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4.

SUR LA VIOLENCE SYMBOLIQUE


Grard Mauger

in Hans-Peter Mller et Yves Sintomer , Pierre Bourdieu, thorie et pratique


La Dcouverte | Recherches

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Mauger Grard, 4. Sur la violence symbolique , in Hans-Peter Mller et Yves Sintomer , Pierre Bourdieu, thorie et
pratique
La Dcouverte Recherches , 2006 p. 84-100.

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2006
pages 84 100

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Grard Mauger

En prenant le parti de parler in abstracto de violence symbolique, je


nignore videmment pas que je prends aussi le risque de cder aux travers
de la dispute scolastique que Pierre Bourdieu na jamais cess de dnoncer. Ses rticences avaient de multiples raisons. Sil ntait videmment
pas hostile toute entreprise thorique, il insistait sur le caractre instrumental des concepts : construits par et pour la recherche, et non par et pour
la glose, les concepts permettent la fois de construire de nouveaux objets
et de transfrer dans de nouveaux domaines dinvestigation le savoir accumul dans des recherches antrieures1. Par ailleurs, la synchronisation
inhrente lexpos thorique des concepts ignore presque toujours
les tats successifs du champ intellectuel dans lequel ils ont t produits,
les problmes empiriques et thoriques quils tentaient de rsoudre.
Or, restituer des concepts sans retracer leur gense, cest peut-tre manquer lessentiel leffort de pense dont ils sont le produit et cest
aussi mconnatre leur caractre volutif, les ruptures opres, les volutions imprimes au fil du temps. En prsentant les outils conceptuels
construits par Pierre Bourdieu en ltat o il les a lgus, on semble les
figer dans une orthodoxie, alors mme quil na jamais cess de les remanier, et on contribue ainsi une entreprise de canonisation, dacadmisation, mais aussi de ftichisation, de neutralisation.
Comment alors dcrire sans sembler vouloir en fixer un tat dfinitif
des outils de pense dont lusage conduit ncessairement les
transformer ? Comment prsenter une thorie ouverte , in progress,
1. De ce point de vue, on peut attendre dventuels remaniements, rvisions, rectifications, dpassements de ces outils conceptuels, des usages contrls qui en sont faits dans
de nouvelles recherches, plus que de dbats thoriques hors de tout contexte et de tout
usage.

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Sur la violence symbolique

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qui comporte, comme toute thorie scientifique, des lacunes, des contradictions, des nigmes, des questions non rsolues ?
La mtaphore de la bote outils thoriques emprunte Wittgenstein
me semble particulirement adquate pour dcrire le travail thorique de
Pierre Bourdieu, dans la mesure o il a toujours insist sur le caractre instrumental et ouvert des concepts quil a construits : ces dfinitions successives constituent une solution toujours perfectible des problmes
poss par la recherche que ne permettaient pas de rsoudre les concepts disponibles. Mais la mtaphore de la bote outils suppose une connaissance
des outils, de leurs fonctions, de leurs modes demploi. Le concept de
violence symbolique est lun de ceux qui, dans luvre de Pierre Bourdieu, ont fait lobjet de multiples retours et reprises imposs par les progrs,
souvent insensibles, de la recherche [Bourdieu et Delsaut, 2002]. Sans
doute est-il aussi lun des plus mal compris : peut-tre parce quil apparat
comme lun des plus dsesprants . En tentant de restituer schmatiquement lhistoire de cet outil conceptuel et de ses transformations lies aux problmes empiriques quil tentait de rsoudre, en indiquant les tensions que, de
ce fait, il recle, il me semble possible den restituer le caractre instrumental
et ouvert, et de contribuer ainsi une uvre de pdagogie rationnelle.

LES DEUX SOURCES DU CONCEPT DE VIOLENCE SYMBOLIQUE


Dans lhistoire des dfinitions successives de la violence symbolique
qua proposes Pierre Bourdieu, il me semble quon peut reprer deux sources et une inflexion, a priori paradoxale, de Marx vers Durkheim.
Les unes sont issues des travaux sur le systme scolaire. La Reproduction souvre ainsi par une vritable thorie de la violence symbolique. Le
terme de violence symbolique qui dit expressment la rupture avec toutes
les reprsentations spontanes et les conceptions spontanistes de laction
pdagogique comme action non violente [sest] impos pour signifier
lunit thorique de toutes les actions caractrises par le double arbitraire
de limposition symbolique, en mme temps que lappartenance de cette
thorie gnrale des actions de violence symbolique (quelles soient exerces par le gurisseur, le sorcier, le prtre, le prophte, le propagandiste, le
professeur, le psychiatre ou le psychanalyste) une thorie gnrale de la
violence et de la violence lgitime, appartenance dont tmoignent directement la substituabilit des diffrentes violences sociales et indirectement
lhomologie entre le monopole scolaire de la violence symbolique lgitime
et lexercice lgitime de la violence physique2 [Bourdieu et Passeron,
2. Dans Espace social et gense des classes [Bourdieu 1984b, p. 3-12], Pierre Bourdieu dfinit ltat comme dtenteur du monopole de la violence symbolique lgitime ,
capable dimposer lensemble dvidences partages qui sont constitutives du sens commun.

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SUR LA VIOLENCE SYMBOLIQUE

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1970, p. 11]. Alors que, dans La Reproduction, la dfinition de la violence


symbolique est polarise sur ceux qui lexercent, dans La Noblesse dtat
[Bourdieu, 1989a, p. 12] elle est focalise sur ceux qui la subissent : La
violence symbolique est cette forme particulire de contrainte qui ne peut
sexercer quavec la complicit active ce qui ne veut pas dire
consciente et volontaire de ceux qui la subissent et qui ne sont dtermins que dans la mesure o ils se privent de la possibilit dune libert
fonde sur la prise de conscience3.
Les autres dfinitions sont issues des travaux dethnologie kabyle,
dont on sait quils ont servi de base lanalyse de la domination masculine. Celle qui est propose dans les Mditations pascaliennes marque une
inflexion par rapport celles qui sont associes aux travaux sur lcole. Si
la dfinition reste focalise sur les domins, elle explicite le mcanisme
de leur adhsion et insiste dsormais sur lincorporation des schmes de
perception : La violence symbolique, crit-il, est cette coercition qui ne
sinstitue que par lintermdiaire de ladhsion que le domin ne peut
manquer daccorder au dominant (donc la domination) lorsquil ne dispose, pour le penser ou, mieux, pour penser sa relation avec lui, que dinstruments de connaissance quil a en commun avec lui et qui, ntant que
la forme incorpore de la structure de la relation de domination, font
apparatre cette relation comme naturelle ; ou, en dautres termes, lorsque les schmes quil met en uvre pour se percevoir et sapprcier ou
pour apercevoir et apprcier les dominants (lev/bas, masculin/fminin,
blanc/noir, etc.) sont le produit de lincorporation des classements, ainsi
naturaliss, dont son tre social est le produit [Bourdieu, 1997a,
p. 2044]. Et cest cette dfinition qui prvaut dans La Domination
masculine5 : Jai toujours vu dans la domination masculine, et la
manire dont elle est impose et subie, lexemple par excellence de cette
soumission paradoxale, effet de ce que jappelle la violence symbolique,
violence douce, insensible, invisible pour ses victimes mmes, qui
sexerce pour lessentiel par les voies purement symboliques de la communication et de la connaissance ou, plus prcisment, de la mconnaissance, de la reconnaissance ou, la limite, du sentiment , crit Pierre
Bourdieu dans le Prambule [Bourdieu, 1998a, p. 7]. Rpondant aux
3. Cest moi qui souligne. Cette dfinition est assortie dune note quil me semble utile de
reproduire : Je rejoins ici par dautres voies, crit Pierre Bourdieu, les analyses de Gilles
Deleuze sur la libert comme augmentation de conscience [Deleuze, 1988, p. 99-102].
Paradoxalement, il y a des gens pour stigmatiser comme dterministes des analyses qui, en
essayant daccrotre lespace ouvert la conscience et lexplicitation, offrent ceux qui en
font lobjet [] la possibilit dune libration [Bourdieu, 1989a, p. 12].
4. Cest moi qui souligne.
5. Comme prvaut lexemple de la domination masculine dans le chapitre des Mditations pascaliennes intitul Violence symbolique et luttes politiques [Bourdieu, 1997a,
p. 195-244, chapitre 5].

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LE PROBLME DU MAINTIEN DE LORDRE


Dans les deux cas systme scolaire ou domination masculine , le
problme rsoudre la fois sociologique et politique tait le
suivant6 : comment comprendre, de faon gnrale, que lordre tabli,
avec ses rapports de domination, ses droits et ses passe-droits, ses privilges et ses injustices, se perptue en dfinitive aussi facilement, mis part
quelques accidents historiques, et que les conditions dexistence les plus
intolrables puissent si souvent apparatre comme acceptables et mme
naturelles [Bourdieu, 1998a, p. 77] ?
Une premire rponse cette question peut tre trouve dans lusage
que font les dominants de la force physique simple ou arme pour empcher ou briser toute rvolte. Dans la tradition marxiste, lappareil dtat
est une machine de rpression (police, tribunaux, prisons et, si besoin
est, arme) qui permet aux classes dominantes dassurer leur domination.
Et on sait que, selon Weber, ltat est une communaut humaine qui
revendique avec succs le monopole de lusage lgitime de la violence

6. Je remercie Bernard Vernier de mavoir communiqu le texte de sa communication sur


La violence symbolique au colloque de la BPI (28 fvrier 2003) avant publication : ce
texte lui doit beaucoup (en particulier sa structure didactique), mais les considrations sur les
tensions internes au concept de violence symbolique nengagent que moi. Dans son
expos, Bernard Vernier avait retenu, comme point de dpart de sa dmonstration, la dfinition propose par Pierre Bourdieu dans le chapitre de Raisons pratiques consacr
Lconomie des biens symboliques : La violence symbolique, cest cette violence qui
extorque des soumissions qui ne sont mme pas perues comme telles en sappuyant sur des
attentes collectives, des croyances socialement inculques. Comme la thorie de la magie, la
thorie de la violence symbolique repose sur une thorie de la croyance, ou, mieux, sur une
thorie de la production de la croyance, du travail de socialisation ncessaire pour produire
des agents dots des schmes de perception et dapprciation qui leur permettront de percevoir les injonctions inscrites dans une situation ou dans un discours et de leur obir [Bourdieu, 1994, p. 190].
7. Ce qui fait problme, cest que, pour lessentiel, lordre tabli ne fait pas problme ,
crit aussi Pierre Bourdieu [Bourdieu, 1997a, p. 213].

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lectures critiques de La Domination masculine, par Michle Perrot, Yves


Sintomer, Beate Krais et Marie Duru-Bellat [Perrot et al., 1999, p. 201229], il explique que lon a sans doute raison de rapporter ce petit livre
(i. e. La Domination masculine) lensemble de luvre dans laquelle il
sinsre et prcise : Je pense en particulier la notion, difficile, de violence symbolique [] qui, bien que centrale selon moi, nest prise au
srieux dans aucun des commentaires [Bourdieu, 1999a, p. 230-234].
La dfinition quil en donne est identique celle des Mditations pascaliennes [Bourdieu, 1997a, p. 41].

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physique sur un territoire dtermin . Lhistoire de tous les tats est


jalonne de rvoltes rprimes dans le sang8.
Une deuxime rponse rside dans la coercition conomique et, plus
prcisment, dans la sparation des moyens de production et de la force
de travail qui, dans le mode de production capitaliste, contraint les proltaires vendre librement leur force de travail. Dans le mode de production capitaliste, le salaire est indispensable la reproduction de la
force de travail du salari et llevage et lducation des enfants en qui
il se reproduit9. Belle libert, ironise Engels, qui ne laisse au proltaire
dautre choix que de souscrire aux conditions que lui impose la bourgeoisie, ou de mourir de faim, de froid, de sallonger tout nu pour dormir avec
les btes des bois [Engels, 1975, p. 119]10.
Force est de constater pourtant que si, dans bien des cas, les domins
ne se rebellent pas contre la domination quils subissent, ce nest pas
ou pas seulement par peur de la rpression (policire, militaire, parentale, maritale, etc.) et que, si les exploits ne se rvoltent pas contre
lexploitation dont ils sont les victimes, ce nest pas ou pas seulement
sous lempire de la ncessit, mais aussi parce quils tendent accepter
leur situation comme allant de soi , la percevoir comme inscrite
dans lordre des choses . vidence vcue qui suppose une forme
dadhsion lordre social tel quil est, souvent incomprhensible pour
des intellectuels dgags des soucis triviaux de lexistence quotidienne et
spontanment enclins prendre, par exemple, le rapport intellectuel
la condition ouvrire pour le rapport ouvrier cette condition [Bourdieu,
1997a, p. 184]. Comment alors rendre compte de cette adhsion ?
Chacun connat la rponse de Marx et Engels dans LIdologie
allemande : Les penses de la classe dominante sont aussi, toutes les
poques, les penses dominantes, autrement dit la classe qui est la puissance matrielle dominante de la socit est aussi la puissance dominante
spirituelle. La classe qui dispose des moyens de production matrielle
8. La violence physique, sans doute trs ingalement distribue dans lespace et dans le
temps, nest videmment pas absente des rapports entre hommes et femmes. Prenant symbolique dans un de ses sens les plus communs, on suppose parfois que mettre laccent sur la violence
symbolique, cest minimiser le rle de la violence physique et [faire] oublier quil y a des femmes
battues, violes, exploites, ou, pis, vouloir disculper les hommes de cette forme de violence. Ce
qui nest pas du tout le cas videmment , prcise Pierre Bourdieu [Bourdieu, 1998a, p. 40].
9. Dans cette perspective, le salaire est dtermin non par le seuls besoins biologiques ,
mais par des besoins historiques , dont ltat dpend des rapports de force entre les classes.
10. On sait que Pierre Bourdieu fait du choix du ncessaire le principe gnrateur de
lhabitus des classes domines la classe ouvrire, crit-il, est faonne par la ncessit,
jusque dans la forme de sa rvolte contre la ncessit [Bourdieu, 1979, p. 433, note 1] et
quil prend soin de se dmarquer de la vision intellectualiste des univers scolastiques qui
traitent le corps et tout ce qui sy rattache, et en particulier lurgence lie la satisfaction
des besoins et la violence physique effective ou potentielle, de telle manire quil est mis en
quelque sorte hors jeu [Bourdieu, 1997a, p. 168].

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dispose, du mme coup, des moyens de la production intellectuelle, si bien


que, lun dans lautre, les penses de ceux qui sont refuss les moyens
de production intellectuelle sont soumises du mme coup cette classe
dominante [Marx et Engels, 1976, p. 44]11.
Quant Weber, qui dfinit la domination comme la chance de trouver des personnes dtermines prtes obir un ordre de contenu
dtermin [Weber, 1971b, p. 56], il considre que les agents peuvent
accorder un ordre une validit lgitime. En vertu de la tradition : validit
de ce qui a toujours t. En vertu dune croyance dordre affectif (tout particulirement motionnelle) : validit de la nouvelle rvlation ou de
lexemplarit. En vertu dune croyance rationnelle en valeur : validit de
ce que lon a jug comme absolument valable. En vertu dune disposition
positive, la lgalit de laquelle on croit [Weber, 1971b, p. 30-37].
Enfin, selon Durkheim, lintriorisation des formes primitives de
classification constitue le fondement dun conformisme logique et
dun conformisme moral , consensus prrflexif, immdiat, sur le sens
du monde qui est au principe de lexprience du monde comme monde
de sens commun12 [Durkheim et Mauss, 1903, p. 13-89].

11. Sur ce sujet, voir lanalyse critique de Jean-Claude Passeron [in Grignon et Passeron,
1989, p. 25-30]. Dans la perspective de Lukacs, cette pense impose et la fausse
conscience quelle inculque aux domins font obstacle la rvolte. La fausse conscience
soppose la conscience de classe impute dfinie par Lukacs, comme les ides, les sentiments, etc., que les hommes, dans une situation dtermine, auraient sils taient capables
de saisir cette situation dans son ensemble, ainsi que les intrts drivant de cette situation,
la fois concernant laction immdiate et la structure de la socit qui correspond ces
intrts [Lukacs, 1960]. Dans la perspective de Louis Althusser, lidologie reprsente le
rapport imaginaire des individus leurs conditions relles dexistence . Il distingue
l idologie en gnral qui interpelle les individus en sujets et les idologies existant
dans une formation sociale , ralises dans des institutions, leurs rituels et leurs pratiques
[Althusser, 1970-1976, p. 66-125].
12. Gnralisant lhypothse durkheimienne selon laquelle les formes primitives de classification correspondent aux structures des groupes, on peut, selon Pierre Bourdieu, en chercher le principe dans leffet de lincorporation automatique des structures sociales, redouble
par laction de ltat qui, dans les socits diffrencies, est en mesure dinculquer de manire
universelle, lchelle dun certain ressort territorial, un principe de vision et de division commun, des structures cognitives et valuatives identiques ou semblables [Bourdieu, 1997a,
p. 206]. En dpit des divergences, la perspective nest peut-tre pas aussi loigne quon pourrait le croire de la conception propose par Louis Althusser de l idologie en gnral
[Althusser, 1970-1976] : Louis Althusser considre, en effet, avec Benveniste, que la catgorie
de sujet est une catgorie la fois centrale et universelle [Benveniste, 1966, en particulier,
chapitre XVIII : Structure des relations de personne dans le verbe , p. 225-236, et chapitre
XXI : De la subjectivit dans le langage , p. 258-266]. Toute idologie, crit-il, a pour fonction (qui la dfinit) de constituer des individus concrets en sujets. [] Il sensuit que, pour
vous comme pour moi, la catgorie de sujet est une vidence premire [] : il est clair que
vous et moi sommes des sujets (libres, moraux, etc.). [] Dans cette raction sexerce la fonction de reconnaissance idologique qui est une des deux fonctions de lidologie comme telle
(son envers tant la fonction de mconnaissance) [Althusser, 1970-1976, p. 110-111].

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Bourdieu nest donc ni le premier ni le seul souligner ladhsion ou


la contribution des domins leur propre domination. La nouveaut rside
dans lexplication quil propose. Nouveaut que signale le concept de
violence symbolique13 qui, me semble-t-il, sest inflchi au fil du
temps. Oxymore qui brouille les frontires entre le matriel et le spirituel,
la force et le droit, le corps et lesprit, le concept de violence symbolique
sapplique toutes les formes douces de domination qui parviennent
obtenir ladhsion des domins. Douces par rapport aux formes brutales fondes sur la force physique ou arme (mme si la violence physique est toujours aussi symbolique). Violence parce que, si douces
soient-elles, ces formes de domination nen exercent pas moins une vritable violence sur ceux qui la subissent, engendrant la honte de soi et des
siens, lautodnigrement, lautocensure ou lauto-exclusion. Symbolique ,
parce quelle sexerce dans la sphre des significations ou, plus prcisment, du sens que les domins donnent au monde social et leur place
dans ce monde14.
Dans La Reproduction, Pierre Bourdieu et Jean-Claude Passeron
expliquent comment la thorie de la violence symbolique se situe par rapport aux thories classiques des fondements du pouvoir de Marx, Weber
et Durkheim, montrant que les conditions qui rendent possible la constitution de chacune dentre elles excluent la possibilit de la construction
dobjet quoprent les autres . Marx soppose Durkheim en ce quil
aperoit le produit dune domination de classe l o Durkheim (qui ne
dvoile jamais aussi clairement sa philosophie sociale quen matire de
sociologie de lducation, lieu privilgi du consensus) ne voit que leffet
dune contrainte sociale indivise. Sous un autre rapport, Marx et
Durkheim sopposent Weber en ce quils contredisent par leur objectivisme mthodologique la tentation de voir dans les relations de pouvoir
13. Indiquant en quoi la thorie de la violence symbolique scarte de la tradition marxiste
cest une des grandes faiblesses de la tradition marxiste de ne pas avoir fait de place
ces violences douces qui sont agissantes, mme dans le domaine conomique , crit-il
[Bourdieu et Wacquant, 1992, p. 141] , Pierre Bourdieu indique aussi en quoi elle se dmarque de la perspective de Michel Foucault : Bien que je naime gure lexercice typiquement
scolaire, qui consiste passer en revue, pour sen distinguer, toutes les thories concurrentes
de lanalyse propose entre autres raisons parce que cela peut faire croire que cette analyse
peut navoir eu dautre principe que la recherche de la diffrence , je voudrais faire remarquer toute la diffrence qui spare la thorie de la violence symbolique comme mconnaissance fonde sur lajustement inconscient des structures subjectives aux structures objectives,
de la thorie foucaldienne de la domination comme discipline ou dressage [Bourdieu,
2002c, p. 245, note 22, note galement cite in Bourdieu et Wacquant, 1992, p. 141-142].
14. Contre le matrialisme primaire qui oppose symbolique rel , la thorie matrialiste de lconomie des biens symboliques fait place dans la thorie l objectivit des
expriences subjectives de la domination [Bourdieu, 1998a, p. 40].

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LA NOUVEAUT DU CONCEPT DE VIOLENCE SYMBOLIQUE

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des rapports interindividuels dinfluence ou de domination et de reprsenter les diffrentes formes de pouvoir (politique, conomique, religieux,
etc.) comme autant de modalits de la relation sociologiquement indiffrencie de puissance (Macht) dun agent sur un autre. Enfin, du fait que la
raction contre les reprsentations artificialistes de lordre social porte
Durkheim mettre laccent sur lextriorit de la contrainte tandis que
Marx, attach dceler sous les idologies de la lgitimit les rapports de
violence qui les fondent, tend minimiser, dans son analyse des effets de
lidologie dominante, lefficacit relle du renforcement symbolique des
rapports de force quimplique la reconnaissance par les domins de la
lgitimit de la domination, Weber soppose Durkheim comme Marx
en ce quil est le seul se donner expressment pour objet la contribution
spcifique que les reprsentations de lgitimit apportent lexercice et
la perptuation du pouvoir, mme si, enferm dans une conception psychosociologique de ces reprsentations, il ne peut sinterroger, comme le
fait Marx, sur les fonctions que remplit dans les rapports sociaux la
mconnaissance de la vrit objective de ces rapports comme rapports de
force15 [Bourdieu et Passeron, 1970, p. 18-19].

LE PREMIER CONCEPT DE VIOLENCE SYMBOLIQUE


Pour exposer ce concept de violence symbolique sous sa forme initiale, je minspirerai de la prsentation quen a propose Emmanuel Terray [1996, p. 11-25], en cinq points :
1. Violence cache, elle opre prioritairement dans et par le langage, et
plus gnralement dans et par la reprsentation. La violence symbolique
qui ne se rduit jamais par dfinition limposition de la force16 [] ne
peut produire son effet propre, i. e. proprement symbolique, que pour
autant quelle sexerce dans un rapport de communication [Bourdieu et
Passeron, 1970, p. 21], tant entendu que les rapports de communication
par excellence que sont les changes linguistiques sont aussi des rapports
15. On peut rapprocher cette prise de position par rapport Marx, Weber et Durkheim de
celle adopte par Pierre Bourdieu par rapport aux mmes auteurs dans les Mditations pascaliennes [Bourdieu, 1997a, p. 210-212] : triple rupture avec lintellectualisme de la sociologie
durkheimienne ( les structures cognitives ne sont pas des formes de la conscience mais des
dispositions du corps , de la conception wbrienne de la lgitimit ( la reconnaissance de
la lgitimit nest pas, comme le croit Weber, un acte libre de la conscience claire ) et de la
conception marxiste de lidologie ( parler didologie, cest situer dans lordre des reprsentations [] ce qui se situe dans lordre des croyances, cest--dire au plus profond des dispositions corporelles ).
16. Contre la croyance nave en la force exclusivement physique, Pierre Bourdieu et JeanClaude Passeron rappellent qu il nest pas [] de rapport de force, si mcanique et si brutal
soit-il, qui nexerce de surcrot un effet symbolique [Bourdieu et Passeron, 1970, p. 24].

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SUR LA VIOLENCE SYMBOLIQUE

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de pouvoir symbolique o sactualisent les rapports de force entre les


locuteurs ou leurs groupes respectifs [Bourdieu, 1982a, p. 14].
2. Elle suppose la mconnaissance de la violence qui la engendre
(celle des rapports de force qui sont au fondement de sa force17) et la
reconnaissance des principes au nom desquels elle sexerce : Un pouvoir symbolique est un pouvoir qui suppose la reconnaissance, cest-dire la mconnaissance de la violence qui sexerce travers lui , crit
Pierre Bourdieu [Bourdieu, 1987, p. 191], ou encore la domination symbolique [] repose sur la mconnaissance et donc sur la reconnaissance
des principes au nom desquels elle sexerce [Bourdieu, 1994, p. 187].
3. Elle est imposition dun triple arbitraire : arbitraire du pouvoir
impos, arbitraire de la culture inculque, arbitraire du mode dimposition. Toute action pdagogique est objectivement une violence symbolique en tant quimposition, par un pouvoir arbitraire, dun arbitraire
culturel ( arbitraire au sens o il ne procde daucune nature des
choses ou nature humaine ), selon un mode arbitraire dimposition
et dinculcation (ducation) , crivent Pierre Bourdieu et Jean-Claude
Passeron [Bourdieu et Passeron, 1970, p. 19-20], tant entendu
qu arbitraire ne signifie pas ici gratuit : cet arbitraire rvle sa
ncessit ds quon le rapporte aux conditions sociales de son apparition
et de sa perptuation. La violence symbolique a pour fonction de refouler
larbitraire : Aucun pouvoir ne peut se contenter dexister en tant que
pouvoir, cest--dire en tant que force nue dpourvue de toute justification, en un mot arbitraire, et il doit donc se justifier dexister, et dexister
comme il existe [Bourdieu, 1989a, p. 377].
4. Violence dguise, la violence symbolique sexerce non seulement
par le langage, mais aussi par les gestes (ceux des rituels religieux ou profanes [Bourdieu, 1982a, p. 20 et p. 122]) et les choses (par exemple, les
injonctions muettes des espaces architecturaux [Bourdieu, 1993a,
p. 163]). De faon gnrale, il sagit de dissimuler, euphmiser, lgitimer
les rapports de force. Dissimuler en naturalisant : tous les groupes
dominants sefforcent d inscrire dans la nature des dominants le fondement de leur domination , crit Pierre Bourdieu [1989a, p. 377], de
toutes les formes de persuasion clandestine, crit-il aussi, la plus implacable est celle qui est exerce tout simplement par lordre des choses
[Bourdieu et Wacquant, 1992, p. 143]. terniser par l amnsie de la
gense18 en renvoyant au nant les possibles latraux qui se sont trouvs
17. Elle repose en dernire instance sur les rapports de force entre les groupes ou classes
constitutifs de la formation sociale o elle sexerce [Bourdieu et Passeron, 1970, p. 24].
18. Lamnsie de la gense qui sexprime dans lillusion nave du toujours ainsi aussi
bien que dans les usages substantialistes de la notion dinconscient culturel peut conduire
terniser et, par l, naturaliser des relations signifiantes qui sont le produit de lhistoire
[Bourdieu et Passeron, 1970, p. 23].

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carts [Bourdieu, 1994, p. 129]. Dtourner au profit de la personne des


proprits de position, dissimuler sous le voile de relations morales des
relations de dpendance conomiquement fondes : Un des effets de la
violence symbolique, crit Pierre Bourdieu, est la transfiguration des relations de domination et de soumission en relations affectives, la transformation du pouvoir en charisme ou en charme propre susciter un
enchantement affectif [Bourdieu, 1994, p. 189]. Dissocier pouvoir et
pouvoir de lgitimation : Lautorit pdagogique et lautonomie relative
de linstance charge de lexercer , qui en fonde la lgitimit, dissimulent et renforcent en le dissimulant le pouvoir arbitraire qui la fonde
[Bourdieu et Passeron, 1970, p. 26]. De faon gnrale, mettre des formes19, cest donner une action ou un discours la forme qui est reconnue
comme convenable, lgitime, approuve, cest--dire une forme telle que
lon peut produire publiquement, la face de tous, une volont ou une pratique qui, prsente autrement, serait inacceptable [Bourdieu, 1987,
p. 103] : La forme, par o les productions symboliques participent le
plus directement des conditions sociales de leur production, est aussi ce
par quoi sexerce leur effet social le plus spcifique, la violence proprement symbolique, qui ne peut tre exerce par celui qui lexerce et subie
par celui qui la subit que sous une forme telle quelle soit mconnue en
tant que telle, cest--dire reconnue comme lgitime [Bourdieu, 1982a,
p. 171].
5. Auxiliaire des rapports de force, la violence symbolique ajoute sa
force propre aux rapports de force, tant entendu que cette force propre ne
provient ni des ides sil ny a pas de force intrinsque de lide
vraie , on ne voit pas pourquoi il y aurait une force de lide fausse,
mme rpte [Bourdieu et Passeron, 1970, p. 40] ni des mots
lautorit vient au langage de lextrieur [Bourdieu et Wacquant,
1992, p. 123] ni des individus, mais ne fait que dclencher des ressorts les dispositions pralablement monts [Bourdieu, 1982a,
p. 133], cest--dire aussi des habitus produits par la violence symbolique
et qui sont la condition de son efficacit : Lhabitus est la vis insita,
lnergie potentielle, la force dormante, do la violence symbolique, et
en particulier celle qui sexerce travers les performatifs, tire sa mystrieuse efficacit [Bourdieu, 1997a, p. 202].

RSISTANCES
Deux consquences en rsultent : quant aux conditions sociales de
possibilit de lmancipation, quant au rle de la sociologie.
19. commencer par la mise en forme juridique.

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SUR LA VIOLENCE SYMBOLIQUE

LE CADRE THORIQUE

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Dans cette perspective, la russite de linculcation de la lgitimit


culturelle dpend du degr auquel les rcepteurs reconnaissent lautorit
qui sexerce sur eux et du degr auquel ils matrisent le code culturel travers lequel elle sexerce, reconnaissance et matrise qui sont elles-mmes
fonction de larbitraire culturel inculqu par la prime ducation, cest-dire aussi de lethos pdagogique et du capital culturel des agents soumis
linculcation. Do la dlimitation dune aire dinfluence plus ou moins
tendue dans lespace social et dont lextension dpend des rapports de
force symboliques entre leffet de la lgitimit et leffet des intrts lis
la condition et la position de classe. Lintriorisation des schmes de
perception dominants soppose en effet, dans le cas des classes domines,
ceux qui sont associs leur condition et leur position de classe. Si lon
prte chacun une connaissance pratique sinon du monde social en tant
que tel, du moins de sa position et de ses intrts dans ce monde, ces
gots et ces dgots que lon dit viscraux et o sont dposs les intrts
les plus vitaux dun groupe [Bourdieu, 1979, p. 553], on peut supposer,
sans cder la complaisance populiste qui accorde au peuple la connaissance infuse de la politique20 [Bourdieu, 1979, p. 463], lexistence de
degrs dans la reconnaissance de la lgitimit culturelle [Grignon et Passeron, 1989]. Lintriorisation de la lgitimit culturelle et le sentiment
corollaire dindignit culturelle permettent de rendre compte la fois de
lautodprciation (et de lauto-limination) et des tentatives dappropriation. La rsistance linculcation ou les rats de linculcation et la dprciation agressive de la culture dominante quelle engendre expliquent la
fois le repli dans lentre-soi et les entreprises populistes, guides par une
intention de rhabilitation, de canonisation de la culture populaire
(Proletkult).
Par ailleurs, parce que lautoconscration est inoprante21, la
division du travail de domination [Bourdieu, 1979, 547] est invitable
entre pouvoir temporel et pouvoir spirituel, pouvoir matriel et pouvoir
intellectuel, dtenteurs du capital conomique et dtenteurs du capital
culturel. De ce fait, le risque de voir le pouvoir spirituel dtourner son
propre profit son pouvoir dlgu de lgitimation est invitable [Bourdieu, 1989a, p. 553]. Loin que les diffrentes actions pdagogiques qui
20. Il faut, en effet, se demander comment cette connaissance pratique de ses intrts peut
sexprimer dans un discours conforme la vrit quelle enferme ltat pratique et devenir
le principe dune action consciente : Le langage, comme dit Marx, est la conscience relle,
pratique [Marx et Engels, 1976, p. 28]. Or, la propension et laptitude reconnatre et
sapproprier le discours de ses intrts dpendent trs troitement du capital scolaire [sur ce
sujet, voir Bourdieu, 1979, p. 490].
21. Lefficacit symbolique dune action de lgitimation crot comme lindpendance
reconnue de celui qui consacre par rapport celui qui est consacr , crit Pierre Bourdieu
[1989a, p. 550].

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sexercent dans une formation sociale collaborent harmonieusement la


reproduction dun capital culturel conu comme une proprit indivise de
toute la socit [Bourdieu et Passeron, 1970, p. 25], les alliances sont
rcurrentes entre fraction domine de la classe dominante et classes domines, et les brches toujours possibles dans les luttes symboliques pour la
domination dans les diffrents champs de production culturelle22.
Enfin, sil est vrai que la reconnaissance de la lgitimit dune domination constitue toujours une force (historiquement variable) qui vient renforcer le rapport de force tabli parce que, en empchant lapprhension des
rapports de force comme tels, elle tend interdire aux groupes ou classes
domins de sassurer toute la force que leur donnerait la prise de conscience
de leur force [Bourdieu, 1979, p. 29], inversement, la prise de
conscience de larbitraire [] dpossde les dominants dune part de leur
force symbolique en abolissant la mconnaissance [Bourdieu, 1980a,
p. 230, note 27]. La critique est alors susceptible de provoquer la mise en
suspens de la domination. La sociologie, en rvlant les mcanismes
cachs de la domination, peut contribuer cette prise de conscience :
Sil nest de science que du cach, on comprend que la sociologie ait partie lie avec les forces historiques qui, chaque poque, contraignent la
vrit des rapports de force se dvoiler, ne serait-ce quen les forant se
voiler toujours davantage , crit Pierre Bourdieu [Bourdieu et Passeron,
1970, p. 12]. Par ailleurs, sil est vrai quil ny a pas de force intrinsque de
la vrit, il y a, crit-il aussi, une force de la croyance dans la vrit, de la
croyance que produit lapparence de la vrit : dans la lutte des reprsentations, la reprsentation socialement reconnue comme scientifique, cest-dire comme vraie, enferme une force sociale propre [Bourdieu, 1984c,
p. 44]. Enfin, parce que luniversalisation est la stratgie universelle de
lgitimation [Bourdieu, 1994, p. 241], la critique sociologique peut, sous
certaines conditions, soumettre les pratiques politiques un test
duniversabilit , imposer sinon des stratgies duniversalisation
relles , du moins un effort croissant de dissimulation pour masquer
lcart entre lofficiel et lofficieux [Bourdieu, 1994, p. 239-240].

INCORPORATION DE LA DOMINATION
Emmanuel Terray avait relev, juste titre je pense, les convergences
entre le concept de violence symbolique (dans sa formulation initiale)
22. Il faudrait examiner, crit ainsi Pierre Bourdieu, ce que les crits des intellectuels
sur les classes populaires doivent aux intrts spcifiques des intellectuels dans les luttes qui
ont pour enjeu sinon le peuple, du moins la lgitimit que confre, dans certains tats du
champ, le fait dapparatre comme le porte-parole des intrts populaires [Bourdieu, 1979,
p. 63, note 62].

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SUR LA VIOLENCE SYMBOLIQUE

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et celui d idologie tel que lexposent Marx et Engels23. Mais la version de la thorie de la violence symbolique associe aux travaux dethnologie kabyle fait subir la version associe la sociologie du systme
scolaire une inflexion importante : l o lune privilgie la pdagogie
explicite dans la sociogense des habitus , lautre privilgie la
pdagogie implicite et lincorporation des dispositions24, les plaant
ainsi hors datteinte de la conscience, et tend exclure la possibilit sinon
de saffranchir de la domination, du moins de la mettre en suspens. Si
jen suis venu peu peu bannir lusage du mot idologie, explique
Pierre Bourdieu, [] cest surtout parce que, en voquant lordre des
ides, et de laction par les ides et sur les ides, il incline oublier un des
mcanismes les plus puissants du maintien de lordre symbolique, savoir
la double naturalisation qui rsulte de linscription du social dans les choses et dans les corps [Bourdieu, 1997a, p. 216]. Toute prise de
conscience est alors vaine : Parler didologie, cest situer, dans
lordre des reprsentations susceptibles dtre transformes par cette conversion intellectuelle que lon appelle prise de conscience, ce qui se
situe dans lordre des croyances, cest--dire au plus profond des dispositions corporelles [Bourdieu, 1997a, p. 211].
Cette autre version ou plutt cette inflexion25 de la thorie de la
violence symbolique, prenant acte du fait que la domination peut sexercer indpendamment des consciences et des volonts, et quil ne suffit pas
de prendre conscience dune domination pour sen affranchir, linscrit
dans les corps, hors de porte de la conscience26 : Il faut, explique Pierre
Bourdieu, rompre avec lintellectualisme de la tradition kantienne et apercevoir que les structures cognitives ne sont pas des formes de la
conscience mais des dispositions du corps [Bourdieu, 1997a, p. 210].
Les catgories de perception et dvaluation, les structures objectives de
lhabitus sont le produit de lintriorisation, ou mieux de lincorporation,
des structures objectives du monde social : elle est au fondement de notre
exprience du monde comme allant de soi. Cette incorporation est le
23. De part et dautre, les totalits sont dsagrges et leurs lments artificiellement
isols ; lautonomie relative des parties est transforme en indpendance absolue, et on attribue leur nature ce quelles doivent leur place au sein du tout , crit Emmanuel Terray
[1996, p. 19].
24. Lordre social nest que lordre des corps , crit Pierre Bourdieu [1997a, p. 200].
25. Pour reprendre une expression de Lnine quutilisait Pierre Bourdieu, elle tord le
bton dans lautre sens .
26. Dans cette approche anti-intellectualiste du corps, de la connaissance par corps et
de la somatisation des rapports sociaux de domination , on peut reconnatre la trace de la
formation phnomnologique de Pierre Bourdieu [Catherine Colliot-Thlne, Les racines
allemandes de la thorie de Bourdieu dans le prsent ouvrage], mais aussi celle de Pascal
qui, selon Pierre Bourdieu, ne cesse de rappeler que lordre social nest que lordre des
corps [Bourdieu, 1997a, p. 201].

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produit de la socialisation explicite, mais surtout implicite, dans et hors de


la famille et de lcole, intriorisation de lexprience de la vie sociale,
persuasion clandestine exerce par lordre des choses. La force symbolique est une forme de pouvoir qui sexerce sur les corps, directement, et
comme par magie, en dehors de toute contrainte physique ; mais cette
magie nopre quen sappuyant sur des dispositions dposes, tels des
ressorts, au plus profond des corps27 [Bourdieu, 1998a, p. 44]. Do le
pouvoir hypnotique de toutes ses manifestations, injonctions, suggestions, menaces, reproches, ordres ou rappels lordre. Cest cet accord
prrflexif qui explique la facilit, en dfinitive trs tonnante, avec
laquelle les dominants imposent leur domination [Bourdieu, 1994,
p. 127-128]. En effet, lorsque les domins appliquent ce qui les
domine les schmes qui sont le produit de la domination, ou, en dautres
termes, lorsque leurs penses et leurs perceptions sont structures conformment aux structures mmes de la relation de domination qui leur est
impose, leurs actes de connaissance sont, invitablement, des actes de
reconnaissance, de soumission [Bourdieu, 1998a, p. 19]. Leffet de la
domination symbolique (de sexe, dethnie, de culture, de langue, etc.)
sexerce non dans la logique pure des consciences connaissantes, mais
dans lobscurit des dispositions de lhabitus o sont inscrits les schmes
de perception, dapprciation et daction qui fondent, en de des dcisions de la conscience et des contrles de la volont, une relation de
connaissance et de reconnaissance pratiques profondment obscure ellemme [Bourdieu, 1997a, p. 204]. Ces actes de connaissance, de reconnaissance et de mconnaissance prennent souvent la forme dmotions
corporelles honte, humiliation, timidit, anxit, culpabilit ou de
passions et de sentiments amour, admiration, respect , motions
dautant plus douloureuses quelles se traduisent dans des manifestations
visibles, comme le rougissement, lembarras verbal, la maladresse, le tremblement, la colre ou la rage impuissante, autant de manires de se soumettre, ft-ce malgr soi et son corps dfendant, au jugement dominant28 .
Les motions corporelles appartiennent au mme registre que les
affects29 : Ces inclinations durables du corps socialis sexpriment et se
vivent dans la logique du sentiment (amour filial, fraternel, etc.) ou du
27. Cest moi qui souligne. Cette analyse du mode dexercice de la force symbolique est
reprise des Mditations pascaliennes [Bourdieu, 1997a, p. 202] : La force symbolique, celle
dun discours performatif et, en particulier, dun ordre, est une forme de pouvoir qui sexerce
directement sur les corps, directement, et en dehors de toute contrainte physique.
28. Cette description des manifestations corporelles de la violence symbolique est
extraite de La Domination masculine [Bourdieu, 1998a, p. 44-45] (cest Pierre Bourdieu qui
souligne). Elle est reprise des Mditations pascaliennes [Bourdieu, 1997a, p. 203] o Pierre
Bourdieu prcisait que ces motions sont souvent associes limpression dune rgression
vers des relations archaques, celles de lenfance et de lunivers familial .
29. On en trouve une illustration empirique exemplaire dans [Vernier, 1991].

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devoir [] souvent confondus dans lexprience du respect et du dvouement affectif. Pierre Bourdieu reprend alors son compte le dressage
des corps foucaldien [Weber, 1971b, p. 56] : Cette soumission []
nest pas un acte de conscience [], une simple reprsentation mentale
(des ides que lon se fait) [] ou mme ce que lon met dhabitude sous
le concept didologie, crit-il, mais une croyance tacite et pratique rendue possible par laccoutumance qui nat du dressage des corps [Bourdieu, 1997a, p. 20530]. Et il a recours Freud pour expliciter les
mcanismes dincorporation : les propos paternels31 ont un effet magique de constitution, de nomination cratrice parce quils parlent directement au corps qui, comme Freud le rappelle, prend la lettre les
mtaphores [Bourdieu, 1998a, p. 78].
Cet accent mis sur le caractre corporel de lhabitus porte
consquence : Les passions de lhabitus domin [], relation sociale
somatise, loi sociale convertie en loi incorpore, ne sont pas de celles que
lon peut suspendre par un simple effort de la volont, fond sur une prise
de conscience libratrice , crit Pierre Bourdieu [1998a, p. 45]. Do la
critique du biais intellectualiste et scolastique chez Marx et chez
Lukacs32, de l intellectualocentrisme , forme spcifique dethnocentrisme des intellectuels33, qui, surestimant le pouvoir des mots, porte
attendre laffranchissement de la prise de conscience en ignorant
lopacit et linertie qui rsultent de linscription des structures sociales
dans les corps . Les motions corporelles involontaires prouves dans
le face--face avec les dominants sont, crit Pierre Bourdieu, autant de
faons dprouver, parfois dans le conflit intrieur et le clivage du
moi , la complicit souterraine quun corps qui se drobe aux directives
de la conscience et de la volont entretient avec la violence des censures
inhrentes aux structures sociales [Bourdieu, 1998a, p. 45]. Parce que
les principes structurants de lhabitus se transmettent, pour lessentiel,
de corps corps, en de de la conscience et du discours, ils chappent
pour une grande part aux prises de contrle conscient et du mme coup
aux transformations et aux corrections [Bourdieu, 1998a, p. 102-103].
30. Cest moi qui souligne.
31. Le pre, crit Pierre Bourdieu, est celui qui dtient le monopole de la violence symbolique lgitime au sein de la famille [Bourdieu, 1998a, p. 78].
32. Dans la notion de fausse conscience que certains marxistes invoquent pour rendre
compte des effets de domination symbolique, cest conscience qui est de trop , crit Pierre
Bourdieu [1997a, p. 211-212].
33. Le reproche vaut videmment pour certaines analyses fministes taxes
dintellectualistes : Ces travaux, explique Pierre Bourdieu, mme les plus radicaux, restent
souvent dans une tradition de philosophie de la conscience, cest--dire quils dcrivent les
voies de salut, les issues, hors de la domination, comme des passages par la prise de
conscience, dans un vocabulaire trs proche de celui de Marx [Bourdieu, 2003, p. 76].

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Faut-il en conclure alors que toute tentative de se soustraire la violence symbolique serait vaine ? On ne peut attendre une rupture de la
relation de complicit que les victimes de la domination symbolique
accordent aux dominants que dune transformation radicale des conditions sociales de production qui portent les domins prendre sur les
dominants et sur eux-mmes le point de vue des dominants [Bourdieu,
1998a, p. 48], conclut logiquement Pierre Bourdieu. tant entendu que
ces transformations ne suffisent pas produire un affranchissement des
contraintes du modle dominant qui peut continuer longtemps aprs
hanter les habitus. Ainsi Pierre Bourdieu est-il conduit en appeler une
action politique long terme sexerant la faveur des contradictions
inhrentes aux diffrents mcanismes ou institutions concerns [Bourdieu, 1998a, p. 125]. Il mnage toutefois une place pour des actions fondes sur la conscience, tant entendu quil ne suffit pas de prendre
conscience dune domination pour en tre libr. Dune part, note Pierre
Bourdieu, il y a toujours place pour une lutte cognitive propos du sens
des choses du monde []. Lindtermination de certains objets autorise
en effet des interprtations antagonistes, offrant aux domins une possibilit de rsistance contre leffet dimposition symbolique [Bourdieu,
1998a, p. 19-20]. Dautre part, il invite un travail collectif de
dsapprentissage corporel : Dire que les conduites ne sont pas manipulables automatiquement et immdiatement par la conscience, a ne veut
pas dire quune action fonde sur la conscience ne puisse pas contribuer
les transformer, crit Pierre Bourdieu. [] Les dispositions peuvent se
transformer mais par un travail, et non par un miracle instantan, comme
on le voudrait ; et un travail souvent collectif, une sorte de rducation.
[] La logique selon laquelle sapprennent les pratiques [] est trs diffrente de la logique selon laquelle sapprennent les choses logiques, les
choses abstraites. [] Ds lors que le corps est directement mis en jeu
[] le travail dapprentissage ou de dsapprentissage est trs compliqu
[Bourdieu, 2003, p. 77]. Mais peut-on croire que la sociologie sadresse
aux corps et non aux consciences (avec lespoir de susciter une prise de
conscience ) lorsquelle espre contribuer neutraliser [la domination], un peu la faon de la divulgation dun secret dtat, en favorisant
la mobilisation des victimes ? [Bourdieu, 1998a, p. 212]
Faut-il alors considrer, comme je lai suggr ici, quil y aurait deux
versions du concept de violence symbolique dans luvre de Pierre
Bourdieu : une version pour les jours de dsenchantement raliste, une
version pour les jours dillusion intellectualiste, une version pour le
savant, une version pour le politique, une version privilgiant la pdagogie explicite et lapprentissage conscient, une version privilgiant la pdagogie implicite et la connaissance par corps ? En fait, sans doute faut-il
voir plutt dans ces deux versions une solution conceptuelle (cest--dire

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34. Laccent mis sur lincorporation de lordre social, tant dans les Mditations pascaliennes que dans La Domination masculine, a pour toile de fond empirique la domination masculine. Or, explique Pierre Bourdieu, la force particulire de la sociodice masculine lui
vient de ce quelle cumule et condense deux oprations : elle lgitime une relation de domination en linscrivant dans une nature biologique qui est elle-mme une construction sociale
naturalise [Bourdieu, 1998a, p. 29 ; cest Pierre Bourdieu qui souligne].
35. En fait, pour prolonger le travail thorique entrepris par Pierre Bourdieu, il faudrait
tudier systmatiquement les mcanismes qui permettent de rendre compte des situations (si
elles existent) de transformation ou de renversement des rapports de domination.

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aussi un programme de recherche) pour rendre compte de linertie de


lordre social34 et une autre pour expliquer sa remise en cause35. Le paradoxe apparent est que la version la plus dsenchante ait t
contemporaine de lintensification des efforts entrepris pour faire de la
sociologie un sport de combat , pour dissminer les armes de la critique
sociologique.