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Les grands philosophes > Les grands philosophes

Marx : Philosophe malgr lui


Jean-Franois Dortier
Mis jour le 17/05/2013
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N Spcial N 9 - mai-juin 2009
Les grands philosophes - 850
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Luvre de Marx dbute par une critique svre de la philosophie. Mais sa


tentative pour difier une thorie de lhistoire, du capitalisme et de ses
crises restera fortement imprgne de deux exigences philosophiques:
lesprit de systme et lesprit critique.
Avant dtre rvolutionnaire, Karl Marx a failli tre philosophe. En 1841, lge
de 24 ans, le jeune homme vient de passer son doctorat de philosophie. Sa
thse, rdige en grec ancien, porte sur laDiffrence de la philosophie de la
nature chez Dmocrite et picure. Derrire le dbat rudit, il y a dj deux
conceptions de la libert et une confrontation aux thses de Georg Hegel, dont
la pense lpoque tient lieu de philosophie dtat de la monarchie
prussienne (Friedrich Engels). Le jeune Marx appartient alors un petit cercle
de jeunes hgliens. Ce groupe (David Strauss, Bruno Bauer, Arnold Ruge,
Ludwig Feuerbach) runit des disciples agits de Hegel. Ils adoptent certaines
ides du matre: lidalisme (lhistoire est le devenir progressif de la raison), la

dialectique (le devenir se fait par conflits entre force contraires). Mais ils
refusent sa lecture conservatrice: ltat prussien nest pas la ralisation de la
raison, le christianisme nest pas la vertu incarne: elle est lopium du
peuple et le suppt dun ordre social. Il faut retourner les armes de la
critique, contre la philosophie dtat et la religion. Nous sommes dans les
annes 1840, lpoque, dans la vieille Europe, est lagitation rvolutionnaire.
Durant les annes 1841-1847, Marx va smanciper de ce milieu. Il sengage
dans le mouvement ouvrier naissant, vient Paris, puis en Belgique, se lance
dans le journalisme dides, rencontre les rvolutionnaires parisiens, se lie
damiti avec Engels. Sa pense se radicalise et, en quelques annes, il rompt
avec ses attaches philosophiques et labore une nouvelle vision du monde.
Les hgliens sont athes? Lui va plus loin, il rcuse lidalisme en gnral et
se proclame matrialiste. Ils croient que les ides peuvent changer le monde?
Lui pense de plus en plus que le monde change par le bas: lconomie, le
travail, les conflits de classes.

Le matrialisme historique
Tout tourne alors autour de lide dalination. Les hommes font leur histoire
mais sans savoir laquelle ils font. Ils ont une conscience fausse deuxmmes et de la socit. Le rle de la critique tait, pour les jeunes hgliens,
de dchirer le voile dillusion pour faire apparatre le monde tel quil est.
Dsormais, Marx a renvers la perspective. Pour lui, lalination prend ses
sources dans lexploitation. Et la fin de lalination passe dabord par la
disparition de la socit qui la produit. Durant ces annes-l, il crit beaucoup,
fivreusement (1). Contre la philosophie allemande et son idalisme. La plupart
de ces crits sont rests indits. Peu importe, il les laisse la critique
rongeuse des souris, comme le dira plus tard Engels.
partir de l, sa trajectoire semble avoir chang du tout au tout. Marx, devenu
rvolutionnaire professionnel, sinvestit sans compter dans ltude du monde
rel. Il se plonge dans la lecture des conomistes anglais (Adam Smith,
Thomas Malthus et David Ricardo qui il emprunte la thorie de la valeurtravail), des historiens franais (Augustin Thierry a qui il emprunte lide de lutte
de classes); il lira plus tard Charles Darwin et sera fascin par sa thorie de
lvolution des espces. Sa critique du capitalisme doit mettre au jour les
contradictions internes qui le minent. Et cela passe par une critique de
lconomie politique de son poque. Lobjectif est donc double: critique et
scientifique. Critique parce que sont dnonces les failles dun mode de
production, scientifique car il va en exposer les lois dvolution et les
contradictions.

En 1848, durant la rvolution, il rdige en quatre jours le Manifeste du parti


communiste. Sy trouvent traces les grandes lignes de sa vision de lhistoire:
la lutte des classes est le moteur de lhistoire, les modes de production se
succdent communisme primitif, antique, fodal, capitaliste et bientt
communiste. Lhistoire progresse par bonds; les contractions dune poque
engendrent la lutte de classes. La bourgeoisie a dtrn laristocratie. Bientt le
proltariat va renverser la bourgeoisie et instaurer un nouveau monde.
La rvolution de 1848 fut un chec, mais un chec provisoire. Les conditions
ntaient pas encore mres. Marx a un peu de temps pour satteler sa grande
uvre: Le Capital. Pour lui, la cl du capitalisme, de son dynamisme et de ses
crises rptition rside dans un dispositif cach: le mcanisme de
lexploitation. La soustraction au proltaire dune partie de son travail est source
de profit, dinvestissement mais aussi de crise. terme, il y a conflit entre la
surproduction de marchandises et lincapacit pour les conomies de les
absorber. Lexploitation est, sur le plan conomique, le pendant de ce qutait
lalination hglienne sur le plan de la conscience.
Pendant quarante ans, il va noircir ses manuscrits. Tout y passe: histoire des
modes de production, fondements de ltat, classes sociales, idologie. Mais
tout reste ltat dbauches, de manuscrits et de notes sans cesse remis en
chantier. Marx na jamais pu achever Le Capital. Pouss par Engels de rendre
son manuscrit, il en rend en 1867 le premier volume, entrepris vingt ans plus
tt. Mais les volumes suivants, consacrs aux crises, resteront inachevs.
Sur le plan des attaches, il est clair que Marx avait rompu ds 1845 avec son
pass de philosophe comme en tmoigne le titre explicite de son dernier opus
contre-philosophique:Misre de la philosophie.
Sur le fond, il conserve tout de mme de lhglianisme deux ides-cls. Celle
dune raison dans lhistoire, une raison en devenir qui pouse les lois
caches et implacables du capital. Et celle de dialectique et de lutte des
contraires. Mme reconverti en matrialiste, le fond hglien est encore l.
De la philosophie, Marx hrite donc de deux tendances contraires: lesprit de
systme et lesprit critique. Lesprit de systme la conduit entreprendre un
grand trait o il aurait dvoil lordre cach du monde; lesprit critique le
poussait toujours dfaire ce quil avait cru comprendre la veille. Jusquau bout
Marx tait rest philosophe. Un philosophe malgr lui.
NOTE :
(1) Critique de la philosophie politique de Hegel (1843), La Question
juive (1843), Pour une critique de la philosophie du droit de
Hegel (1843), Manuscrits (1844), Thses sur Feuerbach (1845), La Sainte

Famille (avec Engels, 1845), LIdologie allemande (1845) et enfin Misre de la


philosophie (1847) qui achve le cycle avec un titre explicite.
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Karl Marx (1818-1883)


Il est n Trves en 1818, mne des tudes de philosophie puis quitte
lAllemagne, rompt avec les philosophes, se lance dans lactivit rvolutionnaire
et devient journaliste. En 1843, il pouse Jenny von Wesphalen, dont il aura
trois filles. Il migre Paris o il rencontre des cercles socialistes, et se lie
damiti avec Friedrich Engels. En 1848, Il rdige Le Manifeste du parti
communiste. Install Londres partir de 1849, sans travail, il vit dans des
conditions matrielles difficiles. Il rdige des articles et doit compter sur les
aides financires de son ami Engels. Il passe une grande partie de son temps
la bibliothque du British Museum o il tudie lconomie politique. Il crit alors
de nombreux articles et brochures. En 1864, il participe la cration de la
Premire Internationale des travailleurs. Marx publie en 1867 le premier volume
du Capital. Il meurt en mars 1883.
Jean-Franois Dortier

Intelligence . Peut-on augmenter nos capacits ? > Rfrences

Marx et les crises

Pierre Docks
(Profil auteur)
Mis jour le 03/10/2012
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Mensuel N 241 - octobre 2012
Intelligence . Peut-on augmenter nos capacits ? - 650
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Marx considrait que les crises sont lexpression des contradictions


internes au capitalisme, et quelles doivent conduire son effondrement.
Mais il a laiss sa thorie des crises inacheve. Dans quelle mesure peutil donc clairer la crise daujourdhui?
Un spectre hante lEurope le spectre du communisme. Ainsi commence
le Manifeste du parti communiste. Curieuse formule! Ne faut-il pas tre mort
pour revenir ltat spectral, fantomatique? la manire de Jean Baudrillard,
faut-il penser un retour spectral du communisme? Ou ce revenant est-il
enterr, un pieu enfonc dans le cur? Dans Spectres de Marx, Jacques
Derrida fait de Karl Marx lui-mme un perptuel revenant. Aprs sa mort, sa
pense est revenue hanter lEurope et lAmrique la fin du XIXe sicle, lors de
la grande dpression, et encore dans les premires annes aprs la Premire
Guerre mondiale; elle est revenue en force au cours des annes 1930, pendant
la grande crise. Il y aurait donc un lien entre les grandes crises qui, elles aussi,
sont des revenants, et les retours de Marx. Ce nest pas si simple.
la fin des annes 1960, le spectre de Marx revient nous visiter, pas seulement
dans les rues de Paris et dans les campus du monde entier. Or le monde est en

expansion, dans la phase active des trente glorieuses. Marx hante les esprits et
pourtant mme les tables ne tournent pas, comme il lanalysait. Le
capitalisme triomphe un sicle aprs ses prdictions apocalyptiques: mieux, il
produit un norme accroissement de richesses dont jouissent aussi les masses
populaires, la socit de consommation explose, les ingalits ont rgress,
larme de rserve industrielle (Marx nomme ainsi les chmeurs) a disparu
ainsi que les crises priodiques avec leur cortge de misre, de chmage.
lpoque, de doctes et pourtant jeunes experts en marxisme se posaient
srieusement la question de la pauprisation en Europe, aux tats-Unis, lune
des grandes prdictions de Marx. tait-elle absolue, alors que les PIB
croissaient des taux records, ou seulement relative, alors que la hausse des
revenus des salaris navait jamais t aussi forte, que les ingalits
rgressaient?

Chmage, pauprisation et ingalits


Notre poque offre un exemple similaire. Marx est mort, enterr sous une
lourde pierre tombale. Reprendre telle formule marxienne fait sourire; elles sont
uses davoir tant servi. Au mieux, on jette quelques roses (pas ncessairement
rouges) sur sa tombe. Et pourtant, rarement dans lhistoire ses enseignements
ont eu une telle pertinence. Nous vivons une crise massive, mondiale, une crise
capitaliste qui est aussi une crise du capitalisme.
Marx a observ des crises financires qui ressemblent comme des surs
celles que nous connaissons, a prcis le rle du capital financier. Il a
analys les consquences de la suraccumulation du capital, expliqu les
difficults de la ralisation, cest--dire de la vente des valeurs produites.
Lexploitation des travailleurs se durcit, larme de rserve industrielle a
retrouv ses effectifs, la pauprisation relative est devenue un phnomne
massif avec la remonte des ingalits au niveau de 1929, la pauprisation
absolue svit en Grce, dans toute lEurope du Sud, en Irlande, elle est
lordre du jour en France, en Grande-Bretagne, des populations entires se
proltarisent. Le grand capital (lune de ces expressions rebattues, ridicules
aujourdhui) se renforce au dtriment de ce que lon nappelait pas encore les
PME.
Marx navait pas bti une thorie unifie des crises, mme sil en est lun des
principaux thoriciens, mme sil fut lun des premiers penseurs du cycle. Il
avait mme projet de terminer son grand uvre, Le Capital, par un livre dont
le titre est dune grande actualit: Le March mondial et les Crises. Pour lui, les
crises sont endognes, inhrentes au fonctionnement du capitalisme, nullement
des chocs exognes dus des phnomnes contingents. Cest l son

enseignement principal, en opposition aux thories librales contemporaines


qui prsupposent un fonctionnement harmonieux de lconomie de march
seulement perturb par des chocs stochastiques. Pour apprhender la pense
marxienne des crises, on peut distinguer trois niveaux: les agitations
conjoncturelles de surface, les lourds mouvements en profondeur, les
phnomnes conomiques intermdiaires. Cette prsentation au parfum
braudelien* me semble fidle la pense de Marx (Fernand Braudel tait
dailleurs influenc par Marx, mais sa conception du capitalisme, un capitalisme
domination financire, ntait pas celle plus industrialiste de Marx). Ces trois
niveaux ne sont pas clairement prsents, encore moins articuls. Marx ne livre
que des lments disperss, disjoints, manquant de cohrence, parfois
contradictoires. Il serait naf den faire lalpha et lomga de lexplication de la
crise actuelle: le monde a chang, ce nest plus le capitalisme de Marx, et les
thories ont progress depuis les annes 1848 ou 1860.

Une rvolte des forces productives


En surface, mais non pas superficiellement, nous trouvons les manifestations
des crises de surproduction et les crises financires. Friedrich Engels et Marx
sont de bons observateurs des crises conomiques de leur temps (en
particulier dans Neue Rheinische Zeitung), en Angleterre, en France et plus
gnralement en Europe, aux tats-Unis. Souvent, dans ces descriptions
presque au jour le jour, se trouvent le mieux exposs la dimension financire et
spculative, les excs de confiance et les paniques. Marx fait de la monnaie
une condition des crises et la spculation financire, inhrente aux priodes de
surproduction, fournit un palliatif momentan et hte lirruption de la crise,
en augmente la violence. Aprs les priodes de surcrdit, dovertrading et de
spculation vient forcment le retournement brutal, avec ses consquences
dflationnistes, la course au cash: Cest l la phase particulire des crises
du march mondial que lon appelle crise montaire. Le bien suprme que lon
rclame cor et cri dans ces moments comme lunique richesse, cest
largent, largent comptant (Critique de lconomie politique).
Au niveau le plus profond, celui de lhistoire longue, Marx fait des crises une
rvolte des forces productives. Les crises, comme les rvolutions sociales
sont les douleurs de lenfantement dun mode de production nouveau. Les
forces productives sont entraves par les rapports capitalistes, par la
contradiction majeure entre une production qui devient chaque jour plus
collective et des rapports de proprit qui sont rests privs. Ces rapports de
proprit, comme les rapports sociaux qui les fondent, sont devenus des
entraves, ils seront limins.

Jusquici le capitalisme a permis un dveloppement des forces productives plus


puissant quaucun autre mode de production (il faut lire lhymne aux succs du
capitalisme dans leManifeste). Mais, souligne Marx, les crises conomiques, de
plus en plus fortes, mettent en lumire ce fait majeur: le salariat et les
rapports de proprit bourgeois sont devenus des entraves. tre communiste,
pour Marx, ce nest pas chercher obtenir la justice sociale (il y a autant de
conceptions de la justice que de modes de production), mais connatre
limminente advenue dun nouveau mode de production et participer aux luttes
collectives pour laccoucher.
Reste lessentiel pour lconomiste, lanalyse des mcanismes qui, dans ce
mode de production capitaliste, produisent les crises. Marx, mme sil nuance,
reste dterministe et sa thorie des crises endognes sen ressent. Pour
simplifier, on trouve deux grands pans explicatifs, lun du ct de loffre il
sagit des crises de suraccumulation , lautre du ct de la demande il sagit
des crises de ralisation. Ces deux pans se croisent pour former les crises de
surproduction.

La baisse tendancielle du taux de profit


La thorie des crises de suraccumulation du capital est livre dans le livre iii
du Capital, dans les chapitres consacrs la baisse tendancielle du taux de
profit. Elle pourrait tre prsente dans la syntaxe de la thorie classique ou
noclassique. Marx, dailleurs, ninnove pas compltement puisque beaucoup
dlments sont chez son matre, David Ricardo, et chez John Stuart Mill.
Pousss par la concurrence quils se font les uns les autres, les capitalistes
sont obligs, sans cesse, de rduire les cots de production pour que leurs
entreprises survivent ou pour empiter sur le voisin. cette fin, ils doivent
continuellement investir en machines, accrotre ce que Marx nomme le capital
constant. Sous la plume dun conomiste noclassique, on pourrait crire que
plus le volume du capital augmente, plus le rendement dun nouvel
investissement se rduit. Cest la loi gnrale de la productivit marginale
dcroissante. Ds lors, la rtribution du capital, le taux de profit, se rduit
puisquelle dpend, avec plus ou moins de prcision, de cette productivit. Marx
raisonne avec une thorie de la valeur radicalement diffrente. Il explique la
baisse du taux de profit comme le rsultat dun accroissement relatif de la
fraction du capital qui ne produit pas de plus-value (le capital constant) par
rapport au capital qui achte la force de travail (le capital variable) et produit
seul de la plus-value par lexploitation des travailleurs, une plus-value qui est la
source unique du profit et de laccumulation du capital.
larrire-plan de la thorie de Marx, comme dailleurs dans la thorie
contemporaine, on trouve le circuit qui va du capital davantage de capital en

passant par laccumulation du profit (ou de la plus-value): le capital produit du


capital, mais chaque tour de roue, le rendement est plus faible. Accumulez,
accumulez, cest la loi et les prophtes, crit ironiquement Marx, mais en
accumulant, les capitalistes scient la branche sur laquelle ils sont perchs
puisquils rduisent le taux de profit et la source de laccumulation. La loi de
laccumulation capitaliste sape ses propres bases, une dialectique qui aboutira
finalement leffondrement du capitalisme.
La baisse du taux de profit nest que tendancielle. Les capitalistes ragissent
cette baisse de plusieurs manires. Ils peuvent allonger la dure du travail ou
accrotre sa productivit (plus dintensit du travail et le recours davantage de
machines, mais cela renforce encore le processus) afin dlever le taux
dexploitation, ils peuvent faire baisser le prix des biens de consommation
consomms par les travailleurs (importations bon march, productivit) ou
abaisser les cots de production du capital constant ( nouveau en levant la
productivit du travail et en recourant des importations de matires premires
moins chres). Le recours au march mondial est lun des moyens essentiels
de contrecarrer leffectivit de la loi. Mais le fait dy recourir fait remonter le taux
de profit, donc laccumulation rebondit, ce qui relance la tendance la baisse
du taux de profit.
Nous avons l lamorce dune thorie du cycle conomique. Dans la phase
dexpansion, laccumulation du capital est vive, la tendance la
suraccumulation saffirme, le taux de profit baisse (la part du capital constant
saccrot au dtriment du capital variable) et donc le taux daccumulation et le
taux de croissance, lexpansion samortit, lconomie entre en rcession.
Dans la rcession, les contre-tendances sont mises en uvre, le taux
dexploitation augmente, le recours au march mondial se renforce. Surtout
dans la crise elle-mme, la valeur du capital se rduit fortement et donc le taux
de profit augmente.
Dans la crise Le passage dune phase lautre, en effet, ne se fait pas par
une baisse continue, rgulire du taux de profit. Les capitalistes, cherchant
viter les consquences dune baisse du taux de profit, se lancent dans un
recours aux crdits de plus en plus risqus, dans la spculation, lovertrading,
laventurisme, concentrent le capital (au dtriment des fractions les plus
faibles). Ainsi, artificiellement, le capital russit maintenir ses profits, mais la
faon o, dans les cartoons, le hros dans sa course folle continue davancer
au-del de la falaise pour dgringoler brutalement quand il constate quil na
plus dassise relle! Alors le retournement subi du systme de crdit en
systme au comptant ajoute la panique pratique leffroi thorique (Critique
de lconomie politique). La crise est donc explique la fois par la loi

tendancielle et par la phase finale spculative de lexpansion, le temps des


excs du capital financier.

La monnaie rend possibles les crises


La crise du dbut du XXIe sicle peut sinscrire dans cette analyse. Dans les
annes 2000, la suraccumulation du capital est mondiale, elle affecte surtout un
secteur, limmobilier, et une nation, la Chine. La suraccumulation du capital en
Chine a t exporte vers lEurope et les tats-Unis essentiellement sous forme
dexportations de marchandises, do une crise de surproduction dans ces
rgions (en Occident), les dlocalisations, la dsindustrialisation. Longtemps la
baisse du taux de profit a t compense par le recours exagr au crdit, la
spculation et laventurisme, par les fusions-acquisitions dentreprises,
jusqu lclatement des bulles financire et immobilire et leffondrement du
taux de profit ds lors quil ntait plus soutenu par laventurisme financier.
La crise de ralisation est lautre dimension de la thorie marxienne des crises,
du ct de la demande. Marx est un critique virulent de la loi des dbouchs de
Jean-Baptiste Say, qui nie la possibilit dune crise gnrale en posant que
les marchandises schangent contre des marchandises ou que la monnaie
nest quun voile. Marx comprend que cest faux, que la monnaie joue un rle
essentiel, quelle rend possibles les crises.
Pourtant Marx va montrer quil existe une solution de croissance quilibre
dans une conomie plurisectorielle et sa dmonstration sera admire par les
plus grands conomistes du xxe sicle. Dans une conomie avec un secteur
produisant des biens de production (section 1) et un secteur produisant des
biens de consommation (section 2), la croissance quilibre est possible, lune
achetant lautre, pourvu quune certaine proportion soit respecte.
Il montre galement quune disproportion entre ces sections conduit la crise
de surproduction sectorielle, et comment cette crise se gnralise. On pourrait
penser que le thoricien de lexploitation des travailleurs invoquerait une thorie
de la crise du fait de la sous-consommation ouvrire (du type de celle que Jean
de Sismondi avant lui, et John A. Hobson aprs lui, ont dveloppe). Ce nest
pas le cas. Marx, en effet, comprend que la demande dinvestissement (lachat
de machines) peut tre un substitut la demande de biens de consommation.
La tendance laccumulation soutient la demande effective.
Mais il comprend aussi que ce soutien nest pas sans limite, que la demande
dinvestissement finira forcment par chuter si la base de consommation est
bloque. Les dbouchs sont donc limits non seulement par un problme de
proportionnalit (ce que nous venons de voir), mais aussi par le pouvoir de
consommation de la socit, celui-ci restant entrav, du fait des rapports

antagoniques de rpartition: 1) par des salaires fixs un minimum


socialement ncessaire et 2) par la tendance des capitalistes pargner pour
accumuler. La faiblesse de la consommation impose par les rapports sociaux
capitalistes ne peut expliquer directement les crises, mais elle reste leur
fondement et en dfinitive, plus les forces productives se dveloppent, plus
elles entrent en conflit avec les fondements troits sur lesquels reposent les
rapports de consommation. Marx retrouve la rvolte des forces productives.

Trop dingalits
On retrouve avec la crise contemporaine cette dimension de crise de
ralisation. La vive monte des ingalits a eu comme rsultat, et
particulirement aux tats-Unis, ou au Royaume-Uni, de rduire fortement le
pouvoir dachat des travailleurs.
Certes, dans la demande effective, il y eut aussi accroissement des dpenses
de luxe des plus riches, mais ceci ne peut compenser cela, la tendance la
croissance de lpargne lemportant dans ces catgories sur la dpense de
consommation. La demande globale a longtemps t soutenue par le recours
aux emprunts. Ce que les revenus rels ne permettaient pas dacheter,
louverture de crdit le rendait possible. La crise financire, linsolvabilit de
nombre de mnages surendetts, les restrictions de crdit, la course la
liquidit font quaujourdhui, la mer de lendettement stant retire, la crise de
ralisation due aux ingalits se rvle. Le diagnostic de Marx reste dactualit:
lchelle mondiale, les salaires sont trop faibles et lpargne trop leve.
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Marx : une vie de luttes et d'criture


1818 Naissance Trves (Rhnanie) dun pre avocat libral, juif converti au
protestantisme.
1835-1841 tudes de droit et de philosophie. Thse sur Dmocrite et picure.
tudiant, il fait partie des hgliens de gauche.
1842 Il devient directeur de La Gazette rhnane de Cologne.

1843 Mariage avec Jenny von Westphalen, qui lui donnera trois fils, dont un
meurt lge de 10 ans. Publication de La Question juive et de Critique de la
philosophie du droit de Hegel.
1844-1845 Installation Paris. Rencontre avec des cercles socialistes dont
Pierre Proudhon et Mikhal Bakounine. Amiti avec Friedrich Engels avec qui il
publie La Sainte Famille.
1845-1848 Expulsion de Paris. Rdaction avec Engels de LIdologie
allemande puis duManifeste du parti communiste.
1848-1849 Installation Cologne puis Londres. Conditions de vie trs
difficiles. Il tombe souvent malade. Publication de Travail salari et capital.
1852 Publie Le 18 Brumaire de Louis Bonaparte. Rdaction darticles et de
brochures.
1864 Participation la cration de la Ire Internationale des travailleurs.
1867 Publication du livre I du Capital.
1869-1882 Luttes internes avec Bakounine au sein de lInternationale.
Rdaction de La Guerre civile en France. Voyage en Suisse et en France.
1883 Dcs le 14 mars Londres.
1885 Engels assure la publication du livre II du Capital.
1894 Engels publie le livre III du Capital.

Matrialisme historique et rvolte des forces


productives
Lhistoire est celle de la succession des modes de production. Chaque mode de
production est caractris par une certaine cohrence entre un degr de
dveloppement des forces productives (division du travail, techniques
productives, outils et machines) et un type de rapport social de production, soit
les rapports fondamentaux que les hommes entretiennent dans la production
(esclavage, servage, salariat). Et sur chaque mode de production sdifie toute
une superstructure, les rapports juridiques, les types de proprit, ltat mais
aussi les mentalits, les ides. Ce que Marx dsigne par matrialisme
historique, ce dvoilement des lois de lhistoire (un historicisme quil
nuancera), consiste en une dynamique progressiste de la puissance productive
de lhomme, dabord encourage par le rapport social de production, mais dont
le rsultat est de finir par mettre en contradiction le niveau accru des forces
productives et ce rapport social.La lente pousse de la plaque tectonique des
forces productives finit par faire du rapport social de production un obstacle
la pousse techniciste. Il devra cder la place un rapport social nouveau, un
nouveau mode de production, donc une nouvelle socit civile, dautres
mentalits, dautres conceptions du monde. Ainsi de lesclavage antique au
servage mdival, de la socit dAncien Rgime au capitalisme et au salariat,
et demain de celui-ci au socialisme et au communisme. Il ny a pas, dun mode

de production lautre, transition en douceur, mais irruption violente, une srie


de crises politiques, sociales et conomiques.
Pierre Docks

De l'exploitation la loi de baisse du taux de profit


La valeur des marchandises est, explique Marx, la quantit de travail
ncessaire pour les produire. Une thorie mtaconomique car, dans la sphre
de lconomie effective, les prix qui procdent des valeurs peuvent en diffrer. Il
existe une marchandise particulire, la force de travail (elle est devenue
marchandise lorsquau cours de lhistoire les travailleurs furent spars de leurs
outils, devinrent des proltaires obligs de vendre quotidiennement leur force
de travail aux propritaires du capital). Ils lachtent sa valeur (il ny a pas de
vol), cest--dire la quantit de travail ncessaire pour la reproduire (soit la
valeur des biens ncessaires, dans une socit donne, la vie de la famille du
salari). Do lexploitation de la force de travail. En effet le capitaliste lachte
sa valeur, disons sept heures de travail. Devenu son propritaire, il en a lusage
et il peut lemployer pendant neuf heures par exemple, produisant une
marchandise qui vaut par consquent neuf heures, mme si, tant quelle nest
pas vendue, cette valeur nest pas ralise. Le capitaliste empoche donc la
diffrence, soit 2 heures de travail, cest la plus-value (M) quil a extraite de la
force de travail (il lexploite comme on exploite une mine). Et le profit, tout le
profit, vient et ne vient que de la plus-value. Le capitaliste achte la force de
travail avec une fraction du capital, le capital variable (V). Variable parce quil
saccrot de la plus-value (le taux dexploitation m est le rapport M/V). Il a besoin
pour produire dacheter des matires premires et des machines avec lautre
fraction du capital, le capital constant (C), et qui est dit tel parce quil ne cre
pas de plus-value.
Le taux de profit (r) est le rapport de la masse des profits (quivalente la plusvalue, soit M) la totalit du capital (soit C + V). Ou r = M/(C + V) qui peut
scrire : r = m/1+q, avec q = C/V, ce que Marx nomme la composition du
capital et qui correspond au degr plus ou moins capitalistique de la production.
Do la loi de baisse du taux de profit. En effet, la concurrence poussant les
capitalistes toujours accrotre la quantit de machines, q augmente et r
diminue. En essayant daccrotre leurs profits, ils en font baisser le taux. Et cela
tient ce que la plus-value, donc le profit, nest extraite que de la seule force de
travail. Une baisse seulement tendancielle puisque m peut tre accru, q
diminu et en particulier C, le capital constant, dvaloris.

Mot-cl : Les trois temps de Braudel

Dans La Mditerrane et le monde mditerranen lpoque de


Philippe II (Armand Colin, 1966), Fernand Braudel dcompose lhistoire en trois
plans tags. Au plus profond, une histoire lente couler, celle de lhomme
dans ses rapports avec son milieu gographique et physique, celle aussi des
lourdes matrialits, des travaux agricoles. Au-dessus, une histoire lentement
rythme, celle de la vie sociale, des vagues de fond qui soulvent les
socits, les civilisations. Enfin, lhistoire vnementielle, agite, celle des
individus. Dans Civilisation matrielle, conomie et capitalisme (Armand Colin,
1979), il prsente une tripartition tage diffrente, mais non sans rapport:
lactivit lmentaire ou la vie matrielle, donc une infra-conomie; le niveau
intermdiaire du march concurrentiel; enfin le capitalisme, une activit
suprieure qui vise au monopole, au privilge et, den haut, oriente lconomie.

Pierre Docks
Professeur mrite luniversit Lyon-II, chercheur au laboratoire Triangle
(CNRS).