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DARK TIMES

Judit et politique chez Hannah Arendt


Enzo Traverso
Presses de Sciences Po (P.F.N.S.P.) | Revue franaise de science politique
2009/5 - Vol. 59
pages 895 914

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Traverso Enzo, Dark times Judit et politique chez Hannah Arendt,


Revue franaise de science politique, 2009/5 Vol. 59, p. 895-914. DOI : 10.3917/rfsp.595.0895

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ISSN 0035-2950
ISBN 9782724631463

DARK TIMES
Judit et politique chez Hannah Arendt
ENZO TRAVERSO

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1. Hannah Arendt, On Humanity in Dark Times : Thoughts about Lessing , dans Men in
Dark Times, New York, Harvest Books, 1970, p. 3-32 (trad. fr. : De lhumanit dans de sombres
temps , dans Vies politiques, Paris, Gallimard, 1974, p. 11-41).
2. Hannah Arendt, Karl Jaspers, Briefwechsel 1926-1969, Munich, Piper, 1985 (trad. fr. :
Correspondance 1926-1969, Paris, Payot, 1995, p. 71).
3. On pourrait considrer comme archtypes de ces deux interprtations antithtiques les
livres de Richard Wolin, Heideggers Children (Princeton, Princeton University Press, 2001, chap. 3,
p. 30-69), et de Jacques Taminiaux, Arendt et Heidegger : la fille de Thrace et le penseur professionnel (Paris, Payot, 1992). Pour une valuation densemble, voir Dana R. Villa, Arendt and Heidegger : The Fate of the Political, Princeton, Princeton University Press, 1996.

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Revue franaise de science politique, vol. 59, no 5, octobre 2009, p. 895-914.
2009 Presses de Sciences Po.

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n 1959, lorsque la ville de Hambourg lui dcerna le prix Lessing, Hannah Arendt
pronona une confrence aux forts accents autobiographiques, intitule De
lhumanit dans de sombres temps . Une dizaine dannes plus tard, elle rassemblait sous ce titre une galerie de portraits intellectuels, o la confrence de Hambourg
figurait en guise dintroduction 1. Ce titre saisissait parfaitement le noyau profond de son
itinraire existentiel, car Arendt savait appartenir une humanit jete dans le maelstrm
des guerres et des totalitarismes qui avait failli lengloutir et do elle ntait pas sortie
indemne. Les sombres temps du 20e sicle sont en effet indissociables de sa pense
politique. Sous la Rpublique de Weimar, la priode de sa formation intellectuelle, puis
pendant ses annes dexil, la crise de lEurope se condense dans ce quon appelle
lpoque, en lui donnant des significations diffrentes, la question juive . Cest l quil
faut rechercher lexprience fondatrice de sa pense. Dans une lettre Karl Jaspers de
janvier 1946, elle le reconnaissait ouvertement en crivant : Je nai jamais cess de
morienter historiquement et politiquement partir de la question juive 2. Cette dernire
constitue donc, plusieurs gards, la matrice de sa thorie politique, de la mme faon
que la Rvolution franaise a engendr la pense socialiste du 19e sicle ou la Grande
Guerre a t le berceau du communisme et du fascisme. la diffrence prs que la
question juive ne dsignait pas un vnement, mais un ensemble dexpriences et de
problmes (antismitisme, crise des identits nationales et des tats nations, perscution,
exil, cosmopolitisme, etc.) qui trouva dans la Shoah son pilogue tragique.
Arendt venait de la tradition philosophique allemande, comme elle lindiquait ellemme dans une lettre clbre Gershom Scholem, sur laquelle nous reviendrons plus
loin. Martin Heidegger et Karl Jaspers avaient t ses matres et sa jeunesse stait nourrie
de lectures philosophiques, des classiques grecs Kant et Hegel. Cet arrire-plan intellectuel est aujourdhui lobjet dinterprtations controverses, souvent aussi rudites
quunilatrales. Les tentatives de ramener Arendt lontologie heideggerienne, tantt
comme simple disciple tantt comme critique inflexible, en rduisant son uvre une
confrontation tourmente, apologtique ou destructrice, avec lauteur dtre et temps, ne
sont pas trs fructueuses 3. Sa relation intellectuelle avec Heidegger a volu au fil des
annes en dessinant une trajectoire sinueuse, pour ne pas dire incohrente. Amorc en

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1933, au dbut de lexil, son rejet de lexistentialisme politique devenait explicite dans
un essai de 1946 o le Dasein heideggerien tait prsent comme une ruse linguistique
afin dvacuer le concept d humanit , avec le rsultat de faire disparatre toutes les
caractristiques de lhomme que Kant avait provisoirement esquisses sous les termes de
libert, de dignit humaine et de raison 1. En 1953, une fois rconcilie avec son ancien
matre, elle nuanait ses propos, attribuant ladhsion de Heidegger au nazisme sa
navet et son manque de caractre plutt qu sa pense. Dans un passage de son
Denktagebuch, elle le dfinissait comme un renard maladroit toujours prt rder
autour des piges que lui avaient tendus les autres jusquau jour o, sa fourrure abme
ne lui apportant plus aucune protection, il dcida de se fabriquer lui-mme son propre
pige en guise de terrier, dans lequel il sinstalla aprs lavoir camoufl en terrier
ordinaire 2. Enfin, en 1969, loccasion du quatre-vingtime anniversaire de Heidegger,
elle prononait une tonnante apologie du philosophe allemand, dont elle minimisait alors
ladhsion au nazisme comme une simple escapade . Attribue au penchant au tyrannique si typique de presque tous les grands philosophes , cette erreur tait ses
yeux insuffisante pour ternir la postrit dune pense qui, puisant ses sources dans
limmmorial , se levait comme une tempte bien plus forte que celles qui avaient
agit son sicle 3. Il faudra, en tudiant la pense politique dArendt, reconnatre la dette
quelle avait lgard de son matre, dans le cadre dune relation complexe et ambigu
dans laquelle les attaches personnelles pouvaient sajouter la fascination intellectuelle
et interfrer avec le jugement politique. Il serait nanmoins rducteur que de vouloir
emprisonner Arendt dans une confrontation univoque avec le philosophe de Messkirch.
Sa pense politique est originale et inclassable. La philosophie allemande est certes
larrire-plan de son uvre, mais cette dernire transcende toutes les filiations, en dpassant les hritages, en brisant les traditions, en reformulant des anciennes interrogations
et en crant des concepts nouveaux. Sur le plan intellectuel, Arendt est tout dabord un
fruit des sombres temps du sicle dernier, un ge des extrmes dont lAllemagne a
t lpicentre. Les tapes de sa formation intellectuelle et politique sont les mmes qui
marquent leffondrement de lEurope : le nazisme, lexil, la perscution et le gnocide
des juifs.
Le grand tournant, cest 1933. Pour Arendt, lavnement du nazisme marque la
dcouverte de la politique, ou plutt le passage de la philosophie la politique. Pendant
les annes suivantes, la pure spculation philosophique par exemple, celle qui avait
inspir son mmoire sur le concept damour chez Augustin (1929) nest plus possible.
Ce nest que vers la fin de sa vie, en Amrique, quelle retrouvera la srnit ncessaire
pour ce type de rflexion. partir des annes 1930, Arendt regarde le monde travers
un prisme politique. Cette mtamorphose dcoule du traumatisme de 1933, mais les voies
quelle suit sont tout fait originales. Hannah Arendt ne sest pas forme au sein de la
gauche allemande ; elle na pas subi linfluence, trs puissante lpoque, du marxisme,
comme elle-mme le soulignera dans sa lettre Scholem, ajoutant que cela ne constituait
pas ses yeux une source de fiert. En dcouvrant la politique ou plutt limpossibilit
1. Hannah Arendt, What is Existential Philosophy ? , dans Essays in Understanding
1930-1954, New York, Schocken Books, 1994, p. 178 (trad. fr. : Quest-ce que la philosophie de
lexistence ? , dans Quest-ce que la philosophie de lexistence ?, Paris, Rivages, 2002, p. 56).
2. Hannah Arendt, Denktagebuch (1950-1973), Munich, Piper, 2002 (trad. fr. : Journal de
pense, Paris, Seuil, 2005, vol. I, p. 437).
3. Hannah Arendt, Martin Heidegger a quatre-vingts ans , dans Vies politiques, op. cit.,
p. 318-320.

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de penser en dehors de la politique elle ne soriente pas dans cette direction, qui fut
celle de Gnther Anders et Heinrich Blcher, ses deux poux. Autrement dit, son itinraire ne concide pas avec celui dun grand nombre dintellectuels de sa gnration. la
fois clairement antinazi et irrductible aux positionnements politiques de son poque, ce
choix ne sera pas sans consquences. Sa dcouverte de la politique ne dcoule pas dune
rflexion sur la nature du fascisme ou sur une dfaite historique du mouvement ouvrier
allemand, le plus puissant et organis de lEurope occidentale. Elle surgit dune rflexion
sur la question juive, qui tait prcisment un des points aveugles du marxisme.
linstar de beaucoup de juifs allemands de sa gnration, Arendt est ne dans un
milieu compltement sculier et na pas reu une ducation religieuse 1. Elle ne connat
pas lhbreu, ne frquente pas la synagogue et na aucune familiarit avec les controverses
thologiques qui, au dbut des annes 1920, intressent le jeune Erich Fromm, tourmentent Siegfried Kracauer et Max Horkheimer, inspirent Martin Buber et Franz Rosenzweig.
Fille des Lumires, Arendt ne regrettera jamais davoir vu le jour dans une famille profondment laque. Le judasme sous ses formes religieuses apparat ses yeux comme
un hritage du pass, passablement obsolte et au fond sans intrt. Sa correspondance
avec Scholem aussi bien ses lettres de 1947 sur la fondation de ltat dIsral que celles
de 1963 sur le procs Eichmann rvle deux langages distants et incompatibles qui
dbouchent souvent sur lincomprhension et le malentendu. La ligne de clivage dcisive
rside prcisment dans linterprtation religieuse du judasme, qui suscite ladhsion de
lhistorien de la Cabbale de Jrusalem et le rejet de lexile de New York. Pour Arendt,
lantismitisme nazi ne sera le point de dpart ni dune anamnse thologique ni dune
dcouverte du judasme sous ses formes nationales. Ne Knigsberg, lextrme limite
orientale de la Prusse, elle tait familire de la pense de Kant et compltement trangre
la yiddishkeit, une culture lgard de laquelle elle faisait preuve dune indiffrence,
sinon dun prjug ngatif typiquement judo-allemand. Mais elle nadhrait pas non
plus au sionisme politique, avec lequel elle tablit nanmoins une relation de collaboration
critique pendant les annes 1930 et 1940. Lors de cette poque dramatique, penser la
question juive signifie reconnatre la fin de la symbiose judo-allemande , les apories
de lassimilation, le naufrage du processus dmancipation prpar par lAufklrung et
dploy tout au long du 19e sicle. Penser la question juive signifie aussi mettre en lumire
la tradition cache du judasme paria. Ses tous premiers essais, crits en 1932, tmoignent dun grand intrt pour lintelligentsia juive de la fin du 18e sicle, la veille de
lmancipation. Arendt est particulirement fascine par la figure de Rahel Levin Varnhagen, lanimatrice du salon berlinois le plus clbre de lpoque, laquelle elle consacrera une biographie pendant les annes de son exil en France 2. Intellectuelle, femme et
juive la fois, Hannah ressentait une forte affinit avec Rahel. Les deux ont vcu pendant
une poque de transition, Rahel Varnhagen laube et Hannah Arendt au crpuscule de
la longue saison de lmancipation. En 1933, la condition juive redevenait, comme
lpoque de la salonnire de Berlin, celle dun peuple paria . Modle de sociabilit
dans la sphre prive, en dehors des institutions publiques mais en mme temps au centre
de la vie intellectuelle allemande, le salon de Rahel avait t un des lieux o, toujours

1. Sur la vie de Hannah Arendt et sa formation intellectuelle, voir surtout Elisabeth YoungBruehl, Hannah Arendt. For Love of the World, New Haven, Yale University Press, 1982 (trad.
fr. : Hannah Arendt. Biographie, Paris, Calmann-Lvy, 1999).
2. crit pendant les annes 1930, ce livre sera publi aprs la guerre : Hannah Arendt, Rahel
Varnhagen : Lebensgeschichte einer deutschen Jdin aus der Romantik, Munich, Piper, 1959 (trad.
fr. : Rahel Varnhagen. La vie dune juive allemande lpoque du romantisme, Paris, Tierce, 1986).

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La pense politique de Hannah Arendt

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exclus des droits politiques, les juifs pouvaient rencontrer les gentils et discuter avec eux
sur des bases galitaires, au nom dune commune appartenance culturelle. Le Berlin
dArendt, en revanche, tait un monde dans lequel les juifs avaient acquis une position
culturelle de premier plan, mais o, frapps par lantismitisme qui les privait encore une
fois de leurs droits, ils taient redevenus des exclus.
Dans sa Sociologie des religions, Max Weber avait adopt le concept de peuple
paria (Paria-Volk) pour dfinir les privilges ngatifs des juifs, cest--dire les diffrentes formes de discrimination quils ont connues travers les sicles au sein de
lEurope chrtienne. Par analogie avec un groupe dsign comme impur et donc
frapp dinterdits rituels, le sociologue allemand caractrisait les juifs comme une sorte
de caste dans un monde qui ne connat pas le systme des castes 1. Mais cest surtout
grce aux crits de Bernard Lazare, le dfenseur du capitaine Dreyfus et lauteur du
Fumier de Job, quArendt explore, pendant ses annes dexil en France, la figure du paria
juif. Pour Bernard Lazare, le paria nest pas seulement lexclu ; il est le proscrit qui se
transforme en rebelle, qui naccepte pas de subir passivement sa condition dopprim et
en fait le point de dpart dune rvolte politique. Autrement dit, un paria conscient 2.
Aux antipodes du paria, et en quelque sorte sa doublure dialectique, se dessine la figure
du parvenu, le juif qui essaie dchapper sa condition en la contournant, en lexorcisant,
en faisant semblant de lignorer, sans combattre ses oppresseurs mais en sidentifiant
eux par des multiples formes de mimtisme. De faon assez surprenante, Bernard Lazare
avait saisi les traits de cette figure pathtique chez Theodor Herzl, le fondateur du sionisme politique qui pensait une future nation juive en Palestine selon le modle de
lempire prussien et rvait dtre admis au sein de laristocratie europenne 3. Arendt en
saisissait larchtype dans un certain patriciat juif conservateur, partisan dun nationalisme allemand exacerb par lequel il essayait de compenser son propre lignage dfaillant.
En brossant son portrait du parvenu juif, Arendt ne faisait que dcrire lattitude de
llite judo-allemande, dont elle connaissait personnellement plusieurs reprsentants. Les
juifs allemands ont ragi lavnement du nazisme de faon contradictoire, avec des
prises de position qui, analyses a posteriori, apparaissent parfois irrationnelles ou aveugles, mais qui refltaient parfaitement la surprise, le dsarroi et limpuissance dun groupe
frapp par une catastrophe inattendue, vis--vis de laquelle il tait imprpar. Avant dtre
perscuts ou pousss lexil, les notables juifs taient partags entre le mpris sarcastique et la prostration complte, ni courageuse ni efficace, devant les nouveaux patrons
de lAllemagne. La premire attitude tait celle de Freud qui, somm de dclarer publiquement quil navait subi aucun mauvais traitement au moment de quitter Vienne, en
1938, rdigeait un texte ironique dans lequel il recommandait cordialement la Gestapo
tous ses concitoyens. La seconde tait celle des porte-parole du Zentralverein, lorganisme
reprsentatif de la communaut isralite, qui raffirmaient leur loyaut inbranlable
ltat allemand. Une attitude qui prenait des accents caricaturaux et grotesques chez les
1. Max Weber, Le Judasme antique, Paris, Plon, 1970. Voir aussi Efraim Shmueli, The
Pariah-People and its charismatic leadership. A Revaluation of Max Webers Ancient Judaism ,
Proceedings of the American Academy for Jewish Research, 36, 1968, p. 167-247 ; Arnaldo Momigliano, Considerazioni sulla definizione weberiana degli ebrei come religione paria , dans Pagine
ebraiche, Turin, Einaudi, 1987, p. 181-188.
2. Bernard Lazare, Le Fumier de Job, Strasbourg, Circ, 1990 (publi titre posthume en
1927 chez Rieder, cet ouvrage tait facilement reprable en France lorsque Arendt arrive Paris,
en 1933).
3. Cf. Nelly Wilson, Bernard-Lazare, Paris, Albin Michel, 1985, p. 327. Voir Hannah Arendt,
Herzl and Lazare , dans The Jewish Writings, New York, Schocken Books, 2007, p. 338-342.

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pangermanistes juifs, tel Max Neumann, lorsquils approuvaient le tournant nationaliste


annonc par Hitler 1. Hannah Arendt connaissait bien cet habitus mental fait de conformisme et de soumission lautorit. Max Arendt, son grand-pre, avait t membre du
Zentralverein Knigsberg, et sa maison tait frquente par le jeune Kurt Blumenfeld,
qui gardera une relation damiti avec Hannah aprs son adhsion au sionisme. En mars
1933, Blumenfeld protestait vigoureusement, dans un tlgramme envoy lAmerican
Jewish Committee de New York, contre toute manifestation dhostilit lgard de lAllemagne 2. Certains pensaient que les acquis de lmancipation taient irrversibles et quil
suffirait, pour calmer Hitler, de le convaincre que les juifs allemands taient des nationalistes authentiques.
Si la figure du paria prend des traits qui voquent son vcu personnel, Arendt en
fait un prisme par lequel revisiter lhistoire et mettre en valeur lexistence dune tradition cache , extrmement riche en dpit de loubli dans lequel le conformisme
politique lavait relgue, qui constitue une autre dimension de la modernit juive. Dans
un essai de 1944, elle dcrit le paria juif par une galerie de portraits, de Heinrich Heine
Bernard Lazare, de Charlie Chaplin Franz Kafka 3. Les pages quelle consacre
lhumanit du paria sont parmi les plus belles de la littrature du 20e sicle. Dpourvu
dun patrimoine personnel, le paria attribue une grande importance lamiti. Exclu
de la sphre publique et priv de droits, il trouve un rayon de lumire dans la chaleur
humaine de ses voisins. Exclu de toute forme de citoyennet, il redcouvre lhumanit
comme catgorie universelle, transcendant les lois et les frontires politiques. Lamour,
la sensibilit, la gnrosit, le sens de la fraternit et de la solidarit, labsence de
prjugs, souligne Arendt, sont des qualits humaines qui, dans de sombres temps,
trouvent un refuge parmi les parias, les proscrits et les sans droits . Par consquent,
les parias sont, depuis toujours, ennemis du pouvoir, anticonformistes, rebelles, crateurs, incarnations de lesprit critique 4. Un tel surplus dhumanit, cependant, nest
quune raction au manque de droits. Dans son essai sur Kafka, Arendt cite un passage
du Chteau qui mtaphorise la condition du paria juif des annes 1930 : Vous ntes
pas du chteau, vous ntes pas du village, vous ntes rien 5. Bref, lautre face de
lhumanit paria, cest la privation des droits, linvisibilit publique, lexclusion de la
vie politique. La perscution peut rapprocher les opprims entre eux en crant une
chaleur dans les relations humaines, qui peut frapper ceux qui ont fait lexprience de
tels groupes, comme un phnomne quasi physique . Reste que la condition de cette
humanit paria est la perte en monde , cest--dire une atrophie terrifiante de tous
les organes au moyen desquels nous correspondons avec lui . Le paria, en dautres
1. Enzo Traverso, Les juifs et lAllemagne. De la symbiose judo-allemande la mmoire
dAuschwitz, Paris, La Dcouverte, 1992, p. 53.
2. Cf. Saul Friedlnder, Nazi Germany and the Jews. The Years of Persecution 1933-19398,
New York, Harper Collins, 1997, p. 21. Sur la relation entre la jeune Hannah Arendt et Kurt
Blumenfeld pendant la Rpublique de Weimar, cf. E. Young-Bruehl, Hannah Arendt..., op. cit.,
p. 70-74.
3. Hannah Arendt, The Jew as Pariah : A Hidden Tradition , dans The Jewish Writings,
op. cit., p. 275-297 (trad. fr. base sur ldition allemande de 1948 : La tradition cache , dans
La tradition cache. Le juif comme paria, Paris, Bourgois, 1987, p. 178-220).
4. H. Arendt, De lhumanit dans de sombres temps , cit, p. 25. Voir aussi sa lettre
Jaspers du 7 septembre 1952, dans H. Arendt, K. Jaspers, Briefwechsel..., op. cit., p. 236 (trad. fr. :
Correspondance..., op. cit., p. 287).
5. Franz Kafka, Le Chteau , dans uvres compltes, Paris, Gallimard-La Pliade, 1938,
p. 543, cit dans H. Arendt, The Jewish Writings, op. cit., p. 290 (trad. fr. : La tradition cache, op.
cit., p. 209).

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La pense politique de Hannah Arendt

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termes, vit une condition de vritable acosmisme (Worldlessness, Weltlosigkeit) :


Or, lacosmisme, hlas, est toujours une forme de barbarie 1.
Dans le sillage dune longue tradition littraire les premires rfrences au paria
dans les dictionnaires occidentaux remontent au dbut du 17e sicle le paria a souvent
t rduit une catgorie thique un objet de compassion ou une figure esthtique :
lartiste et le bohmien. Pour Arendt, en revanche, le paria est une catgorie minemment
politique qui dsigne celles et ceux qui sont exclus de la citoyennet, qui nont pas le
droit avoir des droits 2 . Au 20e sicle, les parias par excellence sont les apatrides, les
individus sans tat , les rfugis et les exils. Cette dfinition sinscrit dans une tradition qui remonte aux dbuts de la Rvolution franaise, lorsque le concept de paria
tait dj utilis comme figure rhtorique voquant diffrentes catgories dexclus pour
cause de genre (les femmes), de religion (les juifs) ou mme sociale (les domestiques).
Au 19e sicle, Flora Tristan lui avait donn ses lettres de noblesse, en lui confrant une
allure de rebelle.
Dans la figure du paria crit Eleni Varikas se croisent ainsi la dimension politique et sociale de laltrit qui dsigne (et dnonce) les procds de mise part de
lautre [...] et une dimension romantique, mais non moins politique, de lidentit
individuelle comme reprsentation du sujet rvolt. 3
Autrement dit, le paria nexprime pas seulement une condition objective dexclusion subie, mais aussi une subjectivit qui assume avec fiert une telle condition en
en faisant la source dune contestation de lordre tabli et un drapeau contre les injustices du monde. Cela, ajoute encore Varikas, renvoie une autoreprsentation parfois
teinte de narcissisme (ce que Bernard Lazare dfinissait la fiert du paria et la
volupt dtre ha 4). Arendt semble cependant ignorer cette tradition, puisque les
noms de Zalkind Hourwitz, Mary Wollstonecraft, Anacharsis Cloots et Flora Tristan
ne figurent jamais dans ses crits. Elle sy rattache par lintermdiaire de Bernard
Lazare, chez qui elle dcouvre un usage du concept transcendant les limites de la
sociologie wbrienne. son tour, elle lutilise dans un sens essentiellement politique.
Pendant les annes 1930 et 1940, les juifs sont une sorte de type idal du paria,
mais cette catgorie est bien plus large puisquelle dsigne une figure ne de la crise
europenne de laprs-guerre, lorsque lcroulement des anciens empires multinationaux avait donn naissance une mosaque dtats nationaux fragiles, htrognes et
profondment instables. Les traits de paix ns de la confrence de Versailles avaient
ratifi les purations ethniques mises en uvre pendant la Grande Guerre, planifi des
transferts forcs de populations et trac des frontires souvent artificielles. Les rvolutions, les contre-rvolutions, les guerres civiles et enfin lavnement des fascismes
avaient cr une masse croissante de rfugis, dapatrides (stateless people) face auxquels la Socit des nations se rvla presque compltement impuissante. Les individus
ayant perdu leur statut juridique et leur appartenance nationale suite leffondrement
de lancien ordre europen se comptaient par millions. Ces parias, explique Arendt,
taient traits comme des hors-la-loi non pas parce quils lavaient transgresse, mais

1. H. Arendt, De lhumanit dans de sombres temps , cit, p. 22.


2. Hannah Arendt, The Origins of the Totalitarianism, New York, Harcourt, Brace & Co.,
1951, p. 296 (trad. fr. : Les Origines du totalitarisme. Eichmann Jrusalem, Paris, GallimardQuarto, 2000, p. 599).
3. Eleni Varikas, Les rebuts du monde. Figures du paria, Paris, Stock, 2007, p. 76.
4. B. Lazare, Le Fumier de Job, op. cit., p. 49.

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Saisir dans la question juive la matrice de la pense politique de Hannah


Arendt ne signifie pas linscrire dans une longue tradition intellectuelle vis--vis de
laquelle elle assumait une relation dextriorit. la diffrence des thologiens ou
des nationalistes, Arendt ne considrait le judasme ni comme la religion dun peuple
lu ni comme une catgorie ontologique, mais plutt comme une condition historique qui rsumait en elle la crise du vieux monde et exigeait une solution politique.
Le judasme tait ses yeux une condition existentielle historiquement dtermine,
non pas une filiation fondatrice dobligations religieuses ou de contraintes communautaires. Par consquent, sa relation avec le sionisme fut toujours trs tendue :
dabord, le dialogue et la collaboration marqus par une certaine autonomie de jugement, puis la rupture et une prise de distance de plus en plus critique. Le fil rouge
qui accompagne cette mutation demeure son attachement une ide universelle
dhumanit qui rejette toute forme de nationalisme. Ignare de lhistoire du judasme
de langue yiddish, porteur dune culture nationale et dune riche tradition socialiste
le Bund avait t fond en 1897 dans lempire tsariste , Arendt considrait le sionisme comme la premire tentative de transformer les juifs en sujet politique capable
de revendiquer ses droits et de combattre lantismitisme. Cest pourquoi elle lui
apportait son soutien critique, dabord en travaillant Paris pour une association qui
organisait lmigration des enfants juifs en Palestine, puis, pendant la guerre, en
menant une campagne, notamment dans ses articles pour Aufbau, lhebdomadaire des
juifs allemands exils aux tats-Unis, pour la cration dune arme juive engage
dans la lutte contre le nazisme. Concrtement, il sagissait de former des units juives
au sein des forces militaires allies. Puisque lAllemagne hitlrienne les avait dsigns
comme ses propres ennemis, les juifs auraient ainsi eu le sentiment de participer directement, en tant que tels, la guerre, sans passer par la mdiation de leurs tats
daccueil (o ils avaient souvent un statut de rfugis, pas de citoyens). Ce combat
impliquait une mutation radicale de lhabitus mental que les juifs staient faonn
au fil des sicles et qui, aprs lmancipation, avait prn lassimilation et lidentification aux diffrentes nations europennes.
Le peuple juif crit Arendt en novembre 1941 commence dcouvrir une
vrit quil ignorait jusqu prsent, savoir que lon ne peut se dfendre quau titre
pour lequel on a t attaqu. Un homme que lon a attaqu en tant que juif ne peut
pas se dfendre en tant quAnglais ou Franais, sinon le monde entier en conclura
quil ne se dfend mme pas. Cest une rgle du combat politique quont sans doute
apprise ces dizaines de milliers de juifs franais qui eux aussi avaient peur de la
guerre juive et croyaient se dfendre en tant que Franais pour chouer finalement
en Allemagne, spars de leurs compagnons de combat franais dans des camps de
prisonniers juifs. 2

1. H. Arendt, The Origins of the Totalitarianism, op. cit., p. 269-290, 296 (trad. fr. : Les
origines du totalitarisme, op. cit., p. 564-591, p. 599).
2. Hannah Arendt, Die jdische Armee der Beginn einer jdischen Politik ? , dans Vor
Antisemitismus ist man nur noch auf dem Monde sicher. Beitrge fr die deutsch-jdische Emigrantenzeitung Aufbau in den Jahren 1941 bis 1945, Mnchen, Piper, 2000, p. 22 (trad. fr. :
Larme juive, le dbut dune politique juive ? , dans Auschwitz et Jrusalem, Paris, Deuxtemps
Tierce, 1991, p. 24).

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parce que la loi ne les reconnaissait pas, en les condamnant ainsi linvisibilit politique et l acosmisme , comme sil sagissait dindividus superflus 1.

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En mai 1942, une anne avant linsurrection du ghetto de Varsovie, elle formulait
lide dune lutte dauto-mancipation consistant remplacer la loi de lextermination
et la loi de la fuite par celle du combat 1.
Si la mise en uvre de ce projet faisait du sionisme un interlocuteur indispensable,
Arendt ne renonait pas pour autant son hostilit de principe lgard dun tat juif
lpoque de la crise historique des tats nations. La stratgie poursuivie avec acharnement par le mouvement sioniste pendant la guerre, consistant prsenter la colonisation de la Palestine comme la seule faon efficace de sopposer au nazisme, tait
considre par Arendt, ds dcembre 1941, comme une folie dangereuse (ein gefhrlicher Wahn) 2. Pendant les premires annes daprs-guerre, elle participa aux dbats
de lassociation Brit Shalom (Alliance pour la paix) anime par des personnalits
minentes comme le philosophe Martin Buber, le fondateur de lUniversit de Jrusalem Yehouda Leib Magnes, le sociologue Arthur Ruppin et Gershom Scholem qui
dfendait lide dun tat binational judo-arabe en Palestine 3. La fondation dIsral,
finalement accepte par la plupart des membres de lassociation, rencontra en revanche
son hostilit de principe. Ce fut loccasion dune premire rupture avec Scholem, qui
laccusait, dans une lettre de 1947, dadopter un internationalisme de type trotskiste 4.
La force polmique des crits arendtiens de lpoque rappelle plusieurs gards la
critique dvastatrice adresse quarante ans plus tt par Bernard Lazare contre Theodor
Herzl 5. Relisant aujourdhui un article comme Zionism Reconsidered , crit en
novembre 1944, au lendemain de la convention sioniste amricaine dAtlantic City qui
adopta le programme dun tat juif tendu sur lensemble du territoire palestinien, nous
sommes frapps par son caractre prmonitoire 6. Un tat juif, crivait alors Arendt, ne
pourrait sinstaller en Palestine qu deux conditions, galement problmatiques : dune
part, en expulsant les Palestiniens de leurs terres ; dautre part, en transformant la
population arabe au sein de ses frontires en une masse de citoyens de deuxime classe,
culturellement trangers et intgrs une communaut politique vis--vis de laquelle
ils ne pourraient jamais prouver un sentiment dappartenance. Quelques annes plus
tard, dans un passage de son ouvrage clbre sur le totalitarisme, Arendt indiquait dans
la fondation dIsral lacte de naissance dune nouvelle catgorie de parias palestiniens 7. Encore une fois, le statut de paria ntait pas li lessence dun peuple, mais
une condition historique particulire et changeante. Au fond, le sionisme prsentait
une tonnante symtrie avec lassimilationnisme radical prn par le judasme dEurope
1. Hannah Arendt, Die sogennante Jdische Armee , dans Vor Antisemitismus ist man
nur noch auf dem Monde sicher..., op. cit., p. 62 (trad. fr. : La prtendue arme juive , dans
Auschwitz et Jrusalem, op. cit., p. 38).
2. Hannah Arendt, Ceterum Censeo... , dans ibid., p. 31 (trad. fr. : Ceterum censeo... ,
dans ibid., p. 28).
3. Les analyses du sionisme par Arendt sont rassembles dans la seconde section de The
Jewish Writings, op. cit. Voir aussi Richard J. Bernstein, Hannah Arendt and the Jewish Question,
Cambridge, Polity Press, 1996, chap. 5, p. 101-122, et Martine Leibovici, Hannah Arendt, une juive,
Paris, Descle de Brouwer, 1998, chap. 11, p. 365-421.
4. Voir les lettres de Scholem de 1945-1946 et des extraits des rponses dArendt dans
Gershom Scholem, Briefe. Bd. I, 1914-1947, Munich, C.H. Beck, 1994, p. 302-314, p. 450-454.
5. Cf. N. Wilson, Bernard-Lazare, op. cit., p. 298-338.
6. Hannah Arendt, Zionism Reconsidered , dans The Jewish Writings, op. cit., p. 343-374
(trad. fr. : Rexamen du sionisme , dans Auschwitz et Jrusalem, op. cit., p. 97-134).
7. H. Arendt, The Origins of Totalitarianism, op. cit., p. 290 (trad. fr. : p. 590). Voir ce
sujet les remarques intressantes dAmnon Raz-Krakotzkin, Arendt, Benjamin, Scholem et le
binationalisme , dans Exil et souverainet. Judasme, sionisme et pense binationale, Paris, La
Fabrique, 2007, p. 158-187.

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Enzo Traverso

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occidentale aprs lmancipation : pour les lites isralites allemandes, franaises et


italiennes, les juifs avaient cess dtre une nation et staient compltement identifis
leurs pays respectifs ; pour les sionistes, en revanche, les juifs taient une nation qui,
pour exister, avait besoin de son propre tat. Selon Arendt, tous demeuraient prisonniers
du paradigme de ltat nation lpoque o ce dernier avait prouv, lors de deux
guerres mondiales, son chec historique. Lalternative consistait en une dissociation
entre la forme tatique et le principe de nationalit. De ce point de vue, un tat binational judo-arabe aurait pu sinscrire dans une Fdration de peuples du Proche-Orient.
Puisquil ntait pas (ni ne deviendra plus tard) une option politique concrte, le fdralisme arendtien restera toujours trs vague, sans jamais prendre des formes institutionnelles claires. Pendant les annes de la seconde guerre mondiale, cependant, Arendt
semblait regarder avec un grand intrt et mme une certaine sympathie le systme
fdral sovitique. Certes, lURSS tait un rgime totalitaire, mais il fallait admettre
au moins une chose : la Rvolution russe a trouv une manire compltement nouvelle
et dans la mesure o nous pouvons voir les choses aujourdhui tout fait juste de
rsoudre le problme de la nationalit ou des minorits. Le fait historiquement nouveau
est le suivant : pour la premire fois dans lhistoire moderne, on a essay de dissocier
la nation et ltat 1. crit en 1943, une poque o le stalinisme avait restaur le
nationalisme grand-russe et sapprtait dporter des peuples entiers souponns de
collaboration avec loccupant nazi, ce passage fait preuve dun optimisme naf dont il
ne restera gure de traces dans ses ouvrages postrieurs. Il tmoigne nanmoins dun
intrt pour lide socialiste dune communaut supranationale qui briserait la logique
de ltat nation (ou des minorits protges au sein des tats nationaux). Trs vraisemblablement, la principale source dinformation dont disposait Arendt au sujet du
fdralisme sovitique tait son poux, le communiste allemand dissident Heinrich
Blcher. Son approche ne manque pas de rappeler la thorie de lautonomie
national-culturelle labore par Otto Bauer, Simon Dubnov ou le Bund 2, mais il est
improbable quelle ait jamais eu une connaissance directe de ces dbats.
Lexil a t pour Hannah Arendt une exprience fondatrice, lie son statut de juive
perscute, dont plusieurs de ses crits se font lcho. Un article de 1943, We Refugees , entre en rsonance avec Minima moralia, le recueil de fragments, crit la mme
poque, dans lequel Theodor W. Adorno qualifiait lexil de vie mutile 3.
Lhistoire de notre lutte est dsormais connue. Nous avons perdu notre foyer,
cest--dire la familiarit de la vie quotidienne. Nous avons perdu notre profession,
cest--dire lassurance dtre de quelque utilit en ce monde. Nous avons perdu
notre langue maternelle, cest--dire nos ractions naturelles, la simplicit de gestes
et lexpression spontane de nos sentiments. Nous avons laiss nos parents dans les
1. Hannah Arendt, The Crisis of Zionism , dans The Jewish Writings, op. cit., p. 334-335
(Vor Antisemitismus ist man nur noch auf dem Monde sicher, op. cit., p. 94-104 ; trad. fr. : La
crise du sionisme , Auschwitz et Jrusalem, op. cit., p. 47-54) : ce texte crit en anglais et rest
indit ne concide pas avec Die Krise des Zionismus paru dans Aufbau en novembre 1942.
2. Otto Bauer, La question des nationalits et la social-dmocratie, Montral/Paris, EDI/
Arcantre, Gurin Littrature, 1988, 2 vol. Cette affinit est remarque par Gabriel Piterberg,
Zions Rebel Daughter. Hannah Arendt on Palestine and Politics , New Left Review, 48, 2007,
p. 39-57, dont p. 50. Voir aussi Simon Doubnov, Lettres sur le judasme ancien et nouveau, Paris,
ditions du Cerf, 1989.
3. Theodor W. Adorno, Minima moralia. Rflexions sur la vie mutile, Paris, Payot, 1991,
notamment p. 29-30.

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La pense politique de Hannah Arendt

Enzo Traverso

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Adorno et Arendt dcrivent lexil comme un monde de privation la fois matrielle


et spirituelle, fait de pauvret, prcarit, abandon dune profession stable et impossibilit
dhabiter sa propre langue. Pour Adorno, lexil tait tout dabord la perte dune Heimat
conue comme un abri spirituel. Arendt saisissait le noyau de lexil dans limpuissance
politique lie la condition des apatrides. L acosmisme de lexil est cependant compens, sur le plan intellectuel, par un privilge pistmologique dont les crits des annes
1940 dAdorno et dArendt sont la preuve la plus solide. Arrach au tissu social et
politique de son monde dorigine, suspendu dans le vide de lexterritorialit, librement
fluctuant (freischwebend) comme lavait dfini Karl Mannheim 2, lintellectuel exil
chappe lhabitus mental dominant, aux conventions et aux strotypes nationaux. Cest
prcisment cette sensibilit de paria qui va faire de Hannah Arendt, pendant la guerre,
au milieu dun monde aveugle et indiffrent, une analyste tonnement lucide de lextermination des juifs.
Puis vinrent les usines de la mort [death factories] crit-elle en 1946 et tous
moururent ensemble : jeunes et vieux, faibles et forts, malades ou en bonne sant ;
ils moururent non en qualit dindividus, cest--dire dhommes et de femmes,
denfants ou dadultes, de garons et de filles, bons ou mchants, beaux ou laids,
mais ils furent rduits au plus petit dnominateur commun de la vie organique,
plongs dans labme le plus sombre et le plus profond de lgalit premire. Ils
moururent comme du btail, comme des choses qui nauraient ni corps ni me, ni
mme un visage sur lequel la mort aurait pu apposer son sceau. Cest dans cette
galit monstrueuse, sans fraternit ni humanit [...] que lon voit, comme si elle
sy refltait, limage de lenfer. 3
Arendt regardait le monde avec les yeux de lexile juive arrache un continent
transform en pige mortel, et donc chappe au destin que le nazisme lui avait rserv,
ainsi qu dautres millions de parias. Elle ne regardait pas le monde avec les yeux des
Amricains, pour lesquels lennemi principal tait le Japon, ni avec ceux des Europens,
qui assistaient sans ragir lpilogue tragique de la longue histoire de lantismitisme.
Mais elle ne le regardait pas non plus avec les lunettes des institutions juives. Pour le
judasme orthodoxe, le nazisme ntait que la nime perscution, preuve dune vocation juive sculaire la souffrance et au martyre. Pour le sionisme, particulirement
myope dans ce contexte tragique, la lutte contre lantismitisme en Europe dtournait
des nergies prcieuses de la lutte pour la colonisation juive de la Palestine, une lutte
dont lobstacle principal tait reprsent par lautorit mandataire britannique qui sobstinait limiter limmigration juive. Les exils, en revanche, percevaient la guerre comme
la fin du judasme europen 4. Ds 1943, le gnocide des juifs apparaissait Hannah
Arendt comme une rupture de lHistoire, quelque chose qui naurait jamais d

1. Hannah Arendt, We Refugees , dans The Jewish Writings, op. cit., p. 264-265 (trad. fr. :
Nous autres rfugis , dans La tradition cache..., op. cit., p. 58).
2. Karl Mannheim, Idologie et utopie, Paris, ditions de la Maison des Sciences de lHomme,
2006.
3. Hannah Arendt, The image of Hell (1946), dans Essays in Understanding..., op. cit.,
p. 198 (trad. fr. : Limage de lenfer , dans Auschwitz et Jrusalem, op. cit., p. 152).
4. Sur lexil judo-allemand face la Shoah, cf. Enzo Traverso, LHistoire dchire. Essai
sur Auschwitz et les intellectuels, Paris, Cerf, 1997.

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ghettos de Pologne et nos meilleurs amis ont t assassins dans des camps de
concentration, ce qui signifie que nos vies prives ont t brises. 1

La pense politique de Hannah Arendt

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New York, o elle arrive en 1941 fuyant une Europe continentale soumise la
domination nazie, Arendt crit son principal ouvrage de thorie politique, Les Origines
du totalitarisme. labor pendant une dizaine dannes, entre la seconde guerre mondiale
et la guerre froide, cet ouvrage achve une rflexion amorce aprs 1933 : si le paria est
celui qui na pas le droit une existence politique, son destin prfigure la condition de
lhumanit sous le totalitarisme. Pour Arendt, le totalitarisme est le monde engendr par
la destruction de la sphre politique. Totalitarisme signifie la suppression radicale de
lespace public conu comme lieu ouvert linteraction de sujets politiques distincts,
lexpression du pluralisme, de la division du corps social. Le but du totalitarisme est la
cration dune communaut monolithique, sans divisions internes, ngatrice de toute
forme daltrit. Exclus des entits nationales, les apatrides ont t ses premires victimes.
Les camps de concentration accueillaient, outre les ennemis politiques du rgime, les
minorits religieuses, ethniques ou sociales considres comme irrductibles au remodelage de la socit dans une communaut homogne. Les camps de mise mort taient
rservs aux juifs et, dans une moindre mesure, aux Tziganes, les incarnations les plus
emblmatiques du paria.
Lextermination des juifs crit Arendt avait commenc par les priver de statut
juridique [...] ; avant de faire fonctionner les chambres gaz, les nazis avaient soigneusement tudi la question et dcouvert leur grande satisfaction quaucun pays
nallait rclamer ces gens-l. Ce quil faut bien savoir, cest quune condition de
complte privation de droits avait t cre bien avant que le droit de vivre ne soit
contest. 2
Dans un texte des annes 1950, Arendt rejette les conceptions ontologiques de la
politique, dfinissant cette dernire comme le domaine de linfra, expression non pas de
ltre mais de la relation entre les tres humains ( lespace qui est entre les hommes ),
impliquant donc leur diversit 3. On peut saisir dans cette dfinition les traces de la vision
heideggerienne de ltre comme tre-avec (Mitsein), cest--dire comme pluralit du
monde 4. Mais la diffrence de lauteur de Sein und Zeit, pour lequel cela prouve
linauthenticit de ltre jet dans le monde, pour Arendt, il sagit au contraire de la
prmisse indispensable de la politique conue comme construction dun monde commun.
Le totalitarisme est lantithse de l tre-en-communaut qui trouve son accomplissement dans un espace public partag.
Loriginalit et le caractre inclassable dun ouvrage comme Les Origines du totalitarisme ni une thorie marxiste du fascisme ni une thorie librale du despotisme, ni
non plus une sociologie du pouvoir selon les modles fonctionnalistes de Talcott Parsons
1. Ainsi sexprimait-elle lors dune interview daprs-guerre : Hannah Arendt, What
Remains ? The Language Remains , dans Essays in Understanding..., op. cit., p. 14 (trad. fr. :
Seule demeure la langue maternelle , dans La tradition cache..., op. cit., p. 242).
2. H. Arendt, The Origins of Totalitarianism, op. cit., p. 296 (trad. fr. : p. 598).
3. Hannah Arendt, Was ist Politik ?, Munich, Piper, 1993 (trad. fr. : Quest-ce que la politique ?, Paris, Seuil, 1995, p. 33).
4. Martin Heidegger, tre et temps, Paris, Gallimard, 1986, 25-26. Sur linfluence de ce
concept sur Arendt, cf. Seyla Benhabib, The Reluctant Modernism of Hannah Arendt, Lanham,
Rowman & Littlefield, 1996, chap. 4, p. 102-122.

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arriver 1. Exile sans monde , Arendt fut lpoque un des rares observateurs des
vnements europens capables de ragir en vritable citoyenne du monde . Ses
articles parus dans Aufbau, Partisan Review et dautres revues new-yorkaises des annes
1940-1945, en tmoignent de faon saisissante.

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alors en vogue aux tats-Unis fut sans doute lorigine dune incomprhension qui
devait en entraver la rception pendant quelques dcennies. Le titre a certes contribu
lquivoque, une poque le dbut de la guerre froide o le concept de totalitarisme
sinstallait solidement dans le camp atlantiste. Il tait invitable que, au moment o
antitotalitarisme devenait synonyme danticommunisme, le livre dArendt ft interprt
comme une bible de la guerre froide et insr dans lindex librorum proibitorum dune
gauche soumise lorthodoxie idologique du stalinisme. La volont arendtienne de
penser la politique au-del, sinon contre les schmas classiques, sans faire un choix entre
la droite et la gauche, contribua accentuer le malentendu. Ses relations ambigus avec
le Congrs pour la Dfense de la Culture, auquel elle collabora tout en le stigmatisant
dans ses lettres prives et en considrant certains de ses membres comme des individus
corrompus et infrquentables, ne clarifiaient pas non plus sa position 1. Il est vrai que,
une fois obtenue la citoyennet amricaine, elle nhsita pas dnoncer le maccarthysme
et alerter lopinion amricaine contre les ex-communistes devenus Cold War Warriors,
quelle prenait soin de distinguer des anciens communistes (former Communists) 2.
Londres, pendant les mmes annes, Isaac Deutscher diffrenciait les hrtiques et
les rengats , par une dfinition qui ne voulait pas jeter lanathme mais dcrire une
attitude psychologique et un habitus mental 3. Hannah Arendt chappait cette dichotomie. Dans un monde partag en blocs ennemis, cependant, sa position apparaissait
comme incomprhensible et rencontrait une certaine mfiance. Pendant les annes 1950,
lorsque la rception de ses crits demeurait essentiellement amricaine et allemande (avec
lexception franaise de Raymond Aron), le malentendu fut total.
Il faudra du temps pour comprendre que Les Origines du totalitarisme est en ralit
une remise en question radicale de lhistoire de lOccident. crit chaud, pendant la
guerre, sur la base dune documentation lacunaire et insuffisante, ce livre montre
aujourdhui toutes ses limites. Le nazisme et le stalinisme y sont juxtaposs bien plus
que compars ; la diffrence entre les camps de concentration et les camps dextermination nest jamais clairement saisie ; la relation entre, dune part, le communisme sovitique, analys dans la troisime section, et, dautre part, lantismitisme et limprialisme,
auxquels sont consacres les deux premires sections du livre, nest pas explique et
demeure problmatique. Reste que, la diffrence du libralisme, pour lequel le totalitarisme menaait la civilisation occidentale, Arendt linterprtait comme lun de ses produits les plus authentiques, dont les prmisses avaient t lantismitisme et limprialisme. Lantismitisme moderne ntait plus lancienne judophobie religieuse, mais une
haine raciale qui faisait des juifs les boucs missaires de la crise du vieux monde. Dans
plusieurs pays, il sagissait dune sorte de code culturel ncessaire pour dfinir ngativement une identit nationale dfaillante : tre Allemand signifiait tout dabord ne pas
tre juif. Par ailleurs, la question juive illustrait la faillite dun ordre continental ax
sur le modle de ltat nation, qui ne savait pas dissocier la citoyennet de lethnos,
devenant une vritable fabrique dapatrides. Cest pourquoi Arendt considrait le totalitarisme comme une revanche ironique dEdmund Burke 4. Le critique impitoyable de la
1. Voir notamment Hannah Arendt, Heinrich Blcher, Correspondance 1936-1968, Paris,
Calmann-Lvy, 1999, p. 361-365.
2. Hannah Arendt, The Ex-Communists (1953), dans Essays in Understanding..., op. cit.,
p. 391-400 (trad. fr. : Les ex-communistes , dans Penser lvnement, Paris, Belin, 1989,
p. 163-176).
3. Isaac Deutscher, The Ex-Communists Conscience , dans Marxism, Wars & Revolutions. Essays from Four Decades, London, Verso, 1984, p. 49-59.
4. H. Arendt, The Origins of Totalitarianism, op. cit., p. 299-300 (trad. fr. : p. 602-604).

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Enzo Traverso

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Rvolution franaise navait pas tort de dnoncer le caractre mystificateur de la philosophie des droits de lHomme qui postule une humanit abstraite, en lui attribuant idalement un ensemble de droits naturels que, en ralit, seuls les tats sont en mesure
daccorder leurs membres en les transformant en droits positifs. Enfin, limprialisme
avait t le laboratoire dune relation nouvelle entre lidologie (le racisme conu comme
une science) et la terreur (les massacres administratifs 1 du monde colonial). une
poque o le concept de totalitarisme simposait dans la science politique comme une
arme de combat du monde libre contre ses ennemis sa version canonique est labore en 1956 par Carl Friedrich et Zbigniew Brzezinski 2 Arendt laborait une thorie
du totalitarisme comme critique radicale de lOccident, en y saisissant lpilogue dune
tradition sculaire de domination et doppression. Paradoxalement, le malentendu qui
accompagna le succs de son livre pendant les annes 1950 avait les mmes racines que
le silence qui entoura, au mme moment, dautres ouvrages de lexil judo-allemand, tels
Dialectique de la Raison (1947) de Horkheimer et Adorno, ou les Thses sur le concept
dhistoire (1940) de Walter Benjamin. Sous un autre angle, ce malentendu pourrait
aussi tre mis en parallle avec les lectures fonctionnalistes de luvre de Max Weber
qui dominaient alors les sciences sociales. Ils ntaient pas nombreux, lpoque,
sattarder sur le diagnostic wbrien de la modernit comme une cage dacier , produit
du chemin accompli par lOccident vers une rationalit instrumentale aveugle et dshumanise. Aprs la dfaite du nazisme, les communistes identifiaient lURSS la civilisation et au progrs, alors que les libraux voulaient dfendre le monde libre , hritier
des valeurs occidentales, contre la menace incarne par le communisme totalitaire 3. Alors
que la dfaite du nazisme tait clbre comme un nouveau triomphe des Lumires,
personne nacceptait de voir le totalitarisme comme un dbouch de la civilisation occidentale et une expression paroxystique de ses propres contradictions. Rares furent ceux
qui saisirent les intuitions les plus fcondes de Hannah Arendt. plusieurs gards, la
relation gntique qui unit le nazisme limprialisme et au colonialisme du 19e sicle
demeure encore aujourdhui un chantier historiographique largement inexplor.
Dix ans plus tard, le clbre essai dArendt Eichmann Jrusalem (1963) donne
lieu un autre malentendu qui prend vite la forme dune polmique froce. Dans le
contexte de lpoque, le sous-titre de louvrage Essai sur la banalit du mal fut
peru comme une provocation insupportable 4. presque un demi-sicle de distance, il
est dsormais vident quArendt rfrait le concept de banalit lexcuteur, non pas au
crime dont il tait accus. Banale , ses yeux, ntait pas lextermination des juifs,
mais la personnalit dEichmann. Les pires crimes de lhistoire de lhumanit peuvent
tre perptrs par des individus ordinaires, en loccurrence par des bureaucrates obtus,
1. H. Arendt, ibid., p. 186 (p. 453).
2. Carl Friedrich, Zbigniew Brzezinski, Totalitarian Dictatorship and Autocracy, Cambridge,
Harvard University Press, 1956.
3. Sur les mtamorphoses du concept de totalitarisme pendant les annes de la guerre froide,
voir notamment lintroduction dans Enzo Traverso (dir.), Le totalitarisme. Le 20e sicle en dbat,
Paris, Seuil, 2001, p. 51-70.
4. Hannah Arendt, Eichmann in Jerusalem. A Report on the Banality of Evil (1963), Londres,
Penguin Books, 1977, p. 276 (trad. fr. : Les Origines du totalitarisme. Eichmann Jrusalem, op.
cit., p. 1284). Pour une reconstitution des polmiques suscites par cet essai, cf. en particulier les
tudes rassembles dans Steven E. Aschheim (ed.), Hannah Arendt in Jerusalem, Berkeley, The
University of California Press, 2001 ; Gary Smith (ed.), Hannah Arendt Revisited. Eichmann in
Jerusalem und die Folgen, Francfort-sur-le-Main, Suhrkamp, 2000 ; ainsi que les travaux cits
plus haut de Richard Bernstein et Martine Leibovici.

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La pense politique de Hannah Arendt

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ni fanatiques ni habits par la haine, incapables de penser et donc de se rendre compte


de ce quils ont fait ou sont en train de faire. la sortie du livre, en revanche, la plupart
des commentateurs interprtrent ce sous-titre comme une tentative de banalisation de
lHolocauste. Certains y saisirent une vritable apologie du nazisme (il suffit de penser
la clbre une du Nouvel Observateur : Hannah Arendt est-elle nazie ? ). Dautres
rompirent toute relation personnelle avec elle, comme ses amis sionistes Kurt Blumenfeld
et Gershom Scholem, au bout dun dialogue tendu et tourment, rvlateur de langages
et dapproches incompatibles. Pourquoi un tel quiproquo ? La raison essentielle rside
probablement dans lcart profond qui spare la rflexion dArendt, qui avait pris la
mesure de la Shoah pendant la guerre, et lopinion internationale y compris lopinion
juive pour laquelle ce procs constituait un moment traumatique danamnse, le dbut
dun travail du deuil qui navait pas eu lieu en 1945. Jrusalem, Arendt avait les yeux
braqus sur Eichmann, dont elle scrutait la personnalit, essayant den pntrer la psychologie, den connatre la culture, les motivations, la mentalit. Pour lopinion internationale, en revanche, le procs Eichmann concernait le nazisme en tant que responsable
de lHolocauste, ctait le procs qui navait pas eu lieu Nuremberg la fin de la guerre.
Quarante-cinq ans aprs sa publication, le livre dArendt a t en quelque sorte canonis.
Aujourdhui, nous pouvons y saisir les prmisses dune interprtation fonctionnaliste du
nazisme, trs rpandue pendant les annes 1980 et 1990, qui considre la Shoah essentiellement comme une extermination bureaucratique, administrative, industrielle, mise en
uvre par une machine anonyme et impersonnelle. La lecture arendtienne tait devenue
presque normative, au point de faire oublier la Shoah par balles . Nous commenons
maintenant comprendre que lextermination des juifs fut une synthse singulire de
violence chaude et froide , druption de haine et dlimination ralise par des
dispositifs techniques, de dcivilisation (la chute des barrires thiques et psychologiques qui entravent le recours la violence) et de civilisation (la rationalit instrumentale et les appareils techniques du monde moderne).
Aprs la publication dEichmann Jrusalem, la rupture entre Arendt et Scholem
sapprofondit jusqu devenir irrparable. Leur change pistolaire est intressant car il
claire le rapport dArendt la judit et, indirectement, sa conception de la politique.
Considrant la notion de banalit du mal comme un simple slogan dplaisant et inappropri, Scholem accusait sa vieille amie ils staient rencontrs dans les annes 1930
grce Walter Benjamin de manque de tact du cur (Herzenstakt) et d amour
du peuple juif (Ahavat Isral) 1. Autrement dit, il lui reprochait son manque dempathie
pour les victimes. Dans sa rponse, Arendt admettait avoir renonc au concept kantien
de mal radical (radikale Bse) quelle avait utilis dans son ouvrage antrieur sur le
totalitarisme. La notion de mal radical dsigne un mal qui aurait une racine, une
motivation, qui exprimerait une intention malfique, alors que lexprience du procs
Eichmann lui avait rvl lexistence dun mal extrme et envahissant, mais pas radical,
cest--dire sans profondeur ni dimension dmoniaque. Eichmann lui apparaissait comme
lincarnation dun nouveau type de criminel pour lequel il tait devenu impossible de
distinguer entre le bien et le mal, et qui pouvait donc perptrer des crimes monstrueux

1. Voir la lettre de Scholem Arendt du 23 juin 1963, dans Gershom Scholem, Briefe, Bd.
II, 1948-1970, Munich, C.H. Beck, 1995, p. 96 (trad. fr. dans le dossier dirig par Dominique
Bouretz, Correspondances croises , qui accompagne Les Origines du totalitarisme. Eichmann
Jrusalem, op. cit., p. 1344). Sur cette correspondance, voir surtout ltude clairante de Stphane
Moses, Das Recht zu urteilen : Hannah Arendt, Gershom Scholem und der Eichmann-Proze ,
dans Gary Smith (ed.), Hannah Arendt Revisited, op. cit., p. 78-92.

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Enzo Traverso

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sans en avoir conscience. Ses talents dorganisateur et dadministrateur dune activit


criminelle saccompagnaient dune tonnante incapacit penser (inability to think) 1.
Comme elle lcrivait Karl Jaspers pendant le procs, cette banalit du mal tait
quelque chose que ni les concepts juridiques ni les catgories politiques nous permettent
de reprsenter de faon adquate 2. Et cette incapacit penser tait prcisment un
des traits de la domination totalitaire, destructrice de la politique et incompatible avec
lautonomie individuelle. Quant son manque d amour pour le peuple juif , elle reconnaissait sans hsitation son tranget un tel sentiment dans lequel elle percevait lexpression dune forma mentis quelle avait toujours combattue. Si sa judit ne faisait pas de
doute, elle ne dcoulait pas dune substance intime, ft-elle religieuse ou ethnique, mais
dune condition historique lie la perscution (sous le nazisme, crivait-elle en 1959,
nier sa judit aurait t une grotesque et dangereuse vasion hors de la ralit 3). Elle
considrait la judit comme la source de son indpendance de pense (le Selbstdenken
de Lessing) 4, pas comme une allgeance religieuse ou communautaire. Enfin, la correspondance entre Scholem et Arendt rendait explicites deux approches antinomiques du
procs Eichmann. Isral lavait conu comme le procs de lantismitisme par le sionisme.
Scholem acceptait cette logique, alors que Arendt considrait la Shoah comme un crime
contre lhumanit, en loccurrence incarne par les juifs. Elle ne niait pas la lgitimit
du tribunal isralien, mais pensait quune cour pnale internationale qui nexistait pas
lpoque aurait t plus approprie pour juger un tel crime, puisque la justice dIsral
ne pouvait pas mettre un verdict au nom de toutes les victimes 5.
En 1951, lanne de publication des Origines du totalitarisme, Hannah Arendt
obtient la citoyennet amricaine. Les sombres temps sont rvolus. Officiellement,
elle cesse dtre une exile et une apatride. Sa naturalisation concide avec le succs de
son livre et le dbut dune brillante carrire universitaire qui lamnera, pendant plus de
vingt ans, enseigner dans les campus amricains les plus prestigieux, de lanticonformiste New School for Social Research de New York la trs respectable Universit de
Chicago, o la philosophie politique tait domine par la figure austre de Leo Strauss.
Ds cette priode, la notion d acosmisme ne dsigne plus, dans ses crits, une condition du prsent mais un trait de lexprience historique juive. Souvre alors une nouvelle
tape dans laquelle, au centre de sa pense, il ny a plus le totalitarisme mais ce que le
totalitarisme avait voulu dtruire : lespace public. Plus prcisment, Arendt repense un
ensemble de concepts comme action, libert et pluralit, qui prennent un sens seulement
sils sinscrivent au sein dun espace public. Voient ainsi le jour une srie douvrages
notamment The Human Condition (1958) et On Revolution (1963) qui ont renouvel
la thorie politique de laprs-guerre et, dune certaine faon, permis Arendt de trouver
un point dancrage. Ni de gauche ni de droite, ni marxiste ni librale, ni progressiste ni
conservatrice selon les schmas classiques, la pense arendtienne trouve un refuge dans
la tradition du rpublicanisme, fond sur une vision de la politique comme participation
et comme vertu civique de laction visant le bien commun. partir du 19e sicle, cette
tradition avait t branle par lessor du socialisme et lavnement du clivage moderne

1. H. Arendt, Eichmann in Jerusalem, op. cit., p. 49 (trad. fr. : p. 1064).


2. H. Arendt, K. Jaspers, Correspondance..., op. cit., p. 564.
3. H. Arendt, De lhumanit dans de sombres temps , cit, p. 27.
4. Voir la lettre dArendt Scholem du 24 juillet 1963, dans D. Bouretz, Correspondances
croises , cit, p. 1357.
5. H. Arendt, Eichmann in Jerusalem, op. cit., p. 269 (trad. fr. : p. 1277).

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entre droite et gauche. Hannah Arendt a renouvel le rpublicanisme tout en passant


outre ses dchirures et en engendrant ainsi de nouvelles controverses.
Ce tournant de la pense arendtienne sinscrivait par ailleurs dans une mtamorphose plus vaste de lexil judo-allemand aux tats-Unis, que lhistorien George
L. Mosse a rsum par une formule particulirement saisissante : de la Bildung au Bill
of Rights 1. Exclus par dfinition du Volk germanique et admis comme citoyens au sein
dun tat de souche chrtienne qui continuait de les frapper de nombreuses formes de
discrimination politique (notamment un accs limit la fonction publique, de ladministration luniversit, pour ne rien dire de larme), les juifs allemands staient bti,
tout au long du 19e sicle, une identit fonde sur la culture. tre Allemand signifiait
tout dabord avoir accs la culture allemande et la voie de cette assimilation culturelle
tait la Bildung, lidal dducation et dauto-amlioration qui avait t fix par Humboldt lpoque de lAufklrung 2. Aux tats-Unis, en revanche, les juifs allemands
dcouvraient une nation pluriethnique et multiculturelle dans laquelle tre Amricain
signifiait adhrer la Constitution. duque dans le culte de Goethe et forme lcole
de lexistentialisme heideggerien, Arendt dcouvrait aux tats-Unis une tradition atlantique fonde sur les notions de libert, droit, normes, pluralisme, dbat public. Certaines
pages de sa correspondance sont le miroir de cette dcouverte. Dans une lettre Jaspers
de 1946, elle crivait avoir finalement une ide concrte de ce que signifie vivre dans
une socit qui ne connat pas les antagonismes nationaux qui ont dchir et presque
englouti lEurope.
Il y aurait dailleurs beaucoup dire sur lAmrique. Il existe vraiment ici quelque
chose comme la libert et beaucoup de gens ont le sentiment quon ne peut pas
vivre sans libert. La rpublique nest pas une vaine illusion, et le fait quil ny ait
pas ici dtat national et pas de vritable tradition nationale (avec limmense besoin
de sous-groupes nationaux de constituer des cliques, le melting-pot nest le plus
souvent mme pas un idal, encore moins une ralit) cre une atmosphre de libert,
ou du moins exempte de fanatisme. cela sajoute le fait quici les gens se sentent
coresponsables dans la vie publique, un point que je ne connais dans aucun pays
europen. 3
La tradition atlantique est revisite par Hannah Arendt la lumire de la philosophie
grecque classique, avec pour rsultat de mettre laccent sur la dimension participative de
la politique. Contre la vision librale de la libert ngative , fonde sur la valorisation
des droits individuels touchant la sphre prive, notamment la proprit, Arendt conoit
la libert comme autonomie de sujets gaux interagissant dans un espace public, avec le
but du bien commun et au moyen de la dlibration collective. Espace public, prcise
Arendt, signifie dabord que tout ce qui parat en public peut tre vu et entendu de tous,
jouit de la plus grande publicit possible 4. Cette interprtation oculaire ou

1. Voir la contribution de George L. Mosse Abraham J. Peck (ed.), The German-Jewish


Legacy in America. From Bildung to the Bill of Rights, Detroit, Wayne State University Press,
1988.
2. Voir Aleida Assmann, Construction de la mmoire nationale. Une brve histoire de la
notion de Bildung, Paris, ditions de la Maison des Sciences de lHomme, 1994.
3. H. Arendt, K. Jaspers, Correspondance, op. cit., p. 69.
4. Hannah Arendt, The Human Condition, Chicago, The University of Chicago Press, 1958,
p. 50 (trad. fr. : Condition de lHomme moderne, Paris, Presses-Pocket, 1983, p. 89). Ailleurs, elle
dfinit lespace public comme le lieu o tre et paratre concident (The Life of the Mind, New
York, Harcourt, Brace & Jovanovich, 1978, p. 19).

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agonale de la politique, selon la dfinition quen a donne Seyla Benhabib 1, singularise la vision arendtienne de lespace public, la distinguant par exemple de celle de
Jrgen Habermas, moins sensible la participation et plus axe sur lactivit communicationnelle 2. Cest pourquoi Benhabib qualifie d hsitant (reluctant) le modernisme
arendtien. Il est vident que cette redcouverte de la libert des Anciens, cest--dire de
la dmocratie directe, prsente des traits libertaires. Cela explique lintrt trs vif
dArendt pour lexprience des conseils ouvriers non pas dans la forme sovitique de
1917 mais plutt dans celle hongroise de 1956 de mme que son enthousiasme pour
Rosa Luxemburg, ou encore sa sympathie pour les barricades de Mai 68 3. Fond sur une
conception agonale de laction, le rpublicanisme arendtien fait preuve dune grande
mfiance lgard de toute forme de reprsentation politique, ce qui accentue la dimension libertaire de sa pense tout en lloignant des engagements de type partisan.
La rification marchande de la sphre publique et le dclin du pouvoir lgislatif
dans un monde o linformation appartient aux grands monopoles de la communication et o les parlements se limitent ratifier les lois labores par les pouvoirs excutifs, cautionnant une sorte dtat dexception permanent donnent la thorie politique dArendt des traits anticonformistes, pour ne pas dire subversifs. Mais cela nen
efface pas pour autant les limites et les contradictions. Arendt dcrit laction comme
un domaine de la libert qui suppose lmancipation lgard des besoins, transcendant
aussi bien la sphre de la reproduction de la vie (labor) que celle de la cration matrielle (work) 4. Elle nindique pas cependant comment construire ce rgne de la libert.
ses yeux, la voie suivre nest pas celle de lmancipation sociale, comme elle
lexplique dans son essai sur la rvolution o, faisant cho Burke cette fois-ci sans
ironie 5 , elle oppose la Rvolution amricaine, visant la libert, la Rvolution franaise, inluctablement drive vers le despotisme cause de sa recherche du bonheur
du Peuple 6. Dans un compte rendu de lessai dArendt, lhistorien britannique Eric
J. Hobsbawm ne cachait pas son tonnement sceptique face une conception mtaphysique et normative de la rvolution analyse comme un phnomne dshistoris

1. S. Benhabib, The Reluctant Modernism of Hannah Arendt, op. cit., p. 125-126, p. 199-200.
Sur la conception arendtienne de lespace public, voir aussi Simona Forti, Hannah Arendt tra
filosofia e politica, Milan, Bruno Mondadori, 2006, p. 277-287, et toute la premire partie dAndr
Enegren, La pense politique de Hannah Arendt, Paris, PUF, 1984.
2. Jrgen Habermas, Lespace public (1963), Paris, Payot, 1993, et Thorie de lagir communicationnel, Paris, Fayard, 1986.
3. Hannah Arendt, Totalitarian Imperialism : Reflections on the Hungarian Revolution ,
The Journal of Politics, 20 (1), 1958, p. 5-43 (trad. fr. : Rflexions sur la rvolution hongroise ,
dans Les Origines du totalitarisme. Eichmann Jrusalem, op. cit., p. 896-938) ; Hannah Arendt,
Rosa Luxemburg , dans Vies politiques, op. cit., p. 42-68 ; sur Mai 68, voir surtout Hannah
Arendt, Mary McCarthy, Between Friends. The Correspondance of Hannah Arendt and Mary
McCarthy 1949-1975, New York, Harcourt & Brace, 1995, p. 219-227 (le 27 juin 1968, Arendt
crivait Daniel Cohn-Bendit, dont elle avait connu les parents Paris, pendant les annes 1930,
pour lui tmoigner son soutien, ibid., p. 219).
4. Autour de cette tripartition sarticule The Human Condition, op. cit.
5. Sur la relation contradictoire dArendt avec luvre de Burke, quelle considre dabord
comme une matrice intellectuelle du totalitarisme, pour en reprendre ensuite certains thmes dans
sa critique de la rvolution, cf. Domenico Losurdo, Hannah Arendt e lanalisi delle rivoluzioni ,
dans Roberto Esposito (ed.), La pluralit irrappresentabile. Il pensiero politico di Hannah Arendt,
Urbino, Quattroventi, 1987, p. 139-153.
6. Hannah Arendt, On Revolution, New York, Viking Press, 1963 (trad. fr. : Essai sur la
Rvolution, Paris, Gallimard, 1967, p. 85). Sur lanalyse arendtienne de la rvolution, cf. Anne
Amiel, La non-philosophie de Hannah Arendt, Paris, PUF, 2001.

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et dpourvu dun sujet social 1. En vertu de cette opposition radicale entre le principe
de libert et le dsir dmancipation sociale, le rpublicanisme arendtien retrouve une
conception de lautonomie du politique dans laquelle certains commentateurs ont saisi
un accent existentialiste, comme une sorte de retour aux origines 2.
Ainsi apparat la limite fondamentale dune thorie politique labore partir dun
observatoire particulier, lAmrique prospre daprs-guerre, et travers un prisme tout
aussi spcifique, la question juive dans lEurope de la premire moiti du 20e sicle. Cette
limite rside dans lincapacit de voir (ou dans le refus dadmettre) la dimension sociale
de loppression. Ayant rejet comme politiquement dangereuse lide dmancipation
sociale et, en mme temps, cart la vision librale classique selon laquelle le march
offrirait une solution naturelle aux conflits sociaux, Arendt sest rfugie dans un rpublicanisme abstrait et dsincarn. Un libral comme Benjamin Constant navait pas tort
de rappeler que la libert des Anciens impliquait lesclavage. Hannah Arendt saccrochait
une conception de la libert qui sous-estimait la rification marchande de lespace
public et excluait consciemment toute ide de citoyennet sociale. Autrement dit, elle
semblait ignorer que la participation politique suppose laccs la culture et linformation, la matrise des outils de rflexion, une certaine disponibilit de temps et surtout
la satisfaction de besoins socialement dtermins. Lorsque, vers la fin des annes 1950,
elle essayera de transposer le prisme juif dcrit plus haut linterprtation de la question
noire aux tats-Unis, le rsultat laissera perplexes beaucoup de ses lecteurs. Affirmant
que llimination des lois sgrgationnistes aurait rsolu le problme noir et quil aurait
t nuisible de vouloir aller au-del de ce but, Arendt avanait lide selon laquelle une
fois limin le ghetto lgal, la survivance des ghettos sociaux tait au fond lgitime.
La question crivait-elle dans ses Rflexions sur Little Rock (1959) nest
pas dabolir la discrimination, mais de savoir comment la maintenir confine dans
la sphre sociale, o elle est lgitime, et comment prvenir son empitement sur les
sphres politique et personnelle, o elle est destructrice. 3
Une conception de laction et de lespace public ne dune rflexion sur la question
juive au 20e sicle la privation des droits politiques et la perscution qui frappait une
minorit socialement intgre depuis plus dun sicle ne pouvait pas saisir limbrication
profonde de discrimination politique, stigmatisation raciale et oppression sociale qui tait
au cur de la question noire aux tats-Unis. Larticle consacr aux vnements de Little
Rock dfinissait un horizon quArendt ne voulait pas dpasser. Son choix de s orienter
historiquement et politiquement partir de la question juive lui avait permis de trouver
quelques clefs dcisives pour interprter le 20e sicle, mais lui avait en mme temps
bouch dautres horizons. Le prisme juif ntait pas gnralisable.
Cette osmose singulire entre des aspirations libertaires et un refus tenace de voir
loppression sociale demeure le trait marquant de la pense politique dArendt, avec son
charme et ses points aveugles. Leffondrement du communisme et lmergence de la
mmoire de la Shoah dans lespace public ont contribu rhabiliter dfinitivement
1. Cf. Eric J. Hobsbawm, Hannah Arendt on Revolution , dans Revolutionaries, Londres,
Weidenfeld & Nicolson, 1974.
2. Voir notamment Martin Jay, The Political Existentialism of Hannah Arendt , Permanent
Exiles. Essays on the Intellectual Migration from Germany to America, New York, Columbia University Press, 1986, p. 237-256.
3. Hannah Arendt, Reflections on Little Rock , Dissent, 1, 1959, p. 51 (trad. fr. :
Rflexions sur Little Rock , dans Penser lvnement, op. cit., p. 242).

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Enzo Traverso

La pense politique de Hannah Arendt

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Enzo Traverso est professeur de science politique lUniversit de Picardie-Jules


Verne et membre du CURAPP (CNRS, UMR 6054). Il est lauteur dune dizaine
douvrages, tous traduits en plusieurs langues, parmi lesquels LHistoire dchire. Essai
sur Auschwitz et les intellectuels, Paris, Cerf, 1997 ; Le totalitarisme. Le 20e sicle en
dbat (textes choisis et prsents), Paris, Seuil, 2001 ; La violence nazie. Une gnalogie
europenne, Paris, La Fabrique, 2002 ; Le pass : modes demploi. Histoire, mmoire,
politique, Paris, La Fabrique, 2005 ; Siegfried Kracauer. Itinraire dun intellectuel
nomade, Paris, La Dcouverte, 2006 (2e dition augmente) ; feu et sang. De la
guerre civile europenne 1914-1945, Paris Stock, 2007. Ses recherches portent sur lhistoire des intellectuels et des ides politiques, ainsi que sur le rapport entre culture, politique et violence au 20e sicle (Universit de Picardie, Facult de droit et des sciences
politiques, Ple Cathdrale, 10 Placette Lafleur, 80027 Amiens cedex 1
<e.traverso@wanadoo.fr>).

RSUM/ABSTRACT
DARK TIMES. JUDIT ET POLITIQUE CHEZ HANNAH ARENDT

Hannah Arendt dcouvre la politique en 1933, suite lavnement du nazisme en Allemagne.


Le point de dpart de sa pense politique est une rflexion sur la figure du paria , quelle
interprte comme un tre humain sans droits et sans tat (stateless). Pendant la guerre, cette
rflexion va nourrir sa thorie du totalitarisme comme systme de pouvoir destructeur de la
politique. partir des annes 1950, au centre de sa pense se trouve en revanche le concept
despace public, lantithse du totalitarisme, quelle dfinit en renouvelant la tradition du
rpublicanisme atlantique. Cet article essaie de montrer la force et les limites dune pense
politique labore au prisme de la question juive : dune part, une conception de la politique comme sphre de la visibilit et de la participation, antithse de l acosmisme du
paria ; dautre part, le refus de voir loppression sociale comme un obstacle la construction
dune notion rpublicaine de la citoyennet.

DARK TIMES. JEWISHNESS AS A MATRIX OF HANNAH ARENDTS POLITICAL THOUGHT

H. Arendt discovered politics in 1933, after the rise of Nazism in Germany. The point of
departure for her political thought was an examination of the Pariah, a figure she interprets
as a stateless human being deprived of all rights. During the war, this analysis was to
inspire her theory of totalitarianism as a power system that destroys political life. From the
1950s onwards, her attention was mainly devoted to the concept of public space the

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(quoique tardivement) la thoricienne du totalitarisme et la trouble-fte du procs Eichmann. Juive, exile, femme, philosophe, essayiste brillante, esprit libertaire et insoumis,
disciple puis amante dun grand penseur allemand compromis avec le nazisme, Hannah
Arendt exerce dsormais un pouvoir de fascination irrsistible, jusqu devenir une icne
de la culture du 20e sicle. Non seulement elle a acquis le statut, tout fait mrit, dun
classique, mais aussi celui dune mode culturelle. Il ne fait pas de doute, pour ceux qui
ont un minimum de familiarit avec sa correspondance, quelle serait la premire sourire
dune telle canonisation posthume, bien inattendue pour quelquun qui avait dcouvert
la politique en prenant conscience de son statut de paria.

Enzo Traverso

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antithesis of totalitarianism which she reformulates by renewing the tradition of Atlantic


republicanism. This article tries to grasp both the strength and the limitations of a political
thought elaborated through the prism of the Jewish question : on the one hand, a conception
of politics as the realm of visibility and commitment as opposed to the worldlessness of the
Pariah ; on the other hand, the refusal to see social oppression as an obstacle to constructing
a republican conception of citizenship.