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Fait politique

lonore Lpinard

LGALIT INTROUVABLE
La parit, les fministes et la Rpublique
On a cru en France que lide de parit, en proposant une nouvelle
conception de lgalit, permettrait den finir avec lexclusion politique
des femmes. Dabord simple espoir de femmes politiques ou de militantes
fministes, la parit est aujourdhui un remde unanimement accept
par la classe politique pour rnover une reprsentation dmocratique
et des institutions rpublicaines en crise. Pourtant, lgalit peine
toujours se traduire dans les faits. Est-ce le signe dun manque de
volont politique dans lapplication dune rforme par ailleurs bien
pense, ou doit-on sinterroger sur les limites du concept de parit ?

Design Graphique : Hmisphres & compagnie

En analysant les termes qui ont successivement t utiliss pour dfinir


et lgitimer la parit, louvrage dmontre comment cette conceptualisation de lgalit des sexes a abouti la subversion des objectifs
radicaux des dbuts. Conjuguant la science politique, les tudes sur
le genre et la sociologie du droit, lauteure analyse les facteurs qui
ont transform la revendication paritaire, des tribunes internationales
lespace public militant et mdiatique franais. En expliquant les
raisons de lchec relatif de cette rforme, ce livre permet de comprendre
les dfis poss par la parit au modle rpublicain, et par l mme
damorcer une rflexion sur ceux que soulvent les autres minorits.

,!7IC7C4-gbabda!
ISBN 978-2-7246-1013-0 - SODIS 953 583.3

23

Lgalit
introuvable
La parit, les fministes
et la Rpublique

lonore Lpinard

lonore Lpinard

lonore Lpinard, ancienne lve de lcole normale suprieure de Cachan, est


docteure en sociologie de lcole des hautes tudes en sciences sociales de
Paris. Elle a enseign lUniversit Sorbonne-Ren Descartes et lUniversit du Qubec Montral. Ses travaux portent sur les politiques antidiscriminatoires, les mouvements fministes, la reprsentation politique et le
multiculturalisme.

L g a l i t i n t r o u v a b l e

Fait politique

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Lgalit
introuvable

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Fait politique

Lgalit
introuvable
La parit, les fministes
et la Rpublique
lonore Lpinard

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Catalogage lectre-bibliographie (avec le concours des Services de documentation de la


FNSP)
Lgalit introuvable. La parit, les fministes et la Rpublique / lonore Lpinard Paris :
Presses de Sciences Po, 2007.
ISBN 13 / 978-2-7246-1013-0
RAMEAU :
Femmes en politique : France : 1990-
galit des sexes : France : 1990-
DEWEY :
306.3 : Sociologie de la vie politique
305.3 : Sexes Les femmes dans la socit Fminisme
323.2 : Droits civils et politiques Des autres groupes sociaux
Public concern : Public universitaire

La loi de 1957 sur la proprit intellectuelle interdit expressment la photocopie usage


collectif sans autorisation des ayants droit (seule la photocopie usage priv du copiste est
autorise).
Nous rappelons donc que toute reproduction, partielle ou totale, du prsent ouvrage est
interdite sans autorisation de lditeur ou du Centre franais dexploitation du droit de
copie (CFC, 3, rue Hautefeuille, 75006 Paris).

2007, PRESSES DE LA FONDATION NATIONALE DES SCIENCES POLITIQUES

ISBN - version PDF : 9782724682267

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Table des matires


7
9

Remerciements
Introduction

Lgalit, terrain de luttes

13

Dynamique de lgitimation

17

Les voies du changement

25

Chapitre 1 / UNE GNALOGIE INTERNATIONALE

Un contexte international de lgitimation

29
30

Du global au local : importation et traduction de la parit

53

Chapitre 2 / LA PARIT, NOUVELLE VAGUE CONTESTE


DU FMINISME FRANAIS

La parit, nouvelle dfinition de lgalit des sexes

77
81

Diffrence des sexes et reprsentation politique

89

Lhritage contest et convoit du MLF

100

Une revendication pour une alliance rformiste

110

Chapitre 3 / LINVENTION DUNE EXCEPTION FRANAISE

129

Construire un problme public

132

Contraintes et opportunits pour une rforme

145

Au nom de la Rpublique. La parit sur le terrain des principes

156

Stratgies discursives et rapports de pouvoir

179

Chapitre 4 / LA PARIT AU PARLEMENT

Les voies de reprsentation parlementaires

185
188

La bataille pour la formulation juridique

200

Parit et changement social

218
247

Conclusion

Bibliographie

Lgitimation et transformation sociale

248

Politique identitaire et essentialisme

257

Reprsentation, fminisme et dmocratie

264
271

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Remerciements
Je tiens remercier les institutions dont les financements ont rendu possible mon travail de recherche
doctorale puis lcriture de ce livre. Jai eu la chance de
bnficier dune allocation monitrice normalienne, alors
que jeffectuais ma thse au Centre dtudes des mouvements sociaux de lcole des hautes tudes en sciences
sociales de Paris. Une bourse Fulbright dlivre par la
Commission franco-amricaine ma permis de passer un
an en tant que chercheuse invite lInstitute for
Research on Women de lUniversit de Rutgers (N. J.).
LInstitut a constitu un cadre idal pour rdiger ma
thse et un formidable lieu dapprentissage et dmulation intellectuelle. Je souhaite particulirement remercier Dorothy Sue Cobble, qui en assurait alors la
direction pour son soutien et ses encouragements. Jai
enfin bnfici dune bourse postdoctorale dlivre par
la chaire de recherche du Canada en mondialisation,
citoyennet et dmocratie dirige par Jules Duchastel
lUniversit du Qubec Montral, ainsi que dune
bourse Lavoisier dlivre par le ministre des Affaires
trangres qui ma permis de complter ma formation
postdoctorale la chaire de recherche du Canada en
citoyennet et gouvernance dirige par Jane Jenson
lUniversit de Montral. Je tiens remercier les
titulaires de ces deux chaires qui mont fourni un cadre
intellectuel extrmement stimulant et les moyens matriels de mener bien le passage de la thse au livre. Finalement, une bourse de la Fondation Robert-Schuman
ma permis de consulter les archives historiques de
lUnion europenne Florence.

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Ce livre naurait pu voir le jour sans le soutien et la


gnrosit intellectuelle de Jacques Commaille, Jacqueline
Heinen, Jane Jenson, Rose Marie Lagrave et Janine
Mossuz-Lavau qui mont chacun apport une aide
prcieuse des stades diffrents de cette recherche. En
outre, jai galement bnfici des commentaires, des
rflexions et des critiques de nombreux amis et collgues :
Laure Bereni, Gwnale Calvs, Franoise Gaspard,
Marylne Lieber, Anne Maria Holli, Amy G. Mazur, Sylvain
Parasie, Eeva Raevaara, Anne Revillard, Daniel Sabbagh,
Mariette Sineau, Yves Sintomer, Kathrin Zippel et EFIGIES.
Quils en soient ici tous remercis. Merci enfin Grgoire
Mallard, premier relecteur et premier critique, pour son
enthousiasme intellectuel et son soutien inconditionnel.

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Introduction
a campagne lectorale de 2007 aura t marque, pour la premire
fois, par lapparition dune femme ayant une chance dassumer la
fonction prsidentielle. Si cet vnement sanctionne logiquement
la progressive implantation des Franaises sur le march du travail et
dans lespace public 1, il est aussi redevable aux dbats sur la parit,
commencs une dcennie plus tt, et qui ont agit comme un formidable
catalyseur des demandes de participation politique des femmes.
tes-vous favorable linscription dans la Constitution du principe
de parit entre hommes et femmes dans les assembles lues ? Cette
question, pose par le journal Le Monde loccasion de la Journe internationale des femmes du 8 mars 1997, invitait les parlementaires
prendre position sur une rforme qui agitait la scne mdiatique depuis
quelque temps dj : la parit politique entre les hommes et les femmes.
Elle suscitait lpoque une rponse sans appel, 75 % des dputs se
dclarant contre une telle initiative. Ceux-ci taient, dans leur crasante
majorit, opposs une loi et de faon plus tranche encore une rvision de la Constitution qui seule, en raison de la jurisprudence du Conseil
constitutionnel de 1982, permettait de lgaliser des quotas par sexe dans
la reprsentation politique 2.
Pourtant, le 8 juillet 1999, la loi constitutionnelle ajoutant
larticle 3 de la Constitution la phrase la loi favorise lgal accs des

1. Sur le lien entre la participation des femmes au march du travail et leurs


activits politiques, voir Janine Mossuz-Lavau et Mariette Sineau, Enqute sur
les femmes et la politique en France, Paris, PUF, 1983, et Janine MossuzLavau, Le vote des femmes en France (1945-1993) , Revue franaise de
science politique, 43 (4), 1993, p. 673-689.
2. Dcision n 82-146DC du Conseil constitutionnel quotas par sexe
dclarant contraires la Constitution les quotas par sexe sur les listes de
candidats aux lections municipales, la suite dun amendement dpos par
Alain Richard et adopt par lAssemble nationale (un amendement
relativement similaire avait galement t dpos linitiative de Gisle Halimi
mais non adopt).

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LGALIT INTROUVABLE
femmes et des hommes aux mandats lectoraux et fonctions lectives
tait cette fois adopte une large majorit : 741 parlementaires affirmaient ainsi leur adhsion au principe de parit contre seulement
42 ultimes rfractaires 3. Cette rvision allait tre suivie dune loi ordinaire adopte le 6 juin 2000, et modifiant le fonctionnement du systme
lectoral de faon appliquer le principe de parit dans les candidatures
pour certaines lections.
Il est vrai que les dputs et snateurs sigeant lors de la rvision
Versailles ntaient pas exactement les mmes que ceux qui avaient
rpondu au sondage, puisque la gauche plurielle avait conquis la majorit lAssemble nationale, et que Lionel Jospin Matignon cohabitait
dsormais avec Jacques Chirac la prsidence de la Rpublique. Cependant, bien que le gouvernement, sous la pression de son Premier ministre
socialiste, ait uvr de faon active en faveur de la rvision, le changement dquilibre politique de 1997 ne saurait suffire expliquer ce
renversement dopinion. En effet, les positions des dputs socialistes
rvles par le journal Le Monde en 1997 montraient que ceux-ci taient
certes plus favorables aux quotas que leurs homologues de droite 4, mais
restaient toutefois majoritairement dfavorables une rvision constitutionnelle pour les mettre en uvre. Par ailleurs, la droite, largement
hostile aux quotas comme la rvision constitutionnelle, tenait encore
en 1999 un Snat qui devait finalement voter lui aussi en faveur de la
rvision. Les parlementaires avaient donc chang davis quant la dfinition de lgalit des sexes en politique quils souhaitaient promouvoir,
adhrant en dfinitive massivement une nouvelle formulation baptise
parit . Ils avaient galement lgitim de nouveaux moyens lgislatifs
pour parvenir la raliser, moyens auxquels ils sopposaient pourtant
farouchement peine deux ans plus tt.
La parit na pas seulement interrog les parlementaires sur leur dfinition de lgalit des sexes, elle a aussi remis sur le mtier des fministes
lobjet mme de leur lutte : pour quelle galit des sexes voulaient-elles
lutter ? Devait-elle sappeler parit, et quels taient les moyens appropris pour la raliser ? Aprs les annes 1980 scandes par des avances
3. Loi constitutionnelle n 99-569 du 8 juillet 1999.
4. Lors de ce sondage, 86 % des dputs socialistes se dclarent en faveur des
quotas, contre 25 % des dputs du parti communiste et 30 % des dputs
RPR.

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Introduction
lgales en la matire, allant de la loi de 1980 sur la criminalisation du
viol la loi de 1991 contre le harclement sexuel sur le lieu de travail,
en passant par la loi Roudy de 1983 sur lgalit professionnelle, la
dcennie suivante avait t marque par un reflux des succs du rformisme et du fminisme dtat instaur vritablement en France
depuis 1981. Peu de gains avaient t concds par les tenants du
pouvoir politique, et les mouvements fministes semblaient singulirement absents de la scne publique. Pourtant, de faon presque souterraine, la rforme paritaire tait en train de se frayer un chemin jusque
dans larne parlementaire, et le travail patiemment labor au cours des
annes 1990 allait porter ses fruits et aboutir une loi lectorale contraignant ou incitant, selon les chelons politiques, une galit numrique
entre hommes et femmes dans les candidatures aux lections politiques.
Pour autant, la parit tait, et est toujours, loin de faire lunanimit au
sein des diffrentes fractions du mouvement fministe. Au contraire, elle
a t lobjet de vifs dbats et doppositions catgoriques rappelant les
luttes qui avaient caractris le Mouvement de libration des femmes
(MLF). Les fministes se sont opposes non seulement sur les moyens de
parvenir lgalit des sexes, mais aussi sur lobjectif quil sagissait de
lui assigner. La dfinition de lgalit des sexes contenue dans le terme
de parit na pas russi raliser chez les fministes le consensus quelle
a finalement impos aux parlementaires. Cet cart entre la contestation
de la rforme chez les militantes des droits des femmes et son acceptation
massive par les reprsentants de la politique institutionnelle invite
sinterroger sur la notion mme dgalit des sexes, sur la pluralit de ses
dfinitions, et sur les conflits smantiques et politiques suscits par ses
usages.
En effet, si les conflits sur le sens des mots sont bien des conflits sur
les objectifs politiques dsirs et nomms travers eux 5, le cas de la
parit rvle de faon emblmatique que derrire lunit de lexpression
galit des sexes se disent des utopies sociales et politiques, des
conceptions du genre et des reprsentations des rles sexus trs diffrentes. De ce point de vue, la rforme paritaire sinscrit de plain-pied
dans lhistoire longue des mouvements fministes franais pour lesquels

5. Carol Lee Bacchi, The Politics of Affirmative Action. Women , Equality


and Category Politics, Londres, Sage, 1996, p. 1.

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LGALIT INTROUVABLE
lgalit des sexes se prsente la fois comme le principe sans cesse ractiv dune revendication de justice sociale capable de fdrer des femmes
et des hommes derrire un mot, une utopie, et, dans le mme temps,
comme lobjet central de leurs controverses. Tout la fois vidence
incontestable et ralit insaisissable, la notion dgalit a donc t
nouveau le terrain de luttes au sein des mouvements fministes, mais
aussi le lieu partir duquel noncer une nouvelle revendication et une
nouvelle utopie politique grce un nouveau mot : parit.
Toutefois, malgr un succs politique important une rvision
constitutionnelle la rforme paritaire na pas permis de raliser lgalit
tant rclame. Alors que lunanimit finale des parlementaires en phase
avec le gouvernement et le prsident de la Rpublique a donn la
rforme un caractre hautement symbolique ; alors que les ministres,
hommes et femmes, se sont relays devant lAssemble nationale et le
Snat pour dfendre avec force limportance politique et historique de
cette innovation politique ; alors que les mdias ont dcouvert pendant
ces dbats que labsence des femmes des assembles reprsentatives
constituait un dficit dmocratique et illustrait peut-tre une crise des
institutions rpublicaines, les premires lections lgislatives pour
lesquelles la parit est entre en vigueur, en juin 2002, nont vu que huit
femmes de plus siger au Palais-Bourbon, leur proportion passant
de 10,9 12,3 %.
Cet cart entre le caractre minemment symbolique donn la parit
et une application dcevante 6 invite sinterroger sur la formulation de
la rvision constitutionnelle et de la loi lectorale : ny a-t-il pas, dans la
faon mme dont la parit a t dfinie, quelque chose qui empche sa
ralisation ? La parit constitue une nouvelle stratgie pour demander
linclusion des femmes dans la sphre politique qui sappuie sur un
concept original, savoir sur lide que lgalit des sexes et linclusion
des femmes dans la reprsentation dmocratique ne sont pleinement
accomplies que sil y a coprsence galit numrique des deux sexes

6. La ralisation de la parit dans les instances lues, dpendante du degr de


coercition dfini par la loi, est trs variable : dans les villes de 3 500 habitants
et plus, la proportion de femmes lues est passe de 26,1 % en 1995 47,5 %
en 2001, alors que le dernier renouvellement du Snat en 2004 a seulement
fait progresser la proportion de femmes de 10,9 % 16,9 %, voir le
chapitre 4 pour un bilan de la parit selon les scrutins lectoraux.

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13

Introduction
dans les assembles lues. Cependant, en dpit des avances ralises, les
rhtoriques et les normes mobilises pour la lgitimer nont-elles pas
particip forclore des changements possibles en matire dgalit des
sexes ? Cest le paradoxe de cette galit qui demeure introuvable et ce,
malgr une rforme majeure du systme lectoral franais, que ce livre
se propose danalyser. Pour ce faire, il retrace la gense de cette nouvelle
formulation de lgalit des sexes, et analyse ses effets discursifs et politiques aussi bien sur les mouvements sociaux qui lont porte que sur les
institutions politiques franaises et mme plus largement sur le modle
rpublicain contemporain 7. Plutt que de faire un bilan quantitatif de la
rforme, dvaluer son impact ou son efficacit 8, son succs ou son chec
en mesurant lcart entre les engagements symboliques de ltat en
faveur de lgalit et la ralisation concrte de celle-ci, il sagit ici de
questionner les normes juridiques et politiques partir desquelles une
telle revendication a pu tre labore.

Lgalit, terrain de luttes


Quest-ce que lgalit des sexes ? Comment peut-on la dfinir ?
Comment peut-on la traduire juridiquement ? Comment, enfin, peut-on
sassurer de sa ralisation ? Ces questions ont constitu le point focal de
7. Le modle rpublicain est, pour reprendre les termes de Serge Berstein et
Odile Rudelle, un modle politique et non une simple variation de la
dmocratie librale. Cependant, les deux auteurs rappellent quil est ncessaire
de lhistoriciser de faon critique injonction qui sapplique particulirement
la priode contemporaine dans la mesure o ses institutions, et ses
historiens, produisent des mensonges opratoires pour mieux fonder ses
principes et occulter ses remises en cause, voir Serge Berstein et Odile Rudelle
(dir.), Le Modle rpublicain, Paris, PUF, 1992, p. 8. Sur le rle central que
jouent la gnralit et la loi dans ce modle politique, voir Pierre Rosanvallon,
Le Modle politique franais. La socit civile contre le jacobinisme de 1789
nos jours, Paris, Seuil, 2004.
8. Pour des analyses qui proposent des bilans, provisoires, de lapplication de
la rforme, voir Joan W. Scott, Parit ! Luniversel et la diffrence des sexes,
Paris, Albin Michel, 2005, en particulier le chapitre 6 ; Mariette Sineau,
Parit an I : un essai transformer , Revue politique et parlementaire,
1011, mars-avril 2001 et Parit 2004 : les effets pervers de la loi , Revue
politique et parlementaire, 1031, juillet-septembre 2004. Pour un panorama
exhaustif de lapplication de la loi aux diffrents chelons lectoraux, voir le
rapport annuel de lObservatoire de la parit, Effets directs et indirects de la loi
du 6 juin 2000, un bilan contrast, rapport au Premier ministre de Marie-Jo
Zimmermann, mars 2005.

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LGALIT INTROUVABLE
la revendication et de la rforme lgislative qui ont abouti mettre en
uvre la parit en politique. Cependant, elles nont toujours pas trouv
de rponses satisfaisantes et continuent de mobiliser aujourdhui les
militantes et les femmes politiques qui ont soutenu la parit. La dynamique enclenche au dbut des annes 1990 nest donc pas acheve, et
laisse voir que lgalit des sexes peut faire lobjet de multiples dfinitions, parfois conciliables mais aussi souvent contradictoires. Celles-ci
impliquent des stratgies de revendications diffrentes, voire opposes,
et sont lenjeu dpres luttes politiques aussi bien du ct des groupes qui
se mobilisent pour lgalit des sexes que dans leurs rapports avec les
tenants du pouvoir politique.
Ces luttes discursives et politiques rvlent que la notion dgalit,
figure centrale du rgime dmocratique qui semble relever de lvidence,
nest en ralit pas fixe mais plutt en volution constante, quelle fait
lobjet de ngociations et de reformulations. De nombreux termes existent aujourdhui pour nommer et dfinir les diffrentes formes dgalit :
galit des droits, galit des chances, galit de rsultat ou discrimination positive. cette liste vient donc sajouter, lissue dune dcennie
de mobilisation et de dbat politique, un nouveau mot, forg spcifiquement pour dsigner lgalit des sexes, et dsormais institutionnalis par
la loi, celui de parit 9. Parce quelle rompt avec le principe de lgalit
formelle, autrement dit lgalit de tous devant la loi 10, la parit constitue
une transformation majeure du cadre rpublicain. Parce quelle
sapplique en priorit la sphre politique en ouvrant une nouvelle voie
de reprsentation politique pour un groupe historiquement exclu, la
parit constitue galement une remise en cause de la conception traditionnelle de la reprsentation dmocratique : lidentit sexue, la
prsence numrique dun groupe, devient un critre de reprsentativit
lgitime, au mme titre que la reprsentation des ides et des intrts
politiques, ou reprsentation substantive.

9. Le mot lui-mme ne figure toutefois pas dans les articles de loi modifis.
10. En particulier, telle quexprime par exemple dans la Dclaration des
droits de lhomme et du citoyen de 1789, article 6, propos des reprsentants
du peuple : Tous les citoyens [] sont galement admissibles toutes
dignits, places et emplois publics, selon leur capacit et sans autre distinction
que celle de leurs vertus et de leurs talents.

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Introduction
Toutefois, les transformations de ces deux piliers centraux du rgime
politique franais, la notion dgalit dune part, et la conception de la
reprsentation politique comme reprsentation substantive 11 dautre
part, ne se sont pas faites sans heurts, et ne sont pas acheves : elles ont
t et sont toujours lobjet dintenses dbats, de reformulations et de
contestations qui attestent que ces principes normatifs restent un enjeu
de lutte politique pour les groupes qui, linstar des femmes, nont pas
vu les promesses de la Rpublique se raliser. En ce sens, la parit
sinscrit dans lhistoire longue des relations conflictuelles que les
fministes franaises ont entretenues avec la Rpublique 12.
La parit est un mot dordre, un mot qui se fonde sur une identit
sociale, lidentit de genre, et reformule la dfinition des intrts des
femmes, en faisant de lgalit numrique en politique une priorit de la
lutte pour leurs droits. Cette lutte qui snonce au nom des femmes est
donc une lutte pour la reprsentation politique dune identit collective
qui est construite, en mme temps quelle cherche se faire entendre,
mobilise des intrts, cherche des alliances, et tente ultimement de transformer ce que Jane Jenson a appel lunivers du discours politique dominant 13. Celui-ci constitue le terrain sur lequel les acteurs luttent pour leur
reprsentation et pour transformer les termes mmes du dbat politique 14. Il dfinit le politique, ou tablit les paramtres de laction
11. Selon lopposition classique en philosophie politique entre reprsentation
descriptive et reprsentation substantive, voir Hannah Pitkin, The Concept of
Representation, Berkeley (Calif.), University of California Press, 1967 et Anne
Phillips, The Politics of Presence, Oxford, Clarendon Press, 1995, dans lequel
elle propose la distinction entre politique des ides et politique de la prsence.
12. Pour une histoire des demandes dinclusion des fministes franaises
luniversel des droits de lhomme, voir Joan W. Scott, La Citoyenne
paradoxale. Les fministes franaises et les droits de lhomme, Paris, Albin
Michel, 1998.
13. Jane Jenson, Struggling for Identity : The Womens Movement and the
State in Western Europe , West European Politics, 8 (4), 1985, p. 5-18 ainsi
que Gender and Reproduction : Or, Babies and the State , Studies in
Political Economy, 20, 1986, p. 9-46, et Paradigms of Political Discourse :
Protective Legislation in France and the United States Before 1914 , Canadian
Journal of Political Science, 22 (2), 1989, p. 235-258.
14. Le concept dunivers du discours politique dominant est proche de celui de
structure dopportunit discursive dvelopp par Myra Marx Ferree. En effet,
dans les deux cas, il sagit de sintresser la dimension discursive des
interactions entre les mouvements sociaux et les institutions, tout en prenant
en compte les rapports de pouvoirs qui ne manquent pas de structurer ces
interactions, certains discours tant plus hgmoniques et plus recevables que

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LGALIT INTROUVABLE
politique en limitant : premirement, lventail des acteurs qui le statut
de participant lgitime est accord, deuximement, lventail des enjeux
considrs comme relevant du dbat politique pertinent, troisimement,
les alternatives politiques considres comme pouvant tre mises en
uvre, et finalement les alliances stratgiques disponibles pour faire
advenir un changement 15 . En faisant appel la loi, le mouvement pour
la parit a ainsi tent de dfier ltat sur son propre terrain, en lui intimant de rendre concrtes ses promesses dgalit et en lui demandant
doffrir un groupe social, les femmes, un nouvel espace de reprsentation politique.
La parit peut donc tre apprhende comme une tentative de donner
une nouvelle dfinition lgalit des sexes et de la traduire dans des

dautres dans un contexte donn. Au contraire, la notion de cadre restreint


lanalyse la question de la rsonance culturelle sans problmatiser rellement
les rapports de pouvoir qui contraignent les cadrages disponibles (cf. infra).
Voir Myra Marx Ferree, Resonance and Radicalism : Feminist Framing in the
Abortion Debates of the United States and Germany , American Journal of
Sociology, 109 (2), 2003, p. 304-344. Sur le concept apparent dhgmonie
discursive, voir Marc Steinberg, The Talk and the Back Talk of Collective
Action : a Dialogic Analysis of Repertoires of Discourse Among NineteenthCentury English Cotton Spinners , American Journal of Sociology, 105 (3),
1999, p. 736-780. Lapproche cognitive des politiques publiques a galement
dvelopp des concepts apparents avec les notions de rfrentiel, dides et de
rcits permettant de dcrire comment les diffrents acteurs impliqus dans la
formulation et la mise en uvre des politiques confrontent leurs intrts
spcifiques, tout en restituant ces activits dans des cadres cognitifs et
normatifs plus vastes (cf. Pierre Muller, Esquisse dune thorie du
changement dans laction publique. Structures, acteurs et cadres cognitifs ,
Revue franaise de science politique, 55 (1), 2005, p. 155. Bien que ces
concepts soient proches bien des gards, celui dunivers du discours
dominant permet de placer la focale sur les interactions entre les groupes et les
tenants du pouvoir dans lespace politique, et de poser au centre de lanalyse la
question de la lgitimit. Sur les approches cognitives, voir le numro 50 (2),
avril 2000, de la Revue franaise de science politique.
15. Jane Jenson, Strugling for Identity , art. cit., p. 7. Le terme
cadres , tel quil a t rcemment reconceptualis en science politique, par
exemple dans Doug McAdam, John D. McCarthy et Mayer N. Zald (eds),
Comparative Perspectives on Social Movements : Political Opportunities,
Mobilizing Structures, and Cultural Framings, Cambridge, Cambridge University Press, 1996, pourrait aussi tre mobilis ici. Voir en particulier la
contribution ce volume de William Gamson et David S. Meyer, Framing
Political Opportunity , p. 275-290. Cependant, dans la mesure o le terme de
cadre renvoie la sociologie interactionniste et une analyse de la
rsonance discursive, la notion dunivers du discours politique rend mieux
compte de linteraction entre mouvements, institutions et discours.

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Introduction
termes juridiques novateurs qui puissent assurer son efficacit politique.
La voie de reprsentation 16 politique choisie par les militantes, le recours
la loi, tout comme lidentit, les intrts et les valeurs au nom
desquelles la parit a t justifie et rclame ntaient pas donns
lavance. La parit soulve alors plusieurs questions cruciales : comment
ce nouveau discours a-t-il merg et quelle ncessit de reformuler
lgalit des sexes rpond-il ? Comment ces transformations du concept
dgalit ont-elles affect le mouvement des femmes franais ? Et aussi,
comment cette nouvelle revendication a-t-elle transform la manire
dont les institutions politiques, et ltat au premier chef, dfinissent
lgalit des sexes ? Les rponses donnes ces questions ont toutes t
affectes par le processus de lgitimation de la parit qui a abouti son
inscription dans la Constitution. Autrement dit, la faon dont une revendication dgalit est lgitime conditionne ses modalits dinstitutionnalisation, les possibilits quauront les acteurs concerns de se saisir de
ce nouvel outil pour faire avancer leur cause ainsi que les rsultats
concrets qui pourront en dcouler.

Dynamique de lgitimation
Lanalyse de la dynamique paritaire propose ici rend compte des
deux dimensions qui caractrisent linteraction entre les groupes mobiliss et les institutions qui sont la cible de leur demande, savoir dun
ct la capacit daction et de transformation des mouvements qui
revendiquent et remettent en cause lunivers du discours politique dominant, de lautre la structure dopportunit politique 17 et institutionnelle
qui contraint les choix stratgiques, les rpertoires daction collective 18

16. Lexpression est utilise par Jane Jenson et dsigne les diffrentes voies qui
soffrent aux groupes sociaux pour faire reprsenter leurs identits et leurs
intrts, savoir les partis politiques, ladministration publique, les tribunaux,
la manifestation, etc., voir Jane Jenson, Understanding Politics : Concepts of
Identity in Political Science , dans James Bickerton et Alain-G. Gagnon (dir.),
Canadian Politics, Toronto, Broadview, 2e d., 1999, p. 39-56.
17. Sur ce concept et le courant thorique qui la dvelopp, voir Sydney
Tarrow, Power in Movement : Social Movements and Contentious Politics,
Cambridge, Cambridge University Press, 1998.
18. Charles Tilly, The Contentious French, Cambridge (Mass.), Belknap Press
of Harvard University Press, 1986.

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LGALIT INTROUVABLE
ou encore les cadrages (framing) 19 disponibles pour les mouvements
sociaux.
La premire dimension de la structure dopportunit politique qui a
conditionn lmergence de la revendication paritaire est de nature
globale. Elle se situe au niveau des institutions internationales et europennes qui, en promouvant une nouvelle dfinition de lgalit des
sexes permettant de dpasser lgalit formelle et de lgitimer des
mesures daction positive en faveur des femmes, ont contribu produire
un cadre juridique et normatif international favorable la demande paritaire. Le premier chapitre retrace ainsi lapparition dun discours global
sur lgalit des sexes qui a offert la parit une lgitimit internationale.
Relaye en France par celles-l mme qui avaient contribu la
dfinir au niveau europen, la parit a boulevers le paysage fministe
national, en proposant de redfinir lidentit et les intrts communs que
le mouvement fministe devait reprsenter 20. En effet, lidentit du sujet
collectif au nom duquel la parit est demande, les femmes , nest pas
donne lavance 21. La tentative de redfinir lgalit des sexes, et donc
lidentit du fminisme, a fait lobjet dpres discussions et de contestations au sein des diffrentes fractions du mouvement. Le deuxime
chapitre sintresse ainsi aux controverses et aux transformations que la
parit a suscites au sein des mouvements de femmes et, plus largement,
dans la structure dopportunit politique. En effet, ce travail de reformulation des intrts que le fminisme doit dfendre et du sujet collectif
19. David A. Snow, Burke E. Rochford, Steven K. Worden et Robert
D. Benford, Frame Alignment Processes, Micromobilization and Movement
Participation , American Sociological Review, 51, 1986, p. 464-481. Pour
un tat des lieux de ce courant thorique, voir Robert D. Benford et David
A. Snow, Framing Processes and Social Movements : An Overview and
Assessment , Annual Review of Sociology, 26, 2000, p. 611-639, ainsi que
Daniel Cfai et Danny Trom (dir.), Les Formes de laction collective,
mobilisations dans les arnes publiques, ditions de lEHESS, Raisons
pratiques, 2001.
20. Sur larticulation entre identit et intrts au sein des mouvements
fministes, voir Alexandra Dobrowolsky, Of Special Interest : Interest,
Identity and Feminist Constitutional Activism in Canada , Canadian Journal
of Political Science, 31 (4), 1998, p. 707-742.
21. Sur limportance de la construction identitaire des mouvements sociaux,
voir Jean L. Cohen, Strategy or Identity : New Theoretical Paradigms and
Contemporary Social Movements , Social Research, 52 (4), 1986, p. 663-716
et dans le mme volume, Alain Touraine, An Introduction to the Study of
Social Movements , p. 749-788.

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Introduction
quil reprsente a ouvert des possibilits dalliances originales entre des
groupes fministes de tradition radicale et des associations rformistes,
alliance qui a en retour modifi le contexte politique dans lequel les paritaires pouvaient noncer leurs demandes.
Comment cette nouvelle coalition a-t-elle interagi avec les institutions de la Rpublique quelle prtendait transformer ? La dialectique de
lgitimation qui a transform la parit dune revendication minoritaire
en une rforme institutionnelle majeure est analyse dans le troisime
chapitre. Il est certain que de nombreuses dimensions de la conjoncture
institutionnelle et politique des annes 1990 entrent en ligne de compte
dans lexplication du succs de la rforme et de sa relative rapidit. Des
variables telles que larrive de la gauche au pouvoir 22, son diagnostic
dune crise de la reprsentation et la ncessit de moderniser son image 23,
les multiples points dentre dans le systme politique offerts par la cohabitation, le centralisme tatique ou encore lexistence dadministrations
charges des droits des femmes et de la parit 24 ont toutes contribu la
fois limiter lventail des stratgies disponibles pour le mouvement et
lui ouvrir des opportunits daction et de reprsentation. Cependant,
pour comprendre la possibilit quune rforme telle que la parit ait pu
22. Les recherches comparatives ont en effet montr que dans les dmocraties
occidentales, la possibilit dune alliance entre mouvements fministes et
partis de gauche constitue un facteur important dexplication du succs ou de
lchec des revendications fministes. Voir en particulier Mary Fainsod
Katzenstein et Carol McClurg Mueller (eds), The Womens Movements of the
United States and Western Europe, Philadephia (Penn.), Temple University
Press, 1987. Sur les transformations rcentes des configurations institutionnelles auxquelles les mouvements de femmes sont confrontes et leurs effets
sur leurs stratgies, voir Ann Banaszack, Karen Beckwith et Dieter Rucht (eds),
Womens Movements Facing the Reconfigured State, Cambridge, Cambridge
University Press, 2003.
23. Isabelle Giraud et Jane Jenson, Constitutionalizing Equal Access : High
Hopes, Dashed Hopes ? , dans Jytte Klausen et Charles S. Maier (eds), Has
Liberalism Failed Women ? Assuring Equal Representation in Europe and the
United States, New York (N. Y.), Palgrave, 2001, p. 69-88.
24. Pour une analyse compare de limpact des administrations charges des
droits des femmes dans la mise en uvre de politiques en faveur de lgalit
des sexes, voir Dorothy McBride Stetson et Amy G. Mazur (eds), Comparative
State Feminism, Londres, Sage, 1995. Dans le chapitre conclusif de louvrage,
les deux auteures proposent en particulier une typologie des diffrentes
configurations possibles entre mouvements fministes, institutions charges
des droits des femmes et administration publique qui permet dexpliquer
quelles conditions une administration charge des droits des femmes peut avoir
un rel impact en termes de politique publique pour lgalit des sexes.

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LGALIT INTROUVABLE
paratre lgitime et finalement tre lgalise, alors mme quelle allait
lencontre de la jurisprudence du Conseil constitutionnel et de la doxa
rpublicaine, et quelle ntait pas, au dpart, appuye par les partis politiques 25, il faut prter attention une dimension cruciale du politique,
savoir la lutte sur le sens donner aux mots, la politique du discours
labore par les militantes pour faire prvaloir leur dfinition de la
parit 26.
Comment largumentaire en faveur de la parit a-t-il contribu faire
de celle-ci une revendication lgitime en France ? La production de
signification effectue par les militantes pour dfendre leurs intrts
visait transformer la structure dopportunit politique. Ainsi, en russissant cadrer la sous-reprsentation des femmes en politique comme
un problme social, et mme un scandale, les militantes proparit en ont
fait un indice du caractre non dmocratique des institutions rpublicaines. Ds lors, labsence des femmes est devenue un enjeu lgitime du
dbat politique, ce quelle ntait pas dix ans auparavant. La formulation
de la revendication paritaire a galement transform son contexte de
rception en distinguant les femmes dautres groupes sociaux dans un
espace de demandes concurrentielles. En dfinissant la parit comme
diffrente des quotas, les militantes ont dsign certaines solutions politiques comme prfrables dautres et surtout compatibles avec la
doctrine rpublicaine qui leur tait oppose. Les paritaires ne se sont
25. Les Verts furent les premiers dfendre le principe de parit (dans la prise
de parole et dans le fonctionnement de leur parti) ds la fin des annes 1980.
Les autres partis de gauche leur embotrent le pas partir des lections
europennes de 1994, lors desquelles six listes (dont celles du parti socialiste,
mene par Michel Rocard, celle des Verts et celle de Jean-Pierre Chevnement)
furent paritaires. Du ct des propositions de loi, les dputs du mouvement
des citoyens et les dputs communistes furent les premiers soumettre des
projets de lois visant une gale reprsentation des hommes et des femmes
dans la vie publique, respectivement le 23 mars et le 13 avril 1994.
26. Nancy Fraser utilise le terme de politique de linterprtation des besoins
(politics of need interpretation) pour analyser les luttes de dfinition
caractrisant les politiques de ltat providence vis--vis des femmes. Elle crit
ainsi : linterprtation des besoins des personnes est en soi un enjeu
politique, en effet, parfois il sagit mme de lenjeu politique vritable . Cette
lutte politique dfinit qui est dans le besoin et quels sont les groupes qui
doivent bnficier de ltat providence. Voir Unruly Practices. Power,
Discourse and Gender in Contemporary Social Theory, Minneapolis (Minn.),
University of Minnesota Press, 1989, p. 145. Sauf indication contraire, les
citations extraites douvrages en anglais ont t traduites en franais par mes
soins.

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Introduction
donc pas simplement adaptes de faon stratgique une conjoncture
politique statique et donne lavance. En reformulant leur demande, en
rpondant leurs critiques, en laborant des rhtoriques de lgitimation,
elles ont particip la transformation des paramtres de cette structure
dopportunit politique, et cest cette dialectique qui a permis la lgitimation et le succs de la revendication 27.
Mettre ainsi laccent sur les oprations discursives par lesquelles les
acteurs collectifs crent des stratgies, des opportunits, et tentent de
lgitimer leur revendication, cest non seulement rendre compte de la
capacit du mouvement paritaire transformer les termes mmes du
dbat sur lgalit des sexes, mais aussi se donner les moyens danalyser
les rgles normatives, les contraintes juridiques et les grammaires de
lespace public qui contribuent faonner le travail de signification
effectu par les militantes et leurs opposants. Lopposition la parit sest
en effet dabord et principalement nonce au nom de la Rpublique.
Forcs de lgitimer leur refus de mcanismes daction positive en faveur
des femmes, mais obligs de reconnatre le caractre problmatique de
leur sous-reprsentation politique, les adversaires de la parit ont mobilis non seulement la jurisprudence existante, mais aussi un ensemble de
valeurs et de discours rpublicains articuls autour de lide dgalit
formelle et duniversalisme abstrait. Analyser la dynamique de lgitimation de la parit permet ainsi de dessiner, en creux, les paramtres de
lunivers du discours politique dominant, voire hgmonique, de la
France des annes 1990, que lon peut dfinir comme lunivers du
27. Cette perspective rejoint les dveloppements rcents critiquant la notion de
structure dopportunit politique comme trop statique, se prsentant comme un
dj-l inexpliqu et ne permettant pas de rendre compte de la faon dont
lactivit des mouvements sociaux contribue transformer le contexte dans
lequel ils noncent leur revendication, contexte qui, en retour, les contraint
utiliser certaines stratgies, certains rpertoires de mobilisation et certains
cadres plutt que dautres. Sur ce point, voir Doug McAdam, Sydney Tarrow et
Charles Tilly, Dynamics of Contention, Cambridge, Cambridge University
Press, 2001. En outre, il sagit dun des apports principaux des recherches sur
les mouvements fministes que davoir mis en avant le rle de la production
discursive des mouvements sociaux dans la transformation de la structure
dopportunit politique laquelle ils participent, voir Karen Beckwith,
Womens Movements at Centurys End : Excavation and Advances in
Political Science , Annual Review of Political Science, 4, 2001, p. 371-390
et Alexandra Dobrowolsky, The Politics of Pragmatism. Women, Representation and Constitutionalism in Canada, Toronto, Oxford University Press,
2000.