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Jean-Pierre Besancenot

La gographie de la sant en question.


In: Espace, populations, socits, 1995-1. La gographie de la sant en question, pp. 15-17.

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Besancenot Jean-Pierre. La gographie de la sant en question. In: Espace, populations, socits, 1995-1. La gographie de la
sant en question, pp. 15-17.
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B Y : i r , < : - 1 f i Creative.
1 commons

AI IONS. SOCIIi

Jean-Pierre BESANCENOT

CNRS - GDR Climat et Sant


Facult de Mdecine
7 boulevard Jeanne d'Arc
21033 Dijon Cedex

Editorial

Le renouveau et l'essor de la recherche dans


cette discipline ont justifi en 1978 la cration, au sein du Comit National Franais
de Gographie (C.N.F.G.), d'un Groupe de
Travail de Gographie de la Sant, dont la
responsabilit a t confie Henri Picheral.
Quatre ans plus tard, ce Groupe de Travail
tait transform en Commission part entire. Modestes au dpart, ses effectifs ont
progressivement augment, pour atteindre
prsent une soixantaine de membres, avec
de plus en plus de jeunes chercheurs et, notamment, de doctorants. Tous ne sont pas
gographes de formation : il est vrai que de
nombreux pidmiologistes, conomistes,
sociologues et dmographes - pour ne citer
qu'eux - privilgient dsormais une approche spatialise des faits de sant, en utilisant des concepts, des mthodes ou des techniques qui relvent classiquement du champ
de la gographie. Mais nul ne s'en plaindra:
nous ne dtenons aucun monopole et ne
souhaitons jeter aucune exclusive - mme si
l'on doit bien se persuader, comme l'crit
plus loin l'un des auteurs de ce recueil, qu'il
ne suffit pas de sortir des cartes la chane
pour tre gographe.
Aujourd'hui, la recherche est active, ainsi
qu'en tmoigne la progression incessante du

nombre des publications et des soutenances


de thses. Mais mesure qu'une communaut s'tend et se diversifie, la ncessit
devient de plus en plus imprieuse pour elle
de s'interroger sur ce qui la fdre et sur la
philosophie sous-jacente ses multiples activits. C'est pour amorcer un tel dbat
d'ides qu' l'automne 1994, la Commission a inaugur le principe de Journes
scientifiques, appeles devenir bisannuelles, et qui devraient tre articules chaque
fois autour d'un thme donn. Aux cts
des congrs internationaux plus lourds, o
viennent jour les prmices et les rsultats
des recherches individuelles sur tout le
champ de la discipline, ces rencontres de
travail sont destines mettre l'accent sur
l'change. Elles devraient dornavant constituer l'instance privilgie de la discussion
mthodologique et pistmologique, voire
smantique. Ds lors, l'objectif est moins
d'noncer des rsultats ou de brasser une
abondante information que de contribuer
l'approfondissement et la confrontation
des approches ou des points de vue, en un
mot d'alimenter le dbat d'ides dont on
parlait plus haut ... ne serait-ce que pour
favoriser la comprhension mutuelle, maintenir un langage commun et mettre en lu-

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mire l'articulation cohrente du savoir produit.
La premire dition de ces Journes Nationales de Gographie de la Sant s'est donc
droule dans les locaux de la Facult de
Mdecine de Dijon, l'invitation du Groupement de Recherche CNRS Climat et Sant,
les 16 et 17 septembre 1994. Pas moins de
46 personnes ont sign la feuille de prsence
et l'on a eu le plaisir d'accueillir, outre cinq
collgues trangers, de nombreux jeunes
dont certains ont trouv l leur premire tribune. Le programme scientifique a comport
la prsentation de 22 communications. Nous
voyons l le signe que cette runion venait
au bon moment et rpondait un besoin.
Les Journes termines, il a paru souhaitable d'en prolonger la rflexion et d'en faire
connatre les travaux un public plus large
: tel est l'objet de ce numro d'Espace, Populations, Socits qui runit un bon nombre des textes prsents Dijon, soit dans
leur intgralit, soit sous la forme de courtes notes, et qui les complte par plusieurs
papiers de chercheurs de l'ORSTOM que les
alas du calendrier avaient empch de
participer la runion.
La question centrale soumise la sagacit
des intervenants - Gographie mdicale ou
gographie de la sant? - a t diversement accueillie. Certains y ont vu d'emble
l ' o c c a s i o n d ' o u v r i r une d i s c u s s i o n
approfondie sur ce qu'est la gographie de
la sant et sur les liens qu'elle entretient
avec les disciplines voisines. D'autres ont,
semble-t-il, redout l'introspection que cette
dmarche impliquait. D'autres encore ont pu
considrer le dbat comme tant quelque
peu dpass, mais les discussions qui ont
suivi les exposs ont montr qu'ils sont
s o u v e n t r e v e n u s sur leur p r e m i r e
impression, ds l'instant o ils ont compris
que, par-del un problme terminologique
s o m m e toute m i n e u r , se situait une
interrogation fondamentale sur le contenu
de notre discipline, sur sa place dans le concert des sciences sociales, sur sa position
par rapport aux sciences biologiques et
mdicales... Toujours est-il qu'entre les
premires inscriptions et l'ouverture de la
runion, le nombre des communications
rpondant directement au thme propos
s ' e s t i n s e n s i b l e m e n t rduit, au profit
d'interventions sur des sujets libres. Il n'y

a pas lieu de le regretter, car les tudes de


cas qui nous sont ainsi proposes, et qui
portent aussi bien sur la France que sur
l'Inde ou l'Afrique Noire, sont parfaitement
reprsentatives de la diversit des recherches
en cours. En outre, il est vident que les
exemples ainsi dvelopps contribuent eux
aussi, et de faon minemment concrte, au
dbat de fond : bien des reprises, ils
pourront ainsi complter ou nuancer les thses dfendues par les auteurs des exposs
gnraux.
Assurment, tout n'a pas t dit - mais le
pouvait-on ? Qu'ils soient universitaires ou
professionnels, la plupart des auteurs ont trs
rsolument ancr la gographie de la sant
dans le champ des sciences sociales. Il serait ridicule de leur en faire grief. On nous
permettra nanmoins de regretter qu' d'infimes exceptions prs, le rle du milieu naturel (ventuellement modifi par l'action
humaine) ne soit gure prsent dans les pages qui suivent alors qu'il demeure - et pas
seulement dans les pays tropicaux - l'un des
dterminants majeurs de l'tat de sant des
populations. Oserons-nous rappeler cet
gard que, s'il nous est arriv de recevoir
quelques compliments, l'un de ceux qui
nous ont le plus touch remonte notre soutenance de thse, lorsque l'un des membres
du Jury - c'tait H. Picheral - nous a flicit
d'avoir os crire le mot de dterminisme
ds la premire phrase de l'Introduction, non
pour condamner ce concept mais pour en
revendiquer la pertinence. N'est-ce pas
d'ailleurs Ph. Pinchemel qui l'a crit avec
le plus de force : l'abandon du dterminisme
signerait la faillite de toute gographie ? Il
ne faudrait pas que la crainte de vieux dmons finisse par paralyser toute initiative...
Par ailleurs, s'ils ont bien montr quel
point les composantes les plus varies de la
gographie pouvaient tre mises profit
pour expliquer la rpartition dans l'espace
des faits de sant, quelque chelle que ce
soit, les auteurs sont rests plus discrets sur
l'apport symtrique de la gographie de la
sant la comprhension de la gographie
tout court. Il y a pourtant l, nous semble-t-il, un vaste champ de rflexion. M. Le
Lannou et J. Delvert ont montr la voie, en
soulignant tout l'intrt que la gographie
du paludisme peut prsenter pour une
meilleure comprhension de la rpartition

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des hommes et de leurs activits, respectivement en Mditerrane et en Asie du SudEst. Plus r c e m m e n t , B. Gurin et
D. Villenave, entre autres, ont tent d'valuer les consquences des amnagements
hydro-agricoles en zone tropicale travers
le calcul des journes de travail perdues du
fait des diverses maladies dont la transmission est lie l'eau. De mme, au Bnin,
M. Boko a utilis des techniques sanomtriques pour mesurer les rpercussions
de multiples entits nosologiques sur le potentiel humain productif... Toute dmarche
gographique tant, nos yeux, la mise en
relation de phnomnes spatialiss d'ordre
diffrent, la gographie de la sant peut-elle
atteindre pleinement son objectif sans prendre en compte tout un ensemble de phnomnes relevant de systmes et de causalits
circulaires? Si l'on tudie le rle du milieu
(sous toutes ses formes : naturel, social, conomique, culturel...) sur les faits de sant,
pourquoi occulter le rle de ces mmes faits
de sant sur les autres composantes de la

combinaison gographique ?
Que l'on ne se mprenne cependant pas sur
notre propos : il ne vise en aucune faon
amoindrir l'apport des textes ici runis, mais
seulement entrouvrir - parmi beaucoup
d'autres - de nouvelles pistes de recherche
qui, nous n'en doutons pas, seront exploites dans un proche avenir. Et il est rconfortant que rendez-vous ait d'ores et dj
t pris pour de nouvelles Journes Nationales de Gographie de la Sant, Montpellier, l'automne 1996.
Pour terminer, on nous permettra de dire
notre chaleureuse gratitude l'quipe d'.ypace, Populations, Socits qui a accept
d'ouvrir ses colonnes nos travaux, et de
remercier les organismes ou institutions qui
ont apport leur soutien cette publication :
la Direction des Sciences Humaines et Sociales du Ministre de l'Enseignement Suprieur et de la Recherche, le Dpartement
Sciences Humaines de l'ORSTOM et le Conseil Scientifique de l'Universit Paul Valry
Montpellier III.