne et le Maroc (Bull, de la
Soc. d'hist. moderne, novembre 1913). Cf. Lon Vignols, Le
commerce malouin au Maroc la fin du xvne sicle (Annales de
Bretagne, 1926, t. XXXVII).
(2) Registre Monteil, pp. 29-74.'
(3) Voy. Dahlgren, op. cit., pp. 43-44. En 1691, l'induit au
rait rapport 2 400.000 piastres, et, en 1695, 5 6 millions. Cf.
aussi un mmoire de 1691, publi par H. Se, Documents sur le
commerce de Cadix (Revue d'histoire des colonies franaises, 1926).

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H. SE ET L. VIGNOLS

comme il a fix l'alliage 18 3/4 % on voit le dommage qui en


rsulte pour les ngociants. C'est l'Angleterre, qui profiterera seule
des mtaux prcieux d'Amrique, grce Vasiento et au vais
seau de permission ; seule, elle pourra, munie de ces mtaux,
commercer dans les Indes Orientales et le Levant ; elle vitera
ainsi les 40 % de droits perus sur l'embarquement Cadix, le
5% d'induit, les 18 3/4%, rsultant de l'altration des monnaies.
En prsence de toutes ces vexations dont s ouffre le commerce
franais, quelle fut l'attitude du gouvernement? Trs hsitante
et trs molle, car il craint de mcontenter l'Angleterre. A M.
de Maulvrier, en septembre 1720, on recommande de n'lever
aucune rclamation contre le trait de Vasiento , c'est--dire
contre les abus qu'il provoque, cause de la bonne intell
igence avec l'Angleterre. L'ambassadeur tchera seulement
d'obtenir un quivalent proportionn cette ingalit ,
c'est--dire le rtablissement des privilges de la nation fran
aise en Espagne (x).
Maulvrier, d'ailleurs, n'a rien obtenu, car, en 1724 (2), un
nouvel ambassadeur, le marchal de Tess, reoit mission de
donner ses soins la question des consulats et au commerce
en gnral de la nation franaise. Et le ministre ajoute : Le nomb
redes griefs qui, depuis quelques annes, ont t mis sous les
yeux du Roi, cet gard, est si prodigieux qu'il ne serait pas
possible d'en former un tat exact [dans l'instruction] . On lui
remettra des mmoires spciaux et on lui adjoindra un agent
commercial, le mme Robin dont il a t question plus haut (3).
III
Tandis que le gouvernement du Rgent mnageait ce point
les Anglais, ceux-ci ne craignaient pas, aux Antilles, de menacer
gravement les intrts franais, dans l'affaire de Sainte-Lucie.
(x) Instructions aux ambassadeurs en Espagne, t. II, pp. 372 et
sqq.
(8) Ibid., t. III, p. 98-99.
(3) Voy. le mmoire prsent au Congrs de Soissons, dans le
registre Monteil, pp. 92-106 et 139-146.

l'envers de la diplomatie officielle

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En cette le, les Franais avaient cr des tablissements au


xviie sicle, mais infiniment moins qu' La Martinique ; la,
colonisation, la fin du rgne de Louis XIV, y tait encore fort
peu de chose. En 1718, Louis XV donna la seigneurie de SainteLucie au marchal d'Estres, qui y envoya un gouverneur,
une garnison, des ouvriers et des matriaux pour s'y fortifier .
Des colons s'y tablirent. Mais tout coup le gouvernement
ordonna de tout cesser, fit rappeler le gouverneur et la garnison.
Ce fut, on peut le conjecturer, - la demande des Anglais.
En effet, le roi de Grande-Bretagne donne la proprit de SainteLucie lord Montagu, qui en prit possession en 1722 (*). Mais
les colons de la Martinique ne pouvaient se rsigner l'tabliss
ement
des Anglais. Le gouverneur, M. de Champigny, la tte
de 2.000 hommes, alla attaquer les Anglais Sainte-Lucie. Le
rsultat, ce fut un trait sign, le 18 janvier 1723, avec le gou
verneur
anglais, qui reconnaissait la neutralit de l'le, jusqu'
ce qu'une dcision ferme ft prise. Mais le Parlement anglais ne
l'a pas reconnu, puisqu'il a vot un dit permettant d'introduire
dans les ports anglais des sucres et autres denres de SainteLucie.
Les ngociants franais demandent, en consquence, que la
question soit traite au Congrs de Soissons. C'est que SainteLucie peut tre un poste militaire trs dangereux, en temps
de guerre, pour les vaisseaux franais venant faire le commerce
aux Antilles. Puis ce qui est plus grave encore, elle sera un en
trept
trs commode pour la contrebande, que redoutent surtout
nos armateurs :
Pendant la paix, les Anglais pourraient faire le commerce de
nos les, comme il est notoire qu'il Tont fait depuis le trait de
1723... En effet, on sait qu'ils y font [ Sainte Lucie] des amas
de sucre et de cacao de la Martinique,de mme que des marchandis
es
du cru d'Angleterre. Il est vrai que le gouvernement franais
a pris des mesures pour empcher le cours d'un commerce qui
nous est si dsavantageux (2). Mais elles seront inutiles tant que
(x) Ce qui tonna les habitants de la Martinique, remarque le
mmoire, car, en 1667, les Anglais n'avaient mis aucune pr
tention
sur cette le.
(2) II s'agit des lettres patentes d'avril 1717 et de l'dit d'octo-

480

H. SE ET L. VIGNOLS

les Anglais croiront avoir des prtentions sur Sainte-Lucie et


useront de cette le comme ils le font .
Le mmoire ajoute que les Anglais pourront fournir aux les
franaises des marchandises de leur cru plus bas prix que nos
ngociants, et qu'ils pourront donc acheter plus cher que les
Franais,, les produits des Antilles franaises. On demande que
la question de Sainte-Lucie soit porte au Congrs de .Soissons.
En ralit, l'le ne fut restitue la France qu'en 1763.
La question de la contrebande aux Antilles mettait aux prises
la France et l'Angleterre, et elle tait d'autant plus grave pour
les armateurs franais que les colons pouvaient difficilement se
passer des bois, vivres et btail que fournissaient les colonies
anglaises de l'Amrique (*).
IV
La rivalit commerciale semblait devoir loigner la France
de l'Angleterre. Cependant c'est une autre question conomique,
celle de la Compagnie d'Ostende , qui va
rapprocher
troitement les deux rivales.
Dans les Pays-Bas belges, terriblement ruin s par la dominat
ion
espagnole, une sorte de renaissance conomique commenait
se manifester depuis qu'en 1725, ils avaient t" cds la
monarchie autrichienne. A Ostende, on quipa pour les Indes
plusieurs navires, qui d'ailleurs furent pourchasss par les Hol
landais
et les Anglais, disposs tout faire pour empcher cette
nouvelle concurrence. Cependant Charles VI, cdant l'esprit
universel de spculation qui souffla sur le monde vers 1720
(l'poque du systme de Law et du South Sea Bubble), se dcida,
en 1722, concder une charte la Compagnie d'Ostende, so
cit
par actions, difie sur le modle des Compagnies des Indes
hollandaise, anglaise et franaise. En 1724, elle commenait
bre 1727, qui, sous des peines trs graves,interdisait le commerce
des colonies avec les trangers.
(x) Cf. Ph. Barrey, Le Havre et la navigation aux Antilles sous
l'Ancien rgime (Mmoires et documents pour servir l'histoire
du commerce et de l'industrie, de J. Hayem, 5e srie, pp. 211 et
sqq.) : L. Mims, Colbert's West India policy, New Haven, 1913.

II IJ HHJ H U , I .

l'envers de la diplomatie officielle

481

#
user de son privilge et fondait des factoreries 'dans le Bengale
et Canton. Anglais et Hollandais s'unirent pour la dtruire,
et ils y tenaient d'autant plus qu'en mai 1725, Philippe V d'Es
pagne reconnaissait aux sujets de Charles VI tous les droits et
privilges commerciaux, sans exception, dont les nations an
glaise
et hollandaise jouissent dans les tats de la monarchie
espagnole (1).
C'est alors que les cours de Londres et de Paris se rappro
chrent pour signer le trait de Hanovre
(du 3 septembre
1725), auquel les Provinces- Uni es adhrrent l'anne suivante.
Comme Charles VI ne pouvait faire la guerre, il dut se rsigner,
le 31 mai 1727, accepter l'ultimatum de la France, de la Hol
lande et de l'Angleterre : il consentait suspendre pour sept ans
l'octroi de la Compagnie d'Ostende, en attendant de le briser
dfinitivement. C'tait une nouvelle victoire pour la politique
anglaise, un nouveau succs pour sa domination maritime qui
s'affirmait de plus en plus (a).
Toutefois, le cardinal Fleury, qui songeait surtout assurer
la paix gnrale, s'employa rapprocher l'Angleterre et l'Es
pagne,
comme on le voit par les instructions donnes M. de
Rottenbourg, en 1727, et M. de Brancas, en 1728. D'ailleurs,
entre autres choses, le premier devra appuyer les prtentions
des Anglais sur la question du Prince Frederick, vaisseau de
permission, qui, au dbut des hostilits, avait t captur par les
Espagnols (3).
(*) M. Joseph Lefvre (Elude sur le corn erce de la Belgique avec
V Espagne au xvmQ sicle. Mm. de l'Acad. royale de Belgique,
1922) a not que ce rapprochement fut accompagn d'un trait
de commerce qui accordait aux Pays-Bas la clause de la nation
la plus favorise , ce qui inquita les puissances maritimes et
contribua la conclusion du trait de Hanovre de 1725.
(2) Voy. Huisman, La Belgique con merciale sous l'empereur
Charles VI ; H. Pirenne, Histoire de Belgique, Bruxelles, t. V,
1921, pp. 191 et sqq. ; Gerald B.Hertz, England and the Ostende
Company (English historical review an. 1907, p. 255 et sqq.)
Cf. encore le mmoire imprim des directeurs de la Compagnie
d'Ostende contre les assertions des Compagnies hollandaises,
qui, s'appuyant sur le trait de Munster, prtendaient empcher
le commerce des Pays-Bas (Arch, de la Loire-Infrieure, C 754).
(3) Instructions aux ambassadeurs en Espagne, t. III, p. 132 et
sqq.

482

. SEE ET L. VIGN3LS
V

Les ngociants franais se rjouirent de l'ouverture du Con


grs de Soissons (x), car ils esprrent y faire discuter et accep
ter
leurs revendications. C'est ce que montre l'un de leurs mr
moires, intitul Mmoire de la situation prsente du commerce,
gnral (2). C'est un document fort important et significatif ; le
lire, on comprend bien nettement l'acuit de la rivalit commerc
iale
qui met aux prises les puissances maritimes.
Les champs de bataille de cette lutte, ce sont l'Amrique espa
gnole et, un moindre degr,ie Brsil. L'Espagne n'ayant pres
que point de manufactures , c'est pour le compte des Franais,
Anglais, Hollandais, Gnois, Vnitiens, etc., que se font presque
tous les chargements de Cadix (3).A ce commerce des flottes et
galions,c'est la France qui a la plus grande part, cause surtout
de ses toiles de Rouen et de Bretagne. Mais, pour elle comme
pour l'Espagne, le grand danger, c'est le commerce interlope ,
que font les Anglais et les Hollandais ; l'intrt de tous veut donc
qu'il soit interdit par le prochain Congrs (4).
(*) Voy.la lettre de Bouchaud aux juge et consuls de Nantes,du
2 juin 1728 (fonds de la Chambre de commerce de Nantes, Arch,
dpart, de la Loire- Infrieure, G 612) ; ... L'ouverture du Congrs
de Soissons se fera le 6 et ne sera point recule, comme on l'avait
dit. Selon les apparences, on y traitera principalement de ques
tions et intrts de commerce. On dit que plusieurs des principales
villes du royaume disposent des mmoires des reprsentations
qui pourront y tre faites sur les lsions et infractions dont le
ntre est atteint dans les pays trangers. Lyon a dj envoy le
sien au ministre. Si vous jugez propos de donner aussi vos griefs
et observations, je vous serai oblig de m'en vouloir bien faire
part...
(2) Registre Alexis Monteil, pp. 181-210.
(3) Voy. H. Se, Documents sur le commerce de Cadix ; sur le
xvne sicle, voy. Ph. de Sgur-Dupeybon, Histoire des ngocia
tions
commerciales et maritimes du rgne de Louis XIV, Paris,
1872, t. II, pp. 480 et sqq.
(4) II faut aussi, ajoute le mmoire, que les Espagnols r
enoncent
aux voyages que la hourque des Honduras fait tous les
ans la Chine. Ce btiment porte une grosse partie d'argent et
rapporte des chargements considrables de" mousseline, toile
de coton, toffes de soie, bas et autres assortiments de tout ce

l'envers de la diplomatie officielle

483

Le Portugal non plus n'a gure de manufactures ; il a aban


donn le commerce des Indes Orientales, et son commerce
d'Europe a t accapar par une infinit de Juifs anglais .
Les Portugais,il est vrai, rapportent du Brsil presque autant
d'or que les Indes Occidentales nous envoient d'argent , mais
tout s'coule vers l'Angleterre,qui les tient sous le joug de leur
puissance maritime . Au Portugal aussi, il faut que le com
merce
soit fait par toutes les nations indistinctement .
Ainsi, pour l'auteur du mmoire, c'est l'Angleterre qui acca
pare presque tout le commerce de l'Amrique, grce Yasiento,
qui ne sert que de prtexte pour l'introduction d'autres mar
chandises.
Ambitieuse et hardie,cette nation veut anantir les
puissances maritimes qui lui portent ombrage ; aux traits d'Utrecht, elle a ruin nos pches, en se faisant cder Terre-Neuve
et l'Acadie. Insatiables, par la Jamaque les Anglais inondent
de leurs marchandises Carthagne et Cuba ; sduisant les gou
verneurs
et intendants de nos les 'qu'ils accablent de pr
sents , ils font une norme contrebande dans nos Antilles. Ils
s'efforcent de nous chasser du Canada, pour se rendre compl
tement matres de la chapellerie de l'Europe Q), et de la
Louisiane,pour s'emparer du Mexique la premire occasion .
Et, en fait, ils sont en tat de tout entreprendre .
Le remde, c'est de leur ter les privilges de Yasiento, du vais
seau de permission et de leur interdire les interlopes ; il est
de l'intrt de l'Europe qu'ils soient assujettis ne faire le com
merce
des Indes d'Espagne que par flottes et galions comme les
autres nations .
Quant la Hollande, il faut tenir son gard la mme poli
tique,
empcher leurs interlopes la cte de C arac (Caracas)
et Carthagne . Il est vrai qu'elle n'est que la seconde puis
sance maritime, moins redoutable que l'Angleterre, mais elle
prtend s'arroger le monopole du commerce des Indes orien
tales'
et la circulation de leurs florins en fait les dpositaires de
presque toutes les marchandises de l'Europe , les voituriers
qu'on fabrique dans cet Empire, au grand prjudice du commerce
d'Europe et surtout de France .
(x) Et cependant ils achtent en contrebande la moiti des
castors de la traite que font les croles de cette colonie .

. 484

H.

E ET L. VIGNOLS

de tout l'univers C). Ils regardent toute l'Allemagne comme le


dbouch de leurs retours des Indes et redoutent cause de
cela la Compagnie des Indes. Enfin, ils sont les intermdiaires
de tout notre commerce avec le Nord. Toutes les marchandises
qu'ils importenten France. sont prjudiciables ses manufact
ures
et ses pches (2).Le tarif de 1699 est absolument dsavan
tageuxpour nous ; il faut le supprimer ou proposer au Congrs
de Soissons de permettre chaque souverain d'tablir les ta
rifs qui lui plaisent.
Le mmoire se plaint enfin de ce que la France, si bien place
pour faire tous les commerces , en tire si peu de fruit. C'est
que le commerant maritime n'y est pas honor comme chez
nos rivaux, et que ngociants et marchands, ds qu'ils ont fait
fortune, mettent leurs enfants dans les charges de robe ou
d'pe .
L'industrie des toiles de Rouen et de Bretagne tait une nor
mesource de profits.
Il a diminu, et on note, en particulier,
un flchissement des toiles Toiles, par suite de la concur
rencehollandaise et surtout de avidit de nos fabricants et
de la ngligence de ceux qui doivent les contrler (3).
Les
(!) Voy. ce sujet J. G. van Dillen, Amsterdam, march mond
ial des mtaux prcieux, en hollandais (De E conomist, 1923).
(2) Voy. H. Se, L'activit commerciale de la Hollande la fin
du xvne sicle (Revue d'histoire conomique, 19 26).
(3) n autre mmoire du Registre Monteil (pp. 113-118) dcrit
aussi la dcadence du commerce des toiles bretonnes et normand
es
en Espagne, non sans exagration, semble-t-il. Ce qui est vrai,
c'est qu'on a craindre la concurrence des toiles du Brabant, de
Suisse, de Silsie, les contrefaons que l'on donne de notre fa
brication
(les Rouanes contraechos ou rouens contrefaits) ; c'est
en partie le rsultat de l'interdiction du commerce franais la
suite de la peste de Marseille, de 1720. Et voici que l'on encourage,
en Grande-Bretagne, la fabrication des toiles d'Irlande
(voy.
ce sujet l'excellent ouvrage de Conrad Gill, The irish
linen
industry, 1925). Enfin les Moscovites apportent aujourd'hui de
leurs toiles Cadix. On sait qu'il y a dans cette ville des personnes
prposes par S. M. czarienne pour examiner quelles sont les
qualits de toiles les plus propres pour le commerce d'Espagne et
des Indes Occidentales, et qu'on met tout en u sage pour les imi
ter parfaitement . Le tsar a obtenu un tarif de droits d'entre
trs avantageux, peut-tre infrieur celui que devait donner le
commerce franais, le plus avantag cependant.

l'envers de la diplomatie officielle

485

Anglais commencent l'emporter pour la quincaillerie et la


chapellerie, les bas ; les Hollandais, pour les toffes de soie,
or et argent. Quant la fabrique des galons d'or et d'argent ,
elle est grandement menace, si l'on ne fait rvoquer le d
cret
donn l'instigation des Anglais par le roi d'Espagne,il y
a environ trois ans , et qui fait dfense tous ses sujets d'en
porter,
II n'est pas jusqu' notre commerce des Antilles qui ne soit
gravement menac par la contrebande des Anglais, si l'on ne fait
quelque exemple svre sur les intendants et gouverneurs .
Les Anglais, en effet, peuvent fournir nos colons meilleur compt
e
par rapport la valeur numraire de notre monnaie , et
tirent un plus grand avantage des retours, car ils peuvent dire
ctement
porter les cacaos et les sucres en Espagne et en Portug
al,
tandis que nos navires sont obligs de faire leur retour en
France . Nous n'avons de vraiment assurs que les commerces
de Guine (pour la traite) et du Levant (*).
Un autre mmoire du Registre Monteil conseille de profiter
de la discussion, qui s'est produite entre l'Espagne et l'Anglet
erre,pour obtenir de la premire un commerce avantageux. Il
s'agit sans aucun doute des vnements qui ont suivi l'alliance
de Philippe VI et de l'Empereur, en 1725. L'Espagne ayant
confisqu sur des vaisseaux anglais des marchandises de contre
bande, le Parlement d'Angleterre a pris feu contre . A leur
tour, les Anglais ont pris des vaisseaux espagnols en pleine paix,
ont mme menac les flottes et galions, ce qui a interrompu le
commerce pendant une anne et provoqu en France de nomb
reuses
banqueroutes. II faut donc conseiller l'Espagne de
saper le commerce interlope des Anglais par la Jamaque, qui
leur rapporte annuellement 2 millions de livres par an depuis
cinquante ans. Mais, comme les colons espagnols ne peuvent
se contenter de ce que leur apportent, tous les deux ans, les
flottes et galions (ce qui les oblige recourir la contrebande
trangre), il faut autoriser des vaisseaux particuliers espaC1) Voy. aussi un Mmoire sur le moyen d'augmenter chacune
des branches du commerce maritime (Registre Monteil; pp. 149177).

486

. SEE ET L. VIGNOLS

gnols faire le commerce d'Amrique ; les Franais les aideront


en leur fournissant des marchandises de leur cru. Le nouveau
commerce se fera par une espce de compagnie compose d'Es
pagnols
et de Franais, sous la direction des ministres des deux
rois. Il faudra aussi envoyer aux Indes quelques frgates espa
gnoles
et franaises pour protger ces vaisseaux de commerce
privs contre les forbans et pirates , c'est--dire contre les
interlopes anglais (*).
Notons, ce propos, que le Mmoire sur les infractions e
spagnoles
comptait aussi sur la marine de guerre pour mettre la
raison les Espagnols. Il faudrait, dit-il, envoyer tous les ans
prs de Cadix quatre ou cinq vaisseaux de guerre, sous le pr
texte
de les faire croiser contre les corsaires barbaresques de
Sal , comme font les Anglais et les Hollandais ;
D'ailleurs, les vaisseaux de guerre qu'on enverrait Cadix
chargeraient fret, leur retour en France, les matires d'or et
d'argent, la cochenille et autres marchandises prcieuses, qui nous
arrivent Cadix en retour des ouvrages de nos manufactures qui
vont aux Indes espagnoles. Outre que les chaloupes et canots de
ces vaisseaux empcheraient en mme temps qu'on insultt
ceux qui font l'extraction [l'exportation] des matires d'or et
d'argent pour les porter bord des vaisseaux de notre nation qui
seraient dans la baie de Cadix, ce qui en rendrait la sortie moins
difficile .
L'on voit que nos braves ngociants, si irrits contre la contre
bande trangre, n'ont aucun scrupule se livrer eux-mmes
la fraude.
Mais, en ce qui concerne le commerce interlope lui-mme, les
Franais, en gnral, semblent peu disposs le tenter, s'il fal
lait en croire la correspondance de l'armateur malouin Magon

(x) Dans l'ide des ngociants franais, la marine de guerre


doit servir presque uniquement, mme en temps de guerre,
protger la marine marchande. C'est l'ide qui se dgage d'un
mmoire concernant la marine de guerre en France, rdig au m
me moment (Registre Monteil, pp. 217-230). Sur les desiderata
des ngociants franais, voy. aussi un Mmoire sur le commerce
d'Espagne, de 1728, donn par M. d'Hricourt, commissaire de
la marine, venant de Cadix (Arch, de la Loire- Infrieure, C 752).
Ce sont toujours les mmes plaintes.

l'envers e la diplmaie officielle

487

de la Balue (l). Il est vrai que le gouvernement franais, sur la


plainte du gouvernement espagnol, on le sait , l'avait, en
1724, interdit nouveau ; mais on verra ailleurs ce que valaient
ces interdictions diplomatiques.
Au surplus, l'exaspration contre les mauvais traitements subis
Cadix taient tels que, dans certains milieux du commerce
maritime, en 1728, on semble dispos tenter de nouveau le
commerce de contrebande jusque dans la Mer du Sud. Tel est
le sens d'un mmoire nantais, du 7 octobre 1728, que nous avons publi ailleurs, et qui demande au gouvernement de fe
rmer les yeux sur des expditions de cette sorte, qui pourraient
tre tentes soit dans les mers du Sud, soit au Mexique, soit
Carthagne et Porto-Bello (dans la Nouvelle-Espagne) (2).
VI
II faut dire que lors du rapprochement rsultant de la
politique pacifique de Fleury, le gouvernement franais obtient
quelques adoucissements de faade aux rigueurs de la Cour
de Madrid, quelques rparations apparentes des dommages
causs au commerce franais.
Ainsi l'ambassadeur, comte de
Rottembourg, en 1728, obtient la remise aux ngociants fran
ais de tout l'argent de la flottille des Indes (3). On lui a don
naussi une espce d'assurance que les effets des galions ne
seraient chargs que de l'induit ordinaire de 5 % . Mais
le gouvernement franais craint qu'on ne les remette qu'en
monnaie de 9 raux 1/2, ce qui ferait, comme au temps d'Albroni, une perte de 30 % au minimum . Il prvoit que toutes
ces questions commerciales ne pourront tre Fgles par l'am
bassadeur
et l'agent spcial qu'on lui adjoint ; il faudra les

i1) H. Se, Le commerce de Saint-Malo au xvine sicle (M


moires
et documents, de J. Hayem, 9e srie, p. 37-39).
(2) Lon Vignols et Henri Se, La fin du commerce interlope
dans l'Amrique espagnole du Pacifique. (Revue d'histoire conomiq
ue,
an. 1925, fasc. 3).
(3) Lettre de Rottembourg, du 29 mars 1728 (Corr. Espagne,
t. GCCLIV, fol. 17.)

488

H. SE ET L. VIGOLS

soumettre au Congrs de Soissons (r. C'est ce que pensent aussi


les ngociants franais, car, comme le dit ie Mmoire sur les
infractions espagnoles, les ministres de S. M. catholique ont
pour maxime d'amuser les trangers par de belles promesses,
qui ne sont suivies d'aucune excution .
VII
En ce qui concerne les rclamations des ngociants franais
et les intrts conomiques de la France, quels ont t les r
sultats
du Congrs de Soissons, et du trait de Svihe, du 9 no
vembre
1729, qui en a t la conclusion (a)?
Le trait parat avoir t surtout avantageux au commerce
anglais. En effet, l'art. 4 dclare que celles des clauses du trait
de Vienne de 1725, sign entre l'Espagne et l'Empereur, qui
portaient atteinte aux traits de commerce antrieurs, seront
annules. C'est donc, comme l'indiquent les articles spars, la
confirmation du trait de Madrid,de 1667, des traits d'Utrecht,
du trait et des articles relatifs Yasiento. Les articles secrets
dcident aussi que l'on restituera immdiatement les navires,
marchandises et effets, saisis dans les ports d'Espagne ou des
Indes, qui n'auront pas t pris pour commerce illicite, et n
otamment
le Prince-Frederick, vaisseau de permission anglais (3).
Quant aux prises faites en mer, de part et d'autres, elles seront
juges par des commissaires, qui s'assembleront dans les quatre
mois^
Ces mmes commissaires auront aussi dcider des abus, qui
auront pu tre commis dans le commerce tant aux Indes qu'en
Europe (art. 6 du trait). Ainsi, toutes ces questions commerc
iales
ne seront' dcides que les annes suivantes. Les commiss
airesont, en effet, trois ans pour laborer leurs rapports, que
(x) Instructions, t. III, p. 160 (Instruction au marquis de
Brancas, du 26 avril 1728.)
(2) Voy. Registre Monteil, pp. 249-268. Publi par Rousset,
op. cit., t. V, 2e partie, La Haye, 1731, pp. i-xm.
(8) Et cependant le gouvernement espagnol tait difi sur
toutes les pratiques des contrebandiers anglais, grce la trahison
de deux agents de la South Sea Company, voy. Vera L. Brown,
op. cit.

l'envers de la diplomatie officielle

489

les gouvernements devront mettre excution ensuite, dans un


dlai de six mois.
Le trait ne donne donc pas de satisfaction immdiate aux
plaintes des ngociants franais. Seule, l'Angleterre obtient ds
maintenant ce qu'elle dsirait, comme l'indique le discours de
S. M. Britannique au Parlement (J) :
Tous les prcdents traits et conventions faits avec l'E
spagne
en faveur de notre commerce et navigation sont renouvels
et confirms. On n'a pas seulement rtabli l'exercice libre, et
non interrompu pour l'avenir, de notre commerce ; mais on a aussi
expressment stipul et l'on est convenu, d'une juste et ample
restitution des dprdations et saisies illgitimes. En gnral,
tous les droits, privilges et possessions appartenant en quelque
manire que ce soit moi et mes allis,sont solennellement
rtablis, confirms et garantis ; aucune concession n'a t faite
mon prjudice ou celui de mes allis.
Quels ont t les dcisions des commissaires prvus par le
trait de Seville? Nous ne savons. En tout cas, nous voyons
qu'aprs 1730 le gouvernement franais
est trs proccup
du commerce d'Espagne. A l'ambassadeur, comte de Rottembourg, en 1730, on remit une Instruction sur le commerce
maritime, la navigation et les privilges des Franais en Espagnes , un Mmoire sur les juridictions des consuls de la nation
franaise , enfin la copie de divers mmoires rdigs avec les
plnipotentiaires espagnols (2).
Rottenibourg doit sonder
Patino, pour donner de justes limites au commerce de cette
nation, surtout par rapport aux Anglais , et aussi tcher d'ob
tenir la rvocation ou la non-observation de la pragmatique,
qui interdit l'usage des toffes o il entre de l'or et de l'argent.
Enfin Rottembourg tchera d'obtenir la dfense de toutes
marchandises d'Allemagne, et principalement des toiles (3).
En 1738, il semble que les questions commerciales soient encore
en suspens, puisque l'ambassadeur franais, le comte de la
Marck, s'efforce de faire conclure un trait de commerce entre
les deux couronnes. La France ne jouissait que de la clause
de la nation la plus favorise , stipule par le trait des Pyr(!) Registre Monteil, pp. 268-274.
(2) Instructions, t. III, p. 171.
(3) Ibid., pp. 177-178 (d'aprs la Correspondance d'Espagne,
t. 172, fol. 120, aux Arch, des Aff . trangres).
R. Ph. h. 32.

490

M. SE ET L. VIGNOLS

nes ; mais,
comme le dit l'ambassadeur, dans l'excution
ce droit souffrait tant d'exceptions et de contradictions de la
part de l'Espagne, qu'ils s'ensuivait une infinit de disputes et
de contestations qui se terminaient ordinairement au prjudice
des ngociants franais et du commerce de France . Il fallait
un trait formel ; on en dressa le plan Versailles. Mais la
Cour de Madrid fit des difficults sans nombre, dclarant qu'il
fallait auparavant conclure le trait d'alliance. M. de la Marck
insista avec tant de force en faveur de la mthode contraire
qu'il obtint' gain de cause. Aprs de longues ngociations, on
finit par tomber d'accord, sauf en ce qui concernait l'intr
oduction des denres de nos colonies en Espagne . Mais finale
ment, ce fut le gouvernement franais qui fit suspendre la
signature du trait ).
On comprend alors que les ngociants franais de Cadix et
leurs correspondants de France se soient plaints souvent, au
cours du sicle, des difficults auxquelles ils taient en butte,
des droits auxquels on soumettait leurs marchandises et leurs
retours, difficults auxquelles on ne remdiait que par la fraude.
Et la situation devient encore plus pnible, ds 1750, alors que
le gouvernement espagnol essaie d'encourager un certain nombre
de manufactures indignes, pour faire concurrence aux produits
trangers. En outre, on redouble de surveillance pour viter
les sorties d'or et d'argent.
Nanmoins; jusqu'aux guerres de la Rvolution et de l'Empire,
le commerce franais s'est maintenu Cadix et il est rest r
elativement
florissant, bien que le trafic de nos ports avec les les
d'Amrique ait pris le pas sur lui. D'ailleurs, les Franais de la
mtropole ont d diminuer leur contrebande dans tout le golfe
mexicain, et recourir davantage
aux flottes et galions. C'est
dire qu'ils n'ont pas la meilleure part dans le commerce de
l'Amrique espagnole. Les Anglais, qui ont conserv les privilges
de l'qsiento et du vaisseau de permission, l'emportent de beau
coup sur eux (2). On peut dire que, dans la priode de 1715
(x) Instructions, t. III, p. 215 et sqq. (expos de l'ambassa
deur
sur sa mission de 1738 1741).
(2) Sur ce qui prcde, voy. H. Se, Le commerce de Saint-

l'envers de la diplomatie officielle

491

1730, les tractations de la diplomatie officielle, mue par des


intrts dynastiques ou personnels, ont desservi les intrts
conomiques de la France.
Henri Ses et Lon Vignols.
Malo, passim ; Le commerce de Morlaix (Mmoires et documents,
de J. Hayem, 9e srie, pp. 176-179); Documents sur le commerce
de Cadix ( paratre dans la Revue de l'histoire des colonies) ;
Notes sur les relations commerciales entre la France et l'Espagne
( paratre dans VAnuario de historia del derecho espanol) ;
Lon Vignols, Les abus de VAsiento anglais, d'aprs les com
merants
franais, 1728
( paratre dans le mme Anuario) ;
R. Altamira, Historia de Espana y de la civilizacion espanola
t. IV, Barcelone, 1911 ; Savary des Bru slons, Dictionnaire uni
versel
de commerce, d. de 1759-1765, t. V, col. 886-887 (extr.
de l'Ordonnance du roi d'Espagne, du 14 dcembre 1760, sur
la visite des btiments trangers).