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t/VTLAR

R,TKOLO

I.E TNPE.

unnrrmE
RMEICRIN
FORMATION D'UNE IDOLOGIE
(FIN DU XIXE-DBUT DU XXE SICLE)

Q.)t--\b
EE
EDITIONS DU

PROGRES

MOSCOU 1981

r
I

PRFACE

TRADUIT DU RUSS PAR LONIDE GOURVITCH

Compte tenu du niveau politique lev du mouvement


ouvrier, de I'ampleur du mouvement syndical et des grandes traditions rvolutionnaires et dmocratiques du peuple
de France, I'auteur estime que I'histoire de la lutte de classe et des mouvements dmocratiques de masse dans d'autres pays et, en particulier, les problmes du trade-unionisme mricain, intresseront sans aucun doute Ie lecteur
franais.

Iitre

orgnal :

{opuuponauae ugeoJrorr aMeprrr(arcnoro rpe4-rorrrorr{BMa

@ ?Iearenrcrno <Hayna>,

@ Etlitions du Progrs,

1g76

198{.,

pour

la

tracluction franaise

,l.lL07-764

orZPr=6'1e5-81

son mouvement.

On ne peut sous-estimer le tort rel et potentiel caus par ces deux tendances de I'opportunisme. Leur tude,
I'analyse scientifique de leur pass et de leur prsent onL

Imprim en Union Souitque


A

Le mouvement ouvrier est, dans chaque pays, influenpar


les particularits de I'histoire de ce pays, de g9s t1ac
ditins, de son rgime politique, du caractre de I'volution du capitalisme. Par ailleurs, I'histoire de ia classe ouvrire et de son mouvement reflte les tendances et les lois
gnrales de leur dveloppement dans les divers pays.
La lutte contre I'opportunisme est prcisment I'une do
ces lois gnrales. L'opportunisme a, comme on Ie sait,
deux variantes : le trade-unionisme et I'anarcho-syndicalisme. La premire se manifeste avec une force particulire
aux Etats-Unis, la seconde en France. En dpit de toutes
Ieurs diffrences, le trade-unionisme et l'anarcho-syndicalisme ont ceci de commun qu'ils sont en fait, I'un et I'autre, (( une arme organise de la bourgeoisie l'intrieur du
mouvement ouvrier I >. Les trade-unionistes comme les
anarcho-syndicalistes sous-estiment la lutte politique et rvolutionnaire, la ncessit 'de I'existence d'un parti de la
class,e ouvrire, prchent la collaboration de classe avec la
bourgeoisie, divisent les rangs de Ia classe ouvrire et de

f005000000

1. V. LNINE

i CVuures, Paris-Moscou, t. 35, p. L93.

flon seuiement une importance thorique, inais aussi pr^


tique, surtout I'heure actuelle or s'exacerbe, sur le fnd
de la dtente internationale, Ia lutte opposant les forces d.e
la raction et du progrs, les deux syfmes mondiaux.
C'est en cela que l'auteur voit Ie sens et la destinaton
de son ouvrage consacr l'histoire de la naissance et du
dveloppement du trade-unionisme amrioain. L'tude de
I'inluence deslrincipaux pocessus socio-conomiques et
politiques aux Etats-Unis, dans le dernier quart dri sicle
pass et dans
_les premires dcennies de ntre sicle, sur
la formation des
opinions, des critres axiologiques, du
comportement politique, de I'exprience sociale e1 pohtique
de la classe ouvrire amricaine et de ses diffrenies cuches,-contribue, de I'avis de I'auteur, I'analyse scientifique_ des colceptions actuelles de la < participaiion sociale >
et de la collaboration de classe. Les vieilles erreurs du mouvement ouvrier < reparaissent toujours I'improviste sous
une forme un peu nouvelle, sous un aspect od daos un dcor qu'on ne leur connaissait pas encore, dans une ambiance singulire plus ou moins originale 2 >>.
Le trade-unionisme amricain ou le gompersisme B prit
corp-s dans le dernier quart du sicle dernier, au moment
or le c_apitalisme amricain passait au stade de l'imprialisme. Le trade-unionisme refltait les intrts d'une irince
gguche d'ouvriers qualifis des Etats-Unis. Cependant, I'idologie et la pratique du trade-unionisme amricain influencrent fortement la formation de Ia conscience de mass,e de la classe ouvrire des Etats-Unis, le caractre du
mouvement ouvrier dans ce pays. Par ailleurs, I'A.F.L., en
tant que partie de la classe ouvrire amricaine ,et de son
mouvement, subit I'action des procossus qui se droulaient
2. V. LItrNINE : (Ett.ures, t. 3I, p. 26.
3. En 1881 fut fond.e aux Etats-Unis la Federation of Orpanized Trade and, Labor Anons of America and, Canad,a, qu devint
par la suite, en 1886, I' Amercan Fed,eration of Labor 'fdration
amricajne,dq Ttavail). Elle fut, dirige dans l priode'considre
par Sam_u_el
^Gompers. < . . . Des gens lomme M. Legien en Allemag-n-e- ou M, Gompers
Etats-Unis, crivait Lnin, nous les considrons comme des -aux
bourgeois, et eitimons que leur' politique n'est
pas- socialiste, mis nationaliste bourgeoise.-MM. Leeien,'Gompers
el lcurs semblables ne sont pas les poite-parole de la"clase ourlri-

re : ils n'en reprsentent


(CEuvres., 1..21,, p..

que I'ariitocrtie et la bureaucratie


en dire autant cle George Meany,
43),.9lpngt_
leader ractionnaire
de I'A.F.L.-C.I.O.

>>

en son sein. Dans les p-riodes d'essor du mouvement oude I'A'F'L' - riri"t, f" lutte entre lse- deux tendances
Selon les
s'accentuait'
opportuniste
.t
.rni,rtiotto"ite
.,ir"orrrt"tt".s, I'influnce des gompersistes tantt se renforcait. tantt s'affaiblissait.
'"^i;iolocie
du trade-unionisme amricain se forma dans
extrmement favorables au dveloppement
conrtitions
les
y
apitalisme aux Etats-Unis, lorsque la bourgeoisie
une
suite
sa
d'entraner
et
sduire
de
possibilit
avait ia
dj le
;;;;d" prtie des ouvriers amricains. Elle pouvait
poglicette
mais
prmonopoliste,
Fuirr toir. le capitalisme
I'imprialispriode
de
la
ians
frtement
liit t't""git
me.

.Les itlologues

du

<

trade-unionisme pur

)'

qui- oppo-

saient les tche! immdiates aux buts long terme de la lutdes ouvriers, rejetaient Ia lutte politique et 19t-
"ta.t"
vIotionnaire, I'alliance de combat des ouvriers qualifis
noo qualiis avec les travailleurs noirs et immigrs'
"i ligne raciste et nationaliste divisait la classe ouvriLeur

re des Etats-Unis et son mouvement de libration contre


salari, contre le joug des monopoles. S.-9o*i'esclavage
-St"asser,

P. McGuire et d'autres leaders syndic-aux


propgeaient au sein du mouvement syndical les ides
e la collaboration de classe'
Cependant, Ie trade-unionisme ne fut pas lr- selljr tendance'dans le mouvement ouvrier amricain. L'A.F.L. apparut et se dveloppa dans une priode o les ouvrier's
m,ricains avaient-dj une exprience considrable de la
lutte ile classe. Les piemiers 'syndicats avaient t fonds
aux Etats-Unis au dbut du sicle dernier. Entre les annes 20 et 40,les ides de Charles Fourier et de Robe$ Owen,
grands socialistes utopistes, devinrent populaires 'dan's le
pers, A.

'

DAVS.
-

Le marxisme commena pntrer aux Etats-Unis vers


la contribution de J. \Meyd'autr'es marxistes amriet
deme;rer, F. Sorge, S. Meyer
cains au clveloppement du mouvement ouvrier et syntlical aux Etats-Uis. Ils dfendaient avec esprit de suite les
droits des ,syndicats, Ieur rIe important dans le mouvement ouvrier. En mme temps, les marxistes critiquaient
Ies immigrants socialistes pour leur isolemenb du mouvement ouviier amricain, insistant sur la ncessit, pour eux'
de l'tudier soigneusement et d'y participer activement'
1850. On ne saurait sous-estimer

f
I

Les marxistes s'levaient contre la limitation du mouve_


ment syndical uniquement aux tches conomiques, con_
tre le renoncement la lulte politique. En lBbB, i. W"V._
meyer fonda I'Amercan Labor League (Ia Lue
caine du Travail), qui prrconisait I'union de tus les
"-"i
ou_
vriers du pays et leur lutte politique indpendante. Il condamna
les leaders syndicaux qui refusaient -_vi-goureusement
I'adhsion des ouvriers sous-qualifis aux unions corporatives. Dj aux premiers stades du mouvement tradeunioniste, les marxistes des Etats-unis avaient scientifiquement argum,ent le programme d'activit syndicale, ainsi gue les rapports entre les mouvements sydical t .o-

cialiste dans le pays.


La-guerre de Scession (186{-1865), ayant aboli I'escla_
vage des Afro-Amricains et acclr'le dveloppement du
capitalisme, _ < prpara le terrain pour la qo"stio ouvri_
re n > dans le pays. Le dveloppement de i'industrie, I'ac_
croissement numrique et la cncentration d,e la lurr"
ouvrire, I'accentuation de I'exploitation capitaliste, contriburent intensifier le mouvement ouvrief et communiste
dans le pays. En 1867, le CIub communiste de New yorl<
d-e_vint, aprs sa fusion avec le Club gnral des oouri*,
-i
allemands aux Etats-Unis, la section e New york de
Ire Internationale, prside par F. Sorge. Les marxists
exercrent une forte influence sur la Nalional Lbor [Jnon
fonde aux Etats-Unis en 1866 et d,'autre,s organisations
ouvrires. Le I". Congrs de la II" Internationa-le, tenu
Paris en- 1889, dcida d'instituer, pour rendre t ommage
la lutte hr_oq_ue des-ouvriers de Chicago en mai 1BB6E, l;
fte annuelle du ler Mai et d'organiser,"ce jour-l, des manifestations des travailleus en iigne d.e soiidarit proliarienne.
Les ouvriers amricains progressistes membre s des Knights of-Labor (Chevalgrs du ravail), fonds
igOg, t
""
des trade-unions, dfendirent le principe de la solidarit
proltarienne, les meilleures traditions rvolutionnaires du mouvement ouvrier et syndical aux Etats-Unis.
4. Fredrich

A.

Sorge's Labor Movement

in the United

States-

Greenwood Press, Westport (Conn.). 1977, o. 100.


5. Le lcr mai 1886 les'ouvrieis lan'rent Chicaqo une pr.ve
gnrale .pour re^vendiquer la journe de travail dt S'hu;;;;.'iir:
sreurs grevlstes lurenI lus, leurs dirigeaats furent exuts par

autoris.
6

les

Le prsent ouvage est fond- sur-l,es documents de diverses irganisations ouvrires des Etats-Unis, des textes
et
"ituit. d la presse ouvire, des matriaux du Congrs
vasd'une
servi
galement
s'est
L'auteur
o'gool,ttttement.
i, iitttut"te amricaine spcialise, consacre I'histoire

du mouvement ouvrier du PaYs.


Les historiens et les conomistes amricains ont com'
menc tudier les problmes de ce mouvement ds le der-

ni"

itiA

l'poque, le proltarilt !1duut Etats-Unis intervint cmme classe l'chelle du

ti""r du XIX' iirle. A

pays.

'_"D"rrs les conditions du passage du capitalisme

am,ri-

cain au stade de I'imprialisme et face I'exacerbation des


untagonismes de class, les idologue-s bourgeois cherchaient
.. "*ov"ts d'attnuer les contradictions et conflits soiu"r. Ainsi, dans les annes 80 et 90 du sicle dernier Richarcl T. Ely, professeur I'Universit Johns Hopkins,
xhortait les" Amricains < 1a fraternit et I'humilit >,
prconisant des rformes dans I'esprit.du christianisme social.
3on livre The Labor Mouement in Ameriea6 comporte une
documentation recueillie sur le lieu mme des plus imporiantes manifestations et actions de la classe ouvrire am'
ricaine. R. T. Ety opposait I'idologie du socialisme
scientifique les dogmes du socialisme chrtien en tant que
;;t ; capable de rsoudre les conflitssocia-ux aqgravs-'.Le
ttt-i.- bourgeois tte R. T. Ely admettait I'existence d'organisations
ouvrires professant les-mmes- opinions'..,
- J. R. Commons,
lve de R. T. Ely, qui enseignait dans
plusieurs universits des Etats-Unis (en particulier, pendant
'Wisconsin), fut un grand
iB ,nr, I'Universit de I'Etat du
spcialiste de I'histoire du mouvement ouvrier aux Etatsnis, le fondateur de I'Ecole dite du Wisconsin' T'es pre*it. recherches de J. R. Commons The Dstrbuton of
Wton (f893) et tout particuliremenl Socia| Relorm -and'
the Chuchr (tgg) prrface par R. T. Ely, accusent I'influence du sociatisme-chrtien. Par la suite, < l'poque du
progressisme ), au dbut de notre sicle, il cra une ten'uti. nouve[ dans la science historique bourgeoise amricaine.
6. R. T. ELY: Tle Labor Mouem'ent n Anerc, New York,
f8B6; voir galement
ses ouvrages Socal-Aspects of Chrtstianty,
'isis'i
-'vo*,
M;;;l"li;s-',id- Tlusts, Neri' Yorl,onilon, 1900'

Dans les co_lditions- de 'imprialisme la lutte idologi_


que aux Etats-unis reflta res onflits sociaux et politiqu-es
de cette priode. L'essor du mouvement ouvrier. ia o"oor_
gation des ides s-ocialistes, res progrs de l'esprit ,"air
dans les- rangs de la petite et moyerine lourg.oir; ;;-L;
tellectuels, des reprsntants des icences soiales, tout cela -rendit plus difficile la tche des classes gouernantes
qui tait de rsoudre tes contradictions sociales] Oi"r. pr_
je.ts de rr5formes limites et'd,e concer.ioo, p"ttirlr.r
f"i""t
conus. lls constiturent le fondement des activits des
< pro-gressistes >. J. R. Commons en fut le thoricien. A"
_
but-, les 3{eptes de Commons mirent I'accent sur la collecte
et. la publication des plus mportants documents
l;iri;_
'--E;iltoire du mouvement- ouvrier aux ptats-ir"i.. d;
te, ils procdrent la publication de I'histoire du

mouvement ouvrier amricain en quatre volumes.


Cet ouvrage, qui co_mportait i' p""-ir, nalyse .;i*;ii_
qu-e des souroes collectes antrieurement, fu
;*r;;i;
sieurs d6cennies le seul oo.,rug
de l'histoire du
mouvement ouvrier amricain. Dans
"ptur
sa prface, Common
crivait..que 19

-mouvernent ouvrier ," er* ;;;i-il;;


amricaines >-. C'est seulemnt aprs les
19.narticularits
.9-plise
gfe
I'on _peut distinguer les diffrences qui
1"9I

existent entre les Etats-Unis et d'autres pays en ce qui cn_


grrne le mo.lvene! ouvrier er ses mthes a'o"gJi;t;.
u ces particularits- dcoule Ia philosophie spifique du
syndcal7 : la < neutrlit > olitique, tr',to._
lguvem.en!
mrsme, le trade-unionisme de I'A.F.L.
adeptes de Commons attribuaient un rle secondai_
-Lr:
re
la contradiction entre le travail et le capit"t,
"".i_
$iian comme facteur dterminanl .
;;;i;les.la-concurrence entre les groupes "ontraition!
tarri lili
l".
"irraux
captalistes, sru pg{Ti. le_s ouiriers (entre
f.,
"uii"rr-q"_
liies- et sous-qualifis). Les adeptes de l'cole du Wiscon_
si1, crt. franchemenr ph. Taft, ,rp"s""t"ie;i;, i;i'.i.
( des historiens tout fait comprhensifs et perspicaees
oui
oht c_ompris ses tches s >. Le leaders d; i{F::";;;;
dans l'cole de Commons la jusrific;ai;;;ir"iirq" r-i"]
te leu ligne, en premier lieu celle de ;;;;i"fti,
_

de leur approche pragmatique


litique de leur -mouvement,
problmes
vitaux, de Ia < libert indivi,r^ q solution des
procame par les gomperI'A.F.L.
de
;,",.ii. o-'Iu,les membrs
prtenu volontarisme. C'est pour cette raison'
::;;".

premiers tomes d.e


"r"rr"i- qrr'aprs avoir lu les deux
Gompers crivait
states,
united,
in
the
l'Hi;;;;;-;' Loboi,
notre politi< combien est

iuste
q;;";"; urrs motttrent
' ' Bref'
arre. surtout en ce qui concerne I'activit politi-que ' justesse
quant
-la
pass
doutes
des
t-e
:l;lr;;it u dans
d'histoire les

ces volumes
irrrrr_1"-suivi par-l'4.F.L.,
disslps e >.
nt
""";-;;tnt
"omplatementde la remire Guerre mondiale s'tait for-

tendance social-rformiste repr*d^;;"Ehts-nis une


militants centristes et social;"i6i prf"-"tn"Iement par les
: M. Hr,lquit, A' M. Sisocialiste
lr""frr-r-"n L *o.,.,.ment
En dpit des diverge-nces sur
autres.
et
Spargo
J.
-"t, ptontatt du mouvement uvrier, la tendance r;;;;"i"t
le caractre <r exi;;;i;tt,'dans I'ensemble' reconnaissajt
en absolu les
rigeait
et
amricaines
conditions
;
htt
;i;;if
du mouvement ouvrier aux
ortti""l"tiis du dveloppement
'cas,
par
exemple, de Hillqui.t. uui
r;;;;-u;l;. ce fut le

lor,n"rit la ursence de < ciasses conomiques )) aux Etatsconsi;ir dilt I premire moiti du XIX' sicle et-qu
soI'appui
qualifis
comme
t"it les ouviiers hautement
10- Simons avait une position semParti
socialiste
"f "
)-' _porl. II substituait la notion de < classe o*vrire
rr>'
Mme
travailleurs
de
celle
i"".- pto"t social,
r2'ainsi
qli
Wallllq
pour
W'
que
sp"tgo
i.'
;;,;;; "i
"
de
conditions
.""i."i I'irle e I paix de cfassei dans les
la dmocratie amricaine.
<<

9. Cit <l'aprs le stnogramme de

vt

New vorL. igfg.-.' ;'"""'v


8. The School for Workeis,'85h Anniversary papers. The
Uni_
versify of W.isconsin, 1g60, p- .
g

vol.

i,

accoltle.-par

plus e iltails sur


.-ie$olb<iri,ql' ".. Pti"ipa1u orientation dans I'historiographie
";;Gt;mrioaine clu mouvement ouvrier' > - Voprossy istori,
' ' 1966, no 5.
fo.-Vii M. HILLQUI"I: Present Day Socialisnr, Chicago, 1920,

itiO.
"
s.

p. 38,
-if.43.

''

loir A. M. SIMONS :

----'12.

19',06.

Stateis,

la consultation

Etats-Unis -l'Inst. orturruut h. Fotter au ecteur tl'histoire -tlesI'u.R.$.s',


le 5 mai
i '^a*i d.i s.i.o"es {e
iutfii;r.'.
pour
l'cole ale Commons voir

CIss struggle

n America,

Chicago,

Voir J. SPARGO: Americanisn and' Socal Democracy, New


15.
vi.-w. p. w,r,LING: Amercan Labor nil Anercn
Demoacy, vls. I-II, New York' 1926.

York,
----ig.1918, p.

, La.crise-gnrale du capitalisme acclra la polarisation


rles points de vue sur re prortariai aricain,'s;;i;t";;;
les perspectives de son dielopp"-."i-Lt de
ses luttes. L,ao]
gravation de la ].tte de crasse^u .ou". d.'rrr.,nir
c""?

re mondiale et dans la priode qui suivit, amena


;;;i_
drer I'histoire du mouvement ouvrier aux Etats-unis
et ra
conception du caractre <exclusif > de son
AO"rfopp*"i,
conclure que la < conscience ouvrire avait volu >
dans
te sens de sa radicarisation. ces ides sont caractristigues

dq Sroupe d'hisroriens- (J Harm"","e


tein et d'autres) q'i formaient, au *ili",ffnii.l1,"1"';._
A". n"ur-.
I'ail_e gauche de

I'hstoriographi; U*.g;o;.. tn.


L. Wolman critiqua ivment ui, .r. recherches
gompersistes
et la voie de dveloppement des

les

_d;;";

imposai,enf. L'a-nalyse statisfique' q"


ses tra_
vaux est
"o*portent
,irsgu' prsent utilise dans les oirvrages de rf_
rence statistiq.es. wolman montra que ra rt"rirr-i,orl
politique des nnions corporatives faiaient obstacte -a J-ru
ganisation des ouvriers amricains. Les progrs
corromi_
que et technique rendaient de plus ,r, pirr*
;;"l}r.t
il;i_
vorce entre Ia_position de I'A.F.L. et les besoi".
'*"r"
ment ouvrier de masse.
_ L. Lorwin, un des historiens de I'A.F.L., qui admettait
dans I'ensemble son irlologie et sa potitiqie, st;;;l;"i;;
faiblesses strucrureiles^.et iorogiq;rJ de'ia' e?.ii"ir""l
relief par I'influence
des ouvrier. .our_qu"J
lll.,":
:l dehors
Ittes en
"""o,
de I'A.F.T,., ainsi
qu'au sein des syndiats
o ils taient admis. < C'esi prcisment par suite du
m_
contentement et de la pression exerce par ces onvriers,
Lorwin, que la tbndance
,,,u r*uirii
i:.:t_!:
"ces
gne s.ans partage au sein de I'A.F.L
"o"sr""tii"n
. . . Grce
grou_
pes d'ouvriers, la F,dration n'a pas pu se
dbarras." ,-rti
rement de ses attaches de classe-. Leur pressior, .orrir"irrt
mme les unions corporatives tes plus'triies "-;;;*i;;
conscience du^d-anger que prsent", rr. rupture totaie
entre
ouvriers qualifis et non qualifis rs >.
Face aux conflits- sociux aigus de la priode de la
cri_
se conomique mondiale de 1g2'g-1938, L.- i;il"
;rtt"r;it
que I'A.F.L. devait prter I'oreille l;opinion
d",

;;il;;

14jbt., par exemp, J. B. HARDMeN(etl)


rrs'rr!\w
: Amercan Labour
^
Dynarnics,
New york. i'giti.' -'
; The Anerqn Federton of Laor, J{asi4g!en,
tffill.L4'
'LoR\ryrN
10

oui n'en faisaient pas partie, intensifier la lutte pour leurs


ciroits conomiques et sociaux. C'taient l des tentatives
rdives pour restructurer I'A.F.L. afin de la rapprocher des
oroblmes de la nouvelle Poque.
' Toutefois, malgr ces recettes I'A.F.L. n'chappa pas
la crise due sa composition sociale, sa structure, ses
nrincipes idologiques. Ce fait fut constat par la suite par
i" gtonp" de savants, dirig par W. S. Woytinsky, qui fit
une tude r6.sur la situation conomique des ouvriers aux
Etats-Unis
Dans son livre sur la < philosophie ouvrire > du gompersisme, publi au plus fort de la cris,e conomique mondiale des annes 30. le chercheur amricain L. S. Reed cri.
vait qu' la fin des annes 20, f idologie et les activits
de I'A.F.L. ne rpondaient plus aux exigences de l'poque,
d'o la perte de I'influence, autrefois considrable, des trade-unions sur la vie sociale et politique du pays. Selon Reed,
l'A.F.L. devait reviser ses positions et sa politique pour
s'adapter aux ralits amricaines des annes 30 17.
R. H. Harvey crivit un livre consacr la vie et I'activit de S. Gompers, I'histoire de I'unionisme corporatif,
la crise de I'A.F.L. < Gompers, note Harvey, prenait constamment la couleur du milieu de la Fdration dans lequel
il se trouvait. l Ses flottements dans la recherche d'une issue aux difficults conomiques du XX" sicle, ses choix
tantt conomique,s tantt politiques, < mirent ses partisans
devant une faillite vidente r8 >. Tout en justifiant les activits de Gompers, Harvey dut reconnatre que celui-ci avait
agi dans I'intrt de couches troites d'ouvriers, provoquant
ainsi la crise de I'unionisme corporatif.
Ainsi, dans les annes 30, les historiens bourgeois amricains furent amens, sous I'influence de I'activit du mouvement ouvrier et syndical, mettre en doute I'immuabilit
de I'unionisme corporatif aux Etats-Unis. Une tendance critique se fit jour dans I'historiographie bourgeoise amricane.

La thorie du consensus, minimisant les contradictions


sociales dans I'histoire des Etats-Unis, exera une forte in- 16. W-. WOYTINSKY ancl ass t Employment and Wages in
the Unlteil

,Sfaes,

New York, 1953, p.

233.

17. L. S. REED : The Labor Ph,ilosophg o! Samuel Gompers,


New York, 1930, p. 7.
18. R. H. HARVEY: Sarnuel Gornpers. Champon ol the To-

ling Msses, Stanforrl University Fress (California), f935, p.

337.

fluence dans I'aprs-guerre sur la science historique


am_
ricaine. Les no-conservateurs ainsi que t..
"",r*
s'en tinrent dans la priode de la guerre froide "o'-tif
; ;.n" ;;;:
ception, so-ulignant dans leurs travux l'unit t l, -.iilit,

de la socit amricaine. Mme dans la description ;; i*_


portants mouvements sociaux de la fin du XiX.
.t d; ;_
XX. sicle, les no-lib"uo*, pur*i tr.qlrr, i *rt
llt
v
-4"
o emtnenfs
reprsentants de la science historique des Etats_
Unis tels sue R. Hofstadter et A. Schlesinger Jr.,
-uii"i."i"
relief dlibrment I'aspect psychologiqu, refusaient
d'analyser les mobiles sociaux, mtriels e-t e rasse de ces mrr-

vements.

Les problmes de la gense et du dveloppement du


mouvement socialiste aux Etats_Unis et les caues des d_
saccords en son s,ein dans les premires dcennies d'-X*.
sicle, figurent au premier p_lan dans les travaux de Kipnis,
Shann-on, Bedford, Conlin, bl.orr, g"ff t d'autrs

dont les conclusions sont fort contradictoires."fr.r.ir"r,"J


I Ki;;i;
qualifiait le mouvement socialiste d'< aite gauche d;;;:
vement_progressiste > de lg72ts. D. shannn20 n'admettait
le socialisme s'r le sol amricain gue comme une certaine
forme corrige du capitalisme, ,excluant fa
;;;;;:
"
rienne de classe de ce mouvement. D. Bell"atur
pr;"i"il;it
< fin de toute idologie > en gnral darrs res .""iti"i"".
Etats-Unis. Il s'lev contre la conception de la shutu;;
de classe de la socit amricaine, nia I'exisien ;;;;;;:
rain favorable au mouvement socialiste aux Etats_Urris rl.
El- 196{ parut livre de G. Grob 22 consacr aux ( con_
".. id_ologiques >leclans
flitsle mouvement ouvrier. Il soutenait
en fait la thse de I'harmonie des intrts .. ,v"i"t. i
de la socit_.,
I'absence d'idorogie de clss ,rr./"r..
ouvriers et de -d.
leur s.bordination
l;idologie unique-"-;

socit amricaine. G. Grob crivait que


f'ou-v1age monumental

le"p"i"ti;ibl" i;

du groupe Commons'i"";;fi;;;i;

la thorie pragmatique du mouviement ouvrie", ;"ii;;-;d_


-NewlrJl{IPNIS : ?le -Atnercan Socalst Movement, IS\T-I\IZ,
York, 1952, p.428-429.
_-20. Voir D. SHANNON : The Socialist party of Arnerea, New
York,
{955.
21. Yoir Soc.alsm g"! Amercan Lle, Vls. I-II, etl. by
D. D. Eshcrt. S. Persons, princeton. {g52.

_ 22. G. GROB : Workers anil utopa. A Stulu of


Conflict tn the Arnercan Lor M'iinil,-leiidO,
1961.

'ffi;

Ideoloscal

tacher le mouvement ouvrier des principaux cournts de la


,r"nse amricaine, de concen[rer lolte I'atben[ion sur les
rrortr conomiques du mouvemen[ organis23 r>. II souliq,ru l'< idologie du mouvement ouvrier organis fait
""it intgrante de la socit amricaine et de son systiartie
valeurs sociales 2a >. C'est bien
ile d'organisation et deque
Grob expliquait la victoire du
oartir d ces positions
trade-unionisme sur ses prdcesseurs eL rivaux, Ies organisations ouvrires qui prconisaient des rformes: NationL
Labor Union et Knights oJ Lbor. G. Grob attribuait une
srande impor[ance au rie personnel des leaders de I'A.I'-.L.,
o-prtt en tte, dans I'affirmation du mouvement tradeunioniste. ll le montra l<-rquemment en prenant pour exemple les congrs de l'A.!'.L. en 1893-1894. Il faut dire que
ies documents ul,iliss par G. Grob tmoignent obj,ectivement que les positions de Ia majorit de la Fdration et
celles de sa direction divergent totalement I'tape dcisive de I'histoire de cette organisation. Ils rfutent les thses de I'auteur iui-mme propos de I'absence, chez les
ouvriers amricains, d'in[rts et d'idologie de classe.
La srieuse aggravation des contradictions sociales aux
Etats-Unis ia fin des anntes 50, les changements survenus dans la situation ouvrire, la monte de la lutte pour
Ies droits civiques mirent srieusement en doute la thorie
du consensus. Sous ia domination des monopoles, Ia rvolution ,scientifique et technique aggrava les conflits sociaux
et imposa ia ncessit de r,econsidrer toute i'histoire des
Etats-Unis et, en particulier, I'histoire de Ia lutte de classe. Les historiens du mouvement ouvrier s'attachrent donc
tudier les documents, matriaux, journaux non seulement
des syndicats nationaux, mais principalement des organisations ouvrires locales, ils analysrent les actions'politiques des ouvriers. II fallait, reconnurent les historiens amricains eux-mmes, < dmontrer que I'histoire du mouvement ouvrier ne peut pas se limiter dcrire la croissance
et le dclin, Ie succs ou I'insuccs des organisations, mais
qu'elle doit aussi expliquer le rIe des ouvriers, organiss
ou non, dans le processus du dveloppement historique g23. G. GROB: Worlcers and, utopia. A Stud,y of ld'eologicalConthe Arnerictz Labor Mouement, LB65-1900, p. 200.

llict in

24. Ibd.,

p. VII.

13
12

nral du pays '5 >. < Le mouvehent ouvrier des Etats-Unis,


crivaienl, D. Belt et W. Galenson en 1958, en[r,e dans une
phase nouvelle qui exige la rvision de nombre de vieilles
conceptions 26. > Galenson qui, en 1957 dj, considrait, qu'il
tait - encore impossible de < dcouvrir de nouveaux liorizons't > jusqu'en 1932 dans I'histoire, dut bientt renoncer _de si catgoriques affirmations. II s'engagea mme
dans la- campagne pour I'organisation de la ievue Lbor
History.28, de confrences et symposiums o pourraient tre
exprims de nouveaux points de vue sur I'histoire des ouvriers amricains.
La revue Labor Hstory, qui vit le jour New York en
1960, entreprit la ralisation de ces plans. EIle ouvrit ses
colonnes la publication de documen[s et d'articles sur I'histoire du mouvement ouvrier de masse, sur le mouvernent
socialiste considr comme partie intgrante du mouvement
ouvrier aux Etats-Unis, sur la lutte idologique dans les
unions corporatives ainsi que sur I'histoire d,es Knights of
Labor, des Ind,ustral Workers ol the Wortd, et deJ trade-

unions.

- La revue publia plusieurs articles, construits partir

des matriaux des archives et de la presse locales ,et^ consacrs aux_liens organisationnels et l'influence idologique de I'glise sur Ie mouvement syndical, ia posi[ion ds
organisations ouvrires locales sur les problmes des Noirs.
La revue propose de nouveaux matriux sur la lutte du
gompersisme contre les actions et evendications politiques
autonomes des ouvriers, sur la soumission du gompersiime
aux tendances rformistes bourgeoises dans la sphre poli-

tique. D'minents historiens ainsi que de jeunes herchurs


amricains appartenant diverses tendances collaborent
la revue : Ph. Foner, M. Dubofsky, Ph. Taft, M. Derber,
J. Weinstein, J. Laslett, F. Greenbaum et autres.
Les recherches d,e I'historien progressiste M. Dubofsky
s'opposent avec succs aux concep[ions de la < paix de clas---25. T. e. KRUEGER:
American Labor Historioeraohv. Old
antl New >. A Review Essay. Joarnal o! Socal Hi;b;i,"'tgll,
Vol. 4, N3, p. 28L.
26. R. H. ZIEGER: < Workers and Scholars : Recent Trencls in
<<

ATerican Labor llistoriography >.


N2, p.

247.

27. W. GALENSON

l,ory

Labor Hstorg, 1g72,

yol. ll,

Reflections on the Writing of labor His_


Ind,ustria,I- and Labor Reltons Reuiew, VoL ll, N l, p. gl.
<

>>.
28. -Pour plus de dtails sur la revue voir'S. eSfOlijOe:
(La revue Labor llistorg>.-Vopross7 stori,1924, N5.

14

2e
dans i'histoire amricaine. Poursuivant sa discussion
avec les historiens qui traitent le problme du mouvement
ouvriel' en se fondant sur Ia thorie de la < limite mobile >
au-del de laquelle iI existerait ,soi-disant I'Ouest amricain une citadelle de I'<< esprit libre > exclusif amricain,
une harmonie stable des relations sociales assainissant I'ensemble de Ia socit amricaine, Dubofsky crivit un livre
sur Ia violente ( guerre de classe >l qui livrrent ies mirleurs de I'Ouesb amricain aux monopoles la charnire des
XIX" et XX" sicles. Cette (( guerre > favorisa Ia cristallisaion de I'< idologie de classe et cette idologie tait
marxiste 30 >. Dubofsky montra galement les efforts dploys
par les gompersistes dans Ia lutte contre le < radicalisme
des ouvriers de I'Ouest l.
Cerbains travaux de M. Dubofsky 3l contiennent une critique des conceptions nationalistes du gompersisme, de sa
politique de discrimination l'gard des immigrants. L'aute y aboutit la conclusion que, pour les immigrants, Ies
< richesses du Nouveau Monde taient parfois un mirage,
tandis que les rves sur les possibiiits que semblait offrir I'Amrique conduisaient trs souvent dans les ateliers
avec lerr sweating-system D. L'A.F.L., crit Dubofsky, non
seulement fermait ces ouvriers les portes de ses unions,

se

mais aussi m,ettait en uvre ses instruments idologiques


et propagandistes pour accentuer les dissensions nationales
et diviser les ouviers.
L'aspect idologique de ce problme est expos dans
I'ouvrage de Ch. Leinenweber 32 qui montra que, durant
l,oute I'histoire du mouvement ouvrier amricain, la concep.
tion socialiste du monde fut un < contrepoids idologique >
29. Cette discussion eut lieu
historiens du Mississipi en L954.

la session ile l'Association

des

30. M. DUBOFSKY:< The Origins of Western Class Radicalisnr, 1890-1905 >>. Labor Hi.storA, 1966, Vol. 7, N 2, p. 139.
31. M. DUBOFSKY:
< Organized Labor and Immigrant in New
York Cily, 1900-1918 >>.- Labor Hstory, 1961, Vol. 2, N2, p. 182-

201; <<Success and Failurc of Socialism in New Yorh City,19001918)._- Labor Hi,story, 7968, Vol. 9, N 3, p. 361-375; Wkn WorIters Organize. New York Citg in the Proressiue Era, Amherct,
{968.

32. CH. LEINEN\/EBER: < Immigration ancl the Decline of


Internationalism in the American Working Class Movement. L8641919 ).
abstract Internaton|, Michigan, 1g6g, VoI.
- Dissertation
p.
1257-1258; < Socialist Opposition t World"Wr I >.'- Ra{XX,
dicaL Amcric, 1968, Vol. 2, N 2, p. 2949.
15

ru nationalisnre des militants actifs cies uniors ofporatives. Il convient ce propos de comparel ces conclusions
avec les thses rtactionnaires des reprsentants de l'cole
du \Misconsin, qui continuent justifier I'< intolrance rciale > de I'A.F.L. en tant que moyen ncessaire pour assurer la dfense des privilges conomiques des membres des
unions corporatives. De I'avis de Ph. Taft, cette politique
des leaders tmoignerait de Ia < Iargeur de leurs vues 33 r).
A la fin des annes 50 se forma un courant radical influenc par I'approche interdisciplinaire, Ia < nou-

velle histoire

sociale

> et Ia

<

nouvelle histoire

ou-

vrire r. Les reprsentanl,s de ce groupe qui se distinguaient par leur disparit et leurs positions contradictoires,
se prononcrent pour la revision des conceptions de I'rvolution sociale rpandues aux Etats-Unis et de I'histoire du
mouvement ouvrier. D. Montgomery, H. Gutman, E. Thompson, G. Auerbach, J. \Meinstein, R. Radosh, St. Thernstrom
et d'autres mirent en relief les profonds contrastes sociaux
dans I'histoire de la vie amricaine, prenant ainsi pour
cible Ia thorie du < consensus ) et ses adeptes. Les historiens de Ia < nouvelle gauche >> soumirent une critique vigoureuse I'< institutionnalisme > de l'cole gompersiste du
Wisconsin, condamna les grands syndicats nationaux, ces institutions sociales traditionnelles, et ceux des chercheurs qui
orientaient leurs tudes exclusivement vers celles-ci, ngligeant le simple ouvrier, l'<r homme invisible 34 r>, c'est--dire
la majorit crasante des travailleuls amricains. Pour cette raison, la < nouvelle gauche > invitait concentrer I'atl,ention sur I'analyse des conditions sociales et matrielies
de I'ouvrier, de Ia structure interne et de Ia mobilit sociale de la classe ouvrire, sur l'tude du niveau d'instruction
des ouvriers et leur emploi, bref, sur tout ce qu'elle qualifiait de Culture et ce qui devait, ,selon elle, d[erminer les
positions, les aspirations et les opinions d,es,ouvriers. Cette
approche favorisa I'apparition d'tudes sur la situation relle des ouvriers dans les centres industriels et d'une pre
critique de la ralit amricaine. Les travaux de H. G. Gut-

35 sur la situation des ouvriers amricains au XIX'


sonb' cet gard, trs irrLressants'
Ji.At,
"-"' Morrtgo-.tyi
un'autre repr-sentant de cette tendanque les conb*tit d'ao, s recherches la conclusion
des
amricaine
vie
".".
la
de
conomiques_
et
iir""* ,*l"i.s
un. prooprrent
XX"
sicle
du
dcennies
pt-ires
"
ouvrires'
iona ttu"gement dans la conscience 'des masses des insi'gard

plus
critique
et
plus
radicale
;T'1";;dnt
y compris- dans. le mouvement ouvrier'
iit*io". existntes,
-des
leadr, u t .p.L. Montgomery relve dans
"fe"
lutle mouvement ouvrier de masse de nouvelles formes de
blancs
ouvriers
des
intrts
des
que
i;entreiacement
i i"rl
man

qualifis.
i ooirs, ies ouvriers immigrants qualifis et non
>
p-acifiques
murs
i'
des
mvthe
Ie
i;r-;;;; dtruisirent
condi'
que
nouvelles
Les
rv1ient
Elles
lu-"Srrderniers.
ethniques' ainsi
ii".-u production amenrenL les groupes runir'
mou
sesein,
lelr
en
iu ftt iterses couches

-L9
Jement des ouvriers non organiss, analys par D. Montgotconvaincants'
t"t Ia bas de nouveiux documents
-"tu
I'exisde
er
ouvrire
conscience
Ia
de
;;;;d;'volution
tt;;;';; abme entre I'idoiogie propage par les leaders

;lA..i.
36.

ricains

Notons ce propos qu'il ressort de ces travaux que les


qu'ils
airiglanis sydicux .oot dtachs des masses'
conomiques'
probimes
des
;;;;;i le droit de dcider Radosh e1pr.lryL I'atlitude
irli,i*t .t itotogiques.
4r
de I'A'F'L'-C'I'O''
;il; t'Og"*A di i'actuelle direction
dans le
corporatisme
du
ides
en crivant qrru i'tod" des
comprhension
la
<
facilibe
g-ompersistes
;. -leaers
;;;;;;
du mouvement ouvrier am(ricain
-Tt"i"gie des
idologiques de la"pofondements
d.ans les anes 1960, Ies
cfa1s"e,.a:1,"::t
n'avant,gu1e
C-p"tt
Je
ritiq"
:-1"* "utire
'
du wisconsin de
fcole
de
reprsentantsles
s"e
comois ?ondaient teurs conclusions sur la documentation
i"tild* org"oi*u, centraux de I'A'F'L', Ies travaux des

: < The Workels -search for Porver' Labor


gro.-'. w.-nnonc d): The Gilded Ase' A
Reapprais\, New York, 1963.
-'--"3t.
the
." iltcol'rprii' n rn. < New unionism > andurnal
Io
truo"t"tot-maion f wotltt' Coniiousnesq - i A491ic-1 >' 509-52e'
So-*.1 1974, v-ol- 7.,-{4,p' p'
;"5;;l;;ri;;ity,
"' *s."-st;ilri i inu
67-68'
Lelt,'1966, vol. 6, N6,
35.

33. Pl. TAFT: < Labor History and the Labor Movement ToHistorg, 1966, Yol.7, N 4, p. 76.
day >
- G.Labor
34.
S. AUERBACH (ed): Americant Labor, Indianopolis 1969,
P. XX.

et la conscience de t m;oiit6 des ouvriers am-

in tt

H. G.

GUTMAN

ct

16

2-0ils3

L7

nouveiie gauche r siappuyaieni


essentiellement, dans les annes 60-70, sur les documents des trade-unions locales tmoignant d'un important
regain d'activit des ouvriers, notamment dans la vie politique des viltres et de certains Etats. Les recherches de cet
ordre parurent dans la revue Labor Historg.
historiens apparienant ia

<

De nombreuses et intressantes

traitent

de

revue Lbor History. L'tude

de

recherch,es

I'Eglise pour les problmes de Ia vie sociale la charnire des XIX" et XXe sicles, de I'influence
grandissante des doctrines catholique et protestante sur Ia
mentalit des masses ouvrires. II s'agit, entre autres, des
monographies de H. Browne et H. May datant de la fin
des annes 40, d,e M. Karson (1958) et, tout particulirement, des recherches des annes 70 et d'une srie d'artiI'in{,1 accru de

cles parus dans

la

H. G. Gutman sur le protestantisme et le mouvement ouvrier


amricain la fin du XIX. sicle 38 entre galement dans
ce cadre.

Les travaux de St. Thernstrom focalisent I'attention

des-

historiographes. 'Dans son enqute, ralise Newburyport,


il constate la prsence des contradictions sociales ntagoniques et la cristallisation des positions de classe du proltariat. Cependant, par Ia suite, il renonce cette conclusion,
se ralliant au point de vue de l'<< exclusivisme > amricain

et considrant Ia forte mobilit sociale de Ia socit amricaine comme une garantie contre le dveloppement de la
solidarit de classe des ouvriers.
En 1970 parut le livre de J. Laslett 3e o iI dmontre
d'ue faon convaincante que la croissance des tendances
socialistes et radicales dans le mouvement ouvrier amricain dans les dernires dcennies du XIX" sicle et au dbut du XX' sicle s'est produite sous I'influence de diffrents facteurs conomiques et politiques agissant dans la
socit amricaine. Analrsant I'histoire de six grands syndicats influents, I'auteur relate le processus de formation
d'lments socialistes dans la conscience du proltariat de'
ce pays. Laslett tudie dlibrment les syndicats se distinguant le,s uns des autres par leur composition ethnique,
. 38. H. G. GUTMAN: < Protestantism ancl the American Labor
Movement >.-/merican Hstorical Reuiew, 1966, Vol. LXVII, Nl.
39. J. Il. M. LASLETT: Labor a.nil the Left. A Stud.g ol Socialst anl Rad,ical Influences in the Anp,rlcan Labor Movement,
1881-1924, New York, 1970.

i'histoire de leur fondation, ie niveau de qualiiication de


leurs adhrents, enfin, par leur ,situation gographique. A
partir ,des docu-ments de ces organisations, Laslett montre
qu'il existe en leur sein une srieuse opposition I'idologie et la politique officielies de I'A.F.L. sur des problmes fondamentaux tels que Ie mouvement politique indpendant de la classe ouvrire, Ia lutte pour les syndicats
professionnels et I'insertion des ouvriers non qualifis dans
Ie mouvement, I'attitude envers les immigrants et la politique d'immigration du gouvernement, la lgislatin ouvrire, le problme d,es Noirs.
Toutefois,- la prmisse
-mthodologique de Laslett propos du rle dterminant des facteurs psychologiques, de la
conscience individueile dans l'orientation politique des ouvriers soulve des objections. Il explique la radicalisation

des mineurs de I'Ouest et les luttes de classe acharnes dans


cette rgion non pas par les contradictions sociales et co."
no-miques croissantes, maip par l'<< esprit indpendant,
rebelle, et oppos la loi a0 >.- Finalemeit, Lasletf aboutit
la conclusion traditionnelle sur I'( exclusivisme > du mouvement ouvrier amricain, conditionn par une mobilit sociale leve, l'<< assimilation >, l'< intgration > des ouvriers

amricains dans la structure sociale existante. De ce fait,


le radicalisme et le mouvement de classe des annes prc6dentes s'expliquent, selon Laslett, pil le ralentiss-ement
provisoire d,e la mobilit sociale.
Ces conceptions des historiens contemporains, bien
.
qu'opposes Commons et ses adeptei, s'en rapprochent, nanmoins, qur certains pints : lorsquiil
s-'agi! de_ dmontrer la < dcomposition > graduelle
de la classe _ouvrire, son < intgration > rr systme capitaliste. Les uns comme les auties fondent ces conclusions sur la thse de I'absence de clivages sociaux sta_
bles dans la socit amricaine, ceux-ci tat soumis I'influence destructrice des processus ( moraux et psychologiques D? qui uniraient les diverses couches de la socit am_
ricaine. De I'avis des historiens mentionns, ces pro'essus
dterminent prcisment les critres axiologique, t l"s po_
sitions p_olitiques dans la socit amricain, neutralisant
I'action.des processu,s socio-conomiques, faisant de la classe ouvrire une catgorie sociale amorphe, .sans personnali_
t et se dissolvant dans la socit capithste.
---40-.
2*

{B

l.

H. LASLETT ; Lbor anit the Lelt. . ., p. Zgl.

t9

-l)ans les annes 70, sous l'impact de Ia dsagrgation


du mouvement es[udiantin radical, appui social de la ( nouvelle gauche >, ainsi que des succs enregistrs au sein des
syndicats par le mouvement de la < base >, des historiens
tels que S. Lynd, P. Buhle et autres, non seulement rvisrent Ia thse sur < I'intgration > du mouvement ouvrier
dans la socit amricaine, mais aussi mirent en relief le
rle dirigeant de la classe ouvrire dans le processus rvoIutionnaire.
Comme nous le voyons, les conceptions fondamentales
et les principes mthodologiques de I'interprtation bourgeoise du mouvcment ouvrier amricain, labors par l'cole
du Wisconsin, furent utiliss dans la lutte idologique contre la doctrine socialiste, contre Ia principale thse du marxisme sur la mission historique universelle du proltariat.
Parmi les premiers ouvrages marxistes, il convient de
mentionner Ia monographie de F. Sorge dont la seconde partie qui relate des vnements dont I'auteur fut le tmoin et
le participant direct, prsente un intrt indubitable.
La monographie de A. Bimba ar, crite dans une optique
marxiste, fait la synthse de la lutte des ouvriers amricains. On trouve une abondante documentation sur la lutte
du proltariat amricain dans les livres de S. Yellenaz,
R. Boyer
et H. Morais 43.
'W.
Foster, grand militant du mouvement ouvrier et communiste amricain et international, occupe une place en vue
parmi les auteurs qui se sont intresss aux problmes majeurs ,de I'histoire sociale et politique amricaine. Ses travaux tels que, par exemple, Outline Poltcal History ol the
Atnerica (1951), The Negro People in American Hstory
(1954) mettent en vidence les los qui rgissent Ie dveloppement du mouvement ouvrier aux Etats-Unis.
Ph. Foner aa apporta une ,srieus,e contribution au dveIoppement de la recherche historique sur la lutte de classe
41. A. BIMBA.: The IIstory of the Arnercn Working Class,
International Publishers, New York, 1927.
42. S. YELLEN: Americn Labor Struggle, New York, 1936.
43. R. O. BOYER antl H. M. MORAIS : Labor's Untlod Story,
Cameron and Kahn, New York, 1955.
44. Ph. FONER: Ilistory of the Labor Mouement n the Anited States, Vol. I-IV New York, 4,9:47-L965; Organized, Labor anl the
Blaclt, Worker, 1619-1913, New York, f974; The Far anil Leather

Worlters Union, Newark, f950, etc.

20

Il

est I'auteur d'un ouvrage fondamental


I'histoire du mouvement ouvrier amsur
n-iuatre volumes
des Noirs, de certains syndicats, et
mouvement
du
ti"i",
cruciaux de lhistoire du proltariat
problmes
'otte.
,u
XXe
sicles. Les travaux de Ph. Foet
ri""in aui XIX"
vaste documentation, notamune
trs
sur
fonds
nr sont
ouvrire,s locales et
des
organisations
archives
les
,ot
oi
r t'e.n.1., les matriaux de 11 presse ouvrire. Tout cela
loi u ptt*is de brosser un tableau loqu-ent du dveloppemnt u mouvement ouvrier amricain, d'analyser les probtrtu. du tlveloppement de la conscience de classe du proltariat, de I'idologie du mouvement ouvrier'
Les' recherche,s marxistes ont considrablement contribu I'tud,e de I'histoire du mouvement ouvrier amricain
dans la Priode considre'
aux Etats-unis.

tLES PARTICULARITS DU DVELOPPEMENT


DU CAPITALISME ET DU MOUVEMENT
OUVRIER AMERICAIN

7847,lorsque Marx et Engels crivirent Ie MrfesEtpa,rt


mouvement du proltariat se Ii-

1.n.

comniunste, le
essentiellement aux-pays d'Europe' A- cette poque'

^iil
les Etats-nis attiraient l'norme afflux
or"t"-ent
des pays- e-uropens, mais taient en
"urirr, migrant
Ao', temps un vaste march

d'coulement et une source


premires pou,r I'industrie. L'industrie de transiorition dd ce pays, riche en_ produits minraux et agripeu
oles,
""- tait encore est dveloppe'.
Marx
ch-a-ng
n "t tout cela-aujourd'hui! crivaient

La formation de la conscience de
les principes
le programme de la lutt ,classe,
e economrque et po_
litique du proltariat" a*riui" tiourrt l,attention
des
idologiques et

chercheuris de diverses tendances.

- {Vant dmontr
de classe est

que le A.""mppr-ent de la conscience


avant tut foncti;-;-L situation objective
du groupe social dans. L svrtlr""".,'ruppo"ts
sociaux. la
science marxiste-rninisre

a mis o*id;','' #il


les
processus socio_conomiques f;"dd;;;;;
lll^_lrg,r.l
agrssent sur les critres axiologique. .i
de la classe ouvrire aux ivr-s*"p", t;uriio; ii;
d; ;;;'J,-

pement.

L'idologie trade-unioniste n'tait pas I'expression


ad_
la situation objective de ra ,i"rru ."1tiu o!*ia
socit. cap*arisre. Erroiremenr ii i
verppet""
capitalisme monoooriste dans r'cono-iu
u*rt", d. i;
fin du XIX. sict t;avnJm;; i*priatisme,
la for_
a" tr"-r-*"];; aux Erars-unis fur
T-"li9r de t'idologi"
complex,e. et de longue dure. Celui_ci
Tl':,r.,::,ys
rnluenc-par les conditions spcifiques d" i^ E";;:
:9.."1 du_capitalisme, la
Jrl;;_
pement
croissance " priot"r"t "
p.ays.- Ds le dbut, ra socit
u-"i.uiou
une volu_
tion bourgeoise. It esr rour fait;;1;;;L suivit
;;;;l;
i"i*it
remarquer Engels, propos de la psychologiriur-";;;;
amricains, que dans un_ pays < qui ' jamais
connu le fo_
dalisme, _lev, ds le dirit, ,oi"--""" "s,
for-rgu"irr,"i
-install,
prjugs bourgeois sont soidement
;?;;-il;;
la classe ouv"re. Justenent,'p'o"irr.te avec
la mre
-ibrpafrie
porte encore un travestissement foat
-qli
vrier amricain se figure que la ,"iit ""gr"irctr"i_
tionnellement hrieest-une chos-par natore
et
temps progressiste et suprieuru, oo iri- plus ultrt en tout
quate de

"tit*

et Enlets en janvier 1882. C'est- prcisment l'migration


orlpO-rot r qui a rendu possib-Ie 19 dlvglgfpement colossal

r-iiugtitotture en Amrique du^Nord, dveloppement dont


la concurrence branle dans ses fondements la grande et la
en Europe. C'est elle qui a, du moltitr ptoptit
-donnfoncire
la possiblit d-e mettre en
Etats-Unis
aux
rop,
-r
industrielles, et_ cela
ressources
normes
optolt"tio" leurs
que le monop-ole intelle
chelle

une
et
nergie
,ro.
ur
Jusiel de l'urope occidentale, et notamment celui de
I'Angleterre, disparatra bref dlai. Ces deux circonstanes iagissent -leur tour 'de faon rvolutionnaire sur I'Amriqu ele-mme 2. I C,e's termes tirs -de la prTace de
Marx et d'Engels l'dition russe du Manileste da Parti

communste refltent les changements survenus dans les domaines social, politique et conomique du monde capitaliste'en ces trente-cinq annes coules. Le centre de l'industrie mondiale se dlaait de I'Angleterre aux Eta-Unis,
devenus I'un des plus grands pays du monde. Ce processus
fut grandement influeni par la guerre civile, qui impulsa
le d-vetoppement capitaliste des Etats-Unis, leur transformation en un pays capitaliste moderne et I'extension du mou
vement ouvrier amricain.
Sur Ie plan ,social I'volution de I'industrie amricaine
conduisit la formation du proltariat, au dveloppem,ent
d'un mouvement de masse proltarien l'chelle nationale
dans les annes B0 du XIX' sicle, la fondation d'importantes unions ouvrires: Ies Knights ol Labor (1869)' la
Federa.ton ol Organized Trade and Labor Urcions of Amerca and, Canad,a (1BB{), laquelle succda I'America,n Federaton of Labor (f886).

>>.

l. K. MARX. F.

grs, Moscou,
22

E^NGELS: Corresponilance, Editions

lWt, p, 491.

du

pro_

2. K. MARX, F. ENGELS : Mnifeste


Editions du Progrs, Moscou, 1978, p.9-t0.

da Part

com'manste,
23

-Aprs avoir mri pendant de longues annes e[ surmont les obstacles amriains raditionnels, ce mouvement s'avra un mouvement ouvrier si nettement exprim, et se dveloppa avec -une telle soudainet et une ielle uissance,
constata Engels en janvier 1886 3, avant mme qu les v_
nements n'aient atteint reur apoge. Engels snalait des
traits similaires dans Ie dveroppment d mouiement ouvrier aux Etats-Unis_ et en Anglterre : u A".i, ;br;;;";_
nous
.en.Amrique, les mmes-luttes pour une journe de
travail
plus courte et fixe par la loi, en partiulier pour
les femmes et les enfants travaillant en usin nous
;
fleurir le sys[me du < truck > et le systme
d""oV".
;;l_
tage >, dans les districts ruraux ; < bosses >, capitalistes et
leurs rep_rs,entants, Ies utilisent comme moyen de domina_
tion ,s,r les travailleurs. T,orserle, en 1886, i reus l,
:o"r_
naux amricains qui re_ndaient
des grande, gr.lrrs
.
-compte
des mineurs de Pennsylvanie, dans le distrit de Coneh_
vlle, j'eus le sentiment de lire ma propre relation d; ;;_

lvement des mineurs


u rdgl;-de charbon dans-Ie
"o" u" ,n!"
en 1844. Mme faon
de voler les ouvriers
de mesures falsifies, mme ,systme de < truck o,
-e-" "*
tative de briser la rsistance des mineurs par'l'ultime
J
crasant moyen des capitaristes : en expursant'res """r.

leurs logements, qui ppartiennent - I'Admi"irtr"ti"l ""


t.u.tles *. ) A partir de I'analyse du dveloppement
du cani_
talisme et des contradictions"d.e classe ,; ;A;iqrr, EI;
dduisait I'identit des- rois conomiqus rgissa i. -":
loppement capitaliste de I'Anglet.r". t r- f;*riq*,
;
auss! dans une forte mesure, es rsultats de celui_i u.' '
Mais ce < retard
t 4r {9
-ans, mentionn par Engeis, ,r,e_
tait ni formel ni fortuit.
c'tait le rsurtat es mes'causes et particularits des Etats_Unis qui freinrn"i p""-
suite le-dveloppement de la conscience de classe etia-c_
nesron du proltariat amricain.
A propos du contexte objectif dans lequel se constituait
,le mouvement
ouvrier aux Etats-U"i., ii f"t uu""i ;;;:
tirer I'attention sur les conditio.,s faorabi;; ;; ;i";;;;_
les se dveloppait la socit
Crne_"i s.
t_erre,

"upitntiriu.

3. K. MARX. F.ENGELS : Correspondance, p. 415.


4. F. EN'ELS: La sta.ati"" ;1;';i;r"r'r'iobroru
-p."
en Angre_
-""'
t err e, Editions Sociales, paris,
lg6l,
S,

5. Ibid.em.

2'+

trisait en premier lieu par I'absence de la grande propriJodaux et des traditions


i-*"n",i fodale, de'J vestiges du
capitalisme .dans .l'adveloppem^et
le
";;;;iq"e,
"i.,,tft"tl'par les fermes,a fabuteuse ctoissance du capital,
I'intrieur du pays pour
3- .nrrntiation principaiement
(vastes gi'seressources
abondantes
ies
de
i'"n1it"tion
de fer et autres mtaux), une population
charbon,
t
-it parmi les plus -nergiques au monde' Le capitaJ"tpiu"t
des capiii* "-iicain dispsait d'une part considrable
Monde,
I'Ancien
de
techniques
acquis
deJ
t"topens,
i"t.r--ooutits hautement qualifis . d'Europe, d'une *9i"Allant
d,uvre venue d'Europe, drAsie, d'Amrique-centrae.
doule
systme
croissant,
intrieur
march
le
avec
;-t"il
i"ir'ptotuctionniste levait le niveau de vie des Amri.
6.

cains
"---u

situation de la classe ouvrire des Etats-Unis subissait donc I'influence de facteurs historiques contradictoires.
Lxistence de terres, dites libres, I'Ouest fut I'un de ces
facteur,s pendant de nombreuses dcennies. cette circonstance fut, cdmme on le sait, interprte par nombre d'histo,irt t irortgeois amricains comme la principale et .substaniitt pa"tiularit du dveloppement des Etats-Unis, qui a
irr"ii" l'< exclusivisme amricain >. Les marxistes abordrent d'une autre faon ce problme. Selon Lnine, l'exis> favorisa Ie dveloptence d'immenses teriitoires < libres
pement en largeur du capjtalisp. t, lq triomphe du dveioppement du apitalisme dans I'agricultur! Par les fermes'
Srir tes terres de I'Ouest s'largissait rapidement 1e rseau
de chemins de fer, bientt les Etats-Unis devinrent le premier pay,s ferroviaire du monde ; de gros caqitaux.furent
investis dans I'exploitation des richesses naturelles ; l'indusimptueusement. Tout cela y attira une
lrie s'y dveloppait
masse norme d'Amiicains dans la force de l'ge. Le
6.

ENGELS : Werke, Bd. 39, Dietz Verlag,


It y"tels
et galement des factenrs de croissance tle la

Voir K. MARX, F.

crlin, S.173.

poprrlation active,

gu"e I'absence

de servioe militaire obligatoi

ie'qui, dans nombre d pays d'Europe, soustrayait- les forces les


plui vives. Dans les annt5es 70 90- du XIXe sicle F.- Sorge et
1. Schlter remarquaient qu'aux Etats-Unis un niveau cle vie relativement lev freinait l'ieil de la conscience de la classe cles ouvriers. (Archives cle I'Institut clu marxisme-lninisme (IML)' f. t'
inv. 5, dos. 5313, Lettres tles Etats-Unis.)
7. V. LNINE

i CEaures, t. 36, p. 203-204,


tr
a

Homestead Act offrait la possibilit d'acqurir de la terre,


relativement facilement et bon march. Aprs la guerre
givjte_, une pa-rtie du proltariat amricaitt a trti.^."i-prfit de cette loi, en devenant fermiers, entrepreneur.,
"-meran'ts, et abandonnant ainsi la condition des proltaires.
A le-ur exemple, une autre partie, encore pt"s rane, de
proltaires envisageait cette erspective et spirit a ititira lor en vigueur et ses droits. Certes, I'acquisition de
:er,
l-a telr,q, sa culture, la migration vers I'Ouest impliquaient
rles difficults et des priva-tions, ncessitaient des "o;;;i;;
im.portantes, mais
.tani qu9 _la possibilit de d;";il t;;:
pritaire exista-it, elle
empchait srieusement la formaion
o-( un proltariat pe_rmanent, hrditaire 8 >1, la cohsion
de
classe 'des.ouvriens, la pntration des ides sociaristes
dans
teur conscience. Fngels-le_qualifia de grande soupape de sret < faisant obstac^le la formation" d'une .i;;;;;;;
nente de proltaires e >._ C'est ce que Marx soulign" "--ui
1865, en crivant que la < situatin d'ouvrier .t"iiJ-irt,
pour.une trs_grande partie des Amricains, qu'un stad
transitoire qu'ils sont srs de quitter au bout ',rn t"-o.
plus ou._moins rapproch r0 D. L niveau ,";"*.;t;lr;
oe mobilit sociale des Amricains, les incitant
qu'ils pouvaient se dbarrasser ae 'l'e*ptoiiatior, croire
r"'1"";
promotion- personnelle vers les couches' ."pO"i.orr;
sait.dans^le mme sens sur la psychologie des o"u"irr! Eitr:
ailricains. cela influait sur ra frmation"d" ru ro"..ir"".-,
masse des ouvriers, s.ur leur profil socio-psychologqr",."_
leur esprir pratique et leurs *iti"i i;'p;_
::y,111_rrit
pnetarre.
E-nqgls_revint maintes reprises sur ce problme. Il
crivait
.F..Solg.u -propos du < caractr" urrrigo-" rl"p
pement de I'Amrique, d'une part, occup."rnrr--u
tche prmitue : la -mise en -o"lro des -immenses terres
vierges, et, de I'autre,
-oblige dj disputer la prim;;;;
production industrielle
,. ,irrri i darrs l; tu d;
flqns.la
l'Amertcain
T_oyen > prvaut tantt la < conscience de I'ou_
vrier.induslriel >, tantt cele du ( paysan labourant ir-trill

res vierges

>.

q. 4. MARX, F. ENGELS : Werke, Bd. 86, S. 490.


e. K. MARX; F. ENcEts ; w;;i;:l.' ls. zsE.
10. K. MARX : Trauat.sa\ari ,i loii'. lor,
Editions Sociales, paris, 1g6g. o. l-OS. "
11. K. MARX, F. ENGELS : Werke, Bd. 89, S.
8g6.
26

des annes BBO, avec


La situation changea au milieu
12. Le premier stade tait
l'nuisement des terres < Iibres >
nass : Ia < grande soupape de sret ), {ui avait empch ta formation d'une classe constante de proltaires, classe de salaris amricains indignes, ne fonctionnait plus.
Les terres < libres > disparurent, alors que Ie dvelopnement imptueux du capitalisme aggravait toujours plus
ies contradictions propres I'Amrique. Les vnements de
1886 aux Etats-Unis (la lutte pour la journe de B heures,
au printemps, la participation des ouvriers Ia campagne
ooliiique, en automne, la monte du mouvement grviste)
menrent Engetrs conclure que si, < en fvrier 1886, I'opinion publique amricaine tait presque unalime sur ce
point I c'est qu'il n'existait pas en Amrique de classe ouvrire, au sens europen du mot i {ue, par suite, aucune lutte de classes entre travailleurs et capitalistes, comme celle
qui dchire la socit europrenne, n'iait possible dans la
Rpublique amricaine et que le socialisme tait donc. ..
incapable de prendre racine dans Ie sol amricain. . . Mais
personne ne pouvait prvoir qu'en si peu de temps le mouvement elaterait avec une force aussi irrsistible ; qu'il
13
se popagerait avec la rapidit d'un incendie de prairie >.
Engels reliait ces vnements I'extension et I'approfondissement du dveloppement capitaliste de l'Amrique. Les
particularits de l'volution de ce pays lies l'existence
de territoires < libres >>, soulignait-il, contriburent I'expansion du capitalisme en largeur, sur les nouvelles tetres,
ce qui stimulait en dfinitive le dveloppement ultrieur du
capitalisme sur le territoire initial des Etats-Unis.
Ainsi, Marx et Engels avaient scientifiquement argument I'influence et Ie rle rels des terres (< libres >1, bien
avant le savant amricain F. Turner qui formula dans les
annes 90 du XIX' sicle sa thorie du dveloppement ( exclusif >r des Etats-Unis en rapport avec I'existence de territoires ,dits < libres > I'Ouest, ainsi que de la < Iimite >
mobile. Selon Turner, l'{< Ouest rt fut la citadelle de dvelop4"2. Att 30 jun 1885, les 3/5 des terres publiques furent transmises aux propritaires privs, le reste tant essentiellement compos rle terres non cultivables. (US Congress. House Executue Do-

cunrent, 49th Congress,

prr et proft,

lst

Sessi,tion,

targ ol the Interior, pL.5, p.27\).


13.

F. ENGELS: La staaton

terre, p.377.

d,e

Yol. 15, Report of the

la

Secre-

classe laboreuse en Angle-

T
pement de la < dmocratie amricaine >>, jouant prtendu_
ment un rle dterminant dans la formaiio" * i..s,--".
traditions, du < libre esprit > de toutes trs
;l ;;_
cit amricaine, les ouvriers y compris. 1,,<.tarrnorri.,;;.
"orrrs
rapports sur les territoires de I'Ouest, affirmait f"rnr,
ioua
un rle palliculier d'< assainis..m.nL > clans t" d;;;l;_
ment de I'ensemble. des Etats_Unis, empch""t i;"g;;;;tion des conflits sociaux, contribuan rine mobilitdocia-<
le- si leve que les Etats-Unis voluaient de faon
;;;h.
srve ) par rapport aux autres pays.
Les travaux de nombreu**utroru amricains contempo_
rains-expriment le,s mmes ides. parmi eux dil.
st' Thernstrom qui affirme que tes <i possibilits
de mobilit ro.iut, u, oruiier. --i*i.ry uniqes
le dveloppement de la consci."r Je-l"rr" do pr;ri";
et du mouvement sociariste aux Etats-u"ir. r[ri.t -.saie de faire de Marx son alli, utilisant notamment la ca_
ractristique que celui-ci donn en tB52 d;, ;;r*
d"
ctasse de la socit amricaine. Il soulignait que dans
ce
pays les < classes dj constitues, mais or,
ii"es,
modifient- et remplacent constamment. . . leurs
"rr"o""
lment
constrtutrs ,o. >) Ce que Marx a dit de la situation aux Etats_
Unis au milieu du XIX" sicle, iirrr^rlro- popose de l ap_
pliquer toute I'histoire ultrieure a" puy, ignorant
is
immenses et cardinaux- changements soci_";riq;;;"
;;:
'Or,
venus au cours de 50
cette
- 100 _annes qui suivirent.
priode dmo-ntra que le
dveloppu-"t capitaliste "s'pavr.
notamment des Etats-Unis, cnfirma la thse de Mr,i<-i
< accumulation du capital est donc en mme
temps
sement du proltariatl6 >, alors que les facteurs ";;;i;_
;";i;;

.ii;;

_ 14. St. THERNSTROM : < Working_Class Social


Mobilitv in In_
dustriat America >. Essays " iniri'"r;d
-it-.".orir";r;;:"'iltali.
4970, p. .221-2J8. Dans.cer"
rii1.,

;.;d

#;ilf
sions qu'il avat forniules dans ,'';;;;- d,;-{g6[1p;;r"r"i
Pro-sress, Cambridge, 1964)
.o il *ii-.ar,t ; r,'r;rr:
te^le. myrhe sur rs'posrititior'ili**i
taient offertes. narat-it,
="i-;ot.J"i,,5_a.x ravailcui:s p-ou" ..3-"i'
rieu'es de ra socir anie"ic_aine. i,uo", iod'. ""r.""irriiJi,

*,rc.i{icucs.

0ui sc ilr:rrrtctrt ctlltstatttrtrcnt ltr


dveloppemcnt (

tcntianco

la division de.la

sociL
fil;;;Ie'du
pas'
ne
supprimen[
con[raires,
sont
lui
et
classes)
;;'d;;
historique'
processus
du
ot l'"ott-ble, ies lois
"-;ptFg raciaux invtrs i'gard de la.populatioo *ii" o"puys, qui freinent Ia prise de conscience.de
pa.r Lic Ia'i l.s

tr
fr.- o ptotiaiia a-mricain, f on l, pa rl,i c cl es
Les
amricaine.
ouvrire
ciasse
la
de
"a""rop,ement
aprs
fortement
augmenta
nombre
le
dont
ridirs,
Jurittt
ouvri;-ni" civil'e, consliturent Ia partie de la classe
le-. plan
sur
comme
le
tiavail
dans
discrimine
t; i;-pl"t
sur la psychologie -de masse,. f ido.rt,'"t qui influapolitique.s
du proltariat amricain'
i;ie
'"" ;t les positions
o avait enregis_tr des conScssion,
guerre
d
vant Iaet noirs. Mentionnons
blancs
ouvriers
les
eltre
isols
tacts
des garons de
t"t gutA les entretiens entre Ie syldicat des
travailleurs
correspondante
l,organisation
Vrt et
plus lev
s-alaire
un
obtinrent
qui
finaleent,
;"
justement
f {853). Mais, dans I'ensemble, comme le notait
Ia
Nouvelde
ouvriers
des
I'Association
o. oo docum.ent
empchaient--qrieuantinoirs
les
sentiments
ie-ngleterre,
qui
smen"t la consolidation des forces de la classe ouvrire
de
qu'aprsl'limination
objeetifs
ses
n pouvait raliser
t8.-Or, mme aprs I'abolition forAmrique
en
irtuuugu
continurent
*tt. u" I'esclavage,- ies prjugs raciaux
partie
du proltagrande
mpoisonner la coscience-d'une
riai amricain. Cela se traduisit, en premier lieu, par le refus d'admettre les travailleurs noirs au sein des trade-urrions
des ouvriers blancs. Mme lorsque, aprs la guerre de
scession, certaines trade-unions nationales liminrent de
leurs Statuts les dispositions discriminant les ouvrier noirs'
la pratique sur plaCe demeura inchangggle. Q-e-ulg parmi les
graides-unions de I'A.F.L., Ia Urtited, Mine Workers Uniorl
IUUWU), cre en 1890, accepta dans ses rangs les Afro-

q; ra r*tI;;;i*"rri""ri*
d; ;i;;;; oiir. rtans la ville tle
$g
Newburyport- (!I-assa ohuset ts au -X f i" -siO ciJ "
- 1!. K. MARX, F. E^NGELS : Cuures choi,ses, Eilitions du progrs,
relatives aux anragonismes
a.pprofondie de "t'histoir

p.

Moscou, 1g68, p. 102.


16. K. MARX : - t Captal,

438.

livre

I,

Editions Sociales, 1976,

Blaclt Worker, L619'


York, Washington, Praeger, 1974, p. L0.
18. Voir H. APTHEKER, etl. : A Docamentarg Historq o the
Negro People in the United, States, New York, L951, p. LL2.
L7. Ph. FONERl. Organzed Labor and the

19.f3, New

19.

En

1871,

par exemple, la Natonal Cgar Mkers'

Unon

(cigariers) limin cle ses Statuts la disposition sur l'aclmission iles


<< ouvriers blancs, producteurs ile fait des cigares >, ayant toutefois
habilit ses organisations locales rsoudre les questions d'adhsion. (Ph. FONER : Organzed, Labor . .. , p. 45.)

?8
29

l--

lF
Amricains. lls furent Ius aux direcl,ions
des organisations
locales de I'U.M.W.U. et sn b"-it
..cutif 20.

Le chauvinisme btanc r; ;"f.;;is de


cheminots, des
unions corporatives indpendantes - mcaniciens.
cha'f_
feurs, conducreurs et srervards ," ui.";;;"i;;i_
marches ouvertement.antinoires
lr" propagande
te. So.us^fa.pr-ession des.confrri.r,
"t ppurues dans lesracis_
an_
nes {868-.1890, tes ouvriers noirs quaiiii*
;;'..;;_
ports se virent menacs d'expulsion.
" luo"-i.;;;";il;_
sentiellement les emplois ae harg.eurs-et
de porteurs 21.
La disparit natinale
p-iuriat
amricain,
due
.","rrr
t'imgis11!ion, en.fur.u^nu r,
lu fuiblr*r..
res rmmigrants diffraient par reur situation-"iortune
et leur profession. Leu" mass .."iiull,
ouvriers e des oavsans venus d'Europe i;_p;#;";
et d,Asie. EnEels
faisair
eti. ii* ",i_;;u;i"" iiJ;
""rurqrei
les << ouvriers en deux groupes : indignes
et trangers. et
-ir-l1"d"tr,
d erniers, leur tour,
en :'l)
?"I euirr', "#J
mulrirude de perirs group'es, T"hqr;
Scandinaves, tc. ...- Au surpls, i!" Hl"d"rirJ"""l
ruoirr z u. L,afflux
d'immigranrs, de mm, qy.ql-plritirit,
d,acqurir de la
tgrr.e, se- rapporrent essentiellem;;-;;;'
r*t."rJ
i l
chaient les invitabres consque;;;r-il
svstur ""i
de. se manifesrer enriru-;;;
* "rr,
veloppegent de ra conscience-.-rrr=u l;;;;""i'ff ;:
prortariat amEn, effet,
plorirurr-"cennies, la grande
l:ii". j:__u..
-pendant
poprlarion indigne,
dans la force de
rnT:.
age, pouvait ,se nermettre de < refuser
"o"",>r le ,uluriui,',i_
qurir de ta rerre.'d: qe;;i, p;i;;r..
ble pour I'ouvrier immigrant,.q"i ""ii" Chose impensa_
Etats-Unis et devait trouer q'o1g""; de dbarquer aux
emploi, tant dans
une situation matriel.le prcair
,ourot,
ignorant la
langue du pays. obrenir - 1;; d. ;;id;
"t,
n,rair gure ret

{r;u*

lh. FONER : Organzed, Lbor ..., p. g9.


2r' Les confrries e_cheminots,'"i-"rioui.nt
res conventions
collectives avec les entrepreneurs, exileaien
de ces
le ricenciemenr des ouvriers oiri. r .;!*pi;" 4
1890,'erniers
une des con_
frries clclencha mme une grve, exiseant
dir ; ;'i.; .n i a i ' T-i-iri[rif
i
",,ili,T t, .
ouvriers noirs. cete-ci refuF..
"
"i b" i, f"t,
qdgrta une posirion
identique en dclarant, qrg.-r;pp*'.urr"r.
fern?iner-le degr de qriatificaiioi'b;*i;r. ne peut pas d_
(ph. FONEh: or_
ganized Labor..., p. I04.)
22. K. I\{ARX,''. pNm : Wertee, Bit. Bg,
S. lZA.
?9.

30

des raisons juridiques (it ntet ne dsirait pas toujours


Etats-Unis
des
il;-;. citoven
pour des raisons coaussi
mais
suite)2s,
pr
la
i^Jr*i,
particulier
cause des difen
no*iq""t et psychologiques,
le faisait recomme
i;;;it d'adpiation.-Pratiquement,
qu-'une seule
n'avait
immigrant
l'ouvriet
Engls,
;;;q";t
de proltaila
situation
".tfifit r Ie'dor travail salari,
>
d'<
aristocratie
Ia
situation
consolidait
CeIa
>.
ir-a "i"2a
immigrants
d'ouvriets
couche
faible
d'une
et
indignes
es
i"tu.J"t qualifis et favorisait Ie dveloppement de la
mentalit nationaliste chez eux.
*Cu sonL prcisment ces catgories privilgies d'ouvr:ies, regroups en unions corporatives. qui constituaient
i'.r'.L. S direction? avec sa tte S. Go-mpers, s'opposait
-"u q"t d'autres couches d'ouv'riers y-adhr'e-nt' Aussi les
rrvriets immigrants taient-ils peu lombr'eux dans les < tra'
e-unions aristocratiques > de I'A.F'L. N'oublions pas que
ir A.ti"uins noirs indignes n'taient pas, eux non plus,
amis I'A.F.L., ni les Portoricains, ni les reprsentants
d'autre,s minorits nationales'
La disparit gographique de la classe ouvrire, due-aux
conditionsi historiqus de ltimmigration, affaiblissait et fraciionnait galement le mouvement. Les ouvriers immigrs
'dans les rgions o leurs coms'installaient de prfrence
-dj
Ainsi, leurs actions*avaipatriotes taient
-assimils.
nt souvent un carctre local' non concomitant. Enfin,
des contradictions surgissaient frquemm'ent entre les organisations ouvrires de diverses rgions, ce qui divisait les
,rorrr

iui. non seuiement pour

ouvriers.

Les particularit,s du dveioppement amricain, la raction spontane des masses ouvrires leurs manifestations dais ia vie quotidienne contriburent un certin retard de la conscience de masse, freinaient la formation d'un
terrain social et psychologique pour Ia perception des ides
de la conception-proltarienne, scientifique du monde.' L'attachement naturel des Amricains aux traditions
lies la formation de Ia nouvelle nation allait dans le
mme sens.
23. D'aprs Homested, Act (1862), tout. citoyen amricain ou
tout tran$er dsireux ile le tleveir pouvaient obtenir un lot cle
i-o a.tui u maximum aprs avoir vers f0 dollars de taxe d'enregistrement.
" 24. K.MARX, F. ENGELS

Werle e, B'.

2t', S. 254.

3l

rA cause dc ccs rapports poiitiques eb sociaux les con_


tradicrions entre le pic,trariai
r".r. ;;;t;ltr; "
Etats-unis .ru pu"ooi longteps""se*
"i r="manifester
dans toute
leur plnitude et
faon ufiisamment apparente. De
^d'u:re
1 I'ide que l'< Amrique"rr rii""iu_"s.,r.'Jti";;;"
nisme de classe, de la lutte de classe rl ,i.
'l outes
ces circonstances freinaient, le dveoppement
des intrts sociaux_-non seulemeni e la
class;;;;;
mais aussi des intellectuels et d,autres couches
de la so]
cit. Leur conscience ,r" ,;tuu"iip,
g"""f_
f"
:".q";
sation des conditions existan[es, sd montr,it
incafrabie
de
s-'abstraire des tches concrtes h"":or".
L < o le besoin
er d" l; ;"nrrarion du capiral a
3^i-:, "Sti::tj.":,ique
aoouri
a un mnris gnralis pour toute thorie.
mnris
donr tes milieux r;;. ii;;- i;, ;"ir!-r*rii,i,.i;,"*ilil_
mencent seulement se dbarasser, dans
gens ne peuvent comprendre leurs propres il"t.I";yr""
intrts'ti"*
qu'en commettant une erreur
t',rt
Engels.
"p"a
";r,""rt
progr,s
technique,
le dveloppement des institutions
..Le
politiq,es offrirent un vaste chan:ff'actioo
u"-i"t"-rr*l
tuels. Par ailleurs,_ ces possibiiiie-s accentuaient
l,esnrit
pragmafique dans leur conscience. l,,ur"i'-pliir;;'
journalisme, le rravail de gestion
*.-l;i",.;;i"i;;""t
l9".rTt La p_romotion d.es inilectuels--ui i.r, i""_tr" *"tes Etats_Unis
:it*":_:ilanr__longremps
;
e
macnrne .bureaucratique aussi puissante
"; ";;;;;;
qu,en prudse,
par exemple.
Mais d'un autre ct, les services idologiques de la
gouvernante, qui e su"r,aieoi largement
des intel_
,clase,
lectuels, se dvelopprent aux Etats_UniJ ptrs tOi
.t pi",
rapidement-que dani les autres pays.
Tout cela doit tre pris ei considration lorsqu,on
cherche savoir pourquo il n'y ul" pur, la diretion
du.mouveTe-nt proltarien amricain, d ciefs hau[ement
rnstrurts, thoriciens dvous au prolLariat ct dfendant
avec^consquence ses intrts vitaux, mais des hommes
<.d'affaires > I'esprit < pratique ,, q"l frr"naie"t;;:
niser des actions concrts sr des'probimes p;t";l;.
et Jui exprimaienr les inrr[s " .oo.no'. - tri"
' Gompers'
qui dirigea pendant prusieurs dcennies
25. K. MARX, F. ENGELS
26. Ibd., s. 533.
32

: Werke, Bd. 86, S. 490.

I'A.F-.L., fut prcisment ce type de personnalit. C'tait


'ailleurs Ie cas de la majorit crasante des dirigeanl,s des
syndicats locaux et internationaux, ces praticiens- de. I'unionisme corporatif , de mentalit re[ardataire, obnubils
oar le quotidien, ne se souciant que des avanl,ages conomiques des ouvriers de leur corporation.
A propou des Ieaders gompersisl-es, I'historien bourgcois
n. HofstAter crit : < Les leaders ouvriers . ' . formaient
un groupe de personnages qui devaient leur promotion.
leur eff-orts personnels . . . et' dans ce sens, ils ne se distinguaient pas substantiellemenl, des centaines de leul's
patilr dans les corporations industrielles... lls nourrisaient toujours I'espoir. . . d'arriver la respectabilit d'un
businessman . . . A la diffrence des intellectuels, ils n'taient pas d'accord avec la condamnal,ion de I'ensemble de
la civilisation bourgeoise. Ces leaders taient de bons partriotes, de bons pres de famille, de bons rpublicains ou
27 >1, faisant preuve dans la socit bourgeoise
dmocrates
d'esprit pratique et de circonspection.
L'autur explique ensuite leur aversion pour les < thoriciens instruits > par la crainte d'tre vincs par ces derniers de Ia direction des trade-unions. < Nous sommes contre les thoriciens, dclarait A. Strasser, I'un 28des leaders
de I'A.F.L. Nous sommes [ous des praticie1s .
Cet esprit < pratique > des trade-unions aboutissait
une rfutation radicale de la thorie et une attitude hostile I'gard des intellectuels. Pour cette raison, Gompers opposait les trade-unions, < organisations purement
uvrires ), aux groupements socialistes. Or, sous-estimer
la thorie conduit non seulement et invitablement ralentir la formation et le dveloppemenL de Ia conscience
proltarienne, mais aussi faciliter la pntration de conCepts idologiques et politiques trangers la classe ouvrire.
Les reprsentants des intellectuels d'avant-garde ont
introduit la thorie socialiste dans Ia lutte de classe du
proltariat se dveloppant spontanment dans la socit
apitaliste. Dans auCun mouvement politique ou social,
dans aucun pays, il n'y a jamais eu et ne pouvait y avoir
27. R. HOFSTADTER : Anti-Intellectualistn n American Lif
New York, 1964, p.284-285,287.
28. Reports o the US Senate Commttee on Ed,action and
bor, Yol. 1, Washington, {885, p. 490.
3-01 t93

e,

7d'autre rapport

entre la
d'une classe ou d'un peuple et les reprsentants maSse
peu, nombreux de l,intelligeritsia
que. celui-ci: les guides de
la classe
touJo_urs et partout, ses representants en question taient
les plus

les plus cultivs

avancs et

2e-

gompersistes niaient l,idologie


du mouvement
- !"r uniquement.gn
ouvrier
qui o"r"ait l,idolosie socia_
.g9
lisre' ceci rermenair. d;d;;"ii'uro..

bourgeoises'opnoses-

des opinions
-monde.

;;;ptii

sociarisre du
Lnine faisaif remarquer que
l
< problme se pose uni_
quemenr ainsi : td^"_b-**. bourgoise.
ou iaOotliJ*l"fr_
te 30 >' Lors de ra formation
u" trae-unionsme amricain,
la ngation de ra thori"
graduellement r,assimitaion des
"""tiJrr"
bourgeoises. Op_
posant leurs tches
"o^:r:l1ioT,-iJ4res
concrtes, lr
vantage immdiat, aux objeciits -a"g << accessibres r), l,arme du mouve_
ment proltarien gnral,
go-pr".irt.r- p"r;"; "i,
ig,
classe ouvrire. e
.partiurir,"i."'re pige idologique
du pragmatism'e, cefte
co:rcepiio"--" monde bourEeoise
ultra-racrionnaire, caractrisdiq,ir
, E""i"#" i' iYui;
que de I'imprialisme.
Les militants de la I." Internationale,
cialistes amricains furent pr;f;ft;rnr nombre de soproccups par
le. faibte niveau thorique"
di";;;;;"renr ouvrier
amri_
";;-i:";;;
cain. Enrreprenanr. la trad""io;;;'
;;gl"l,
d'Engels L, situato"
_a" _li lrJ'ioiorrrure en AngLeter_
re, Florence Kelty_Wir"n"r*Ltri.,
iocialiste amricaine
connue, crivait le'g juin l-B86;^i;"Jteur:
(( . . . Les Am_
*r,il,
ricains sont encore si mal .i"i,
injurient
et r_
pudienr toure vocation Ju ;;;t".#;.
. . Le tibre_chan_
ge. ou le prot-ectionnisme,
trk si""les motifs essentiels
autour desquers se concentre
-1* riJiir"ir^.',
ouvriers, qui sont encore fo"t'activit
toi"
comprendre nettement les vritabres maux donr il. so"tr""i";
._
.ir
ment enrrans . . . Er-. comme"i
l*".ni_hJ i"
claire notion de la roan a"s iitftu"",
avec des lea_
j*Tll"rs, avec.une teilexp;;;;. polirique
$"::er face
a
ue presse capiraliste qui esr, -vraisembial,"it.
":
re plus corrompue que la'presrrf
""""-

",.lf^""""'

nurnlt.
:t4

Archiues centralei--i

i;I.li.i:,.

Moscou,

f. l,

inv. 5,

dos.

eonsidrant toutes les couches diouvriers amricairiS


rnJ leur ensemble Engels crivait Sorge en mars 1BB7 :
tous le^s petits ouvrageP qe
i .':. i; Manileste et presque trop
difficiles pour les Am;;;; Ies miens sonf encore
dans le mouseulement
engagent
ouvriers
s'y
t|*ior. Les
c'est une matire premire I'tat brut, dans le
""ment,
;;;;i"; thorique leur retrd est particulirement forten
i""se ae la mentalit propre la nature anglo-saxonne
2"r"l et aux Amricini en particulier, ici il faut partir
cela ii faut avoir une
irectement de Ia pratique, or' pour
32. > < Pour le moment,
nouvelle
littrature absolument
pas licivait-il Conrad Schmidt, I'Amrique ne do:nne
qui
s'intressent la thorie 33. >

ceux
.oott
t
--Il n'est pas foituit que ce soit prcisment en Amrioue que ceitaines cole et doctrines petites-bourgeoises,
Jseud-socialistes, dchues en Europe, avaient trouv reiuse. Ainsi, < de pair aveo ce qu'il y a de plus nouveau
continue vgter-tr.t t19"ete plus rvolutionnaire, y-plus
dsuet, antdiluvien 3a >,
qoittu-*ot ce qui est le
crivait Engels.
Les lasJa[iens et les anarchistes ayant leur tte
J. Most, qui trouva des adeptes dans ce pays et sema la
confusion pendant plusieurs annes, quittrent I'Europe
pour les Eiats-Unis o les conditions favorisaient les mouvements petits-bourgeois qui dtournaient de ses principaux
buts et tches Ia classe ouvrire de ce < pays sectaire >.
Toutes ces circonstances influaient sur Ie mouvement
ouvrier amricain plein d'nergie, de forces vitales immenses mais souffrant de Ia mauvaise prparation thoriqri'e' de ses dirigeants et de diverses influences idologiques nfastes.

'

D'une part, l'migration d'Europe de nombreur partisans actifi du marxisme, hautement instruits et possdant une exprience de luttes professionnelles et politiques, fut un bonheur pour Ie proltariat amricain du milieu du XIX" sicle qu1 fut < ainsi mis en tat de s'approprier et d'utiliser I'acquis intellectuel et moral de quaran35
de lutte de ses ompagnons de classe en Europe >.
ir
"trr
32. K. MARX, F. ENGELS:. Werlte, Bd. 36, S. 624.
33. K. MARX, F. ENGELS Werlte, Bd. 37, S. 133.
34. Ibidern.
35. F. ENGELS: L situation d,e la classe lborieuse en Angle'

terre, p. 383.
8*

35

Par contre, la.vague suivante de i'immigration introduisit


un grand nombre de lassalliens qui se cnsidraient com_
11. l"r < seu,q aptres de I'authnque Evangile sd rr, ils
ddaignaient le mouvement syndical et conviaient se
b9r19r
propagande des ides socialirtu;-;;- " p""li_
-lacipation
la lutte.politique-, Leur propagande tmoilgnait
d'une incomprhension manifeste ae ia sinlgularit " ilo"vement ouvrier amricain ainsi que de I'exagration des
possibilits politiques lgales de la classe ouvrire dans les

conditions de la dmocratie bourgeoise amricaine. Les s_


rieuses erreurs idologiques des- dirigeants du socialist
Labor Prty (S.L.P.)]7 contriburent galemnt isoler
les socialistes du mouvement syndicat Le dpart
de
I'A.F.L. des ouvriers et des socialistes les prus
p,our les. syndicats, fonds dans les'annes
"?ur"iio"g0 par
Si"S
u.
De Leon et ses partisans, affaiblit grandement l'ile
radicale de I'A.F.L. tut en y'renforant"res poitions es
dirigeants gompersistes 38.
L'volution da Labor Prty ol North America-Socialist
Labor Party requiert une alalyse' part. Influenc pu, t".
marxistes-internationalistes se, dirigs- par F. Sorge, " pa"_
ti se maintenait -Y"g position mariiste sur
l 'qo"siio
du mouvement syndical et des actions politiques iiraOpen_
dantes. A cette nouvelle organisation - comme l'crivait
F. _Sorge, Ies < internationalisies ont lgu
tache, lui ont transmis un certain nombie " ,""ti"s
";;-;;; r_
primentes, une caisse tout fait en rgle,
ooi rrssi
-t
"t
I fairg .adopter. par le congrs un excellet'p"og"u--e
es decrsrons adquates.

<< Les anciens membres de I'Internationale


connissaient.bien le-pays, ils ont adapt leur propagande aux
conditions exclusives du pays, font dveiopir efficace_

n4AX, _F. ENGELS ; Wertte, Bd. 85, S. BB2.


ff. 5.
t.
Le Labor party_sf North Arnerica,
vr\ en tg76, devint ds
'v<' c
1877
Sqciatist Labor"palrty.
^11
38. W. Z. FOSTER,:
party ol the
o_f the
- Conmunst
--"
United States, New york, !r::!ory
lg5. ;. g51
39. Les internationaiistes,' inilitants de ra r," Internationale
aux,Etats-Unis, daps la plupart des cas, comme l'c;i";itF:"$;:
ge, res,rmmrgrants des annes 40,50,60, furent carts
oar leno'_
vel altrul.cl'rmmiglants des annes Z0>. Voir Lettres
e' t. p. i_
clter, l. D,etzpen. F. E.ngels, K. Mra et il,autres a F. SoiSe'el'
d'autres. Essal bograpnii"r,' si-eilo.ir -is,i:
; is T;;"",";;";.
<<

36

a0'
mcnt. et se sont implants avec succs > Mais les lasde la direction, russirent
iii;;*, qui s'taienl empars
e[ - imposer qux lcti
piogramme
Ie
modifier

-ra7z
(voluLion impulsee
secbaire
parti
caractre
un
ir o
d'immiessentiellement
qu'il
compos
tait
tit
f.
""I"
;" allemands). Toutes les propositions et protestations
r t-"ntt rvolutionnaires < taient accueillies avec
otgo, ou restaient tout fait sans rponse', 9u1s
"gt
le
otrd'itiott., leur travail dans le parti- leyr semblait tre
petit

abandonner
mirent-ils
r"ntt de' Sisyphe, aussi se
adhrer, essentiellement, aux syndii- oetit le paiti pour
ar >. n de ces hommes, J. P. MacDonnell-militant
"ati
ru"i""f connu, crivait Engels au printemps 1B7B : <.La
,ialrit des social-dmocrateJ allemands sont ici tout simiiinunt des enthousiastes qui n'ont rien d'autre qu'une
leur coniug"" ide de la faon dont-ils dojvent exercer
jettent
dans
plus,
ils
se
Bien
gouvernement.
le
tr-ie sur
i-o*ut lctoral - la moiti d-'entre eux ne sachant
sont
rna*" pas pourquoi -, subissent une dfaite totale oupoljtiput i". greenback ou autres escrocs
"irtt
o. L.t contradlctions au sein du Socialist Labor
q"r
'
arty affaiblissaient son influence sur le mouvement

ouvrier.

Engels analysa plusieurs reprises la g-rave situation


qui s'-ait cr dans le S.L.P. II nota que la position errone tles socialistes des Etats-Unis tait due au fait qu'ils
subissaient une certaine influence de Ia part des < socia), ces < thonciens ignares ) qui
iirt"t petits-bourgeois
-Europe
tout espoir de diriger les masses
perdu
en
avaientou"i"t, et qui taient venus aux Etats-Unis aprs .la
iaillite teui thorie et aprs avoir t battus P.ar les
marxistes. < II est toujours possible de trouver chez vous,
crivait Engels F. Srge, d'anciens lassalliens, mme- des
gens tels que Sanial, qui serait- aujourd'hui considr en
France comme une rare antiquit, peuvent encore jouer un
ce"taitt rle en Amrique 43. I La loi contre les socialistes
en Allemagne, soulignait Engels, fut un malheur pour

t. P. Becker, I. Dietzgen, F' Engels, K- Mart et


2l-^
41. Fried,rich- A. Sorge's Labor Mouernent n the Unteil Stafes, p. 200.
' '42. Archives centrales tle I'I.M.L., f. 1., inv. 5, dos 3886'
40.

Lettres

d,e

d,'autres . F. Sorge et d,'autres. Essa,bographiqae, p.

43, K, MARXr F' ENGELS 1$erlee, Bil. 39' S. 385.

37

Y-

r[
l]1{qe-riqge en ce sens qu'elle y amena
un nombre consi_
drable de perits-bourgeois q"i "pt""irrrt
a l" il;;
thorique et pratique ,,
-or"iln-socialiste
aux Etats_
pas la <ncessit d,t;die; la
llnls er,ne voyaient-mme
-oo_
navs, ni. de connatre convenablem""t i",
-1q"" de
$r vie
drtrons
en Amrique. Tout cela est incontestable_
ment fort prjudiciableaal.. >>.
Lnine caractrisa- plus tard en ces termes la position
de Marx er l+sels 'l'gard "r- *iiufistes-amii;;il;-;
j,^:;,^IlT* -er, lng,els luttrent systmatiquement, sans d_
ralllance, contre
I'opportunisme dans le arti so'cial_dmo_
crate allemand et. . . poursuivirent i"
ninrti"ir-"- ;i""ilectuels er I'esprir peit_bourge"i.- d;rir=i;";;r;#:;
L est-avec une grande amertume que H. Schlter
informait
Engels en l'g,-des consquenrr' l" p"iitiq"
;;;;;
en raison de leur position sectaire, les socialis.,
;;;;;;;
[rouves rsols des !I_us_ grandes organisations ouvrires >
o"ganisaiions des ouvriers du
.(A.F.L., Knights ol |abn,'s";s;;i"uir
btimenr) a6. -En too
r'.
te mme fair
dans sa le*re E. Dietzgen. ;"il
le
sectarism-;,;;
grand^e partie des ( socialistes locaux l,
< qui se consid_
rent tre au-dessus, du proltariat et s ."ierri
l
lui indiquer les voies qir'il doit r"ior n, sorE" ,nouii
"pp"i;
que les racines du socialisme taint d;il
"_;;il;
socialisme < devient utopique--;
:t_gy:
l"
cnercne a s'lever au_des_qus du proltariat
t prendreion
indpendance vis--vis de rui. .'.- i. o.ialiste! -rif-;';ir
des sectaires amricains.
;;;d"r ;;;";;*t"";J
-,S..4.)
au-dessus des revendicarions
plia"iat ei ;;; ;;;

situation fort. stupide o tout .ri rri, ,"o, dessus


des_
sous ",. ) Si l'o prend en compte que cette
mentalit s,;c_
compagnait du retard thori[ue et du tuiomph.
d; p;;d;_
tisme, caractristiques des iltutr_U"is,-n comprend
pourquoi le sectarisme des socialistes fut ,i ir"riUbien
mouvement ouvrier, le laissant sans influence socialisteu
rentorant par l mme les positions du gompersisme, et
ae
l'idologie rformiste bourgeoiie.

:H:ii

44. I{. MARX. F. ENGELS


Bd. qz, q: 3_5?.

;ii

Werke,
v' rev' B1.
u4' A9, S. IZB; uoi, uorri

45. V. LENINE: CEuures, t. 12, p.872.


46. Archives centrales^de-i'i,f.:i.,-f:'l, inv.
5, ilos. 5{.45.
47. Lettres d.e r. p..2;;,y;;,'i.
ao,,
ti,i|.'r.",2t.1.
et it'autres F.. Sorge et a quirii. E;;;:;;sr"pniq",-.-n,"-"'*

ffi

amricain telle qu'elle s'6La conscience du proltariat


'conrlitions

issues de la situation ob*rit-ior* dans les


le systme du capitalisdans
iif"-" la classe ouvrire
croissante de lutte
volont
sa
refltant
et
*"-rir"in

brutales, - acqurait
itt thottes d'op-pression plus
de la comi"iroit un caractre amigu, car la consciencepT
cirestomp.e
tait
clsse
tle
intrts
;;;;; des
es
comIa
propension
:
la
concrtes
historiques
rtrrtuo.ut
-,

munaut de groupe (raciale, nationale, territoriale' ain:sl


"o"i.ttionne[). 'aspiration changer Ia situation de
i ctsse ouvrire portait avant tout sur la sphre -de ses
intrAts conomiqus sans toucher aux fondements du sysiem potique. Slon Lnine, < en Amriqu-e-,- le .proltariat
plgqn-'- mntr, au cours du dernier tiers du XIX silcle'
politiL'arne
a'ctiuit politique indpendante.
J,r"
. . tait entireri'ent occupe par la bourgeoisie triom; ."o"oo
qui I'a pas sa parelle au.monde
ttiunte et prsomptueuse,
'crrompre
-de
et du suborner les ouduper, du
ans I'art
a8 >.
vriers
La bourgeoisie amricaine se servit habilement du-systme bipartte pour dtourner les masses de leurs objecaux
iifr " 1"..". aot "e systme << chaque voix refusecomconsidre
pouvoir
est
partii
au
deux
des
u"iA"t.
. . veut agir- sur son Etat et
le perd.oe. Or, I'Aricain.
ae >. Il faut
en compte en
iI n parte pas en I'air
-prendre
et les sucaffaires
ds
grande
exprience
la
mme'temp
de la burgeoisie amtricaine' La tlmo".-"o*-tciaui
tti. io"tgeoise amricaine lt ta < libert politique dj
ancienne 50 I s'appuyaient aussi sur- fes < restrictions indirectes 5r > rendant I'exercice des liberts politqres accessible seulement ceux qui possdaient un solide capii-; otganis"" Ia propagncte dans la presse et partici-

la campagne
-dr Iectorale.
' Profitant
pouvoir politique absolu, -la

per

b-ourgeoisie

amricaine rigea de so[ds bastions pour d'fendre ses intrtr d" clasJe, un vaste systme d moyens et -de mthodes d'exploitation et de subordination de toutes les oouches de la socit amricaine. Marx, dj, constatat que
la bourgeoisie tait capable d'organiser les liberts de la48. V. LENINE: Cuures, t. 12, p.37-3=37 - .
g. f. UnX, F. ENGELS z Werlce, Pil' 39' S. 173.
50. V. LENINE:. (Eaures, t. 36, P. 204.
5t. K. MABX, F. ENGELS: lileihe, Bat.39' S. 36f.
39

I
on en jollir elle-mme ( sans se heurter aux droits des
autres classes de la socit52 >>. La bourgeoisie amricaine
marJua bien des points sous ce rapportl Eile
rprima f_
rocement toutes les actions du proltriat la fin^ du
et au dbuf, du XX. sicle, ainsi que les mouvementsXIX"
pe_
tits-bourgeois des greenbacis, des populistes et
,"
nifestations dmociatiques de
"rt*.
-uri". Mieux, ..r--l"r-Ur,
< se tiennent prts_, la bourse la main, regrdant qui
ils
pourraient bien acheter 53 >.
Toutes les couch_es de la bourgeoisie amricaine fai_
saient preuve de cohsjon lorsqu'ii s'agissait ,""as"" fe
mouvement ouvrier. Elles se. distinguai"ent par l";;-;;;_
gance et leur extrme despotisme. Cmme
le" fit rmarquer
: < Disposa-nt de'tous i* i"It""-.nts
l.
9,o.*"
de pouvoir
et d'oppression, la bourgeoisie amricai.r" po"uu,
";;;;,
o-ser se livrer un_e course sauvage et
excitante l,enrichissement. . ,
bourgeoisie rr't._U"l, ;;; ;;i;_
-La_
ment. ratt_rapa la bourgeoisie de l'Ancien Mondel-matr";it"
se mit la tte de la ocjt
-exploiteuse, avec la ferme vo_
lont de conserver cette place 54.;------Malgr leur expansin conomique exceptionnelle
-Ie dernier
dans
tiers dn XIX. .i*1", f"riirtr_Uni, restaient re_
tardataires et conservateurs dns le dmaine
lation ouvrire. L'arbiraire du pad;";;;;;il de la ts_
"
des obstacles de toures sortus em'pe;;;
""r"r
l,.;trri;#:
cer leurs liberrs politiques
for_., ,rfii?.,
d'exploitation des trivailleur.s, i;--;
trs forte intensi_
t; ,;;"traroail
fication du travail, par ra otirJ"
Je
pl."]""^gue, par I'exploitation outrance du travaif i"u.'fJ_",
t
des enfants. Aprs la guerre e Sicessio" . ,.nt*;J;";;
et gagnrent en influence
grandes socits q"i; ;;-;;;
|9-s
t_oujours plus acclri,
se soumettent'l,i;du;di
.
Iltli:^
le
commerce, la proprit
foncire, les chemins de fer ei
les finances 55 >. Ceci contribua, lo"too", accentuer
et
I'exploitation des truuuilrrr par le
i*T-f^",f_""Oir
amer"rcrn. (... A ti[re de. preuve norrs por,irons ""piti
signaler
Ies richesses colossales extirpes u t"avair et accumures
52. K. MARX. F. ENG,ELS : @uures choises
en trois volumes,
qdirions {u progrs, M;;;;, "8;.";. i;.^
58. K. MARX, n. plv'cls , w;;l;', .'-, s.
sor.
A. so,s"'l-t otl;
n the united, states,
,if_rl{.t'orich
55. K. MARX, F. ENGELS ; Wertee, Bd,
84, $, 35g,

. 1,

,.

ri;,;i;;;;

par la bourgeoisie locale au cours des 25 dernires annes,


crit Sorge. Quel autre pays au monde peut, sous ce rapport, galer les Etats-Unis ? C'est avec admiration et envie que les bourgeois europens regardent I'Amrique des
Vanderbilt, Gould, Astor, Carnegie, Scott. Et nos bourgeois amricains savent qu'ils s'approprient la plus-value
mieux que les autres . . . Le bourgeois amricain ne cache
pas ses talents, iI montre ce dont il est capable : exploiter ! Il montre ce qu'il est : un parvenu ! Il montre ce
qu'il sait faire : de I'argent ! 56 >
La division dfinitive de la socit en deux classes une poigne de millionnaires et I'immense masse de salaris
- s'effectuait aux Etats-Unis avec une intensit extrme. Les effectifs des ouvriers industriels plus que doublrent entre 1BB0 et 1900. Mais la puissance politique de
la classe ouvrire fut affaiblie par I'action de facteurs qui
en sapaient la cohsion. Pour cette raison, mme si le niveau des salaires du proltariat amricain tait plus lev
qu'en Europe, ses positions sociales taient relativement
faibles. Jusqu'au dbut du XX" sicle il n'y avait pas de
lgislation industrielle l'chelle fdrale. Les mthodes
de rpression caractristiques de la premire priode de dveloppement industriel des pays d'Europe furent maintenues. Les ouvriers et leurs organisations furent victimes
du systme des ( serments ), des < listes noires >, des
< injonctions > et d'espionnage.
Aprs la guerre de Scession, les organisations professionnelles et d'autres unions apparurent aux Etats-Unis.
Il s'agissait en particulier d'importants syndicats nationaux et internationaux (incluant les ouvriers du Canada
et, parfois, du Mexique) : des typographes, des cigariers,
des fondeurs. En 1866 fut fonde la premire organisation
ouvrire l'chelle nationale : National Labor Unon,
qui, comme I'a fait remarquer Marx, grce au < sr instinct des travailleurs 57 > formula d'importantes revendications proltariennes, conomiques et politiques.
Pendant la crise conomique de 1873, les syndicat ou'pourchasss
vriers
par la rction passrent pour la plupart dans la clandestinit, se dsagrgrent. Le nouvel esp.

56. Fried,rich A. Sorge's La.bor Mouernent


206.

57.

in the United Sttes,

K. MARX, F. ENGELS : Lettres Kugelnnn, E{ilions

piAles, Paris, t971, p, 51,

So-

40

4t

sor des organisations ouvrires, qui s'amora en lBZg, loin


de s'arrter dans les nouvelles nnes de crise er, BBZ1885, proglessa au contraire. Des centrales syndicales se
formrent dans les grandes villes industrielles : New york,
philadetphie,
Chicago,
-Cincinnatif Detroit, San Francisco,
Pittsburg,
Boston, Milwaukee, Cleveland, etc.
Dans les annes 80, les syndicats se raffermirent daya1^tage, I'exprience accumule leur apprit faire face
I'offensjve du capital, contrecar"e", -dn particulier, les
< associations patronales >, fondes dans cetie priode pour

combattre les ouvriers


A la mme poque, grce la monte du mouvement
ouvrier, fut fonde la Fed,eration ol Organized, Trad,e and,

Labor Anions.^of.Ame_rica and, Canad,. qui groupait 40000


ouvriers en 18Bl 58. Les Knights ol LaborJurdnt la plus
grande organisation ouvrire avec ses 70ZgZ4 adhrnts
en 1886 5e.
Les organisations ouvrires et le mouvement ouvrier
dans son ensemble portaient dans ce pays I'empreinte des
particularits mentionnes plus hautf des cotradictions
spcifiques de la vie amricaine. Ils taient trs disparates
et traversaient de graves difficults. Les socialistes vaient
pour tche de militer prcisment dans ces organisations,
de garticiper au mouvement ouvrier du pays.
En {886, ce mouvement aboutit l -lutte nationale
pour la rduction de la dure du travail. 340 000 ouvriers
y paiciprent 60. << . . . Personne ne pouvait prvoir, notait
Engels, qu'en si peu de temps le mouverrbnt claterait
avec une force aussi irrsistible ; qu'il se propagerait avec
la rapidit d'un incendie de prairie et qu'il bnlerait la
socit amricaine jusque dans ses fondements 6r. >
58. 50 000 selon les tlonnes de J. Commons. (J. R. COMMONS
and- ass.: History ol Labour n the Unted Staei., V1.- n--n'
York, 1918, p. 3l.1 '
._ 59. L. WOLMAN: .^fe Growth ol Amercan Trile Unions,
1880-1923, New York, 1g24, p. 82.
60. J. R. COMMONS 'aid ass: Estorg of Laboar.. . , Vol. II,

p.

384.

61.

F.

ENGELS

: La sitaation ile I classe laborease

en Anglete.rre, _p. 377. La porte politique de oet essor ilu ;o;_


lnent ouvrier de masse ful immdnse. Un iles rdultats itirects en

f.ut I'adoption par-le Congrs amricain ilun loi-iOi""t

tion des trade-unions nationales.

p. 1900,5565.)
42

(Congresson|, ecoril,

Vol.

LZ,

La lutte pour la journe de B heures fut suivie, en novembe tBB6-, de la cration du United, Lab91 -Party. qlui
otiirip" aui lections municipales New York, Chicago
Milwaukee.
t
"" -,,
'",tt"is souhait de toute mon me' crivait le {0
dcembre {.886 Kelly-Wischnewetzky Engels, que vous
assistiez cette campagne. Vous auriez suivi sans aucun
iu uttt"tivement l mouvement qui a gagn Ia totalit
mais il aurait fallu voir de vos propres yeux I'amdo p"yt,
"cle
ce mouvement, ici, New York . . . Pendant prs
oler
iurr" ..-uine . . . George (Henry George, dirigeant du
ouvement. - S.,4.) et les'ouvriers organisaient - chaque
soir jusqu' huit runions auxquelles assistaient des miliiLrs a'tcteurs. . . Mme maintnant, cinq semaines aprs
la fin de la campagne, le travail se poursuit avec un grand
enthousiasme iravers tout le pays pour organiser la classe ouvrire et des actions politiques indpendantes' 'I'ous
les regards sont fixs sur les uvres qui instruisent les
ouvrieis, de nouveaux journaux paraissent, le tirage des
journaux existants augmente, l-a demande de littrature et
62' D (Il s'agit
e confrenciers ne peut pas tre satisfaih
de la littrature socialiste.)
Engels crivit que les' vnements amricains de 1886
firent lne norme mpression en Europe. En effet, tes 19;
publicains radicaux d tous les pays avaient affirm qu'il
n'existait pas de mouvement ouvrier aux Etats-Unis. < Dsormais, on a dfinitivement clos le bec ces messieurs ;
Ie 2 novembre tous les fondements de la politique du
M. Clemenceau ont t branls : regardez I'Amrique tel fut son refrain permanent o rgne la vritable r-

f. l, inv. 5, dos' 4696.


Dins cetie mme lettre Kelly-Wischnewetzky informa-it EnEels cle I'envoi cles preuves ilu stpplment l'tlition amricaine
o
ouvrase La sitaation de la ilasse laborieuse en Angleterre,
"nt
.oitement
?crit en fvrier 1886 pour tre publi aux Etats-Unis'
tl'crire une prface contenant
Et; i"i clemanclait en mme temps-printemps
et de I'automne 18!6'
une analvse tles vnements du
62. Archives centrales tle I'I.M.L.,

tle la conscenie cle classe des ouvriers amri"-Autppument


louvement
Henry George, tle !a croissaqce tles orgqliuitrs, o
riiios ouvrires, etc. Comnie on l sait, Engels c|"-rvit -cetle--prface en ianvier 1887. ( . . . Pentlant ces clix mois, soulignait-il' il s'est
uccompli. dans la socit amricaine, une rvolution qui aurait demnd' au moins clix annes tlans tout autre pays. > (F. ENGELS:
L sitwation ile l classq.l,aborieufe.en Angleterre, p. 377.)
4A

T
publique sans
misre
mouvement r
ii't"r, r;';; q, ;'i;s o ni -r;;;;
gleterre onr onnu.t.-;;;;;..:';; ,",i;*"":rtJ:*
ces gens onr r tft_
tralemenr abasourdis
l;
,;f,
q";
ce mouvemenr s,esr
;;;
avr si nettementuvrier et qu,il
p.i, soudainement une
telle ampleur63.,i n"gri, ,iirii;,;"
grande imporrance
la rsonance ,olit;q;; ;'ieneme.,rs
amricains
avaient dans le monde.'Ils ;"t;"idence
succs que res faibresses d*-;;ffitions aussi bien res
ouvrires amricaines et de leurs mthoes ;-I';h."
Dans les annes S0 le S;;iani"ioOo, party
s,carta en
fait du mouvement ouvrier
.t }"fi"l de masse. Or, au
sein de ce dernier. se drourait"i'tt"
aigu entre les
tendances proEressiste .t .^"-i.
l'"rritude
passive
du s.L.p.
journe de B heu_
..I'gard d; i; ;;'
res caractrisa
bien, son isoleme;; d"; masses proltarien_
nes. A ce moment
1q---".r" rrr.iil des ouvriers nrir
conscience de l'inanir
..
t "-ir-T,'#
une loi sur ra iourne " tr"ri-.ite.
"rl"r"-" sous
ra presion
des dcisions des organisations
synil";
i;d";,
i;""r:;;:
rtion ol Trade nd Labor U";;;';^;dopta,
en 1g84. une
rsolution sur la n..rre gri,
, f:I mai 1886 pour ap_
puver la revendicitio" lll"i.
de 8 heures 6a. cerie
revendication fut souterrr" p"" I
s_embles des Knights o f"Uoi "."**t, majorit des as_
qui""g"r,irrent
Er_
fll:yT, Quanr'au prog";_'d,'.L.:, desfsss
:.:_.:." .u
en
IBBZ 65, il-renfermait"toujours
:9mme
pour gue cette lsislatio.n soit obtenu ar, "ppt."; ;;;;
le truchemenr du "Coffi ;;;;;;;arr
";"1;;._";;.;;
aucune parrici_
pation au mouvement ouvrier "'
qui
pourtant.
-".'r",
l'poque tair son apoge. ( po;
i.*i."
fois
il exis_
te parmi la popularig"
vrirable
_""gp;;;-,i;
mouve_
ment de masse. crivait Eng"elsi ..-.-r
onridre radhsion
de Ia masse des ouvri"r,
au mou_
vement comme I'un des
"iioiliorru"e'nrique
plu, gru"a, r=""_itr."
1886 66. > Mme dans ces conditions,
les leaders du S.L.p.
.

;i

83. K. MARX, F. ENGELS :-Werke,


Bd. 86, S. 580.

64. AFL, proceed.ings o Org'"La""i;,


pl. the US

and

67. K. MARX, F. ENGELS

Canad,a.

?l:t..,"id','Bf ,+:ri*i:ia* ffi, o i


66, K, MARX, n. tvcEls:.'Wrr"n'A.'26,
S,4zg,

44

n Surent pas laire de ieur thorie un ievier qui aurait mis


cn mouvement les masses d'Amrique. Une grande partie
des socialistes, de nationalit allemande, qui n'avaient pas
appris I'anglais, la principale langue du pays, ne purnt
comprendre I'essence du mouvement amricain, abndonner leur approche dogmatique, doctrinaire, du programme
socialiste. La faute des sectaires et des doctrinaires tait
d'autant plus grande qu'il n'existait pas aux Etats-Unis
d'autres partis qui propageaient les ides du socialisme.
Leur orgueil enlevait aux ouvriers amricains indignes
I'envie d'adopter < mme ce qu'il y avait de meilleui 67 >.
Engels crivait avec regret en lB91 Laura Lafargue
qu'en Amrique Ie (( mouvement vritable se poursuit en
dehors de la secte et s'en carte de plus en plus 68 >.
La pratique opportuniste du S.L.P. rejeta nombre de ses
adhr-ents ou sympathisants ouvriers dans le camp des
anarchistes. Les erreurs opportunistes de droite du S.L.P.
eurent pour consquence, comme l'crivait Sorge, l'< loignement des gens de Chicago qui reprsentaient le dtachement le plus fort et le plus nergique parmi les ouvriers
progressistes qui ne voulaient pas entendre parler d'alliance avec les rformateurs (iI s'agit des greenbacks, etc.
S.,4.).4la suite des discussions qui avaient clat -ce
propos ils se tournaient de plus en plus vers I'anarchisme,
totalement inconnu aux Etats-Unis jusqu'au dbut des annes B0 grce aux activits des internationalistes 6e >. Sous
produisit dans ce pays le mme phnomne
ce
-rapport iI se
qu'en, Europe o, comme l'crivait Lnine, le <<iyndicalisme rvolutionnaire est apparu dans de nombreux pays
comme le rsultat direct et invitable de I'opportunismelo >.
Most, Ieader des anarchistes, et ses adeptes causrent
un grand tort au mouvement ouvrier amricain, nint la
lutte conomique aussi bien que politique et prconisant,
par contre, Ies complots et la terreur individuelle. Most se
pronona contre le mouvement organis de Ia classe ouvrire, co,ntre le rle dirigeant du parti politique du proltariat. Ses dclarations dmagogiques iduisalent en er-

ffiil;h;

__68.

q.

.ENGPLQ,_

: Werlce, Bal. 88. S. 182.


Paul et Laura LAFAnGU: Corresponilance,

t. III, Editions Sociales, Paris.'Labo


1951. -Mouement
n. 48.

69. Fredrich A. Sorge's


fes, p. L65-166.
70. V. LNINEl. (Eaures,

t.

in the Uniteit

Sta-

13, p. {25.
45

fttf certaines couches


amricains mal prpars
sur le plan thorique. _diouvriers
Les anarchistes ne ddaisnri"ot ou.
la calomnie. Un des dirigeants du S.L.p. crivai Engls,
le 2 avril 1883, que Most avait dclar a
*"";t;
Marx soutenait sa tactique. cette dclaration
"" produisii
une
certaine confusion et le mcontentement pa"mi les socialistes 7r. Le comportement de Most et le bruitJ"ii-"torir-"
Iui suscitrent I'indignation courrouce d'EnErtr. ii -"o"_
damna rsolument ces tentatives malhonntei de lier:le
nom de Marx aux anar_chistes. Engels rpliqua immdia_
tement: <Affirmer que Most, aprs-qu'il sit?even";;_
chiste, ait entrete4u- des conta quelconques avec Marx
ou ait reu son soutien:le p-eut tre le fait- que d'un hom_
me induit en erreur ou d'un fieff menteur 22. ll
Le mouvement rel en Amrique progressait < par_dessus la tte des Allemands >, c'est-dir ntraire**t la
volont .des-dirigeants du S.L.P. Dans les annes AO, l";
assembles locales des Knights oJ Labor d.evinrent t"'stion du muvement de masse. E 1896, cette or!nisaion
groupait 70292473 ouvriers de diverses' professio"ns, qual.
fications et appar-tenances raciales. Il f avait das' ses
rangs environ 60 000 travailleurs noirs z'+. A la iif,Orec
des trade-unions, Ies Knights o! Labor admettaient les fem_
mes dans leurs rangs. Les ouvrires constituaient l'lment
le plus_retardataire et le plus exploit du proltariat amricain, T,a participation massive des ouvrieis et I'esprit de
solidarit -qui rgnait au sein de cette organisat-'ion la
transformrent en une union de tout le prol"tariat amri_
cain, ce dont les ouvriers amricains prirent nettment
collcience pendant les grandes grves du dbut des annes
B0 75.
-.

-_Toutefois, sa faiblesse organisationnelle,

la

prsence

d'lm.ents non prol_tariens, llnfluence de l;Eglisel ses rites naifs e! principale,ment, le refus de participe, u moo-

vement politique affaiblissaient I'organisation

71..

j?.

73.

et la

Arohives centrale-s de I'I.M.L., f. l, inv. 5, dos.


U-48L F. ENGELS : Conespond,nce, p, 875.

_K.

L. WOLMAN: The Growth' of

p. 32.
74. Yoir Ph. FONER :

1880-1920,

me_

4410.

Anie?can Traile-(Jnons.

Orgnzed, Labor ...


F. ENGELS: La sitaati,on de lo classe laboreuse en An_
gleterre,

75.

p.

381-382.

naient invitablement la scission. e'est ce qui se produisit au dbut des annes 90 lorsque I'influence des Knights
oJ Labor dclina au sein de la classe ouvrire amricaine.
Le S.L.P. n'avait pas tabli de liens solides aveo le mouvement ouvrier. Or, dans nombre de pays d'Europe existaient dj des organisations sooialistes de masse et I'on
discutait dj de la cration d'une organisation ouvrire
internationale.
Aux Etats-Unis la vague du mouvement pour la journe
de huit heures donna lieu au milieu des annes 80 la formation d.e I'American Fed,erati,on ol Labor. Les trade-unions
amricaines taient des organisations corporatives, groupant principalement les ouvriers qualifis, d'origine amricaine pour la plupart. Elles taient animes de la volont d'amliorer la situation des ouvriers de leur corporation. On ne peut approier de la mme manire les activits de I'A.F.L. au cours de toutes les priodes de son existence. Au dbut du XX" siole, I'A.F.L. renona dj, comme on le sait, la lutte contre le patronat, proolamant une
orientation ouvertement rformiste. Cependant, la situation se prsentait diffremment dans les annes 80. La lutte
des trade-unions contre le patronat pour I'amlioration de
la situation conomique des ouvriers, pour la rduction de
la journe de travail, pour la reconnaissance des syndicats,
avait un caractre combatif. Et ce n'tait pas un hasard s
lq; programme des trade-unions amricaines proclamait que
< dans tous les pays civiliss la lutte entre oppresseurs et
opprims, entre capitalistes et ouvriers est engage; elle
devient, d'anne en anne, plus aigu et elle causera d'innombrables souffrances des millions de travailleurs s'ils
ne slunissent pas pour une dfense et une riposte organises 76 >.

Ces mots d'ordre et, surtout, la lutte quotidienne des


syndicats amricains amenaient I'adhsion des ouvriers
dsireux d'amIiorer leur situation conomique.
".' Il devint vident dans les annes g0 que le processus
complexe et difficile de dveloppement du mouvement ouvrier amricain avait fait des trade-unions les seules organisations influentes regroupant un nombre considrable
d'ouvriers amricains. Aussi Engels crivit-il Sorge en
76. AFL,

Proceeilings...,

1881, p. 3.

46
47

fvrie 1Bg0 : < Donc, il faut commencei pil


des trade_
unionS,etc.,sil'onvetrtunmouvementdemasSe77.'.>>
Les vnements qui suivireni *o"trar"i qo-il"o,i'r;irrfluence des socialisi", ,.."rurrorii u".
les syndicats,
ces derniers exprimaient eff"ctiulrirut
les intrts du nroltara.t, leur tutte avair, un caracrr #;i"",tu3,i:,
et n'aboutissair nas, des .o-p.o-ir- avec re p"tr"J.

dpens d'aurres iatgories ;i;;;J.


b.,fi";i ;"'
;:
riode examine, les gompersist.a, i", elements
conserva_
teurs dans le mouvemelt syndical'amricain,
,. fr.Lir"it
la rsistance de ses tment.
Ayur le passage au slade rnonop.t.
"ai""i".
du capitalisme,
, nature
la
bourgeoise rformiste et oppo.tuniste
d,i t;rr;;_
sisme se manifesta pleinement. Les'avaux
de
rent nu les racines de I'opportur,ir-" arrs le Lnine mi_
;;;"r";;
ouvrier inrernarional, monffant ta n iur .";id;;'";
I'opportunisme dans te mouument uurie"
> _ des mil_
liards de surprofit-_employs
;"r-mpre
l,< aristocratie
ur
ouvrire > < de mille faons 7 >. Il aut
noter .; p"opo;
qu'aux Etats-Unis, comme dans arrcun autre
pays,
-u"x
se gouvernante disposait d'immenses possibiliiJ la clas_
ii.
du dvelopp.-.i,t hl;d;i;";"; :
:i1:l-.,spcifiqus
no-.rqq9. du pays qui avaient dtermin
t, p"A"aOr.u
particulire et la force de la politique ouvrir"'oo.E"Jr
7e.

en Am_rique
Ces circonstance, *"rqua..;;il;?;;:
preinte la formation de la
d" ,lurr" d;.
-.-i.",
;;;"i;;;
-t:r"i
"orrsciunce
amricains, reftranr ra- spcificit
du trade-unionisme amriain puru.i" sur *
ce niveau rel,
hab]tr19! de la conscience des ;;;i;;
des Etais_U;;.'"""
et les activits du gornpersisme erprmaierrt
.les L'idologie
besoins er dfendaienr les inft.-l a,"r, pJii-;.i;;
d'ouvriers. Ce[re idologie fait ip.i""ni.t, pJ
;"p;';
I'ensemble du oroltarlat amricn. -., t"'u p";;.^;r;
faite que les mitants du mouve*rrri'ouu"irr qui
appartien_
nent la tendance opportuniste sont de meileu"
i;;_
la bourgeoisie que_les bourgeois
Sil,
:gll:,qr.
n avarent pas en main la direction es ouvrierr,
"u*_-O*r.
lu-"rl
geoisie ne pourrait pas se maintenir s0 rl.
77. Yoir K. MARX: Traual salri et ca.ptal.
Salaire,
profit, p. t[g.
78. V. LENINE: Cuures, t. Jl, p. 287.
lQ. toir _V. LENTNE : cni,ril,'i.eai'i. ""zoq.
80. V. LNINE: (Euures, t. i,

48

."b{'

prir

L'exprience historique du dveloppement itu capitalis'


m" u*d"i"uin, du prol,iariat amricain tmoig-ne de--l'identi 4". lois qui r6gissent ces processus aux Etats-Unisdeset
Junr t"s payJ d'Europe. Cependant, cette similitude
principauf processus socio-conomiques et p-olitiques ne "9e
ieflt pas, omme on le sait, d'une faon absolument adouate zur ia physionomie idologique et psychologique de
l classe oourite de tous les pays. Une approche historique
cncrte de la situation des ouvriers amricains permet de
dEaEer les facteurs objectifs de leur vie matrielle, moraIe,"itelectuelle, de leur pass historique, qui" influent.sur
la physionomie socio-colomique,, qui participent,activem"trt a la formation de Ia conscience de masse des ouvriers, crent ainsi un terrain propice I'action idologiooe. L"s travaux des ciassiques du marxisme-Ininisme
omportent prcisment une nalyse scientifique -approfonctie de ces ?acurs, une approche matrialiste de l'tude
de la psychologie des ouvriers amricains.
Ceite apprche permet de dgager les conditions historiques et conomi{ues du dveloppement des Etats-Unis,
qui contriburent assuter plus tt et plus. nettement la
d'iffrenciation sociale de la classe ouvrire. Parmi ces conitioo* on distingue les particularits profes,siomelles, de
qualification, natinales et raciales, Ia dure de sjour dans
l. p"y., I'appartenance syndicale, etc. Ce qui- dtermina
les'diifrendei d'orientation sociale et de psychologie des
groupes au sein de Ia classe ouvrire, ainsi que es < parIes traits originaux de. la psychologie de chaque
iculrits,'de
chaque piofession 8l . . . )) L'< aristocratie oucatr5gorie,
utiie > mricain, gioupe dans ses unions corporatives,
Ies trade-unions, cnstituit la base sociale et psychologiplus permable I'influence de l'ido;; di siavra'-la
2.
logie bourgeoise

et

81. V. LNINE: (Eaures, t.3{' P' 195.


82. Selon Lnine, I'< aristocratie cle la classe ouvrire

rapprochait de
p. 203-204).
4-01 193

la bourgeoisie trahissant

sa classe

>.

)), ( se

(Caures,

l.

36,

L'.}'.L., GROUPEMENT D'UNIONS

CORPORATIVES

D'OUVRIERS QUALIFIES

3 (te chiffre total des oirvriers de f inrespectivement, B 807 000, 13 380 000,
4).
'18 1"61000, 25 779 000 et 30 985 000
Les chercheurs amricains donnent des chiffres fort diffrents sur la part relative des ouvriers non qualifis. Selon les donnes de W. tr. Wolling et de S. Nearing, les ouvriers non qualifis reprsentaient, respectivement, 660/o
et 500/0. L'Anglais A. Marshall range 2501o de la population
4517 000

en

1920

dustrie tait,

des Etats-Unis dans cette catgorie

La diffrenciation du proltariat amricain

s'accentua

avec I'avnement de I'imprialisme.

A l'poque o se formait I'A.F.L. une grande partie des


travailleurs amricains indignes et certains immigrants
taient des ouvriers qualifis : mcaniciens, typographes,
eharpentiers, menuisiers, souffleurs de verre, certaines catgories d'ouvriers du btiment, cigariers, mcaniciens de
locomobives. Les progrs rapides de Ia technique et de Ia
production accrurent fortement la demande de main-d'uvre non qualifie mais, dans chaque entreprise, ia priorit
revenait aux ouvriers hautement qualifis. Le dveloppement des constructions mcaniques, de l'lectrotechnique
et d'autres secteurs industriels engendra de nouvelles prcfessions exigeant galement une formation spciale et une
qualification leve. Tout cela accentua la diffrenciation
dans les rangs du proltariat amricain. < On dcouvre
dans chaque atelier deux groupes de travailleurs appartenant deux catrgories (qualifis et non qualifis) : forgeron et marteleur, maon et auxiliaire, riveur, soudeur,
monteur et leurs auxiliaires I >, notait un des chercheurs
amricains. Chauffeurs, chargeurs, auxiliaires de conducteurs de wagonnets, nettoyeurs de scories, manceuvres, toutes ces catgories d'ouvriers des hauts fourneaux taient
considres comme non qualifies 2.
II est difficile d'tablir exactement les proportions qui
existaien[ l'poque entre les ouvriers qualifis, semiqualifis et non qualifis aux Etats-Unis.
Selon des calculs officiels, la catgorie < qualifis >
(< skilled labor force >) comptait 844000 ouvriers en 1880,
{901000 en 1890, 2202000 en 1900,3828000 en 1910,
1. W. COOMBS: The Wages ol Anslcilled, Labor n Manafactaring Industries in the Aned, States. 1890-1924. New York, {926,

p.

50

15.

2. Ibd., p. 49.

5.

Il a t calcul Ie pourcentage des ouvriers de sexe


masculir occups dans I'industrie (en 0/o par rapport la
totalit de la main-d'uvre 6) :
Annes

19to |
1920 |

Quariries

semi-cuatifis

1.r,2

4.4,5

13,3

16,7

^o"

Il
|

qualifis

t8,2
77,7

La composition eb la structure de ces catgories subissaient des modifications diverses priodes sous I'influence de tel ou tel changement technique, de Ia main-d'uvre
disponible, etc. Toutefois, la principale tendance rsidait
dans I'accentuation de < Ia diffrence entre celui qui a assimil une profession (trade) < spcialiste > (journeyman) ou < homme de mtier > (tradesman) dans le langage des trade-unions, et celui qui fait un travail n'exigeant pas de qualification 7 >.
3. The Sk.lled, Labor Force. A StadV ol Census Data op, the
Craltsrnan Popaltion of the US. 1870:19i0, Washington, '1.g54,

p.

15-16.

4. Ilistortcl Statistcs

ol the aned,

1957, Washington, 1960, p. 72.


5. W. COOMBS:. Op. ct., p. 17.

States. Colonal Times to

6. The Sltilled, Labor Force, p. L3.


7. W. COOMBS: Op. cit., p. 15. Les recherches de nombreux

qu'il existaii une cliffrenciation dans la situation conomique et i'orientation sociale des membres des unions.
auteurs montrent

Dans certaines branches se constiturent des groupes

>

d'< ouvriers

une qualification trs emnde et occula plus privilgie: entre les patrons
et les ouvriers non Lrlalif!s (8.
'oI SOFFER:- < A Theory of Trade
the < Autonomous > Worman >.
Vnion Development: The Role
Labor History, Vol. N2, p. L4L-L63). W. Dick signala I'existence
autonomes

possdant

pant, de ce.fait ta si(uqt4

L*

5t

cette tendance de f impriarisme distinguer des catgories privilgies parmi les ouvriers et les isoler
des
larges masses du_prol_t-ariat se manifesta avec une nettet
partrculire aux ltats-unis. Des milliards de surprofits
furent la base conomique de I'approfonissme"i'd;-l;
il_
vision entre ouvriers, de |accenttion des iir"""r.. iu"
la situation et le niveau de vie des diverse.
r" d,
proltariat amricain.
"orr"t
. La dislarit des s,alaires des diverses catgories d.:ou_
vriers tait trs sensible, ce dont tmoignent Tr. o"ir*
de J. Weeks et de M. Alilrich qui comparent les salaires
des ouvrier! qqllfiqs er non quaiifis (n doilars)
uri;
dcennie 1BB0-1890

s.

Salaire Journalie
moyen selon

fessions qualifie
Ouvriers noq qualifis

En .% pa_r raiport
salatre

qualifis

des

au

Ouvriers qualifis

selon Aldrich

188 0

1B8o I

raoo

2,26
7,32

0,238 I
0,135 |

O,ZSI
0,151

58

Charpentiers

2BI.\

52

p.

70

17

76
79
56
60
66
65
63

Chicago

57

Forgerons
Modeleurs
Ouvriers non

59

102.'

(100%;rulir"-J;;;:

w-ages and
Earnings
-- P@'
'vv'e6 in
'
tS6O,
Sg:

.-

6,1.

81

54

6t
62
63
66

the (Jnited

I New-Orleans

17,5 |
q"diftrl

f6,0 I
I,O I

25,0

l7,o
9,7

la

Les donnes correspondantes (en dollars) relatives la


situation dans le btiment en {.900 se prsentaient comme
suit 1l :

tt Chicaeo
Itt

de ces,groupes d'ouvriers, en
_particurier dans le btiment o ils
accomplissaient souvent
rnn--d'bnts er--tipr"li.*
_ies
(w. DICK: Labor
The Gompers Era,
"" si-iii"1"niia.
Port Washingron (New
vor_r,onan:
Si;: p. 1f:6_1271. Nombre
-;;sir-bourgois
savants
lg
; ,r, '.;
Thernstrom, consrraien r',,
"-r;",
p.;ioo"ffitor. arr'lirr.n"i
"o;
e. classe entre l'< aristo^c_rati-orri*;
i't"s
fis >. (st. THERNSTRoM :-- ,iworLir ci#" ouwiers sous_ouali_
soiii"'"M;i;i"";
Indusf,rial America,.
--irou, ;; ri";;;" and. Hstory, Cambrid_
ge, 1970, p.
-^^^8'- l' D' LONG
7860-189_0, princeton,

55

13

54
56
54
56
58

Fondeurs

56
60
56
52

75

72

Mcaniciens

48

62
58

22
26
47

Les donnes ci-dessous donnent une ide de la diffrence entre le salaire hebdomadaire (en dollars) des ouvriers
qualifis et celui des ouvriers non qualifis dans I'industrie des mtaux en fB90 ro :

diffrenciation dans lei salaires, et'permet"de jugr


de salaire des ouvriers auxiliaires ei'cetui dr; ;;;

qualifis dans une mme entreprise


vriers qualifis).

le gtou

12

Maons

ouvriers

Un autre tableau, tabli par Aldrich e, tmoigne de


mme

g. Ibd.,

rises dans

Salaire des ouv.aux. (en %


ar
raDDort au salaire des
' ouviiers
qualifis)

Salaie hoaire moyen

Weeks

Ouvriers de cinq oro'

Nolbre d'entre-

states.

Maous

Menuisiers

peniers

et

char-

Ouvriers non quali-

1t

4.0.

I New-Orleans

moins de

es

aS Departrnent of Labor. History of Wages n the Unteil

States fronr. CIoniat Tnies

to

1928, Washington, f929,

p. 28'l', 295,

315.
1.'1..

Ibid., p. 157, 158, 165, 166, 185,

186.

53

TLe niveau plus lev. et stable


des sa]aires n,tait gu,une
caractristique de Ia situationiiilgi.
de r,< aristocratie
ouvrire ). En our,re,
I'embauch". rr*. conditionsi"'""'.
".1t._.,rii'j,trr* avantages quanr
L,< aristocratie ou_
vrie > bnficiair
mesure de ta nro{u'; -;rffii;"
tection des rrade-uni"r
i"r"ii'rr"urnair essentire_
ment les Amricains indigns
qorr, on donnait accs
en priorit aux < hautes 'r-ph;r:;r^i,
ainsi' cette partie .. ouori"'..il*Ia classe ouvrire.
avait un standard
suprieur, ce qui
,i:_-lig
*1
"..r"riri
',ld"
: *i1ry

ilt:'

; Hit-.,f ,,';;n rtrf:{;ffi


n"#;f :'h,*:x. ::::"i#lii#l
i* situation*:"
une
arisfocratiq",
1 elle en a la nossi_
bilit=iru
"il"j.r rtribu
- Ie travaiJ non qahfi
iJfii'r:Sf i rtrs

raremen

t a dmis"i'al
. I , *

aux immi_

Jr"-.;t-

hautement qualifis de |industrie


- Les ouvriers
de trans_
rormation,
d'extractio.n, ao tim;;
;
d,autres
branches
:
.tqpu,lli:f;,- ;;;"ll;i.'Ju*, fondeurs.
T.l-1t11u"',
rrers, maons, forEerons,, co_nstitur-eni
ciEa_
. r;",oJ;-rcorporaives telles que l,
U*i
ritnrrnood,
of loners
71! CarT.enters _oJ ii*rrigy," "iri'J'de menuisiers er de
charpentiers),
donr tg:. effetifs ;;i't", plu,
imporranrs
au sein de I'A.F.L.
IBs6i 52000 en 1896) r.
ou les unions moins1z1oaf
.""
importantes dans l,industrie
de tiai_

'Ufl :j#. "il.#:r., fr


fff:: Jl"lt*r*:;uTf
irrrrrfatioo
troisime dans I'jndu.triu"A"

pour le

nom_

bre d'ouvriers, essentiellement non qualifis) t5, demeurait


non organise. Les bcherons, tout comme les ouvriers des
scieries, taient des ouvriers peu ou non qualifis. Le haut
niveau de division du travail, caractristique du processus
de production dans cette branche, excluait pratiquement la
possibiiit d'y fonder, comme I'exigeait I'A.F.L., des nions
corporatives regroupant les travailleurs d'une mme profession et d'un mme niveau de qualification. < Les uns
abattent les arbres ; d'autres les dcoupent, d'autres encore les ramassent, enfin les autres les fixent. Le chauffeur
veille maintenir la pression de la vapeur dans la chaudire, alors que le mcanicien conduit Ie convoi. Un autre
groupe d'ouvriers charge le bois dans des wagons et les
cheminots en assurent Ie transport. Certains s'occupent de
I'approvisionnement, d'autres prparent la nourriture, d'u-

tres encore sont des hommes de service 16. > Tous ces hommes, souvent des saisonniers, loigns des grands centres;
tai-ent obligs de se dplacer pour tro,uver un emploi et
rrn logement.
L'A.F.L. tenta de distinguer les ouvriers qualifis de
la masse des bcherons et des travailleurs des scieries m,
caniques, afin d'y constituer une union corporative, mais du
fait de cette slection artificielle, cette brganisation eut
une courte existence. Ce fut aussi le sort de I'Internatonal
Shingle Weauers Union (couvreurs) et de I'Internatonal
Brotherhood, ot' Woodsmen and, Sawmill Workers (bcherons et ouvriers des scieries) fonde en 1905 sur le iittoral
de I'Ouest, qui se dsagrgea ds 191{ 17. Ainsi, I'A.F.L.
ne reprsentait gure les intrts de toute la masse ouvrire de cette branche la plus considrable de I'industric am-

ricaine.

fi

-:irgid{iilif [{.,f'H'h"*.f**,""i,*'t;i

*riihft

ff .'

j'-j$*i:,,{:,}:-i:.'ffii.ffi'}-;{""xi,ji

f,;pzr;,,;:i['u;ff nii*s^N*frrir']^t,r
,*o!*',,H$\flf;i'rnlt,'

n."i.''h

o! Arnerican rrade unton,,"

Les syndicats des maons et des tailleurs de pierres faisaient galement partie de I'A.F.L. Il existait, en outre,
dans l'industrie du btiment de petits syndicats qui unissaient les peintres en btiment, les fumistes, les tpissiers,
les plafonneurs et d'autres ouvriers qualifis.
. 15. rle
_lIn_.l899, 671 6_98 ouvriers furent employs (l4,Bol des ouvricrs
I'indust.ric de transformation), en- 7g14, $SbZg' ouvriers
(11,8%). Voir: J. KUZHYNSKI, M. STIINFEi,D:'Wages t,z Mill
facta.ring - Ind,ustres. 1q99-1927, Washington, {928, p.'lB.
16. Ph. FONER : Hstory ol the Labor Moue'rn-ent.. ., VoI. IV'
p. 218.
L7. y. H. JENSEN I Lamber and, Labor, New york, i45, p. lL71

19.

54
55

En 1897. 6Z 800 o.uvriers du btimentrs


taient mem_
bres des rrae-unions
ouvriers
de certe
branche rair de r 440 00-;- igo;Jr
660
000
en
1900 ,e.
l y avair salement
-;"";ment syndical am_
rican de petituJ unions
-.orpr"iir, lrorpuo, des spcia_
listes trs spcifioues - te-dJ
?-'rt.ur. de couieaux.
les. selliers, ies acorde"t, iu."
"",i"rs, res chauffeurs,

ru"li'i.,
d;r-i;
;

Mais, dans I'ensemble, le_ pourcentage


d,ouvriers orga_
niss tait extrmement t"if.'pr*i
is prottaires am_
ricains. Selon les
mme en 1g20.
"al.utr-.-i."i^Ti-r,
dgtg laquelle ce pourcentage
tait-i |rus Iev (pour ra
ggrio{9 allanr jusqu'aux ar,es 30 d; "X";;"1."'1
passait de deux fis.te ,,i,reau
d*;".;
*""
igld"&g,
l restai toutefois moins a" ;;"

.t,.,T;fi,i:1"J'

I i#}F*F' |

Annes

1880

807

run:r:'.ut

28

t88t

19

1882
1883
1884
1885

42
52
104

125

f886

703

1887

510

138
160

1888
1889
1890

260

6l

13 380

22t,
100

1891

!892
1893

1894

-*ll

$9"i*'ri

orsani-

$it*ii'i*:ii;

'ii1,:-"'.:lti;

zs aoo

l'

l,

n:e'
\?iu,

f895

zz sss

r'r

Irn,

ao

t"

rn',1n,

33 217 886
3 073 200

9,3
30 246 7t9

"*u1tiJ?.Y.offo*:
!9. lt_t_"rcal Statistcs

tn

rraite Unonism, New

, ,. . n. 74.
20..L. woLMAN , u i'i.!jgr='..., p. ,M,5,
zl. AFL, proceeitngs..., 1d8"6,'id.o.
',.

116.

* Historicel Statstics..., p. 72.


** L. WOLMANi I'hc Go1nth..,, p. 32.
*** fbdern. Jusgu'en 1886, redrtion of Trade and Labor

USA anil Canad.a.

105

175

2t0
225
238
255
260
275
270
265

rLions o

'1.0,2

Ci-dessous, les chiffres (en


-i--oonrelatifs au rap_
port entre les oo"".rulq^orgnissmilliers)
organiss aux
Etats-Unis, de 1BB0 1896-f;oil"
p.5z).
Les chiffres cits dans t, t"l "
-mifiirilta page 58 donnent
ja09 de ta proportion (en
qui exisrair enrre
;1e
,rr
et .non org"oisr, epuis I B gZ.
lT,uti:."r^o^Iq1iss
lru ler Uongrs de l,A_merican
ol iabor. te_
nu cotumbus en r"-. i"6,'Fed,erition
;;r"'i;;t"*"i"ri_
rent dans les Statuts. que le ,ri .-iL"ganisation
tait de
< constituer des svndicts nationaux
e-internationaux
le stric respect u I'u"io"m;- iruqu. profession dans
2r r.

Ebb and' Ftow

1896

40
65
76

Ainsi naissait I'organisation des syndicats corporatifs;


projete depuis des annes par les trade-unionistes. Dj
u-I"' Congrs de l.a Federti'on ol Organized' Trad,e and'
Lbor Unions ol America and' Canad,a en lBBl, Ies dirigeants des unions corporatives avaient dploy d'immenses
-autres
efforts pour exclure de cette Fdration toutes les
unions, bien que la majorit des dlgus s'y soient opposs. L'A.F.L. admettait, par contre, Ia cration d'organisations mixtes mais uniquement si une organisation corporative ne pouvait tre constitue en raison du faible nombre d'ouvriers qualifirs.
De I'avis du chercheur amricain W. \Moytinsky, Ia
Fdration de lBBl tait avant tout une < organisation 1gislative l dans ce sens qu'elle s'employait faire. passer
des lois rpondant aux intrts des ouvriers. En 1886,
I'A.F.L. < ajouta des fonctions conomiques aux fonctions
lgislatives de son prdcesseur, et concentra ses efforts

56
:57

|I I'industrieuur,.
(gs
"u,'rru.
ptus
I

de 0 ans*

Nombre

d'ouvriers
organiss

lde

t8g7

f898
1899

1900

f901
1902
1903

!6a.
'1,

272

175

501

312

189

868

410
625

!25

201
243

854

376

270

065

3',1.'1.

556

358

682

391

598
465

424
438
538
505
482

19,1,4

1904

2 073

1905

2022

f906

1907

t907

2 080

1908

2 !31

1909

2 006
2,1.4r

1910
19LL

L9t2
7913

tg't4
L9T5

1916

t9t7

r9f8
1919

1920

ou non
I'A.F.L. ** pendants
adhrents
I'A.F.L. **

447
6,1.,1.

t8

Membres de

.{ffilis dcs
syndicats ind-

2343
2 452
2 716
2 687

I
I 542
I 625
I 4
t 587
I 787
I 818

556
635

2 051

665

ut4

I l

3 061
40t

2 457
2 825

605

2 583

;;t

649

5 048

642
786

4 093

955

16.

sur le recrutement des ouvriers qualifi s 22 >>. Les formes


et les
-moyens de lutte de ta Fdration contr. l" ;;;r"";;
g.!a1Sr'ent. Dans les annes 80, lorsque fu, "urir.""";_
.
lifis furerit contraints
de l'tter opioit.u*unf contre res
employeurs polr amliorer leur situation .orr,r*id;, ;:
duire la journe de travail et obtenir tn ,n"o""i.;i;; i;
syndicats, leurs organisations avaien
il-;;;t;;
combatif.
"rr.o"o
La volout d'actions vigoureuses trouva aussi son ex_
gresiol.dans le-programme d,e la Fed,eraton ol Trad,i ind
Ld0or Unons ori il tait dit que < dans tous ls pays civi_
liss se poursuit la h.tte entrc oppresseus et opprims, en_
22. W. S. WOYTINSKY and ass. : Employment and, Wages
the United, StaLcs, New yorh" lgSe,-'p.'23X'--'"-'
58

24.

avoir particip, en 1886, au mouvement ouvrier


d" -il; i'chelle ndtionale, les unions corp-oratives -amsur la dfense de leurs
;;;; concentrrent leurs activits telle
profession ou d'un
ou
de
telle
ceux
spcifiques,
i;
premier plan veAu
;ne iiuvriers hautement q'alifis.
Aprs"

626

4 r25

rc"i"t, es millions d travailleurs s'ils ne23s'unissent


dfense et une riposte organises >'
;;;;;ne
"*"do"t le proltariat amricain' Y- compris les ouvriers
orr"liiit, p"tti"ipt"ttt en 1886 la lutte -pour la rduction
"-'iu:oi"u " travail. Cette anne-I on enregistra
6L0 024 grvistes

554

2 061
7 968
2 124

cette lul'te
[re capitalistes et ouvriers ; d'anne en anne
inmalheurs
des
causera
et
plus
pre
plus
en
""i"t" de

les considrations d'affires et les majoratiols-.de salaires. cet isolement des intrts des ouvriers qualilles lut
ir"rira par la diffrenciation continue du proltariat. amet
,i.ui" ue e la monopolisation de l'conomie amricaine
qualifis'
non
d'immigrs
gran
nombre
d'un
l'"fflr"
de Ia Fdra; S-t* ;;"nn dote, la majorit des unions La
Fdration
tion taient corpo""ii-ott, ciivait L. Lorwin'
des tradeaspects-pragmatiques
les
exprimait
ei
"*tiii
25
unions )), ces << organisations ouvriies pratiques >, selon
i;."pt.to" de Gmpers, qui s'levrent contre le mouvement socialiste, inteinatonal, de tout ie proltariat' T'es
niembres des unions corporatives taient prts - prendre
r>' Ils dlendes engagements qui < rapportaient
-luttaient rapidement
r'entuelle
une
contre
ialaires,
hauts
daient"lJs
tt"ottutru. Aussi taient-ils intresss tablir un contrle, avantageux pour eux' de la.formation des nouveaux
orrrrittt (apirentceshzp-systme d'apprenti*ssa-ge !u-{ le lieu
t " I'immigration ouvri-re. Malgr- I'accrois. ir"*lil'
-'i"Ar*
des effetifs du proltariat amriain, Ia
,.*."t
r" n i'A.p.1,. au sein du mouvment ouvrier demeurait
troite. Comme nous venons de le voir, les trade-unions reune faibie partie des ouvriers amricains' Aussi
"t.ti""in"t
crron d'idcntifier I'A'F'L' an mouprofondmenl,
3ruit-if
vemenI ouvrier amricain.
Proceed,ings...
23. AltI','Departmen
'
ol Labor.'
l,+,.'US
$!lliu: i'n the United' States'
sl-i'sse , cnipl. by F. i'clcrson, Washiqgton' 1938' p'.29'
25. f,'. L, f,bnWln : The American Federaton ol La'bor' r's1881, p-. 3.-

torg, Poltctes and' Prospects" \Mashington, 1933' p'

51"

Dans les annes


se forma au sein de la direction de
I'A.F.L. un Erorrpe -p0
orp"r, qui s,effonair de
{iris'.
rtrcir te frnr ; i;-;dv"'i,
de concenrrer l-,auention des ouvriers.quarifi-sir-i"ui.'i"trts
en tant que membies des u"io".-.rporatives,< individuels >
, r""t

au*premier.plan.les reven{icatioos-cooomiques
d,une cat_
gorre concrte d'ouvriers. par
en
exprimant
les
intrts des ouvie* qoiiil "o"sq"rrt,
qui bnficirent de certain q*"**.O
- u.-"oionisres
ir,.go1p"rsistes

oppos_
rent la conscience.de class-;b;ilr"rrar
une < conscien_
de ceme couch"
"t *r,neryjpe_>
lyl les nlus grandes irr* corporatives taient
la
Brotherhood. of iones .i- ^unions
c-*iwrlf
membres),
"
, I nt e r n t i o n aI' c i s ar M ;;;i, "u
^lrT0_00
;i;;' (2 + 0 00 , t, I nt e r n at i o n at
union of rron
S;;;y";i;;:
t+oool, t,rnterntionat
";rd
an'on of Iron Moul-d'erli
(fu bi 'Tnternatna.I union ol
Printing and. pubrisir;; ;r;;J,{oos ru.

Si, au dbur de .o" *irt,i,[.1.


comprair fB unions
affities, en tge2. ii
u'no;
t90z, 97 ; en !904, tzb_;r"..t"lio'or en 18e7, 58; en
un essor parricu_
ier dans les ann'es,de ]'rilri*
Guerre
mondale.
cette poque, res trade-""io"J
?"ii"ur obtinrent certaines aumnes pour av_oir souten"imprialis_
te et avoir aid les_mo"opof"r-a;-o;.rnement
pi"o"tit* d"-;;;;
s'enrichir. < Les immenses emproits
..;
de marchandises nar-le. t"ti_i"' de guerre et la vente
mul le dvelondement de l;inl;;rie'i,urrt"u, pays ont sti_
amricaine, crivait
L. Wolman. . . L; lousiilii"i'."ar
t,afftux des im_
. . ..r,'i"t*ir"iri*
ta producrion, t,ac_
:lg::_:lrypens
crorssement des orofits,et la pnuri"
de main_d,u_
telles sont ls conditions;;;id;r..
"""rr"
.""i"*
comme
-*.
're, l. dvetoppemenr_
favorables
des i;" j;
f::i
;"*
--(rc0+
;
annes sui ont nrcd ta gue""e
ioi,*l,Adi
n'avait pas t sumise, o'ks?"ir
de ra direction.
des modifications quaniitatie.
"ltort.
par ailleurs.
.r.rrti"lles.
c'esr prcismenr pr;d;;';;;';;"i"e
se dvetopprenr

t ;;;tj

i"

,r-;oLMAN
Irn._,g-;;'',$,#,iy:k;r"r?"::,1"i."1,""i3:

*.**ol,o-.iqo.
,u Nora et
url$"$:"rique centrai""fft iu" pir de ces crerniers rur
unrs' res unions internatina*r,

il'.!,Y.,o!.Y*.N:
60

E and' FIow'

", p' 18.

irs brao"it.s de Ia production utiiisant largeeent ie travail


es ouvriers non qialifis. Cependant I'A.F.L. ignorait -ce
oror"tt,tt. Ses sftutures, sa politique et ses principes idoioeiq"t. traduisaient toujours ies intrts des ouvriers am-

riuiot qualifis dont elle se composait essentiellement.


Les irocessus irrversibles du dveloppemeTt technique,
Ies chaigements professionnels et sociaux soulevaient parfois des < protestations ) parmi les unions corpor-atives conservatricesl Certaines d'entre elles refusaient de ( reconnatre n les nouvelles machines qui remplaaient les sp.i"litt"t universels >, chargs des oprations manuelles'
Leur travait tait dsormais assur par des ouvriers moins
qualifis 2e. En mme temps, dans certaines unions corpotiu.r (typographes, mtillurgistes, tonneliers, -forgerons)
il y avai e frces qui se prononaient pour I'ex-tension
de leurs angs, pour l'dmission I'union (991qT" le dcidrent les mZtaliurgistes leur congrs de 1903) < de tout
ouvrier travaillant ans un atelier de fabrications mcaniaues et occup Ia fabrication ou la rparation de Ia
achinerie e0>. Mais, en fait, les ouvriers notr qualifis
et les manuvres ne'furent pas rangs dans cette cat<<

gorie.

"

S. Perlman, un des dfenseurs connus du- gompersisme'


annartenant i'cole de Commons, celle du Wisconsin, tecinaissait que I'A.F.L. bien qu'elle n'ait pas-totalernent
ignor les ouvriers non qualifis, n'iatrg^1'9 que^ les couches
<isunrieures > des ouvriers semi-qualifis mme lorsque
furent cres, en 1897-1904, certaines unions locales << mixtes >. En 195, Ies ouvriers immigrs non -qualifis-.ou-semi-qualifis n'taient absolumenl- pas t9-gq--P3{ l:F'L:
Sot'e t'Urted, Mine Workers [Jnon (U.M.W.U') .faisant
exception 31. S. Periman crivait qu' cette priode' Ia situation dans I'A.F.L. tait caractrise par une stag-naiion gnrale. Les travailleurs qui venaient grossir Ia clas29. \ry. DICK : OP' ct., P. L5.
s. ph. n -;'flttoi o the Labor Mouement. . ,-vol-. III' p'.183'
.vui' ';;;c;; lth rcrioorat A s s o ciation -9 I. . M ett, Y o'('"t
n'avait admis-que des ouvriers hautement. qualiiis -capables deIde fabrications miltu"; iJ"t., tes oprations dans les atelieis
fer'
de
chemin
cle
atliers
les
dans
"io"er.
"*-1,.-i'U-"tr
lt'n, Workers Unon, se:ule grande centrale-interntionale. regroupait galement des ouvriers non qualiis' Pendnt la pride:exafrine, ses effectifs augmenl,rent.
61

se ouvrjr,e amricainc n,[,aienl,


vrqurq
pas entrans
dans le mouvemcnr ,v"Jii.".-v pratiquement,

-. Lc nouver esso' iidusie-I devaic contribuer amliorer


',i:":]X::';i"!:"';;:f:.,fr i$li,''i'up,i'"'iiit
trog

l:^0"^l!j-0"*u"

se.

ronde en

sirue

"n,tsn!ffi?t:"'
;#ilr,i.f,iffi
.*fla politisue de l,,,iiul,,"ll'.,if;
;*;r""i".#:
et
I'A.F.L. pr.i*r
--J,r-".'
dsormais la solu_
tion des prblm es a,o"g"rri.
ut'i;
men t coio ;rr *"
q.
ii"ff '
.

lr,"1rui:l*_
I :':
me prdominanre
ptus en
syndicaliser les ouvriers
91g1"i."u"o,",iil"t
de
au seii des unions dans lesrar
ches o la qualificarion
bran_
e l;.i"nnalisme habiruers
avaienr r modifisJ:,
nus dans Ia technologie. etl:-"mnrc radicaux surve_
fu _gu.ti?o'e Ia production ss. >
. La stagnation au sein de f{Fl:,
ta rduction de son
potds spcifique dans
ta.rla.s"-oo;rt;t

amricaine grandissante raienr dues u:^,flir


fi. q. i"ioipu, corporarifs con_
servateurs sur lesouels reposait
il"'o"grrrisation et se
.
guidair sa direction
pour la Erande
masse des ouvriers : {i"r""i"ii.!iilir"r
ouviers ":"iffiis"mery,
Noirs, lmmigrs. L'A.F.L.. comme ltirr ,ourlq,riiris,
chercheur
"
#:: $ #,3#": I"9yil u'p"p,i,. ' r"i'a

lf ";;eS:;f

,iiJ"'i'"i1",:"'iTX1"1in:r3i5*,.:

',
I

ri n j

f'Atude de ia composition cies unions cle I'A'F'L' et


t'analyse de la politique de sa direction, I'gard- des ouuti.r;t" non qualiiis, onduisenl finalcmenl' conclure que
ia ivision o moorrement ouvrier, effectue par I'A'F'L'
s tes premires tapes de son existence, affaiblit non
rr"t"ottoi le mouvement ouvrier dans son ensemble, mais
aussi, comme le montra I'histoire du demi-sicle qui suivit,
< mit en cause les intrts directs du trade-unionisme luimme

35

>>.

progamme de Gompers et d'autres leaders de


I'A.F.L.-viJait crer des syndicats forts et stables' Au
"grs de I'A.F.L. en 1896,-Gompers formula ainsi I'ide
du irade-unionisme : << Les trade-unions, simples et pures,
sont des organisations naturelles des salaris appeles
fendre leus vritables conqutes et obtenir leur lib,utioo dfinitive 36. ) II tait partisan des cotisations syndicales leves 37 qui assureraient I'organ_isation_ ouvrire
une base matrieite suffisamment stable. Ceci, selon Gompers, permettrait d'accorder des prts certains membres,
d'instiiuer un systme d'assurance en cas de maladie ou de
r. Le Comt excutif de I'A.F.L. eut de la peine
convaincre ses membres de la ncessit de crer un fonds

Le

pouraiderleschmeurs,d'aborddanslaCigarMalter's

nombreuses trade-unions affilies I'A.F.L. par- le < s^imple et pur >


tre-unlonisme (M. DUBOFSKY : When Worlters Organiz-e-: -lY.ew
?;;i Ci; l" th Proeessiue Era, Amherst, 1968; J. H' M: !AS;

A study of socialist o,nd, Iladlcat


i' the Ameican' Labor Moutn'ent, 1881-1924, New York,

LETT: Labor and. ttte Left.

,ffi
tr.{,ffi

;"*iig:,,Fpl''l;{{*

n,M:

"*

in'[h

ifiitirli
uni'e d

:,;:,!|u

_{*'*ad**,fuffi :,;;f

l-q{M*:i:"U:tu.u".',';"i"o**E***ft*,*r*
[.i J:;. * t*:r"*::-T *" l,1,",." ?
,"f

ntrffffitrroffi

{970).

W. m. DICK: Op. cit., P'


AFL, Proceed'ings..

.,

75.
1896, -p.

d,ia,-Reference'Book, Vol.

I,

Washington,

3S.
36.

t9'

gi'. nLu'force con"omiqe tle' I-'organisation, note-t-on da"T, .TP


des documents tle I'A.F.L., dtermine sa oapaot et ses..possrDrui o" i -inifeslent lor's ile la conclusion des oonventions avec
iJ "t*t. o (mercan Federton ol Lbor. Hstory, Encgclo,pe1919.?

p'

12).. La..questron

de'l'aumentation tl'es cotistions syntlicales fut systmatiquement


soulev dans les syntlicats et auI congrs de I'A.!'.L' : ( Nous rnsoient
iirt"r rsolument.-. . pour que les ctisations smtlicales
sulfisamment Ieves ain d aider nos membres dans tous les oas :
il;-t..[-;ol *tui.t, dos, inoapaoit de travail. > -(AF!:'
fii*riaii..-, 'tass, p. z. <Nous rec-o'nmandons toutes
-Ies

iiuir ro.r"r'.i toi"i.t de I'A.F.L.... ile fixer 25 cents les coLes unions locales qui n'augmenteront
iiio h"bdomadaires.prochains
mois, leurs ootisations '.. seront
as. au cours des six
.*cines tle I'A.F.L.

>>

IAFL, Proceedings..., L896, p.

55.)

62
63

TI

non, pius tard rians d'autres unions.


'Iout ceia n,intdressair que les ouvriers qui pouv"i;; utiiisr
j;;;ai",
offerts aux membrgs dis "io*-.rporatives.
De plus le
taux lev des corisarions d'adhs;i-"""J;i"up
pour les ouvriers dfavoriss.
faisait tout son possible pour tablir
. ^.Gompers
trle
cenrratis des grves ,t ;;;r'", gr;;"r, un con_
;*;;r
I'accord des deux ti*ers de- ;ilil;
des
tionales pour qu'une union locate -puisse unions internalancer un ordre
de grve' un ter confrle, ufiirm"iti,
obrigrait l"r- t
tre < prudentes .t ,iroorpectes D avant de"11i9"r en
se
mettre
grve. E_n pme temps, ;;;;;"""ri'
;
rection le contrle de la masse ,v"hi.ulu.
Ce contrle devait
lu*oo.rot ation des for_
ces des <r mconrenrs > tombs
"*p;;
ro"* ri"r";;;";
"rirtes enclins des actions ptrs ,aicalrr. -Cl_p.;r";_
,
vint lui-mme rsolument cntre
D lorsrrro o,,"_
-ta --cri"i.r;;i;i;","i;"
git dans so.n -propre syndicai,
"l*uon*
9t9."ry"- radical qui_ pouvait < exercei un
activit ' . . er sur l'rdcrion de ta d-ircti"" contrle sur son
"r'iir"ii
sort de I'organisation 3s >.
La structue de
.I'A.F.L., les mthodes de sa direction,
I'autonomie des u_nions
q-ui se;i;.;;;;;f
=iu
cipalement avoir Ie. monopol"
"ui*rrr,"
u
reprsentation ou_
vrire dans une bra_nche dternineq liordre
insraur au dbur d_u XX" .ia. i';p;; rr*"ti"ii",
;f.;*':
clusivemen les intrts de la ouh'
corporative des ou_
vriers amriclins,
;
^tout cela ralenl
rangs de I'A.F.L.. fit
d'elle la representante
',";;il;;;*t
d,une nartie
insignifianre de a. classe o""ri"--?;;"t"":
ii;
tou.te.. cette
l"r-ilt"; poratives;ve'rrent
fe
-priodr,
avec vigilance ce_ qu'aucune autre rganisatio"
;;;;;
ne vit le jour dans teur mrier, .l. f";;;il";;'d;;;
exclusif au regroupement des ouu"i*, ;u"u
i;;i"-;rir"-:
termine et la reprsentation e le*s intrts
( < exclusi_
ve iurisdicrion >)- L'acut e cs
";;i;
reflte dans les' rravaux du;-r;gr'r
"""tuir"i;
les premires annes de son ;fi;;;r:- l" ;*iil;.'#:
A;-;;i i:
A{p,

proceed,ings

...

!g!5, p. 442.
AFL. proceedns.,.,, f'Aji, "i.'z;
Les intrts des tade-unios ailini-d 1889, p. 21,; 1g92, p. 28.
i;.ocootre de ceuf des
?p.
Bg.

il:''J.-:"::."J'ie:i.,i;$"tl,':T.,.,.T

I'A,F.L. en 1904 il fut tent de < proclamer une trve a0anluelle pour les questions de la juridiction synclicale >,
mais cette proposition fut rejete.
Le < droit exclusif la juridiction > dfendu pil les
unions corporatives visait, selon certains cheroheurs avertis,
ce que I'activit syndicale soit monopolise par les directions de ces unions ar. Cela empchait I'apparition de nouvelles unions et, de fait, I'accroissement des unions dj
existantes. < Vers 1904 les efforts dploys par I'A.F.L.
pour. s'assutrl lg monopole et le_ contrle du mouvemen[
ouvrier amricain contriburent faire apparatre une
structure qui empchait I'avenir I'extension des rangs
cles syndicats 42. > Finalement, I'A.F.L. se transforr14 en une
organisation corporative troite, porteuse < des vieilles traditions corporatives de la bourgeoisie librale qui psent
de tout leur poids sur I'aristocratie d,e la classe ouvrire
amricaineaa >r. Ce fut prcisment cette partie de la classe ouvrire amricaine qui profit des < conditions favorables ) pour le dveloppement capitaliste du pays, de mme que des moyens supplmentaires dgags par les monopoles pour stimuler matriellement les < couches suprieures du proltariat >.
Ce fut, en effet, I'opposition entre les tches immdiates, la volont d'amIiorer Ia situation dans une entreprise
clonne et les objectifs long terme de la lutte de la classe ouvrire qui constitua Ie point de dpart de la formation de I'idologie du < trade-unionisme pur > qui dtoulnait la classe ouvrire de la lutte pour la transformation
rvolutionnaire de la socit aux Etats-Unis.
L'essence de I'opportunisme dans Ie mouvement our.'rier de tous les pays est identique. L'ensemble des ides
de I'opportunisme de droite n'tait qu'une simplifiction
extrme des vues devenues populaires dans la littrature
rgle gnrale, oette lutte tlevenait particulirement tendue lors-

qu-e su"rgissaieit, paralllement, des uions cle procluetion, on cor-

poratives (voir ce sujet Ph. FONER : Op. cit., VoI. 3, ch. 8;


Sarnael Gompers. A Bographg, Yellow Springs
(Ohio), 1963, ch. VI.)
40. AFL, Proceeilngs ... , 1904, p. 158.

B. MANDELl
41.

ESTEY : r Trend n Concentration ol Union MetnQaarterlu loarnal of Economcs, Vol. LXXX, N 3,

M. S.

bership tt.

p. 354-355.42. Ibidem.
43. V. LNINE:. (Eaures, t. 36, p.

203.

64

5-0t193

65

hourgeoise aprs que ia classe ouvrire


soit transforme
dc < classc en sof,r en. << classe-.poir-soiseo,-iorrqouil

entra dans
sociale et s'ifirma comme une force
influente dans
la vie sociare i'-potiq,r, des di{freni;s
'arne
-;;;"
pays. Cependant, la
classe ouvrir L..ptutr_"ir
moins bien protge conrre i'inriunce e
, il;;:
guoi!::
l. prolrariar. d'aurres paYs capiralisres.
"
!^"_9
Les gompersrstes rduisaient pour l,esstiel
la < philo_
sophie > de leur mouvem-en-t, de ieur
organisation
au pra_
gmatisme, I'aspiration d'obienir un
avantage matriel di_
rect pour les membres
_des syndicais, et au volontarisme.
qui sous-enrendair la < libre
"prrrrido-or-T"
c,3gue membre de. ra trade-""ioi-"e qui ;;i;;#;i
concernait son
adhsion, sa parriciparion i;;;;;;
;t
'l;-o!|,""lr;
des dcisions et de ia politique d;l\r".
Le volontarisme, qui rfute ; ;; istoriques
objecii_
ves et justifie I'arbiiraire- de I'individu, tout
comme
le
pragmatisme qui nie l,ido_logie, les
notins- pfrff"r*r
e[ ne reconnat que
.I'exprince, son[ des variant,i. d1"Li
conception antiscienrifique
iaOatiste du dvet;i;;; f#
l;orique, fonde sur ra cnscience ei i'exprie";"*i"dt;id;i
-"iri";
les. Ces conceptio_n,s nient I'inli""."
sur le processus historique les lois gnrales ;;;t
dil d;;;i;;:
social < qui, dani I'hisroire i, ,r,T
l,:i:il
s'rmposent comme lois dominantes a5 >.
Le marxisme a
,irrfutablemnt p"o"rrO que le rsultat
rel de l'activit histo'ique
aes h"omes traduit la corrlation compte-xe de leurs'in#;;s ;; de t"g;.
;;j;itf.,"
le_processus historique et lhistoir-eltl-mcme
sont la r_
sultante de ces nombreuses ootoot"s,-agissant
directions diffrentes, et de leursp"""trions d.ans des
sur
le monde extrieur . . . i>, et sooveot^ le rsultat varies
de ces r_
percussions varies est diamtralemeni
oppos uolr *toits individuelles a6.
On ne saurait cependantr oublier que le gompersisme
premier lieu,- le reflet orgnis=ationnel
.fo.t,. go
du niveau
b_as, d.e,formarion , ii
proteturi
lTtql:*,r.":
re. vorra pourquoi lorsque
""r"iro"u
les gompersistes
le volontarisme et le - pragmtise - qu'ilr-dissrtuiu"i*
""r"r"i
<<

45. K. MARX. F. ENGEL9^:


choisies en trois volumes.
^C\uures
E ditio^ns_ du pro grs, Moscrr,-t
SzSIr]
rii pi.' gr.
46. Ibid., p.-At.

cornme I'expression la plus parfaite de la tibert indiviciuelle, c'est--dire de Ia libert de chaque trade-unionistr.r
clo s'atacher dfendre ses intrts et d'amliorer relle-

rnent ses conditions de vie, ils ne pensaient nuliement


une thorie philosophique. Le faible niveau thorique des
gompersistes et leurs intrts permettaient d'interprter
leurs principes pragmatiques et volontaristes exclusivement
au sens prosaique du terme, de traduire la raction des ouvriers aux situations concrtes et aux intrts concrets du
prsent. <r Les ouvriers se guident sur le succs sans tenir
compte de la faon dont il est obtenu a7 >, crivait A. Strasser, un des premiers < tholiciens > du trade-unionisme
amricain.

Adoptant Ie volontarisme comme philosophie, Ie gompersisme introduisit dans la conscience des ouvriers des ides
pragmatiques extrmement troites, en substituant aux intrts gnraux de la classe la somme des intrts et des
aspirations de certains groupes d'ouvriers. C'est cette conception que les gompersistes qualifiaient de volontarisme.
Gompers et ses compagnons d'ides au sein de I'A.F.L.
avancrent cette < philosophie ) au moment o la science

avait dj surmont, grce au marxisme, toutes ces dnalurations idalistes. Cependant, Gompers affirmait qu,il
onnaissait bien les travaux de K. Marx et de F. Engels a8. On
ne saurait donc pas placer Gompers parmi les leaders politiques qui, tout simplement, faisaient fausse route. Il fut un
ennemi intransigeant de I'idologie de classe du proltariat,
un homme qui dsarmait sciemment le proltariat face
I'idologie bourgeoise.
Depuis de nombreuses dcennies la conception du vo_
lontarisme dans la l philosophie > de I'A.F.L. fai( I'objet
de discussions dans la littrature historique. Comme on-le
sait, John Commons, chef de l'cole historique du Wisconsin, dfendait cette conception et se prsentait comme un
< disciple d_e Gompers ae r. S. Perlman et Ph. Taft, adeptes
de son cole, tentaient de prsenter le volontarisme- de
Gompers comme une raction de dfense contre I'ingrence
47. Yoir I{. M. GITELMAN: <Ailolf Strasser anil the Orisins
of Pure and Simple Unionism. > Labor Hstory, lS6S, i. -6; -
p.80.
48. Archives centrales 4e I'I.M.L., f. 1, inv. 5, ilos. 6824.49. J. R. COMMONS : Mssetf, New yoik, !SA4 p. !71:-

66

5*

du governeent- dans le mouvement ouvrier 50.


D,aprs
ces a'teurs, le volontarisme reprrSsentait
i;

losophic sompersisre du trad--uiil; ;;;; i" r-i-_


ii""-"rnr
1'< arme des ouvriers peut ire---rlanisoe
excrusivement
sur le front de la lutre onolrrii" ri-i
En 1930 parut le
-livre e . nr 52, chercheur bour_
geois, qui fir ta synrhse
de fu u pfuior,ip;-;;;iei#*
du volontarisme r en tant qo., purii_il, justification
d" .l'indpendao., p"tio--du- trade_unionisme tho_
:igT
au. pouv-oir
gouvernementil ho;tile aux ouvrierr, "* face
i"_
tatives du go_uvernement de s'ingrer i"",
lu
id
il;"_
que des syndicars..Cinq als
h*.;r; D";'_
poss' constata- en faisant le bilan
"p;;;-";
du
mouvement ouvrier
dep-uis ta fin'de la ".iL"i""*-ooiare,
la faillite
de la conceprion du uoto"iuti**"-r i'-.
;J;
cellg de < sn cousin l" dir;;:fri;;f;.
Pour cer aureur te < vt"i;;ir-u;, fur ta philosophie
de I'A.F.L. jusqu'aux environs . rgds. A
cetie ?il1;;
trade-unions commencrent, avec llintroductio"'d^-Wr*
DeaI (Nouvelre Donne) de'F.-noru"it, a.il"**
le parti au pouvoir u* ia-rprrs reiations
"r*
conomiques.

dg <-volontarisme > prvoyait alors, selon


.tg principe
certains
auteurs, I'indpendance et lutonomie de chaoue
pion _dans le cadre d t'.^,_F.i, "rrri-d;;.;i;
et la
expression ae la vintle tous res membres
,libre
ue ce[[e
organisation, ce qui, toujours, selon ces auteurs,
co"feng1atait. au principe de ia tibie treprise.
IJa discussion de ce problme ne s'arria pas
avec l,ta_
blissement de nouvelte oorr,es
i
ig"r
ildi;
des relations de travait au* ntis-"ir-.t
d";";*'*-r:*
!me de lgistation _ sociale ad;prt milieu ar, "o.,
3.0. En. I9rr4_parut G iiv"; J;":"d!gir,,
sur te votonra_
risme dans
.l^e_syn{i-c1ts amricai", io, fu pOrio*-_
prise entre 1980 er t940. n
t'u"atyJe I" 'ception du volontarisme au"o-po"tuii
corirs de toute r'hitirr -,
!9.

51.

York,

{.
B. COMMONS and ass. : History..., "ito-r'r,*1il,"'Nr*
IV. p. 6.
S. PERLM.AIv :,4. rnriy o-' th;"'iotor'Vol.
p.

1.928,

lg7.

5f. Vof{ L. S.

phitosophg

REEI: _The- Lbor


of Samuet Gompers, New York, 1gB0 p. I2Z,
,l,ig.-53. D. SAPOSS ( Amiia' f,ao" Movement
since the War r.
*Qaarterts

rournat

68

"t Eol*u, vr"lL;;.

;i. "^'".

comme le
I'A.F.L. Higgins considrait le volontarisme
-"i"iot fdamental de la phitosophie de Samuel Gommouvement qu'il dirigeait.))' comme le <synoiJ*-"t'du
'nvme trade-unioniste du laissez-faire 5a >'
'-'-Au;ourd'hui encore I'intrt pour ce problme demeure'
il apprat dans la tevae Labor History lors de I'examen

i"*

rohlmes concrets de I'histoire du mouvement ouvrier'


i<l"g'rva"t, S. Scheinberg, R. Walker, R.,T'ubov-e, F' -Greenil""rn, D.'Brody metteni en doute la thse de I'abandon
30 55'
; 'du volontrisme gompersisls dn's les annes
aitention des chercheurs a t attire -par la dis_cussion
sur ce thme dans la revue Ind'astral and' Labor
""""rn"i"n Reuew o M. Rogin et G' Fink 56 prouvrent le
Atioit
aractre illusoire de la doctrine volontariste- p-roclalg nar
e-gomp"tsisme, dmontrrent que la volont des adhrents
"r- it.-"nios tait grossiiement bafoue par -J1 -ytuu""t"ti. syndicale, qu Ia < philosophie >i de I'A'F'L'
< iologie'oiganisationnelle au service d'une liii
""u
sein
au
te
-- -Lottqo"des trade-unions >.
Gompers opposait sa conception du volontarisqu'ii
afpelait-[es < constructions idologiques imce
me
pses aui ouviirs pil les socialistes 57 D, il prchait, att
i'o",-"o. approche iiltusoire de la ralit. Reconnatre
chaque volont isole I'aptitude dtermin-gr les processus
q;l; droulent dans la iocit n'est, en effet, qu'une illupar le,matrialisme historision, dissipe depuis longtemps
-notion
de classe,le marxisd'intrt
la
que.' Ayani introduit
qui est la cheville
r"r a fait ressortir Ia base objective
uvrire du processus historique.- T'orsqu'il s'agit- de l'examen des fores motrices du dveloppement social, il- ne
Jagit pas tant, crivait R Engels,- << des motifs des indivictr,i si minents soient-ils, que de ceux qui metlent en
54. G. G. HIGGINS

Volantarsm

in

Organized' Labor

Unte, Siotrt,-1wo-1940, Washinglon, L944,

the

p. 41, M (le livre fut

dit New York en {969).


-"-*8"5.

797d, vol. 1L, -N3; f9Q7, Vol. 8, N3; {962'


N-l ; 1 7!, V.oL {3,^N-?.
L966, Vol. 7,'<The
2;'lrRejction of VoluntarismD.- IndusflNr:
c.
(ff);
p'

Loo, niitory,

Vol.
3, N
--'Sd.

trial--nd,

805
Relatons Reuieiu, 1973, Vol. 26, N2,
Voluntarism' The Politcal Functions of an Antip^oli-

iabor

X,{. ROGIN

<

ol- btti" e >>. Ind'astrial and. Labor Reltions Reuiew , 1962,


- Vol.26, N2.
Vo. 15, Nr;1973,
i.'Voir' Finai Report and' Testimong Sabmitted,-to- Congress^by
thc Comm'i.ssion on industrl Eelatons', Vol. II, Washington, 1916,

p.

1529-{531.

T
I
i

mouvement. . . des. classes


entires 58. . . D.
me, quant

Le

gompersis_

lui. en..opposant la volnt ndividuelle


de groupe ainsi ue..l'i"i*t
o,,
"r'"o"ri'rit de Ia classe dans
son ensembte. tentait
conscience de classe proltarieiiJ^
"" ,rgr; ;,"ii;; Ies tmenrs de ta
u,irrrulquer aux

ou_

lilr:,#;'"""",L1"tru:'.i.$:r:iLrri,-,1Tr
pression de la volont--i"i

i*o,r"#irrsse>, et prten_
dait reprsenrer les. int"l*
e
rt"lirrr" du proitariat
amricain. Tour ceci,, pri.
A;rmii"l"r, soume*re Ia
ouvrire e lu oilnr;;'idi"ir"
, la bourgeoi_
::..
_ A la question or". l.gi pos_a
Ies relations induitrie'es':- la Commission du Snat pour
-'tru"uiit"_t_uu <- une phirbso_
phre sociate fondamenrut, r a]"iit-"r"
ou
;;;;d:.i;
au.jour jour I o, co*p.r, ,ffi'
]e "pr'il"'
-i
re *e ur, r
ir,r. i ;.ii*i,nii,htTi

,i"f,i;
" une *"itoiui;;;rrr.
est d'obrenii
Il
ne
poinr.
faur
"i"
pnrrer
p"otor"i pt"rmes
-disait-it,
sociax
ei
ll..tlit"..onhie pour "";;;;ft;;" *, #'",, donars pour une
Journe de rravail de.huii
i ur*.,=JJ..'" r"i"rirl
de scurir du rravait, ;;;;;;i."0"
doltars pour une
journe de tuavait "
t"i,*r^il ,
ou,
condirions qui
.ttlu^1!
ta vie a, r;ru. o.
.r" danger
Gompers
affirmait en
t"r"p, que te refus catso_
rique de route < nhilosopt-mme
ie";.il";
viterait au moui"ment syndical de^ se soumettre
aux
principes
abstraits et
tendancieux, roure ilil-;ih#inf,'"r,
<< isme >, de
replier sur tui-mm9
se
4.";; ," es;rr;'"J" chapelte, Le gom_

n6.:x*

: J 1-"J
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trd#i*
soup-tesse,
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_de pre'dre *-;;;rarion ta
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divcrsi_
re du monde et d'rr
l-,pirr_u < amricain >.
Le gompersisme nro attach
de dtermii", lu-uut;";l'ilj
rions
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i.r.<^l_ ;i,_"'#";:iii
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des ide!
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K' MAnx, F.

ENGELS

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atin ,eLuier les retarior. ir.i;.,i;i;","
)/,lTcrt,
Unis.

df""rt-

du
rect. leur utilit matrielle du point de vue des intrts
aboutis;;*i. Or, si nous considrons les processus qui des
ou- "tt."ient I'amliorarion de la situation
l'
loin.de
que
n'est-pas,ce
constater
devons
;;i;;t;-nous
ou
tels
de
volont
la
de
I'expressi-on_
de
rsultat
i",fpl"
celui
mais
ouvrire,
classe
i;h;;;ils-<
-des'pratiques >r'de la
lois'objectives ilu dveloppement de.l'coT"rr.i"
dans les conditions d'une pre lutte de
capitaliste
imi"
lr* o'les conditions objectives dtermnent les revendes travailleurs.
dications
-^'; succs
enregistrs dans I'amlioration de la situaet
tion conomique dei membres des unions corporatives,
rgsu]trade-unions,-furent-
les
;; i;q"Jt'se battaient protestation de I'ensemble de la
;J; l" p;ssion et de la
ga"rr. o".irire contre les apitalistes. Cela concerne
les
avec
trade-unions
des
i-"t les conventions collectives
des
systme.
le
opposaient
gompersistes.
Les
;;it"p;;";"rs.
socialis"""tio". collectiries des syndicat aux princ-ipes premiers
les
si
ralit,
En
tes du mouvement ouvrier.
vmaient dans ces conventions une voie directe menant la
rlubt"tion de classe, s'ils les considraient comme un
iment de l'<< harmonie sociale r>, les socialistes, par -conit", Ioitt de nier les iliffrentes formes de lutte conomiqu-e,
collectives, affirmaient que la
;*ttit it .oort.otions
l"rr" uvrire ne pouvait rsoudre ses problmes conomiques fondamentaux qu'en mettant fin I'exploitation de
les coni;hd;;" par I'homme. Les socialistes considraent
ventions o[ectives comme une importante partii intg-rqnte Je I'activit des syndicats visani dfendre les intrts
les
."".iq".s de la ""ss. ouvrire. La diffrence entren'est
i1". ,ui""le et rformiste du mouvement ouvrier
q"" la premire nie et la seconde reconnat la'ncesp"r
'iit " tellei conventions, mais que la premire enviqags
lu*- co""""tions collectives comme- une des formes de lutte
p-fi"tr""e, iandis que-la-seconde, en rigeant- en absolu
, ."f" frme, tente de lui retirer son caractre combaiif,"- * i"ire un instrument d'intgratiot du proltariat
sociaux capitalistes'
dans le systme des rapports
-certains
a'teurs contemporains, -pat:
de
Les rcherches
.*npt" de J. Laslett 61 et de W. Dick, montrent que dans
61. V"t. J. H. M. LASLETT : Labor and the Lelt'-A- Studv of
Socaiist and, Rad'cal Influences n the Amercan La'bor lloe'
ment. 1884-1924, New York' {972'

7A
f,A
,.1

i'iit',Ir:""",T;i #,y,*::'.nyi onr obrenu res prus


ne I'estimaient n-utlement
collectives
incomnult?oltttions
riri qu e adica r.
-r,es "i dt#i#:"ii!'i uil.t,fl
l.u#_
iirJ"i:.tarprfrence une #", d,acrivir par rapporr
u",-u,-"il."i:iii#":,Hd:l:*b,:lii.",1..
dani t" pliiiTi srvaient
renrorcer res
lff,"tt$rles
Le

l_q

praEmatisme, du
trade_unionisme amricain
tradui_
carcrre spa.i rqu"-
"ti,i"',, T:it. :1" -i11q.
e" ex c ep

f.uir
ii: ;,ilijl".

iii:l",: ; ; ;:lX
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a,t"*i';"'r;ip,ii".":uJ."J;'*x*i{tf
I'i:,::,{i:ft

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*ieorogique

*J
li{t*t*'",:"_H:ffi
ae ra .,,e
er sociare
ii li:ff |e;;r.narg|
r*#J*h';"i:ii..m:':"',',i;fi'l'#iliff
nourgeoisie
amtricaine triomnhanto --

Dans ce sens. I,un d;


*i'u'J-d-ianalyse
i.ts_toriens bourgeois
ricains, A. Schlsinger
am_
gie de I'exprience
de l,< idolo_
-J., tira ""
,
conclusions trs ca_
ractristiqudr,,, ..,_. ]_qrid"i".
t"
thories doemarioues i;;;"""ta*ia-tion air repouss les
grcgnfri ;#iu
du rgimc
_narure

gffdg,arffiafl-lt-#.;fiffi
,'*:15st;*i ;,* :'i, m q f '1".*tr"i
;{;ti r*i'

par I'esprit
d'exp"io,ntrTioliillrlu"u"
t
r,'esprit d'initiative des Amricains,
.
impuls par les suc_
ces rndustriels de leur pays
natre Ie pragmart:..*:,- .u:a Ia-irr"'u sicle dernier. fit
* pfi.pr,ie amricaine
plus moderne >. orri < entretenaii
ibrp.it capitaiste desIa
possibitirs gates i, rurg*"?il'"*
en Amriquc a*cc
|3. t\,-j4 DCK: op. cit., p. 126.
u.o li. {,ii!;,,9"!rT!ii{,;:2,:ii;,v, Ed. bv A M schresinger., rr
cehri.

72

ses conditions extrmement avantageuses pour la pogression de I'entreprise capitaliste. Cette tendance idaliite iubjective reposait sur les aptitudes individuelles, les succs
et ambitions personnelles, I'utilitarisme bourgeois. Les idoioggeg du pragmatisme se moquaient de la mtaphysique
de i'idalisme, ne portaient aux nues que I'exprience- et ne
reconnaissaient que la pratique comme seul critre possible.
Ainsi, ils s'engagrent eux-mmes dans la voie de I'idalisme en poursuivant leurs objectifs pratiques. Compte tenu de
ses positions pragmatiques de dpart, la tendnce tradeunioniste ne pouvait rester que nominalement en dehors
de I'idologie ou y apporter des perfectionnements, I'aborder de < son point de vue >. Soulignant la strilit de telles tentatives, Lnine crivait : < Ce n'est pas vous qui
abordez . . . c'est cette mode (le pragmatisme-.
- S.,4.) qui
vous aborde, vous impose ses nouvelles contrefaons
rr
got de I'idalisme 64 . . .))
La base conomique de la couche privilgie parmi les
ouvriers amricains se renfora au XXe sicle, les unions
corporatives conclurent une srie de conventions avantageuses avec les entrepreneurs dans f intrt de leurs membres, elles refusrent de se solidariser avec d'autres dtachements d'ouvriers. Dans ces conditions les gompersistes
insistaient sur la ncessit de restreindre Ia synicalisa-plus
tion des gurigry, soutenant qu'un regroupement
large
serait irralisable et phmre, que la dfense de1 intrts
de tous les ouvriers en gnral n'est pas raliste. Les gompersistes affirmaient qu'ils intervenaient au nom des organisations ouvrires < relles >. Gompers tait fier d'avir
donn la notion de << conscience de-classe )) un sens purement pratique, d'avolr adopt une approche extr4ement
pragmatique de l'valuation des vnements qui dtermi
nait les principes idoiogiques, les revendications politiques
et. conomiques, ainsi que la tactique de I'A.F.L.
Les trade-unions,- disait Gornpers, < ce sont les organisations pratiques des ouvriers destines surveiller-la
sphre de la vie de I'ouvrier6s >.
. _Les (( pures et simples > 66 trade-unions, affirmait-il,
n'obscurcirent pas leur programme de revendications poli61+. V. LNINE.. @uures, t. L4, p.357.
65. AFL, Procceclings..., 1896, . {9.

60. Ce terme fut introdui[ poui Ia premire fois nar A.


sul en 1882. (Labor H.storg, 1965, Vol. , N1, p. 81.'

Sfras

tiques. Selon lui, eles se-raient < pures ) parce que ( neu_
> en p_olitique, c'est--dire parce qu'lles opposent ia
lutfe pour les < rsultats immdiatemet ralisabies u uoi
objectifs - long terme- de la lutte proltarienne g"r"l
pour transformer socialement et po[tiquement ra "ro.ii,
p-our mettre fin la situation du proltariat en tant que
tres

classe exploite.

. Les - gompersistes opposaient aux plans de transforma_


tions rvolutionnaires les principes de < libert individui19,.d".q ouvriers qui pouriaient tre mis en ;"dp;1;
reatrsatron du programme de <<volontarisme >. Les prten_
tions
.rro_
gompersistes de garantir, par one
.des
lontariste de la ralit, la < libert individuelle "pproc'h"
> de chaque
Tepre du syndicat traduisaient le philistinismo si-;;_
tristiqqe, selon Engels, des rapports socaux en Amri_
67. Le volontarisme
des philitins, dont se sont arms
_que
les trade-unionistes pour rendre leur proEramme plus at_
tirant, tait oppos au < dterminisme'cnomiqo. i"'..t
ainsi que la science bourgeoise amricaine qualifiait la'doctrine marxiste relative aux lois du dveloppement social
qui, prtendait-elle, limitait la libert individl[e e- l;h;me, en I'ollige_ant de se soumettre et d,agir dans le cadre
d'un certain schma)
Comme on le sait, la dfense de la < libert individuel_
le >. mythique en impose suftout au mode a" p"ns8 ;;_
uj, d'autant pluJ qu'aux_ Etats-Unis
s.go.il
I'illusion u fu p.sibilit de rsoudre les problmes non par une lutte orga_
li:_- rgltlre les exploteurs, mais individuellement, remn_
I'histoire spcifique de ce pays. ,A. ta fin de sa vie
Bit
Gompers caractrisait ainsi I'A.F.L. : < C'tait une organi.
ENGELS : . Correspondnce, t. II ({849-1851),
*,_9L^--lf4lI,_F..
Edrhons Sociales, Paris. {971. n. 108.
critiqe du'iivre de W. Sombart, Das proletrat.
, 68.. Dans s_a
. ,rrU,,.t I'auteur affirqait Sulil se dvetopait, un < forr
l-ull
rnrvrdualrsme ) au s-ein du proltariat case iles contli_
tions- de--vie de celu-ci, notamnient, e la'nssii i n"n""i,
sa vie ds I'enfance, le crbre marxist .oi*-iLito"-a.ii?it"i
<... Le caractrc de lTndividualisme change ." i"io" -;';;;_
il. s'implante. l,'individualisme pitarien ,r;a'iier, - ;;i,
lain o,r.
avcc
r rndrvrcrualis1c bogrE_eois. Le prltariat est indiviilualiste
o.n cc. scns.gue lg vie dr,eloppe en liri, tt et fortem.rt
,r;
ulne,lr d rndependance, _alors qte I'individualisme bourEeois
en_
gono'e des sentimenfs gostes...
Dans l'me < dvaste l' du oroi'taire, il y a
riche c"onrenu er un pot-enriii;i
rrvru'
vu ii"hi
((Euures. t. xvl,
'nMoscou,
"
tszs; p.201'ir""";*;;.t -'""'e

sation qui ne possdait aucun autre pouvoir et aucune au-

tre autorit que le volontarisme. C'tait un regroupement


bnvole d'unions ayant des intrts et des objectifs com-

muns. En se guidant sur les principes du volontarisme, notre Fdration, I'origine la pius faible, devint ia plus forte, elle devint le mouvement ouvrier le mieux orgnis du
monde. . . Je voudrais donc rendre hommage aux principes
du volontarisme, fondement de la libert de I'homme 6. >
Cependant, I'A.F.L. n'abandonna pas toujours, au nom
de ces principes, la lutte pour une rgulation lgislative
des relations de travail. Au dbut de son histoire cette orgalisation, qui hrita des traditions de la lutte pour les
rformes, la lgislation ouvrire et d'autres mesures gouvernementales, examinait ses congrs tous ces problmes
(journe de travail de B heures, nationalisation dei moyens
de communication, introduction d'un systme de travaux
publics, etc.), ce qui trouva son expression dans le programme de I'A.F.L. et dans d'autres documents des ongrs, ainsi que dans le soutien apport au programme d'Henry George au milieu des annes 80, aux-revendications du
mouvement populiste des annes 90.

Les Knights of Labor intervenaient galement en faveur des rformes et d'une lgislation ouvrire. A cette
poque, certaines de leurs organisations faisaient encore
partie des unions de I'A.F.L. ou avaient des contacts avec
celles-ci, ce qui exerait une certaine influence sur l'tat
d'esprit au sein de I'A.F.L. Mais, aprs que I'A.F.L. ait
abandonn les revendications ouvrires, traditionnelles pour
les anntes 70-80 et le dbut des annes 90 du XIX. sicle, Ies revendications de solidarit avec d'autres dtachements de la classe ouvrire non regroups au sein des
uniols corporatives, puis, comme nous le verrons plus bas,
les thses socialistes avances encore dans les annes B0
par I'A.F.L. elle'mme, cette organisation opta pour le volontarisme en tant que ligne officielle, niant la lutte pour
la lgislation ouvrire et I'intervention cle I'Etat poui rgler les problmes du travail.
< Pourquoi devons-nous dpendre du lent processus
d'adoption des lois, s'adressait James Duncan, vice-prsident de I'A.F.L., aux dlgus d'un des congrs annuels,
alors que nous pouvons utiliser une force plus sre et plus
69. ArL, Proeeed,ngs . . . , '1924, p. 5.

74
75

efficace : notre pression


20.
> La libert des ouvr.iers, pour-Gompers, -conomique
leur
possibifi* ;ii"t.
_c'tait
luttcr pour leur libration par leuis propres forces
zl >- i_

rectement contre les entrereneurs, "'uit"J"l-'tt""ir*_


tion de I'Etat.
-, comme on le sait, au dbut du xxe sicle
-. des raisons
d'ordre pragmatique
iu
li.F";
-coldition"tu"t
Jutter en faveur de la roi s'r ra
"ut"r B h;il,";;
;ou"nJJ
tous les ouvriers. A cette poque les membre,
.,
corporatives I'avaient
""irr.
bbfenu dans la il"p"";*;;
2.
^dj
cas
A cei gard it -faui
fu dispute qui eut lieu en_
"oier
socitiste, rdacteur dl1;A"_
lr.. 9g.-pqtq er Ed._ Wallace,
ted _Mine Workers Journ|, ans les pages
m_es de cette
publication en septembt. gt5. wilae
insistait sur le fait
que ia 1gislation ouvrire constituait un
moyen d,amlio_
rer rellement la situation- a.s ptituit..,
"--pu"i*ii,
cles proltaires non o_rganiss, .or"-u-""
foi
fu .i,
vriers des aciries. L rdutio" rgis1ti"u d" "1" i;;;:
i*r;"
de travail, - estimait lVallace, -pettrait aux fondeurs
d'acier de s'organiser. Go-mper,
""" a toi, tori
naissant la vanir des efforis ie.r'.1.
";;;;: .
;;;;Jr*
ouvriers de cette b-ranche, rejetait nanmiins
to.
tres moyens d'amliorer la situation des fondeurs f, *_
y compris, la lutte pour la rduction " tmps-, d;;";;
l;
par voie lgislative. Il_tait prt vancer
et
a
aterr"
ces revendications par la grrle,- mais seulemr"t
prparaton efficacd dans l*e .ur" I'e.f'.1. zs--'"Jr*'"ri
empchait ra rutte e. orruri*ts amricains our
,,
,L'A.F.L.
ladoptton des lois sur les assurances sociales uo*gulla,
taient vivemenr intresss d;;;lii;"s d,o..rorir.
ricains,. non organiss et organiss.- Ce que l;r-gm;";
considraient aomme p-ratique n'tait
avanta_
iu, ,oru.ot
geux pour la plupart des ouvriers amricains
74.
.. fo mme_temps, certaines priodes, marques en nL_
trculrer par l'essor du rformisme bourgeois, les trde_
unions se ralliaient ra rutte pour les rzforme. t *a.
-ri--ii
utilisaient dans cette
_lufte res' partis poliiiqu,
ligne tait dicte par le
< bon serrs o-"t sopposat facqui_
19.
4FL, Proceettings . ..
/'1.. Amercan

, 1g02, p. 182.

ITederatonist.,^.Lgt6, Vol. XXIII,


72. AFL. proceedin.ss
tbti,'il 4bl"'T-

...,
j\f, DICK: Op. cit., p. tt.
1l
ry
74. 1\f. ROGIN : Op.'cit.,
i.'5,3i.-

/o

N5, p.

< pratiques > troits d'ordre conorniquc.


bon clroit un auteur amricain : < Comle volontarisme s'il tait sr qu'une autrt:
pourrait
politique
s'avter plus efficace 75. >
- En effet, la direction
principale de la Fdration et
certaines trade-unions admettaient dans certains cas I'ingrence des organes d'Etat en tant qu'arbitres dans les
onflits de travail, participaient elles-mmes I'laboration de toute une srie d'initiaLives et de lois d'Etat, parmi lesquelles on peut mentionner Ie Clayton Act qri I6galisait formellement ies syndicats et qui avait une grande
importance pour I'accroissement du prestige de I'A.F.L. eL,

sition d'objectifs
Comme l.'crivait
uers abandonnait

surtout, de ses leaders.


En ce qui concerne le renforcement organisationnel de
I'A.F.L., il quivalait, selon les gompersistes, celui de la
direction de Ia Fdration el des unions isoles de la part
de la hirarchie des bureaucrates syndicaux, inchange depuis des dcennies. Ce systme bureaucratique, implant
dans I'A.F.L., conduisit une modification substantielle
des objectifs initiaiement proclams de cette organisation,
de ses idaux et de ses principes tactiques. Au dbut du
XX" sicle les dirigeants des unions devinrent membres
des groupes privilgis qui se placrent en dehors du contrle de la masse syndicale. Pour de nombreux ieaders de
ce genre, l'activit syndicale se transforma en business.
Les militants et simples adhrents de la Fdration qui intervenaient contre les bureaucrates syndicaux taient perscuts et exclus 76. <r Dans de nombreuses unions, note
W. Dick, on a vu surgir une sorte de contrleurs bureaucratiques. . . qui russissaient dterminer les activits de
I'organisation. . . Mme dans des conditions normalep, ces
gens n'avaient pas envie de modifier le systme qui Is rrcompensait gnreusement, et lorsque leur situation leur

75. G. G. HIGGINS: Op. cit., p.30.


76. \ /. LEISERSON : Amercan Traile Union Dernocracg, Nenr
York, 1959. Le chapitre de cetouvrage (p.13&f89) explique pourquoi et

la direciion bureaucratifiue' des udions inteiuatinales


pouvait ignorer franchement I'opinion ile la base. A propos tle la
corruption dans I'union iles charpentiers voir What\ iTrong n
comnent

BB2.

the Carpenters' Anion? The Story of Adnnistraton Corrupton


and, Expulson of Mltants in the Crpenters' Unon, Chicago, L925.
77

ouvrit la voie de la corruption, ils se maintenaient des


positions tout fait antiradicales 77. >
La bureaucratie syndicale contriait entiremenI la
composition des comits des congr.s Iabor.ani-t;;";;;r"ipales rsolutions, ainsi que les p"iri"uiio", -ir;^
#t";;

natio:rales.. La_
d" IA.F.;-" ;;;
.Irocdur des. cngrs
position des dlgus
assuraient "pratiquement sans diffi_
curr r'adoprion ds rri""r-pp;; par Ie
comir excurif er res comirs. Les conlrs' de I'A..r,.
t",ii i1"
ae. tr.adql1e l'opinion de ta piup"i" ses
membres zB. Il
esr s,rgnrrrcati qu'indpendamment du nombre
de leurs
mmores, Ies unions centrales des villes et
des Etats lfdrations des rrade-unions des vilresies n*I"i"i,
chacune, au congrs, un dlgu-;il voix.
AIs ;-1";
-i
unions nationales et internat-ionares iaient *o,r-i.r

norme :" un dlgrr pour 4 000 personnes


et une voix pour
(Srarts de I'A.r.1., arr. kr; i. ;;
$
::1:91.:r,1!s
menarr ra ormatiol
congrs d'une reprietation tout
.aufait particulire. Ainsi, ;" ;
congrs les 5ZZ d_
3.
lgus possdaient
tot sOo "vi*, et 65 d.'enrre eux
^er_7e.

i;;:

en possdaient 28 000
-. Ce systme ne "permettait^pas_ aux organisations syn_
dicales locales de fire
connatie- reur- opiio" ;; rg".

et, plus forte raison, de.l'ex_pri*"-u,


p;g;;;il;
pratique oy
";
< L,tud'e de ia- raction'r;[.
!!or!Uue.
E;
unions
la lgislation proposOe (inamnisation des acci_
.
dents du .travail, ailocaiions_chOmg, etc.),--rii-in;"_
rien amricain
G- Fink, fait ressortr'""r proio""-"les positions des organisations fationales er lor
T:,i^" *T:
cales.
Lorsque les directions des unions nationaies -s,op_
__l?.
\4t. M, pLCK : Op.
IZ7.
--'!
tisatiou de I'A.F.L. voir b. 9!,t,,.p.
l2ll*g.

propos
rv

de la

bureaucra_

78' La proctlure

r{et'eiam;l du vote du programme sooialiste au consrs de r89( r ; et


;pi;"racrrisrisue
affich
par
res readtirs- sffic"ril. r'i;i';"" du m_
!'ris,
i"ii'
des meng_res de I'A.F.L. (voir . tolrl" '"
79. \ry. M. DICK: op. iui,.p."nb.,j.
des mineurs amricains une poque plus Brophy, un des leaders
icente, soulignait dans
ses mmoires le foss, ,:l
i; congrs de I,A.F.L.
e[ les,simptes. adhrenrs.--En "xiriaft-;#
;if"i-je;*"eri
gLerare,.'.ptros'."parhuft dlgustrr"iJ'iiilgliL*hrrT,.*r*otf

i,{,i'1ry;;,},ii""q.l:l'r';ffi l*ri*ii;{,rii

posaent nergquement aux mesufes gouvernementales

vue d'aider les ouvriers, les directions locales et


adhrents les soutenaient activement. >

err

les
Fink voit l la preu-

locales ne partageaient pas le


ve que les organisations80.
En 1903, J. Mitchell, leader
principe du volontarisme
de I'U.M.W.U., notait le systme de centralisation du pouvoir nettement exprim dans les syndicats. Il indiquait les
< discussions permanentes entre les avocats d'un pouvoir
central fort et les adeptes de la dcentralisation grce

laquelle les groupes locaux auraient des pouvoirs plus larges 81 >>.

Les mthodes antidmocratiques de Ia direction de


I'A.F.L. prouvaient que la volont des adhrents tait ignorr5e, que la directon tenait de moins en moins compte de
leurs opinions. ( ... Le volontarisme a lgitim le pouvoir
des immenses unions corporatives internationales, celui des
milieux dirigeants dans la Fdration et dans ces unions
elles-mmes

82.

>

Prenant en marche le train bureaucratique, cette tIite,


la tte des unions corporatives, orientait ses efforts vers
la lutte contre les tendances progressistes dans les organisations, contre I'influence de I'idologie rvolutionnaire
socialiste qui traduisait les besoins de I'ensemble du mouvement ouvrier, qui protgeait son indpendance politique.
Le gompersisme en appelait au pragmatisme vulgaire,
I'< esprit d'une politique relle et saine D, en opposant
ces principes du trade-unionisme aux projets avancs par
les < intellectuels >. C'est ainsi que les leaders de I'A.F.L.
baptisaient les militants du mouvement socialiste qui, parat-il, dtourneraient les ouvriers amricains de la solution de leurs problmes vitaux quotidiens et aggraveraient
les relations des ouvriers avec le patronat.
Ce systme de vues reposait sur I'ide de la communaut des intrts des capitalistes et des salaris, de I'attnuation graduelle des contradictons conomiques entre
les ouvriers et les patrons et de l'Iargissement de la sphre
de leur collaboration. D'o Ie refus des gompersistes de
I'indpendance politique du mouvement ouvrier, d'o leur
80.

Industrial and Labor Relatons Reuiew, 1973, Vol. 26, N2,

p. 805 ff.

81. J. MITCHLL:. Orgnzeil Labor. Amercan Boolc nd, Bible


IIouse, Philadelphia, 1903, p. 66.
82. M. ROGIN: Op. ct., p.527.

rrspiration, comme le note juste titre I'historien amr.icain M. Karson, convertir les trade-unions en une sortc
rle < cours d'ducation > capabies de faire d'un ouvlier: un
{_lgu d'atelier ou un Iecteur, sans lui apprendre < rfichir ni poser des questions >. C'est pr cette raison
qu'on cultivait le mpris envers l'< intellectualisme et les
rflexions >. Voil pourquoi le trade-unioniste amricain
moyen passait pour tre expeft en sports et en danse et ne
rien comprendre la politique 83.
Il n'est pas fortuit que les dirigeants de I'A.F.L. se
sojent opposs I'influence idologique du socialisme, Ia
pntration de la conception scientiiique du monde de la
classe ouvrire. Ils avaient peur que ette influence n'entrane des modifications dan Ia mentalit des ouvriers. La
diffusion de I'idologie rvolutionnaire parmi les ouvriers,
dans un contexte marqu par la lutte -conomique et les
reven-dications que ceux-ci dfendaient l'poque, pouvait
contribuer activement la cristallisation de- d conicience
de classe, la prise de conscience des tches politiques clu
proltgriat, branler la base socio-psychologique,-forme
sous I'influence des conditions concrtei du dvebpement
historique, du niveau primaire de formation de Ia coiscience proltarienne, caractristique des membres des tradeunions aux Etats-Unis.
Profitant des erreurs de tactique, des faiblesses des socialistes-amricains, les gompersistes critiquaient I'ide
mme d'un parti socialiste indpendant. C'est dans ce con-'
t_exte qu'ils imposaient leurs ides d'un mouvement syndical < pur et simple >.

- - 83. M. KARSON i Anercan Labor (Inons


dale, 1958, p.294295.

anil

LA LUTTE DE DEUX TENDANCES


DANS LES I'RAE-UNIONS DES ETATS-UNIS
LE TRADE.UNIONISME ( PUR ET SIMPI,E ))
coNTRE rl[ POLITIQUE
INDEPENDANTE DE LA CII\SSE OUVRIRE

Dans les annes 70 et 80 du XIXU sicle, les contradiotions


s'aggravrent au sein des trade-unions de I'A.F.L., entre
les partisans et les adversaires de la participation ouvrire
ia lutte politique.
A mesure que s'affermissaient la situation de la partie la mieux rmunre et privilgie du proltariat amricain et son influence dans les trade-unions, de nombreux
.Leaders ouvriers abandonnrent leurs anciens programmes
socialistes et se mirent prcher Ie soi-disant < neutralisme r), c'est--dire le refus d'une politique indpendante de
la classe ouvrire.
Dj dans les annes 70 du sicle pass des leaders
bien cnnus du trade-unionisme tels que A. Strasser et
P. McGuire proclamaient leur appartenance au mouvement socialiste. C'est prcisment dans le Parti social-dmocrate que Strasser tablit des contacts avec les militants
syndicaux, les participants au mouvement pour la journe
de travail de huit heures. C'est l qu'il assimila leur exprience du travail syndical, qu'il utilisa certaines thses
marxistes pour combattre les lassalliens et d'autres adversaires de I'activit syndicale. Pour les marxistes (e.t cela
est mme reconnu par des auteurs bourgeois) la 'tche
principale, immdiat du mouvement socla[ste amricain
tait < un travail nergique en vue d'organiser et de cen[raliser les trade-unions 1 ). ( Si la lutte des trade-unions
est centralise et nergique, disait A. Strasser en 1876, elle aboutira une transformation rvolutionnaire de la soct2. r Mais dj au dbut des annes 80, Strasser,
McGuire, Qqmpers et d'autres leaders des trade-unions

politc.s, Carbon-

1.

H. M. GITELMAN

: < Adolf Sfrasser and the Origins of Pu-

re and Simple Unionism. > Labor Ilistorg, 1965, Vol. 6-, N l, p.76.
2. T,abor.H-istory, 1965, -VoL 6, Nl, p. 78. Au ilbut Srass'ef appartenait I'aile lassallienne ilu Parti sooialiste.
6-01193

81

.rbandonnent ouvertement les thses


socialistes
vcuL: des tendances_corporaives,
,r-yi

en

fa-

trouva * rpr*_
sior dans re sociarist,- -apperrenl-riurrrt.
ou,rai'
de Nerv yor.i,
qu'ils transformrent et
robo,
stard,arcrts. ce
groupe de trade-unionistei utilisa
contre res sociaristes
leurs erreurs rassa'ieo"* ri-ir s""taris-e
qui suscitaient le mcontentement r,
amricains.
""rri*s
bt"rer avec res sociaiis. La premire confrontatil .
tes eu lieu sur < son terrai" ,, Au"r-f ;t"ro*;i"Ci;,
Makers'Union. pour tu- p""-oJ"-iojr,
en IBBZ, Strasser
utilisa dans un tract- le' t** ae_,roiooisme
< pur et
.i-plg >. Gompers" agissait u
avec Strasser. Il di_
rigeait la section tocale N. t44;;l;;i*
"oo-" grande dans
ce*e
union. Dans les mmes annes'Mcduiret";-sii'1""ir
(.pure er sipte ;:;; B:;;therhood,
o
1r3 fase
avorr proclam un programme de iutie-Carnenters
''pes
;;-l;
< objectifs immdiats

>, tes'ch"ampions du trade-unionisme


amricain uritisrenr, four fair--f,ft"
;:
vaincants, la terminoiogi" *ur"isiel'tort;-ft*
grossirement le ma,rxiqg. u. -dir*u", en dnaturanl
r""r^ .ii
lrade-unionisme, notait : Bien-q"u-j,
objeciifs finals du
_<
marxisme aient t
_entirement'ruutr, r.-trifr"il
mdiats ont t laisss
intacts. Sou ce rapport, l,unionis_
amricain
doit tie, au sens propre, re_
i:_p^y:^^"_t,simple
connarssant
envers Ie marxisme 5. > Ls leaders ,
i',]r.i.
aimaient jongler avec
terms ;;r"irrr..-i;il;"";_;;;_
_les
ce de classe ! En ralit, uooou-itr"
organisation
au
nion{e ne peuf I'exprimr auiail
ir,
tiui_;ir;
s*
a-^
s'exclama en lBgZ Gmpers 6.
g0-g0
, La correspondance e_ Gompers dans res
r'vle. que, dans cefte priodlii""tfr_uit annes
que
ia
iufte
pour les revendications- conomiqou, ro"uit=urr*"'"
ouvriers I'acquisirion fufure u,,;.ri6i;ah;;,
*:
que les ouvriers obtiendronr ia-saristiion
dications urgentes et-que l.*-;i;""n de l;il ;.";;;
s'amIiorera. ils
un stimurant vitar, te nti-uot".-.,,"-'.r"'ct'ouveront
p'.e indpendance er de ta digi h;i;;;"ri"rritdi"
**t"3*1?roaorTp"'r.'rli:'{-n{;.o" o! Lite anit Lboar, vls I-II,

4. B. MANDEL
Springs, 1968, p. 28,

-Sa,ntuel

Gompers.

32.

. L,a.bor.EistolU, 1g65, Vol. 6,

b. Amercan Federtinist,
82

N f, p.
tgi, ii.

it

Bography, yellotv

g2.

ft

rflchil et raisonner, ce qui devra les prparer passel


un clegr suprieul et plus beau de c,ivilisation 7. >
La lutte entre les deux lignes au sein du mouvement;
s)'ndical amricain se manifesta avec assez d'acuit ilj\
dans la Irederaton oJ Organzed, Trad,e and, Labor Unions
ol Amerca rud, Canada. Un trade-unionisme ( pur el
smple ) ou un mouvement politique indpendant du proltariat, mouvement syndical avec un progrmme socialisLe, telle fut la base des divergences I'intrieur de la Fclration ds sa formation, ds son premier congrs
Pittsburgh en {881. A ce congrs furent revendiques les
ations politiques indpendantes des ouvriers, Ia cration
ri'nn parti ouvrier autonome. A la mme poque, ia direcfion des trade-unions essaya de rduire, dans Ie programme de la Fdration et dans les rsolutions du congrs,
I'ac[ivit politique de la Fdration des revendications
cle certaines lois et rformes dans I'intrt des ouvriers.
L. Brandt, prsident de l'Interntonal Typographers'
(Jnon, proposa d'<< examiner et d'tudier toutes les quesiions touchant les intrts de chaque syndicat. . . > Le congrs, selon lui, devait prparer diverses propositions lgislatives dans I'intrt des ouvriers 8. II faltait lutter pour
I'adoption de ces lois, s'appuyant, comme I'indiquait Ie
programme de la Fdration, sur < une juste reprsenta[ion dans tous ]es tablissements lgisiatifs I'issue des
lections, ainsi qu'en utilisant tous les moyens dignes pour
y parvenir e >. En mme temps, le congrs adopta If rsolution du Comit lgislatif qui refusait cle soutenir le
programme de tout parti quel qu'il soit 10.
Les champions du trade-unionisme ( pur ), McGuire
par exemple, exigeaient que la Fdration concentrp ses
efforts vers des objectifs < accessibles ), savoir, non pas
tan[ I'unit politique que I'unit professionnelle 1r. < Nos
actions, dciara un des dIgus au premier congrs, doivent, tre calmes, rflchies et pas trop rvolutionnaires . . .,
on ne saurait pas perdre de vue I'objectif principal:

Ng, p.

115.

ol the Lbour

10. Ibid.., p. 24.


11. N. \ryARE
Lbor Mouetnent
/860-1895, New York, L929. p. Z4B.

: Ihe

6*

:::=:<

7. Cit d'aprs: Ph. FONtrR:. Estorg


the Unted,-Stat,es, Vol. II, p. L77.
9. 4!+, Proceedings. ..,' fu81, p. 6.
9. Ibid,., p. 4.

in the

Mouement

Unted, States.

B3

1rn salaire_ plus lev

pour un travail

moindre

12.

>

,A.u

congrs suivant les par[isans cle cette tendance


affirmaini
tue la Fdrafion devrait mettre I'accent sur des
objectii,s

:conomiques et non politiques. < Il faut concerter


nos aC_
tions en rsolvant ies problmes su iesquels nos ooinions
convergent entiremenf,, iI faut viter ls q"rtir--i
peuvent nous diviser ls. > < Nous n'avons ps
finals. Nous progressons au jour le jour. lVou, A,ofe"iiis
lii",
que. po_ur des rsultats immdiats to. , . ,, disait
", Sirasser
en 1883.
. . El .mme temps, les _partisans du trade_unionisme je_
taient les bases d'une < iigne
politique limite ;_-i, d;,
la.-suite, s'est trad.uite parrr-"oti"ration avec
certains
milieux de la bourgeoisle. Grce ra runion "s u r-iort
du mouvement ouvrier, soulignait le congrs, de oo*_
breux amis des ouvriers ont t lus er- pote, -d"-;;_
ponsabilit. alors que leurs adversaires ont t battus 15
>.
r t ut decld de continuer
soutenir la candidature des
< amis vritables )) aux organes tgislatifs
" p""i"i" *-""
Tout cela se droula vers lgg5"o,
monta'la
p,rotestation gnrale dans re mouvr-otiustemet,
ouvrier'des Etats,qls contr l-expitation. L'heure tait proche pour les
actions nationales du proltariat amricain ui
l rduction du tempJde tuavail i i'*Ai"'i?t"""d"ri:
"*u"iio""it
ditions de rravail. En_-l8g4, ptus de iOfOOO "rrJ;
ir;
rent
grve, en 1885, f_lu! de 25g 000, ," f 88-6; j;;;;._
-en
g_r;!1tes ,dpassa OtO OOO 17. .A,-mesure qo ,,ugg"*
l::,
var[ *:
la tutte de classe
aux Etals_Unis, sa porte et son ui_
L politiques se renforaient. cette' irconstance plonEea
dans I'embarras la direcrion trad-uni"iste";
que dans ies conditions d'un mouvement ouvrier de
"#;f;i
dasse
ne se renforcent dans la Fdration les lments q;
;;#:
sentaient les intrts non seulement de tu ,"hu'";rt"r;-;;;h;
corporatives, mais aussi ds-iar
lf t-r-f
,9.nio.ns
proltariat
du
qui tait trs combatif et qui xigeait des
!?. 4l!, Proceed,ings..., t8gt, p. {4.
17,4-FL,
t3,
Proceedns. .., tSgZ.
r88il .
i,. 19.
tfi
4IL, Proceedns...,
1,4. US Sente Committee on 'E-ducation and, Labor,
Vol.
shington, 1885, p. 460.
...,
p.
1882,
10.
!5". 44+, lioceed-ings

I,

Wa_

17.
ii,"3';;"ui:l:ii";r:;:li.:,11i;r!!,1;,.,!{,
US Deprtrnent ol 'Labo.' Smh"i-1'"gnrruL ,ror"r.
tBa0-ies6, comr. by r. rtersn, wjim, th p.
rga8,
29.
84

pas des accords


leaders ouvriers des actions rrsolues ,et non

trauier te patronat aux dpens de certailes -catgories- degomdu


historien
Taft,
Ph.
notait
vaillenrs'. Pratiquement,
' taient
nrsisme, les < Congrs annuels (de ta Fdratioq)
r8'' 'L'embari*-t."lJ signes 'e vie > dans cette priode
Fdration est gat* q"i rgnit parmi les leaders de la Co-ng1es
(1884)' de
IV"
an
par
I'absence,
.ofit-
ir*"itt
nomte tte militants actifs, y compris de S. Gompers et de
h. Foster, secrtaire du Comit lgislatif, qui prsenta son

au congrs par correspo,ndance-le.


rapport
"Notons
que
ce iapport traduisait Ia vritable situation
-alors
das ta Fdration' en particulier l'agoui rsnait
propos de la position politides
contradictions
ravatin
ouvrier. Foster crivait
mouvemnt
du
indpendante
ftue
que la F?dration n'avait pas de << base suffisamment dfinie, ,scientifique et systmatise ), et, par consquent, p-as
e p'erspective claire de I'avenir de cette organisation' La
seule isiue cette impasse ta-it, selon Iui, le regroupement
et simqles >,
des < unions vritables >>, c'est--dire < puresqu'il considrait comme Ia cl du problme 20. Pour Foster
ls ennemis numro un du mouvement ouvrier taient les
partisans d'un parti ouvrier indpendant, les socialistes'
Noos ne so*ties pas d'accord, crivait-il, avec les thoriciens qui ne prennent pas en considration les conditions
sociale existantes et qui tentent d'orienter le mouvement
ouvrier vets I'acquisitin d'objectifs utopiques irralisables qui ne tienne-nt pas compte des possibiiiis de l'tre humain et qui ne sont pas dicfs par Ie bon sens' Nous de-rons savdit marcher vant d'ap'prendre voler, et nous
croyons qu'un salaire lev et une journte de travail moins
lonue constituent le premie^r. pas vers une forte amliora
tion de la condition ouvrire 2r. >
En mme temps, eu gard l'tat d'esprit gnral des
masses, Foster dul constater que les appels -lancis au o-rcompris u prsident des Etats-Unis,
ganer iu pouvoir, y
-rduction
lgislative du temps de trafin d'obtenir une
vail, s'avrrent vains et qu'il ne fallait < compter que sur
18. Ph. TAFT
1957,

p.

15.

1884,

p.

9.

: Fhe AFL i'n the Time of

Gompers, New York,

tfi. S. COIpERS: Op. ct., Yol. 1, p.237, AFL, Proceedings"',


20. AIL, Proceedings .. . , L884, p. 9,-17'
24,. AI|L, Proceed,ings..., 1884, p. 10.
85

ses propres forces ), ( en utilisant


tous les moyens pour
s'assurer, sur cette-question,--l;
;g;
soutien de l,opinion
et organiser, avanf le prochain
.,",i_
tes les organisations ouvrires "o;;?;.,-i;.^rt*
uriti-u
savoir
s,ir.
est possible de lancer un9. svp grrl
l,introducrion
lour
de
journe
la
de travail " B *:ig"h;;"r, au ptus
tard le ler
mai 1886 22 >.
En I'absence de Gompers et d.e
rsolurion ra prus imporrntu. Br Foster fut adopte la
1"' mai 1886.-ra iou"";-;-;i it,prrrt,-"iiiir"
'rsoil'*
heures sera rEa_
te 23. > certe
ir""p-ii?,
c.
Edmonston ,
nom du syndicat des charpenur. qrli
l,avait unanimement
approuve 24. La mme popoiti*}t
par la Ligue de la.journ"U;;;"il-eavance au conErs
de t,tar
Nry Jersey qui"ap-pia i- rrron Bheures
9:inrervenir acri_
vement en faveur de-l journe
e-'iravail -S il"*;;.
L'extension de ce mouvement conduisit
I,A.F.L. le re_
joindre, ce sui
consid;;;';rrr,
*""""
par ta suite,
"nntribr,f
renlorcer le prestige
e t'A.F.1.
,{u congrs suivant clata un conflit entre
les partisans
de a polirique indpen""-.
et
les
rrade_unionistes <purs ). Les-socialisi H."E;;ich
"";;r. et"J;";il:r"iJ;
E.
Bauer
or_
sentrenr
.un projer de rsoruiion i"";h;; i
espoirs lis aux ,iul: o i.ru. u.
mouvoir des renrsentants ouvrier -u,*
projet disait: u-... f,;.prlr"r.'p*"* portu, lectifs. Le
qu,il est vain
tendre une tgislation favorabi;
i';"'.r.-"i"' d,ai_
i
parb. de. gens qui sonr
d,une i;;"; ;; ,urr ir"iir-,,i
partis des capitalistes- et leurl"i"a....
Nous ne r:em_
porterons alrcun succs
qu u*- ou"ti*" ;"";"*;
.tant
pas tous les liens avec les pa"ti.
potitiques existants et ne
---rr. AFL, Pro.ceedings
/!,gg4,
... ,
p. ll.
23. Ib.d,., p. 14.

I
iu,

p, ir;;;.pi;:

24. Ibd., p. B.
2s. Ibid., i. g.
26. En 1882. Gompers

au crngrs
Fcrratio'
.ortrc la re'endicafioir . intervint
iu--*a diTavaitdederahuit
po_u_r. les cigariers soul
heures
nTt)i
I ittilil;;t^;:
iar:rc au *;;; ;,i#iu
" f1,:l
ro'sqoe.-"*ii'oouie;;-,,J'"is8d-rl%tu''"r;,ll;y,'i
":tai
la misc en uvrc dc .tt.
'els
".r i"irt,1l
r. ro,,o.,r,- - r -.i i
iur po,i

;",;;d;'i,f i,i,ifril
lcspondait au pragruat
,u' ri e's,, pou,i r.: ; J',luT,.,i*1'.*6.1.t:1tr";;
PERS : Labor und rhc "Comnoi*14/;i;;;,
;: % ;x;:
fri*

vork, tgtg, p.

5.)

qu'ils ne
refuseront pas de voter pour leurs -candidats, tant
celtvre

un parti qui soutiendra et mettra en


> En votant pour des candidats
oui oromettent de soutenir les lois en faveur des ouvriers'
I'o. oioltariat n'obtiendra rien, car ces candidats sont lis
aui capitalistes, aux monopoles, itrs en dpendent et en ditttottt ies intrts. En artant de cela il a t propos
craronl, pas

iutes noi

rer,endications.

d'introduire dans le programme la disposition suivant-e :


o Non. recommandons toutes les organisations syndicales
et ouvrires de crer un parti vritablement ouvrier et de
n'lire que de,s candidals qui ne sont membres d'aucun parceux du
ti capitliste et dont les intrts convergent avecreprsenmouvement ouvrier. Ceci perrnettra d'assurer la
iation dans tous les organismes lgislatifs et excutifs des
nersonnalits qui soutiendront obiigatoirement toutes le's
iois en faveur-des ouvriers 27. I Cependant, la Commission
des rsolutions, au congrs de 1885, o le mot dcisif apreproartenait anx conservaieurs Mahoney et Kirshner,
28' rejeta cetsentants d.e l'Internation'al C,gar Makers' Urt'ion
te rsolution.
Dans les premiers mois de 1886 dbuta un vaste mouvement ouvrir pour la rduction du temps de travail et
I'amIioration des conditions de travail, pour la reconnaissance de's organisations ouvrires par le patron-at. Lq.^ ni:
litants d.es K"ntghts ol Labor, qui regroupaient alors 703 000
adhrents, furent particulirement actifs. Le Conseil excutif de I;A.F.L. nta que cette lutte permit 200 000 oirvriers de rduire leur journe de travail qui s'levait alors
t0-{2 heures 2s. ( Un tat d'angoisse et de perplexit dsespres > suscit dan's les classes dirigeantes par les- vnements de tB86 et, particulirement, par la grve de mai,
.""irit la condmnation itlgitirne et I'excrltion de
ceux qui avaient dirig la grve de Chicago. Mais, en.mme teirps, ces vnements donnrent aux masses ouvrires
classe et'
la < coriscience qu'elles formaient une nouvelle
30 >). < A pr:amricaine
la
socit
une classe distincte dans
sent le spectre du communisme n'effraie plus seulemenliles
seigneurJ et les petits-bourgeois europens, crivait G. Pt27. AFL, Proceedngs. . . , 1885, p. L7-18.
28. Ibd., p. 17.
29. AFL, rocecdings..., L886, P.
-d'e6.
lu classe kt'boreuse etz Att''
30. F. IiNGE''S: la siti,ation
gLelerue, Editions Sociales, Paris, 1960, p. 378.

khanov propos de ra porte_poritique


ltarien de msse ur* bioir_ui.T,. du mo'vement proI'Amrique du Nord, paviTr"d"fl" .u Nouveau mona o,
rapide, en a fair aea.inot;;;;i;",et"de l,enrichissement
".. ,
En t et en autom"u f Sg6l-j! < yankees
pratiques
devinrenr rmoins,au i;p."
riit. ar -" tfl.'J."_>
vriers amricains. Ia."amp'a"g'ii;rore,
organise par le
anfted, Labor pq.ty ;;";rt"i
aur,, -,aurres ilr.,
influa sur ra nositin'oiirriln"irrd"r,
de
ob_
ligs de soutenir.
prgmigl
a"
I,A.F.L.,
une rso_
_1u
."orrga,
lution sur le movemnt politiquinpendant 'A.F.L.
des ouvriers.
A New york. cinq. tr""-,"irtr
rrr. furenr condamns

e piro", qr";;;oii, lu proresr,arion


i,":_'.:-l'l::
ouvrrers reErouns dans re

des

e niral ru or- iii-i'"iiri.


L'acrivir d ceito ;;"ri;;ih^i,o"
cra t,(Jnited, Labor Partg qui prsqnt" l_,
du
Hrnry
George au
poste de maire de New york"uoJil*L
Au dbut. Gompers, comme il Ie dit
lui_mme par la
suite 82, avai des
braru"";;*;
ra
campasne
politi_
que qui fasaft
"ag.,Cep"na";;;;;;", d,esprir ta- base
I'obligea de chanEe-r
g:,.i"".'i;Jq, avoir rftchi Ia
situation, il qualiTia cette
camJag"'.
protestation > et non__serrlr_*nt"r".oo .< manifestation de
u ," non_particina_
tion traditionnelle
mouvement politique des .ouvrirsm a i s re j o i sn i r I u i _m.au
m. g.. u
r,i io'r1". ii
9 . p ;sn ; ;i ;
tif Ia tte du B'reau
'aeitrfi;n'l?le,
"
en
soutenant
nu_
bliquemenr ta canrtidarrd
d;-;;i "u., de concerr aiec
les sociatisres, te,s ui!_;i
;;;i
organisarions
ouvrires. pour exnliqugr- sa position
"i"Lrtru,
to.*prr* invoqua le
< bon sens )) er une ((
fofitique ;i;r i"rr* o.
Comme on te sait, ;i,t-;;;J'uot
une grande rpercussion sur tout le
amricain. Les
.mouvem"ii.rrriu,
""w
o,vriers obtinrent certains_,r;;;
yorL, mais aussi
dans les grands centres
!"d ;"ilwukee et ChicaEo. Il
suffit de citer t,
,
indpendante. adonte"roiuoi*".ui"i"" poritique ouirire
J.i*ri de I,A.F.L. mois
aprs les tecrion. - +;-.
. , Cglt q*iJ" tair dans un
Ie pas_
s. . . I'une des sources d"
d,inquirudes
+i;;r;;;i,
dan.
les rangs de Ia classe o"o"ir,
;'ir, Trir""r".*unt, Ia

r_

M4:1i.9

IIrtage tittraire, recueit,


rrT' rlrt"SfHANov:

32. S. GOMpEtiS

Op. cit., yol, I, p. 812, g{8,

816_8{2"

Moscou,

volution (les auteurs de la rsolution qualifiaient ainsi la


participation active de la masse ouvrire la campagne
lectorale. - S.,4.) dont nous avons t tmoins lors de la
campagne lectorale dans plusieurs Etats, surtout l'tonnante et remarquable manifestation des ouvriers de New
York, Milwaukee, Chicago et d'autres endroits, nous montre
qu'il e,st temps pour les ouvriers de dcider de I'unit d'action. . . Le congrs appelle soutenir de la faon la plus
nergique le mouvement politique indpendant des ouvriers 33. > Au mme moment, le reprsentant de Ia NationI
Bakers' Union (boulangers) exigeait que les < syndicats

agissent plus radicalement qu'auparavantsa >.


Dans ce contexte, la direction de I'A.F.L. n'osa intervenir ouvertement contre cette rsolution : elle s'effora d'abord d'y asseoir ses positions et d'tendre son influence.
Gompers en fut alors lu prsident. Par la suite il crivait:
( L'A.F.L. se tenait i'cart de cette lutte. Cette campagne

a pos des problmes purement politiques qui ne concernaient pas directement les intrts des ouvriers 35 . . . > Cependant, Gompers prfra gard,er le silence au congrs. < ,{
bien des gards, crit I'historien Grob, la campagne de {886
consacra la transformation de Gompers en ennemi jur des
actions politiques 36. > Ph. Taft, qui tente de justifier la duplicit de Gompers, note galement qu'au congrs les leaders de I'A.F.L. < se sont efforcs d'viter la discussion des
questions litigieuses > et, pour cette raison seulement, << ne
se sont pas opposs la rsolution en faveur de cette politique 37 >. Cette tactique de Gornpers montre le sens de Ia
fameuse politique de < neutralit > des leaders gompersisl,es. Aprs 1887, les trade-unions et la Fdration, criL
Grob, renoncrent dfinitivement la participation
-d'amiiorer au mouu*-et politique en tant que moyen
rahicalement la situation des ouvriers. < Bien que le mouvemenl
ouvrier organis ait souvent particip aux cmpagnes politiques, mme aprs 1887, iI I'a fait sur une base tout fait
33. AFL, Proceed,ings..., 1886, p. 16.
34. Ibid,ern.

35. S. GOMPERS: Op. cit., vol. I, p. 322.


36. G. GROB: Worlcers and Atopia. A

Study of ldeologcal

Conflict tz the Amercan Labor Mouement,


1961,

p.

1865-1900, vanston,

164-1.65.

37. Ph. TAFT: Op. cit., p. 29tJ.

88
89

autre et en poursuivant des objectifs foncirement


diff_
38. ))
Aprs avoir concentr entre leurs mains le pouvoir
ex_
cutif au sein de I'A.F.L.,..les eo-l*J.'ur-ti*ir
p
que cette rsolution ne soit
n.ry- ralisoe et soit voue ;;;3r. D-gj,- au congrs
d; '1888;-cpurc appela aban_
Iti
donner I'ide d'un farti ouvrie,
iroiiiiqiu inpr"at *-il
congrs de lBBg anula ra rsot'uio'
,o" rr but o"oi,i,
indpendant ei adonta simurranment une aa"l".i"
lant que l'< A.F.L.^n'""ru ,i"" au-;;;;"" avec le ;d;
mouve_
rents

ment ouvrier politique al >>.


temps, pendant toutes ces annes. ni Gomnan
. En mme
u-li9u""qu"3 ta direcrion de I'A.F.L.
:,i-::: des socialistes des trade_unions, ",r"igrnf tl"*_
cluston
continunt affi_
gr. les organisations trade_unionistes e, oou"irr-_
lg1
varenf regrouper les^ plus larges milieux
y ,otrt_
pris les socialistes. Gompers " .*ruii-e ouvriers,
t'xtro,r'.n".
lors du conflit entre
direction t*a.-"io"i.te -l'.ni.
et les socialisres de _ra
New york en g_t8gt.
-f"i;' ;;;persistes se nermiren!. pour la premire
- r- v4tvr
i; ;;t""q"r
fi'anchement

ntisocialisies.

_Cinq ans pqs,srent depuis que Ie congrs


re-cton de la Fdration des soialistes,

lut la

di_

connus l,pouue.

tels que H. Emrich ( I'origine a, r"lriui"-.;""i;ii,"l


litique ouvrire indpendaniei rt - . r!il.'"D;;;i-'i
B!9,
aucun socialiste ne fut lu ia direction, et cel.-rnig;;"
{ait_.guflq aient eu e_nviron ;;;-;s voix au conErs
de_l'A.F.L. H. Emrich y fut tu
fou" i i,"1* ;;ir";:;
1 BB9.
. Le congrs da Soctalist Labor party en lBBg manifes_
La un certain intrt pour re mouvemnt
*v"i.ut,-not
dans*le programme et-d'autresirrnu"t. d *rr*it,
-

les , Ftats reconnaissent lgarm;t


trade-unions loca1,.:
par
la .suite cies-oiiuq"e secraire de De
i] Yqir
Leon.er
de_q_es partisans qui prdomina dans
le mouvemeni
socialiste. Elle compromit-t'irifluer.u " sociaristes
a;;;t"
38.

lp.

c.

GROB : Op.
'" cit., p. 167.
f.ty_ Reuew
noititcs,,,!990,

4!f:, Proceed,itzgs. .,
41. Ibd.. p.

10..

23.

yol. --'
22, .'
N tt, p.

t8gg,-'p. 5.'

497.

42..Socialist Labor party.


.procectlings ol the National Conuenat ctzicago,23 sepi. tess.
cioiiu't, taas.

t,iotz herct
90

de cette
des trade-unions. Les gompersistes tirren.-profit
43.
XIX'
sicle
90
du
les
annes
siuation dans
La d.iscussion qui clata au congrs de }'A.F.L. en d44 Detroit fit nettement ressortir, d'une palt,
cembre 1890
Ies contradictions entre Ie gompersisme et le socialisme, e[
de I'autre, le caractre erron et nuisible de 1a position -des
uartisans de De Leon. L'importance de ce congrs est ga-

iement confirme par ie fait qu'immdiatement aprs Ia


certains socialisclture des travaux, Gomp'ers s'adressa a5)
pour les invites europens (en premiei lieu, Engels
ter arbitre ses divergences avec les socialistes. Gompers
se servit du prtexte que lui offrit au congrs Sanial, partisan de De Leon. Il condamna sa position antisyndicale,
escomptant sur le soutien des marxistes. Dans sa lettre
Engels, Gompers essaya d'viter les contradictions les plus
imfortantes ntre le trade-unionisme et Ia doctrine socialiste traduisant les intrts de tout le proltariat.
En 1970, la iettre de Gompers Engels, date du 9 anvier {891, fut publie dats Labor History a6' Cette publical,ion rendit, sbn tour, ncessaire I'analyse de la le-ttre.-que
l.-. Engels adressa H. Schtter Ie 29 janvier--l'89\47- et
dans lqueile iI donne son avis sur certains problmes- abords dani Ia lettre de Gompers. Tout cela eut pour rsultat

43.Caractrisant I'attitucle tles sooialistes internationalistes


lnreml.rres de la Premiro Internationale aux Etats-Unis, companons rl'armes tlc Marx) l'eard des synclicats, F. Sorge crivait :
Tcl Antlie, nous avos puis notre force dans ces unions ))' vec
ce[be force ious avons coinbattu l'< hrsie lassallienne >. (Lettres
d,e l. P. Becker, I. Dietzgen, F. Engels, K. ,Mart, -et d,'aatres^'
F. Sorge et , d'aatres, p. Zt. <...Ds le -dbut cles anhes 90,
crivaii F. Sorge prps ded vnements tl'une prioile plus rcente, trn groule tro'stit au mouvement- professionnel s'est cons[ito s'oor le- mdsque clu sooialisme orthodox-e ; certains lments de

cc gronpe ont pntr en catimini dans les rangs du parti.. ' >
(p.27).
" 44. Atz Interesting Dscassion apon the Qaeston Schould a
Charter be Issed' by-the Am'ercan Federtion of Labor to a C-en'
tral T,abor tlnon Whch Has a PoItcaI Partg Representeil Theren,'45.
New York, 1891.
Archives centrales cle I'I.M.L., f. {, inv. 5, dos. 6324.
46. Lettre publie par Ph. FONER: Lbor Hstorg, -L970,
\/,r1, II. N 2. n. 207-211.^ Pltrs tt, Ph. Foncr avaiL cit cette lett'r'o
(lins -son u,w,:agc. (Pl. FONER Op. ct., 1ol. II, p. 284-285.)
r7.

K. MARX, F. ENG!LS: Werlte, Bd. 38, S. 16-{7.

91

de faire apparatre u1e


rie de publications as consacres
aux vnemenrs de fSg0_f'gf;-",ir"i""g;;r".;;;,',
rrade-unionisres er les sociiisir,-i"
r"t;"d;;"g;i:_

tes contre

sociariste dLir-i" mouvement ouvrier


amricain. 'infruence
En ce qoi ,once"rre 1"
susmentionne d,En_
g-.l1 Schtrer,
esr
que rour en
soutenant le droit des.syndica*
"d;ri""'oufigner
'r"irtu"
en
dehors
du nar_
ti socialisre, EnEets cririquair impli[rt"r;"i;ffiJ;

ld;

ii

trade-unionismJamrir"i",
servatisme.

;r*i;;

hoitesse et leur con_

Les vnements lls cete discussion


volurent de
la faon suvanre.
(c.L.u.) de New
York affitie 4!"ti9i",i'"i"n
;;f*r-i;;; us l""rioos municinales de
et de
t88'';d;;oii;;
''A.F.L.
socatist Labor par_
ty. Les 'BBT
membres de ce parti, q"i Otai"nt affitis
la C.L.U.
quitrent ators cer,re dei,nirb
;;;";;;, r ra centra,I tlnion
Federation (c.u.F.) q"ilirfii
peu
inrt. de
aprs la rconc'iatoo'roruo-, *tir
s.L.p.
er I,A.F.L..
'A.F.L.
cette charte fut rendue u" Coo.rit
xcutif 'f,e.e.'ir?
la suite, en f8g0. rorsqu;unj*"dil
upture intervint.
I'A'F'L. refusa d'accorder * n"rii c.u.r,.
en tanr or,organisarion qui n'rair pu trudr_oil*i jll
et cela sous prtexte qu"e'e -compt-pu"-i*";" drrqli;
la section brinnioue ; St.p:T;'ogre. ses membres
de
en
{890, L. Sanial iniervint t lJjrr
C,esr
',A.F.L.
prcisment anrs ces vnemffi' otr. Gompers.
Ji uoui.r lgg{, que
Gompers s'adrssa E;iq."b;'q,itioo,
crivair Gom_
pers, (( vous inressera. profondmeni
parce que vous avez
consacr toute votre vie au moorremet
moi qui ai tud vos uvres, celtes e ouvrier. . . pour
autres partisans. votre opinio"'.or-m M;;;'r;'h.';;
question est rar_
ricutiremenr prbcieuse, q girgi-1"
vous vous en fassiez une de 'prfi;-d,';;f;;rri.'iJt"i:
_

;; ;;; # i;

mation >>. Dans cette.


,"*r"ir C_p*r,
suis- fold sur les ides
"discusgi"",'
gnrr"'u*irr-rr"

'ri;

l
quelles les syndicats sont,"de p*l;;
nature,
des
organi_
sations de salaris oui verent'"br;ir
une amrioration de
leur situation dans ir
r""aitips conomiques et
sociales, ainsi que leur "i""r"
librati- #ii"itrue notre
;

organi_

$;t"1i,'r"-,',,t$J,::-.i:il"13,nsii3,,'";*i,-"ii#

sation tant une fdraton syndicale, la condition sine gua


non de la reprsentation nol,re congrs est Ia participafion effeotive un syndicat. Tel est I'objet de la disputeae r.
A propos de cet objet, Engels crivait Schlter que
1'A.F.L. < est une association de trade-unions et exclusivement de trade-unions. Ces gens possdent dono Ie d,roi,t formel de rejeter tous ceux qui y viennent en tant que reprsentants d'une union ouvrire qai n'est ps une tradeunion, ou en tant que dlgus d'un groupement admettant
dans ces rangs de telles unions. Il va sans dire que, je n'ai
nullement la prtention de juger, d'ici, s'il est utile ou non?
du point de vue de Ia propagand,e, de s'exposer au danger
l'un tel rejet. Ce rejet tant de toute faon inexorable, je
ne trouve rien reprocher Gompers 50 rr.
La position d'Engels sur cette question tait caractristique de la tactique des socialistes l'gard des tradeunions. Il est de notorit gnrale que les marxistes critiquaient impitoyablement le sectarisme des socialistes amricains. Ainsi, en ce qui concerne 1'< objet de la dispute >
dont parle Gompers, Engels et les marxistes amricains les
plus rputs partageaient .sa position. F. Sorge crivait le
9 dcembre {890 Engels que le,s socialistes de New York
< ont provoqu un scandale 5l ) qu'on n',a pas russi viter. Aprs avoir reu la rponse d'Engels relative aux divergences au congrs syndical, Schlter soulignait: <r Pour
ce qui est de Gompers, je partage entirement ton point de
vue. Pour ma part, j'ai fait tout mon possible pour empcher le Parti socialiste d'Amrique
P.S.A. (section bri.
tannique du S.L.P.
S..)
d'tre -reprsent en tant quo
- En vain ! L'avantage que nous en
tel dans I'actuelle A.F.L.
avons, probablement, tir pour la propagande de nps conceptions est loin d'quilibrer cette ,situation qui nous oppose
sinon toutes du moins la plupart des organisations anglo-saxonnes. Il est vrai que les syndicats affilis I'A.F.L.
entretiennent, de rares exceptions prs, des relations amicales avec le P.S.A., mais une partie d'entre eux. . . sont
toujours jeunes et peu expriments 52. > Tout cela dnotait que les marxistes taient intresss entretenir des
contacts avec le mouvement ouvrier de masse. Pour l'< ob49. Arohives oentrales de I'I.M.L., f. 1., inv. 5, ilos. 6324.
50. K. MARX, F. ENGELS : Werlce, Bal. 38, S. {6-17.
51. Arohives centrales de I'I.M.L., f. 1, inv. 1, dos. 4949.
52. Archives centrales tle I'I.M.L., f. 1, inv. 5, ilos. 5{45.
93

la dispute >,_pour_le faiL que les < trade_unions son


],.i d.
ues
oganrsatrons de salaris >, Engels soutinb les
traclc
unions. Mais Gompers ne rneni,ionn pas, dans
i*iir"
,u
i
lngels, Ia dclaration-qu'ir fit au
oirrs de ra criscussit.,rr
affirmant que ies trade--union. uui"t en plus urE
leJ
r/r4o tre v

seules organisations des ouvrier:s

."lur;r.""
Dfendant le mythe de la vi'ire-,roio'isre
urrement amricaine > de dveloppement d; ;;;;;.;f
;_
vrier, Gompers exprima sa *iianc, et son manque
cle res_
pect envers tous les partis sociaristes 'gurop.
Idi;; ;;,.
les attaques brurale'sl de Gompei; u i"di"i"' TT.""il
<<

l,es eur-opens et, dl fgl, de tus les


ouvriers i"t""iio_
Iistes, le socialisre T. Mrgan , Crri.go ioi"liq;.
.r
prit la p,arole au nom des"ouvrier" *ripu", q*
."ili
f icil e,, il exprim a ie"t inaigi
atio n's u scii; ;;
:_:_, l.Ylt^. -dif
mprisante de Gompers. Ce drnier dut intervr
llmrude
pou{. ess-ayer d'effacer la pnibte impression
ll:^:"^"y*
-l_
rarssee
par ses diatribes antisocialistes. Bien quu
iu
grs de I'A.F.L. ait approuv la maJrit
des voix la d_
du Comir pc{ en rejetan li candidarure de
:ir-,:r
Sa_
nrar el tnt que dlgu de I'A.F.L., la dmarche
unti*.io_
liste de Gompers frrt ondam"" p"r'"o" partie
"r;i_".t"
Lors de l'tdcon d" di;i;"r'. i:;; du congr.s.
eut.lieu.^Gompers fuf s.outeu:r
rar t ag*, ir?r:ii
co"H:,|_q_d9iasr1e.s (194 v.o-ix) fuuor"l,
-M;s*:
r\orons.que lVlorgan^nltait pas un partisan-de
De Leon.
^
du Pays. de Gqlles, lader ds socialisres de Ciri_
fuL*"igt
cago' -tvrorgan jouissa-it d'une grande autorit
dans l mu_
vement ouvrier amricain. Sa lufte pour le
A'oifes ;;;;_
listes de reprsenter et de dfend;r'i;; intrts
des ouvriers amricains eut une certaine rsonaoce. i,, pu"i,
,,
Gompers adressa Engels
de toute viden_
ce, fortuites : << Dans noi organisationsi
"; f*;";-;s,
puraorrrrc ne deman_
53. Le conErs de 1gg0. fit clater les principales
contradic_
rions enrre ra endance tiaiitu"t'iL"iir*.
corporatif conser_
vateur dans le mouvem.ent syndicai -d;" gompersistes

auparavanr,

clfen_

*"i-;.

:iT,t:^ll:+.
esromne car
Irs
n osarent pas encore, s't.evcr ouvertemn",t*
"i fr*u plus r"irriril
Ccrlains cherhcurs amricains prsenten
Gompers comme
un socialisLe. ou. torrf au.moinsl ;d;"d tort
sympa[hisant des so_
"js
Ainsi,
Laslert
..ri,lr,;i.
ieo
*i"ico_prrs
::iliiti:srnon mar.xis Lc >.
-ri " rair" < ra_
nrcar
o r. a N io,
tst 0,
+,'i, sii
"'
54. An I nte restn g ^(.Lab
D'is cussi .-." .-',i.
:'

de si l"ou est ou non socialiste, si. I'on esl ou non anarchisle, nous nous distinguons par Llne grande libert et une
.largesse d'esprit, ce qui est non seulement permis, mais
aussi encourag. Nous avons parmi nos meilleurs repr55. . . D
sentants des socialistes bien connus et rputs

Pour conclure la discussion qui eut lieu au congrs,


Ph. Foster estima ncessaire de souligner, peut-tre pour
la mme raison : < Nous ne refusons pas de reconnatre le
Socialist La.bor Pa,rtg en tant que partie intgrante du mouvement ouvrier. . . Nous lui refusons tout simplement, en
lant qu'organisation politique, le droit d'imposer ses mthodes dans les organisations que nous reprsentons ici. Nous
ne repoussons pas Ia main amicale qui nous est tendue,
nous ne nous opposons nullement Ia propagande des principes avec iesquels nous sommes, naburellement, d'accord,
mais nous refusons d'admettre dans notre Fdration une
organisation. . . . dont I'objectif est un mouvement poiitique 56.r La discussion au congrs de Detroit dpassa lc
cadre de ia quesbion de la lgitimit ou de la non-lgitimit de la reprsentation du Parti socialiste dans I'A.}-.L.
et pofta sur les problmes du sociali,sme et du mouvement
socialiste dans son ensemble.

L'hiver et le printemps 1891 furent marqus par les prparatifs nergiques du Congrs socialiste international
Bruxelles (aot 1B9t). Les socialistes europens et F. Engels, personnellement, voulaient tablir des contacts plus
larges avec les organisations ouvrires de tous les pays, y
compris avec les Etats-Unis, itrs appelaient < assurer une
reprsentation pius large de I'Amrique, y compris celle de
ses partisans > (de Gompers.
- ,S..4.), crivait Engels
Schlter 57. F. Sorge communiqua des Etats-Unis Engels
que I'A.F.L. seraii reprsente- ce congrs par Gopers,
et le S.L.P. par Sanial58. Cette correspondance portait sur
le conflit opposant ces deux organisations et exprimaib des
inquitudes ce propos.
55. Archives centrales de I'I.M.L., f. t, inv. 5, tlos. 6324.
56. An Interesting Dscasson. . ,, p. 13, G. Grob estime que

Ie congrs de 1890 Detroit ilonna lieu la < premire rupture


profonde entre les trade-unionistes et les socialistes >. Il souligne
son invitabilil vu les < diffrences fondamentales qui existaient
en[ro ces deux groupes r. (G. GROB : Op. cit., p. L72.) Voir aussi:
fl. NIANDEL Op. cit., Labor |Iistorg, 1970, VoI. 11, N4, p. 533-535.
57. K. MARX, F. ENGELS : Werlte, Bd. 38, S. 17.
58. Archives centrales de I'I.M.L., f. 1, inv. 5, cloes. 5220.

94
95

-_
I
I

Le 25 janvier l.Bgf, \F. Thorne et Eleonor Marx-Aveling


crivirent Gompers au nom du syndicat des ouvriers du
gaz et des manuvres de Grande-Bretagne et d'Irlande :
< Il est te,mps d'tablir des liens troits et organiss entre
les partis ouriers des divers pays 5e. > A cette poque,, I'une
des questions les plus actuelles tait celle des secrtaires
aux ielations internationales, chargs par les organisatiols
ouvrires de leurs pays de contrler I'importatio" 49 lu
main-d'uvre (pour- empcher qu'elle ne soit pas utilise
contr,e les grvistes) et de dvelopper la collaboration des
organisations ouvrires dans d'autres sphres 'd'activit. Aux
trtts-Unis ce poste de seortaire fut confi Gompers. La
lettre dj cit de F. Sorge exprimait galement I'espoir de
pouvoir mettre au point Ia copration et les qhanges de
vues entre les ouvriers de tous les pays du monde sur toutes les questions d'intrt commun.
Cependant, malgr ses assurances adresses Engels,
Gompers manifestait de plus en pius franchement son antipathie pour Ie mouvemdnt socialiste international. La Centfat Labr (Jni,on de New York et les I{nights of Labor en'
voyrent leurs dlgus Bruxelles, alors que I'A.F.L.
s'abstint 'de le faire. << Gompers n'avait pas intrt, personnellement, envoyer un dIgu au corlgrs >, crit B. Man'
del, qui tudie I'activit de Gompers 60. Il considrait ses
fonctions de secrtaire international comme une charge
supplmentaire, comme une < gloire sans lendemain l. Il
n'tit pas trop proccup par Ia baisse du prestige de
I'A.F.L.- au sein du mouvement ouvrier international, comme il Ie constata lui-mme dans sa lettre McGuire 6t.
Mais, dans :ses intewentions officielles (par exemple, au
congrs de 1890), ainsi que dans sa lettre Engels, 9o-pers assurait au'mouvement ouvrier international gu'il reonnaissait I'unit de l'<r esprit et des objectifs >, 1'<r internationalisme, I'identit des intrts des masses laborieuses >>. Gompers crivait galement qu'il lui tait difficile de
dire sous ftuelles formes concrtes devait se dvelopper le
mouvement ouvrier dans d'autres pays' mais qu'i} estimait
indispensable de regrouper les ouvriers sur la base du trade-unionisme.

uo moins pour un certain temps, tous les efforts sur I'asdu mouvement. . . En effet, notre mouement est celui des trade-unions, cet gard je voudrais
vous assurer que notre trade-unionisme s'appuie sur un large mouvement ouvrier . . . dans lequel est garantie I'entire
Iibert d'expression, cela concerne les vues les plus radicales et les plus conservatrices 62. n
C'est de cette faon que Gompers prsentait les tradeunions amricaines : organisations ( purement ouvrires >.
Engels c,ritiquait sans piti cette approche troite, < ars[ooratique > du mouvement ouvrier adopt par le gompersisme. Dans Ia mme lettre aux Etats-Unis o il critiquait
les adeptes de De Leon, Engels se pronona pour l'tablissement par les trade-unions d'troits contacts avec I'ensemble du mouvement socialiste international, <r ce qui devait
Ies drbarrasser de leur point de vue trade-unioniste born 3 r. Considant le mouvement syndical comme historiquement indispensable, les marxistes notaient qu'un mouvement purement conomique ne conduir,ait pas par lui-mme
la libration de la classe ouvrire de I'exploitation capitaliste, ils appelaient allier les luttes conomiques et politiques, armer le mouvement syndical d'un programme
pec conomique

socialiste.

Au dbut des annes 90, le gompersisme menait une


campagne antisocialis,te intense. Selon Grob, cette activitr
antisocialiste de Gompers fut I'<< vnement dcisif de l'histoire et du mouvement ouvrier amricain. . . Avec McGuire
et d'autres leaders, Gompers joua un rle sinistre dans I'isol,ement du socialisme de la classe ouvrire 6a >.
A Ia fin des annes 80 et au dbut des annes 90, Gompers dgageait le mouvement ouvrier anglais du mouvegrent
ouvrer europen, en soulignant maintes fois la similtude
des positions et des objectifs du trade-unionisme amricain et
britannique. En f890, au congrs de I'A.F.L. Detroit,
Gompers disait que le < mouvement ouvrier de la Grande.
Bretagne et de l'Amrique a considrablement dpass le
mouvement ouvrier des autres pays 65 >, tenant compte du
fait qu'il existait dans ces pays de fortes organisations ou-

Il affirmat: < Il est noessaire de concentrer,

62. Cit d'aprs B. MANDEL : Op. ct., p. l,16-1,17.


63. K. MARX, F. ENGELS t Werlee, Bd.-38, S. 17.
64. G. GROB :Op, cit., p. 175.

59. K. MARX, F. ENGELS i Werhe, Bal. 38, S. 569.


60. B. MAND'L: Op. cit., p, 116.
61. Ibiden.

65.

?-01t93

96

An Interesting Discussion..

.,

p.

5.
g7

vrires dont les luttes se limitaient uniquement la sphre


conomique.

Invitant les trade-unionistes britanniques

participer. au
Congrs ouvrier de Chicago en 1Bg3 66, auquel -devaient assister les organisations ouvrires < bona fide >, Gompers

crivait que les trade-unionistes devaient s'unir plus troitemelt que jamais afin de diffuser et d'largir ieur influence 67. Les trade-unions britanniques furent les seules .pargii-Jes organisations ouvrires d'Europe tre reprseies
Chicago. Ii est intressant de citer, cet gard, LasletL
qui tudie les problmes relatifs I'attitude des gompersistes envers Ie socialisme : < II convient d'atbirer I'attention sur le fait que I'A.F.L. imitait, dans une certaine mesure, le T,rade-Union Congress britannique, et Gompers se
rfrait souvent la modration et au conservatisnie dont
faisait preuve dans ces annes lointaines le mouvement
ouvrier anglais, il voyait l un exemple que les trade-unions
amricaines devaient suivre. Il ne fait galement aucun
doute que Gompers se retrouva dans une situation difficile
aprs 1900, lorsque les trade-unions britanniques abandonnrent leur prudence pour ,s'engager dans I'action politique
indpendante, accordant leur soutien au Comit d Reprsentation ouvrire et plus tard, en 1906, au parti travailliste 68. > Mais comme on le sait, cette poque Gompers avait
formul dj le modle d'un mouvement < exclusivement >
ouvrier et < purement amricain >, qui renonait, en paroIes comme dans les faits, au socialisme. < L'abandon pr la
Fdration des principes du collectivisme et de I'action poIitique indpendante dans les annes 1890, note G. Grob-en
faisant le bilan des < mrites > de Gompers, con[ribua fortement liminer en fait I'influence future gu'aurait pu
avoir le mouvement socialiste aux Etats-Unis 6e. > En efft,
c'est prrcisment cet objectif que les gompersistes poursuivaient, en spculant sur les erreurs et les faiblesses du mouvement socialiste.
66. Ce congrs de tliffrentes organisations ouvrires devait
sc tenir en aot-septembre 1893 ChicaEo au cours de I'Exposition in[ernationale consacre au 400e annfversaire cle la ilcouierte
I'Amrique. H. D, Lloycl, minent publiciste et personnalit pu9..e.
blique des Etats-Unis, Iut charg ile- diriger le Clomit d'orsaiisation qpi _{q1q!t_pette au point le progrmme tle ce congr.
67. B. MANDEL: Op. ct.,-p. tL7. - 68. Labor Hstory,1970, Vol. 11, N4, p. 585.

69. G. GROB
98

: Op. cit., p.

786.

En mme bemps, conscent du grand prestige d'Engels


le mouvement ouvrie: international, Gompers s'effort:ai1; cn public de souligner ses liens avec le malxisme, aliant presque jusqu' se faire pa,sser pour un disciple de
l,4arx et d'Engels. Dans ses lettres F. Sorge, en noremttre 1"891, Gompers parlait de < son dsir inconditionnel de
70
se soumettre au Sugement d'Engels >. Lors de la prparation du Congrs ouvrier de Chicago, H. D. Lloyd sollicita I'aide thorique et pratique d'Engels dans son activit
Lloyd rencn faveur du mouvement ouvrier. En t 1891,71.
Au princlit visite Engels qui lui accorda une interview
personnellement
Engels

assister
Lloyd
invita
bemps 1893,
au ongrs et y prsenter un rapport. Sans votre raprlans

<<

port nolre programme serait absolument in_completT2_>>, crivait-ii. EngeLs expdia aux Etats-Unis Ie Manieste d,u Part
commansie et Socalsrtte atopique et socialisrne scientifi(lue, car il supposait que ces ouvrages- pourraient intresser
ertains dlgus du congrs ouvrier 73. Vu I'extrme intensit du processus de concentration du capital et de formation des trusts dans ce pays dans les annes 90, Engels
estimait que cebte analyse thorique de I'aggravation des
contradictions entre le oaractre social de la production et
Ie caractre priv de I'appropriation serait trs opportune
pour les ouvriers amricains, qu'elle les aiderait comprendre les perspectives du dveloppement de leur pays et I'importance de la thorie du socialisme scientilique pour comprendre ies tches que leur mouvement avait rsoudre.
La poursuite de la concentration du capital et I'expansion des monopoles aux Etats-Unis posrent avec une plus
grande acuit Ia question de I'laboration d'un authentique
programme proltarien de classe indispensable pour. combattre I'oppression politique, conomique et idologique
croissante de la bourgeoisie monopoliste. Cette tche, comme nous I'avons dj not, avait t fixe par les marxistes pour le mouvement ouvrier et syndical amricain. Cependant les trade-unionistes < borns >, qui avaient renforI'I.M.L., f. 1, inv. 5, tlos. 5276.
Henry Demarest Llogd' and' the Empite

70. Archives centrales de

74. Ch.

M. DESTLER

of Ref orme , Philadelphia, L963, p. 249.


?2. Archives oenlrales de I-'I.M.L., f. f, inv. 5, tlos. 5546.
73. K. MARX, F. ENGELS: Werke, Bal. 3q S. 51. Marx caraci;risa I'ouvrage de F. Engels Socalisme utopiqae et so-ciIsme
scientifiqae comme une introduction au socialisme scientifique.

99

c leurs positions aux congrs de l'A.F.L. de {891 et cte


1892, rejetrent catgoriquement ces considrations, Le congrs de I'A.F.L. de d892, tout en reconnaissant I'exisLence
d'une dure oppression de la part des monopoles, refusa toutefois d'en tenir compte dans sa tactique et de modifier les
mthode,s d'action de la Fdration. Lss leaders de I'A.F.L.
ne voulaient ni participer Ia lutte politique ni abandbnner leur ligne considrant les moyens conomiques comme
les moyens de lutte les plus srs et les plus efficaces dans
le combat contre ie capital concentr. < II est profondment
erron de dire que les moyens conomiques ont chou el,
qu'il n'y a plus rien tirer des organisations conomiques 7a. > Pour renforcer les positions du trade-unionisme il
tait propos de consolider sa base matrielle, de concentrer
et de concerter davantage les efforts. Afin d'y parvenir, il
fallait mener un grand travail d'ducation et d'organisation
aprs avoir charg le Conseil excutif d'expliquer I'inutilit
de I'activit politique indpendante, incompatible avec le
trade-unionisme d'affaires. Le refus de lutter pour un parti
ouvrier indpendant fut, une fois de plus, confirm 75.
I,E

GOMPERSTSME COi{TRE LA TENDANCE SOCIALISTE


DANS LES SYNDICATS (DERT'{TRES DECENNIE
DU XtrXe SICLE)

Les vnements qui marqurent la vie du pays au dbut des annes 1890 branlrent les principes fondamenlaux des unions corporatives. Les Etats-Unis furent bouleverss par une grave crise conomique qui entrana un grand
nombre de faillites d'entreprises industrielles, ainsi qu'une
rduction gnrale de la production. Victimes de la
crise, L5 242 enfieprises 76, 156 compagnies de chemin de
fer (soit Les 314 des propritaires du rseau ferroviaire) durent dposer leur bilan en 1893; de mars lB92 juin 1893
la production de la fonte tomba de 792 millions de tonnes
319 millions 77. Une partie considrable d'ouvriers amricains perdirent leur emploi, les autres se virent rduire
74. AI7L, Proceed,ings . . . , L892, p. L2-29.
75. AFL, Proceedngs..., 1891, p.40' ibd.,1892, p. 45,46.
76. Crses conorngues moniliales, t. III, Moscou, 1939, p. 290
(en russe).
77. Ibd., t. I, Moscou, 1937, p. 222.
100

diminuleurs salaires. En {893, les salaires des ouvriers


B% 78' En
de
{894-encore
en
60/s,
5'
de
;;;i:;;"t"yenne'
des mtallugistgt 9l
;;; t, "les slaires des mineurs,
chute de-p-lus 3t L0
une
accusrent
;;;;*iers du textiie
de I'A'F'L', 6 mildonne-s
les
d'aprs
;"'12%e-ototal,
80'
nlv a- aucun
tio"t'u personnes restrent sanjs- emploi Ii
Engels, qug
F'

Burns
W.
Etats-Unirs
o"ir,-rii*it des
1", Aifti."fts conomiques de* entrepreneurs aboutiront
pression sur les ouvriers, l'au-gmentation..du
"o"utile
""
;h;;,- t ruction des salaires et Ia protestation
ouitriers 81.
des
-"";;ation

des contradictions sociales allait I'en"do progr"*me gompersist-e' Ce qui tait cgrlc!ri;contre
tioue salemet c'est que dans le mouvement grvtste oe
trusts
;;;" T f8gZ_tgg4 et dans les affronrements avec les
manuCompany,les
Steel
u"t.i-p"i.tunts que la Carnegie
vres non. organtses, mais aussi un grand nombre des ou,rri.t" tgtops au sein des unions corporatives' des
douun checl Ce-fait suscitait naturellemenl chez eux '{iT:1t
I'A'F'L'
de
justesse
orientations
des
i- q"u"i Ia
ouBo 1892, ne grve importante cl-ata-parmi les
les.
Buffalo,
de
vriers Nn"t Orlens, ies iguilleurs
-pinurs de Tennessee. A i'Ouest es Etats-Unis Cur d'Allen
llilaho) Ies mineurs s'levrent contre l'arbitraire des grand" I'utuociation des propritaires de mines'
;;-it;;;-i"t"turntion
"t
fut frocement crase par___Ia troupe'
cutt.

L'annesuivante,enl8gs,icifutfondeLaWesterrt'Fe-

Atlil"i o Mtntit (W.F'M') qui se mit crerB2'des unions


"u.u1tu

t particper uo moue*ent politique

78. Crses conomiqaes, t" I, p' 223'


i9: t:"M-E-Dr,Soifi-'c'il" eiononiqaes et csctes au xIXe
sicle, Moscou, 1949, p.662 (en rasse).
",",",",u,l,',oi*"eti"l:WH^:r|":,'X;,i,l:'"n!'r!#i"J""#t!:i-

r.J,"i,iti;d'
p. 223.)
t.-' I,
-'Bi.

d p.sonnit.' (criss- conom'qaes

mond'iales'

rhives centrales cle I'I.M.L., f' 9, inv', 1-, dos'- ^15/37'


u lt-.mars 1894, le,chmag^e
w "r"i"id;;1.;-&;-;et tttre
et tlans tl'autres vie.s, la lerme-

;uit oston, Lowrence


""
t'uie de Erantles entreprises. A Boston eurent-.lieu. plusreurs,granos
a failli s'emparer des dr*ti"ei, <iia foule,'relatait la presse'
pooblig.de faire appel

iiur-iti.t. Le goirvcrneur a i.
.laD
lravarl'
Iicc
rour disperser"-les hommes qui reveqdiq}aient du
"'"8't:
M.-ilnorsNv, ,,Thu origins of Western Working Class
nadism. tslo-isO. t>.--Labor HIstorg, 1966, Vol' 7, N2, p' 140'

l0t

L'idologie proltarienne de classe des mneurs


de i,Ou_
est. dont la plupart taient es Amricains
indgtn*,
r*i
d9s Angl-ais et des lrlandais, se }rnait
,{!9
au
cours
d,une
lutte implacable conrre te- joug Li f,urilirui";i';
les, mesure oue s'croul;i.ri i;JJ espoirs
amliorarionr o" tr, ;rh;;;;'purrirtes d,obtenir des
du < pur et
simple > unionisme
Tout cela devint vident au moment de la grve
des fon_
deurs d'acier de Flomestead .*il-;
CarnJgie
C";o;;
qui tait alors en
.pleine e"reorin. ffndcrl:t i,;ffi
permanents de la direction
de I'union avec" ls rep"r;;#;
de la
.compagni_e, les salaires .u
d,anne en nne er tes condirioqs dg rravait ""iJuirnt
d;;rir;"..r. "";r#;
3illl $:ligge pa,r^ t'Amrgarnaii rotto" ol rron and,
'>teet-Workers (fondeurs d'acier et de fontel, "u-., jr
gli_l-q:: unions . corporarives d; l'.F..i'.- ! ;r=
gearent une action rsorue de ra part
de ta dircir."
tn,
pourra.nr, ." 'pri"ii accord
l.
p_
:"""i:t"rIrl,l1tl
"=' r'a riene de ra direction de |Associatioo
rrons
"o"r.po"dut
""turrr.
a-*t'esprit 'u Irir*o"i, ju
>, sujet pr_
i*t;Ur3i:.r^
dj, des gompersisres. cepeoauntle,
:.!pq\
reratrrons n'empchr91_t pas le patronat
de prclame" ,,ri
19 3g juin t8e2. iu-iiurtir*, r,A.rociarion
n,a_
l::5
::t,
varr pas reagr, auparavant non plus. I'arbitraire
perptr
contre certaines catgories d'ouvriers t
ur" violations nar
I'administration des convenrions er ;;
"i'r:.]
W..Weihe, prsidenr d" I'A;;;;;;ion, opra pour
des pour_
parlers entre les filiares locares r-l-ri
et
ies
administrateurs corresnondants au rie' d'unir- rrr
itorL
d;;;;.
les ouvriers dd la branch". L;r;;;;on
adopta une posi_
tion mitige galement lors d l- ,u.p"e"e
pour la jour_
1e- de travail e huit he"r.r.- ""ns, I'administration
de la Compagnie considrair ;y;Ji;;;
comme un obsracte
s,r sa voie, elle voulait le dtruir fnitivem"t
pr"ri,
ia possibitir, comme te disaiiroil l"i;,";
,;:
organiser toute I'affaire et. . . a'em6""r,""-liL-u"tr'r.

ir

jll:,lj*]l:

83. Elle

fut

crc en lg76_et regroupa les ouv_riers qualifis


de
ti..t';;"i"i., plus nombreux de
loute I'histoire de ce* association-:
loo"
embres,
rlc tous les ouvrie.s
'noov soit re tiers

cette branche. En 1891, ,,

a. i.te^i;h;.- i.
: steerworrcers
rhe Nonuno; E,r,'C;^iilde
vq."vruv' iO; p.. ):;""-"","'"
84. D. BRODy:

it Amerca.
85.

t02

Ibid., p.

Op.

5f-b3.

ct.,,

p. Si.

rnmrc l'crivait Ie grant Friclc au propritaire de la,firI^--l"o n entreuises n'atteindront jamais leur capacrte oe
memb"res de |Amatsama
ii''"t;";;;i;;i; tant queenlesarrire
86 >. Cette situation
#A"ii"ii, Ies tireroni
;i finalement un pre conflit et les ouvriers se sont
en grve.
mis
-'"M;t
les ouvriers pour lesquels Ie-syndicat tait,inacen son sein' Les londeurs d'acre
cessible se regrouprent
-d'rro"leve en coTprennt les
*nscience
pt""u"
iir"
pou eux Ia dfaite de I'Associa-tti"."t
q,i;;;ts q";a"t"it
furent prises contre les bri
tion. Des mesues
de.s ervistes tablit
consultatif
"tit
;;-d;;;.-i*
:;'
y
;;;*;t-1. sur Ia vil}e en assurant I'ordre ds les premiers jours de la grve.
d'utiliLes patrons passrnt
-gr", I'offensive, ils tentrent
de ia
arms
et les dtachements
ur, I ri."r,'"
gTles
disposaient
dont
moyens
nolice. A I'automn",- t"t
pararr'uirt", s'puisrent. C'est ce moment que devalt'
conomiques
ir, r *"lister cette < efficacit des moyens
ouvmouvement
du
monolithe
d lutte >, ce < caractre
prle
cg.mrye
D'
politique
la
de
vis---ois
i.r "li.ndant
de
l'existence
de
chait constamment'Gmpers' It s'agissait
or'
tout
>'
fide
bona
i;;i";;;aole ,rttiott orporative.-< terriblement de la
se passa autremeni. < Nos souffrons
nnurie de vtemenis et de chaus'sures ' ' ' nous avons bemem;il; ;;, tz',r, ocrivait le 13 octobre T'Crawford'
Gompers.
Homestead
de
conzultatif
* " comit
-c'est
de
la mi-novembre que le - Conseil excutif
rt"ft*t"t-ptparu
Hode
<
Journe
la
sur
uoe rsolutioni'..
po-ur
;d;d ,i (ollecte en faveur des grvistes) , prvue
greve
Ia
novembre
f. iS dcembre. Mais ds les 18-20
"f"u, le mouvement fut ant' Ainsi les gompersistes
leurs propres
trahirent
---'-ri.orrrrir,
^*""s camarades'
prjugs corporatifs, la direction de
parmr. les
I'Association refusa de rechercher un soutien
qualifis.
ouvriers
les
uiiis,
lon par le Agisbravailleurs
gom"o"
proclamsprincipes
aux
.
t"J_o"fo"mment
ce
e.lle.lgertha
< rcompenser les-amis-> -,
tourle
"ttti.*"
poliriques.bourgeoi.
i*i* irrmi fer- ro,mes
.EIle
p-"ticulier vers w. Reid, candidat rpublicain au pos-

"86. D. BRODY : OP. ct., P.53'


s.

p.

Pirla,'ntlii'rv"'o--tnu Labour

Mouement ' '

''

Vol' II'

208.
103

te de vice-prsident. < Si Carnegie reconnat


l,Amalgamate
Assocation et ouvre t" port" i" purpurtrr;-.;;;;;i"_
ment suffisant. . .. Les ouvrier,
!r"rrt aucune condition
concernanr les sataires, la dure
"d-i"lg;;;;'r"i1,
etc' ), *ivair re 16
.ju'ret 1Bg2 . ob""ir fr'*
Mais la requre de ReiT
le;rrri;i r'iln. Frick ,r" ,eueit p
la menace d'un^e_!3id d.,f -.fii^au,
rpublicais lrs
de Ia prochaine campagne lectorur; r.-i;ul;'ililr"
fut pratiquement riqirid ;"il ses
effecrifs rombrenr
jusqu' 10000n0. E {900,-;uuo"
acirie
importante
I'ouest de la Pennsylvanie ;, ;;;issait
l,Association er >.
Ces vnements" portrenii";
au gompersisme
sui
";;r_
vanrair res < nossibiiits ittimiieur-,i"u
1"' r".
que, la,tacrique d, i;;ppri;;T
i u.i, > parmi les poli_
ticiens bourgeois tour.'en
.
;
une tigne polirique;d6;*il"re.
"onu-.u"i i;rpiii',
La
:li:^ en
mise, te ch_
mage
crue. la, dtrioratioo es onditions-;;
;;i_
leurs et l'chc r* g;"ur"-iti""urofondi
ra
dception
.
suscire dans les mit,eux ouvriers p"i^t"iid;
;r""rri
gramme du trade_unionisme r o.
e- progamme et cette
tactique s'effondrent, ds r" p*,'riai"
situation de
T,a lar_ge influence "
.""uu'*lopuliste sur les crise.
mas_
ses dans les annes g0,contribuu'l.."t
renforcer les
doutes dans les rrog, a"-o-uu;;r""u?ri""ios
quant l,ef_
de
posiu"" ;a.ns 'piii', I,A.F.L.
lic-1ciri
.la
r,es v_
nements ultrieurs m_ontrreni que
te < pur et sirnple
unionisme loin d'tre te < tri -d;,
caractristique
mouvement ouvrier
>,
,o*m.
.amricain
'u
gompersistes. suscitait, au conhir;;;;, I,uttir*ul- i
vaste protestation
{" Lu. p_u$ de ta majo"il d"*io' i, si*pte, adhrents
de I'A'F.L. rorsoue cux-ci avaientra*ossibitit d,exprimer
tibremenr reur ninio:- *,d' ia;rarir
prcisment uo nirn
_de ceg adhrents e I,A.F.L., en affirmant qu'il dfendait leur
libert i"-"iauefl".
r>

ffiri;i;

Telle tait la situation d;;r'_;uvement


ouvrier et
svndical des Etars-unis- en &i*t;'i'g3,
date ras,e'le se_ runir Chicago i, ;;;s;Jr-'"i""ir'd;i.t."T!;
88. D. BRODY : op._ cit., p:_ 55-56.
o'Donnell, chef du Comit
consultarif. pendant la
..llo.u'. ""'
89. Ibid.,

o ,iro.

p. 56.
Ph' FONER

lrve

rIstorv

of the Labor

91. D. BRODY : Op. cit., p.57.


92. c. GROB : Opl cit.,'p:i?iq.'

Movernent

.., vol. II,

leaders ne pouvaient pas ignorer le problme du chmage. Gompers dcrivit ainsi le ciimat des travaux du congrs : < En traversant les corridors de City Hall (l'difice
j'ai vu des centaines de
o se tenait le congrs.
-,9..4.),
chmeurs installs sur
le sol de pierre, sur les marches de fer ou dormant debout, adosss contre le mur . .
Nous mettons en garde tous ceux qui assument la responsabilit des consquences de cette situation, poursuivait
Gompers. Le mouvement ouvrier organis propose des mesures permettant de rsoudre ce problme. >> Ensuite il appela prendre conscience de la < responsabilit D, mettre en
ceuvre des mesures humanitaires, soutenir le projet de loi
du Congrs prvoyant des crdits de 500 millions de dollars pour I'organisation des travaux publics destins rsorber Ie chmage e3.
Le congrs de {893 mit nu la situation de crise dans
le,s frade-unions. Les tendances socialistes et les sentiments
antigompersistes s'y manifestrent avec une grande force.
Les dlgus manifestrent un intrt vident pour les actions politiques indpendantes, leur solidarit avec le mouvement populiste alors en plein essor, leur volont de soutenir un large programme socialiste. Le congrs recommanda au Conseil excutif d'tablir des contacts avec les
organisations des fermiers. Mme P. McGuire fut partisan
de tels contacts ea. Le socialiste T. Morgan, qui reprsenitil; 1'Irterntional Metallists Urion (mtallurgistes), prsenta au congrs un programme politique en 11 points
avec un prambule qui constituait une partie spciale et
trs importante du document. Ce programme faisait rfrence I'exemple des trade-unions britanniques dont I'influence politique sur la vie du pays, considre cor4me le
< rsultat logique de leur lutte >>, se renfora fortement. Le
document soulignait la porte du programme d'actions poIitiques indpendantes adopt par les trade-unions britanniques. Il s'agissait en fait de la poursuite de la polmique qui avait commenc en tB90 entre Morgan et Gompers,
lorsque ce dernier avait donn en exemple aux Amricains
le mouvement trade-unioniste < indpendant > en Angle.

terre.

Commentant la formation de l'Independ,ent Labour Partg en Grande-Bretagne,I'Anfted Mne Workers ournal, av


94. Ibid,.,

p.

12.

t04
105

gane de l'United, Mine Worlcers Unon, indiquait en novembre 1893 dans ses coffespondances uo provettance des
^et
lllinois, que
Ptats de Ohio, Kansas, Virginie Occidentale
la
r,eprsentation des vritbles intrts des ouvrierr'r*
diffrents organes lgislatifs des Etats-Unis 6tait absolument insuffisante. Le journal appelait suivre I'exemple
des ouvriers anglais et mener s < actions potitiques directes D contre les patrons. L'ensemble du prgramme de
Morg-an fut unanimement soutenu par les min"eurs. Tous
apprcirent particulirement le poit g qui comportait la
revendication de nationaliser les cheminJ Ae terl Ie tI_
graphe, les mines e5. En outre, le programme conienait les
revendications suivantes : instructin bligatoire, initiative
des lois, lgislation sur la journe de traiail de'B heures,
inspecti-on sanitaire des entreprises et des habitations, responsabilit des accidents du travaii assume par les patrons, interdiction d'embaucher par contrat de la ma-ind'uvre pour les travaux publics,- abolition du srveating-system,.remise la proprit muncipale des moyens de-communication, du rrseau de gaz et d'lectricit, remise la
proprit collective du peuple de tous les instruments et
moygpl de_production et de rpartition (point 10), recours
au rfrendum en tant que base de la lgislation so.'
- Ce programme d'activit politique indpendante, avan.
g9.p3r les socialistes, fut transmiJ (par 2244 voix'contre
q7) 1 I'examen des trade-unions et'es syndicats locaux.
La dcision dfinitive devait tre prise en dcembr e l}g4
au congr,s suivant de I'A.F.L. Denver e7.
Aucun leader de I'A.F.L., et Gompers ne fit pas exception, n'osa voter contre. Qui plus est, les gompersistes furent_ obligs d'arrter pour un certain tempJ ta propagande ouverte de leurs principes idologiques ei mme -de - se
conformer l'tat d'esprit gnrai d l masse syndicale.
j,_P1nj une- priode rvoluiionnaire, crivait Gompers
W. MacArthur, il est inutile de prcher le conservtisme,
il est plus rais^onnable de se tenir l'cart que d'aller
contre-courant e8. > Mais, tout en gardant le siience en pu95. J. H. M. LASLETT : Lador and, the Left. A Stud,y ol SocaIst 9nd Radical Inlluences n th,e arnercan Labor aormtht. lggl1924, Ncw york,

99.
97.

1970, p. 200.

Proceedtigs...,
4!+,
Ibid., p.
37-38.

98. B. MANDEL; Op. cit.,


06

1898,

p.

p.

152.

87.

blic, Gompers et McGuire prparaient secrtement l'chec de


ia rsolution du congrs de Denver. < Il est temps, crivait
Gompers McGuire le 1"' novembre {894, d'utiliser toutes
nos aptitudes, tout notre savoir pour que les trade-unions
ne deviennent pas un jouet et ne soient pas exclues de la
sphre d'activit qui est vraiment la leur ee. >
Entre temps, les unions, les unes aprs les autres, approuvaient unanimement le programme politique indpendant de Morgan, y compris le point 10. Les plus grandes
unions de I'A.F.L. : celles des mineurs, des fondeurs d'acier et de fonte, des peintres en btiment, des tailleurs,
des ouvriers des industries du bois, du textile, du tabac,
des employs des transports municipaux et des htels, des
mtallurgistes, ainsi que lt fdrations d'Etats et B groupements urbains de trade-unions se prononcrent pour I'adoption du programme dans son ensemble 100. <r Nous esprons, crivait le journal de Ia Brewerg Worlters Anion
(brasseurs), que Ie point 10 du programme politique sera
adopt, que I'organe reprsentatif des trade-unions et des
unions ouvrires de I'Amrique reconnatra officiellement
les principes fondamentaux du socialisme scientifique 0t. >
En effet, approuver le point 10 signifiait reconnatre le
programme socialiste. Ce dont tmoigne tout le droulement de la discussion de ce document dans les syndicats.
En avril 1.894,Ie congrs d,e I'Unted Mne Worlters Union
pprouva entirement le programme de Morgan et donna
des instructions appropries ses reprsentants au congrs
ordinaire de I'A.F.L. ro2.
Gompers fut oblig de ragir cet tat d'esprit. En
janvier {894, il dclara : < J'estime qu'il est temps que les
ouvriers organiss agissent de faon indpendante. Ie systme conomique vicieux a provoqu une crise conomitog . . ) Et plus loin
.
: < Le temps est venu pour une
Que
intervention poiitique indpendante du mouvement ou.
vrler organis roa >. Au cours de toute I'anne 1894, pendant
laquelle le programme fut discut dans les organisations
ouvrires, Gompers se pronona plus d'une fois pour I'in99. G. GROB : Op. ct., p. L78.
100. J. R. COMMONS and ass.
{01. G. GROB: Op. cit., p. L77.

II, p. 511.
102. I. H. M. LASLETT: Labor and. tlte Left..., p. 200.
103. Cit d'aprs Ph. FONER: Op. eit., Vol. II, p. 288.
104.

B. MANDEL: Op. ct., p.

Op. ct., Vol.

'/.,52.

107

dpendance politique du mouvement ouvrier vis--vis des


partis bo^urgeois exista_nts. Gompers fit I'un de ces gestes
la confrence de juilt lors - 4e I'examen de la qustion
du soutien au Parti du Peuple 105. Le journal American Fed'erationst publiait rgulir-ement les "matriaux de la discussion-sur le pro-giamme de Morgan laquelle prirent part
de nombreux militants connus du mouvemen ouvrier:
Ph. Foster, T. Powderly, J.A.Labadie, J. p. Buchanan et
mme T. Mann, du^Congrs des trade-unions britannique.
Au printemps t894 de nouveaux affrontements latrent entre ouvriers et patrons la suite de la rduction d.es
salaires et de la dtriration gnrale des conditions de
travail, les chmeurs entreprirent des actions certains
urd-roits.
aux usines ie construction de wagons de
Pyllolg" 4it!1,

Chicago les salaires furent rduits d; 2b


5070 roo. Les ouvriers rpondirent par une grve, soutenue
4a1 la. grve107.
_de solidarit de I'Amercan Railwag Union
(cheminots)
L transport de toute la production"des usines de Pullman fut arrt. Le prsident-Cleveland dpcha
les troupes Chicago contre les grvistes. Les ouvrieis envisageaien-t de plus_ en plus souvent l'ventualit d'une grve gnrale. T,es Kn,ghts oJ Labor ,soutinrent les ouvrers
de Pullman ; les organisations des fermiers, qui participaient au mouvement populiste, proposrent une aide limentaire aux grvistes. Le-9 juillei, ls syndicats de Chicago
"
?:igrent instamment I'arrive immdiate de Gompers
Ch.icaqo. pour proclme1 la grve gnrale. Gompers iarnbinait. Finalement, I'A.F.L. fecommanda toutei les filiales locales de renoncer la grve, se rfrant l'< injunction > contre les grvistes qui venait d'tre mise e vi_
gueurlos.

--l5l

e. TaANDEL t op. eit.. n. !58.


106. Ph. FONER : History' o the Labor Mouenent.

p.261.

.., Vol. II.


sous la di_

'1."07. u"American Railway Unon lut cre en Lgg3


rection d'Eugen V. Debs, Ieder populaire des ouviies ar"ri.rio.-,
ce ut une union cle proiluction -regroupant les cheminots amricains., Aq printemps-_1894, plusieurs"sections ae fnion turr;;;-

ganrsees a t'usine pullman.

L. L. LORWIN _.Op..cit., p.-B!. La loi Sherman, loi anti_


en 1890,^_t_gtig n fai la piti$ie i'i"ior;"_
!99.n._(o.. L. MCMURRYj- (Thc l,egal ancstri tie pirt;;
Strilre Injunctions >. Indastral and" Labor Relaiions Airi*--lgAi
vql. 14, Iz, p. 2Bs-256).W.
Burns, ncveu rte F. ils;;i;i';;ij
vait des
Etats-Unis -que- les < injonctions > mettaient du fessen
ce anrrpopulatre cte l'ordre politique et social en place. < Les juges,
{08.

r,rusL adopte

108

La dfaite de la grve, le procs contre Eu. Debs et d'autres reprsailles portrent un coup I'ensemble du mouvemen[ ouvrier amricain. Les leaders de I'A.F.L. et des confrries des cheminots en conclurent qu'il ne fallait pas lancer de dfi ouvert au (( grand business ))? que leur conception trade-unioniste tait juste et qu'il tait ncessaire d'tablir des contacts entre les leaders syndicaux et d'importantes personnalits industrie,lles et politiques roe. Cependaiit, I'crasement du mouvement grviste et I'ingrence du
Eouverement aux cts des patrons eurent une action rrlolutionnaire sur les adhrents ouwiers de I'A.F.L' < Je
que vous avez dj Iu, crivait W. Burns Engels,
pense
-cles
informations sur la grande grve des cheminots et les
mesures prises par le gouvernement pour intimider les grvistes. Or, en Californie, ies units militaires se sont mises
fraterniser avec les grvistes et ont t dissoutes. Dans
I'ensemble, cette grve a t pour la population plus instructive que n'importe quel autre vnement n1c!{ent.
sous son vrai jour. >r Te.l-tait,
ElIe a mntr le gouvernement
-le sens politique
des vnements rr0.
selon lV. Burns,
passionnment
discutaient
Ies
syndicas
Entro temps,
du programme socialiste. Le congrs s'approchait et Gompers s'inquitait toujours plus de I'issue de ces discussions.
Au sein de I'A.F.L., crivait Gompers Foster le t9 novembre, {< se consolident de,s forces qui pratiquent une toute
autre religion et utilisent le mouvement trade-unioniste
pour Ia ralisation de leurs propres objectifs; c'est pourquoi, Denvet, le trade-unionisme sera soumis la plus
dure preuve. Il ne s'agira ni d'une personnalit ni d'une
fonction, mais des principes fondamentaux de I'organisation . . . Si nous russissons , tenir ferme cette fojs, je
n'aulai pas peur pour I'avenir de notre organisatidn. Si
ceux dont la participation au mouvement trade-unioniste
n'est pas suffisamment consciente, 'dtournent avec nos enmieux que quiconque, oontribuent familiaiser ile plus 9n-.plqs
de genJ ave Ie scialisme.-. . Celte faon de gouverqer l'aide
d'< i-nionctions D Dorsse les hommes au socialisme. > II notait la
monte des senti^ments socialistes, tout en soulignant que le mouvement avait surtout besoin tle < dirigeants rsolus et clous qui,
cepentlanl font dfaut >. (Archives oeutrales ile II.M.L.' f. 9'
inv.

I,

dos. 15/39.)

Voir Ph. FONER ; Hstorg ol the Lbor Mouem,ent. '., VoI'


fI-' n.276-218.
'1{0. Archives centrales tle I'I.M.L., f. 9, inv. 1, tlos. 15/38.
109.

{09

nemis le mouvement de
.la bonne voie, ce sera la fin porlr
rnou'ement er la dtrioration
cle la situation des'o'
vr:iers pour: plus d'une clcennie lll >.
Dans ces conditions, il y avait une possibilit lelle d,ap_
parition d'un parti ouvriei de masse ux Etats-U"ir. foi:.
Gompers, Strasser et McGuire se mirent tramer
plot contre la masse syndicale. Ils procdrent aux
"" "*plus
franches manipulations tactiques po", comme l'crivait
McGuir_e, < se dbarrsser des quetions politiques imposes la Fdration t12 r. McGuire fut l'mddu cmptot dnt
les participants s'taient runis quelques jours vant le
congrs_pour la-borer leur stratgie visnt -obiiger les dlgus du congrs voter en fait contre la volot des orga:risations qu'ils reprsentaient rr3. Le Conseil excutif dcida de soumettre -cet objectif toute la procdure du congrs, spculant sur I'absence d'exprienc organisationnelle et de maturit thorique chez ue grande iarlie ctes dlgus. Gompers < prseta > lui-mme et intrprta de faon approprie le programme dans son rappoit d'aci;ivit.
Opposant le mouvement trade-unioniste li politique ouvrire indpendante, il dclara que < n sur ls ruines du
trade-unionisme, le mouvement ouvrier politique n'a aucune chance de succs rra >. Gompers prsidaif et dirigeaii
personnellement la discussion toutes les sances o la
gge.stiol du programme tait aborde. Strasser, son acolyte,
tait lui aussi trs actif. Ii donna le ton la discussion"relative l'limination du prambule qui parlait du programme politique indpe_ndant des trade-unions britannique"s (sa
proposition fut vote p-ar 1345 voix contre 861). itrnsuie,
sur sa prop.osition galement, tous les points furent vots
sparmenttr5. Ils furent tous adopts,*les uos aprs ies
utres, aprs un examen minimum, pendant une snce du
soir, _m_ais le point 10 exigea plusieurs jours de dbats.
McCarthy, prsident de I'Htet rd, Resta,wrant Employers Natonal Alliance, appela approuver le programmi.
En rponse A. Strasser proposa de-iendre Ie point"l0 < au
Itl. Cr il'aprs G. GROB : Op. cit., n. L7g.
112. Cit d'aprs Ph. FONER: HisioiA of the Labor Molement . . .,
VoI. II, p. 290.
.1{3. Certai?.q.dlgus ile I'U.M.W.U. ne rsistrent pas cette
( mise
en condition > ce qui leur valut une pre critiq-ue au con_
grs.rles tqileurs en {895.- (J.
}I. }f. LASLETT': Oi. ;ii.,|.-l.)'

lc

\l!.
t15. Ibid., p. 36.

4!L_, Proceedi,ngs ..'.

LBg4,

p.

1,4.

maxmum socialiste >, en le libellant ainsi : < Proprit collective du peuple de tous les moyens de production et de
r:partition par confiscation sans indemnisation l1. > Cetto
manuvre visait manifestement faire peur une fraction
des dlgus par I'extrmisme de cette formulation qui, de
plus, n'avait pas t examine par les organisations locales. Profitant de I'embarras des dlgus il devenait ainsi
possible de torpiller tout le programme politique.
Puis le dlgu McGraith (Internatonal Typographers
Union) fit une proposition sur I'abolition de la < monopoiisation de la terre r> et son remplacement par ie < droit
de I'occuper et de I'utiliser lrz >. Cette formulation indite
provoqua de nouveau un certain dsarroi parmi les dlgus. Les gompersistes dclarrent que cette proposition
avait t avance et rejete au congrs prcdent. Le prsident propos,a de considrer que la question n'tait pas prpare pour I'examen. Le dlgu Barnes ,s'rleva contre le
bien-fond de la dcision prise par le prsident de la sance. Puis vint le vote sur cette quostion. Le Lendemain matin le dlgu Llord proposa de renvoyer le point 10 pour
un nouvel examen par les organisations de base. Des diatribes furent lances contre Morgan, auteur du programme. Il demanda la parole, mais Gompers Ia lui refusa rr8.
Finaiement, la formulation de McGraith, signifiant le rejet de la principale revendication du programme, fut adopte par t2l7 voix contre 913. Pour parvenir cela, les
gompersistes exercrent leur pression sur la majorit pragmatiste et sur un groupe < d'hsitants ))? sans principes, qui
craignait une nouvelle discussion. Il est significatif que les
reprsentants d'un certain nombre d'unions
- mineurs,
peintres en btiment, tailleurs, cordonniers, ouvriers
des
iotges et des fonrleris
ignorrent les disions de'leurs
congrs.

Au cour,s des dbats fut propose la discussion I'ide


rle McGraith d'organiser un rfrendum sur la question :
< Etes-vous pour I'action politque indpendante des tradeunions par cration d'un parti politique ? >r Sur la proposition du dIgu P. H. Penna I'nitiative de McGraith fut
diffrerre.
AFL, Proceed,ngs..., 1894, p.
- Ibd,ern.

'1L6.
IL?

38.

778. Ibdem.
719. Ibid,., p. 40.
11.1

lI

L'ann,e suivante les leaders de

I'A.F.L. purent dcla_


L'A.F.L. n'a pas de plate-forme politiqu rzo-,, [l_
si, les gompersistes prirent leur revanhe sLr toutes ies
peurs qu'ii leur avait fallu endurer dans la priode , ,ri_
se de 1892-1p94, lorsque la conception mnie Arr u p"" .t
qlrygb > trade-unionisme avait d mise en questio'n. En
1895, le congrs de 1'A.F.L. proclama-r < Ue p"ril*
pa$i... n1a_pas de place au congrs12r.> A ce"mOmoogrs cette thse fut intgre das les Statuts d; t",.F.i.
Mais si le gompersisme s'affirmait dans le mouvement ou_
vrier a-mrieain, ce n'tait pas parce que ses principes taient
intangibles et .que sa victoiie tait fatal*ent'imminente, mais parce que les forces socialistes dans le mouve_
ment amricain ouvrier taient divises et faisaient beau_
co-up d'erreurs. Cela concerne tout particulirement les
adeptes de De Leon qui sapaien les hes existant entre les
socialistes et le mouvement syndical des Etats-Unis. pn m_
me temps, dans les annes 90, une < aristocratie ouvri_
re )) se forma aux Etats-Unis. Le gompersisme exprimait
prcislnent les intrts des couche qi, comme' t'crii
G. Gr.o, penchaient pour le mode ae i,es apiiur;;
pour. l'< adoption du clpitalisme dans l cadre ,i"q"ri trJ
ouvriers pouvaient atteindre un niveau de vie lev]. Cela
signifiait, selon le chercheur bourgeois cit, que te < tra_
unionisme_n'est pas le so_cialisme, mais pttO le capitas_
me de la classe ouvrire 122 >.
_ Cependant, les faits rfutaient les tentatives de G. Grob
de vcir une ligne- de- principe dans les machinations g;m_
rer

((

<<

persistes au gongrs de {89{ de mme que ses affirmaiions


selon lesquelles Gompers exprimait la mentalit et les in_
trts des militants di base -de I'A.F.L. En effet, fa-sit"_
tion qui se cra au sein de I'A.F.L. dans les aoirus [gt_
L20.

,^.4?1.

AFL, Proceeiln1s..., fgg5. p.66.


'ja

Ibid.,. p. 81. par

suite, Gompers

s,esr
relere-plus d'une fois. cette
afin d'eiclure
tte'Iiordre-lu
--ion-sirrati
jour de.s congrs ile- I'A.F.L testhse
rsolui"J

unronrsfes relatives la politique


de la classe
-Ci; ouvrire (!.F!,, Proceed.ings..., IOOS, p.inilpendante
250.; 190 p. Zt9).
rd;i_
gnar o* renlorcemenf des positions de I'< aristocraie ouwire
>de . la oonsolidation organ,saiionnen d' iatori'nl'r'rrii,i

qui devait, pourtan! _das les anns *i"""trr, ,t"-i, i;*dr;*;


des sentiments socialistes
des ouvriers amricins, en paiiic"ii""
aux .c^o_ngrs_ de I'A.F.L. et dans ses oiganis-fionr-ioufr-'"'""'^"'
122. c. GROB: Op. ct., p. 181.
t12

:',
I

par..la
Ia
soutenu par
,rnn (quand le programme socialiste fut qu191,r
lB94
y
iI
o
I'A.F.L.
base
de
les
de
dans
organisations
maiorit
maJorl

aualt de plus larges possibilits de s'exprimer de faon dmocratique) tmoigne du contraire : de la crise du << mode
cle pense bourgeois r>. Morgan avait raison lorsqu'il affirmait que les rsultats des votes dans les organisations et
les instructions que celles-ci avaient donnes aux dlgus
traduisaient I'ampleur des sentiments radicaux dans la masse syndicale 123. Lsole et prise de panique, la direction
gompersiste n'exprimait donc nullement la position des
dhrents de I'A.F.L.
La situation tait telle que si I'examen et le vote du
programme de Morgan se droulaient de faon- vritablemet dmocratique, les gompersistes avaient trs peu de
chances de remporter la victoire. Voil pourquoi ils recoururent aux machinations. G. Grob exprime cet tat de choses de la faon suivante : << La main forte de Gompers dirigeait la procdure du congrs r2a. > Un autre chercheur
bourgeois, M. Derber, reconnat plus franchement: < Seules les manuvres habiles de Gompers et de ses allis ont
empch que le programme ne soit adopt dans son int'
gralit 125 r), c'est--dire y compris le point 10.
La direction gompersiste de I'A.F.L. et de certaines de
ses trade-unions ignorrent la volont de la masse syndicale. La discussion p ouva une fois de plus que Ie volontarisme des gompersistes visait dfendre les < intrts
de groupe l, reprsents par les leaders des unions internationales. Elle confirma leurs prtentions d'intervenir au
nom de tous les adhrents, sans tenir compte de leur vritable volont. Proclame par les gompersistes, l'<< entire indpendance > des unions internationales, rempart de I.F.L.
s'dvra illusoire. II s'agissait en ralit cle I'inpendahce de
la direction des unions corporatives vis--vis de Ia base.
Ainsi, au congrs de 1894, lorsque J. McBride voulut savoir si les dcisions de I'A.F.L. taient obligatoires ou non
pour chaque organisation affilie, la rponse fut sans quivoque : < Non, chaque organisation n'est pas tenue les
accomplir, elle doit seulement en tre informerz. r> < Igno123.

AFL, Proceeilngs

...

1894,

124. G. GROB: Op. ct., p. 179.

p. 37.

{25. M. DERBER; The Amercan

c9,1865-1965, Urbana, 1970, p. 58.


126.

8-01193

AFL, Proceeclings...,

1894,

p.

lile ol Ind'astral

Dent'ocra-

38.
113

iant le conflit entre les leaders et les miiitants de base, le


volontarisme consacrait la position des premiers ,o-*u
porte-parole du groupe. Et si la direction-tait considrr6e
en tant que porte-parole, tous ceux qui la critiquaient de_
venaient des destructeurs des syndiats >, c'est-_dire les
principaux ennemis de I'A.F.L. r27.
- Toute_fois, 9e cgngrs, les socialistes russirent pour
l-g nremire fois infliger une dfaite Gompers : lors'des
lections.au princal poste de la Fdration, e fut Mcg"i_
de, de I'United, Mine Worlters [Jnon tru, qoi fut lu. Le
fait prouvait I'influence accue des ouvrier-s de i'industrie
minire, surtout dans I'Ouest, rgion qui fut au cours d.e
ces annes une arne d'pres affrontements de classes. Il
faut ajouter cela que McBride avait tabli des coniacts
avec, les populistes, contacts activement soutenus par de
nombreuses organisations ouvrires de I'Ouest. l,rs inam
facteurs favorisrent I'appro-bation de la dcision, prs
avant mme l'lection de McBride, de,transfrer le iige
de I'A.F.L. de New York Indianapolis
Le gompersisme profita des divergences et des dsac_
cord,s apparus ce moment au sein dl Socatst Labor a.rty. Au dbut des annes 90, De Leon, devenu leader du
parti, adopta urle_ position intransigeante envers 'A.F.L.
dans son ensemble et, en gnral,-envers toute la masse
syndicale qui ne participait pas au mouvement socialiste.
Le ton brutal et catgorique qu'il adopta pour appeler tous
les socialistes abandonner I'A.F.L. t i crer , u ooovelles >_ unions, purement socialistes, condusit I'isolment de ses partisans du mouvement ouvrier amricain,
En aott-_{893, De Leon crivait dans son, journal ?h; p;ople qa'il tait vain d'esprer < civiliser > de I'intrieur les
trade-unions. < La rvolution sociale doit passer sur le
cgrps de tous et de chacun d'entre eux 130. .-. I Cette position sapait Ia lutte 4enie par les socialistes du groupe l{or_
gan I'intrieur de ta Fdration en faveur du-prolramme
socialiste. Vlglgi le retard du mouvement ouvrir, on faible niveau thorique, ses divergences, son maoqu de ma-

An

127, M.- ROGIN: < Voluntarism I The politioal Funotions of an


tipolilica! Docrrine >_. I n d,ustrat and, Lab oi Alil- A ii "*,

1962, Vol. 15, N 4, p. 529.


1894, p. 4t!..
\?q. ryQ, Proeeedings
129, Ibilem.
130. Cit il'aprs Ph. FONER: Op. ct.,

...,

VoI.

I[ p. 2g?.

turit et le dveloppement d'une <r aristocrate ouvrire >,


I'A.F.L. restait toutefois la principale source qui alimentit les effectifs da Socalist Labor Partgtsr. En critiquant
la bureaucratie ayndioale, De Leon condamna en fait I'ensemble du mouvement syndical amricain. Il exigea la cration d'une Social'st Trad,es and, Labor Alli,ance 132. Cela
faisait le jeu du gompersisme, affaiblissant considrablement la juste et brillante critique laquelle De Leon soumettait invariablement le corporatisme et le bureauoratisme de I'A.F.L.
La crise du gomper,sisme se droulait au moment o le
mouvement ouvrier tait en plein essor aux Etats-Unis. Le
dclin qui suivit contribua rtablir les positions gompersistes au sein des trade-unions. En janvier 1.895, en rponse aux lettres de F. Sorge qui I'informait du mouvement
sooialiste, du congrs Denver de I'A.F.L., du gompersisme et de la situation des travailleurs amricains 133, F. Engels analysa le retard du mouvement ouvrier amricain, du
dveloppement spirituel libre de ce pays, <<le plus ieune
et, la fois, rr le plus ueux t. Il crivit galement propos
des lois objeotives qui rgissaient les flux et reflux du mouvement ouvrier en Amrrique compte tenu des deux directions dans lesquelles se dveloppait ce pays. D'une part, il
lui fallait (( encore achever sa tche premire - la mise en
uvre d'immenses terres vierges
t, d'autre part, il lutdans la production industait dj pour la premire place -,
trielle r3a r>. Dans la lettre suivante qu'il adressa Engels
le Lb mars 1895, Sorge examina la dgradation effective du
mouvement ouvrier en Amrique 135.
Au congrs de I'A.F.L. en 1896 les gompersistes poursuivirent la lutte contre le programme politique dj aejet
en dcembre '1,894. < Notre mouvement fait nettement la
distinction entre les actions politiques qui servent les intrts des ouvriers et les actions politiques qui servent les intrts d'un part >, stipule la rsolution du congrs 186. Plus
>>

13{. Voir K. MARX, F. ENGELS:. Werhe, Bil. 38, S. 17.


{32. L'Alliance, dont l'nfluence fut insignifiante, exista jusqu'en 1905, anne o elle rejoigait les LW.W. En 1899, aprs la
nouvelle scission du Socalst Labar Party, naquit Ie Soclist Par-

ty ol

Amerca.

t,

133. Arohives centrales ile I'LM.L., f.


inv. 5, ilos. 5827.
L34. K. MARX, F. ENGELS : Werlce, Bil. 39, S. 386.
.135. Archives oentrales tle I'I.M.L., f. 1., inv. 5, ilos. 5828.
L36. AFL, Proceed,ngs. .., 1896, p. 21..

loin, le texte de la rsolution visait directement I'activit


des socialistes au sein de I'A.F.L.: < Aucun responsable de
I'A.F.L. n'a le droit d'utiliser sa position officielle dans cet*
te organisation dans I'intrt d'un parti politique r37. I En
dveloppant cette ligne, la rsolution du ongis de l8g7,
adoptre sur la proposition de McGuire, exprimit I'intention
< ferme et intangible > de la Fdration d participer de faon ( autonome )) aux lections, en votant pour ceux qui
soutenaient les lois en faveur des ouvriers, sans admettre
aucun

<r

asservissement par les partis

138

>.

En 1898-{899, I'industrie amricaine se remit de la crise. Les rythmes de dveloppement industriel augmentrent
brusquement, ce qui se rpercuta sur la condition conomique d-e!_ouvriers amricains qualifis. Au congrs de I'A.F.L.
en 1899, Gompers dolara que les trade-unions devaient
profiter au maximum de cette expansion conomique en
appliquant une (( lgne juste et pratique r3e r. Cette ligne,
approuve au congrs de 1898, trouva son laboration thorique dans un chaptre spcial du rapport du Conseil ex-

cutif consacr la < philosophie du

trade-unionisme

rao

>.

Les trade-unions, disait ce document, sont des organisations lgales dans les conditions sociales et industrielles
existantes. > Leurs principes, dans la dfense des intrts
des ouvriers, devaient tre gradualit et prudence dans les
actions ( purement trade-unionistes >, sans plate-forme ni
doctrines politiques. Par consquent, Ies mthodes tradeunionistes de lutte furent dtermines comme exclusivement
conomiques. Ces < principes philosophiques > exprimaient
une approche < volontariste r> du rle de I'Etat, du pouvoir
d'Etat dont ne dpendait pas beaucoup I'amlioration des
conditions de vie et de travail des ouvriers. Aux lections
le soutien des < amis des ouvriers n'tait autoris que
<

dans des cas exceptionnels.

Les leaders de I'A.F.L. abordaient ce problme de faon


raliste )) sans abandonner dfinitivement les projets, trs
populaires l'poque, de transformation dmocratique g<

nrale de I'administration amricaine. Ainsi, McGuire dclara au congrs de 1896 que dans 40 ans les ouvriers con7. A4f!, Proceed,ngs.. ., p. 25.
Proceeilings..., 1897, p;

138. AFIa,
139. A\L,
L40, AFL,
,M6

Proceed,ngs..., i.899,

Proceeilings...,1898, .

lar. Cependant, cette. dclaration n'avait'


trleraient I'Etat
s^'agssait d'un << contrIe ou;i;; d; socialiste pare-qu'il
t:fond,
irri"tt:"r-onionist-de ia socitZ et, au
t'l:"::9:.
repar
deux
contirm
fut
Ceci
patronat'
it-t".-""ions et
quelsoutenir
de
."gtJ tsgs : sur le refus
-qot
;;;"ffi;;
"p"tr "
parti et
. soit,- sur I'appartenance aucunildpen.
o-uvriers'
>
des
u-is
; I;;"en tectoi-t
142' Le dbut de
damment de leur uppti"u"te politique
par le renmarqu
il;"i*pti"rittJiuxdesEtats-Un,
de
I'accroissement
monopoles'.
forcement du pouvolr
positions
les
i"r-t*ptofitr', ,ootolida au seinl de I'A'F'L' qli prchait
opportuniste
de Ia tendance
procollaboration avec la bourgeoisie et y
"it.t*"ine ""ti.o"iiitt*,
cdait directement.
LE GOMPDRSISME

6.

14115.

LE POPULISME

Dans les annes 90 I'aggravation de

la lutte

idologique

la s-phre des re;;" d;-r..1. t't"ii galenent


p-opulisme,
""
entre les or""it"tio"s" ouvrires et le
Iations
pa:.s9n
gran-d
le-.-plus
**u.-u"t e *ass", des fermiers,
Etatsdes
I'hisroire
dans
;Ir"r";; ,"-ifru.."." contre la concentration
du
1ntrvinrent
populistes
U;i.. L.t
-"nmique
mono'
des
mains
les
et politique entre
;;;tr
ti oipti-ient les fermiers' Ies ouvriers'
nnlps otri nrinaient
-"tetiti"

"buittu' L'aile- radicale des popude fer et des


irtr"tig.a la" natinJdii"; des- chemins
10
du programpoint
lemovens de communication, soutint
< fr-ont uni national des
ce
;';"ri;';:"il^i;l"ri!-',
i;;J;;;-t ""tiJtt't dt la petite bourgeoisie urbai-

i^"'p.tjit

cette t6poque
;;i;;'po;aii srieusement compromettre
Etats-Unis'
aux
rnnopoles
des
le renforcement du "tit
fortement
contribua
alliance,
cette
de
G";;;; "drr.t.uit"'
pour son
populiste
I f"*tpifftt.-titiq"uot le mouvement
que
s.on,.progral1T:
r,
ainsi
cla.ss
i,uiruti.*e d.e mlddle

oe ra
politique, Gompers s'Ieva de fait contre I'allrance I'inde
I'extension
classe ouvrire uuu" t"t t"tmiers, contre
I4I. AFI', Procced,ings

8{..

142.

i:

'

ii9Q' P'

'
AFL, Proceedings..., {898, P' 58'
Am'erican Historv'
rhl-8.i
n-osro",\47.-P.eople^^n

irtt"io"t "iitidt, New Yor(

9?

L954,

p'

384'

LLI

fluence proltarie-nne,sur les p_opulstes,qui


un ennemi commun: les monop-spitalistes. combattaient
Les objectifr. dgf gomt;;isre;
ment des revendicatio;, d*;Ir* i,r"rgeaienr manifesre*
ouvrires qui aspi_
raient I'unit d'action.
ces tendances
tr;.qpesrsres
dans le mouvement ouvri_er
-ii< taie'une manifestation du
< vieux radicalisme >
de
r,;'J" Jackson )), une phito_
sophie utopique incompatibl.
*r. nouvel unionism. Les
masses syndicales exeiaient
leur fression sur les ,eaders
(on Ie ressenrir.
en i'g,
"otu*rirrif;;""';. de
',A.F.L.

gifr*#;*nl{rf

l'}.lirl;t*;,;'

ii#i

de maurir ur,
. comprendreu:rrf,
< nouvelle idoloEie.>
du l.*.rq;*ite,
t_rade_uni"ir*. << pur et simple la
qui, soi-disanr. aa* ,"
ui;;d.;;'no' ralisre la irou_>
vette siruarion. en dd;;ri" i;
;t i siy adaprer.
Dj pendrr ;;;p;"."riJr,
de 18s0, d,rroirs
contacts s'tablirent r"fru'lr-ffiirutions
des fermiers
et des ouvriers a"p.ooqnr.' gt'i'Minnesota,
Colorado
Gorgie, Kansas. go;;*o"
"iiii.i", Texas, New york,
oregon, Arkansas., Louita_ie,*rni",
nisations tocates q.::l^-trr'"iir"r"uirnr ohio. Les orEal
ceta de fan
approprie, -ui,
g3!_r-r.*, et sofi oio,r""g, poursuivaient
une politique extrmemenf
prudente--evrtant tout ensaEement concrer concernaot t.J u"tioor
i"ii"rlrr" ; ";;1":pondance entre Gompers
et ,autres ilitants de I,A.F.L.
tmoign" a
i" comportemenr

'i

ti333;tig2

rair

Pourtant, les liens anr,o l^"

rA..r.;i:ffi

j:,",*:

grs de nombreuses
"i:Ti,""ii1i,1i:,,",'i,';;ffi
"f
res
_o"gutiiriirr ppri.tes soutinrent
revendications conomiques
des ouori", en particulier celles qui concernaienr ta' j;;r;"
dr i heures er ra rume
grvisre' cirons titr
*r*!{"ru"ririon
du parri clu
peuple du Michisan.sur iu
.fi"tii uec res trava'reurs
du vtemenr de i vitl; q;
'r-r*,;";.iioo..
ffihJsff iI", ,.proyeurs teur
avaient interdit de crer
vita ses membres boycotter lr'u.undisesce parti inbriques si cetes-ci ne portaient p". -iquette de ces fa_
spciare des

,,2aq7{p,

nroceed.ings. . ., {890, p. 86.

o.lX?_S.n.**oB:

fi8

op.

"ii.,'p., ioi'pr,]".roNER: op. ct., yot. rr,

Ies. groupements de
organisations ouvrires. Parfois,
en grve en venant
uvrirs
organisations
les
*.- ""lent
ravitailler.
les
ces ten'"" i,fit
Gompers ne voulait pas entendre oarler de
fer-

q.';;;';;;+ nomllt d propritaires de


es silaris, participaient au mouveferJ;; employant q*
f-itttiio d" e dernier comptait
ment populiste et
s nersonnalits co"* d; tendance librale-bourgeoise'
avec ce mou*rs p;oclama inutile toute.collaboration
essentielcaract'ristique
la
vement, ignorant p"t fa LA-e
146.
dances. Prtextant

Gomdes fermers
iJii"prr*.", i'u.tiit"*uss.to-ut
part
un

soutien
;-.ti;;-tttgo"ii.i
"o"t'e
qu-elconques'
un programme politique
u
"- ;;"iisri
cii.-tutu" l protestation la plus

librales con,.orrrt puti tu, poflrtt*t, Ies personnlitsCertains orgaI'A'F'L'


rngs e
-ruig"-"iu"r
it"t, ritrlue ttn's les
que I'atritude de G_omi,*tL*. ur-r,.rll.
une raction hosa r"ra 4", p""iiti"i n" tttsite collaboraient
avec
rroioo, tocates,_qui
""rr"
i"i ili;;
tll
Labor'
ol
Xntghts
i"q
.ti
ceux-ci, en les po"tJ*i **
popull'tes
de nombreu"'".* de sotidarit-active des
taient"l*
grvistes et leur
,"u"i"atio* *no*iq"ts des
i.
ra7 et les briseurs de
Pinkrton
i., tto*ms de
f"t
d'avoir snore Ie clegrr,e."tt"
H. Lloytt
""pt"ftuii-a-G*p-"tt
oouiires : < dirger le mouvoir direct a". otguti.iioos
t+a ,>- l'6lEanisateur de
vement contre f" tuiilJ*onopotiste
I'ipression. dI'A.F.L. a.t Kroto.#y"i"tt"'C""tpers de North
Arnercan
ra
i;;;;;;1"-;". p'oa".iin articlededalq
I1
recommanI'A'F'L'
R;;;;;';* ies "dnteois locaux
spciale pour expliil;"c"."J-" iir;;-raiion
d'un parti
l'ctivit
contre
tes
((
vous
si
mme
rrue : . . .
ses intactes
par
vos
i;'; p"' loi"

:;:
rts

;;il"o

149 )).

the Cq+paign >'


Labo_r ,- in
Organizetl -Lqbo-t
S-OMPERS:: organiz-ed
ffiOM'ERS
i",.llt
-fu.
p'
-cXT
9l-96'
{892'
ctv'
ari*7-lf. .''i'li.t,is
Americn
The North
-Iuly de ltat
ile Gorgie'
at de
-",^*-^-"i"^;:'';;'"
1' ' t1. - y$;:r:.
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l:*:1. *':.*lu:t'lffi
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i1,',,i3#1"#iiihbr:: jjr"i,fl
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I rrseluc Yr-d-Yr u
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,',i*'ipt.

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*'o'' " vol' II'

rouo' ilIouement'

'

'' vol II'

307.
119

Les annes de crise..f8g2


et lBgB br-usqurent les v_
nements sociaux_ et politiquer,"ioitiur,_"Orent
les positions
:' o$"f" j'. ,Earne mesure, r s de prendre e n comples revendiatins ;;r.
ses.
Les populistes."s,ac.qurjrent
la sympathie des ouvrjers
par Ie sourien a".qr quit-.i""i,
mestead, Leur aide i,oo-"ri-"tu"r"q aux grvisres de Ho_
.,1.btqntielle et plus
prompte ue cel]e de
ta di"e"til"'u
acheminer des wagons
firent
_IU.F.L. : ils-. ---,.
tlars r'in renrion "d,; de faine clu l\r^L_-.r
c#""riiJ;:"':,T.iritr
politique
*..,,9:-tt" cntribTa ngat-ive d;-d;;
envers
pulism_e
sesibremir i:T::me
,ie po-

$lk:;i;;;'"

;Tliir'"i''",,.*i:bi"ti'i:f .'"1''::.i:lli:i:

de rejerer r.! a.iliiJ'rii


prix de
ii,i,i:: if",':,
instabiiidirrii"l
les petits'argenr'
_sur res ouvriers er
entrepreneu{r. L iltt"
;;" Ies
bas salaires. in_
troduits par les rat',rles.;;"j".-uitu
des
innovations
. t I utte- ;;;;r. oli n,
l'ffr:i,::"
"m9uvemenr ouvrier dans enrre
-re s rirmrs,
cete b;;r",;
fri,i* "."iiS".

"xri"*n"*

sonaurobio;l'1,fl

mrneurs de I'ouest uppuro"t


!1""f,#L:h'1,{lru:*l':;l*"n3;
**" Knghts ol Labor et
soutenaient le mou

trp,rg"q*l*",'t_mi",t,,,,,,h,1

ritde"rid;ffi;Tii:"i,.,LffJ,"Tl"l1,:il,..,,,""_
l'ensembre du monde

ir"Jt"ii?* ,,r'ia rutte proronge


des

ili'."Ji:i"":il.f=+'lr"l*:i';:,tr*t,,l;li
sarenr qu'accenruc"-1i
.9ti1";"J.;:"eurs

Boyce, dirigeant "* *i*,r,


*r:l"P
uompers se monrra
congrs de I'A.F.L., jil:*,., q9
Ph' FoNER :

t,0,

.,,,

^#.$i..!:i"ff

leur gard.
sur ces questions

inrrigan

rs+

p.

Au
dcembre ?Stid, A nombreux
dtgus
Ilistorv ol the Labor Mouenzent
.., vo.

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Il,

# f ',, # :j:;, u", .

.M in e r s.

T,^"ffi,*rf;ffi#;"X*:Yf,r*f:ir:irJ,r,
120

se prononcrent en faveur d'une alliance avec les fermiers"


C'tait le cas, notamment, de John Swinton, militant con-

nu du mouvement ouvrier, diteur ciu journal orivrier popnlaire ohn Swnton's Paper. Certains points du programme populiste : < lgislation populaire directe > (le droit de
chacun d'introduire des projets de loi et I'adoption des lois
par un rfrendum) et la remise des moyens de communication (tlgraphe et tlphone) sous le contrle de I'Etat
furent approuvs par le congrs, des recommandations appropries furent donnes au Conseil excutif 155.
Les combats grvisies de 1892, la crise de {893 et la
radicalisation des ouvriers contraignirent Gompers d'accepter des pourparlers avec les reprsentants du mouvement
populiste. D'autre part, les leaders populistes qui n'approuvaient pas, en principe, les revendications ouvrires furent
obligs de tenir compte des sentiments et des sympathies
des populistes. Finalement, en 1893, I'A.F.L. < hsita >
quant son attachement au < pur et simple > trade-unionisme. Mme McGuire se pronona au congrs de 1893 en faveur d'une alliance avec les populistes. Le congrs adopta
une rsolution obligeant le Conseil excutif de << contribuer
par tous les moyens I'alliance mutuellement avantageuse
du trade-unionisme et des organisations de fermiers 156 >.
Il fut recommand ce mme congrs de soumettre le
programme socialiste au rfrendum. Ces dcisions, dont
celles sur I'alliance avec les organisations de fermiers, furent le rsultat de I'essor du mouvement ouvrier, de la raclicalisation des masses sous I'action des conditions conomiques et socio-politiques de ces annes. La marche des
chmeurs amricains sur lVashington, organise par J. Coxey
(printemps-t l9g4), fut galement soutenue pil les
populistes. Les participants cette marche, qui se baptisrent < Arme du bien gnral >, furent appuys parle mouvement ouvrier organis: les plus grandes organisations
syndicales exprimrent leur volont de les adey. L'Amer,ca,n Fed,eratonist parla de I'immense popularit de ce mouvement parmi les membres de I'4.F.L.157. Le Conseil excutif cle I'A.F.L. fut oblig d'exprimer sa solidarit avec ce
mouvement. Le projet de loi- sur I'aide aux chmeurs, r155.
156.

AltL,

Proceeclngs . . . , 1892,

p.

43.

AlL, Proceedn7s..., {893, p.38-39.

t57, Amerca.n Fed,eratonist, L894, Vol.

I, N3, p, 53.
121

dig,par coxey, fut introduit au congrs par les snateurs

populistes.

L'anne 1Bg4 fut marque par I'essor de la lutte


noliti_
que des ouvriers et la radicalisation ;
"*;;;';;_
liste. Des blocs ouvriers-poputisies }"te"t crs dans
res rgions industrielles-ag-rairs les plus importantes
A"
lays.
$in!,_ I'auromne f98-, ta *uifii rsante d;r"i;;,
d.e.l'Illinois se prononcrent pour-i;ailaoce avec res nonulrstes. Les corresDondants de F. Engers rui commu"iqri""t
corril"s d;lu en plus larges
-*llt*_gnis.qir.e:rs
vrrers exprimaient leur dsir de soutenir Ie parti-ilu d,ou_
pea_
ple a.ox lections locarestss. prirent

*oourrt
frt
des trade-unionistes, des socialistes, ies Knehtl
". l;;;".
< . . .Pour I'essentiel, r.
.ri
un mouvement ou_
-oour-."
-vrier car ce sont les unions o;;rit;r, ui en constituent la
base principale ; le sourien ao"t ii-bnficie
o;;;;;-;";:
grce aux efforrs d;;
1:l^l t111" s.asn
essenriet aux lecrions esr, ci aussi,-ta
:*::^; ouvrire
:-9_1.3pplli
bv >,
classe
crivait lun des journaiistes de ctie
poque. Des sociatisres de Chicalo i,
i"; T:-M;s";,;tr"
si que des militants du muvemeni
ouvrir-lr';
H. Lloyd et d'autres, contriburent ra constitution
de ce
bloc ouvriers-fermier dans l'Irtinis.-crbs, tors
ae u iormation du bloc ouvriers-popuristes a"s ainerleo.ra""iu.
.ntre -te p_rogrmme sociatiste ur1**"t
:::giry-l
;;;;
par
lltorgan et la p]ate_forme populiste. Ce bloc dcfi*
point 10 dj meniiont , mis'-;;1., aurres poinrs i;
du
programme socialiste.
Les fdrations locales du,travail (New york, Ohio, In_
diana,l\4innesota,'Wisconsin, lu*rufrrrtts, Nebraska,
M;_
-"".
tana, Texas et californie) consentirent
les populistes. Qui plus eit, a r*-i"f.utu"Wir""*i",'i
"r "liir"
programme commun comp-ortait- galement
le point 10. 'En
gnral,-les ides du popuiisme f*;;tG; prw
ipp"i""
les svndicars o r'infiunce sociariri. ilii u pi.-i*tr.**
.Sous-la-pression des organisati"* r".r, **-i' i_
rection de I Internatonal Metaltists (Jnon
it.it{,.j^i""fi"t
Ies. populistes. Malgr la rsistance r-i" ,ii"u.tio;
;;;;;;_
vatrrce de James O'Connel, on enregistrait dans cette
unin.
{ l" dbur des annes 90, un grrnT-ioiAril;""*;;;
-lE.
4rciiv_es centrales tle I'I.M.-L., f. l, inv. b, ilos. 5461.
159. Cit d'anrs ph. FONER , ittitoi'y"of the--l"bii-'Mouenent . .., Vol. II,'p. gtS,

;";;;;;_

pour le mouvement populiste. Lorsque la crise clata, cette


union publia dans sa revue des articles antimonopolistes,
intervenant de concert avec les populistes contre les < requins de la finance > et les lois protgeant leur domination.
Les ouvriers mtallurgistes et les populistes se rapprochrent particulirement au cours de leur lutte commune contre
les Socits des chemins de fer (la plupart des membres de
I'union travaillaient dans les ateliers de chemin de fer). En
f893, au congrs de I'I.M.U. fut adopte une rsolution exigeant la nationalisation des chemins de fer, du tlgraphe
et du tlphone, co qui fut galement I'une des principales
revendications des populistes 160.
L'U.M.\ry.U. soutint galement les populistes. En {892,
les mineurs prirent part aux manifestations contre les magnats des chemins de fer. L'Unted, Mine Worleers loarnal
publiait des articles typiquement populistes contre l'arbitraire des trusts et de Wall Street. La filiale de Kansas de
I'U.M.W.U. obtint en 1892 que le Parti d,u peuple intgra
dans son programme les revendications concernant un fixe
hebdomadaire et la scurit du travail dans les mines, revendications refuses par les dmocrates et les rpublicains.
En Virginie Occidentale, les populistes s'assurrent le soutien des mineurs en inscrivant dans leur programme la revendication sur la nationalisation des mines. Mais le rle
essentiel dans le mouvement populiste fut jou par les mineurs de I'Illinois o naquit une alliance populiste, socialiste-ouvrire. Aprs la grve de 1894, les conditions de travail des mineurs devinrent particulirement pnibles, beaucoup d'entre eux furent licencis ou ports sur les < listes
noires >. A Springfield, J. Crawford, dirigeant d'une des filiales de I'U.M.\ry.U., fut prsent par les populistes Qomme
candidat au Congrs, plusieurs membres de cette union furent
prsents aux organes locaux du pouvoir. Sous la pression
des organisations locales, la direction centrale de I'U.M.W.U.
se pronona, en la personne de McBride, en faveur du populisme. En aot 1894, Columbus (Ohio) fut labore, avec
Ia participation de McBride, une plate-forme ouvrire-populiste comprenant le point {0 du programme socialiste de
Morgan 16l. Cette circonstance joua un rle notable dans la
160. G. GROB : Op. ct., p. {49-150.
t6{. J. H. M, LASLETT : Labor and the Lelt .. ., p. 200-201.
Des fai[s confirment le < soutien politique accord au Paiti ilu peuple > jusqu'en 1896 par les Kntghts ol Labor dirigs l'poque par

r23

victoire de McBride? ce (( leader ouvrier dmocrate et parti_


san sans rserve des populislgg
Y o, qui battit Gomper aux
leciions la prsidence e I'".F.L. en IBg4,
L'America,n RaIway tlnion, qui organisa avec le soutien

des populistes la fameuse grve- des uvriers de illlm;;;


inteTint galement en favur du bloc ouvriers_pop"lisG;.

Debs faisait une propagande passionne pour iu-61o. roa.


,nonulisme fut p_articuiiiemenf soutenu a", proft"ir, a"
l'Idaho,
du Colorado et du Montana o la We\rcrn Fed,era_
tion ol M,ners mena durant ces annes une lutte difficile
les patrons. Les
ouvrires aspiraient
"91ll"
s'allier aux fermiers. < _organisations
Lei premiers congrs de \4/.F.M.
adoptrent l,es principes d'urie politique iapenaante et du
populisme. Le congrs constituiif de -l.Bg3, qui avait eu tiu
avant la panique et la crise qui s'taient tendues I'Ouest,
pronona pour I'unit des actions politiques t6a. > Les pul
:e.
.u.iu.

blications populistes du Montana fuient ls prus ttiffusbes


pqrmi les ouvriers. Les congrs ouvriers dans les Etats d
I'Ouest, qui se droulrent presque toujours simultanment
_avec les congrs populistesf adoptrent" des rsolutions sur
I'entraide et le soutien mutuel. Le fu' octobre {gg4. le iour_
nal de la ville de Butte (Etat du Montana) crivait , u L'As_
semble des trade-unions et des unions ovrires de la viill
appelle toutes les couches opprimes de la socit s'unir
auprs des urnes lectoraleJ. . . Les fermiers doivent alier
soude coude avec les travailleurs de toutes les classes - -.
Le Parti
peaple a t 6 par les couches p""""r, a. i"
-d,u
soci6t elles-mmes afin de druire les monofotrs
rer l'galit et la justice pour tous 165 >.
"i "rsrrAu Moltana le poste-de prsident du comit du mouvement populte fut dtenu ar I'un des responsables d.e
I'Amercan Railway Union, lors que dans la rgioo " Sif_
\4/. wilson,-futur-trsorier de I'u.M.\ry.u. et ministre tlu Travail.
preaier tituire de ce poste aux Etats-Unis. Ciui_l-.rtidit q";
la vicrgjre des populisrds < permetr d";;;-;;, -t"itif"t
auxquelles se-heurtent les ouvriers et contribuera crer une amorance ravorable au mouvement coopratif > (cleueland, Leiler,

1q95.-Cit d'aprs C. t. \MIiHEittt: Wnon Bi. Wr;;l


P,.".!0,
The Frst Seeretrg of Labor, Ann Arbor. ig6C n. lSl.
162. Archives centrales tle I'I.M.L., f. {, it'v.5, itos. 5g77. (Let_
tre d,e^F. SorC-e. 4 ry Eng-els du 19 decem.bre'1894).
163. B. MANDEL Op. ct., p. 154.
l9!. !.t.r, History,l66, Vol. Z, N2, p. l4L,
165. Ibdem.
r24

ver-Bow ta plupart des candidats populistes aux lections de


lB94 taenl del syndiqus. Le Populst Courier, journal poouliste de la ville d'Anagonda, avait pour rdacteur un des
membres de la W.F.M. et des Knights oJ Lbor. Le journal

Sluerite (Ville de Missoula), organe officiel des


unions de I'A.F.L., faisait activement la propagande du programme des populistes, alors que le Populist Tribane (vilIe
e Butte) fud essentiellement I'organe des ouvriers. A Cur
d'Allen, igion minire, < il tait impossible de faire Ia distinction enire les groupes ouvriers looaux et les populistes >.
E. Boyce, prsident de la W.F.M., tait non seulement une
figuriinfl'ente dans le mouvement populiste,.mais iJ re-prrentait aussi les populistes I'Assemble de I'Etat. Le Pueblo Courier, orgalo officiel de ta W.F.M. du Colorado, tait
166.
Ia fois une dition politique populiste
participation
active des
grce
la
Aux lections de 1894,
programme--ouau
qu'ils
accordrent
au
soutien
ouvriers et
vrier-populiste, le Parti'da peaple reut environ un million
et dei-de voix, soit un tieis de plus par rapport aux Iections de 1892. Comme le notait I'American Federati,oruist,
300 membres des organisations ouvrires furent prsents
sur les listes ectorales du Parti du peaple 167. Mais Ie nombre des lus populistes aux organes du pouvoir ne fut p-as
suffisant poui voir une influence radicale sur la marche

ilIonta,na,

des vnements.

La direction principale de I'A.F.L. n'accordait aucun soutien aux blocs ouwiers-populistes, elle suivait avec inquitude comment se dveloppait au sein du mouvement tradeunioniste la tendance I'alliance avec les fermiers. < Seule
I'unit garantit le succs aux ouvriers et f-ermiers, or, j-alnais
comme-aujourd'hui il n'y a eu d'aussi bonnes possibilits
166. Labor Historg, 1966. Vol.7, N2, p.l4l.Lestlonnessonttires des iournaux : Bastaniler (Butte), Popalst Coarer (Anaconda),

Montana" Siluerite (Missoula),' Paeblo Coarier


1894-1895.

ces

et

el'autres pour

La solitlart tles uwiers avec les fermiers, les allian-

cui apparurent entre les ouvriers et les fermiers influrent sur

la niise de oosition de nombreuses organisations ouvrires lors tle


I iscussion du proqramme Morsan e 1892-1894, Les dlgus ale
ces oreanisations- fuient mantlats pour illenilre au congrs cle
|A.F.L: (1894) le programme socialiste sous sa forme intrgrale (y
compris ie pint tb),-mais aussi pour exiger I'atloption il'ul point
spcial sur l.'allianc ouvriers-fermiers et mme I'atlhsion-iles syndioats au Prt ila Peaple. (8. MANDEL z Op, cit., p. {54.)
167. Amercan Feil,erationist, 1894, Vol. I, Ng, P. 20n8.

pour y

parvenr-168 >, crivait en aot IBg4 Gompers


L. Gronlund, publiciste socialiste connu. De nombreo* irigea_nts ouvriers et militants progressistes d.u mouvement
populiste (T. Morgan, H. Lioyd, n. Waite) agissaient inlas_

sablement en faveur de cette aliiance.

Gompers- craignait une extension du mouvement qui


pourrait relguer au second plan les intrts des unions cr_
poratives reprsentes
-par I'A.F.L. Or, les gompersistes aspi_
raient n9n p$ un large
programme comprnant les re_
vendications de toutes les catgries d'ouvridrs, de fermiers
et d'autres couches laborieusesf mais un programme puement corporatif traduisant les revendicatios d troites couches, revendications qui pourraient tre satisfaites < locatement >.. Il faut _galement mentionner l'tat d'inquitude et
6t _sil1te qui rr6gnait parmi les gompersistes en L8g4 la
veille du cgggl! de I'A.F.L., au modent o la plupart des
unions de I'A.F.L. avaiegt adopt le programme e Mo"gao.
.],e po1v-em.ent.p_opuliste ds anneJg0 devint larg et
national. Mais il n'o-btint pas de direction valable pace" que
la classe ouvrire elle-mme n'avait pas encore de-directiin
idologique et organis_ationnelle, c'est-dire son propre parti.
Le mouvement populiste tait d{rig par des'leaders qui
conclurent une alliance avec te paiti -clmocrate aux lctions prr6sidentielles de tB96 ; les intrts des militants du
mouvement populiste taient soumis au parti dmocrate
qui leur tait tra_nger. Finalement, au dbut u XX. sicle,
Ie mouvement n'tait plus une force srieuse dans la vi
sociale des Etats-Unis.
La scission survenue au sein du mouvement populiste le
et le recul du mouvement de masse dans les- donditions
d'une- nouvelle reprise conomique aux Etats-Unis, rendircnt le- gompersisrle plu,s sr de lui et plus actif. Aprs la
dsagrgation de la coalition des popufistes avec les drocrates dits d'( argent > et la dfaite de W. Bryan, candidat dmocrate aux lections prsidentielles, lorsque ies ma!68. qi-t- dprs_ Ph. FONER
. .., Vol. II, p. 320.

rnent

Hstory

ol the

La,bor Moue-

Les annes 1893-18_95 furent marques par une diffrenciation des. forces au sei4. dt,Part du pepte. C'eci aboutit t u
scission. L'aile conservatrice tlu parti sbutint les ilmorieJ ai
lections de {896. Des leaders tlu- parti tels que U. faubenech-ei
J. Weaver se prononcrent pour la rupure aeo les organisations
169.

ouvrires.

1?0 devinrent videntes,


chinations avec la monnaie djargent
nombre de militants actifs du mouvement et d'organisatetus
des ouvriers l'cartrent du mouvement. Prenant la
"on""uau congrs de Ia W.F.M. en 1897, E. Boyce, son pr""tof" condana la < filouterie I avec la monnaie d'argent:
ident,
'batons
d'argent de I'Ouest sont autant les ennemis
i, ies
ouwier organis que I'est le scarabe d'or
mouvement
du
17r . . . )) Boyce
Snytoct< dans sa cage dore de Wall- Street
p\,s go+9oi"l;
politiques
actions
appela les ouvriers des
Cet
appel.<indiquait
plus
efficaces.
et
plus
rflohies
tJ,
lo ie
rlqnq une
rrna
sanlal
dirccfion:
narti socialiste.
ur parti
ysrv
Yer un
direction:
uruu. vers
Ug DgLlIC
seule urrt
dans
ta
IA
VOre
',,iio (lAnS
aux actions politi
et
i;e.f'.1,. tourna le dos au socialisme
ques en s'engageant dans l'troit sentigl -du < pur et^simde I'Ouest
lifr o ttut-uinisme, tandis qu.e-la Fdration
nta nour la voie menant au soialisme et I'activit politiqr; i; voie d'un large unionisme radicalrT2 t>. Ainsi, I'qbqqo"'pur les gomperslistes de la-Iutte poltique -active indnendnte et e altiance avec le mouvement des fermiers
io"t"u de I'A.F.L. de nombreuses unions ouvrires de

combat.
LE PROGR'MME DE ( COLLABORA'TION DE CLASSE
ET SA MISE EN (DUVRE
PR L'rr ARISTOCRATIE OUVRIRD

')

L'itlologie et la politique opportunistes dans le mouvement ouvrier ont de profondes racines conqmiques -et sociales. Les milliards d surprofits des monopoles, la raction
politique tous azimuts la ti,s grande exprience de la boureoisi amricaine dans le domaine de la corruption et- de
a perversion des couches suprieures de la classe ouvrire,
la anipulation habile, par d puissants leviers conohriques
et nolitiuues. de ses < dfenseurs I du cmp opportuniste,
toui celaiut utitis par la bourgeoisie monopoliste des EtatsUnis pour renforcei les positions et I'influence de l'< aristocratie ouvrire >.
t?0. Voir K. MARX, F. ENGELS: Werke, Btl. 39, S. 52. Dals
ses lettres F. Sorge, Engels itmystiphia I'iile il'une <t monnaie
;."f> bn marci aui Etats-ubis-gui avait t avance par
les iopulistes et les dmocrates dits d'<rgent D (S. 172).
'171. Lobo, History, 1966, Vol. 7, N 2, p.
'l'42 @if d'aprs Bystand,er, 15.V. 1897).
172. Ibd'em.

Au dbut du XXe sicle il ne restait plus rien des mots


d'ordre sociaristes dans res doctrins-''.r,. n"ro'r.
conflis
.temporaires, crivait Gompeis rlans 1,Arni;;;; F;_
1901, < il y a une tendance stable et relle
?,era,rlo?Lst .en
I accorct entre ouvriers. et capitalistes, employeurs et
salaris
nt",{ycrion er*d'une rpartiii"
t"*
{
"1:
oance a Ia consolidation.-thique au nom des"ti"""*,
intrts com_
tza
*oor lg..qolt -le_ peuple .'Gompers abandonnlitriti
vement I'ide de la lutte de ra crass ouvrire .o"irulu
qff canitaljrgs. dans son ensemble. Dd;;;;";j;;;_
"ur:,.
lr, elle ne doit lutter que contre les employeurs (( borns >
dont le nombre dimine_constamme"i,
r;;g;
de ceux dont les ( vues et res sentimilis"'for-q*
co'ncident avec res
intrts des organisations ouvrires > augmentent. Ainsi.
as_
s uraie nt les goln p ersistes, il devie
nr po, Jirir;-; J iJ*
prooremes rrtrgieux p3r
Je biais des pourparlers et des ac_
cords,, sans grves nl lock-out, trop co'teux_- t;.
T;;l;t
conclusion que
gompersise, iirrrot e ta ite ;;;
-les
grves des annes g-0 qp, comme ils i.affirmaie;;-il;;
:
montrrent I'inutilit < des moyens viorents et directs ,t
o"l.t.r. monopotes raienr deienus il pi*;""iiri_
Iiq
ranre et naturel>. Les gompersistes furent conduits
Ea_
lemelt coilaborer anu trr'pui"o"s p;;;r;"ilJurrti"""
socialsme, au mouvement roiuh.t 'qu'ils
comme leur pire ennemi.
"o"riZ-*i"
Cette collaboration d.es << employeurs et des ouvriers lz5
eut un < instrument efficace > :1a Natonar cuic Fiielanoi>
(N.C,F.) apparue ep
sous l'gide u graoA capital. don
premier prsident fut.1g.Q0
M. Hannai reprs"entant irt-"

1:j:i

173.

S.

GOMPERS

mies anrr Fool Frienas

N 11, p. 479.

174.

<

>.

Organized Labor : its Struggles, its Ene- iq *riilr atioto"lrl,-ol] v. ir,

Final Report and, Testirnony

Submi:

rygcg*_ri'lio""tng.ustratReta:ti";;,-,i{r'ori\,ti;gi_::*!,
1916,
'
_Vrcl, II, p. ISBZ-1584, LlBi.
t75. Fina| Renort...,. V-ot. II, p. LS45-1546. Gompers
tait de
toute viilence au couralt i'poJitiooJ .-, aotions
antisynclicales .d e nombreux collab orate
- l . .* irril' ail"*"ior,ifi _
sit I'union de I'A.F.L. dgns sop
"rs ,itr.priiJi;;;b;;";;h"n;;"mi .les personnalits actives d; h .:F:"s'"irouvaient
re prsident
et trois _directeurs du Trust ae l'ci, 'ait"'
quaieni r;,il J'n
ouverr r. i-f;"tiltt rfln'i;
Armour, Swif[. Garv er"tr-ti*
Mc.ormici;'p;*;rr"i*t -gi."t"iJ
syndicats ttans leuri entreprises.*(s dt" ; th;-trilli'o,"rl 6,

N6, p. 9l).

J. Morgan. Remplac en 1904, il cda son poste A. Bel'


mont, banquier et magnat des transports. Farmi d'autres
figures influentes la l\.C.F. notons Ch. Adams, E. Calnegi, ancien prsident de I'Union Pa'ciJic Railroad, et chef de
firmes gan[es, F. McVeagh, banquier de Chicago, A. SeIigman, banquier de New York et d'autres leaders du grqnd
business. En 1903, la N.C.F. regroupait le tiers des socits
dont les actifs dpassaient 10 millions de doilars. La l'd-

ration regroupait 60 compagnies de chemin de fe:r sur les 6'i


plus grandes 176. A sa direction sigeaient galement les leaders de I'A.F.L. : MitchelL et Gompers, qui en fut vice-prsident jusqu' sa mort. Les dirigeants des confrries des cheminots et de nombreuses unions internationales coilaboraient
activement la N.C.F.
A I'origine de la cration de Ia N.C.F. ainsi qu' sa tte
se trouvaient galement des reprsentants du grand capital, des hommes poiitiques bourgeois teis que G. Cleveland,
W. Taft, C. Bliss et d'autres avec lesquels collaborait Gompers 177. Les gompersistes virent dans cette alliance une
< troisime force >>, une certaine instanoe au-dessus des classes, capable, selon eux, do rsoudre le conflit entre le trauuI et I" cpitai I78. R.' Easley, secrtaire de Ia N.C'F., crivait Gompers que les industriels taient d'accord pour
reconnatre les unions corporatives, c'est--dire la minorit
organise des ouvriers amricains, si ces unions renonaient
vouloir organiser Ia principale masse des ouvriers, Ia
17e. Malgr toute
< politique > et aux interventions radioales
la disparit de ses positions, le patronat < reconnut la ncessit de soutenir I'unionisme conservateur contre les socialistes ou Ies Indastrial Worlters of the World >. Hanna, lui
aussi, en comprenait l'< utilit > 180. Telles furent les. positions des parties au moment o la collaboration de l'..F.L.
avec le grand business contte la tendance rvolutionnaire
176. J. \ryEINSTEIN: < Big Business and the Origins of Workmen's Compensalion >.- Lbor History, 1967, Vol. 8, N2, p. L62,
177. Gompers crit clans son aulobiographie qug, tlans- sa jeunesse, lorsquTl tait prsident de la section looale tlu synclicat des
Cigar Maltr's Anion, iI vita, pendant dix mois, toute rencontre
avo son pre devenu contremtre ot collaborant tlonc avec le
palron.
(S. GOMPERS: Seuenty Yers.'., Vol. I' p. 65.)
- L78..American
Fed,erationist, 1902, Vol. IX, p. 93-t1'3, 120, 175'
177.

: Hstory ol the Labor Mouernent

L|g,

Voir Ph.

L80.

Labor Historg,1967, VoL 8, N2, p.

Vol. II, p.389.

FONER

..

-,

L64-L65.

t28
9-01t93

L2S

dans le mouvement ouvrier aboutit

la

cration cle la

N.C.F.

La presse ractionnaire qualifia la philosophie et le prograpme de la N.C.F. de < mariage du travail et du capital r81 >. Par la suite, Gompers crivit lui-mme que I'A.F.L.
avait immensment contribu cotte alliance 182. Mais, en
mme temps, il faut dire que la remarque de Ch.Moore, un
des dirigeants de la N.C.F., est absolument justifie : < Si
Gompers est devenu une personnalit en vue, c'est grce

la situation favorable que nous lui avons assure 183. I En


1903, J. Mitchell, reprsentant de I'A.F.L. la N.C.F., viceprsident de I'A.F.L. et prsident de I'U.M.W.U., publia un
livre dans lequel il exposa les vues des leaders trade-unionistes sur les tches du mouvement syndical. Mitchell caractrisa le mouvemei syntticat com"oo. ufin en soi>. Il
affirmait que les ouvriers taient capables d'obtenir, rien
que par la lutte conomique, une amlioration stable de leur
condition et d'liminer les contradictions de la socit existante. < Les unions ouvrires, crivait Mitchell, sont ores
pour les ouvriers, et ne sont diriges contre personne. ElIes ne menacent ni les intrts des entreprsneurs ni ceux
du peuple out entier l8a. >
Ce credo du <r pur trad.e-unionisme ll, pntr de I'esprit
bourgeois et antisocialiste 185, traduisait I'essence do la plateforme trade-unioniste de I'A.F.L. qui limitait le mouvement
syndical exclusivement aux tches conomiques. Aprs le
co!grs d'Ina du Parti sooial-dmocrate d'Allemagne
(1905), Lnine crivait: < Le syndioalisme troit ou < conomisme > se rattache en Allemagne, comme en Russie,
comme partout, I'opportunisme (au rvisionnisme) 186 >,
souliglant par l mme la nature commune de ce phnomne dans tous les pays.
<r Pour parvenir son objectif, crivait Mitchell, le
mouvement syndical peut emprunter deux voies: la voie
conomique, celle des grves, du boycottage et des ngociations, et la voie politique, qui implique I'aide de I'Ep.

181.

Ph. FONER: IIstorg of the I:abor Movement..., Yol.

387.

{82. S. GOMPERS: Seventy Yers.., Vol. II, p.


183. Voir Ph. FONER z Op.- ctt., VoL II, p. {?6-.
184. J. MITCHELL:. Op. ct., p.IX.
185. Voir V. TENINE ; @avreq t 0, p. 3(}2.
tffi. Ibtilem.

106.

I[

tat Is?. > La seconde voie sous-entendait la iutte dans les


parlemeuts pour des lois appropries. Il estimait que' por
ies ouvriers amricains, la premire voie tait plus prIerable et plus efficaoe, celle de la lutte ( purement ))
conomique, indpendante vis--vis des programmeg PoIl.
tiques, i neutre > leur gard. < On {it..., crivart
Ldnine, que ia neutraiit est ncessairo si I'on veut regrouper tos les ouvriers qui estiment -indispensabie une.amiioration de leur situation matrielle. Mais ceux qui raisonnent ainsi oublient que le degr aotuel d'volution des
contradictions de olasse- introduit infailliblement et invitabiement des << dissensions politiques ))' y compris dan"' Ia
question de Ia manire d'obtenir cette amlioration dans
ies limites de Ia socit contemporaine ... La thorie de la
neutralit ne peut manquer d'boutir un tel choix des
d'obteiir cet mlioration que cela impliquerait
moyens
-affaiblissement
de la lutte de olasse du proltariat 1' )
un
Les leaders du trade-unionisme amrioain estimaient
que les contradictions de classe dans la socit oapitaliste
ie sont pas invitables car, selon eux, les capitalistes et
Ies ouvrirs ne peuvent se passer les uns des autres. <r Les
intrts des uns concident aveo les intrts des autres.. '
L o la tte de I'industrie se trouvent des dirigeants
audacieux, perspioaoes, larges d'esprit, Ies salaires montent
mme ohez- ies- plus simples ma@uvres 18e. r) Et dans ce
sens Mitchell recommande aux syndicats de n'adopter aucune politique hostile l'gard des organisations patronales.

L'objeotif des organisations ouvrires tait, selon-.Mitchell, d-'purer I'industrie des lments les moins {gnes
et de frayer la voie une politique plus pacifique. En ce
qui concernait les syndicats, Mitoheil recommandait de teir compte de I'opiion des hommes d'Etat et -publics
< honnts >, ayant une bonne rputation. Parmi les au< moiti honntes I et indsirabies I
tres
- il rangeait- ceux qui dfendaient avec consquenoot +3ns une
pre lutte, les intrts des ouvriers. Ce <r radicalisme excssif > it d, selon le mme Mitchell, une manque- de
maturit. < Les unions oonsidres comme trop radicales,
qui agissent trop vite, deviendront aveo le temps plus m<<

187. J. MiTCHELL: Op. cit.' P. 205.

{88. V. LNINE

i (Eaures,

{3, p. 490.

189. J. MITCHELL: Op. c., p.

IX.

fes et poufiont galement s'assurer le respect gnral reo-ter >. Il fallait donc ies aider pour que finalement
leur activit soit approuve << par les hommes publics respects dont le soutien est incontestablemenL pius prcieux
que I'argent >.
Les raisonnements des leaders syndicaux, leurs articles
et livres traduisaient les contradictions du mouvement trade-unioniste lui-mme et portaient I'empreinte des programmes qui s'taient succds pendant des dcennies.
Ainsi, au dbut de son livre Mitchell parle de la fusion
des intrts des ouvriers et des entrepreneurs, mais Ia
fin, surtout lorsqu'il dcrit la grve des mineurs en 1902,
il constate I'existence de profondes contradictions qui obligent parfois les ouvriers aspirer < dtruire I'ordre dominant >.
Encore une contradiction. << Les unions professionnelles
ne doivent adopter aucune politique hostile l'gard des
unions patronales condition que ces dernires ne fassent
pas preuve constamment de leurs intentions belliqueuses
et de leurs aspirations dclencher, cote que cote, des
hostilits. > Ceci, pour dire la page suivante : <r Dans la
plupart des cas, le systme que I'employeur ou I'union patronale considrent comme indispensable pour assurer leur
autodfense cache des actions hostiles aux organisations
OuVrireS 1e2-le3 )).

Mitchell citait des faits de la lutte acharne que menaient les ouvriers amricains contre I'arbitraire des entrepreneurs et les actions hostiies des organisations patronales. II rappelait les propos de D. Parry, prsident de la
National Association oJ Ind,ustrilists (N.A.I.), eui proposait de porter un coup I'ensemble du mouvement syndical dans le pays. Dans le mme temps, Mitchel appeiait'
< profiter des services des partis existants ri et rejeter
rsolument Ia < tentative de lier les unions ouvrires amricaines par un programme socialiste 1e4 . $ conception
visait donc < dtourner les ouvriers du socialisme vers Ie
trade-unionisme pur )), c'est--dire bourgeois le5 >, suivant
<<

docilement les partis bourgeois.


L'ide de n'appartenir aucun parti, le principe de
190-191. J. MITCHELL: Op.
192-193. Ibid,., p. f97-198.
194. Ibd., p. 209.

195.

ct., p.87.

V. LNINE i (Eaures, t. 9, p.

386.

<

neu-

> furent

tralt

condamns

au Congrs socialiste

nterna-

no;i;;;i de Stuttgart ({907). La rsolution duduCongrs,


de
principe
reconnaissance
a
fin

,iil",'-,ii.t
seur
p-as
un
comporte
< neutralit >. Non seulement elle ne
un partr
*ot rot la neutralit ou le non-rattachement
la plus
faon
Ia
de
confirme
elle
contraire,
au
bien
ais,
plus
fermes
la ncessit de iens troits et toujours
1e6 >'
"""i."
parti
socialiste
;ir; l.t syndicats et le
ans s" iottt contre le socialisme, le gompersisme tencoltait cle s'assurer le soutien de ses partenaires par.Ia <rel'
socialiste.
da_nger
du
iaboration de classe >. Consciente
a
iu lV.C.f'. ne cessait pas sa propagande antisocialiste'
tout
et,
.it g"ti elle fit plus 'une fois lrloge de I'A'F'L'
o""ti-"-"fitrment, e Gompers qui rsistait aux socialis la une de sa rei;;. "t pubt le portrait de Gompers
le plus comennemi
I'<<
prsenta
comme
iv.i.F.
Ie
u,-i
1e7 - A leur tour, les gompersistes ap,,tent du socialism,
socialis;;i;i;;;1.;;* "*pue"ons d'ides, adversaires dure-chercher
Street,
Walt
tle
'affaires
r..-hiti"
ffi-;;.
-
des ailis parmi les leaders ouvriers, pour dlendre leurs
biens

1e8.

Dans les unions o I'infiuence socialiste s'tat renforce, le mcontentement suscit pqr Ia collaboration de
;i;;r; ds leaders svndicaux abotit une
-Plotestation
;;;;;te-i. insi, au congrs de I'A.F.L. de {907, J' Bar196. V. LENINE

: Cuures, t. t3, P. ?8.

i. n.onat-nittov of itie

Labor Mouernent

"

', vol',ft.tt

n. 386.
"i's.

''

HARVEY; sarnael Gonpers. Charupon--of the.^To'


R. H.
-btnto.
"i.'.ttitv Press'[Californial; 1935, p' 1'49'
s.
des an-nes t9-00 les socialistes avai-elt
dbut
au
Aisi,
{99.
-tot.-ifi"u"ce
u""in- tte lunion e -brasseurs, qui tl{eatlait
"nuarincipe procluctif du regroupement tle tous les ouwiers de sa
ie
tle ses
i*r".'"io,{;d|*-;"t ie ia qualification. Certaines
Union soutenue- p-ar
;;tiil' fisaibnt partie cle l'Atneran Labor.
of M.ner* L'A'FL"- lar-"t"tt;;-x-t wrtttin Fecleration
pour- Ia scincler et iltruire
li[*ir ?iail affilic, faisait toutavnces'
Mais -cette p-ooranisations
l*'.ot-i.-;itt
*o**u i'crit l,asliti l'< influence tle I'A.F.L. I'ouest tlu
iri..
u. < Les ouvriers ile I'Ouest n'r6taielt
lirliril"i--iuit- irietifi"oe
"f-it
piiJ suivre G-oqpers {a-s le- wigw.am tle
a
;;;;;.-ii,i
lr"li-n^""" N.C.F.) oor v tre scalpd I'aide tle I'arbitrage
cles mineurs tle I'Ouest. Les brasft"tiri.
-m;tr. ri*it't" iourrial
;;.il.
iaiieaie"t e point de vue' critiquaient svrement
TA.F.L.'aux confrs de leuf union et dans son orgqlg de presse'
p"r'ro" sprit"corporatif, son conservatisme en nolitiaue et son
"I

l, n"

ti."

oi

ru'.c.r. t..rril islrf:. uo,

and, he L-elt, p.22-23,

257;)

t33

r
nes, secrtaire national du Parti socialiste et d6lgu6 des
cigariers avanQa une rsolution exigeant de I'A.F.I. d'"x_
primer sa mfiance l'gard de la N.C.F-. qui agissait
<< dans I'intrt du capital >. Cette rsolution
e frit pas
adoPts

zoo.

Dans de nombreuses unions (brasseurs, tailleurs pour


dames, mineurs et autres) la collaboration avec ta N.b.F.
fut svrement condamne. Cette condamnation fut for-

faol _ particulirement nette au congrs de


*gl-g-_99I'U.M.\ /.U. en {908. Au congrs de la mrne union en jan_
vier- 1911, les dlgus socialistes apportrent une s6rie de
rsolutions dont une proposait d'efclure de I'U.M.W.U.
< tous les mineurs lis la N"C.F.20r >. Cette proposition
visait directement Mitchell, ancien prsident de l'.M.\4.U.,
qui collaborait avec des ennemis dis ouvrers tels que t
juge- Gary d-u Trust de I'acier. La rsolution fut adopt6e
p-ar le congrs bien que le mot < exclusion > y ait t iemplac par le mot < incompatiblit ). Mtcheli se retrouva
dans une situation fort embarrassante. Mme Gompers,
comme le constate Laslett aprs avoir analys la co-rrespondance de ces leaders, fut dsaronn par cette dcision
dl congrs. Passant la contre-offensive', Gompers qualifia cette action de mene socialistezoz. u lutte'fui rpo"1r 3l-congrs-de._I'A.F.L., en novembrc LgLi, Atlairta.
La dlgation de IU.M.W.U. proposa d'exclure'de I'A.F..

les militants
D.

syndicaux coltaborant

la

N.C.F.203.

McDonald_, d_lgg des mineurs? accus certains repr-

sentants de la N.C.F. tels que CarneEie et Belmont 'avoir frocement combattu lej organisatlons ouvrires.
Gompers et Mitchell se miren-t dfendre la w.C.f'. ns

assuraient, aux dIgus que cette organisation serait cre


por ( rgler les litiges entre les employeurs et les ouy.rie$ au moy^el des entretiens, de la rgulation et de
I'arbtrage ...204 >), qu'aux runions de la "N.C.F_ f.s ,r_
vendications des s_yndicats < seraient exprimes de faon
plus radicale et plus ferme qu'aux runions de . . . n'importe quelle de nos unions >. < Je suis sr, disait Gompers, qu'on ne saurait trouver des mots plus nergiques
,W. AFf,, Proceeilngs.. . , {g02. p. 840.
20!. I. H. M. LASLETT.'L\or 'and. the Left. ,, ., p. 28, 215.
202. Ibd., p. 125.

q+,

Proceeitngs ..
?9q.
204. Ibdem.

tu

, 191L, p. 217-21g"

lteceuxquej'utilisepourexposerlesrevendicationsdes
aux runions de
;;ri.r.--J pour dfendre leurs droits...
le mrite de la cration
;'. ; Gompers s'attribuait
N'C'F' pour arbitrer les
la
,t nmbteuses commissions de
des intlemnisations en
I'introduction
de
;;"ii. " iravail,
aux socialistes, aiouetc.
travail,
du',
Quant
J-"ria"nts
par-leur
tt e;t;p;t., ht s'efforcent de sper 205 >' citque cette
mutuellement avantageuse
i,"ptt"n'
' --iu
efforts tles laders expriments qu't-aient G9.Tners et Mitchell qtri, en plus' bnficaient d'une solide
i rrttiit" " iu'purt des industrels et des banquers.
de rU'M'\^r'U'
t'.t- La 19!r{ion
il;";;;;;;'.+gzq.oox
206' En f6vrier {9{2'
85{
{{
contre
;;r;";;;
de
l'organe tle presse tle la N.C.F. remercia la direction
un
promit
lu
et
congrs
au
'e..1. de son comportement

207.
larpe
'"'"" soutien
de.la
ohiiiophe rlu trade-unionisme fut expose
Commission
la
par
devant
Gomperst"c# l;i;;-"*plte
institue- par
S"t"pur les' Relaiions dans I'industrie,
o rudier la condiron qnrale
i. "r"rJ-*
-t,uti.ts igllles'p;;,
p"incinales
branches de f industrie
dans
".
causes du mcontenteles
>>
d'tablir
;;; Eir;.-U"is afin
208'
conflits
iles
et
ment
*"
socialstes---amrid";p.* critiqua
-frit' le programme- desInd,astral
worlters
des
- l;"gu"i"tion
socialst-es'
des
"rio."i',;n
comprenait
direction
Ia
ilont
Wortd,
; tl,
tous les
ii .tt ." Ies sociaiites ae vouloir' confsquer
-<
la. sorefaire
incl.strelle,
libert
ti.", ,i- * iliruire > la
p"t
prouver.
de
tentait
Gomp-ers
p"t
force.
la
.,it
-lll
les moyens que le socialisme et le mouvement syndlcal

AFL, Proceedlngs ' .. , P. 251. --AFL. Proeccdngs . .. , p. 257-258.


207. R. H. HARVF:Y: OP et.' P. 150.
205.
208.

ifilson en rrin
orntit.i".'aitorise'nar le Prsident
pgbtigl,;
pt"tones:
mi'lieux
r.o!s.;ei'"uprofessetrr. iles
Y^*:l
-I d'arltF. Harriman; des milietrx
iuriste. J.'Commons.
-;;b'i;;l-"'on.
"
compagnie -'tle chemin -de fer'
i :i. o'i;;;,
H. Wrlortok, .or*.rq"rt, S. Ballartl.' cpitalistej iles synilicatstle I'A'F'T''' et 4' Garret. #;;";i-'. 'rco"ia, de la ilireetion
ouvrit dqs e;;":'Jt.tirrtit ies- minots. ].a Commission
;i,'d";;'n"-n*itt,t*. tesioo* clu- pavs'. t'e \2 mai i9{4' elle
narticioatio! -de .99191s
;;i; n it"ir a New York avecttelavincent
i.i.li." irl rliuquit-tsocilistes).
'st' John (I'w'vl')'
io.iri.-'"utres militants tlu mouvement ouwler'
8:

,135

-El-

seraient foncirement hostiles I'un I'autre, ayant, parat_


cles crigines, des voies et des oljectifs A;ifents, ie qul
rendr-ait, impossibles toute com.prhension m*tuelle 'et touts collaboration entre eux. Gompers accusa le parti socialiste de n'avoir prt aucune aide au mouvement ouvrier
o.ganis amricain eb d'avoi:: compromis par son hostilit
. I'A.F.L. beaucoup de ses initiatives utiies. Gompers af_
firmait _que les socialistes emprunteraient n.a""ul "
points de leur programme aux- trade-unionistes zos. j1
surajt que le socialisme serait condamn et que I'avenir ap_
".artiendrait au trade-unionisme. Tout cela -i[ustrait bin
Ia civision entre les < tendances synclicalisbes pures et les
tendances socialistes > dans le mouvement ouvrier en Am_
ricue, gue Lnine qualifia cle scission < entre we nolitiqtr,e
bourgeoise et une politique socialiste zrd>>.
^ouuri-re
Considrons
certaines rpons's de Gomperc uo*
ulons de la cornmission susmentionne. Il ne rpondit".,_
pas
rTjrectement la question de savoir s'il y a o,i
,i"
distinction entre les intrts conomiques de la classe
"o" o'vrire et ceux des capitalistes, mais l fit
o""
-iri
le mouvement ouvriei qu'il reprsente n'est
""-ar".,
p
contre les < classes exploiteusei > : il est < po, les oir_
vriers > et-ne vise que_ceu {u! ne veulent pa comprendre
Ies < conditions dans I'indusirie moderne t la ncessii
d'amliorer constamment la situation des ouvriers . . .
I'heure a.ctuelle, plus que jamais dans I'histoire du *o"j"
industriel, les entrepreneurs sont de plus en plus nombreux tablir avec les o,vriers des reration* t-""r r*
les conventions collectives 211 . . . )) A la question ;;;.;nant la _part que les ouvriers amricains reoivent des r_
sultats de leur travail, Gom-pers luda la
;; ;_
duisant tout I'aspiration des trade-unions"ep"rrr

cette part 212.


"rrgrrroi,
En-Allemagne, disait Gompers, les unions syndicales
sont lies au parti sociaListe : c'st pour elles, t" .."f prr-

il,

'
,

bilit d'une activit politique 2r3. En Belgique, affirmait-il,

les ouvriers ont le niveau de vie le plus bas cause de I'in_


fluence des socialistes dans le mourement syndical. < L o

les ouvriers sont particulirement actifs en politique, ils


perdent de vue les intrts rSconomiques. > L'A.F.L. est la
seule organisation ouvrire appliquant une politique indpendante,- en^ particulier l'gid u trarti soialisti, ce qui
explique le fait que ( nous avons progress plus que n,importe quel autre mouvement ouvrier dans ie mone er,
qui concerne I'amlioration de la situation d.es ouvriers 214 ""
)).
Gompers rapportait ces succs I'influence dont I'A.F.L.
jouissait dans la vie politique et dans le monde industriel.
La N.C.F. tait, selon lui, -un exemple de I'influence de
I'A.F.L. et de la collaboration avec ie patronat. La N.C.F.
<r.l'a jamais _t hostile aux intrts de ia classe ouvrire >>,
affirmait-il 215.
qui furent poses par M. I{illquit lors de
!"r questions
-la cliscussion
av_ec Gompers furent vivement dLaftues par
les ouvriers et dans de nombreux journaux et revues. ies
rponses de Gompers- traduisant I'idologie et la ligne politique de I'A.F.L. confirmaient avec loquence que < dans la
socit capitaliste, la classe ouvrire eut appliquer, elle
aussi, une politique bourgeoise >1, si elle oublie sa mission
libratrice dans la, socit, si elle consent au compromis
avec divers partis bourgeois et divers groupes d'induitriels,
tout en laissant la bourgeoisie le rle-dirigeant dans la socit216. Telle tait prcisment I'idologie lompersiste, prsgntg pa ses auteurs comme une philosophie ae la < iibert individuelle r>, des <r actions concienteJ dans la collaboration bnvole 217 r), comme le volontarisme, et qui, en fait,
visait. dfendre les intrts < d'affaires > des < ouch suprieures > des ouvriers amricains.

213.

Carl von Legien, secrtaire de

des synclicats allemancls,

209._FnaJ

Report..-,..VqI.

III, p. 1506. Or, dj

au dbut de
sa.carrire, Gq.perr affirmair qu'ii tait
socitist" ,ir-tiJ
-i;;-1
spcialement I'aremand po_ug pTrer
riti*t,ir.^-o,irt
des itles socialistes et ded thse'i a-prosrh-".
240. V. LNINE: @aures. t. 86. r-

l:rygt Rep.ort. . . , VoI.


212. Ibd., p. 1527,

?!1^.

136

II,

i-*

p. tSaS.

Ia

Confdration snrale

un des leaders de droite de ra scial-ilrnoatie allemande,


pa-r' son hostilit aux icles des f.W.W.,
-suscita,
les- sympathies de Gompers. (Voir Amercan ITed,erationst, IglS',
\ol. XXII, Nlt).
?!!. ll"St Report..., Vol. tt, p. t54B-1544.
275.

Ibid., p.

1540.

2f6. Voir V. LNINE:. CUuures, t. 86. p. 204.


217. D. D. LUM : Philosophg ol Trad.e flnons, Washington
(s.tl.), p. 9-10,

LA TACTIQUE DE L'A.F.L. DANS LES ANNES


DU RFORMISME BOURGEOIS
(RECOMPENSER LES

MISr, UNE TACTIQUD

QUI NE NAPPORTAIT PLUS

A I'ore du XXe sicle, le proltariat des Etats-Unis


avait dj une certaine exprience des batailles de classe :
les actions des annes 70, la lutte pour la journe de huit
heures en f886, les grves de Homestead et des entreprises
de Pullmano les combats au Colorado et dans d'autres rgions. Ces vnements dmontrrent I'inconsistance des assertions des idologues bourgeois sur le caractre << exclusif > et < pacifique >r du ddveloppement du mouvement ouvrier amricain.
L'avnement de I'imprialisme aggrava brusquement les
contradictions sociales. L'extension des luttes de classes, le
dveloppement de la conscience de classe proltarienne se
refltrent dans les pres combats grvistes du dbut du
sicle. A I'avant-garde marchaient les ouvriers de I'Ouest
et, parmi eux, les mineurs, trs enclins aux ides socialistes.
Dans ces rgions, les ouvriers sous-qualifis et non organiss, occups dans la grande production alors en plein essor, taient trs actifs et tendaient s'unir au sein des syndicats. Compte tenu de I'accroissement du nombre des voix
reues par les candidats socialistes aux lections prsiden'tielles du dbut du sicle (98 000 en {.900, 4020A0 en 1904,
4.2t"000 en {908, 90{ 000 en l9!2 r), Lnine notait (un essor extraordinaire 2 r> des sentiments prosocialistes aux EtatsUnis.
Le fait que I'A.F.L. ait prsent en 1906 un bill sur les
plaintes des ouvrers est parfois interprt par la littrature
historque amricaine comme un tournant de cette organ-

sation du

<

trade-unionisme d'affaires )) aux actions politi-

gues, comme son entre sur la scne politique en tant que


force indpendante. Cependant, on ne saurait accepter ce
point de vue car dj au dbut de son existence, I'A.F.L.

,,. Eitt rcal Statstlcs of the tlnlted

o.682.
2. Y. LENINE

'

138

@avres,

t.

15, p. {99.

States, lashington, {960,

intervenait souvent en faveur de certaines lois, mandatait


les dputs des partis bourgeois, appliquait aux lections la
tactique du < soutien des amis et de la mise en chec des
ennemis >. L'intensification de I'activit de I'A.F.L. qui se
produisit dans ce sens au dbut du sicle doit tre considre travers I'enseml:le des modifications survenues dans
le dveloppement social, conomique et politique du pays
dans les cond-iti,ons de la crise de la dmocratie bourgeoise.
L'esscr du mouvernent ouvrier, la radicalisation des masses
, et I'aggravation des contradictions sociales poussaient les
milieux bourgeois influents procder l'6laboration de certaines rformes. L'A.F.L. fut lie, idologiguement et politiguement, ce courant dans le rformisme bourgeois.
Comme on le sait, les monopoles capitalistes se dvelopprent particulirement vite et intensivement aux EtatsUnis. Ds la fin du XTX" sicle il se forma une oligarchie
financire. Les Morgan, les Rockefeller, les Harriman, les
Vanderbilt et autres magnats de la finance devinrent les
vritahles matres du pays, ils en dterminrent la politique intrieure et ext6rieure. L'emprise des monopoles enEenrlra, ds les dernires dcennies du XIXe sicle, une
large protestaticn de la part des diffrentes couches de la
population : de la petite et mo:ysnne bourgeoisie rrrbaine,
des fermiers, des milieux libraux de I'intelligentsia et, particulirement, de !a classe ouvrre. Ains se confirma la
prvision de Marx qui crivit en 1B7B que le peuple amrcain < tentera vainement de se dbarrasser de la force monopolisante et de I'influence nfaste (sur le ben-tre direet
des masses) des grandes firmes qui se soumettent, ds le
dbut de la guerre de Scession, touiours plus rapidement,
I'industrie, le commerce. la proplit foncire, les cfemins
de fer et les finances 3 >.
Dterminant la principale force sociale qui s'opposa
I'offensive des monopoles contre les droits conomiques et
socio-politiques des travailleurs, les historiens et sociologues
bourgeois amricains indiquent, en premier lieu, les milieux
libraux petits-bor.rrgeois, la soi-disant < middle class >. En
ralit, comme le prouva I'analyse marxiste, I'essor du mouvement bourgeois fut la rponse la pression grandissante
d'< en bas >, exerce avant tout par les masses ouvrires qui
rsistaient I'oppression croissante du capital monopolis3. K. MARX, F. ENGELS: Werhe, Bal. 34, S. 359.
13e

te. La tendance de la bourgeoisie au rformisme prouvait


gu'elle avait peur du renfoicement de la
,
classe des ouvriers. La bourgeoisie proposa "r"ii;,
d.es rformes
contre la rvolution a > comme moyn de lotte contre l
socialisme 5 > dans les conctitions de i'aggravation cle la lutte de classe, due au passage I'imprialime 6.
les syndicats de t'4.F.T,., I'influence socialistc
^ Dans
fut
surtout ressentie parmi les mtaurgistes, res "r.""s,
ies charbqlniers, les tailleurs pour daes, les cordonniers,
les- chapeliers, les fourreurs, ies soufflers de
fJ
peintres en bt'iment et certaines autres professions.
"rr,
wame
<<

4. V. LNINE : Cuvres, t. 17. n. 281l,.


5. Ibd., t. 18, p. 4tB.
6. I,e nombre les grvistes en {900. tg}l. LgOz.4903 er 4e(t|tt
respectivement, ile 568000, 564000. 692'000. ?Agood .i-szZhii"iir
Departrnent-of Labor, Strkes n the US. IBS0_1936,.o*pl. f.t.;
terson, washington, 19.88, p. 29). De 1900 1902, r;niii" arre rur. ainJree_ par les interventions des travailleurs des mine d,an_
rhrace de pennsvrvanie. Le
juin rg02, F. sorge iit ae
Hoboken E. Dietzgen ! (( , . . _20
r,a giv l *ior"ru t."a J"i'"l
pleur. on espre obtenr I'aide-' ir *i""r*';;".';";i;;..'ii;

qreves se gnralisent. >> (Lettres de l. F. Beclcer -'


- r.q i
Le- sort de ces ouvrers dpndat du soutien tte I'U.M.W.fi.'
aton
galement partie l'es_ "*irs ;;*;i";; d;'i;;' d,;;:
faisaiet
rres regrons. La dcision sur la- grve gnrale des mineurs devi
ctre prrse par Ie congr,,s de -I'U.M.W.U. la mi_juin {g02 In_
{!1na4qtis. F. ,Sorge _ civaif a ce prpsl ; . .. efuffmeni u"e
des ouvriers des houillres tient ses assises
3:r,91-o-l9e,.g'.nerale
hdianapolis, _nous attendons impatiemment ses dcisins.-t.-*i:
neur_s_.(des rgions de bftu_me. _ s. 1.i .i"i;.;;;_,.1,
s."r;.l,
(p.. ?-sl. Mais"le congrs dcida sulnerri'octroi'dfio.
rr'r_
trielle _aux grvistes]
arriva
ii"rrtrop tarl r,;-"id_
_qui
lation d_e fait de ra diiecrion
a" i'.n.r.u.;",i.'i.-i\4#'h.ir"i;imme, -derJarr tes monopores er, Ie- tiia"t r""r^'n"
concluisit la 4faite des grvisres.- p" iil";;;; h ;d"s;;:
viste dc cette ooque, ctons- en. q";Tq";r extraits cles lettres
de. F. Sorge: <Depui guerc{ues
Jours une gr^"^"J;r'ui:
".t".
su-it. pas loin de hez ious, dan
_une teinfurerie ,i"i"
-.trl"
fabrique rextile. A Jerse-v citv.- noi<e;";"
;;; riili.
.
-d;
-envi_ron 10 000 ouvriers licencis ou e4 grve. On
frl ;:
Ier_ le sang ouwier... Les o"ui.s rJrirJ- on.ji
"
" ,i.i'
ont un comp-ortem_ent exempraire. Depuis
pt"ii."'..-a.".*".J'"J"
-'h"r*r,
-i*
rencontre
v
dans les rues des groop.s

dg, eunes filtes de diffrentes


il"i"tili.i. .."i.1
allemanct._ angtais. Les
"r'tin1,.i,
_rsseurs ei d;;;;
gra.n iles. f abriques, ta Schwa iz enba.h- i;r"

;;.i.;.':J d;i
U rt r#"""'ril
maine dernirc une forme
de grve sns-priiA"nt. i;;; ;;;_
m leur dsir de rcnreudre Ie riavait;;ri;;;;;a,.Ji"*rr
,i
vuv
pris leurs places et 'ont pas boue.1. i iil,l. zs,- g}.i4vu'
140

parmi les cigarierg, on enregistrait des sentiments prosooialistes. Aux congrs de la Fdration et, principalement, des
'crade-uions isoles, la lutte s'aggravait entre les partisans du trade-unionisme amricain traditionnel ei le sooialistes. Elle partait essentiellement sur les ques[ions de
politique ildpendante et de I'attitude I'gard de
{'aqt-io1ia lgislatign sociale. Aux congrs ainsi que dans les organisations de base les interventions contre la participatlon
de I'A.F.L. la N.C.F. pleuvaient sans cesse.
Pius que tout autre organisation ouvrire la Western
Fed,eraton oJ Miners attaqirait Ie rformisme d.e I'A.F.L.
,es journaux de la W.F.M. dans la ville de Butte soutinrent la plate-forme des sociaiistes aux Iections de 1g00.
Le _congrs de la !i.F.M. de 1901 adopta une rsolution
condamnant tout le systme administralif des Etats-Unis,
marqur par la <r corruption et la perfidie de la classe qui
impose sa domination 7 l. Toutes ces actions faisaient trembler les leaders de I'A.F.L.
La bourgeoisie recourut diverses formes de lutte contre I'activit croissante des ouvriers et de leurs organisations. Comme nous I'avons dj dit, ds les annes-7O du
XIX" sicle, on appliquait largement les < injonctions >
contre les grves 8 qui taient pratiquement devenues une
norrne depuis I'adoption de la loi Sherman en L8g0. Aprs
avoir engag une lutte pour I'<< atelier ouvert >, les pations
commencrent crer des associations spciales pour combattre les syndicats. Les premiers groupments importants
de ce type se formreni ds les annes B0 et g0 - New
York, Chicago et dans d'autres villes. Citons titre d'exemqle ta Ctizen's Alliance, cre par ia grande bourgeoisie de
Chicago, et son organe excutif, le Cmit de surit sociale, c_ompos d'hommes politiques des d.eux partis bourgeois. Ces organisations se fixrent pour objeCtif la < dfense des droits de proprit e > et n'hsitrent pas utiliser les rmes contr les ouvriers, comrne ce ft Ie cas
Cur d'Allen en 7892t0. Cela ne fit qu'accentuer la lutte
de classe.

7. Labor llistory,1966, Vol. 7, N 2, p. f5{.


8. D. L. MCMURRY: < The Legal- Ancestry

of the pullman
Ind,ustrial and, Labor- Relatons Reviw,
q . I_njugctions >.
|!.it
- p..238-239.
Vol. 14,.N2, Jaluary, f961,
9. Alarm, 18.IV. 1885.

70. Labor IIistory,1.966, Vol. 7,

N 2, p.

lB8.
L4t

-Yt,

La Ntona,l Assocation of Ind,ustrialists (N.A.I.), fonde en 1895, prit gaiement une part active la campagne
antiouvrire. La Citizens' Ind,ustril Associatian (C.I.A.),
ore en 1903 sous I'gide de la N.A.I. Ir, et rogroupant de
nombreuses organisations d'employeurs, prit Ia tte de la
lutte pour l'<r atelier ouvert >. La croisade antisyndicale
fut dirige par la Maison de lVlorgan et le groupe Stand'ard,
OiI qui contrlaient les 213 d.u capital de I'industrie de transIormation du pays. Les employeurs, crivait I'organe de la
Westerr Maritime Union (syndicat des marins de la cte

dbut des annes 90, des sommos imttrenses pour une vaste
campagne de propagande contre les syndioats. Des dtectives de Pinkerton et des briseurs de grve furent utiiiss.
r Les socits d'importance nationale, les hommes d'affaires locaux, les fonctionnaires des Etats et des organes fdraux se sont tous unis contre le radicalisme des ouvriers
de l'Ouest 14 r). L'exemple du Colorado montre ioquemment la force du pouvoir politique des monopolistes qui,
dans leur lutte antiouvrire, bnficiaient du soutien total
des autorits des Etats et des organes fdraux du pouvoir.
Ceux-ci mettaient leur disposition non seulement des tribunaux dociles avec leurs < injonotions >, mais aussi Ia force arme. Les patrons ne mnageaient rien pour conserver
Ie systme de l'< atelier ouvert >.
En aot [905, Ie journal New Yorlc Daily Trbune ovait que le conseil des directeurs de Ia N.A.I. adopta une
dcision spcialo visant intensifier la lutte contre les syndicats. Parmi les ennemis les plus jurs des ouwiers on
notait des roprsentants de Ia N.A.I. tels que D. M. Parry
et J. M. Kirby. Participrent activement cette bataille
I'American Anti-Boycott Associati'on, la National Metal'
Trailes' Assoc.a,ton qui refusa les pourparlers avec le syndicat d.e cette branche,la National Foand'rs' Association (propritaires des fonderies) qu ne recotnut pas en 1904 Ie
yndicat des fondeurs, la Na'tional Constraction Assocation (propritaires d'entreprises de construction) qui interdit tout simplement l'activit du syndioat dans sa branche,
d'autres groupements patronaux 15.
En juin 1902, des assocations d'entrepreneurs furent
cres dans les 24 plus grandes villes des Etats-Unis. Elles intervinrent en un front uni contre I'aspiration Ces ouvriers I'organisation 16. Au cours des deux annes suivantes de telles associations apparurent dans presque toutes
les villes du pays.
Les vnements qui eurent lieu Battle-Greek (Michigan) illustrent bien cette lutte mene par les entrepreneurs
au dbut du sicle pour l'<t atelier ouvert >. La campagne
antisyndicale fut dirige par le millionnaire C. Post, propritaire de la grande firme Postutn CereL. Toutes les ten---Tffi, frstorg, {966, vol. 7,N2, p.147.
15. M. KARSON: Amercn Lbor-Anbu dnil Poltttcs (1900-

d'Ouest), crrent nergiquement des organisations << pour les


opposer aux ouvriers, pour leur retirer leurs conqutes, dtruire les syndicats t2 n.
Le congrs de I'A.F.L. oaractrisa ainsi I'activit des assooiations patronales: < Il y a un an ou deux des assooiations patronales ont t crres pour s'opposer aux trade-

unions. Leurs reprsentants ont rendu publics les principes de ces groupements : << atelier ouvert r>, aucune grve
de solidarit, aucune limitation de la produotion, auoune
rduction du systme d'approntissage, aucune revendication d'observer la loi. Quant nous, nous exigeons la reconnaissance du droit des ouvriers de refuser de travaiiler
chez ceux et pour ceux qui s'opposent nos intrts. Nous
insistons pour l'< atelier ferm )) car, en cas de divergenoes srieuses avec le pabronat, notre arme la plus efficace
o'est la cessation du travail jusqu'au rglement de ces divergences. L'<r atelier ouvert r permet au patron do modifier
les conditions de travail et de rduiro son gr los salaires l3 D.

De puissantes organisations patronales apparurent


Chicago, Dayton, San Francisco, Kansas City, Pittsburgh
et dans de nombreuses autres vilies. Spculaut sur la peur
qu'prouvait I'homme de Ia rue devant le < radicalisme et
le socialismer des mineurs locaux, I'Associaton ol Mine
Owners du Colorado (propritaires de minos) dbloqua, au
11.

Voir Cl. E. BONNET: Emplogers' Associatons n the United

p. ll2. En f908, cette organisation fusionna aveo le oentre politique de la N.A.I. : Conseil, ntional de dfense nd,astr,elle. (D. S. MCLAUGHLIN : < The Second Battle of
Battle Creek - The Open Shop Movement in the Ear Twentieth
Sttes, New York, 7922,

Century >.- Lbor Historg, 1973, Vol. !4, N3, p. 323.)


12. Ph. FONER: History ol the Lbor Mouennt..,,

p. 34.

13.

AFL, Proceetl,ings

..., lW

Vol. III,

1918). C,arbonilale, 1958, p. 34.


16. Ph. FONER z fllstory

p. {69.

p. 35.
t42

of the Labor

Movement

.. ., Yol. Iil,
t43

tatives :: I'A.F.L. pour organiser les ouvriers furent mses


en chec. Post
soutenat r systme de I'< aterier ouvert
dans toutes res e_ntreprises de ia viile, l rut garement |u'
des fondateurs de ra ctizers' Ind,uitrat Aiiilati,on dj
mentionne. < Nous avons fait passer |envie de crer ds
unions ouvrires. . ., nogs ne permettons pas aux membres
de ces u'ions de travailrer dns nos enfreprises pour ia

saper et dtruire les unions ouvrires, seul moyen de dfense des ouvriers contre i'avidit des pires lments de la
classe capitaiiste z0 >. La N.A.l. disposait de t2 00 dteciives de Pinkerton et autres provocteurs sa solde, elie les
utilisait pour mener une activit subversive contre les orga-

nisations ouvrires.
Au gongrs des Etats-tlnis et au sein du, orguo"s ffi
rmes des .Etats, les iobbies des magnats de la linance t
de I'induslrie, partisans d'une ligne conservatrice, intervenaient en faveur des lois antiouvrires et antisyndicalos, en
torpillant toutes les initiatives en faveur des travailleurs.
A ta Chambre des leprsentants, la N.A.L s'appuyait principalement sur Ch. Littlefield, dput tiu Maine, bras roit
du speaker J. Cannon, qui < s'illustra > par ses interventions contre toute Igislation en faveur des ouvriers.
Par consquent, la tactique de I'A.F.L., fonde sur les
efforts des <r amis > de ia classe ouvrire dans les organes
de I'administra[ion pubique ainsi que sur les entretiens
directs des trade-unions avec les employeurs, ne se justifia pas, A la jonotion du XIX. et du XXU sicle, le gland
capital monopoliste passa I'offensive contre ia Ciasse
ouvrire amricaine et ses syndicats"
L'action la plus significative, du point de vue de Ia lutte pour l'< atelier ouvert >, fut ,le Trust de I'acier de Morgan, |'United, States Steel Corportion. En effet,. sa lutte
contre I'Amalgarnted, Association oJ lron, and, SteeL Worlters
en fut un exemple classique. Ds les premires runions
du Comit excutif de cetbe grande socit qui se tinrent
e1 1901, des rsolutions antigrves et antisynicales furent
adoptes. On pouvait liro dans I'une d'entre elles : < . . . Nous
nous prononons rsolumenl contre l'largissement dep syndicats et nous recommandons nos filiales d'adoptr une
ferme position sur cette question et de r.efuser de reconna[re ies syndicats
(I'n Plate Co, American Sheet Steel Co) fut immdiatement suivi par. les autres firmes de cette branche. Elles
rejetrent en bloc les revendications du syndicat. Ce dernier, qui comptait 10 000 membres, se retrouva dans une
situation difficile. Au pr.intemps 1901, les entretiens sur
I

simple raison que res actueis rgiements d.es- unions ouvrires nous empcheraient d'exigei des ouvriers le mme dvouement que .nous pouvons en exiger aujourd'hui. > Le
nom de la petite
ville de Battle-crek devint Ie symbore
de la terreur patronale contre les syqdicats. Voil" pour_
quoi la rsolution du congrs de IA.F.L. de {g0B corstatait: < Dans aucune autre ville du pays les
organisations
ouvrires ne sont dans une situation prs ramenabre et ne
subissent une terreur plus atroce qu Battle_Creek, pays
de C. PostrT. >
Les congrs de |A.F.L. examinaient ra question de ra
dfense des organisations ouvrires contre l"iiensive des
associations patronales. En 1906, ie conserl excutif de
I'A.F.L. fut charg d'accorder des pou,roi* .lr"iu"" et un
soutien aux-organisateurs de I'A.F.L. sur plce pour s,op_
poser aux citizens' union aspirant dtruire fr. tradunions 18. En 1907, Ie congrJ de I'A.F.L. constaia que la
N.A.I. ne masquait pas son intention de < dtruir. t"
dicats ))' que Parry e son successeur post utirisaient "yrr_
tus
les moyens pour perscuter et touffer tr, ,v"iuts re. Il
fut rvt au co_ngrs de I'A.F.L. qrr", ,,r, ia Tropsition de
J.-Cleave, membr influent de la'N.A.I., u"--f"ds mili_
taire > de l,b miliion de doilars fut cr des fins prtendument d'catives mais destin en raiit (

D-. CLAUGHIIN: < The


History.JgZ3,-.y9!
1?.

Second Battle

"tl"ilir,

>

..,_

Labor

pa_
ry.q, p. .B29. Les "ie;, ,"ir.t aux .";_
tron.q. Ainsi,_d1q: J4,perire.-ville
de
;
lu
ganisarions svndicares rocares, que _lrtusoge-tOti,r*),
t;siociaii.il-;|eurs
(c;_
-'irat.i.'.r"

tizens' unon) ay.qit refus d ieco"oftru,

,'3ii"r"ffi

dcembre

$J4#J"iu'""ff

*i",',fireur droit d'exouter


-'fi,H'"".y$,
oats et dfen{gnt
i., .o**"".*r"
de la muni_c_ipalit et-d'imprimer les publications municipat.i. "iXl'
L. BRy_
polftici:
<
Labor
in
The ohiaho-ir":k; FliLration
$\T,
{r.:
Labor DurinE the Age of Reform : _:L;b; H;;;;y,Igi, Vot. of
u,
N3, p. 262.)'
'1.8. AFL, Proceedings...,lg06. p. lZ0.
19. AFL, proceed,ngs..., lgOZi
. f50, 200_208.

20. AFL, Proceed,nqs..., 1907,

21. D. BRODY: Steelworlrers


Cambridge, 19ti0, p. t52.

144

t0-01193

p. {50,

in

200-208.

America. 'l]he Nonunon Eru,


l4

l:^:::"\y:::^g^l-""

nouveile convenrion enrre l,Amtga.


.
er
les enr,reprises i.ofr.-"
;ff"',i;
f:::q
I'acier, abourirenr un che:-*
;"#'
ffiffi
;
maintenir r'chelie des saraires oja ,jrisu"te et
d.,accepter
*:,'ltTj",{:-g^_qlo".,rey,endiction;d;iil;rrri"."i,"up_
pel
la Direcrion du Trusi-; ri; -;";
"" :"' .i'-'., qui se soldai#;
par
$,eio .a.
lis:f:]_r: j::'^
$1 vql"ur.qui ne ,u.rl--"";;; ,r;#:
iiJ_
* :.^ :-T :,
^lll "."ri"p,i,,,,r. . M 9,c a" i; *i,
;;,"i;;
i:::ir^11i?:._:?1:":'ions aux ouvriers t;;;'u= "i'
A-ssociati.on

l,tompa cyniquement.

T. Shaffer, prsident de l,Arnalga,mated, Asso_


. .Fn aot,
ciaton,
demanda Gomiers de convoq,rer une confrence
nationale des ouvriers--de cette branche;"
tr;";il;;;;,
grve des fondeurs d'acier u" u utuitt p;;;-;-a:
2scats >.^Gompers refusa
Comme oo-lu'ruit, a ."tt. p'"r*
dj, Gompers
Mitchel
[aient a.-p"t.oooarits influen_
.et
tes au sein de Ia Nationl Ciuic Federon.
Les associations d'employeurs uiiiisaient
moyens de pression sy." Irl entreprises o les tous les
V"i""i,
subsistaienr encore :. elles b"y;r;i;;ti";; p;;";ri*;;:
fusaient I'adhsion de propritaires---a,r* organisations
paa,ri fbricants qui
,ur"i"ir"t
1.".1*::::1"..,a1_11r
i,
a ( marer ) ( leurs > ouvriers, une aide"eet un soutien lur
'sur
-taient accords, notamment--g"^trl-'e
la base d,un accord sur
I'octroi mutuel e briseus
lembauche on
exigeait des ouvriers la signature" du iu-.o"
< serment de
2a
ler >. Les conservareurs i.,
ltif,
;iphq*;"d_
ft*
jg .ce,tte,,epo{ue, le terme <ctivit antiamricaine >. Le
rrus de I'acier encourageait les entreprises qui
appli_
guaient le systme de r'<her ouvert >
t tsait
.uriu
-l;ri;;r".;"
raienr regroups uo ,"io d"

*:^ry::i:l
ASSOCLtrcn.

D.

22.

BRODy

23. Ibi,d.,

24.

Le

p.

66.

Steelworkers

in

Amerca.

., p. 6g.

serment, de fer D, moyen


et trs brutal
-r..rouvant
d'exercer une pression sur re. ouuiir.r archalque
dans une siruation sans is-sue. Ds i,;.i;'ts80;"";,;
it;ri*",ily,ldr^.uj,_. l.:, employelrs. oiiei"ni- r"i"ii.r, nouvellemenr
ad_
mrs a prsenter par crit un -( serment de fr >
, ,,""-;
m^diatemet
"A, #_

Ies-cr...

<<

tours les organisation-s,-i.r, rrJ ";,


;:
ne nlus v ,adhrer > (Ne, lin-fSitil--B;;r;';;;

b.o.r.statislics lor th y;l;.j-ss5,.it'""i;'ird6,


p. 586_582). pr
surte' ce genre de conrrainre .eut ie nn
;"u;-il";i.;'1";: ta
ne > (YelLow Dog Contract).

Ds le congrs de Ia lredet"ation ol Organized 'l'rade and


Labor Uncns ol Am,ericct and Canada en 1885, les syndicats amricains commencren[ protester et le faire par
la suite plus d'une fois, contre les injonctions perfides qui
privaient les organisa[ions ouvrires de certains droits, en
particulier celui d'utiliser des piquets de grve 25. La loi
Sherman (1890) proclama iilgal toub accord ou tout regroupement sous forrne de trust ou autre, ainsi que toute
convention visanl iimiter la production, le commerce entre les Etats amricains ou avec l'tranger. Toute infraction cete loi pouvait avoir pour consquence une poursuite judiciaire, un triple remboursement du dommage caus I'entreprise, une injonction sur la cessation de telles
ou telles ac[ions. Le refus d'obir cette injonction pouvait tre puni comnre un ( malique de respect envers le
tribunal >. En mme temps, cette loi n'empchait en fait
ni la crai;ion ni Ie dveloppement des trusts. Au contraire,
de 1"89I L929 elle fut applique 83 fois contre les orgairisations ouvrires 26.
En 1891, le congrs de }'A.F.L. protesta contre la dcision de la Cour Suprme de Pennsylvanie qui rendait illgal tout le sysme de marques syndicales (moyen de
lutte contre les briseurs de grve) sous prtexte que les
ouvriers n'taient pas propritaires de la production 27. Aux
congrs de LB92 et de 1893 iI ful rvl, avec de nombreux
exemples I'appui, que les tribunaux et les fonctionnaires
du gouvernement considraient toute grve, surtout aux
chemins de fer, comme une infraction la loi 28. Ainsi, le
juge l{ichs dcida I'arrt d'une grve de cheminots. Un
conducteur de locomotive qui refusa d'obir fut emprisonn. Le juge Taft (futur prsident des Etats-Unis) proclama illgal tout arrt du travail en signe de protestation
contre les pnibies conditions de travail. Cette interprtation de la loi Sherman fut assez rpandue. Pourtant, lors
de la discussion de son projet, un amendement conforme
i'interpr[ation de ?aft, avait t officiellement rejet par
les congressistes. Les dlgus du congrs de I'A.F.L. en
1894 protestrent contre I'arbitraire de la justice au Mas25. AFL, Proceed,ings..., 1885, p. 43.

26. M. HANDLER: Cses and, Materals on Labor Zru, St-Paul,


1944.

?7.
28.

44q, Proceed,ings..., 1891, p. 18.


AI|L, Proceedirzgs ... , LB92-1. p. g ; 1893,
p.
l8g3, p.

,1.42.

Ils exigrent que les juges < observent les lois


et non qu'ils les inventent 2e r>.
L'injonction qui frappa les participants la grve des
usines Pullman, la condamnation de Debs et d'autres dirigeants de la grve, pour violation de l'ordre judiciaire,
furent un prcdent juridique pour toutes les insiances judiciaires des Etats-Unis jusqu' la Cour Suprme 30.
En 1897, 1898 et l8gg, les dlgus des congrs de
I'A.F.L. continurent sans cesse de discuter vainement du
problme des injonctions qui constituaient une violation flagrante de la libert, de parole, de runion et autres liberts
dmocratiques lmentaires3l. Les syndiqus insistaient
nergiquement sur la ncessit d'obliger les tribunaux d'agir
dans le cadre de la lgalit.
L'A.-.L cxigeait que des lois soient adoptes pour iimiter I'application de la notion de < compiot > qui tait interprte, comme nous venons de le voir, de faon beaucoup
trop large et arbitraire par les tribunaux amricains.
L'A.F.L. exigeait galement que toutes actions contredisant
les accords passrs entre les ouvries et les employeurs ne
soient pas considres comme un crime svrement puni par
les instances judiciaires 32.
Aux congrs suivants de I'A.F.L. il fut gaiement confirql que I'application de I'injonction devenait gnralise 33.
Une confrence spciale des reprsentants tles organisations
d'ouvriers et de fermiers fut mme convoque. Sa rsolution soulignait en particulier : <r Les droits que les juges garantissent aux ouvriers sont d'une sinistre ironie : ie < droit >
d'tre mutil ou tu sans que I'employeur en soit rendu responsable, le < droit > d'tre licenci cause de son appartenance syndicale, le < droit > de travailier autant d'heures
par jour que les patrons le veulent et dans les conditions
que ces derniers tablissent >. La pratique judiciaire ne garantissait aucun droit aux ouvriers, ne les dfendait pas
contre I'arbitraire des patrons. Ceci concernait aussi bien,
sachusetts.

Proceed,ngs ... , 1894, p. 50 ; 1896, p. 50.


D. L. MOMURRY: < The legal Ancesfory of the Pullman
$tr-ike Injunctions >>. - Industral a Lo.bor Relattons Revew,
?9,.

30.

4FL,

Yol. 14, N 2; January {961, p.

255.

.^ 31. AFL, Proceed.ings,..,1897,


1899, p. 148.

p, 23,27,87;

32. AFL, Proceeilngs..., 1900, p. 25; p. 159.


33. AFL, Proceedings . .. , 7902, p. 144,'

t48

1898,

p.107, L2g;

la rsolution, les syndiqus et les nonL'naction et la peur appartiennent au pass'


""io"t.
It faut intervenir
ifr. rir tre prt agir ctivement.
34. >
sans relche et avc consquence
pqr
Il va de soi, que ces appels ne pouvaient- pas
tdes
pfatique
antisyndicale
la

uo*-*A*tt-mtire'fin
e
chapelrere
compagnie
bunaux amricains. En 1903, ne
judiciaire
conpoursuite
une
intenta
b"""tv (Connecticut)
tt; i; u*t". du syndicai des chapeliers en revendiquant
40t.11"r, d. dmmages et intrts' La suit-e g-ui f-qt
"" cette affaire .n 1905 marqua le db,t de I'appliation. contre les organisations ouvrires, de -la disposition
." 'f"i Shur*uo 3s" qui concernait le < triple -remb-oursela dcision du tribunal'
rent ) des dommages.
-I" A propos de
dit qu'elle tait
Gompers
soutenu
avait
ou
36 >>'
"o*p"goie,
< menait loin
>
et
qui
soit
a"t
i;
" - ;i;;"
-{u'glte
Co inRange
and
Sto-ue
Bucks'
*O*t poqo., Ia
des
dirigeants
d'autres
et
Gompers
ottttt
procs
tenta l.n
trade-unions ayant appel boycotter la production d"e, cette
compagnie qui refusait de reconnatre Ie synctrct'" La
nnihri'" Coat nd, Coah Co demanda au tribunal de proclarner iilgaie I'activit de Mitchell en talt- qu'org-anisateur
,V"i"ft d'inierdire en gnral I'activit du syndicat dans
charbonnire.
I'industrie
Certains Etats essayrent de lgaliser la pratique des

comme Ie soulignait
<

inionctions 38.
"
I-e Congrs de I'A.F.L. protesta contre cette manuvre
.utotiis e I'Alabama,- qui revenait non seulement
p;i".t les ouvriers de3e. tous leurs droits, mais aussi dtruiie leur organisation
, 1908-' p. 80.
ditra ptus de'huit ans. Finalement, les syn.1i.,,,7i i*"t aiuss de violer I'injonction les concernant (re-noncii t'activit svndicale prjudiciable la production) et traduits
tlcvanl
un tribunal.
-- t6.-American
Federationst, {908, Vol. XV, N3' p. 180.
3?. La sentence initiale clu tribunal : une anne cle- pris-on pour
comncrs. six rnois rour F. Morrison, secrtaire tle I'A.F.L', n-eu-l
*.'"pr-. l\{itcheli. (E. GLUCK: Iohn Mitchell, New York, 1971,
p. 230.)
'' -dl En {908,'oGompers publia aux Dditions g-ouv-ernePentales
it iunit cer[ains cas clbres d'injonction. (In,ro liroru sncial
iuntton Data liled by Sarnu'e| Gotnpers, Washington' 1908.)
..
34. AFL, Proceed,ings.
-affaiie

6: C;tt

39. AFL, Proceedings..., 1902' p. 227.

149

Comptant sul I'appui de congressistes tels que


J. Ca_
nonn. te prsidenr Thodore Roolvert
lloor-isooi *uti,
par tous les rnovens Ia pratique judiciairL
n
t f903, il srl oronona personncllemerrtuotirv""*.]
pour
l,applica_
tion du principe'de_'< i.ri"-t*"t'i''ror. de
rembarhnoo
des graveurs dans les entreprisu -;toi.'
crir' ;i;u:i;;
eut une extrme imporrance. Eu. Debs ori;;it;';;'Ji;l
< Les ouvriers organiss viennni
-J trn gravement fran_
ps ; ceci aura des'.coo..eq""no.
l"* terme
cision dtruit en fait I'oreanisaton ,Vrii.uf* car cette d; ilL;;;;;
natonale et dans d'au,trer uo treprirJ,-;b.t ""*riil'
i:
dent pour les patrons_ao o nnusnieii crivait
d;;;
;"";;;_
Ie,5 dcern t;re {tOS-:
_cg:_*l'
Dunaux soient
nrivs--du droit r"l'anpliquer les i"l""r"*f
de I'examen des conftits u t'.-",iri'ni.t*
rimitations spciales .. . seraient Ia.-s6l1i6 ln uli*"
ii. 0""'r"il"r-fi"
Le fat _que vers {g0-5 les ;n.ioo"ti",* r"ior.ni-,rrr"'rorr_
tine dans Ia oratique. des tribunar*"amr;"air,;;;;.;"i;
-".oin"
drection de I'A.F.L. (galem",
par
rflchir sur les *u*rr.*' p*;r;-;""" r.i"ar"celles_ci)
cats dont I'existence mme fut mise err question. i.ivron anrait
pu croire que la direction de I'A.F.L.
ie rnettrait srieuse_
ses posftions politiqu.r. lvrri"
;;'ffi;;rn;

;b; ;."is;;il1_

,iI-::

,T1.*ir

""

Les leaders de I'A.F.L. ne r6nssirent pas


leurs militants de base comment s'oposer expliquer
J,offensive dc
Ia r6action. Gompers et toute la direction de
I,A.F.L. reie_
"'il';";jiJ;
trent rsolumenr le programme socalilsr
surtout I'influence des .socialistn, ,.r, i..- ouvriers
syndiarrs.
Ce n'est ps un hasard .i. ;.r; ;;;ru
i"
I,A.F.L. rte {g08.
Gompers affirma oue ta, docilin;;;;";
;i""irr;".#;;:
talement onpose la
r.
;*trii.t.
f;A-F:t ;_
festa Ia mme hostilit-doctrin;
un"* I" ;;;;rrent naissant, qui
regrorrpait un Erand nombre d'ouvriers non
qualifi;:-'d;
la suhstitutio_n'du p-rincine a" ,i"on
au
princine cor_
poratif, lors rle la cration ,les orqarri;;t;",
ouvrires. Gom_
pers en particulier condamnait brutalement
W;;tu:,r;";;_
U"t

,r.
,r50

nfr.ale$'aprs ph. FONER

rfstort of the Labor Mouement .

Record, 59th congress,

,n.oo.'|i.rressonal
42. AFL, proceed,ings. .. , {g03, p. lgg.

lst

scssion,

vol.

. .,

40,

ol Mners qu'il accusait de violer la < Ioi et I'orattaques les plus virulentes furent lances conLs
".
au consrs de
;; i" W.f.U. "taa.l"t syndicats industriels
pour la
mouvement
qualifia
le
Gompers
lgos
i.r.1
attaques
Ces
>'
socialiste
de-<complot
L'W.W'.
des
rrtiott
de droite du
r Co-p.ts rejoingnaient celles des leaders
a5' Les ouvriers qui
que
V.
Berger
t"o""mnt socialisie tels
sympathisaient avec les I.W.W. accusaient Gompers de traet de refus d'aider cette union combative'
hison
"'"i"i"iittdi;
ia direction de I'A'F'L' suscitait un mdans ses rangs' Ceci tait d !ograntlissant
.orri*tor.ot
pootroites judiciaires- intentes contre l9t
tamment
i'"iots tentatives des leaders de I'A'F'L' d'ob;d;;, "o*
af"o"
;; ;;;" I'aide de-teis ou tels hommes p-olitiques'
,un
faiblissement de la ligne gouvernementale l'gard des orperscutions impitovab-les. et in;;ffiil;;- uwires.- aux"
livraient les syndicats compations
;;;i;- uxquelles les
des grvistes'
rpressions
ax
t"t
"tit. .f
-ilitants,
L'A.F.L. tait en crise. Celle-ci se traduisait' notamment'
taient passs de
nar la rcluction de ses effectifs quia6'
outre les rpres{906
en
300
I
907
a
tgo
t 0?t700 ;;
les consquen.i"rr ""if.vndicales, la Fdration ressentait
que se dmesure

ces de sa crise interne'qui s'aggravait


renque.
production'
de
grands
secteurs
les
-s
so"rtoppui"ttt
ides
des
er
f;;;ti-ihir""".i des syndicats indusrriets de
gomligne
Ia
;i;iitt"" parmi les ouvrirs. L'inconsistance
persiste devenait de nlus en plus videnf'e'
Anrs avoir torpill tes ettorts dntoys- entre 1892. et
Ia base d'un
{896iar les socialistes Dour faire de I'A'F'L'
ds 1896'
prirent'
go-pu"sistes
iu,
narti ouvrie, . -".*,
comit,ptIPil.T'
d'un
cration
la
sur
spciale
irn" A"i.ion
du uonqres'
destin exerer une pression dans les couloirs
a7' t:
bourgeois
partis
sur les congressiste.;s d;"t
.: !.11."
de crer cJ comit est trs pratique, nous devons' lndlscuhabiletablement, suivre I'exemple' 4u gtyI. qui,"utilisent
*o'
(les
lobbies)
ment l" t'nisime Chambre >
f a fUANDEL " Samuel Gompers' A Biography' Yellow
Srrrinqs lOhiol. {963. P. 254.
"'"
til tir'.-p,iii;not . . ' 1905. p. 28. 252-2t5'
Vol' IV'
45. Ph. FONER,'ui'tlit';i"i;' u' ao"*ent'."'
t'[d.
(lniontsrn' NewYork'
T, woLMAN : Ebb and' Flow n Trai]'e
''
16.
1936.
n.
'' '"'4.
32'
. .,, 1896,
d,eraton
re >

iL,

48.

Prorr"d,ngs

Ibid., P.

37,

P'

{51

Mais la tactique : < rcompenser les amis et punir


les
ennemis >, ne porta p-as les fruits escompts.
Com;-il;

I'avons montr, roi-n 'obteni" t'uoltio" "


loi.ll"u-"r*
aux ouvriers et leurs. organisaiions, I,A.F.i.-;;i;;;i*
opposer I'activit antiouviire des nhepreneurs?.t
r-l;:
tense cette poque.
LE BTLL SUR LES PLAINTES DES OUVRTERS
ET LES POSITIONS DES PART'IS BOURGEOIS

' - L'acuit des contradictions sociares a' dbut du xx"


sicle, le renforcement de I'opp.iu*"d*o;;;ti;";;";i;
"i'oor""rrt
bourgeoise

au capitar *""pii!ir,
au rformis_
me de certains m.ilieux poliiiques'bourgeois
,,*r"rcurri
.o*
la.pression d'(< en ql
l,- toutes ces cironstances incitrent
gompersisres taborer
Lrr.-;;*ri i*;;;-""g;;:"
les
rrrr, en 1906, Ie < Bitr or.G"i;;;n;;;li
iill ,"rj"-oirjrt
rJ.es orrvriers). Il s'aqissait
A'"n ns* " pr;i*r";:;;:
ljoration de la condition ouvr;rr,-ropo.,
pd fA:.i.;;;
dirigeants de la bourseoisie. f h"' A:"r;;
i ;d; r;;;;;;r.g*
p"ogr;;n- ";
lq {"_la
_N.4.I., dfinitro_*n l,entre de
l:A F L dans la voie de"n_I'u.tiiii"=jitioru indpendanre.
En aot {906" ta mrne revue crivuii, u._;r;1i;
paratre des ditoriaux contre I'engagement
du mouvement
ouvrier organis dans Ia voic de ra'irir"-poritiqu..'-ctroinutile, on-ne peut revenir au pass. Les
lir^tri::l
oes
ouvners orEaniss nour imposer leur* influence efforts
pJ"i;
biais des orsaniarion. e.onn-qi,.. i;oiu
.ll"'.i
oouvantail industrier,
ilir"" .1r." par consquent.
Gomners et ses acolytg.""t
...
,uio,
*" t;ri.F.L:;;""t;ii:
"potitiqueae.;-*
"
possibilit : I'action
"u
Le texte du bill frt_ labor par S. Gompers et
A. Fu_
rrrscth 50. Aprs avoir t
p;, i. l"*ru-, j,A.f,.,
il fut adopr le 2l mars g:iTi-n{906 l;;;;frence
du Conseil excutif et des ,qrr.*i"r" de des membres
l{B unions. Le
49. S.

J.

SCIJEINBERG^:^ <Theodore Roosevelt


porirics.

k';, T:i.inro

and the A.F. of


s06_s0.,L;;;;" ri;;;",!;:
rr;0,2, i. l

leader dc l,Internntion.al
. .50.A.Fruseth,
ri*i
t
"r";i#;"'d; com i r, lsist rir _ dc i,f.F. T,.: ^o ",::

bill devait re remis la direction des deux

Chambres et

arr prsident lui-mme. << Les ouvriers s'adressent vous,


en tant que conctoyens. Les ouvriers d'Amriqu.e sont, plus
que les autres citoyens, intresss au dveioppement du pays
vu leur condition de travailleurs, d'ouvriers salaris ...
Nous nous adressons vous et nous croyons que notre dmarche n'est pas vaine. Si vous ne prtez pas I'oreille
notre message, nous en appellerons la conscience et au
soutien de nos compatriotes. I,lous vous adressons ces plaintes parce que nous avons longtemps attendu, patiemment et
sans rsultat qu'elles soient satisfaites 51. >
Le bill revendiquait en particulier I'abolition des injonctions; I'adoption de la loi sur la journe de travaii de huit
heures (s'tendant non seulement aux entreprises d'Etai,
mais aussi aux travaux excuts sur commande gouvernementale), 'interdiction du travail des dtenus, la revision
de la composition de la Commission de la Chambre des reprsentants pour les relations industrieiles. Cette commission, disait le document, < a t institue sur I'insistance des
ouvriers pour exprimer leurs sentiments, soutenir leurs droits
et dfendre leurs intrts. Cependant les Congrs des deux
dernres lgislatures ont organis le travail de la commission de telle sorte qu'il annule les efforts des ouvriers D. En
effet. le sneaker nommait dans cette commission des personnes hostiles aux ouvriers et incomptentes dans le domrine
cles relations industrielles 52.
Le bili exigeait une observation plus rigoureuse de la
loi Sherman, son appiication contre I'emprise des monopo'
les et non pas contre les organisations ouvrires, I'annulation de la dcision prsidentielle interdisant aux employs
cl'Etat de prsenter des ptitions.

Ce document a fait la synth.se des principales revendications avancr5es cette poque pa les tracle-unions et
visant dfendre les organisations ouvrires. En mme
temps, une partie de ces revendications (stricte observation
de la loi interdisant I'immigration des Chinois, introduction de nouvelles mesures rigoureuses limitant I'immigration en gnral) traduisaient ]es intrts troitement corporatifs des trade-unionistes. Cependant, la vie rnontra

.
sans actifs
des unionr

its;; ;;rd;"a."'llr'.fo'pora
,t\z

rives' aidait Gompt'3

:m-_
i"

i"'i'

5t. Amercan Fed,eration

ol

Labor. IIistory, Encgclopeda, Re-

lerence Booh, \o1. I, \Mashington, 1949, p. 321-322.


52. Ibd., p.321.

qu'il tait impossible d'obtenir la mse en uvre de

ces

mesures,
eppg limites, par les mthodes prnes par les
Ieaders de I'A.F.L.
La dlgation de I'A.F.L. conduite par Gompers eut
trois rencontres la Maison Blanche : avec Rooseroelt,
W-. Fray et J. Cannon. La rencontre avec Thodore Roose_

velt eut un caractre la fois poli et ambigu.


c-!a-rg d'exprmer

Currron,

I'attitude des rpublicains ei-rers re biil,

dclara Gompels qu'il n'acceptaii pas ses prtntions de


reprsenter tous les ouvriers des Etats-unis' (cannon affirma mme I. Watson ut qu, Gomfers ne 'reprsentait
_qu'< une noigne de lches qi ont oeur de lui dire toute
la vrits+ >). Les readers de I'A.F.L. durent onstater ra
vanit de leurs espoirs d'tre soutenus par res rpubricains.
o'y a- donc pas de raisons d'estimer q", tr. oritior.s n
!oose'velt
et de canncrn - rlivergeaient sirr tu q".rtiot orvrire. Roosevelt fut, au fond,
prtisan rl'une hil; ; dure >,
l9-ul en se permettant de temps autre de faire des gestes
libraux et des promesses arrr travailleurs 55.
En t {906, aucune Ces revendications rtu bill sur les
plaintes n'avait encore t satisfaite par re c"grr Avani
constat cela Ie conseil excurif d I'A.F.L. "uu"rr"u le
< Programme de I'A.F.L. dans la. campagne lectorale 56
>
-qui-se-dploya en automne 1906. L'ch'ec"du bil fut aussi
I'effondrement des espoirs ris aux << amis > se trouvant au
Congrs. Le programme lectoral de I'A.F.i. appeiait fes
lecteurs ouvriers faire preuve de vigilance, irrfo"cer
la pression sur les candidats des partis'bourgebis i n pra53. James lMatson, congrcssis[e rpublicain, connu par
at_
iaques contre les ouvriqrs,_"prsenta .n' i90s -;;'""lat,ir sespos_
re de go-uverneur de ,l'Incliana _is il-rr;";-',; au
grande
mesure' cause de .u.M.w.u. rargement
cet
Etat.
54.

S.

".rrt^^ans
J. _SCHEINBERG: <Theodore Roosevelt ...>>._Labor

History, {962, Vol.3, N2. p.184.


55.-Ainsi, dans ses .rttres J. watson. du
septembre i906, le pl.qsid.enr
soulignair qu'ii n

ser aux

ig aot et du 1r
i"i rr""r"irti_

ouvriers r. Et d'numrer les oncessions faites aux ou_


vriers sous son Eouvernement : responirili"pdn;;".
ra nro-

tec[ion du travail,-.iourle. de huir' h;;Ig. poi'";; cargo_


-ijux
ries d'ouvriers et d'emprovs cre ra fonction !i,
lec_
uo,
en
4e06.
parrisans
tes
.
i;;;;i.j'fir,t
,,n.
lio_l:
,o.1grQs
rargg, purrcrr
ces -rettres. (s. J. SCHETNBERG : < Theodore Roo-

scvett...>.-Labor Hstoru.1962, Vol.

B.56.

Amercan Fed,eratan

B. N2. o.

135.,1

of Labor.'nilioiy.,,,, Vol. I, p.

822,

senter leurs propres candidats. Ceux-ci devaient tre syndiqus et choisis par les organisations ouvrires. Outre la
revendication adresse aux congressistes et au gouvernement d'appiiquer une politique < indpendante des socirits >, ce fut l l'lment politique le plus important du
programme. Cependant I'A.F.L. visait surtout < se venger > de ses principaux ennemis et dtracteurs. Mais cette
campag+e de I'A.F.L. contre les politiciens bourgeois les
plus influents, qui suivaient une orientation antisyndicale,
fut gal.ement un chec.
Il tait reconnu aussi bien dans le programme que dans
les interventions des leaders trade-unionistes qu'il existait
au sein mme de I'A.F.L. une opposition la nouvelle tactique. Le programme rassurait, ceux qui critiquaient I'A.F.L.
partir de la < clroite > d'avoir abandonn le < pur et simple > trade-unionr'sme, en confirmant que le principe du renoncement une < politigue de parti >, I'activit politique
indpendante en dehors des partis bourgeols restait intngible pour 1'A.F.L. 57. Les critisues de la < droite > expliquaient l'chec des tentatives d'obtenir une lgislation ouvrire par le fait qu'un nombre important d'ouvriers taient
toujours attachs I'ide d'une ligne politique indpendante,
ce qui, d'aprs ces militants trade-unionistes, parpillait les
forces et affaiblissait la pression sur les congressiites, sans
laquelle il serait impossible d'obtenir une lgislation favorable aux ouvriers 58. Simultanment, la direction de I'A.F.L.
srrhissait la pression de la base syndicale qui exigeait une
poi ttrre ouvrire indpendante,
Parrni les critiques les plus consquents de la position
de I'A.F.[,. sur cette question, il faut citer en premier lieu
le syndicat des brasser.rrs qui regroupait les ouvriers tle cette
branche, principalement au Wisconsin, dans I'Ohio et dans
d'autres Etats du- Midtil,-, West. En 1897 dj, cette union avait
soutenu Eu. Debs. Par la suite, durant, toute la premire
dcennie du XXe sicle, elle fut invar.iablement parmi les
< partisans les plus fidles et les plus nerriques du Parti
socialiste 5e r. La mrne union condamnait la < ligne politique sans-parti > de I'A.F.L. Camme beaucoup d'autrls lments radicaux au sen de I'A.F.L., elle approuva le bill sur

of Labor. Histort..., Vol. I, p. 324.


4F_r, lrycged.j.rys..., 1900, p. 413; bd., 1902, p. ZO+.
59. J. H. M. LASLETT : Labor and the Left. .. , pi Zl.
57. American Federatioz
9.

164
155

lgs plaintes des ouvriers. Le journal de I'Union avait tout


d'abord aoprci le bill comme un tmoignage de I'entre
de I'A.F.L. dans la voie di emprunte par l social-dmocratie allemande et les trade-unions britannioues.
ep-endat, trs rapidement le mme journal exprima sa
nrofonde dcention suscite nar la taetioire : << rcomuenser
ln. lp et punr les ennemis >" aoplicme par la direction
de I'A.F.L. pendant les leotions cte. lg06. Le ournal accusa les leaders de I'A.F.L. d'hypocrisie parce ue ceux-ci ont
longtemps refus d'admettre la narticipation des trade-unions
la solution des problmes nolitiques (< afin d'viter les divergences au sein de I'A.F.L. >), pour ouvrir finalernent les
portes-des trarJe-unions aux (( intrigants des deux princinaur
parts60>. Cette eritioue devint, encore plus pre en {g08
.o le Conseil excutif de I'A.F.L. envoya ses reprsentants
aux congrs des deux partis. T,e journal des rra.sseurs disait
ouvertement que la tactiuue de < pression D sur les eandidats
res partis hourqeois. tait inutile. Il condamnat rsolumeni
Gompers d'avoir soutenu Jes inventons de a presse bourEeoise sur les sources de financernent de la campagne lectoraln de Debs.
Gompers lui-mme fit mention des protestations des organisations syndieales locales cri se prononcaient pour un
parti ouvrier indpendant et criti.uaient le bill et toute la
politio-re rle la directon pour son anpel aux artis hour_
georis 61. Comme l'erivait le iournal lbral In,d,epen,dent"
r,areils 5sliments s'tendirent de vastes couches d'ouvriers :
< Bientt nus verrons deux millions do nos ouvriers se diriger vers les urnes lectorales nour Jire aux postes rrouvernementatlx, en ta.nt que reprsentants ce lerrs intrts
rle classe les candidats d'rrn narti ouvrier indpendant. >
Ouant Gompers, gue ce journal prsentat comme I'ennemi irrr de cette oersnective. il n'asnirair;. selon I'anieur de
Jlarticle cit. gu' r'oir les < ouvriers rlssir aux rnnions
ectorales des oartis rlmocrate et rpublicain et nrsenter
dcs candirlats favorables ux travaillerrrs . . . De telles mthodes .t"r1-)-r!ire les ptifions.
se sont ar,res
- ,S.,4.)
absolument inefficaes . . . Il ne reste
aux ouvriers qu'trne
senle voie : crer un parti poltique part, prsenter des
60.
6'1.

p.

318.

H. M. T,ASLFTT; On. ct.. '. 26.


FONER : Hstorg ol the Labor Mouement ..

Ph.

., Vol. III,

candidats ouvriers et les lire sur la base du programme


62 >.
cie la classe ouvrire
Les congrs ordinaires de I'U.M.!Y.U. rte 1905 eb de '1906
firent galernent ressortir I'exisLence de trs Torts sentiments
en faveur o'une polrtique inopend.atte du parti. Leurs travaux lurent tortement influencs par ies vnements en Angleterre o fut cr le parti travailliste, par les liens traditionnels entretenus par les mineurs americans aveo leurs
confrres d'Angteterre et de Pays cie Galles. |'inalement, Ie\
congrs de I'U.NI.W"U. raflirma son vieux principe: prsenfer sur les listes d'un des parts bourgeois les candioats
de I'Union aux organes de i'administration locale et tte
I'Etat. Les Ieaders de I'U.1V1.V/.U. caractrisaient l'anne
1906 comme I'anne < de la plus grande activib politique >:
Plus de 30 mineurs se disputaient les siges aux dillrents
orgaes du pouvoir de Pennsylvanie, Virginie Occidentale,
ltiinois, Kansas, Uklahoma st Uhio. Cer[ains militants de
I'U.M.W.U. furent Ius en Virginie Occidentale e[ dans
l'Oklahoma. O'est cette poque que oommence' e Pennsylvarie, la canire poiitique rre W. B. Wilson, secrtaire-tr-d3.
soriei de I'U.M.W.U., Otu sur ia iiste du parti dmocrate
'ln.
prl\icolas,
D.
Congrs
jur la mme liste fut lu au
sident de la liliale Locale de I'Union. En outre, cinq mineurs
furent Ius, sur ies tistes ou mme parti, aux organes lgislatifs de Pennsylvanie 6a.
- tt Cn. FONER : Historg o! the Labor Mouernent. . ., vol. III,
o. 318-31u.
tt3. ln 1902 dj, W. B. Wilson essaya de se faire Iire au
Congrs pour y iaiie passer des lois capailles de paratyser l-aciror
des-injoiction. aprs son succs aux-leotions. de 1906, Wiison'
crivi'' l'. Duiry, secrtaire d.e I'lnternetton.l Carpenters q!!
,loners tJnion \chrentiers et menuisiers) qu'<iI voit un9 possibiIit d'aider les ouvriers obtenir des iois leur garantissat .la
justice l. Vu que Wilson fut Iu sur Ia liste avec le souten des
mocrates eL que ses promesses e comportaieat rien de oomd'aTtir,mer"-.compronaettant pour ce parbi, il rr'y
-laa aucune raison
oampagne Ieotorale de Wilson,
ine .e Til avis, qui dirigeait
que ( s'il exi.stait chez nus une listo d'un parti ouvrier, comme
c-'est Ie cas eo Angleerre, en Ailemagne et dans d'autres pays' ]
(W. B. Wilson - . .) se serait prsent sur cette liste > (cit
G. L. WILHELI: Wl|um B. Wil,son: The First Secretarg
ci'aprs
ol -Lbor, Ann Arbor, 1970, p. 3L, 32, J4). L'auteur de cet ouvrage
suligne en se rIrant es documens d'archives, qu'en 1910,
lv. vlilson baib dfinitivement convainou que les < dmocrates
sont les vritables amis des ouvriers l. tI devint I'un des leaders
dmocrates en Pennsylvanie (p. 51).
4. J. H. M. LASLIT'| Labor

anil the LeJt..., p.2L3.


157

Les lections de 1g06 dans cet Etat dmontrrent une


fois de plus quel point res partis bourgeois taient intresses aux vorx des ouvriers, surtout dans les rgions indus_
trielles. Les deux partis rivalisaient afin de ,'uror"" t, ;;;_
tien des ouvriers trangers, au prix de leur
allant. jusqu' corrompie et sofrler les iecteu;
"ut"r.i*ii",
;"r;i*.:
Les dmocrates rempoitrent la victoire, et ceia, ts ;;;
ment grce .I'opposition des syndiqus' cerhis candiis
Jepuotrcatns hostiles aux ouvriers, au bill sur les nlaintes.
au programme lectoral de I'A.!-.L. et, simultanmeit, favol
rables aux injonctions et lis la w..t.
.. ^ Lo1rqlu les historiens bourgeois parlent de l'< entre de
I'A.F.L.
dans la voie d.e i'actlvir $otitique ), ik ;; ;f
rgle g!rale, la particifation active de ceile_ci
{elt,.en
a ta lutte contre Littlefield, ennemi de la igislation ouvri{e, au cours des lections au Congrs qui s sont tenues ie
10 septembre 1906. L'A.F.L. .oo"ru"r"' cetie i*iteiil:
porta-nts_?oyens et forces.. Gompers dploya oo,
.u-pug*
dans.le Maine, entrant ici en cdnfrontftio irecte '"";
principaux orateurs
: A. Beveridge, i. W;iln,
^rprrblicains
J'. Cannon et W" Taft.
bans un d.e ses discour,'fut afu"J
que l'lection de Littlefietd devrait rvIetr
---des forces entre les rpublicains et les dmocraterr.
""pp;rl
Dans cene lume contre Littlefield, G"-;;eia ca_
tgoriquement l'alliance avec ies socialistes,'refosa ;-J;_
tenir leur candidat et s'arlia finalement avec re parti dmocrate.

. Les leaders^rpublicains cherchaient intimider res Iecteurs par I'influence accrue des syndicats. Rooseveri ;ivaitr.el aot 1906, Elihu Root, n des boss " rti_
puIrc-arn que Ie succs obtenu aux lections par les
travail_
tistes-britanliques ne devait pas constituer u exemple pour

l'Amrique oo.
Cependant les syndiqus se montraient de plus en olus
mcontents de la poiitique de la direction e tr,.-.f,. dom_
pers recevait une multitude de lettres exigeant la modification de la ligne politique et tactique
de l"a Fdr"ti";:-il,
-(Oktahoa;
reues de. plusieurrs Erars
;sas, ;:
l:111:
nraska' Minnesota) confimaient re caractre massii des
revenctlcations de cret un ouveau parti ouvrier.

J. H. Lynch, soutenu par les organisations syndicales de


27 Etats, fut particuiirement actif en ce sens 67. L'EtaL
d'Oklahoma, o Lynch devint en 1903 secrtaire-trsorier de

Ia Fdration du 'fravail de I'Etat, connut de t904

67. Ph. FONERT

|j:.!t!,;.: {.'ttor

!e62' Yor' 3' N2'

p'

136'

t90B

d'importants vnements politiques.


Eln effet, ce fut la priode de I'laboration et de I'examen de Ia Constitution de I'Etat (la dcision prise ce sujet
par Thodore Roosevelt en t 1906 fut consacre officiellement en novembre 1907) et, plus tard, des lections aux
organes looaux du pouvoir. La -dration du Travail de
I'Btat participa trs activement cette campagne' agissant
de concert avec les organisations de fermiers et les lments
progressistes dans le mouvement rformiste bourgeois pour
.obtenir une lgislation favorisant les ouvriets, y compris
ll'abolition de I'injonction. Ce mouvement prit une vaste
ampleur sur le territoire de I'Oklahoma bien gue ses groupes isols aient poursuivi leurs propres objectifs. En contrepartie, Gompers et Mitcheil exigeaient que la Fdration du
'fravail de I'Etat applique strictement Ie principe : << rcompenser les amis >.
Eu. Debs tait dj trs populaire parmi les ouvriers de
cet Etat l'poque o ies positions d,e L'Americn Rilway
Union (cheminots) y taient trs fortes. Avec Debs et
Lynch, de nombreux miiitants syndioaux et rdacteurs de
publications ouvrires de cet Etat se prononcrent pour la
articipation des ouvriers I'activit politique. Ces efforts
boutiient un accord sur I'unit d'aotion avec les filiales
Iocales de Ia Falm,er Cooperatiue Union oJ Amerc (fermiers) et les confrries des cheminots. En juin 1905, Ie
congrs de la Fdration du Travail d'Oklahoma soutint ces
contacts dj tablis et institua une commission spciale
I
pour cooprr avec I'organisation des fermiers.
La Fdration se pronona rsolument pour ne soutenir
au congrs constitutionnel de I'Etat que les dlgus qui y
dfendraient des dispositions favorables aux organisations
ouvrires et aux droits des ouvriers 68. C'est--dire, en particulier, Ia reconnaissance des syndicats, la cration d'un
systme d'inspection de la protection du travail sur les
chantiers de construction, I'introduction d'une journe de
p.
- 347.

68.

<

ilistorg oJ tlte Lbor Mouentent..., VoL

II!

The South McAlester Gapital r, 8.VI, 1905 (oi il'aprs


1,1, N3, p.263).

Labor flstoru, !970, VoL

159

la victoire des dmocrates sur les rpublicains. ceci incita


les-deux partis demander ra diretion des ttu.-""i",
de I'Etat d'inscrire sur leurs listes lectorales p. Hanratv de
-rd;
l'U.M.\ry.U, et K. Barnard, leader

travail de huit heures dans les entreprises dpendant des


autorits de I'Etat et des municipalits, I'interdiction du
< contrat du chien jaune >, I'application obligatoire d'un
pravis d.e licenciement (par crit). Les organisations d'ouvriers et de fermiers soutinrent la revendication de la section locale de I'U.M.\M.U. sur I'institution d'une inspection
des conditions de travail dans les mines et I'organisation
d'un travail prophylactique par-mi les mineurs en vue d'ob-

cle la Wo*;rt;
Union Leg.ue, qui collaborait avec les syndicats z2Les milieux dirigeants et les gompersistes durent tenir
compte de la volont des ouvriers de participer activement
la vie politique du pays. Dans I'Oktahod;
';;il;
Etats, il y avait des gioupes qui, comme l'crit "
B. M;;A;
du mouvement pour ies'rformes qui se pf"vil
I propos
cette poque, < exigeaie-nt la cration d'un parti odri*"
indpendant, I'organisation d'une large conf"il;;;;';;;:
miner la situation >. Pour empche"r le dvelopp;t-
mouvement en faveur..d'une ligne politique inpendante,
Gompers
.fa"i"rii
_conJgqt te t6 mars tos ne
Conseil de I'A.F.L. De^ux jours aprs,"o"i""
irie""".,
unions internationales furent invit cette ,oior, ?r. i
L9..mars, ils adoptrent_avec les reprsentants des orgrr,i_
sations des fermiers et des confrriei des cheminotr
cument spcial : < Protestation des ouvriers adresse au
"congres'- D. Ue texte comportait les principales revendications
ouwires, el
I'abolitiori de I'in jonction.
^particulier
En t1908,
ces questions furent au cur des dbats
aux congrs nationaux des partis. Chez les rpun[cains, ae
timides se firent entedre en faveur
'oix
avec les ouvriers. w. Ertis tu, pur exempre, upprru
"" .o-or-i,
-uppiq'er I'injonction << avec _prudece et circosptio'o.
d"i*
finalement les rsultats di congrs confirmr"t
iois
""e
g-l_u: gr,.les reprsenranrs dJ ta Ntionat rroillii
i}
tndustria.l,istr (i\.{.1.) faisaient la loi dans le parti. Mm
I'uolul timide de Eilis, soutenu entre autres pr Rooseveit
et, Taft, fut-catgoriquement rejet par des tonserv;;;;
tels q19 Butler et Btiis qui insistai.rit poo, que soit appli_
que I'injonction de la fon la plus rfroor.ur.
et la nlus
tes organisarins ouvri;.r. ;;;
.r;;;
lTq:
*"^o""
oe ra r\.4._l- deploya une cmpagne pour soutenir ces- con_
76-

server les mesures de scurit 6e.


Lynch, qui assistait au congrs des fermiers de I'Etat, y
prit la parole au nom des ouvriers. II ditait un journal qui
lraduisait les intrts des syndicats et des organisations de

fermiers, et qui lui permettait en mme temps de faire l-a


propagande de ses ides. Son programme tait en fait indendant des deux principaux partis bourgeois.- Cepeldalt
I'orientation vers les < classes moyennes ), {ui fut celle de
la plupart des trade-unionistes, contri.bua finalement engag-er I'ensemble du mouvement dans la voie du rformisme
bourgeois, bien que les ouvriers fussent Ia < force principale
et primordiale assurant les succs du mouvement progressiste lui-mme 70 >. Les vnements de I'Oklahoma prouvrent
galement que les ouvriets et les fermiers lorsqu'iJs -soutenaient deJ candidats communs taiont capables d'influer
fortement sur I'issue des lections. Ainsi, sous Ia pression
des ouvriers et des fermiers, sur 112 dIgus du Congrs
constitutionnel 67 dmocrates et 3 rpublicains soutinrent le
progrmme ouvrier-fermier 71. Les partis bourgeois purent
oni constaLer I'importance relle du soutien syndical aux
lections : en effet les 21 280 voix des membres des organisations ouvrires (100/e des lecteurs de I'Etat) aussurrent

la

t*

69. lV. Murray, speaker, fut I'homme le plus ractionnaire- de


Chambre des Rpr?isentaits de I'Etat, iI se pronona invariable-

ment contre I'adoption des lois ouvrires, notamment la loi sur


I'inspecl.ion cles mines. En juillet 1908, les dIgus du, congrs
de fA.F.L. Ie dsignrent comme leur principaL ennemi. Les ouvriers contriburent-fortement l'cheo e la- canclitlature cle Murray prsente en 1910 par ics ilmocrates au poste de - gouv-crneur
Labor Historv,
(K. L. BRYANT Jr. : i Labor in Politics ... ).
1970, Vol. 11, N3, p.272,274,275).
<< Lbor
ZO. X. 1,. BRYANT'Jr.

servateurs

in

Politics...

72. !,abor History,lg70, Vo. l{, NB, p.


220.
73. B._MANDEL 'Op. ctt., p. 29i0.

Labor Hs-

tory,
L970, Vol. 11, N3, p.276.
"'71.
Pioceedinjs of itre tn Annual Convention of the Oklahoma State. Federation of Labor. Oklahoma City, Aug. L3-L5, 1907
(cit d'aprs Lbor Hstorg, L970, Vol. 11, N3, p. 267).

si."',ii.s#'iTniilri,iSi'rr-",rii,,,.u,1"oi:;,t j".bffi
76. Lbor Htslory, t962, Vot. B; Z;-i,:-izt

160

D.

I!.

1-0t

AL*!:"ceedi.ns.

193

..,

iso8, p.

ao_a.
.

L6.t

liopkins, prsident du Comit des rsoiutions, quaiifa


le projet de rsolution criLiquant I'injonction de rsidus des
< doctrines du socialisme de lVisconsin >. Finalement, Roosevelt et Taft, qui avaient pralabl.ement donn leur accord
pour le projet d'Ellis, cdrent aux conservateurs et aux ractionnaires. Ce fut un chec total pour Gompers qui crivit: < Le Congrs national du parti rpublicain Chicago
a refus d'inclure les revendications des ouvriers dans son
programme, la clause de ce programme relative i'injonction justifie les abus commis dans I'application de cette loi
lors de I'examen des conflits ouvriers 77 >.
Quelques semaines plus tard, Gompers arriva Denver
o s'ouvrait le congrs des dmocrates. It tait clair dj
qu'il ne pouvait plus compter sur les < amis I parmi les rpublicains ni, plus forte raison, sur Roosevelt ou Taft qui
postuiait la prsidence. Cependant, au Conseil excutif de
I'A.F.L. D. Keef et certains dirigeants des unions internationales continuaient par tradition soutenir tes rpublicains 78. A la diffrence des rpublicains, le congrs ds dmocratei! soutint les principales revendications du programme de I'A.F.T,., en particulier celle qui portait suf la-Iimitation de la pratique judiciaire sur la base de la loi Sherman. Gompers appela les ouvriers et tous leurs sympathisants < soutenir le parti qui s'est pench sur nos malheurs,
a manifest le dsir de les liminei et de rtablir les droits

du peuple 7s >.
11 existe diffrents points de vue sur le caractre des reIations qui existaient l'poque entre I'A.F.L. et le Parti
dmocrate. S. Periman et Ph. Taft ivent que la < Fdration s'est abstenue de soutenir formellement ce pari et la
candidature de Bryan 80 t. Alors que M. Karson estime, pour
sa part, que Gompers < poursuivait son activit organisationnelle, amorce depuis 1906, en vue de participef aux lections. Gompers tentait de mobiliser les voix des membres
des trade-unions en faveur du Parti dmocrate. Bien qu'il
77. American lTederationst, 1908,

VoI. XV. N8. p.

5g8.

Vol lV, p.

lZZ.

78. Dans le caclre tle cettc < trailition >. le Pr6iilent nomma
Keef au postc cle Commssaire I'immigration, e[ J. prinElc. rdacteur du jour-nal ouvrier de Pittsburgh,- celui d'inspecteu"r ommercial Pitlsburgh. (L. L. LORWI: The -A.m.ercah Fed,eraton
Hstory, Polces nd, Prospects, Washng[on, {gBB, p. gB ;
! -Labor.
Labor
Ilis\org, 1962, Vol. 3, N2, p.
142.)'Vol.
-1908,
79, American Fed,eratanst,
XV, N8, p. 608.
80. J.

162

n.

COMMONS ancl ass.

Op, cit.,

la non-appartenance aucun parti de ia tdration, celle-ci s'aligna en fait ds 1908 sur les positions
des dmocrates et finalement, Ieur accorda son soutiensl ).
Ph. Foner cite galement beaucoup de faits prouvant le soutien accord par I'A.F.L. aux dmocrates et ses contacts avec
lcs leaders dc ce parti 82.
C'tait une ailiaoce entre I'A.F.L., qui rejetait Ie programme socialiste, tait ouvertement hostile aux socialistes,
et un parti bourgeois, qui, pouss par ses intrts Iectoraux
et la concurrence politique, proclamait son soutien aux revendications des trade unions tout fait ralisables dans le
cadre de la dmocratie bourgeoise formelle 83.
Le Conseil excutif de I'A.F.L. tabtit des contacts permanents avec le Comit national du Parti dmocrate dirig par E. Mack. L'American Federatonisf publiait les interventions de Bryan et d'autres matriaux en faveur du
Parti dmocrate. Gompers crivit plus tard que Mack lui
avait propos une forte compensation financire pour sa participation la campagne pour les dmocrates, mais iI dclina
cette offre. A son tour, Bryan promit Gompers, en cas de
victoire des dmocrates, un poste dans le gouvernement du
nouveau prsident 84. D'autres faits confirment Ie soutien
accord par les gompersistes aux dmocrates. Gompers accepta la proposition que lui adressa en 1908 G. Henrin, un
des dirigeanl,s de Ia campagne lectorale des dmocrates dans
I'Etat d'Indiana: contribuer la prsentation de Ia candidature de J. Mitchell, alors prsident de I'U.M.W.U., sur les
listes de ce parti dans les rgions houillres de cet Etat 85.
Tout l'appareil de propagande de I'A.F.L. fut mobilis
pour appuyer le Parti dmocrate. En septembre et en octose vantait de

81. M. KARSON: Op. c., p. 60.


82. Ph. FONER : Iitstory b the Labor Moaement. . ., VoI.

p. 350-359.

83. Par
craLe

l'gard-venu

III,

la suite, les reiations de I'A.F.L. avec le parti dmoau pouvoir dmontrent l'nconsquence de'ce parti

de ses promesses, ainsi que l'volulin idoloEique'et politique du gompersisme vers une- alliance s[able avec -la' bourseiisie gouvernante. Les apologistes de cctte alliance la prsetent
comme une < vritable amiti )), comme l'< harmonie du iravail et
du capital D. (J. S. SMITH : < rganizecl l,abor ancl Cover"mei ii
llte Wilson Era, {913-lg2t : Some Conclusions >.- Labor EIstory,
1962, Vol. 3, N3,'p. 265-286.)
84, S. GOMPERS : Sei:enty years..., Vls. I-II, New york,
1967, Vol. II, p.38.
85. J. I{. M. LASLETT : Labor and the Lelt .. ., p. 845.
163

irre ig08, ia revue de ttA.F.L. rserva une piace prpondrante aux articles et lettres des militants les plus popu-

laires de I'A.F.L. en faveur des dmocrates. Pour la premire fois, Ia direction de la Fdration s'adressa aux syndiqus
en les appelant voter pour ce parti bourgeois. La collaboration tablie dans cette priode avec les dmocrates joua
un rle important dans la victoire de ces derniers aux lections de 1912.
Les vnements qui suivirent montrrent que la voie du
rformisme bourgeois, I'intervention des ouvriets sous les
drapeaux des partis bourgeois l'chelle fdrale et celle
des Etats isols ne permit que certaines concessions partielIes et provisoires, sans modifier radicalement la situation des
ouvriers, sans les librer du joug permanent et de plus en
plus fort du capital.
De nombreuses grandes unions internationales et organisations syndicales locales se prononcrent en 1908 en faveur de Eu. Debs, candidat socialiste la prsidence: la
Federation du Travail du Wisconsn,la Central Labor Union
de Toledo, United, Brewery Workers Union (brasseurs), Ia
Ba.lters and, Conlectioners Anion (boulangers et confiseurs),
La Western Fed,eration of Miners, un grand nombre de cordonniers, mtallurgistes, mineurs, charpentiers, aiguilleurs,
conducteurs de locomotives, potiers, travailleurs du tabac,
etc. Une des lettres de I'Union des brasseurs disait ce propos : ( Nous n'avons aucune confiance en la politique lectorale suivisto
- uno fois pour un d.mocrate qui promet de dfendre les intrts des ouvriers, une autre fois pour un rpublicain
- nous comprenons que toutes ces promesses ne
valent rien ; nous avons donc toujours estim, et aujourd'hui
nous en sommes plus que jamais persuad, que les ouvriers
doivent tre absolument indpendants en politique et que le
parti socialiste est le seul parti dans le pays qui exprime
Ieurs intrts 8. >
Aux Iections de 1908 Eu. Debs re 427 000 voix, un
peu plus qu'en 1904 87. La victoire fut de nouveau remporte par les rpublicains ; les efforts de Gompers en faveur
des dmocrates furent vains. Parmi les raisons de cet chec,
il faut mentionner en particulier la position << sans-parti >
traditionnelle des unions corporatives, la mentalit de
86. Ph. FONER: History of the Labor Mouement..., Yol. III,
p.
'

353.

164

87,

Historcal Statistics oJ the Unlted. States, p.

682.

l'< unionisme d'affaires > des ouvriers qualifis avec leur refus de parl,iciper la vie politique. Habitues suivre docilement les leaders bourgeois, les unions corporatives se
montrrent trop conservatrces et passives, mme au moment o leur leader, poursuivant des objectifs pragmatiques
de routine, mit en application des mthodes nouvelles, plus
efficaces dans les conditions du rformisme bourgeois.
Le congrs de I'A.F.L., qui se runit peu de temps aprs
les lections, confirma la ligne adopte par sa direction :
prsentation du programme I'opinion publique, tout en appliquant une politique ( sans-parti > et en refusant la cration d'un parti indpendant de la classe ouvrire. Compte
tenu du fait que I'un des partis bourgeois (parti rpublicain) avait rejet le programme avanc par I'A.F.L., et que
I'autre (parti dmocrate) I'avait adopt, le congrs constatait: < Nous devons rester fidles aux principes et la
politique que nous avons dfendus devant I'opinion publique
et en mme temps collaborer avec ce parti (c'est--dire avec
les dmocrates. - S.,4.) pour parvenir notre objectif. >
L'avantage de cette position < sans-parti I des syndicats,
indiquait la rsolution, est qu'elle les dispense de soutenir
ce parti lorsqu'il refuse de dfendre les revendications concrtes des syndicats; dans le premier cas, ce soutien est conditionn par Ia lutte commune pour des revendications,concrtes 88. La rsolution traduisait la satisfaction de I'activit de Gompers relative la < rcompense des amis 8e >.
Le rapport de Gompers et la rsolution adopte au congrs
suivant e0 raffirmrent la mme tactique : soutenir par principe un parti dsireux de dfendre les revendications de
I'A.F.L. er. Cependant, Ie fait que la ligne de Gompers n'ait
pas apport de rsultats tangibles aux lections remportes
par I'aile ultra-ractionnaire de la bourgeoisie monopbliste,
suscita une dception grandissante parmi les masses syndicales. Aux lections ne succdrent aucunes rformes, notamment aucune attnuation de la pratique de I'injonction.
Mieux, Gompers et Mitchell furent, comme nous I'avons vu,
traduits eux-mmes devant le tribunal qui les reconnut coupables de violation de la loi anl,itrust et des injonctions.
La campagne autour du bill sur les plaintes et les ini88. AFL, Proceed,ngs. .. , 1908, p. 223-225.
89. Ibid., p. 225.
90, AFL, Proceedngs..., 1909, p. 32.
91. Ibid., p. 316,
165

tiatives suivantes de I'A.F.L. dmontrrent que la direction


de la Fdration n'avait pas I'intention de modifier sa position concernant la partiipation I'activit politique. La
politique des gompersistes visait arracher de concissions
lgislatives et rechercher, pour r parvenir, des allis forts
et organiss sous l'gide d'un parti bourgeois.
Aprs les lections de 1g10 au Con{rs et aux organes
_
locaux du pouvoir, .le congrs de I'A.FIL. comptabilis les
< fruits > rapports par I'alliance avec les dmoc-rates. La direction de la Fdration tenta de s'attribuer la victoire des
dmocrates grri russirent faire reculer les rpublicains
au Congrs. Dl point de vue des militants syndiaux, leul
plus $rande victoire fut la dfaite de J. Cannon, pricipal
ennemi du bill sur les plaintes. Les leaders e ttA.tr'.1. t_
firm'aient que cette dfaite de Cannon fut en fait due son
re-fus grossier de soutenir les revendications des ouvriers en
1908. Les dlgus de I'A.F.L. plaaent de grands
sur les modfications effectues au sein du Comit des"rpoirc
rglements l'issue desquelles son activit cessa d'tre en"tirem_erf contrle par le speaker.
L'chec des adversaires de I'A.F.L. dans un certain nombre d'Etats _(Californie, 'Washington, Oregon, Kansas, Iowa,
Minnesota, Wisconsin, New York, 'Main et d'autrs) fui
considr comme un << succs politique exceptionnel >. Les
gom_ersistes assuraient gue le succi des drocrates prouvait la ( vitalit et I'efficacit > du programme poliiique
de I'A.F.L. face aux critiques du camp soialiste
res ennemis de I'A.F.L. parmi les membres de "tla",r*'lriN.A-.I.
promettait aux oivriers d'obtenir la promutgaiion
!'{.F.L.
de lois sur toutes les principales revendications forrures
dans le programme de la Fration. Les socialistes et les
restaient,_plus que la grande bourgeoisie monopolisI.q\ry.
te,
Ia -cible privilgie des attaques achrnes tradeirnioe2.
nistes

La < victoire > de I'A.F.L. dans la campagne lectorale


d.e 19{0 fut galement mentionne au
e f gli eq

"ottgrs
De grandes esprances taient lies aux trade--unionistes
ls
la Chambre des Reprsentants. En mme temps, il tait

grlnd nombre d'organisateurs iocau" de


- unles
I'A.F.L. dans
Etats et les vilteJ, de n'avoir pas assez
travaill pour prsenter les candidatures trade-nionistes
t00_,M5, tg1-200, BtZ.
9?. 4!1, Proceed,nss ..., .\g\0, p. 44,
'
93. AFL, Proceed,ings...,'
Leprcc_h

lg!2, p. 81,

160

aux organes locaux et fdraux du pouvoir ea. Gompers et


ses partisans portaient aux nues leurs propres mrites et
surtout le fait qu'avec I'arrive des dmocrates la direction, la Chambre des Reprsentants procda I'examen de
certaines lois prconises par I'A.F.L. Gompers comparait le
succs lectoral des dmocrates avec les rsultats de la
guerre de l'Indpendance (XVIIIe sicle) e5. Dans le mme
temps, le congrs de t9I2 rejeta catgoriquement la rsolution recommandant la cration d'un < parti des tradeunions nationales appel lutter pour des objectifs politiques, purement syndicaux et une lgislation correspondante

96 >.

Le soutien actif accord par I'A.F.L. aux groupements


politiques de la bourgeoisie fit ressortir plus nettement encore son orientation antisocialiste au moment o le parti
socialiste devenait une force politique notable qui russissait gagner certaines positions, mme aux lections prsidentielles. A leur tour, Ies I.lV.\ /. se renforcrent et s'largirent considrablement. Par contre Ies rangs de I'A.F.L.
se rduisaient, son prestige dclinait. Tout cela poussait les
gompersistes prsenter leur prtendu ( programme politique )). Face I'activit accrue du proltariat amricain,
Gompers tentait de dmontrer qu'il serait capable de rsoudre les problmes concernant les ouvriers au niveau le
plus lev, tout en prtendant tre le porte-parole de tous
les ouvriers amricains. Cependant, mme cette tape, le
gompersisme ne russit trouver aucune alternative I'offensive des monopoles contre les droits des ouvriers.
LA CRISE DES PARTIS

BOURGEOIS

ET L. POSTTON DE

L'A.F.L.

La fin de la premire dcennie du XX" sicle fuL marque aux Etats-Unis par un essor des mouvements grviste

et socialiste. La progression du mouvement ouvrier et du


socialisme provoqua ( une grave crse des partis bourgeois e7 > qui se traduisit par la cristallisation et la diffrenciation continues de certaines couches au sein de ces
94. AFL, Proceed,ngs . .. , 19L2, p. L35.
95. AFL, Proceed,ings..., 191t, p. 56.
96. AFL, Proceed,ingsi... , 19L2, p. 3L4.
97, V, LENIN$: @uures, t. 18, p. 413.

167

r
partis, appelant diverses formes d'intervention de I'Etat
afin de limiter, ne ft-ce que dans une certaine mesure, Ie
pouvoir absolu des monopoles, ainsi que d'attnuer les contradictions de classe au moyen de la rgulation des relations industrielles par i'Etat. Ce furent les premiers pas
d'une tendance nouvelle, rnonopoliste d'Etat.
Les hommes politiques ralistes rformateurs bour- dans I'intrt du
geois dans les deux partis
avanaient,
renforcement du capitalisme- aux Etats-Unis, leur programme de rformes, exigeaient de limiter I'emprise des socits, de garantir I'observation des normes constitutionnelles
de la dmocratie bourgeoise. Ces positions furent activement dfendues au sein du parti bourgeois au pouvoir par
A.R.E. Pinchot, L. Steffens, Ch. Russell, B. Lindsay et
d'autres personnalits publiques, militants du parti, journalistes. En ce sens fut particulirement remarque I'activit dploye par le snateur Robert La Follette, gou\erneur de I'Etat du Wisconsin, I'un des premiers et des plus
influents reprsentants du mouvement rformiste bourgeois aux Etats-Unis.
En {910 Th. Roosevelt, ex-prsident, homme politique
habile et exptiriment, prsente son programme du < nouveau nationalisme > qui promettait de dfendre les < infrts nationaux >, la < dmocratie amricaine >1, d'amliorer la situation des fermiers, de la petite bourgeoisie et
mme des ouvriers. Ce fut, pour sa part, une tentative de
conserver I'unit du Parli rpublicain, d'empcher la scission dont il tait menac par les critiques rformistes. La
scission n'eut pas lieu, mais Roosevelt ne russit pas
rtablir la force et I'influence de son parti. Bien qutil ait
consenti reconnatre les droits des ouvriers s'organiser e8, son activit antiouvrire et antisyndicale, la prtection qu'il accordait au cannonisme ractionnaire ( la politique antiouvrire de J. Cannon) taient encore tiop
fraches dans la mmoire des ouvriers. Les promesses d
Roosevelt ne purent pas endormir Ia vigilancs des ouvriers
et des partisans convaincus du rformisme au sein de la
bourgeoisie elle-mme.

Dans le parti rpublicain les efforts de Roosevelt et ses


furent neutraliss par la politique franchement
98. Discours dc Th. Roosevell, du 5 septembre 1gl0 FarEo
(Dakota d-u^\9d), Voir Th. ROOSEVTTLT : -Tte New NationaltsTn,,

promesses

Englewood Ceiffs, 1961, p. 99.


168

conservatrice clu Prsident


donnrent pas Roosevelt

Taft. Les rformateurs ne parla protection qu'il avait accor-

dc au llrust de I'acier de Morgan qui violaib dlibrment

la loi Sherman et qui engloutil iilgalement, on 1907, la


Tennessee Coal antl lron Cornpa'nAse. Le parti ne russit
ou' conservel son unit formelle. Aux lections au Con-

grs d'automne 1910, les rpublicains subirent une dfaite


prs avoir cd aux dmocrates, poul la p-remire fois depiris de nombreuses annes, ta majorit_e Ia Chambre des
eprsentants. Sous la direction de Robert La Follette, les
rpublicains < rebelles > qui critiquaient Taft, obtinrent de
fortes positions au Snat.
En L912, le rformisme bourgeois prit ure envergure
considrable. < Alors que dans la vieille Europe, crivait
LrSnine, le rformisme bourgeois n'est qu'un bavardage de
professeurs libraux, on voit qu'en Amrrique iI s'incarne
de quatre millions de membres. Sty'emble dans un parti
100. >) < parti progressiste > de 4
nouveau
Le
le amricain
nrillions de membres - Progressue Leagae - comprenait
les reprsentants de I'aile rformiste bourgeoise du Parti
Rpublicain. Woodrow Wilson, candidat dmocrate, prsenta, lui au-ssi, aux lections un programme de rformes bourgeoises. Le fait que la bourgeoisie imprialiste, qui con[redit logiquement <<toute la dmocratie politique en gn'
rlrlt >>, ait t oblige de recourir aux rformes et aux
promesses dmocratiques, s'explique par la lutfe des masses contre I'imprialisme et, en premier lieu, par la pousse
croissante de la classe ouvrire. La bourgeoisie opta pour
les rformes afin de prserver les bases de sa domination.
tle
99. Le congrs de 'A.F.L. de 19{0 clnona la non--punition
Sherman par les socits, protges rpar le
gouvernenent. En janvier 1910, I'A.F.L. protesta contre cette praique auprs de Talt et cle ceitains gouierneurs. ,Le, congrs. ile
f.F.L. onstata que le Trust ile I'acier, qui liquida les syntlicats
dans son industri-e, servait de rempart au mouvoqlent a-ntisyndical dans tontes les branches industrielles (AFL, Proceed,ings . . ' ,
1910, p. 20-21,111-1L3,307). Mais cet appel au Prsiilent resta sans
cffet. 'Le raport du'Conieil excutif congrs de I'A.F.L. tle
1912 note : i< Actuellemenf le mouvement ouvrier organis ne cause pratiquernent
aucun ennui l'United, Sttes Steel Corporaton.
'<
La paii > rgne dans ses entreprises. Paix qui ressemble r5tonnerneirt cells proclame par Ie tsar russe Varsovie : < La paix

la violation dd la loi

Varsovie. ,> (AFL, Proceed,ings .. . ,


| @uures, l. L8, p. 4L5.
t0t, V. LNINE i @uures, t.23, P" 48,

rgne

LgLz,

p.

384.)

100. V. LENINE

16e

=.-

Au plan social, la Progressue League tait celle du petib et moyen business, de la bourgeoisie non monopoliste,
des intellectuels bourgeois. Elle fut fonde par Robert la
Follette. Mais par Ia suite, le ractionnaire Th. Roosevelt
s'empara de sa direction. Bien que Robert La Follette n'ait
inscrit, dans la dclaration des princpes de Ia Progressue

League, que certains points des revendications syndicales, il


tait nanmoins connu comme un progressiste sincre, comme un organisateur de la lutte contre les compagnies de
chemin de fer du Wisconsin, comme un militan[ du mouvement antimonopoliste qui exigeait au Snat le renforce,

ment de Ia loi antitrust Sherman et sa stricte observation,


comme un partisan de la dmocratisation du systme lectoral. Sur les mmes points, Th. Roosevelt avait, quant
Iui, des positions diamtralement opposes. Le fait qu'il
russit pourtant carter La Follette et intervenir aux
lections au nom de ce jeune < parti progressiste > s'appuyant sur un mouvement dmocratique assez large, tmoigne
avec loquence du caractre superficiel de la lutte au sein
de ce parti. Cela est confirm par toutes les manuvres de
Roosevelt qui devint, grce ses intrigues habiles sur le
dos de La Follette, leader du mouvement. Quant aux reprsentants du grand business ils le considraient comme < le
plus inoffensif >r. Ces derniers finanaient et dirigeaient la
campagne lectorale du < parti progressiste > et de son leader, Roosevelt. Cette campagne de soutien fut orchestre
par G. Perkins, un des grands hommes d'affaires lis
Morgan, et F. Munsley, chef de la plus grande Maison d'dition de New York. Des reprsentants du grand business
tels que J. Steelman, E. Gary, R. Bakon et d'autres r02,
faisaient partie des < investisseurs >> ouverts ou camoufls de
la campagne lectorale de Roosevelt.
W. Wilson, candidat dmocrate, prsenta galement son
programme < progressiste I de << nouvelle libert > ou de
? nuvelle dmocrtie >. Ce programme comportait une srie de promesses de diverses rformes dmocratiques visant combattre les < monopoles incorrigibles > et amliorer la situation des fermiers et des ouvriers. Menaces
qui n'intimidrent gure les monopolistes : les plus grands
Dodge, Ryan, Harvey, Rockereprsentants du business

102. F. LUNDBERG: Ant,eric's


Press, New York, p. 112.

t70

60 f arqiles, Thg

Vanguartl

feller, Armour, Morgan - accordrent sans hsiter leur


soutien financier \Milson. Ils le choisirent comme personnalit capable de s'opposer Bryan, candidat de I'aile ra-

dicale de dmocrates des Etats de I'Ouest.


Comme on le sait, \Milson fit entrer dans son programme toutes les revendications essentielles de I'A.F.L. D'ail-

leurs, certaines revendications de I'A.F.L. telles que- I'abo=


lition de I'injonction furent galement inscrites dans le pr-opar La Follette au congrs -des rpubligamme prent
^dans
le programme < progressiste > de Roosevelt.
ains, et
En aot 1912, Ie Conseil excutif de I'A'F'L. approuva
la position tle la Fdration aux lections: soutien au Parti mocrate qui avait dmontr qu'il tait un < ami sincre >r des ouvriirs. Dans l'ditorial du numro d'octobre de
l'Amrican lTed'erationisf, Gompers exposa les objectifs politiques cle I'A.F.L. dans la campagne lectorale et expliqua en quoi consistait le devor des syndiqus. Bien que

'ih. Roosuelt ft considr comme un progressiste, la prfrence tait en gnral accorde aux dmocrates. Dans le
numro suivant de cette revue' Gompers critiqua prement
Taft et le Parti rpublicain dans son ensemble pour sa politique antiouvrire.
La victoire aux lections fut remporte par le dmocrate lV. Wilson, homme politique ractionnaire, mais souple
et perspicace. It bnficia galement des voix qui re,venaient
a i'..t.1. Les rsultats des lections confirmrent la
popularit du progressisme. Le nombre des voix obtenues
ai les candidts se prsentralt -sous cette tiquette tait:
;ZgZOOO pour Vilsor., 4'l,lg 000 pour Roosevelt. Taft ob'
iint 3 487 00 voix et le candidat socialiste Debs, 900 672to\.
La victoire de la politique rformiste bourgeoise contribua
affermir la tendance gompersiste dans Ie mouvement ouvrier des Etats-Unis.
Avec I'accession au pouvoir de Wilson s'ouvre une nouvelle tape dans les relations entre les unior,rs corpor-atives
et les rlormistes bourgeois. Quant Ia ralisation de ses
promesses lectorales, I'administration Wilson se montra
onservatrice et manifestement incon.squente. Nanmoins,
les gompersistes et leurs apologistes ne menageaient pas
teurJ Ioges I'adresse des relations < harmonieuses
-uyi
s'instaur-rent cette poque entre la direction de I'A.F'L.
I03, I{storcal Sttstcs

of the United' Sttes, p. 682.


t7I

et l'adminisl,ration. J. SnliLh apprcie ainsi ces relations :


< Woodrow Wilson participait plus activement qn'ancun
autre prsident avant lui la solution des problmes des
ouvriers. > Les ouvriers organiss, affirme le mme auteur,
prenaient conscience qu'avec le prsident Wilson ils pou-

vaient mieux dfendre leurs revendicaLions. Ces positions


de dpart inaugurrent < de nouvelles relations entre le
gouvernement fdral et le mouvement ouvrier organis,
qui ont abouti une vritable coopration, sinon une amiti authentique rOa >. En vrit, il s'agissait d'une collaboration de classe entre les couches privilgies d'ouvriers
amricains et la bourgeoisie.
Gompers, lui aussi, por{,ait aux nues la politique de Wilson. Il dclarait que grce la < perspicacit de \Milson,
son cceur courageux et son esprit > le mouvement ouvrier devenait une < partie de la direction nationale r05 >.
Pour justifier cette affirmation les gompersistes se rfraient
surtout la nomination au Secrtariat du Travail dans le
gouvernement Wilson, de William B. \Milson, ancien trsorier de I'U.M.TV.U., lu ia Chambre des Reprsentants
du Congrs amricain de I'Etat de la Pennsylvanie sur la
liste des dmocrates 106. < Ce succs, crivait par la suite
S. Gompers, a couronn trente annes d'efforts

107.

>

La direction de I'A.F.L. apprciait particulirement la


cralion par le nouveau Prsident d'un service spcial
pour rgler les conflits (Diuision ol Concilatoru) et d'une
Commission pour les relations industrielles (Commssion

on Industrial Relatons/, ainsi que I'intgration dans cette


dernire de J. B. Lennon (trsorier de I'A.F.L. de 1Bg0
1916) et de J. O'Connel (vice-prsident de I'A.F.L. de 1895
1917). Bref, Wilson tint la promesse qu'il avait donne
au cours de la rencontre avec Gompers et F. Morrison la
fin de L912. Il avait alors dclar : < Vous ne serez pas dus par mon programme sur la question ouvrire, expos
101+. J. S. SMITFI : < Organized Labor ancl Government in the
Wilson Era, {913-192L>>.-Labor l:Iistory, {962, Vol. 3, N3, p. 265-

266.

XXIII, N7, p. 538-541.


La cration du Ministre du Travail (Department of La_or.) remonte au gouvernement Taft. W. trVilson en fut le prmier
chef.
107. S. GOMPERS : Seuenty Years ..., Vol. II, p. 293.
I05. Atnerican Fed,erationist, LgL6, Vol.

106.

172

dans mon discours dtinaugurationlos. > Gompers comblat


d'Ioges les leaders dtmocrates : ( Nous ne sornmes point
dus par vos promesses, disait Gompers devant Ie Comit
pour le progrmme et les rsoitttions du congrs des dmocrates convoqu en t lgl4t, .. . notls avons confiance en
vous, nous sommes prts travaillcr avec votts, si- vous
rOe
...I
nous donnez cette possibilit dans I'avenir galement
Les messages de Nol, adresss au prsident Wilson, regorgeaient d'une phrasologie sentimentale sur Ia < nouvelle
approche > de la solution du problme ouvrier, la < nouvelIe libert >, la <, nouvelle dmocratie >.
La direction de I'A.F.L. apprciait surLout Ie fait que
ses leaders taient reconnus officieilement en tant que personnalits politiques responsables. L'amour-propre de Gompers tait chatouili par ses .contacts personnels avec I'Administration, y compris le Prsident lui-mme. Cette reconnaissance poussait Gompers accepter, maintes fois et sans
aucune rsistance, Ies projets btards de rformes ou de
lois proposs par les leaders des dmocrates.
Comme l'crit M. Derber, champion de Ia < paix de classe )) aux Etats-Unis, les fruits de la nouvelle ligne politique de W. \Milson dpassrent les attentes des partisans
de la tactique ( rcompenser les amis et punir les ennemis > : Ia cration du ministre du Travail, I'adoption en
191,4 de Ia loi Clayton qui n'excluaib pas entirement les

syndicats de la sphre d'action de la loi Sherman,


la lgislation dans i'intrt des marins et des employs des postes, le libre accs des leaders de I'A.F.L.
la Maison Blanche, leur influence considrable sur la
mise au point de Ia politique ouvrire du gouvernement
avant et pendant Ia guerre )), tout cela fut inscrit -l'actif
des gomp'ersistes. Einovemre 1917, ils taient refrsents pratiquement dans toutes les organisations gouvernementales plus ou moins importanbes de la priode de guerre. < Bien que les membres de I'administration Wilson,
n'aient pas tous sympaLhis, loin de I, avec les ouvriers, le
mouvement ouvrier (c'est--dire la direcbion de I'A.F.L.
S.21.) entretenait des contacts troits sans prcdent avec
prsident
prsence
du
Wille gouvernement amricain. La
<<

108.

D. L. JONES: <The Enigma of the Clayton Actr>>.-Itz'


{0, N2, January {957,

d,astrial an.d, Labor Rclatiotzs Reuieu, Vol.


p.203-221,.

109. M. KARSON

Op. cit., p.84.

t73

r
soti an congrs annuel de I'A.F.L. en lVli,
premire
fois dans I'hisLoire o un prsident amricain- prenait la
parole une runion ouvrire,
- a t un < modIe exem-

tion tei ou tei projet de loi ddpendaient-iis exclusivement de I'utilit qu'il reprsentait, ce moment prcis, pour
les membres de ces unions. Quant aux besoins et aux
revendications des ouvriers non qualifis et non organiss,
ils taient totalement ignors. Alors que pendant les pre-

plaire >l de relations entre les organisations ouvrires et les


milieux gouvernementaux llo. I
La rsolution du congrs de I'A.F.L. de 19{7, stipulait :
<< Nous autres, dlgus du 37" congrs annuel de I'A.F.L.,
. .. exprimons notre profonde gratitude Woodrow Wilson,
trs honor, prsident des Etats-Unis, de sa prsence I'ouverture de notre congrs et du discours amical qu'il nous
a adress. Nous constatons avec une satisfaction particulire qu'il a t le premier prsident des Etats-Unis honorer
et inspirer par sa prsence le travail du congrs do
I'A.F.L. Ce fait prouve et dfend de la faon la plus rsolue les principes fondamentaux de la dmocratie prati"
que l1l. )
Or, est-il juste de consid6rer la nouvelle tactique de
I'A.F.L. et sa participation au rformisme bourgeois, de
mme que la collaboration de Gompers au sein de I'Association amricaine pour ,la lgislation du travail r12 comme
un abandon de la conception du volontarisme ? Non, bien
sr, puisque cette < nouvelle > tactique correspondait parfaitement la plate-forme traditionnelle du gompersisme :
u pragmatisme bourgeois. Les modifications survenues
dans la tactique du gompersisme, dictes, selon les leaders
de I'A.F.L., par le << bon sens > et les impratifs de la < politique relle >, dcoulaient du regroupement des fores
dans la socit amricaine, d la radicalisation des ouvriers et I'approfondissement des tendances bourgeoises rformistes. Ces circonstances influrent sur les positions des
filiales locales de I'A.F.L. ( New York, Chicago, Oklahoma, Philadelphie et d'autres endroits) qui entrrent en lutte pour la lgislation ouvrire, en exerant par l mme
leur pression sur la direction de la Fdration.
Comme par le pass les gompersistes insistaient sur la
dfense des intrts de I'<< aristocratie ouvrire > : les membres des unions corporatives. Aussi le soutien ou I'opposi1{0. M. DERBER: Anercan
Urbana, 1970, p.164,
'1.'l',7.

iii:

AFL, Proceeilings ...

;i;'

1917,

ldea ol Inilastral
p.

mires dcennies de son existence, I'A.F.L. intervenait encore en faveur des travaux publics afin de rduire Ie chmage, qu'elle soutenait les projets de loi sur la journ-e de
travail e huit heures, sur le salaire minimum, Ies allocations de chmage et d'autres actes de la lgislation sociale, par Ia suite la direction gompersiste modifia sa position
leur gard. Par exemple, mesure que certaines unions
corporatiles concluaient avec les entrepreneurs des accords
fixnt Ie temps de travail de ces groupes d'ouvriers, l" {.q;
rts.
dration s'int6ressait de moins en moins cette question
partie de
<,r Les ouvriers de nombreuses professions faisant
la Fdration travaillent dj moins de I heures r, disait
James Duncan au congrs de I'A.F.L. en L914, en 4ppelalt
dans Ie
lutter pour la rduction de la journe de travail rla.
Mcadre de pourparlers avec certains entrepreneurs
iI
Mais
juge
par
corporatives.
unions
les
efficace
thode
n'en taii pas de mme pour les ouvriers qui n'entraient .ni
dans les uions corporatives ni dans d'au1-res syndicats. Or,
tls.
de tels ouvriers constituaient la majorit
Gompers interprtait les modifications survenues dans
Ia politique de I'A.F.L. pendant Ia priode du rformisme
bourgeois comme la ralisation du programme de << volon'
tarisire >. Il en fit plus d'une fois part trVilliam B. Wil'
son, ministre du Travail 116. Mais, en ralit, le < libre > dveloppement du mouvement ouvrier dont se targuaient les
apties du volontarisme gompersiste devenait manifestement une illusion mesure que Ia < dmocratie pratlque u
'1-.I3.

114.

115.

AFL, Proceedngs .. . ,
AFL, Procced.ings ... ,

En i910,

L914, p. 421.
1914, p.
- 437'

7,90/ seulement

des ouvriers intlustriels

tles

E[ats-Unis bnfiiain" de la journe de huit heures. En rgle gurale, la journe cle travail iait de 10 heures et la rtluction cle
celle-ci resiait, clonc une des principales tches du proltariat amricain.

Democracy,

4.16.

I'entire

462.

t'iloi;ii""u"'isb.' it. oo.pr.o"it rles rformistes bourgeois tels quo R. Ely, J. Commons, J. -Andrews. S. Gompers en fut vice-prsident.

Labor History,
1962, Vol. 3, N3, p. 27'1', Smith oonstae
convergetrce tles approohes tlu Pisiilent Wilson et ile

l'ga'ril des princip-aux problrles de la vie amricaine:


irouvelle l-ibert > de Wilson prvoyait le retour aux relations
de la libre concurrence, tout comme le volontarisme tle Gompers.
Gompers

la

fi4

<

t75

du Prsident Wilson rigeait obstacle aprs obstacle pour


entraver

la raiisaticn

des revendications vi[ales des syn-

dicats.

Ainsi, au dbut d,e 19L4, Wilson refusa catgoriquement


de soutenir le projet de loi sur le contrle de I'observation
de la loi sur le travail des enfants, alors que I'A.F.L. intensifiait son activit en ce sens. A partir de 7912, lorsque le
gouvernement institua un Bureau de surveillance et d'inspection de la situation des enfants, L'Amercan Fed,erationist
entama des publications rgulires sur cette question lr7.
Les lois sur la limitation du travail des enfants, en vigueur dans certains Etats, n'taient pas, en fait, observes
car elles ne prvoyaient aucune sanction pour leur violation. Or, cette large utilisation du travaii des femmes et des
enfants dtriorait le niveau de vie des ouvriers amricains.
II tait de plus en plus important de lutter contre le travail des enfants mineurs, en particulier contre leur exploiation dans les secteurs insalubres et dangereux lr8. Les
< rformistes n bourgeois exigeaient que ies lois dj existantes punissent les parents autorisant les enfants de moins
de 13 ans travailler plus de 10 heures. L'activit des < dfenseurs > et des < humanistes > bourgeois sc rduisait
un pharisaisme politique rvoltant: le < pharisien capitaliste dnonce lui-mme la bestialit qu'il a cre, qu'il ternise et exploite et qu'il a baptise du nom de Libert du
travail lle r), comme l'crivait propos d'un phnomne analogue Marx.
En gnral, les efforts des rformistes bourgeois influrent peu sur la situation des ouvriers amricains. Dans le
domaine de la lgislation sociale, les Etats-Unis prirent un
grand retard sur I'Allemagne et la Grande-Bretagne. Fait
soulign ds 1893 par le rapport de la Commission des relations industrielles prsent par J. G. Brooks, soutenu seulement par quelques savants et officiels. Cette situabion fut
tl7, AFL,

nist,

7913,

Proceed,ings . .

Yol. XX, N 1, p.

.,

32-33.

1912,

p. 40; Ant,erican Fed,eratio^

118. L'attitude de I'A.F.L. envers la lgislation du travail des


enfants es[ analysc, partir cles positions-gompersistes, dans I'article de R. lV. Walker : < The AFL anil Clild:Labor Legislation :
An Exercice in Frustration >r.-Labor Histor 1920, Vol. fl, NB,
p. 323-340.
119. K. MARX : Le Capit\, livre premier, Editions Sociales,

{976, p. 636.
!76

120. Les conqutes des


maintenue usqutaux annes 1930
ouvriers amricains pendant la guerre d,e 1914-1918 leur
furent reprises dans les premires annes de I'aprs-guerre'
L'arbitraire effrn des patrons, I'absence de toute Igislation sociale dans le domaine de la scurit du travail
ntranrent un nombre extrmement Iev d'accidents du
travail dans les transports ferroviaires et I'industrie des
Etats-Unis. Entre 1B9I 1972, dans les catastrophes ferrotrouvrent la mort,
viaires aux Etats-Unis, 63 187 ouvriersr2r'
De 1897 1910,
inaptes
au
travail
devinrent
1271254
les accidents du travail cotrent la vie 25 223 ouvriers.
De IBBB 1908, on enregistrait chaque anne dans I'industrie de transformation 35 000 accidents mortels, et 536 000
cas d'invalidit. En 1906, il y eut 46 ouvriers tus et 598
blesss dans une des usines du Trust de I'acier de Chicago'
Pour I'ouvrier, Ie seul moyen d'obtenir une compensation
tait de s'adresser Ia justice, ce qui exigeait beaucoup de
moyens et de temps. Au cours de la premire dcennie du
XX" sicle, t5 % des victimes seulement purent obtenir une
compensation, et cela malgr le fait que 70 ?o des accidenti furent officiellement reconnus comme accidents du
travail, dus la ngiigence des employeursr22'
Les programmes des rformistes bourgeois dans le domaine d ta lgislation du travail, raliss au cours de Ia
premire dcennie du XX'sicle, n'eurent pas de grand imact sur ia situation des ouvriers et n'attnurent pas la
tension de la lutte de classe dans le pays.

LES LUTTES DE CLSSE


DNS

L PERIODE DE LA (NOUVELLE

DMOCRATIET>

DE W. \ryISON ET L.A. ( GR'NDE CHRTE


POUR LES OUVRIERS

>

Les interventions des mineurs en 1913-1914 ouvrirent


une nouvelle tape de la lutte des ouvriers amricains con120. W. S. WOYTINSKY and ass.: Employment and' Wages in

the United, States, New York, 1953, p. 159-160.


I21,. Historical Statistics of the United States, p. 437. Ces donnes ne tiennent pas compte des victimes des catastrophes survenues dans les ntds ferrviaires et les centres cle triage, ainsi
qu'au cours cles travaux tle rparation des voies et cles quipelrrents.
122.

J. \ryEINSTEIN: < Big Business ancl the Origins of Workmen's Compensation >>,- Labor History, L967, Vol. 8, N2, p. L57.
l2-0t193

177

tle les monopoles. La vie des ouvriers et cie leurs famiiies


I'Ouest des Etats-Unis dpendait entirement des entrepreneurs l,out-puissants tels que les matres de Ia Colordo
Ituel and, Iron Company. <<Le systme de proprit foncire dans cette rgion permettait aux patrons d'y tablir une
sorte de rgirne fodal dans les mines. Ils possdaient d'immenses territoires
- des centaines et des milliers de mil-

les carrs
se trouvaient leurs mines. Les mmes com- oproprilaires
pagnies taient
de tous les chemins de fer traversant leurs territoires, des demeures de mineurs, des coles frquentes par les enfants de ceux-ci, des glises, des
boutiques et magasins d'alimentation, des bureaux de poste . . . Ainsi, la vie des mineurs tait, jusque dans les mindres dtails, contrle par les patrons r23. > Ces derniers
avaient leurs propres polices pour protger leurs domaines.
En temps de < paix D ces dtachements arms dbarrassaient leurs matres des lments indsirables, touffaient toutes tentatives d'organiser les ouvriers.
Cependant, I'A.F.L. et I'U.M.W.U. qui en faisait partie
ne s'intressaient pas srieusement au sort des mineurs de
I'Ouest qui se distinguaent par leur radicalisme et la combativit de leurs interventions contre les monopoles. Le droit
de s'organiser au syndicat, refus aux mineurs, tait une
question qui avait dans cette rgion une acuit particulire. Mme le clerg y dfendait activement le principe des
< ateliers ouverts >. En automne 1913, les ouvriers russirent s'organiser et entrer en contact avec les reprsentants de I'U.M.W.U. Alors les entrepreneurs s'adressrent
la police et aux briseurs de grve.
Les propositions du syndicat de discuter de la situation
des ouvriers, avances en aot et en septembre 1913, furent
rejetes par les compagnies r2a. Les entrepreneurs avec
leur tte J. Rockefeller, qui contrIait Ia Colord,o FueI and
Iron Co, refusrent catgoriquement de reconnare le syndicat et dclinrent rsolument les autres revendications des
ouvriers : la journe de travail de huit heures, la majoration
des salaires, le droit de s'approvisionner dans n'importe
quel tablissement commercial, I'abolition du systme d polices patronales, etc. Le 23 septembre 19 000 mineurs du

tZg. e1,, Proceed,ings . . . LgL4, p. 1,03.


124. S. YBLLEN: American Lab-or Struseles. New York. 1g36:
B. B. JENSFIN : < Woodrow Wilson's In[erveritio in the Co Strij
lie of 1914 t>.-Labor Flstorg, 1974, YoL. 15, N1, p. 64-65.
178

mirent en grve. Les patrons rponriireni paf


des rpressions allant jusqu' des attaques armes contre
les ouvrers et leurs familles. < Pendant la grve, tmoignent les documents de I'A.F.L., les propritaires de mines
ont procd I'expulsion d'ouvri.ers dont les familles ont
d chercher un abri sous la tente. > Les documents de
I'A..F.L. qualifiaient ces actes, de < tyrannie industrielle >
sous laquelle aucune < libert relle r n'tait possible r25. Les
troupes fdrales prirent part I'expulsion des ouvriers.
< Alors que les organes lgislatifs n'ont rien fait po.ur normaliser la situation, Ies soldats de I'Oncle Sam se sont mis,
sur I'ordre direct de Wilson lui-mme, remplir leur besogne ), crivait I'organe de l'A.F.L., en soulignant en particulier que les autorits du Colorado < ne voulaient pas ou
ne pouvaient pas 126 > intervenir dans le conflit, alors que
I'influence de Rockefeller permettait aux entrepreneurs de
rejeter catgoriquement les revendications: de,s ouvriers relatives leur droit de s'organiser. La tentative de'mdiation
opre par le ministre du Travail n'aboutit rien : les
propritaires de mines dclinrent purement et simplement
Coioracio se

ses

services

.i

La

confrence des directions des organisations intresses (Western Federaton ol Miners, Fdr,ations du Travail
de I'Illinois, du Michigan, etc.), tenue en janvier L974, dcida de demander S. Gompers d'entamer des ngociations
avec les leaders de la majorit la Charnbre des Reprsentants sur I'organisation d'une enqute et la prise des mesures indispensables., S. Gompers russit convaincre les congressistes de I'utilit de telles initiatives : Ie 27 janvier la
Chambre des Reprsentants adopta une rsolution sur I'organisation d'une enqute dans les rgions de mines.du Colorado et du Michigan, o les vne.ments s?orientaient vers
le mme sens. Deux commissions furent cres. Elles conclur,ent que le < mcontentement des mineurs tait fond >,
que les entrepreneurs.violaient grossirement la loi en matire d'embauche, et de pouvoirs administratifs. Or, ces in-

fractions la loi restrent impunies. Simultanment, le tribunal accusa Ia direction des mineurs de tramer un complot
pour crer un syndicat.
- Entre-temps,
un ( guerre barbare > (nom donn ces
vnements par les ouvriers amricains) clata dans le camp

---:VFf,

Proceed,ings

...,

Lg!4, p. 106,

126. Weelily News. Letter, 23. V. Lgl4.

179

r
I

Ludlow.

LeS dtachements arms de ia


firme, enregistrait le procs-verbal de I'A.F.L., ont tir sur
les femmes et les enfanfs sans dfense, rfugis dans leurs
abris et, ensuite, les ont incendis. Ils ont fusill les hommes, les femmes et les enfants . . . La tragdie a boulevers le cur ct la conscience de la nationl2T. >
Les rponses de Rockefeller la commission d'enqute
tmoignaient de son cynisme, de son absolu mpris de I'opinion publique, des intrts et des besoins lmentaires des
ouvriers de sa Compagnie. Il se dclara prt < perdre plul,t son dernier cent au Colorado qu'accepter le droit des
mineurs de dfendre leurs revendications et les conditions
de travail par I'intermdiaire de leurs dlgus >r. Rockefeller refusa net de reconnatre I'U.M.W.U.
Cette ( guerre civile > dura presque une anne. Enfin,
Wilson, cet < ami des ouvriers >>, intervint dans le conflit
en expdiant dans cette rgion des troupes fdrales pour
mettre fin I'effusion de sang. Les efforts du Prsident
pour convaincre Rockefeller furent, eux aussi, inutiles.
Aprs cette longue lutte hroque, les ouvriers restrent toujours sans dfense face I'arbitraire des patrons qui avaient
refus de reconnatre leur syndicat. Quant i'4.F.L.,
elle se limita recommander ses organisations dans ces
Etats d'< agir en faveur d'une lgislation interdisant cette
pratique froce dans I'industrier2s >.
La direction de I'A.F.L. approuva le comportement de
I'administration de Wilson. James Ford, reprsentant de
I'A.F.L., rendit visite, en octobre lgl4, Wilson et le remercia de son intervention dans les vnements du Coloracies grvistes

<

L27. Atnercn Fed,erationst,

79'i,4,

Vol. XXI, N 5, p.

356.

Tout an dbut tle


1915, les mineurs du Colorado, pousss par la famine et la misre,
furent obligs de reprendre le travail aux contlitions imposes par
les patrons. Le succs de la grve fut partiel: les entrepreneurs
Proceed,ings

...

devinrent plus prudents,

ils

128.

AFL,

Lgl4, p. 366.

<

n'osaient plus violer ouvertement la


I'U.M.\ry.U., mais ilut
accepter la cration des associations de mineurs charges il'laborer leurs revendications. Cepentlanl ce n'tai qu'une concession
purement formelle, sans aucune importance pratique : en effet, de
telles unions n'ont pas pu, n'tant pas inilpendantes, dfenrlre les
intrts des mineurs. Isoles les unes des autres et n'ayant aucun
lien avec I'organisation filrale, elles tombaient invitablement
sous le contrle et I'influenoe des fonctionnaires locaux de la Compagnie. >> (Report ol the Erecutiue Council ol the AF ol L to the
35th Annual Conuention, San Francisco, t915, p. 57-58.

loi.

180

. La Compagnie refusa de reconnatre

do. Le congrs de I'U.M.lM.U., convoqu spcialement

cette occasion, nota galement le < mrite > de Wilson dans


le rglement du conflit l2e. Par la suite, au cours de la campagne lectorale de 1916 o les gompersistes soutinrent de
nouveau les dmocrates, la direction de I'A.F.L. prsenta
cette mdiation de Wilson au Colorado comme I'exemple de
son attitude positive l'gard des ouvriers.
L'anne 79L4 fut marque pour les gompersistes par I'adoption de la << Grande Charte des liberts > des ouvriers
amricains. C'est ainsi que les gompersistes appelaient les
articles de la loi Clayton concernant les ouvriers.
Cette adoption avait t prce d'une nouvelle srie
d'injonctions antisyndicales. Ainsi, en mai 1913 le tribunal
de cassation de la circonscription fdrale de Columbia confirma la dcision de I'instance prcdente sur la violation
par Gompers, Mitchell et Morrison de la dcision du tribunal concernant I'affaire d.e la Bucks'Stove and, Range Co t30.
Les dirigeants de I'A.F.L., .e l'International Un,on of Me'
tal Polishers (des polisseurs sur mtaux) et d'autres organisations furent accuss d'avoir viol la loi Sherman ( par
complot (c'est--dire I'existence d'un syndicat) et par boycottage > des marchandises de cette Compagnie. La Cour Suprme dmontra une fois de plus, selon I'organe de I'A.F.L.

qu'elle ignorait I'opinion publique et qu'elle ne voulait pas


garantir la libert de parole et de presse. Gompers mettait
I'accent sur le fait que Ia dcision du tribunal empitait sur
sa libert d'expression, ses interventions servant de prtexte aux poursuites judiciaires rsl. En dcembre 1913, la Cour
Suprme des Etats-Unis confirma pour la seconde fois la
dcision du tribunal local qui avait accus I97 membres
de la Hatters Unior (chapeliers) d'infraction la lqi Sherman la suite du < boycottage > de la production d'une--$"irme Danbury 132.
A la mme poque le tribunal de la premire instance
soutint la plainte de la compagnie charbonnire de Hitchman (Virginie Occidentale) contre I'U.M.\M.U. qualifie
par le tribunal d'< organisation illgale r et accuse de
< complot > contre les entrepreneurs 133. Le juge Dayton
129. M. KARSON: Op. ct., p. 83.

130. Injunction Dat FIed by Samuel Gompers,


1.31. Weelilq News Letter, '1,6.V. 19t4.
L32. AFL, Proceed,ings ... 19L4, p. 91.
133, AFL, Proceed,ings..., tgt4, p. 105.

p.

102-t19.

{8t

confirma dfini[ivemrl!Jltiqju"ction > de lg07, proclamant


illgale I'activit de I'u.M.w.u. dans les entreprses de cette compagnie, ce qui signifiait I'interdiction '< organiser
les uvriers de ces milesl de se mettre en grve o" ?i,
l-es grvistes 134 >. Dix-huit personnes fureni condamnres
des peines de- prison ou ds amendes. Comme i; notu
tement un chercheur amricain, la p'eur d'tre accusJ;._
de
violation de ia loi,usherman empc-hait ls hsii""i, -
dhrer au syndicat

rr

"_

Le numro de juin d.e I'America.n Fed,erationst dcri_


vait les violations de la loi commises au cours a", pit.

136.
Le comportement du juge fd_
mecontentement des ouvrier-s; ;;i.
aussi de certains congressistes. Weettty News teti"'rc
unit une riche documentation dnonint les actes du juge
"6-

concernant cette affaire

ral

Da_yton suscita

le

qui ignorait dlibrment la loi. Lei ouvriers de Virgine


Occidentale exigrent sa destitution. Le congressiste'gu_

chanan I'accusa d'avoir abus de ses pouvoir pour appli_


quer I'injonction. Le congressiste Neati (Virginie Occian_
tale) exigea la punition du juge qu'il "acusa" ae < comptot
secret avec les socits > et d'avoii malhonntement obtnu
la destitution de solr prdcesseur. Nealy mit jour-q";it
les
liens existant entre Dayton et les socitsl la pr.r.r,
'l'utilisation
avait exerce sur les membres du jury,
qu,il
fit de ses liens de parent pour fakiiei'le, 1"1, raa
Prenant la parole I'un des commissions de la Chambre des Reprsentants, Gompers dclara que les adversaires
du mouvement ouvrier organis dans liAdministration cntinueront appliquer la loi Sherman contre I'A.F.L. Bien
que Gompers ait assur que ceci ne se produirait plus sous
le gouvernement Wilson, le Prsident iui-m*" o, s'esti_
mait-nulleqent li par un engagement quelconque I'A.F.L.
Ainsi, le 20 janvier 7914, pisentant u Congrs son programme de mesures antitrust, Wilson n'y insirivit auiune
revendication de I'A.F.L. l3e.
!?!. 4Ft, Proceed,i;ngs ... , 1914, p. 105.
E. LIEBERM ltN : t|nons bfor the Br, New yorl<. 1950. n. ti7.
-"
736. Arnerican Federationt, 19L4, Vol. XiI, N 6, p.'irL.''137. Weehlu Ncws LeLter,6.VL lgl4.

1qq.

l3B. Ibidem.
lS9. Congressonal Record, 6_Srd, Congress, Znd, Sesson, Vol.5l,
10, p. 9543; US Congress, Hoase, Crt.nttee on the jud,caru'.
f-t.
H_earings on the Anttrust Legslton, 63rd, Congress, Zd,n Sessoin',
Vol. I, p. 16, 18.
:

lj.82

A cette poque I'A.F.L. rservait beaucoup d'attention


au projeb de loi Bacon-Barl,letl,, examin par le Comit juridique de la Chambre des Reprsentants, et qui prvoyait
une accentuation des mesures antitrust. Ce projet fut soutenu par les congressistes < ouvriers > dont le nombre, comme nous I'avons dj not, s'accrut aprs les lections de
1912. Gompers appelait approuver ce bill excluant les organisations ouvrires de la sphre d'action de la loi Sherman, Iimitant des cas d'application de I'injonction et des
dcisions sur le < complot l. Dans son article < Travail et
lgislation antitrust > Gompers affirmait que le Congrs
n'avait aucune intention d'inclure les organisations ouvrires dans la sphre d'action de la lgislation antitrust.
Par contre, les multiples amendements proposs la loi
Sherman devaient prvenir la pratique de I'injonction. Le
projet de loi Bacon-Bartlett devait sortir les organisations
ouvrires de la < fausse situation qui tait la leur r lao. Les
confrries des cheminots et les orga^nisations des fermiers
s'engagrent .dans cette campagne. Leurs reprsentants agissaient Washington en accord avec le Comit juridique de
I'A.F.L. et luttaient en faveur du bill Bacon-Bartlett rar.
Cette campagne battait son plein en hiver et au printemps I974t42. Les quatre autres projets de loi antitrust,
prsents au Congrs au milieu de mars I9I4, ne tenaient
pas compte des revendications ouvrires. Le Prsident faisait preuve d'indcision. Tout en prenant manifestement
position contre I'exclusion des organisations ouvrires de la
sphre d'action de la loi Sherman, il fut nanmoins oblig de prendre en considration, comme l'crit D. L. Jones,
chercheur amricain, les < impratifs urgents du moment,
suscits par des considrations politiques 143 n.
En avril 7974,Ie Congrs fut saisi du bill antitrus'[ Clayton, plus conservateur que celui de Bacon-Bartlett, parce
qu'il n'excluait pas entirement la possibilit d'appliquer
la loi Sherman aux organisations ouvrires. Le projet de
loi Clayton fut soutenu par Wilson et I'A.F.L. Arthur HoI740. Arnerican Fed,erationst, Lg!,4, Vol. XXI, N1, p. 38-39; N3,
p. 307 ; N 5, p. 395.
141. Weekly News Letter, ll.JV.t9l4.
142.

Ibid., 4, L8.rV.L9l4.

D. L. JONES: <The Enigma of the Clayton ot>>.-In.


d,astral ncJ I,abor Re.ltons Revlew, Vol, 10, N2, Januar {f\57,
1"43.

p.207.

r83

der, prsident du Comit juridique de I'A.F.L., proposa d'in_


srer les revendications des ouvriers dans ra loi'antitrust
gnrale au lieu d'exiger leur ralisation sparment. La
direction de I'A.F.L., crit Gompers, accepta ette dernire
proposition taa.
-Le Brgjgt de loi-Baon-Barttett ;, i,;i p;r,
finalement, prsent
I'examen de la Chambre des Reir_l

sentants.

Les dbats autour du projet de loi Clayton durrent six


mois tas. Selon J. Smith, hmpion du < progressisme > de

il s agissait du < sumirum des ifo"rro.. p"og"ur_


de I'ide-force du programme de < nouvelte li"iber_
t"-r_t'u. Les reprsentants Ilaministration faisaient des
dclarations grandiloquentes affirmant que le bilt Ctayton
tait I'entire ralisation cles pome_sses lectorales q" i.
Wilson,

sistes. >>,

Prsident avait faites aux ouvrilers

ta7.

La discussion au sujet du bill Clayton montra que ni


Wilson ni les autres peisonnalits appeiant < aller "-r-

vant des revendications ouvrires > ef condamnant les con_


gressistes
.qui se prononcrent pour I'exclusion des disposi_
tions ouvrires du projet de loi, n'avaient nullement I'intention de _dgager les organisations ouvrires du champ d'ac_
tion de la lgislation antitrust.
Intervenant au nom du Comit juridique de la Chambre
des. Reprsenta_nts, les congressistes"Web et Floyd dciarrent que cette loi se limitait reconnatre que le syndicats
n'taient pas hors-la-loi 148. Webb tentait ^de rassrer le..
144. S. GOMPERS :*,Seuz ty
. . , Vol. II, p. 295.
"ra
-years.
l--45.__Congressional
Coogrrss, Znil Sesoa-'Vot.
F.r^r-o14,
^Pr. IX,
X, p. 9073-9082, 9t65_9t73,9496_965). 96'58.

St.

{46. J. S. SMITH : Op. ct., p. 269.


t47. New Yorlc Tirnes, 17i.igt"4.

149. Congressional RecoriL,

67rd

2nd Sessi,on, Vol. Sl.


Pt'.Ix' p- et65-e166, s07s-s074. Au Congress,
couri ad fc-"' ririr,i

loi C-layton stipulant quc Ie <contenu des lois an_


urus ne doif pas [re interpr[ comme I'interdiction
des oroo..du.proJet, de

' ouvrires ), r'A.F.L. renta, avec un grand retard. d'obieir.


avec I'aide de < ses reprsentants >, le rmplcem'efrd. ;,;ilo;;;,:
nrsatrons . .

avait rien de rvoluen[reprencurs en affirmant qu'il n'y


lae. A son [our, Gompers
lionnirire ou de radical dans le bitl
faisrit c:oire aux membres du Conseil excutif de I'A'F'L.
que toutes les instances interprteraient cette loi dans I'inirt dus ouvriers. Cependant la vie dmonl,ra le contraire :
en 1915 fut poursuive l'instruction jtrdiciaire dc I'affaire
de I'U.M.W.U. intente par la compagnic charbonnire de
Flitchman, I'A.F.L. dut reprendre ses rcvendications concernanl une lgislation limitant I'activit des trusts et I'application de l'< injonction > r50. C'tait d notamment au
fait que le bill Clayton (art. 20) ne comportait aucune interdiction inconditionnelle de I'application de I'injonction
lors des conflits entre patrons et ouvriers et qu'il autorisait
les tribunaux agir comme autrefois.
Certains congressistes tels que Cummins, snateur rpublicain < rebelle > de I'Etat d'Jowa, compagnon_ de lutte
e Robert La Follette, avertissaient que le < projet de la
nouvelle loi ne garantit pas la libration des organisations
ouvrires de I'injonctiott l5l l. Cette loi tait, pour eux' un
os jet aux organisations ouvrires afin de les brom.p^er,_de
leui faire croiie qu'elles ont obtenu quelque chose r52. Les
efforts dploys par ce groupe de snateurs restrent vains
Wilson souligna. gu'il
vanie), I. Sherwooil (Illinois)
'duet lui-mme,
tout avait t dj
texte et que
taib'contre la modification
concert avec Gompers. L'intervention tle Parker susoita le mconientemenb de Wijson (D. L. JONES : < The Enigma of the ClayLon Act >>.-Indastriat and Labor Relatons Reuew, Vol. 10, N2,
Januarv 1957, p. 209.
11. New Yorlc Times, L4.VI.LS14.
L50. Report of the Erecutiue Council of tlt'e AF of L to the
35th, Anrual Conuenton, p. 78-79, 90-91. Les articles 6 et 20 furent
Ics < articles ouvriers > d la loi. Dans sa version tlfinitive, I'ar(icc 6 proclarnait que le <travail de I'homme n'est ni marchandisc ni b;et de commorce >. Les lois antitrust ne devaient pas
tre interprtes comme I'interdiction des organisations ouvrires
<

lgalcs

>. L'article 20 limitait I'application de I'injonction

qne autre: < Le contenu des rois antitiust-uis


ne doit- pr. '."..r{..
l'activit, rles organisa-rions . . . ouu.itei. oi p'.i'*"i;
son et les membres de_son
s'y opposrent rslu_
-Ad4inis[ration
.ngnt
P. Ke,ating, meTbre tte la Chambre ds 'rp;;;;id" J.
l'Etat du
Colorao,_ _crivib quc ;.si-iu-Jue. A. pa;l;;:--iii

I'exmen des conflits entre les organisations ouvrires < lgales > et
les pa[rons. Les arrts de travail, les appels la grve furent reconnus comrnc des < niesures lgales >. En mme temps, cet article envisageait, le droit des entrepreneurs de s'aclresser un tri-

!91\.11 rvta alement qu-1ors-a;"".*"i'rsarion avec res con*


gresstsres
<r ouvriers I : J. Lewis (Maryland), J.
Casey (pe;nsyi_

Pt.

a la prsidence en-1904, -face Wilson, qui aftira l,at_


:o-T99rr,u
ren'on
oe Gom'ers srrr la n_cessit
d,une nou'elc rdac[ion. En
t84

bunal et

constatait
L51-.

ls droit de celui-ci d'appliquer une injonction lorsqu'il


la menace d'un < prjudice irrparable la proprit >.

Congressonl Record,, 63rd, Congress, Znd, Session, Vol.5l,

14. p.13908-13909, {21588.


4,52.

Ibid., P. ttr533. Ce jugement fub .nonc par lo snateur

Nelson qui fu un certain temps partlsan. de La Follette.

{ue I'initiative de cummins ait permis l'adoption cle


: Le travaii e I't om-e '";i ii
marchandise ni objet de commerce. > par lu .r1.. ;";_
g_glp d'fgmes poliriqyes, y compris S. Gomprs,";;"jr";;i_
t'uee'.^. Apprciant la position de cummin, ut d, ,.. .i_
regues, lt ne aut pas perdre de vue leurs ides
sur la lut_
te politique.
bierrr

la

fameuse formulation

<<

Mais il est-indiscutabre que t'rt. auLrti;;"**t,


furent entiremenr cqnfipe_rur i
rtiq"r. ruii qr"-cl
--pers et la direction de I'A.F.L. contrissaient
trs bi.rrDcrivant I'histoire de ra roi crayion, co-prr--ttoit
l'accent sur son
_pro-pre rle et .o irritrr.*-id.;_"
-e;;;;_
lue sur ceux de la direction de I'A.F.L. dans soi
ble) dans ta mise au p.oinr du bili ei-la p"par";i.; j_
pinion publique avec I'aide d'un < groop u Travail
> ui
se constitua au congrs ds 1g06 run. Gorrrp.r, .uru"i"i*
les articles 6 et 20 de.la loi Clayton co--e fu u gur""iiu
du droit des ouvriers des entrep"iru. industrielie, ?;;;;:
flit ,avec les entrepreneurs de revendiquer de meilleures
conclrtrons de travaii >. Irs tablirent la ribert
industrielecrivait Gompers. T,a loi Ctayron trt,-i.i-iri,"l;'e';#l
----'
de Charte des liberts pour les ouurirl iss ,-Les gompersistes_portaient aux nues les prtendues
lisations immenses d ra ligne poriti-que de'l'A.F.i. ra_
soutenir les dmocrates. 'Irs trit*r"t que reur ,i.""t
p"liiique avait assur la dfaite des ennemis des
ouvri.r";;
lections au Congrs,
Tue_ la loi Clayton signifiait-
totale
des
principales
revendiatiorr."du iif "fi:?iog
prarnfes. Les nombre.uses interventions de Gompers.* 1".
et de
jusrifiaienr I'ensemble , h p;iiri;r;"
.e _$e.p1es
;
156. L'ad.option
de-la loi ivn kaduisair, selon
ftF;!.
eux, la reconnaissance officielle des syndicats cn
tnt que
partie insparalle du systme social-mric1".-f,gJ;_
persistes utilisrent_ces succs, en premier lieu. pour'on_
lmiquer conrre re parti sociariste et- lr.--i*;i, "J".i"fi_
tes au sein de I'A.F.L. elle-mme.
Le,congrs d_e I'A.F.L. en novembre tg!4 vantait
ment la < grande vjctoire > qui garantirai, pr"rft_if,Eale_
"ri
ouvriers amricains
< prinip"
forrdu*entaux de la li-victoire,
s
br"r ,"d"rtrielle >. cette
sulig"ait lu ,roroiir,
153. S. GOMPERS : Seuentu years ,..,
Vol. II, p. 2g6.
t54. Ibid.em.

155.
156.

t86

Ibid., p. 298-299.
American Fed,eratonst, lgl4, Vol. XXI, N 11,

p.

g57_g74.

du congrs, fut Ie rsultat de I'activit du << groupe du Travail > u Congrs des Etats-Unis comptant dix-sept reprsentants de I'A.F.L. et des confrries des cheminots, qui y
157. Dans son intervention au concollaboraient activement
Ers de I'A.F.L. William B. Wilson, congressiste et minisire du Travail, qualifia Ia loi Clayton de plus grande rqlisation des ouviiers depuis < les deux dernires gnrations

15s

>. Cependant, au mme congrs, de strieuses craintes

de I'interprtation relle de la loi, -iI


furent misei propos
-apiorter
des mdifications {PPropriest5e.
propos
d'y
fut
En e qi concern la direction de I'A.F'L., ellg n'admettait
aucun doute l'gard de I'Administration Wilson sur cetle question, bien que le Prsident lui-mme ait plus d'une
fois reconnu I'ventualit de diffrentes interprtations de
la loi Clayton.
La direction de I'A.F.L. prta Wilson un service inapprciable en ce sens galement que la loi Clayton, qu'elle
vait adopte, contribuit, comme le disait Gompers,
< cristalliser les sentiments patriotiques des ouvriers ) pendant la Premire Guerre mondiale 160, soit, en fait, soutenir la politique imprialiste du gouvernement.
Les hercheurs bourgeois prsentent la loi Clayton comme un Iment important dans le ,systme de < dmocratie
industrielle > 16t. Mis, dans Ia pratique, les craintes exprimes par les ouvriers et les congr-essistes susmentionns
se jusiifirent. Comme l'crivait Ie Washingto-n Letter, le.s
< pliticiens galants > ajoutrent une phrase de comproms
ouvrires du
di soit-disant exluait les organisations
{<
es-pri5 p6sMais
ces
Sherman.
Champ d'action de Ia loi
picaces des lgislateurs de \Mashington >r se rendaielt p-arque cette phrase e signifiait rien t-u'. ltt
iaitement
"o*!tu
reprsentants de If N.A.I., les coquins du nombre des leaders
ouiriers (tabor fakers), les ractionnaites, la plupart des
tous les dmocrates vot< progressistes > et pratiquement
-<
tet "poot le compromis. Lorsque des oiseaux de si diffrents plumages se runissent en une seule vole, on ne
167.
158.

AltL, Proceedings ..,,

191,4,

p, 69.

Ibd., p. 406.

159. Ibid., p.362.

160. S. GOMPERS:. SeuentY Years . . . ,


161. M. DERBER t Op. ct., P. l9'l'.
162. Les amendements portaient sur
res lgales.

Vol.

II, p.362, 418.

les organisaions ouvrit87

-pert se passe.clc Tendno


-^_- ^
ie rour ii- u",i.#i91'.i.lrliable
Mainr,en.a,rr c,esr
q.,i:
ds que
;;;;;;iil-u-u1:\.1
aux organisar,ions
q4u'vrqu
--v q'vrautL
. >)
Ol', les r.;1,,,--llOr.-les
. ---.
"riii:Jlgl'"i''#'illJ
tribrrr,r,i,"':es'"o.)
'n res ro"-,*'
crsion sur l nlri-+^ d"liT;;1ft'"tl
cision
l-rr lq.pinti t:"I:lt" loi.."En prononanr sa d- i
I

i#"ii"'d;;il i
,i3tti,"l",jillli

l'

ff,'*:l*-:'*

re

^svndicatl'-;'b""vi""'i1f
prme
des Etats_Un;,

r,ance prc,"r",-"..;fii:
gf irrqfifio lt^--. - -.

ll r

ii,'i., ?iii:,,1:"".hti:

IT,.r"..*i:1:{";";i,+iy"*il;ffr;i:f

;,",5'",1fu,:tl"ii
-lu, "u'ui
Suprmc
position rur
lour ii,,ii?i;"i.,

""priqr-'" ;i:_
ait que lu. pirtirioin-i"*:-r* et les Juvriers
) ne concer_

la position
ros.'
1ui-*6-.
wilson
w"
'
lIIl est signilicatil
significatif que dans son adresse I'Association

'naqb1-e-{es Reprs-erlanLs, exprimair galeme't

de la loi clavton, \M' II. Taft (par la suite prfli:,",i:i'i'i:i';Jr|,i'i^{i'9r,nj",iil,."i1t


I'adoption

ili"!,ffi:!: ::i'"i;i",:'if:,ifJ.",iiiJ 'li".ii:


T;l ':ii:"i:'iiTJi,,i,i"1 i'i,:""::'H:",#,i;
i*.*ffi':lt ;i#iii u;,uiJ,,"r"ij,i.',i
w.

fi.

TafL prit la tte de la Cour Suprme des Etats-Unis.


Par la suite, Gompers lui-mme qualifia les dcisions

juridique
Mme
:i";;,h:;i"i'
de pillage
b"'su'-lxtri,:$15fr"3drig*
B:'fJi:"::'i^:i.:i'ri'iJ':i *,1*":t-ir::i; dt# r";
f,i-",i,'
,1,: ,',{r'i{u*':"i:,":,::::'
national
ics

ou intern
ce syndicat est ret
Sherman et il ne r

loi Clayton.
Par la suite, les .li},*^__

---v rqr rq

pi".1r'i'

insis
la division es oip
en l< egales ) et ("
Cour Suprme e[ i';ii:::.t. cer[es, dans
ps-ur
Webb, qui traduise

<

conscient

>167.

gqfigff*{ff*ffi
. ,La loi ulayton llt J'u;n des lements

les, plus

,i":i*,i:,"};"i!
i:d{ffi;' *j.:_;iffi*:ffi,
tousJ;;""
t:iffi
intrp'oiu""iuiiiliffi",i'::1.ll,l.r'.jtr.';
ffil?i'"#ffii;,u,T
lr1,ats-unis, avec ses rIormes sociales. dirigees

;iiiildiil3i"luffi'h"I1ff*:i;

f#**;-; ;-,* #j,.'";'::;

i,;ii'3*:i:ii$lg*gtr-pir#ig

'5s luarrtornia), 1935,


sisme. Cela se ressent pendant la guerre, lorsque les syn- 761t. Cettc affairo fr i-,
gompersistes adoptrent les nositions
compagnie.Drz- dicats dirigs paretles
':i'*i:;:'",:!irtt;111: *i,'Ji::3..'j,i,?1t",1^'l,tl,
du
chauvinisme bourgcois'
-.;-:tc,,I'lnler""f"[i,lin
du
nationalisme
amcrlcarnes spcialises-Ttc^co,m,agni
pnme-r. Les membres ;t" if",l,t. ii#i |unc clcs.trois lirmcs

u".r1.r1lt*.ihr;*'h:.i;fli,$,f'titr,m,i,,il"tft
:l::::.iii-i.,iffi rt,::$ii.s5;.,-:,.".b#j

16b A q MAF.N : orga,zzed r,abor and the Law, Qu1ha4,


i',r',,:{'5+*'.':i"$;:ffii,"y-tr$tr.':"ittrriff';^'x;3!fi?",';:!ii::,'"0-:'u"
Reta'Li'ns' Reuiew' v'r
10'

*#ir;#l;i1:r*#::",{i;I'.:i'**"i*illi1:':t';dT
bor nistoivi, i?i-tl:
:F i3iTiT: T.'ii'i.'.0;"*:

188

"^if^'i,!*Ix"i:i ;::,::,u"",,,,,';:n1,"',:"::;,,:,"1j';
L68. R. H. I-IARVEY: Op. ci.t., p. L74.

'""
189

LA < nMoCRATIE INbUSTRIELLE D ET LE


CORPORATISME DANS LE PROGRAMME
DE SAMUEL GOMPERS

oents potitiques. Le dveloppement

cle

_ia conscience sociale

du proltarit amricain tait confirn par I'amplel{ Srandissnte de ses revendications quotidienes. La tche des
organisations ouvrires tait d'allier leurs revendications
avc celles des transformations dmocratiques fondamentales.

- La monopolisation de l'conomie amricaine aggrava la


dpendance socio-conomique du proltariat et son alinaLion, elle engendra de nouvelles formes d'injustice sociale.
Ceci tait d avant tout I'intensification du travail, la
gnralisation du systme Taylor avec ses oprations strictement sprcialises et monotones qui rendaient le travail

insens et suscitaient I'apathie. Les magnats monopolistes


introduisaient des formes de plus en plus dures dtexploitation des proltaires. Ils ignoraient cyniquement toutes les
revendications des ouvriers relatives I'amlioration de
leur situation sociale, leur droit de s'organiser, d'obtenir
des conventions pour rglementer les relations industrielIes, de participer la solution des problmes cruciaux de
I'entreprise. Cette politique antiouvrire fut activement
lppuye par les associations patronales mentionnes plus
haut. En 7903-1904, Ia N.A.I. intervint vec sa < dclration des principes > faisant de ia dtermination des conditions
de travail dans les entreprises la prrogative exclusive des
entrepreneurs. Les groupements sectoriels d'entrepreneurs
firent des dclarations analogues. Ainsi, la Nationl Metat
Tracles' Association (organisation patronale de la branche)
proclama en 1901 qu'elle ne permettrait aucune ingrence
des organisations ouvrires dans la dtermination des conditions de production, qu'elle les obligerait adopler une
attitude loyale l'gard des entrepreneurs et qu'elle se rserverait le < privilge de licencier les ouvriers quand elle
Ie voudraitl l.
L'aggravation des contradictions, les combats de classe
du proltariat contribuaient accrotre sa conscience de
classe, accumuler I'exprience des luttes conomiques.
Ces interventions avaient de plus en plus souvent des act. M. DERBER: The American ld,ea of Industrial Democracg,
1865-1965, Urbana, 1970, p. L29.
190

Face Ia protestation anticapitaliste croissante, les ides


et les mthods traditionnelles de Ia bourgeoisie s'avraient
striles, voil pourquoi ses idologues avanaient diff-rents
programmes et t[ories pour rsoudre les p-rincipaux
des o-lus poputol-.s sociaux et conomiqu-es-' L'une
la < dmocratie
de
thorie
particulier,
la
iaires devint, en
industrielle >.
A premire vueo la critique de 1'< absolutisme industriel 2 >' par les trad'e-unions et les < antimono-polistes.l avait
un caratre radical. En ralit, I'aile gauche de I'opposition antimonopoliste bourgeoise et rformistg partait 9o guimmuble de la- proprit capitaliste prive des
""ttr
moyens et des insl,ruments de production et de I'utilisation du
lt"iuif salari du proltariati sans changement de fond de
Ia condition ouvrire.
S'appuyant sur la thorie de l'< exclusivit > de
I'Amriqu et du caractre < unique > de I'exprience amricaine, les idologues bourgeois faisaient appe,l aul
concentions traditionneiles de la < dmocratie amricaides ides d'<r autogestion )), de < libert d'initiative
".t0,
inivAuene >. Tout cela tiouva son expression dans Ie prog;;**u de ( drmocratie industrielle > soutenu par les soiaux-rformistes et les militants conservateurs du tradeL'une des thses de ce programme prconisait
""io"it*u.
(
une amricanisation > du socialisme. Ce programm-e se
fondait sur I'ide selon laquelle la conception de l- Iutte
de classe est < inapplicable > dans les conditions de I'Amrique.
--'iitt

est temps, crivait J. G. Stokes-, un des anciens miIitants du Parti socialiste, dans son Manleste d'e lu' d'mo'
;;;r; ind,ustriette, que le socialisme serve la cause de la
dmocratie. CeIa e-peut tre ralis que pil la collabora2. Fnat Report and Testimony Sub-mitte!,

to Congress U.!f

co*tii" in' Indastial Relatots, Vol. III, Washington, 1916'


p. 7659.
'' '{. Potlw ol Arnerican Thoaght, Eil. by A' M' Sohlesinger Jr''
I\,I.

White, Boston, 1963, p.

532.
191.

l,ion et no pr une opposition I'gard de ceux qui poulsuivent le mme objectif. Le mouvement socialiste doit par"
ticiper de faon active et cratrice au mouvemen[ dmocratique. Il doit rejeter les conceptions primes selon lesquelles la socit serait compose de capitalistes et de proItaires, il doit partir du fait que Ia structrue industrielle
moderne de la socit a largi Ie cadre des classes moyennes, en y intgrant de nombreux groupes d'anciens proltaires qui possdent actuellement une petite proprit ou
un capital, ainsi qu'un grand nombre de modes[es actionnaires qui vivent de leur travail ou d'occupations utiles. Le
mouvement socialiste doit aspirer assurer par des moyens
lgaux le bien-tre de tout le peuple 4. . . ) Cet appel invitait sans crmonies les socialistes abandonner entirement les positions proltariennes de classe et se soumettre inconditionnellement aux rformistes bourgeois.
W. Wolling, A. Simons, J. Spargo et dutres leaders
sociaux-dmocrates de tendance opportuniste de droite tablirent, lors de la mise au poin[ du programme de < dmocratisation de I'industrie >>, d'troits contacts avec Gompers.
Wolling reconnaissait, dans une lettre Gompers, qu'il
tait difficile de trouver dans ce programme quelques signes de socialisme. A son tour, Simons notait que Gompers approuvait les < initiatives pratiques > proposes par
les militants socialistes de droite 5. En effet, [es gompersis.
tes soutinrent ces programmes. Dfinissant les limil,es de
la < dmocratie industrielle >, Gompers assurait aux en[repreneurs que les trade-unions ne prtendaient nullement
ce que < leurs membres contrlent les entreprises ou usurpent les droits de leurs propritaires 6 >.
Lorsque I'on examine le programme de < dmocratie industrielle >>, on note que la naissance de cette ide a t en
quelque sorte une rponse I'accentuation des tendances
antidmocratiques, lie la croissance des monopoles dans
les dcennies 1880-1890. Par la suite, au dbut du XX" si4. K. E. HENDRICKSON, Jr. : < The pro-War Socialists, the
Social Democratic League and the Ill-Fated Drive for Industrial
penocrygr in America. [SLT-1920>.-Labor History, 1"970, Yo7.!1,
N3, p.310;
5. W. M. DICK: Lbor and, Socialsm, in Amerca. The Gompers
P^o^r-t
! inglon (New Yorh), 1972, p. ltrg;
^Erg,
6.
S. GOMPERS: Labor and Lhe Employer, Nerv york, {g20,
p. 286.
!92

cle, lorsque le gompersisme adopta cette thorie, elle fut


interprte diffremment et avance par les rformistes au
sein du mouvement ouvrier en tant qu'alternative au socialisme. A cet gard, l'Iment subjectif avait une cefiai=
ne importance, et surtout I'influence exerce sur le programme de < dmocratie industrielle > par tels ou tels militants qui rejoignaient le mouvement diffrentes tapes.
Parmi ceux-ci l'un des premiers fut le professeur Richard Ely de Ia Jonhs Hopkins University, qui participa
activement ensuite la cration de I'Association conomique amricaine et dirigea l'tude de I'histoire conomique
du mouvement ouvrier I'Universit du lVisconsin. L'attention qu'il prtait aux conflits sociaux et aux mouvements
ouvriers tait dicte par son aspiration trouver obligatoirement une ( alternative > Ia lutte de classe, estomper
I'acuit des contradictions sociales. En avertissant les leaders capitalistes qu'il tait vain de s'opposer aveuglment
au mouvement socialiste en extension, Ely appelait prendre des mesures nergiques pour rgler le problme ouvriet,
non pas sur la base du socialisme scientifique, dont il rejetait les thses thoriques et les < mthodes d'action >,
mais par la < christianisation > de la structure sociale amricaine t. EIy fit, en collaboration avec des membres du clerg, une active propagande du christianisme social. Engels
le qualifiait de < philistin loyal s >.
Les travaux d'Ely taient populaires parmi les sociauxrformistes avec lesquels il coilaborait activement. Il assumait les fonctions d'arbitre lors du rglement des conflits de travail. Il s'effora avec le cardinal Gibbons d'empcher la grve des travailleurs des transports urbains
Baltimore. Il tait galement pour I'adoption de i" loi
sur Ia limitation du temps de travail dans le Maryland e.
Ely entendait par < dmocratie industrielle > la participation la gestion, au contrle de la production par les producteurs regroups au sein des coopratives de production.
Dans ce domaine il rservait un grand rle aux syndicats.
Ely ne niait pas le mode de production capitaliste.
Les ides de < dmocratie industrielle > taient dveZ. n. ntV : Social Aspects of Christianitg and' Other Essags,
New York, 1899, p. t47; The Labor Mouement in Atnerica, New
York, 1886, p. 2L0-24.L, 247.
8. K. MARX, F. ENGELS : Werke, Bal. 36, S. 323.
9. B. G. RADER : The Acad'emtc Mnd, and, Reforrn, Lexington,
1960, p. 61.
13-01193

193

TI

loppes dans les travaux des militants du catholicisme social tels que John Ryan r0. Ce dernier travaillait sous la

principale impulsion ces


ides fut donne prcisment par le catholicisme social, en
particulier par I'encyclique de Lon XIII Rerum nouararn
(1891), rponse directe du catholicisme 'influence accrue des ides rvolutionnaires du marxisme. Cette encyclique du pape voyait dans les trade-unions de tendance
gompersiste un contrepoids aux organisations < dangereull >.
es >, < mauvaises >, <r injustes
Les poux Sidney et Beatrice Webb 12, fabiens, exercrent galement une certaine influence sur les ides de < dmocratie industrielle >. Iis croyaient que la < dmocratie
industrielie > tablirait une coopration des consommateurs
et des entrepreneurs et que les syndicats interviendraient
activement dans I'organisation de la production.
A cette poque mme des industriels ractionnaires tels
que Carnegie parlaient de la libralisation des relations
industrielles : < Le droit des ouvriers de s'unir, de crer
leurs syndicats est aussi sacr que celui des entrepreneurs
de fonder leurs groupements 13. n (< Il est possible d'introduire avec I'aide des organisations ouvrires et d'autres
moyens certains lments de dmocratie dans la gestion de
I'industrie, disait Ie rapport de la Commission de Snat
pour les relations industrielles... Seuls les ouvriers peuvent agir efficacement sur la dtermination de leurs conditions de travail. Mais cela n'est possible . . . que si les
entrepreneurs acceptent les reprsentants des ouvriers
comme leurs gaux et poursuivent avec eux des pourprlers sur un pied d'galit ra. >

direction d'EIy. D'ailleurs,

la

A RYAN: A Ltung Wage, New York, 1906.


-lJ.
11,. Encycl'qaes de Lon XIII, Pie XI et Pe XII sar la con-

d,ition

d,es

truailleurs, Rome, 1942, p. 39.

{2. Voir S. and B. WEBB ; Inastrial Democracy, Lontlon, f897.


13. M. DERBER: Op. cit., p. 66.
4.4. Report ol the US liiLastral Commsson, Vol. XIX, Washington, 190f, p. 805. Cette commission fut institue par le Congrs-et, personnellement par le Prsiilent MoKinley pour laborer
les recommandations relaves au rglement des oonflits sociaux
tlans I'inclustrie. La Commission comprenait iles snateurs, des congressistes, ainsi que des spcialistes. Entre 1898 et 1902, la Commission entenclit des entrepreneurs, des hommes publios, des reprsentants des organisations ouvrires. Elle profita de la colla<

tlmocratie clans I'inclustrie

consquent,

les diffrents groupements idotogides groupements petits-bourgeois jus-

qu'aux milieux d'extrme-droite


Ia monte
- ragirent
du mouvement ouvrier en prsentant
leurs propres programmes de rglement des conflits sociaux et d'instauration de < dmocratie industrielle >.
Ces ides de < dmocratie industrielle > constiturent la
plate-forme de I'A.F.L. qui fut mise au point au moment
o s'intensifiait la ligne politique de I'A.F.L. l'poque
du < rformisme bourgeois r. Cette ligne visait avant tout
assurer une coopration avantageuse entre 1'< aristocratie
ouvrire l et la bourgeoisie.
Les leaders de I'A.F.L. considraient le sy,stme des
< conventions collectives > entre les patrons ou un groupe
d'entrepreneurs et les trade-unions comme le meilleur
moyen pour parvenir cet objectif. Les conventions collectives devaient fixer les salaires, la dure du temps de
travail et d'autres conditions pour une couche restreinte
d'ouvtiers. Le programm,e des trade-unionistes exprimant
les intrts ,de I'<r aristocratie ouvrire > visait crer des
syndicats forts et combatifs (qu, cependant, ne regrouperaient pas tous les ouvrier,s? mais seulement certaines couches de Ia classe ouvrire), capables de signer des conventions collectives avec I'entrepreneur, s'appuyant sur une
base matrielle solide (cotisations Ieves) et sur une forte organisation corpora.tive.
Au premier congrs de la Federation of Organized Tra.
de and Labor Unions of America and Canada, S. Gompers
tentait dj d'empcher I'adhsion Ia Fdration nouvellement cre de toute union ouvrire 15, except les trade-unions 16. Pourtant dans son autobiographie, crite.beaucoup d'annes plus ,tard, il dissimula son dsaccord- avec
la majorit du congrs tt. Or, c'est prcisment cette majorit qui obligea, ce moment, S. Gompers et d'autres tradeunionistes consentir la cration d'une large organisation ouvrire. Mais I'A.F.L. qui fut cre par la suite en
1886, regroupa exclusivement les trade-unions. A cette
15. Outre les tratle-unions (unions corporatives), iI y avait encore des
d.es_ organlsations
qualifis, iles
organisations regroupant les ouviiers moils qual
unions
nq de_ pro_duction,
production, les organisations d.es Knights of Labor.
Lt
16. AFL, Proceed,ings..., L881, p.
p.f6.
f6.

boration du professeur J. Commons. La Commission recommanda


le recours aux pourparlers e I'arbitrage pour rgler les conflits
et aboutir une

nu,

ques et politiques,

Lt: s. oMriRs'r"3it-frrr-.-.'.,

p.223.

>,

l3*

194

vol r, New york, 1g67,

ies raisonneinents de Gompers sur les objectifs


pratiques du trade-unionisme se rduisaient des revenications relatives I'augmentation du nombre d'coles,
Ia diminution de celui des prisons, I'largissement de l'dition des livres, etc.
En btissant une organisation de caste, Gompers veillait ce qu'elle ait une base matrielle suffisamment stable. II dployait de grands efforts pour que soit cr rln
fonds spial-du chmage, d'abord, dans I'International Ci'
gar Makers'Union, puis, dans d'autres unions. Tout cela
intressa les membres des unions corporatives.
une attitude extrmement utiGompers adopta
-du galement
problme des grves : il luttait obstinlitaire I'gard
ment en faveur de la centralisation du contrIe du fonds
de grve et, par cela mme, des grve,s elles-mmes. II exigeait I'accord des deux tiers des membres des unions interationales pour qu'un syndicat local puisse lancer une grve. Gompers estimait que ce contrle financier devait rendre
Ies trade-unions trs prudentes lorsqu'elles dclaraient une
grve. En mme temps cela assurait, Ia direction de la Fration Ie contrIe e la base syndicale, rendait plus difficile la proclamation des grves, permettait de les canaliser
dans Ie sens voulu.
Nombre de ces principes trade-unionistes furent soutenus par les milieux de la bourgeoisie attirs eux aussi par
Ies ides de < dmocratie industrielle >. Les patrons qui partageaient ce point de vue prfraient avoir affaire I'unionisme, qui est << aujourd'hui Ie bastion de I'organjsmq s9cial contie I'incursion du socialisme 18 r), comme l'crivait
Le Wall Street lournal en 1903.
La conception des < conventions collectives > en tant que
moyen de rahser la < dmocratie industrielie >l ne se forma pas tout de suite dans les trade-unions amricaines. Au
dbut des annes {880 lorsque les trade-unions n'taient pas
encore si influentes, que leurs mthodes d'action taient
combatives et qu'elles participaient elles-mmes Ia lutte
l'chelle natinale poir l'amlioration des conditions de
travail et la rduction du temps de travail, il tait difficile
de convaincre le patronat de considrer les trade-unions
comme des partenires gaux. Ajoutons cela, la conscien6poque,

18.

Cit cl'aprs M'

KARSON

Amercan Labor Anions

Politi.cs. 1900-198., Carbontlale, 1958, p. 144.


196

and

ce de classe grandissante des syndiqus, les ,tches- -d'"P


oleur national qui se posaient I'ensemble du proltariat
ri"uin et I'infiuence considrable des socialistes dans la
traduisait les
*tt. syndicale. Le programme de I'A'F.L.proltariat
am1e
tout
luttait
pour
lequiles
*""i.tions
ricain, ce qui onnait ne couleur politi-que au.mouvement
national ds ouvriers. A cette poque Ie proltariat amricain tait uni par sa lutte en faveur de la rduction du
temps de travail et de I'amIioration des conditions de travail, ce qui intressait toutes les catgories d'ouvriers' par
,a "eoettditation de crer des bureaux fdraux et locaux
d'inspection et de collecte de statistiques ouvrires' Les gomoersiites estimaient que par la suite, mesure que les pairons seraient obligi de reconnatre les trade-unions,,ces
"r"it"r pourraieni imposer des conditions de travail ngocies par des < conventions collectives >.
Comme l'crivait Commons, les trade-unions aux EtatsUnis s'opposaient aux soci6ts en s'appuyant prcisment
sur le tyst*" de < conventions collectives >, c-e qui devait
re
u.tottt ie dveloppement de la < dmocratie industrielle >
permettant de riiser, selon lui, la volont commune des
unriers et des entrepreneurs sans ingrence arbitraire des
tablissements gouvernementaux.
J. Mitchell, leader de I'union des mineurs, intervint comme I'un des propagandistes les plus actifs des < conventions
collectives > n-tant que garatie absolue < de la libert,
rle t'galit et de la iraternit >. Cette fraternit n-e peut
tue asure, affirmait-il, par une (( supriorit de classe r>,
mais par l'< galt > des deux parties - employeurs et trade-unionistes I au cours des entretiens, par leur force commune, leur idpendance, leur respect mutuel, I'observation
itu principe du volontariat. Le trde-unionisme, seloh Mit-

la solution du problme de la < dcheli, pouvait garantir


-l'industrie r>, en se fondant prcisment sur
dans
-o.rtir
ces principes 20, dans I'intrt des entreprqneu-r et des ouvrieis syniqus. La mme interprtation du rle des ( conventioni coliectives > au sein des entreprises, conclues enet les entrepreneurs, flt d-fe1tre les unions corporatives
-dans
son intervention antisocialiste la
due par Gompers
19. J. R. COMMONS and ass. : Hstory of Labor
States, Vol. III, New York, {935, p. XIII-XV.
20. J. MITCHELL: Op, et., p. 424.

n the

Anfted

197

-rI

Commission pour les Relations industrielles (1912).

Il

opposa Ie << programme des conventions collectives comportant des revendications quotidiennes ) aux doctrines < phmres r des socialistes 21. La prsentation par I'A.F.L. du
bill sur les plaintes des ouvriers, le soutien accordr5 au Par-

ti

dmocrate et d'autres actions sur le terrain politique n'attnurent nullement I'aspiration des gompersistes la < collaboration de classe > dans I'industrie.
Parmi les patrons les plus perspicaces surgirent gale-

ment des groupes qui consentaient collaborer avec les


trade-unions. Ils considraient que ( dans I'industrie amricaine ne survivront que ceux qui sauront convaincre et non
pas forcer les ouvriers de les suivre 22 >.
Les conventions conclues pil les gompersistes et les fabricants d'armements, sous le patronage de I'Administration
Wilson, pendant la Premire Guerre mondiale, le renoncement aux grves pendant la guerre et la coop6ration troite
dans la ralisation du programme industriel militaire taient
considrs par eux comme de nouveaux pas conduisant la
mise en uvre des principes de la < dmocratie industrielle r. < Le droit des ouvriers de s'organiser en syndicats et
de conclure des conventions collectives par I'intermdiaire
de leurs reprsentants lus est reconnu et confirm, indique
le compte rendu du Secrtaire du Bureau national pour les
questions du travail, Ies employeurs ne peuvent pas le nier,
ni le minimiser, ni I'enfreindre de quelque faon que ce
soit

23.

r>

la guerre, le renforcement du chauvinisme aux


Etats-Unis stimula fortement, Iui aussi cette << dmocratie
industrielle >>. Comme l'crivit K. Hendrickson, au sein du
mouvement socialiste aux Etats-Unis, les leaders non socialistes, favorables la guerre, nourris par leur patriotisme
belliqueux, sont intervenus en faveur de la < dmocratie industrielle >. Soulignant le lien existant entre cette flambe
de chauvinisme et I'aspiration la < paix de classe >, il
nota que parmi les socialistes, c'taient prcisment les principaux leaders de tendance militariste qui prirent I'initiative
Pendant

< de I'union des libraux et des radicaux en Amrique afin


de raliser la dmocratie industrielle 2a I'
Dj au milieu de {918, I'A.F.L. prit des mesures d'organisation pour mettre au point un programme de reconstruction prv pour la priode d'aprs-guerre. Ce programme- Ilt
labor au ongrs-tle 1918 i Saint-Paul et approuv dfi-

nitivement au congrs d'Atlantic City en juin 1919. Au nom


de la ralisation < de la dmocratie dans I'industrie >, Ies
rsolutions de I'A.F.L. exigeaient la participation des ouvrers Ia < dtermination des lois de I'industrie et du commsce auxquels ils sont lis 25 >. L'accent tait mis principalement sr les moyens de lutte conomique et- Ies accords
ppropris entre entrepreneurs et ouvriers qui devaient garntir cette < dmocratie industrielle >.
Les monopoles amricains qui s'assurrelt d^es pr-ofits tlpassant ceux* d'avant-guerre zo-furelt obligs, fqce- la purie de main-d'uvre, de majorer les salaires. Cela concernait les btisseurs d'ouvrages spciaux, les ouvriers du ptrole, Ies mineurs, les constructeurs de navires. Gompers
conclut avec les entrepreneurs' sous l'gide des organes
d'Etat, un accord sur le contrle des salaires en temps de
guerre. Il s'tendait aux btisseurs des casernes? aux c-onsiructeurs de navires, aux dockers, aux marins de la flotte
marchande assulant les communications avec la Grande-Bretagne et la France 27. Est significatif I'exemple s-uiv-ant. Compt nu du besoin accru n spcialistes de I'industrie du
uir on cra, en t !9L7, I'tlnted International Leather
Workers Union, union de travailleurs hautement qualifis
patronne par Gompers lui-mm-e. Grce son interveniion et l protectin du ministre de la Dfense, ces ouvriers bnfiirent de hauts salaires et d'une journe de
24. Le <<plan ile reconstruction nationale >, labor essentiellement nar SarEo et Stokes. fut I'expression concentrc des conceptions' cles vo"cats de la < dmocraiie ndustrielle > issus cle la
< iiddle olass >. (K. E. HENDRICKSON : < The Pro-War Socialist,
the Social emocrtic League antl the III-Fated Drive for Inclustrial
Democracy in America, 1917-1920 >>. - Lbor lIistory, {970, Vol. 11,
N 3, p. 3'1.9-320,322.
25.

2'1.. I7naI Report..., Vol. II, p. 1576.


22. Weehly News Letter, 25. IY. 19'l.,4.

23. Report

of the Seetary of the NtanI Wal Labor

\{'ashington, 1919, p.
198

52"

Boarilo

AltL,

Proceed,in gs .

..,

L9L9,

p. 71.

26. Dix-huit graniles firmes del Etats-Unis tlont-les profils-s'l-evaient 74,7 millions de dollars entre 1912 et [914, obtinrent 337-+iIlions de dIars entre 1916 et 1918. (J. STEUBEN : Labor itz Wartt?e, New York, 1940, p. 120.)
27, AFL, Proceedngs ..., tgL7, p. 82, 313"

t9g

travail de B heures. Pendant la guerre les effectifs de cette


union triplrent 28.
Des phnomnes analogues furent observs dans d'autres branches. Frofitant des dclarations des entrepreneurs
et de l'Administration en faveur des trade-unions, les leaders de celles-ci purent obtenir certains succs. Ainsi, de
l9I4 1920, les effectifs des syndicats augmentrent de
2 687 000 5 048 000 2e, environ B0% de ces ouvriers furent regroups au sein de I'A.F.L.
En mme temps les plus grands magnats de I'Acier,
I'une des branches cls de I'industrie, et en premier lieu le
Trust de I'acier se pronotaient pour les < ateliers ouverts >.
La lutte des fondeurs d'acier pour le droit de s'otganiser ne
cessait de se renforcer. Dans les premires lignes se trouvaient les ouvriers de Chicago. Les entretiens entre Gompers et les reprsentants des compagnies, qui eurent lieu
par I'intermdiaire du Bureau pour les questions du travail
n'aboutirent rien de positif. Pourtant les leaders de
I'A.F.L. assuraient que les efforts conjugus de I'A.F.L. et
du gouvernement devraient exercer une pression sur les
trusts et que, prochainement, {< s'ouvrirait indiscutablement
dans le pays une re nouvelle dans la sidrurgie et I'industrie de I'acier30 >i. Mais, aprs Ia guerre, les choses tournrent autrement.
Les pronostics des leaders ouvriers et leurs promesses
de < dmocratie dans I'industrie D ne se justifirent pas.
Non seulement les ouvriers non organiss purent s'en convaincre, mais aussi leurs collgues plus privilgis de
A.F.L. En 1919, le congrs de I'A.F.L. constata la < proximit d'une priode de difficults industrielles et de chomgesl ). La rduction des commandes militaires, la dmobilisation de I'arme, la crise conomique qui s'amora en
1920 conduisirent I'accroissement du chomge : 950 000
chmeurs en 1919, { 670000 en 1920 et 5010000 en 792732.
Des grves, d'une puissance comparable celles qui
avaient eu lieu pendant la guerre, clatrent dans les chan28. Ph. FONER : The ltar and' Leather Workers Unioz, Newark.
1950, p. 529. La direction conservafrioe tle cette ulion clsorganisai
I'activil de l'cnscrnble cle cette branche. (p. 529-530.)
29. Ilistorcal Statstcs of the Unted, States. Colonal Tmes to

1957, Washington, 1960, p. 97.


30. Anerican Federtonst, 1918, Vol. XXV,
31. AFL, Proceed,ings..., 1919, p. 85.

$1. Hstorical Statstics..., p. 73.

00

N 9, p.

808.

tiers navals de Seattle, Ies fonderies, les mines, les chemins


de fer. En 1919, selon des donnes incompltes, il y eut
4 160 348 de grvistes 33. L'essor du mouvement ouvrier montra l'inconsistance des conceptions de < dmocratie industrielle >. Nanmoins, I'A.F.L. avana, aprs la guerre, un
programme de dveloppement de la collaboration des tradeunions avec les socits industrielles amricaines. A I'heure
o les mythes de la collaboration de classe taient rfuts
par la crise, par I'essor du mouvement ouvrier, par la dception que le trade-unionisme ( pur )) suscita parmi les ouvriers, par la formation du Parti communiste des Etats-Unis,
les gompersistes dployrent de nouveaux efforts pour propager Ia < dmocratisation >r de la production capitaliste et
la < dtmocratie industrielle > en tant que forme de participation sociale.
Pour y parvenir, un programme fut avanc en 1923 : < le
Manifeste des engagements industriels >r 3a. D'aprs les gompersistes, la ralisation de ce programme devait permettre
de < mettre fin >l au caractre exploiteur du capitalisme qui
n'enrichissait qu'un groupe de monopolistes. Lnine qualifiait pareils projets de < dmocratisation >r de sophistique
bourgeoise et d'opportunisme, c'tait < un des moyens d'accrotre la puissance de I'oligarchie financire 35 >.
Tout en reconnaissant les grandes socits comme un
facteur invitable et < rationnel >r de la socit amricaine,
le trade-unionisme exprimait son dsir d'tre leur partenaire loyal. Les gompersistes proclamrent cette collaboration la base de la stabilisation de l'conomie et de la paix
sociale. Ils prsentaient la socit amricaine comme une
certaine < unit corporative > o les ouvriers comme les entrepreneurs seraient intresss dans la mme mesure { la
croissance et au rendement de la production 36.
gg US epa,rtrnent ol Labor. Strlces n the (Jnited, States. 1880-

1936, Compl. by F. Peterson, Washington, {938, p. 3g.


34. AFL, Proceedngs ..., 1923, p. St; Arnrcan Fed,eratonst,
1923, Vol. XXX, N 11, p. 890-895.

35. V. LENINEl. @aures, t. 22, p.2tfl.


36. R. Radosh entama une discussion,

propos de la naissance
des ides du corpolatisme, partir de ltexprience clu mouvement
syndical, cn l,ant qu'alternative au socialisme lors de Ia cration cle
la N.C.F., au momcnl, o les entrepreneurs < lcs plus expriments >
prenaient en considration les <revendications'lgitinies des ouvriers > et considraient I'A.F.L. comme < leur prtenaire cadet,
conservateur et clocile clans le cadre de I'ordre corporatif >. pentlanf
la guerre, la direction de I'A.F.L. collaborait aved le patronat aiin

Les gompersistes assuraient que dans ce groupement cor-

poratif les < intrts de groupe > seraient relgus au second plan, cdant leur place une organisation pragmatique ( consciente des forces les plus vitales l. Ce groupement
d'< hommes d'affaires >, reprsentant les deux parties, disait

le

< Manifeste >, librera la socit du chaos et des politiciens incomptents. La rgulation de I'industrie par I'Etat
n peut tre efficace car la vie quotidienne du peuple n'est
pas dirige par le Congrs, mais par des gens occups dans
diverses branches de la production. Les ( groupes industriels > doivent rsoudre les problmes de la production et
de I'conomie de faon indpendante, sans barrires bureaucratiques, pour satisfaire les besoins du peuple. Or, cela
n'est possible qu' condition que les ( groupes industriels
voient leur mission non pas dans une lutte intestine . . .
Leur rle authentique est de s'unir,... de trouver des voies
de collaboration. . . ) Il serait idal, dclaraient les gompersistes, qrie les groupes industriels ( apprennent eux-mmes tout diriger dans I'industrie >. Ainsi, le < Manifeste >
dfinit la < dmocratie industrielle > comme la collaboration
des < groupes industriels >. < Nous avons besoin d'une vie
industrielle amricaine, d'un ordre industriel amricain . . . >,
soulignaient les trade-unionistes. L'ide de < dmocratie industrielle >l prenait un caractre particulirement nationaliste et char:vin, ce dont tmoignait la collaboration des
gompersistes et le patronat pendant la Premire Guerre mondiale et au cours de leurs actions antisocialistes, anticommunistes et antisovitiques. Le corporatisme de Gompers
tait dirig contre la thorie de la lutte de classe. A cet
gard, il est intressant de se pencher sur I'analyse que le
chercheur amricain R. Radosh a faite de la correspondance
change entre Gompers et le fasciste Rossi 37.

fa procluotion. (R. RADOSII : < Corporate ldeology of


"*lrt-*Labor >. Studies on the Let, 1966, Vol. 6, N 6, p. 66American

68). Bien que Ratlosh ilgagea justement cette tendance, encore trs
faible et non matrialise au dbut du XXe sicle, il exagra pourtant, comme le note dans ses commentaires Ph. Foner, I'entente au
sein de la N.C.F. entre I'A.F.L. et les entrepreneurs (p.89-92). Dn
ralit, comme nous I'avons dj soulign, tle tels contacts exs-

taient principalement entre les ilirections de I'A.F.L. et la N.C.F.


37. R. RADOSH: < Corporatisme, Liberal ancl Fascist as Seen
by Samuel Gompers >. - Studes on the Left, Yol. 3, N 3, p. 69-70.
Voir la critique cite par Gompers propos ilu livre ile O. POR:
Fascsm, London, 1923; S. GOMPERS: < Analysis of Fascism>.-Americn Feilerationst, 1923" Vol. XXX" N
202

tl,

p" 927-933.

Ces changes pistolaires avaient t6 prcds par certains vnements suivants. Peu de temps aprs la guerre,
Gompers exposa devant les ouvriers en ltalie la < philosophie > trade-unioniste du mouvement ouvrier. Au cours de
ces assembles iI rencontra des ouvriers rvolutionnaires et
constata une opposition srieuse au principe de I'organisation des syndicats sur une base corporative et antiparti. De
retour en Amrique, Gompers rcusa violemment Ie ( radicalisme > europen, entendant par l les vues communistes des proltaires italiens rvolutionnaires et leur solidarit
avec le pouvoir des Soviets 38. Aprs I'arrive du fascisme
au pouvoir la conception de l'Etat corporatiste fut rellement applique en ltalie en tant que forme de << participation
sociale >. Les origines de cette conception se dclent dans
les ides de la doctrine sociale catholique, dans la propagande de Ia < collaboration > entre la bourgeoisie et la classo
ouvrire, formule encore dans I'encyclique du pape en 1891.
On donnait invariablement cette < collaboration r une couleur nationaliste : en effet, tout le pathos de la Charte fasciste du Travail visait affirmer I'ide de la < collaboration
de classe ) (( au nom des intrts nationaux communs l. Les
syndicats fascistes monopolisrent le droit de reprsenter les
travailleurs face aux entrepreneurs que Mussolini appelait

les < capitaines de I'industrie r. Tout cela donnait un prtexte au fasciste Rossi pour affirmer la communaut des

< bases purement conomiques et nationalistes >i du programme du corporatisme italien et de la conception gompersiste
de l'<r ordre industriel amricain >. En juillet 1923, E. Rossi souligna cette communaut dans sa lettre Gompers, en
la voyant galement dans I'orientation antcommuniste des
trade-unions et des syndicats
"Go*pet.italiens. Rossi tait asolument convaincu que
partageait entiremen ces
vues. Sous l'gide du fascisme, professait Rossi, le mouvement syndical luttera pour Ia journe de travail de huit
heures, I'assistance mdicale, la retraite-vieillesse, etc., bref,
pour la satisfaction des << besoins rels des ouvriers que les
radicaux ignorent > cause de leur antipatriotisme. Tout
cela, concluait Rossi, correspond galement la < philosophie > des trade-unions amricains 3e. La rponse de Gom-

38. S. GOMPERS : < Labor in Europe and America >.


cn Federatonst, L923, Vol. XXX, N 6, p, 46t-467,
39" Stud,es on the Left,1963, Vol. 3, N 3, p. 69"

Ameri-

203

pers relative la nature des thses exposes plus haut est,


formule dans son article publ en novembre 1923 dans
l'American Fed,eratonist 40. Gompers devait prendre en considration la monte des tendances antifascistes dans le mouvement ouvrier amricain, ainsi que parmi certains milieux
amricains. De nombreuses organisations syndicales locales,
des unions internationales, surtout celles qui comprenaient
beaucoup d'immigrants, taient trs proccupes par I'intensification et le renforcement du fascisme. Ainsi, l'International Ld,es Garment Worlters Union (tailleurs pour dames) et I'Amalgamated, Clothing Workers ol Americ (travailleurs de la confection) condamnrent le fascisme en
Italie ar. Au Congrs de I'A.F.L. en octobre 1923, Ies dlgus de la premire de ces unions proposrent une rsolution condamnant le fascisme italien et I'accusant, en particulier, d'avoir < dtruit Ie mouvement ouvrier italien l,
d'<r aspirer tendre son activit antisyndicale sur le reste
du monde >. < L'extension du fascisme en Amrique, insistait
la rsolution, est un danger mortel 42. >> Cependant, cette rsolution fut remplace par une autre, avance par Gompers
et d'autres reprsentanfs de l'International Cigr Malters'
Union, qui condamnait le fascisme de faon abstraite, comme une menace aux liberts dmocratiques. Cette dernire
rsolution fut adopte 43.
Compte tenu de I'essol gnralis au sein de I'A.F.L.
des sentiments hostiles aux monopoles et au grand business 44, Gompers exprima le < dsaccord > gnra1 de I'A.F.L.
40. S. GOMPERS

: < Analysis of Fascism >. - Atnerican Feilera.1,1, p. 927-933. Gompers avait, tlj eu

tionist, t9r:1, Vol. XXX, N

I'occasion de se prononcer ce sujet. Voir Ame|can Feileratlonist,


1923, Vol. XXX, N 6, p. 461-467.
41. J. F. DIGGINS : Mussolini and Fascsrn. The Vtew lrom
Arnerca. Princeton, 1972, p, ,1,69.
42. AFL, Proceed.ings . .., !923, p. L75, 272.
43. Ibid., p. 272.

44. Analysant cles articles parus dans l'Amercan Fed,eratonist

1-89-4 et {930, dans le National Labor Triban ile Pittsburgh


entre L898 et 1915 et dans Solidarity, orgne tles I.W.W., entre 1910
et 1930, le chercheur amricain L. Galambos constate ceitaines hsilati.onq. de I'A.F.L. .par_rappot aux grand.es socits. De 18g4 lg30,
crit_ I'auteur, l'< idologie du morivement ouvrier organis a t
relativem_ent_ stable, cependant, son attitude envers le grncl business
s'est modifie >. Ainsi, aprs la guerre, on note ds "{gtg une tendance manifeste critiquer les ooits. (L. GALAMBOS : < AFL's
gncep_t " o{_B-ig Business >. - The lournal ol American Hstory,
197'1.., Yol.57, N 4, p. 849.)

entre

204

avec ies mthodes violentes appiiques par ie rgime fascste en ltalie. Il appela immdiatement prendre en considration les conditions dans lesquelies Mussoiini avait accd au pouvoir : le parlementarisme rduit zro,I'influence extrmement accrue des communistes dans le pays et,
surtout, dans le mouvement ouvrier a5. Gompers se solidarisait en fait avec les dclarations des fascistes suivant lesquelles le mouvement ouvrier en ltalie tombait sous I'in-

fluence des communistes, il partageait leurs craintes 46.


Les historiens amricains de nos jours voient une convergence manifeste entre les ides corporatistes des gompersistes et des fascistes italiens. Ainsi, Diggins crit que
( pour Gompers, le fascisme est le modle de paix de classe dfendu par sa propre philosophie du trade-unionisme >.
L'essor du mouvement rvolutionnaire international du proltariat, I'ampleur de ses actions politiques, la victoire de
ia Grande Rvolution socialiste d'Octobre en Russie dmontrrent I'inconsistance et la prcarit des conceptions pragmatiques et < volontaristes >, ce qui poussa les gompersistes soutenir les ides corporatistes. Le gompersisme, crit
Diggins, < voulait intgrer I'ouvrier dans le systme industriel existat, . . . il estimait que la reprsentation devait
s'appuyer sur des grcupements conomiques fonctionnels,
fonde sur la cohsion
iI acceptait une socit corporatiste
nationale et I'harmonie sociale a7 >.
La <r nouvelle gauche a8 > qualifie le corporatisme de
Vol. XXX, N l.l, p. 927.
Significant Movements in Europe >.
Arterican Fed,erationist, L924, Yol. XXXI, N 7, p. 566.
47. I. F. DIGGINS z Op. cit., p. t72. Ch. Wrighr Mills {ur I'un
tles historiographes amricains qui estimaient que les leaders de
45. Am.erican Fed,erati,onist, 1923,

46.

S.

GOMPERS

<

tenclance gompersiste espraient utiliser les trade-unions pour


< s'intgrer clans le rgime politique et conomique existant D et non
pour le transformer. Certes, crit Mills, le rle ile Gompers, qui iit
pourtant pleuve d'une nergie immense et d'habilet pour s'initier
l'< lite au pouvoir >, fut beaucoup plus modeste que celui cles multimillionnaires, cependant il russit, < dans un certain sens >),
rejoinclre ces milieux. En effet, il voulait aboutir une situation

o les < intrts cles ouvriers

(il s'agit des intrts

des unions cor-

S. A.) deviendraient insparables de ceux tle la nation >. Sur- ce terrain, Gompers fut suivi par d'autres leaders ouvriers. (Ch. Wright MILLS : < The Labor Leailer sand the Power
Confltct, Ed. by A. Kornhauser, R. Dubin,
Elite >.
- Inilastrial.
A. M. Ross,
New York, L954, p. L44.)
poratives.

48. Studes on the Left,1963, Vol.

III,

N 3, p.

67.

205

Gompers de rib6ral ( la diffrence du corporatisme fasciste


italien). Gompers condamnait le rgime fasciste tout en justifiant ses mthodes autocratiques en tant que moyen de
lutte contre le mouvement rvolutionnaire anticapitaliste.
Gompers crivait : Aussi abominable que soit I'ide mme
de dictature et de soumission la personnalit qui I'exerce,
les trade-unions arnricaines . . . estimnt qu'elles peuvent
exprimer leur sympathie la politique d'un homme dont
I'objectif principal est un acte, une action et non pas une
spculation pure, dont I'objectif est de crer une socit
apte au.travail, productive et non pas une socit compose de groufes dsorganiss . . . et en conflit ae. > La promesse mme de < dmocratie industrielle en ltalie, releve
dans les dclarations (des fascistes.
S.,4.) . . . est emprunte, en tant que terme et notion, aux- trade-unionistes amricains 50 >, crivait S. Gompers.
Mais ce n'est pas une question de terme. Les ides de
la < dmocratie industrielle i>, tout comme les ides de Ia
doctrine sociale religieuse, nes comme critique petite-bourgeoise des monopoles, furent mises la base de la conception de Ia participation sociale. Le corporatiSme de Gompers envisageait cette participation comme la coliaboration
<<

des organisations syndicales et des monopoles, le contrIe


conjoint de la production dans I'intrt ( commun ).
Cette conception fut surtout dveloppe dans la priode
de < prosprit > o, dans les conditions du boom industriel,
Ies leaders rformistes de I'A.F.L. successeurs de Gompers,
appelaient les ouvriers amricains une collaboration troite
des syndicats avec les groupements monopolistes. Le congrs de I'A.F.L. de {925, qui adopta l'ide de la < dmocratie industrielle >, appela dvelopper la ( collaboration des
participants la production > au cours de laquelle seraient
surmontes les < contradictions imaginaires des intrts 5l >.
Le plan < Baltimore-Ohio 52 > en est un exemple classique.
Il prnait Ia collaboration des syndicats avec les compa49. Amercan Feilerationst, 1.923, Vol. XXX,

50. Ibid., p. 933.

1,,1,,

p.

927,

57. Ibd., p. 35.

52.

Plan < Baltimore-Ohio > (1922), convention conolue par

les

confrries des cheminots et les unions tles cheminots affilies


A.F.L. avec les monopoles cles chemins ile fer. Cet accord, .approuv
par les leaders de I'.F.L., apporta iles profits supplmentaiis aux
monopoles.
206

gnies de chemins de fer afin d'lever la productivit du travail et de rationaliser la produc[ion. T,es leaders rformistes
prnaient les ides du < capitalisme syndical >, de Ia cration des < banques ouvrires rr par les syndicats, etc. Comme on le sait, toutes ses initiatives firent fiasco. Les vnements de Ia fin des annes 20 anantirent tous ces efforts
et dtruisirent le mythe de la solidit des institutions de la
< collaboration de classe ))? apparues dans les conditions du
boom industriel grce aux efforts des monopolistes et des
sociaux-rformistes.
La crise conomique, le chomge massif, I'impuissance
des gompersistes face aux difficults conomiques et aux
rpressions qui s'abattirent sur les ouvriers et les masses
syndicales firent ressortir I'inanit de leurs tentatives obstines de lier les travailleurs par des accords avec les patrons qui correspondaient aux ides de < collaboration de
classe > et de participation sociale.

LE TRADE-UNIONISME
ET L'IMMIGRATION OUVRIRE
AUX ETATS-UNIS

SUR

LA

L'INFLUENCE DE UIMMIGRTION
DU PROLETARTT MRICAIN

COMPOSITION

Pour situer I'A.F.L. par rapport au problme de I'immigration, les gompersistes se rfraient, en rgle gnrale,
la Dclaration des principes de leur organisation, qui statuait que tous les ouvriers pouvaient y adhrer < indpendamment de leurs convictions religieuses, de leur race ou
de leur nationalit r. Ils se rfraient galement la composition multinationale de I'A.F.L. Du reste, eIIe ne pouvait tre autre : Ia population des Etats-Unis tant compose d'immigrants ou de leurs descendants de nationalits
les plus diverses. Le problme de I'immigration a jou pendant longtemps un rle trs important dans Ie dveloppement conomique et social des Etats-Unis. Voil pourquoi
les principes et la politique des syndicats amricaini
l'gard- des ouvriers immigrants eurent une importance primordiale pour le dveloppement du mouvement proltaren
aux Etats-Unis.
- La conception et la politique des trade-unions propos
de cette question traduisaient les intrts des couches tioites d'ouvriers regroups au sein des unions corporatives.
L'A.F.L. refusait en fait de dfendre les ouvriers non organiss dont la majorit crasante tait reprsente par les
immigrants. Le caractre exclusivement nationaliste de
I'A.F.L., le soutien aux lois anti-immigration, le refus d'organiser les ouvriers immigrants, de les admettre au sein des
unions, tout cela refltait la philosophie pragmatique de
l'< aristocratie ouvrire > amricaine qui protgeait ses intrts conomiques.
Dans les annes 1880, les unions corporatives de I'A.F.L.
gomprenaient essentieliement des ouvriers hautement qualjfis: soit des indignes, soit d'< anciens > immigrants insl,alls en Amrique depuis le milieu du XIXU sicle. Ces
,derniers avaient acquis leur profession et leur qualification
,en partie dans leur pays d'origine et en partie aux Etats208

Unis. Mais, de toutes faons, c'est prtcisment ici qu'ils


rejoignirent les rangs des ouvriers professionnels.
la jonction du XIXU et du XX" sicle, I'immigrationr
_ _A
d'Europe, d'Asie, d'Amrique centrale constituait la principale source de recrutement de la main-d'uvre, le trvail
des irnmigrants assurait en fait le dveloppement capitaliste
du pays 2.
Il est ncessaire de souligner tout particulirement que
la majolit crasante cles irnmigrants taienL des hommes
la fleur de l'ge 3.

u,#ffi3r*. .'i#1

*re';t"

1880

457 257

69,9

{890

455302

87 t54
86 404

1900

448 572

61
67

1910

1.041.570

,9
,9

70,7

| ";;'"*s
42 400
53 844

54624

23 566

120 59

52751

**

de 16 ans.
** moins
plus de 45 ans.
< Le capitalisme a crt une sorte particulire de transmigration des peuples, crivait Lnine dans son article < Le
c-apitalisme et I'immigration des ouvriers >. Les pays dont
I'industrie se dveloppe rapidement, utilisant davntage de
ma-chines _et vinant-les pays arrirs du march *odiul,
relvent chez eux les salaires au-dessus de la moyenne ei

1. Dans cette priode, I'immigration en direotion des Etats-Unis

^ exceptionnellemenb
fut
Annes

Nombre

d'immigrants
1861-1870

1871-f880
1881-1890

importante-.

23'1.4324
2812 19L
5 246 613

Annes

Nombre

il'immigrants
1891-1900
1901-1910

t9,l.l-t920

3 687 564
8 795 386
5 735 811

(Etorical Stat::tics oJ the Unted, States. Colonal Times to 1g57,


Washington, 1960, p. 56-57.)
la presse ile I'A.F.L. reconnaissait l,immense contribu- 2._Mme
ton
des i-mmigrants au dveloppement de I'inclustrie amricaine.
var exemple, on pouvait lire dans le Weelclu New Letter .1!.7gL4\ :
< Le dveloppement industriel colossal du Massachusets n'est, e_
venu possible que_ grce I'immigration. >
3, Historcal Statstcs ,, ., p. 62.
14-0 t 193

209

attirent les ouvriers salaris des pays arrirs a. r L'immigration fait de ces ouvriers des participants au mouvement
historique mondial, les laisse en tte tte avec les forces
unies des capitalistes dans l'arne internationale.
L'immigration aux Etats-Unis ne peut pas tre explique
en dehors des processus conomiques, sociaux et politiques qui
se dr'oulaient dans les pays d'o partaient les courants
d'migration. Marx crivait en tB53 : (< . . .L'accroissement
des forces productives exige une diminution de la population
et limine sa partie excdentaire par la famine ou l'migration 5. > Ceci peut tre illustr par le dplacement massif
des Irlandais aux Etats-Unis. De 1820 1860, environ un
million d'Irlandais quittrent leur pays chasss par Ia famine 6 suscite par une longue priode de mauvaises rcoltes
de pomme de terre, de crales, ainsi que par I'oppression
nationale de I'Irlande par la Grande-Bretagne. < Pendant des
sicles, crivait Lnine, I'Angleterre a tenu I'Irlande sous
sa coupe, faisant prouver aux paysans irlandais les affres
de la famine et de la mort par la faim, les chassant de leurs
terres, les contraignant s'expatrier par centaines de milliers et par millions et s'tablir en Amrique 7. >
Au milieu du XIXe sicle, la classe ouvrire amricaine
accueillit dans ses rangs beaucoup de proltaires allemands.
Rien que dans Ia dcennie 1850 plus de 666 000 personnes
migrrent d'Allemagne pour les Etats-Unis 8. Cette vague
d'migration fut provoque par les mauvaises rcoltes, par
la dtrioration de la situation des travailleurs urbains, due
l'chec de I'industrie allemande dans Ia concurrence avec
I'industrie anglaise, mais surtout, par la dfaite de Ia rvolution de LB4B. Les milieux dirigeants allemands encourageaient I'migration des lments < suspects >, de ceux qui
avaient particip aux vnements rvolutionnaires, des pauvres. Par la suite, les lois d'<< exception >, promulgues par
Bismarck la fin des annes 70, entranrent galement la
dportation de nombreux lments < indsirables L En Alle4. V. LENINE: @uures, t. 19, p. 488.
5. K. MARX, F. ENGELS : Werlce, Bil. 8, S. 544.
6. D. DOYLE : < The Irish ancl American Labour. f880-1929 D.
Saothar (Dublin), 1975, Vol. 1, N 1, p. 42. < Dtachs cle leur terre
na[ale, n'ayant plus cl'espoir cle transformer leur patrie, ils consacrrent toutcs leurs forces au dveloppement inclustriel de I'Amrique >, note I'auteur.
7. V. LENiNE | (Euures, t.20, p. L52.
8. Historcal Statstcs..,, p. 57.
210

magne les miiieux dirigeants ractionnaires tentaient de se


dbarrasser des inteliectuels rvolutionnaires qui allaient
jouer, plus tard, un grand rle dans le dveloppement du
nrouvement ouvrier amricaine. L'intelligentsia scientifique
et technique allemande contribua galement au dvelope-

ment conomique des Etats-Unis qui souffraienl d'une ginde pnurie de spcialistes qualifis.
ouvriers qualifis allemands prirent une place con_ -L.lsidrable dans le textile et la confection, I'imprinerie, les
ateliers mcaniques. Les ouvriers allemands non quaiifis
vinrent grossir les rangs des mineurs, des btisseurs, des
manuvres. De nombreux ouvriers venus d'Allemagne se
retrouvrent dans une situation extrmement pnible.-Mme
certaines catgories d'ouvriers qualifis duret creuser des
,tranches ou installer des rails. Un chercheur amricain note
que jusqu' 1870 la principale masse des travailleurs des gisements d'anthracite en Pennsylvanie tait compose d'originai_res-d'Irlande, du Pays de Galles et d'Ecosse, un peu plus
tard d'Allemagne. Les Irlandais et les Allemands faisaient
le travail le moins qualifi ro.
Aux lrlandais et aux Allemands des provinces rhnanes
succdrent,_ dans les annes 60, les migrs des parties
septentrionale et orientale de I'Allemagne, de la Scaidinavie et, dans les annes 80, ceux d'Italie, d'Autriche-Hongrie,
des p-ays d'Europe du Sud-Est. L'accroissement de l'migration fut Ii la dtrioration de la situation des travailleurs.
Ds les annes 1840-1850, beaucoup de spcialistes quittrent I'Angleterre pour les Etats-Unii sur la base de ontrats conclus avec les industriels amricains qui avaient besoin d'ouvriers qualifis. Ces migrs vinrent grossir la
couche aristocratique des ouvriers amricains. < A la.diffrence des immigrants irlandais, ils n'taient pas abandonns leur sort. . . Possesseurs de contrats, ces ouvriers obtenaient des logements que les socits avaient spcialement
prpars pour eux 1l >.

9. < Ces deux clerniers jours,


crivait John Swinton tle New york
-enviion
Marx,_
nous
avons
reu
quarante socialistes chasss par
-

Bismarck de Hambourg et- d'aqtres-villes. On sait que prochaiiement un nombre encore plus -important cl'immigrant arfivera.. . >
(Arch-ives cenirales de I'I[,{L,
du 7 tlcembre 1880).

f. l, inv. 5,

os. 421g.

10. Ch. ERICKSON :. Arnercatz Ind,ustry and,

migrant. 1.860-1885, Cambridge, 1957, p. 6, l0T.


'1,'1.,,

La lettre

dte

the European Im-

Ibd,., p. 5.

).LL

Avec l;avnement de liimprialisme, ie courant dimigra-

Jusqu' 1880,

la

sidrurgie employait -exlusivement

des Aniricains ou des immigrants de Grande-Bretagne ou


d'Europe du Nord. Mais, ds le debut des annes 1880, le
nombr des ouvriers d'Europe de I'Est et du Sud commena
augmenter. Ds 1890, Ieur embauche s'acclra rapidement"r6. Dans une grande usine mtallurgique de Pittsburgh
aucun des ouvriers, venus depuis 1908, n'avait encore ob-

tion des pays les plus arrirs vers les pays conomiquement dvilpps s renfora. L'< -ancjenne > iqrmigration
inEleterre, iilande, Ecosse, Pays de Galles, Belgique, Da-

"-rt, Fance, Alemagne, Pays-Bas, Norvge,^^.S.ude,


S"irrl'constituit, selon Ies donnes'.amricaines officielles,
t%-it-i'itn*igtuiion europenne entre tB19 et tBB0' En
*1"tr-i.-ps, l < nouvelle->r immigration europenne des
annes 1880'comprenail 77010 d'imqigrants venus des-pays
itir q"t l Autrictie-Hongrie, la ulgarie, la Grce, I'Italie,
Ia

tenu en 1910 un poste d'ouvrier qualifir6, 56 taient e9-

ploys comme ouvrets semi-gualif is,314 comme- non qualiiis ; parmi ceux qui travaillaient depuls deux -- cinq ans,
cliiffres taieni respectivement 17, 243 et' 544;-dep-qis
"es
cinq dix ans, 79, 44i et 475, plus de dix ans, 1'84, 398

Roumanie,
Ie Mntngro, Ia Pologne, Ie Portugal, .la
Tur-quie 12'
Ia
et
I'Espane
S-erbie,
la
Russie,
- -ti"
ds chercheurs amri-

et

les deinires stimations

43917.

En rgle gnrale, les ouvriers d'un Ime pays ou-d'une


mme naliontit se concentraient dans des branches ndustrielles dtermines. Ainsi les immigrants italiens travaillaient dans le btiment, les Juifs dans la confection. Dans la
mtallurgie, les ouvriers anglo-saxons prdominrent avant
{880, pu"is ils cdrent Ia place essentiellement aux Slaves
d'Euroe orientale. En 1907, parmi les-4'4359 ouvriers non
qualifis d'une usine de Carnegie dans Ie district tl'Alleghaov n v avait L1694 Europens-4ridionaux18. Cette concntraiion ouvrire posait Ie problme de I'organisation des
1870 1880 1890 1900 1910 1920
Groupes socau

a 1920, les Etats-Unis accueillirent26524000


"ui*,i" parmi lesquels les ouvriers semi-qualifis et non
i--mibra"ts
qJif't; ciistituaieni sz olo. (ces chiffres comprennent gaouvriers agricoles)r3.
-Iment
- Lesles
< anciens > immigrairts se distinguaient des <r nougrand nombre d'entre eux' avant
veaux ) par le fait q"
""
avaielt t-engags penpour
Etats--U,nis,
lei
Ieur dprt
ant un'certin temps, dans la production industrielle, pr-oune quali"ii* " pointe i'poque, et, partant, avaient
immigr-ants
ne
gnrale,ces
fagle
nn
Ieve.
plus
fication
devaient'pas, dans les conitions des Etats-Unis de cette
Ce;;;, ""nger de profession et d'appartenance
-paysans sociale' qui
irlandaislei
poque,.utt.
e
pt"t,- -o
e retrouvrent aux Eta-nis dans rfn contexte social abf"-nt tliffrent y avaient la situation 1a plus dfavoraqualifi14.
ble
--- et le travail le moins e 1881 {-920 r5 augmenta,.Ia
d'immigran
i

"in"t
ouvriers nn-qualifis dans les branches essenlielles
part des
r-i'itrAott"ie, ce qui fut stimul par la mcanisation et Ia
simplification de riombreux processus de production'
.
tZ ntports o! the uS lrnmgration Comnsson, \ol' 4, \faL9Ll, P. 12'
shinston, -dCuatuien
**i.
: < Net Immigration of Gainful Workers-into
i
trte 3"tfz:i-9b0.t -'oi*oei"pf (chicago),1972, vol' 9, N I'
n.
o' 89.
""ia. Parmi les immigrants irlandais cles annes 20 60 ilu
'"""tiers taient illettrs,,plus tl'un- quart ne
XfXJ-licfl pio.
nrtaient que 'I'irlandais. . '' ?0 8/0 des hommes devenaien
";;;tt=; . otnor, Dubn, 1975, VoI. I, N t, p-' 42')
15. Les dmographes amric-ains oontemporains presentent ra
structure socio-cnomique ile I'immigration l'poque examlnee
tle la faon suivante (en o/e) :
t-gBO

Profssions

librales

Entrepreneurs-propritaires,

{,6

1,8
25,5

22,3

?L,t, 16,8

2,9
16,6

2,4

2,6

3,8

4,8 5,7

7,

!,4.3 13,5
Sg,t 56,6

,1,4,9

fonctionnaires

bureau
et contrematres
Ouvriers semi-qualifis
Ouvriers non qualifis J
Employs de

Ouvrieis qualifis

2,4 2,5

22,7

2rl

56,9

Malgr toute I'imperfection tle ces tlonnes

17,8
15.0
' 15,6
20,'1. 22,1
56,6 39,2. 33,3

sg

.con-

-(foniles
dition s"ocio-conomiqe tles immigrants -tlans. Ies. pays d'origine)'
I'absurilit de la conception'

elles tmoisnent assz fitllement le


;;irtanfi;i;*pi pto*inante, selon laquelle la prtendue nouno.n
i;tt; -i**id'"tio tai essentieilement cmpose cl'ouwiers
qualifis. Il" est vrai que l'afflux cles.ouvriers tle cette,catggolie
avait- toujours .parmr les rmmraugmenta brusquement, mais iI y
-tles
sp-cialistes hauteTent.qualigrints des ouviiers qualifis et
lA's
----'1d.
7o*"gplty (Chicago), !tl2: Vol' 9, -N 1, p. 87, 89, 97.) - ^

\oir"

R'eprt

lVashinEton.
L9tL. n.
" -"1i.
t07.

of

2'1.

t7n'US immigraton Comnsson,

i. Roffi i'stl*orkers

Yol'

n Amerca, Cambritlge, 1960, p.

8,

96,

18, Ibid'., P. 96,

2t2

ouvriers immigrants de branches entires, c'est--dire sur


la base du principe productif, ce quoi s'opposaient les
unions corporatives de I'A.F.L.
En rsolvant le problme de nationalits au sein d'une
classe ouvrire multinationale, la bourgeoisie agissait souvent, comme I'indiquait Lnine, < en excitant les ouvriers
d'une nation contre ceux d'une autre le )) pour les diviser.
Ce principe idologique fut repris par les leaders de I'A.F.L.
devenus les promoteurs des prjugs et des strotypes bourgeois et philistins, exclusivement corporatifs, qui divisaient
les ouvriers.
Les leaders trade-unionistes intervinrent contre les < nouveaux > immigrants considrs comme une force potentiellement capable d'vincer ou de dvaluer le travail des ouvriers amricains indignes. A cet gard il convient de noter
cette dclaration de J. Mitchell, un des principaux leaders
du trade-unionisme : < Nous autres, gens du pays, nous ne
voulons pas plus que ceux qui sont arrivs ici hier. . . Mais,
tout de mme, un homme ou du cru ou install ici depuis
longtemps peut se retrouver la rue alors qu'un nouveau
venu, peine dbarqu, obtient tout de suite du travail.
Cette situation n'est pas, et de loin, la meilleure pour notre
pays. Il me semble que c'est en premier lieu le peuple qui
vit dans ce pays qui est digne d'attentions et de soins. Lorsque nous aurons rgl nos propres problmes, nous pourrons
alors aider les malheureux d'outre-Atlantique 20. >
Voil pourquoi la direction de I'A.F.L. intervint contre
I'afflux des ouvriers immigrants d'Europe et d'Asie dans
le dernier tiers du XIX. et au dbut du XX. sicle. EIle opta
pour la discrimination I'gard des ouvriers des minorits
nationales. L'A.F.L. eut une influence de poids dans l'Iaboration de la ligne gouvernementale et I'adoption de nom19. V. LENINE: (Euures, L. L9, p. 49!,.
20. Reports of the AS lrnmgration Commssion, Vol. 41, Washington, 1911, p. 396. On ne saurait tre d'accord avec G. Grob qui
tente tle minimiser lo nationalisme et le chauvinisme des leaclrs
de I'A.F.L. sous prtexte que cette organisation n'intervenait que

contre I'immigration chinoise. Affirmant que I'A.F.L. ellc-mme tit


compose d'immigrants clui ne faisaient'gue <suivre docilement>
les < lments les plus vocifrateurs D, cet auteur estompe la rai-

son conomique de I'hostilit de I'aritocratie ouvrire aix immigrants et le nationalisme dclar des gompersistes. (G. GROB :
Worlters and, Utop. A Study ol Iileological Conllict in the Amercan Labor Movement, 1865-1900 Fvanston, 1961, p. {85.)
2t4

breuses mesures administratives relatives I'immigrabion.


Dans certains cas, elle prit mme I'initiative de cette politique discriminatoire.
LA

CONCURRENCE CONOMIQUE

LA BASE DES PRJUGES NATIONAIISTES

En s'opposant I'immigration I'poque o se renforait


des ouvriers qualifis, les gompersistes exigrent que
celle-ci soit contrle en commun pil la direction des tradeunions et les organes gouvernementaux. Leurs arguments se
rduisaient dfendre la < dmocratie amricaine >. Les dclarations franchement racistes ne rpugnaient pas ceux
qui affirmaient notamment que la < conservation de la nation dpend du maintien de sa puret raciale e[ de sa

I'afflux

force 2l

>.

Dans les annes tB80 et au dbut des annes 1890, les


gompersistes se prononaient pour une restriction gnrale
de I'immigration. Par la suite, mesure que se rduisait
I'immigration des les Britanniques, d'Allemagne et de Scandinavie et qu'augmentait simultanment celle des pays
d'Europe du Sud et de I'Est, ce furent les nouveaux immigrants d'Europe du Sud et de I'Est et des provinces asiatiques de la Turquie qui furent principalement viss.
A la jonction des XIXe et XXU sicles, les leaders de
I'A.F.L. S. Gompers, J. Mitchell et F. Morrison intervenaient dans la presse, aux forums ouvriers et gouvernementaux spciaux en faveur de I'arrt de I'immigration.
Les ouvriers amricains, affirmait J. Mitchell, << luttent pour
garantir leur emploi contre Ia concurrence de I'immigration
manifestement provoque et comprenant essentiellemeht des
gens dont le niveau de vie matrielle et spirituelle est infrieur au ntre 22 >. En partant de cela, il proposait de prvenir par tous les moyens l'< arrive des immigrants aux
Etats-Unis 23 >.
A. Roe, reprsentant des confrries des cheminots, fit
cette dclaration caractristique devant la Comm;son pour
l'Immgration et la naturalsation: <<. . . L'afflux des immi21. S. GOMPERS: Seuenty Years..., Vol. II, p. 160.
22. Reports of the US Imtnigraton Cotnrnssion, Yol, 41, p. 373.
23. Ibid., p. 399.

216

grants fait reculer les ouvriers de notre pays,. . . suscite la


concurrence, augmente le nombre des postulants leurs
emplois. Ceci impulse la cration d'une organisation ne egroupant que les Amricains indignes, unit les hommes
pour les_ rendre capables de dfendre leurs positions, Ieur
niveau de vie
S. Gompers avant beaucoup d'autres militants du traeunionisme. En 1911, il crivit que les trade-unionistes rservaient leurs sympathies exclusiement aux immigrants << anglophones ou apparents >. Ces ouvriers peuvent compter
trouver un emploi aux Etats-Unis avec I'aide des tradeunions, des journaux, etc. Les immigrants d'Europe du Nord,
affirmait-il, possdent < de l'nergie, du bon seis, du cou>1, ce qui s'inscrit
lage et d'gne indpendance personnelle
bien dans le <r mode de vie amricain > 25.
Les dclarations des leaders du trade-unionisme amricain dmontrrent que leur position l'gard des < nouvgaux > immigrants fut dtermine par des considrations
d'ordre conomique : par la lutte condurrentielie sur le march du travail. Ce fait tait mme reconnu par J. Commons, dfenseur des fondements idologiques-du gompersisme. << Ce qu'on prsente souvent comme une rivalt pour
des raisons religieuses, politiques et sociales est, en rlit,
une rivalit conomique . . . C'est une lutte concurrentielle
pour un niveau de vie plus lev 26. I Selon l'conomiste
I. Hourwich la position du < mouvement ouvrier organis
aux Etats-Unis se traduisait par Ia revendication d'fendre
la politique protectionniste au march intrieur de la maind'uvre 27 ).
Il n'est donc pas tonnant que? sur les six points du bitl
sur les plaintes des ouvriers, deux aient exig une limitation gnrale de I'immigration et une, I'observation rigoureuse de la lgislation anti-immigration. A ce propos, Gompers et son entourage furent mme critiqus pour avoir

I.

HOUR\4ICH: Irnrngration ancl Labor. The Econornc Aspects of


lrnmgraton to the Aneil States, New york,
^Earopean
24.

19t2, p. 347.

25. Amercan Fed,eratio_n,st, lgll' Vol. XVIII, N ?, . bl3-558.


Ce jugement se rappor_[e la priode o la priicipal inasse tles
ipmigrants arrivaient des pays-n'appartenant as aix pays anglo-

phones.

J. R. COMMONS : Races and, Immgrnts n Ant.erlc, New


p. l{3, l{6.
27. I. HOURIVICH : Op. ct., p. 1.,

26.

York,

216

1.920,

abandonn les principes du trade-unionisme < pur et simple >. Cette critique manait, par exemple, de la Fdration

du travail du Texas 28.


L'A.F.L. lutta pour une lgislation anti-immigration ds
les premires annes de son existence et jusqu'aux annes
1920 lorsque furent adoptes (en L921. et en 1924) les principales lois sur I'immigration 2e.
Au Ie' congrs de la Fdration (lBBl), Burgman, reprsentant des trade-unions de la cte Pacifique, intervint
contre la venue des ouvriers chinois. 11 proposa une rsolution qui appelait en ces termes : l< Nous devons tout faire . . . pour nous dbarrasser de ce mal monstrueux . . . en
adoptant des lois interdisant entirement l'immigration des Chinois aux Etats-Unis 30. ) Cummin, reprsentant des typographes de Boston, s'opposa cette rsolution chauvine, il exigea pour les Chinois les mmes droits
que pour les autres immigrants 31. Cependant, Gompers et
ses amis soutinrent ardemment la rsolution et I'introduisirent dans la plate-forme de I'A.F.L. PIus tard, Gompers
crivit : < J'ai entirement adhr au mouvement californien pour I'interdiction (de I'immigration chinoise. S.A. tz. > Les congrs de la Fdration de {882, 1885, {886
se prononcrent dans Ie mme sens 33.
Les interventions racistes de Gompers dans les administrations publiques et dans I'organe de presse de I'A.F.L.,
I'Amercan Fed,erationis, furent diriges contre les Asiatiques qu'il considrait comme des peuples infrieurs, inaptes I'autogestion et incapables d'amliorer leur situation
conomique

34.

La peur d'une concurrence conomique de la part des


ouvriers immigrants poussa la direction de I'International
Cgar Malcers' Unon, influence par Gompers et Strasser,
28. B. MANDEL: Samuel Gompers. A Bographg, Yellow Springs,
1963,

p. 286-287.

29. En t9{7 une loi fut atlopte sur le cens tl'instruction. En


1921 furent introduits des quotas d'immigration favorisant les immigrants cles pays cl'Europe ilu Noril. En 1924, le quota d'immigra-

tion de tous les pays, except I'Europe ilu Norl-Ouest, firt

encore

plus rduit.

30. AFL, Proceellings..., 1881, p. 4, 20.


Ibd., p. 20.
32. S. GOMPEP.S:. Seuenty Years..., Vol. II, p. [6{.
33. AFL, Proceedngs..., 1882, p. 9; t885, p. 17; 1886, p. t7.
34. AFL, Proceed,ngs..., 190t, p. 2'1,-22; Arnercan Federatlonst,
3'1".

1901,

Vol. VIII, N 8, p.

305-306,

zt1

s'opposer, la jonction des dcennies 1870, et 1880, I'arrive des spcialistes de cette branche de la Bohme 35. Un
qrogpe de trade-unionistes (P. McGuir, p. Mclogan, L. post,
R. Blisset et d'autres), invi aprs le congrs d la 'dration de IBBB la runion de Ia Commissin du Snat pour
le travail et l'ducation, y prsenta un projet contre les'ouvriers immigrants d'Europe. Mclogan revendiqua, en particulier, I'interdiction de I'entre des- mineurs e Se t u
Danemark

36.

Prenant

la

parole au congrs de I'A.F.L.

en

l}gl'(,

^
Gompers
exigea, en dissertant sur les problmes de I'immigration et son influence sur la situatio de la classe ouvri-

re_des
que soit mis fin I'immigration. Il ap-Etats-_Unis,
pelait
n'admettre que des catgories partiiulires d'irmigrants sous prtexte qu'un maich de la main-d'uvre
< excdentaire I se forma dans le pays, en menaant de chomge les ouvriers amricains, les-hbitants indnes et les

< anciens I immigrants. Gompers attaqua avec ue violence


particulire la pratique des contrats vec la main-d'uvre
trangre, ce qui dsorganisait totalement, selon lui, le systme des relations industrielles, de I'offre et de la cemande
sur le march du travail aux Etats-Unis.
Plus tard les leaders trade-unionistes continurent soutenir ces principes. Ainsi, J. Valentine, prsid.ent du syndicat des fondeurs-mouleurs de I'Amriqu du Nord, sooiirrt
entirement la Commission du Snat pbur I'Immigration 38
la. position d-e Gompers, Mitchell, Morrison et d'airtres, en
dclgant qu'il ne voyait aucun autre moyen de combffire
le chmage que d'< tablir une barrire soiide > contre I'immigration. << Si nous autorisons I'entre libre des immigrants,
comme nous le faisons aujourd'hui, ainsi que les ppels
d'offre adresss I'Europe, nous ne vaincrns amais le
chmage 3e >. L'hebdomadaire du syndicat des travailleurs
de la confection recommandait aui ouvriers europens de
rester chez eux et d'y lutter pour Ia justice <au lidu d'aller
dans un pays d'espoirs illusoires, d'tre jets sur le march

?5. S. GOMPEP.S: S-2u_enty Years.

.., Vol.

,!.,

p.

lE4.

ol the US Snate Contrnttee on- Educaton


. 3 fe-polts
0or,
Washington, 1885, p.

4!L, procedtns...,'1891,
(JS
38. R_ep-orts of

39. Ibdem.
218

the

p. 15.
Imrn/r.tton Comntission, yol,

qualifis
-

4/!.,

p.

407,

43.

A la confrence des reprsentants des organi'sations


ouvires, organise par la Commission du Sna! qo-ur
I'Immigrtiori 1co-tttission Dillingham) en L909, Jr }itcheil rlZfentlit la position commune des leaders de I'A.F.L',
de ses filiales et es confrries des cheminots : les ouvriers
organiss et tous les travailleurs ( exigent I'augmentation
le la taxe d'entte, I'introduction d'un cens d'instruction
pour empcher I'arrive des immigran-ts illettrs. Cela s'ap'
tique tous les peuples et toutes les nations' Nous exipar
eons une rduction de I'immigration dans lotr-e pays
I"'adoption de nouveaux amendements la lgislatio+ etstantel excluant la venue des pesonnes indsirable's. En
d'autres termes, nous voulons que notre pays reoive des
gens dont le niveau de vie et la conception des droits et
zr0. M. DUBOFSKY: < OrEanized Labor antl the Immigrant in
-- Labor Historll, 7961, Vol. 2' N 2'
New Yorlr Ciy, {900-1918 ).
p.
tB9.
'
41..

and, La-

5gB.

-U_ol..l,

3J.

du travail et de peser sur les ouvriers de ce pays 10-tl'


P. HalI, secrtair de la Ligue pour la restriction, considrait comme < indsirables D tous les immigrants sans profession'1. Or, ces attaques contre I'immigration n'eurent
pas, toujours et exclusivement, pour cible la main-d'uvre
noo qouiifie. Pendant plus de eux dcennies le syldicat
des s-ouffleurs de vere dont les membres taient classs
parmi les spcialistes hautement qualifis, protesta contre
i'immigration ouvrire aux Etats-Unis. Cette protestation
tait motive par la menace de corrcurrence de la part des
immigrants. Ls souffieurs de verre ne couraienf -pas. le
risqu d'tre remplacs par des ouvriers -non -qualifis, c'est
nourquoi leur prtestatin fut en fait dirige contre I'ima2.
peut citer d'aubres exemples
otigttiott des spcialistes
-gompersistes On
I'arrive aux Etats-Unis
contre
des
lutte
deia
d.es ouvriers ha-utement qualifis. Ainsi, en {907, I'A.F.L.
soutint Ia protestation de Ia Ligge des litlographes
graveurs et dessinateurs, non- affili-e-, contre Ia venue
ux Etats-Unis de deux spcialistes allemands hautement

I.

HOURVVICH: Op. ct,., P. 41.


t Op. cit.,- p. 139. Cette situation exita jus-

42. C,h. ERICKSON

au'au dbut tlu XXe sicle^o cle irouvelles inventions permirent cle
mplifier la technologie et, donc, I'utilisation dans cel.te branche
d'un travail non qualifi.
43. Ibd., p. 175,

219

T_
I

le plus aux n- I
|
Toutes ces accusations contre les immigrants considrs I
comme, responsables des difficults conomiques,, du chma- |
ge,49 la dtrioration des conditions de travail des ouvriers I
amricains etrent pour objectlf de dtourner I'attention des I
ouvriers amricains des vritables raisons de leur situation i
conomique instable. Par cela mme, les leaders de I'A.F.L. I
rendaient un grand service la propagande bourgeoise, en I
traduisant le mode de p'ense de l'< aristocratie ouvrire )
i
amricaine.
I
Les vues des gompersistes concidaient avec les dclarations chauvines de Ia presse bourgeoise. Ce fait fut soudes .obligations
civiques correspondent
aa
tres

>.

lign, en particulier par W. Burns dans sa lettre Engels.


Caractrisant la situabion misrable des ouvriers Boston I
et Lawrence lors cle la crise de 1893-1894, ainsi que Ie i
chmage gnralis et la vanit des tentatives'de I'Adminisque la presse bourgeoise ne mnageait pas <,ses cris, faisant passer les chmeurs pour des hordes d'immigrants
moiti civiliss 45 >.
Souvent, la position des leaders du trade-unionisme amricain propos de I'immigration
ran dtermnee
t'immigrarion etait
drermine par les
prjugs petits-bourgeois des membres des unions corporaiives,"par'leur mentiit borne, ainsi que par le faibl ni,,^^,,
.r^ culture
,',,*^ partie
J^^ +-^r^,"-;
-^-+;^ des
veau de
^,,r+,,-^ et
^+ t':*-+*,,-{i^d'instruction d'une
trade-unionisres. D'autres facteurs, mainres fois indiqus par
taient aussi trs importants: faible niveau thorique du
mouvement ouvrier .n Amtiqre, prjugs bourgeois forremenr enracins dans la classe o.,,rire,"-pris e la
orie, mme chez certains socialistes, troitesse de leurs positions 46. Ce retard thorique du mouvement ouvrier des
Etats-Unis contribua impianter le nationalisme qui << est,
comme l'crivait Lnine, l mme manifestation de I'influence de ra bourgeoisie sur te prolrariat4T-;.Il existait, cependant dans le mouvement ouvrier amricain une autre tendance: la volont de solictarit

I
1

tes :

Engels

rh-

----

prol-

44. Reports

.^^
409.

of the US Immigratton Commsson, Vol. 41, p. 408-

45. Archives centrales j_e--]ltlt{L, p-.- 9, in._l,- do-s. !i?!37. _


F. ENGELS: Werlte, Bd. 38, S, 246; Bd. 37?

.l9.Voir K. MARX,
^ 133.
S.

47. V. LNINi CVaures;

22Q

t. 17, p.

50.

,urrrone et de rgiement internationai du problme de itimmigtation. Les scialistes J. Dietzgen et F. Sor_ge a8 en fur"tt]t les porte-parole. IIs se prononrent pour le regroupement des ouvriers, indpendamment de leur nationalit et
de leur qualification, pour Ie dveloppement de I'internationalisme proltarien.
Aprs l guerre de Scession aux Etal,s-Unis, la premir Internalionale tenta d'allier Ie programme des tradesunions au marxisme rvolutionnaire ae. Il faut rappeler Ie
oongrs de la Fdration, en lBBt, qui adopta une rsolution de solidarit avec les lriandais, < ces50combattan[s hroiques pour la libration de I'humanit D. A ce mme
conrs le dlgu Cummin appela empcher la cration
48. Franz Mehring, sooialiste_de_.renom, soulignait _les !.rites
ile F. Sorge ilans la popagande de-l'internahonalisme, $ans ie r-qP-

ll9!\9-,."-l

91q9-JPl

_ll:i.j:-^"*,:t'.:1i"t^jj-t:^t:*igt:",1:

ltl

ni"ful"*;t-itr-agne
;;r:r-p"i'rolit. au pouvoir
Mehring ivait: < Il t_ait bizarre
l'garcl -rhi sgrt des immgrants. ""*
d'eltendre, il y a _peine-ileux qoois, un nou-vel ch+gg dg disoours
ltempereur allemand
allemanil
srandilosuent tle lrempereur
glandl.lguuetl

I'Union
et du Prsiilent lle
tle I'union

t('lg*i-lhi'"1i;i.iJ,

, ti%r$*fittft:iorl":nh""*:
ilvloppement historique cles- EtatsI''immiEration allemancle sr Ie
Unis ; -bizarre, parce qu'on a simultanment tendance oublier
que. t'ous ces- Rilturtrtig:er avaiert il fuir en Amrique chasss qar
comme des
tre Evu
reus !
en Amrique
la .uu''
famine, pour
la terreur &
et 14
PUur vor'
^uerrquv w!
i",til

i:#l?i:'it:i:,!|1'#filt**:

<Alammoire

cle

sorge>'-

49. Ces clernires annis des ouv_rages tl'historiens-.tle.tendance


ratlicale paraissent aux Etats-Unis. Ils.montrent.que I'activit effi-

?i"f;|;,:iXtl,ft 'r:","*;i"jJt%:ti"i:"ffi::'"1$"flr"1
ieiuLntif U-f--d;-xr,i;;ii.,-dr j'A.F.i.-;;;i"-i. progru*-t
socialiste, son passage_ la collaboration_aveo _le patroiat- rvla
to^qt p_alqiqgl-fgg:fl la pjlitique..nationaliste clu tracle-unionisme.
(ch' LEINEN\ryEBER: < Immigration and the Decline of Inter-

i:::l;:,ht1*f,*i?:;f:kY,i5t:I3rt:'i#lii'r1-ururi3"ii';n;
gan, 1969.)

d" ,$i,Xi|"1'Xftjii#,J|r_fffj,i'J',"Tl,,t'i\q^:f;,iJ#il:

une mesure foroe visant dfendre les privilges conomiques des


membres cles tracle-unions. Taft affirme riue ta-lutte contre'l,afflux
des ouvriers trangers aux Etats-Unis tmignait ile Ia < largeur des

vuesr des leaclers"cle I'A.F.L. (ph. TAFT: iI,abor Historynrt the


Labor Movement To-day >. -' Lbor H,story, {966, Vol. Z, N 1,
p. 26.)

5. AFL, proceeilings...,

l8gl, p. lg.
221

de barrires l'immigration des ouvriers aux Etats-Unis 5t.


Parmi les vritables internationalistes, il faut mcntionner les militants en vue du mouvement ouvriet' amricain
Albert Parsons, dirigeant inlassable des ouvriers, combattant lgendaire pour la journe de travail de huit heures,
excut en 1886 pour s participation active ce mouvement, Th. J. Morgan, dirigeant syndical, initiateur du programme socialiste ,e L894, J. Swinton, organisateur syndical, publiciste, qui dnonait I'arbitraire des monopoles,
diteur t lohn Swinton's Pa,per, ainsi que d'autres socia-

listes, militants syndicaux, intellectuels

progressistes.

IV. Philtips, combattant connu pour l'gaiit en droits des


Amricains Noirs, prit galement part ces actions. Ces
Amricains ne ,se bornaient pas organiser des collectes
en faveur des socialistes et des participants au mouvement
ouvrier chasss d'Allemagne conformment arrx < Iois d'ex'
ception r), mais ils les aidaient trouver du travail aux
Etts-tTnis, et exigeaient des autorits amricaines Ia con'
damnation de la campagne antidmocratiqge en Allemagne,
une assistauce aux vidtimes de I'arbitraire 52.
En novembre 1880, Marx soulignait, dans sa lettre
Swinton, la grande importance internationale de ces actes
de protestation : << Mme si les rsultats financiers en sont
insnifiants, la condamnation du nouveau coap d'Ett\ de
Bismarck aux runions publiques que Vous organisez et
dont les comptes rendus paratront dans la presse amricaine pour tre ensuite repris Outre-Atlantique, portera un
coup au hobereas3 et sera salue par tous les socialistes
en Europe 5a. r En dcembre, J. Swinton envoya Marx
une lettre dans laquelle iI dcrivit ces runions, parla de
I'aide accorde aux victimes du rgime de Bismarck, de ses
propes interventions dans la presse ce propos 55.- New
Yof, Chicago, Boscon, Phitadelphie, Baltimore, Saint Louis,
Newark, Cincinnati, Louisville, telles sont quelques-unes
des villes o se tenaient ces meetings. A' Parsons, qui y
prit la parole, attira I'attention sur I'arbitraire des monopo5'J,.

AFL, Proceed,ings...,

1881,

p.

20.

52. Ph. S. FONER: < Proteste in ilen Vereinigten Staaten gegen


Bismarcks Sozialistengezets >. - Zetschrift !r Geschichtswssenschaft, XXIII Jg., 1975, Heft 1.
53. En franais tlans le texte (iv.d.Rr): 54. K. MARX, F. ENGELS Werlte, Bal. 34, s. 473.
55. Archives centrales de "I'IML, f. [, inv. 5, tlos. 4219.
222

les amricains dirig avant tout contre ies ouvriers, ieurs


droits Ia libert de parole, de pr,esse d'organisation. L'intervention de J. Swinton ce sujet fut dite sous forme
de brochure et envoye en Europe tous les consuls et
tous les reprsentants commerciaux des Etats-Unis en Allemagne. Th. J. Morgan qualifiait la politique de Bismarck
de < complot contre les ides socialistes 56 r.
Parmi les vnements illustrant les traditions internationales dans le mouvement ouvrier amricain, il faut rappeler le congrs- de I'A.F.L. d,e tB94 et les vnements fiui
I'ont prcd. Alors que le mouvement ouvrier tait en plein
essor et que se renforait I'influence des ides socialstes,
I'A.F.L. adopta une rsolution sur I'immigration dans laquelle elle ne se prononait aucunement contre I'immigration en tant que telle, notant que la < limitation ultrieure
de I'immigration n'est pas ncessaire 57 >t.
Cependant, succda un recul du mouvement ouvrier aux
Etats-Unis, ce qui renfora les positions de ceux qui, au
sein de I'A.F,L., avaient un penchant pour le mode de
pense capitaliste 58 >. Le gompersisme, cmme l'crit son
dfenseur G. Grob, s'appuyait sur ces couches qui rejetaient le socialisme et taient prtes accepter le capitalisme dans le cadre duquel les ouvriers pouvaient atteindre
un niveau de vie lev 5e >. Aux congrs ultrieurs de
I?A.F.L., le programme comporta nouveau des revendications relatives la limitation rigoureuse de I'immigration,
I'introduction d'un cens d'instruction, etc. 60
Les congrs de I'A.F.L. des annes 7902, 1903, 1904,
1905, 1906 exigrent que soient prises des < mesures raisonnables )) pour limiter I'immigration, en premier lieu, un
<<

<<

cens d'instruction

61.

Aprs avoir avanc son programme politique en L906,


I'A.F.L. constata avec inquitude son congrs de f907
I'immense augmentation de I'immigration entre lBgB et
1907 (7 208746 personnes). La rsolution du congrs indigua que cela sapait le < niveau de vie amricain, les aspi__ - 56. Zeitschrilt r Geschchtswissenschaft, XXIII lg, L975,
Heft I, S. 67.
57. AFL, Proceeilngs .. ., 1894, p. 47.
58. G..GROB:. Op. cit., p. l8l.

59. Ibd,ern.
60. AFL, Proceedings..., 1897, p. 88-91.

6!.

AFf,

Proceedings,.., L902, p.

p. 170; 1905, p. 238; 1906, p. 28,

zli

1903,

p. 25, 174;

L904,

206.

223

rctristiqueS haturelies vicierises ri de certains gropS


{'imqig1a1ts, m-ontra le caractre tend.ancieux u ,uAt'lr_
dologie dc la collecte et de Ia synthse des d.onnes. ----1.-flo"rwich,
la recherche ,
.,v. frnfl^rt1nt.-positivement
Lenine crivit: << Je suis convaincu que ce travail fourj
nit.une quantit de choses
grande valur p"i i;Ai"ai
_de
capitalisme ; il constitue d'auTre
part une ortu a;appiirtion des meilleures mthodes de ntre staistique des';J;tvos la terre d'occid,ent 67. > Dans son articr < r," ."oitlisTe et I'im_matioq .d., ouvriers;, \.-t;";;"i;
le livre de I. Hourwich est << extrmement instructif > et
comporte d'intressantos observations 68.
l,es ar-guments du trade-unionisme amricain en faveur
" I'introduction
de
de svres mesures de rducti- ; i;i-migration de la main-d'uvre aux Etats_U"i, ,. fo"ui*t
sur_les. prjugs et les < mythes >, bien enracins, .;;-;;
partialii engendre par l concrrence cooo-iqrr.
Lr;
p_X119lf et, les gompersisres les utilisaienr habilu*r"t,
r,nIuenant.une grande p-artie des trade_unions qui avient
des conceptions strotypes sur les immigrants.
Considrant les imriigrants comme i principal obsta_
cle I'organisation des ovriers, la haussd de reu"s saiaires' au perfectionnement de la technique de s",r.i -rt
d'autres conditions de travail, un trade-nioniste convaincu
ne se donnait mme pas ia-peine de comprenar" a q"f
foi"
taient inconsisrantsles sriotypes chauiins qui ri ti"i
imposs, par Ia.propagalde bouigeoise et gompersiste.
_ Ur, Ia qualit de celle-ci esi bien iIstri, par exem.
-fa
ple,^ p_ar la dclaration de \ /. S. Stone, reprsniant
"
confrrie des mcaniciens de rocomotie, evant fu -o^mi.s.si9n d",.5.?o!. pour I'-Irnmgraton. L'es transports. ier_
rovlalres, disait Stone, subissent moins que n'imfofte quel
autre secteur I'influence de I'immigration, mais - < en iant
que citoyen,amricainl-]l
pour sa rigoureuse
f. les
-prono-nce
restriction. stone considrait
immigrants come <r des
anarchistes et des briseurs de grve oI n airir-ait
ffi

rations des Amricains au progrs industriel el, comrnercial, leur volont de perpbuer ia purel, de la rpublique-r'
Les' efforts du < moverent ouviier > avaient permis I'adoption d'une loi interdisant I'impo,rtation des ouvriers sous
coitrats 62 mais, indiquait la rsolution, c'tait Talitestement insuffisant. Les gompersistes exigrent I'adoption
d'une loi sur Ie cens d'instruction pour les immigrants et
l'tablissement de quotas restrictifs d'immig,ration. L'A'{'11'
appouva le fait mine de la cration de la Commission Diltinham (compose de trois ,snateurs,-de trois congressis-

tes'et de'troii reprsentants personnels du Prsident des


tout n exprimant, il est vrai, son- mcontenEtats-Unis),'refus
63'

d'y iclure ses propres reprsentants


la direciion de I'A.F.L. prit une part active
la prparation de Ia documentation et du ,rapport- de cette
Coirmission qui livra, en L91'1, quarante-deux volumes de
tement du'

Nanmoins,

matriaux et-de recommandations. Quant au rapport luimme, il fut prsent au Congrs Ie 5-dcembre 1910. Le
de I'..F.L. se frlicita que la Commission DIling"oogts
traduisit les < positions conomiques64de I'A.F.L. sur
ha
cette question extrbmement importante r), - c'est--dire
qu'elle int compte des intrts conomiques de I'< aristocratie ouvrire 65 >.
Le professeur I. Hourwich condamna rsolument, dan-s
son ooitage 66 paru un an aprs la publication des matriaux de t Comission, les cnclusions chauvines de celleci qui ne rpondaent pas-aux exigences Imentaires de
toufe analysd conomique. L'auteur mit jour, en -particuIier, I'incosistance de es affirmations concernant les <r ca62. Loi Foran (1884).

AFL, Proced,inls..., 1907, p. 39, 20?.


AFL, Proceedings. . ., 1911, p. 287.
OS. eppei"ot comfue psitivs, pour- la tlmoatisation des < rehtionJ inlustrielles > amiicaines, Ies lois i-im,mig-ratio_n .atlop-t:r
"r-i"itl sur la base tle teileb conclusions' M. Derber cri! qu9
la foite riluction de I'immigration libra les tratle-uniotrs amricai"
la mence d'une concurrence pour les ouvriers
nes, < ayant affaibH -t-ta
ptt-a- tot..g extrie^ures- >.. (M. gp-lriil"a-i"r
-mZrri"
Id,ea J Iniltt'strial Democracv, Urb-ana, 1970,
ER;-7t;
. iSOl. Tout en raffirmant, au ilbut de son ouvrage' les princiber rld la < tlmo*atie intlustrielle >, Derber ilfinit celle-ci comme
itt <,titt et les possibilits gaux> pour tous,--<<intlp-en-ilamment
t" .., de h rligion, du sxe, ile ia nationalit.D (tq'-d'' p'-19)'
66. Voir I. I-IOURWIC-I: Im.mgration nd' or, New YorN'
63.
64.

OZ.

VNINE:

Chuures,

86.

o.264.

68. Voir V. LNINE : @uurei) t.- 1fi, p. 490. Les parbisans


du
gompersisme s'en prirent aux conciusio"i i l. Hourwielh.

;f;;,;;

les plus gran^4s ch-ercheurs ae ceite ien".r, o"dffi;i


i;
exemqle, prfraienr I'ignorer. Ainsi, dans - ;di";"dd;,,ff;
n.iuvelle_pr_face (1920)-du livre R;br;-;; irnryrants
*ii
(J. R. COMMONSes...), I'ouvrage de l. Hurwich;,;-"*;

r,

pas mentionn.

LSL2.

15-01 193

224

225

taient sociatement dangereux et capables de n'importe


quel crime parce qu'ils acceptaient un salaire ne pouvant
mme par leur assurer le minimum vital. Il faisait une exception pour les immigrants d'Europe du Nord, < dans les veines desquels coule du sang allemand ou norvgien e >.
J. Mitcheil crivait: << Dans les premiers jours de I'immigration, lorsqu'il tait difficile sinon dangereux de rejoindre les Etats-Unis, il existait, parmi les habitants de I'Ancien Monde, une sIection naturelle des meilleurs lments,
les plus assidus, Ies plus dynamiques, capables de tout
mettre en jeu poril gagner ce nouveau pays 70. rl
Les trade-unionistes chauvins estimaient que les immigrants taient incapables de s'intgrer Ia vie amricaine, de devenir des membres part entire dans les organisations ouvrires locales. Ils ignoraient Ia qualification et
I'exprience syndicale que possdaient les immigrants 7r.
L'analyse du vritable rle des immigrants au sein de la
classe ouvrire des Etats-Unis tmoigne de I'inconsistance
de ces vues. Ainsi, par exemple, les maons italiens hautement qualifi,s formrent une sorte d'< Iite > parmi les
- AU-Atports of the (lS Immgraton Commsson, Yol. 41, p. 4)4405, 4Q8.

70. J. MITCHELL: Op. cit., p. 177.


71. Mme les aclepes les plus zls

du restrictionnisme reconnaissaient l'importance de I'immigration ouvrire aux Etats-Unis :


<. .. La principale raison de I'embauche par les entreprises locales
des anciens et nouveaux immigrants est la pnurie de main-d'uvre
sur place due un dveloppement extrmement rapide de ces entreprises. Or, on ne peut I'obtenir que de I'extrieur ; I'immigration
ouvrire est donc la seule source valable... > (Reports of the U'S
Inmigration Com,mssion, Vol. 8, p. 524). Voici la conclusion de
Commons qui soutenait les restrictions : <r .. . L'immigration nous
apporLe une population apte au travail, sans personnes charge,
inaptes au travail . . . Les immigrants fournissent au pays plus que
le mme nombre d'habitants intlignes. > Et cela parce que l'< immigration apporte I'Amrique non seulement les ouvriers d'Europe et tl'Asie les plus forts, les plus sains, les plus nergiques et
les plus ingnieux, mais, en plus, ceux d'entre eux qui sont prts
trvailler ici plus harcliment que chez eux. Le clplacement luimme dtache I'homme des traditions, des pratiques enracines, des
dogmes sociaux auxquels il s'est habitu, et le je-te clans le milieux tranger o il ne doit compter que sur ses propres forces.

apprendra nager ou se noyera: il n'y pas d'autre issue >.


Pour appuyer ces dires, Commons cite les statistiques du recensement de 1900, constatant non seulement la prtlominance des hommes parmi les immigrants mais aussi valuant 5% le nombre des
immigrants de moins de 15 ans (contre 390/s parmi les ouvriers

Il

amricains indignes (J. R. COMMONS

226

Aces..

., p. tZL, L26.)

uvriers de cette branche, trs importante, vu la grande


ampleur des travaux de construction aux Etats-Unis. Les
Italiens assimilrent rapidement de nouvelles professions.
< Ds les annes 1880, nombre cl'entre eux connaissaient
bien le mouvement syndical l'tranger et manifestaient
Ieur dsir d'adhrer aux organisations ouvrires en Amrique 72 )), affirme juste titre le chercheur.
Les accusations portes par les leaders gompersistes
contue les ltaliens et d'autres immigrants reposaient sur des
prjugs vulgaire,s racistes, ehauvins, nationalistes.
A cet gard la campagne antichinoise des gompersistes
tait caractristique. Notons d'ailleurs qu'au moment o
I'A.F.L. adoptait ses rsolutions contre I'immigration < jaune ), seules quelques-unes de ses unions, essentiellement
celles de Ia cte Pacifique avaient rellement affaire aux
Chinois et aux Japonais. Les Chinois peuplaient principalement la cte d'Ouest et travaillaient dans I'industrie du
tabac, dans les services, certains secteurs de I'industrie de
transformation locale. C'tait une main-d'uvre bon march. Leur apparition en Californie, au milieu du XIXe sicle, concida avec une demande rapidement croissante de
main-d'uvre. A cette poque, Ies ouvriers amricains
taient forfement attirs par I'ide d'ailleurs illusoire, d'acqurir une proprit dans les rgions occidentales des EtatsUnis. A cette poque il n'y avait pas encore de concurrence directe entre les boutiquiers et artisans chinois et les encrepreneurs amricains, entre les ouvriers amricains et les
ouvriers chinois. L'afflux d'immigrants chinois ne encontrait aucune opposition, I'opinion pubiique apprciait chez
I'ouvrier chinois son amour du travail.
Cependant, l'volution de la situation sur le maqch du
travail, I'accentuation de la concurrence, I'aggravation des
contradictions socio-conomiques incitrent les leaders des
trade-unions appeler dfendre les sentiments ( nationaux ) des Amricains iai*oe,s contre I'influence des Chinois? accuss de dficience de dpravation, de perfidie et
d'immoralit innes. La vrit, c'est qu'ils reprsentaient
une concurrence accrue sur le march du travail. Par exemple I'Est, dans I'industrie du tabac, Ie travaii non qualifi vinait partout le travail qualifi, on commena uti72.

Ed. FENTON:

<

Italian Immigrants

Union>.-Zor History,1962, Vol.3, N2, p.


15*

in the Stoneworkers'

193.

22t

liser largement ie travail des femmes et des enfants. A cette poque, notait M. Coolidge qui l,udiait ce problme, l-a
u cocurrence chinoise tait insignifiante et ne concernait
qu'un nombre trs limit de Blancs 73 >. Mais les dirigeants
de I'Internationa'l Cgar Makers' Unon expiiquaient la tension et I'instabilit de la situation des ouvriers dans I'industrie du tabac par la concurrence des ouvriers chinois.
J. Valentine (Californie), prsident de la lron Mould,ers'
[Jnon (mouleurs) accusa, devant la, Commission Dillingham, ts Chinois'd'avoir cart les Amricains de la producTioo d"s cigares et de la lingerie. L'argent ai-nsi gag-n,-.prtendait-il st utilis par cei ouvriers pour fumer de I'opium et s'adonner aux jeux de hasard. Les autres anguments
utiliss par les leaders trade-unionistes contre les ouvriers
chinois taient du mme genre 74.
La position des gompersistes, propos de fimportation
de la irain-d'uvre-sous contrat dnotait galement I'exploitation des prjugs nationalistes. Spculant sur Ie fait
que les ouvrieis amricains devaient mener une- juste lutte
cntre I'importation des briseurs de grve par les patrons,
Ia directiod des trade-unions affirmait que la << nouvelle >
immigration tait pratiquement Ie rsultat des efforts des
entrefreneurs qui timulaient I'immigration de main-du75.
lore pur saper les trade-unions
ependant, mme Ia Commission Dillingham dj mentionn n'tablit pas que les < contrats conclus entre les
entrepreneurs am6ricais et les ouvriers europe-ns favorisaieni, ne ft-ce que modestement, cette vague d'immigration 76 >.
En effet, Ia migration massive d'ouvriers fut pr-ovoque
par leurs difficulti conomiques, PT les reprsailles politiqoes. Voil pourquoi Marx considrait- que- I'i'"lmigration
77 et Lnine constamssive sous li capitaiisme tait foroe
tait que < . . . seul-e78 une extrme misre force les gens -
quittei leur patrie . . . n. Ce fut donc I'opp-ression sociale
t conomiqu-e, accrue au stade de I'imprialisme, qui pro73.

n.

M. R.

COOLIDGE

399.

Reports

Chnese Immgration,

of the US Imrnigration

75. Ibd., p. 370.

New York,

Commission, Vol. 41,

1909'

p'

408'

i'. n"irt o in" aS Immgration Comrnisson, !I.-!, p' Tt'l'


F. ENGELS : werlce, Bd. 8, s. 5-544.
ii. voi. K. IvfARX,(Euvres,
t 19' P. 488.
78. V. LNINE :
228

voqua cet exode massif d'Europe. A cette poque, dans la


conscience des ouvriers amricains qui souffraient de f instabilit du march du travail, la notion de main-d'uvre
trangre sous contrat tait lie I'immigration des ouvriers non qualifis d'Europe orientale et mridionale. La gnralisation de telles conceptions fut encourage par Ia politique des leaders de I'A.F.L. qui appelaient activement
combattre la pratique de contrats, en visant en fait les ouvriers non qualifis. Au cours de tout le dveloppement industriel de ce pays on importa essentiellement sous contrat
des ouvriers qualifis, auxquels furent assures de meilleures ,conditions de travail et de vie. Dans les annes lB40 el,
1850, ces conditions attirrent de nombreux ouvriers qualifis britanniques qui vinrent grossir la couche aristocratique du proltariat amricain. A. Hamilton, un des premiers
Prsidents des Etats-Unis, appelait dj conclure des contrats avec des spcialistes qualifis en Europe pour dvelopper I'industrie amricaine 7e.
Aprs la guerre de Scession, la demande de main-d'uvre augmenta. On sait que les propritaires des mines de
charbon dans I'Illinois demandrent, en {863, Lincoln
de contribuer installer des reprsentations amricaines officielles en Belgique afin d'encourager l'migration des mineurs. En 1864, le Congrs adopta une loi spciale sur les
contrats avec,les ouvriers trangers. Puis vinrent les actes
concernant les contrats de cinq ans avec les fondeurs et lamineurs britanniques venant aux Etats-Unis. Notons que
dans ces branches furent crs de forts syndicats qui arrachrent, ds les annes 70, des concessions substantielles
aux patrons sur la question des salaires 80.
Peu peu se formaient, dans le mouvement ouvrier
amricain, des groupes particulirement intresss ce que
cess,e la pratique des contrats. En 1883, les souffleurs de
verre qualifis intervinrent pour I'abrogation de la loi sur
I'importation des ouvrier.".s sous contrat.
En 1881, I'A.F.L. revendiqua dans sa Declraton des
principes I'interdiction des contra[s avec les ouvriers trangers. Quatre mois aprs son congrs, I'A.F.L. adressa une
circulaire approprie aux organisations locales. Dans ce document, Ies mmes accusations, motives par des prjugs
79. Ch. ERICKSON: Op. ct., p.3-5.
80. F. A. SHANNON : Econotnc IIstory
Anfieil States, New York, 1934, p. 537.

ol the People of

tlte

229

-lnationalistes et racistes, furent portes contre les ouvriers


qualifis et contre les ouvriers non qualifis.
En janvier 1884, M. Foran, membre de la Chambre des
Reprsentants, ancien prsident de la Coopers' Interrt'atonal
Uruion (tonneliers), prsenta au Congrs un projet de loi
sur I'interdiction de la pratique en question. La direction
des trade-unions soutint ce bill car, parat-il, il empchait
I'arrive aux Etats-Unis des ouvriers non qualifis, {t ne se
prtant pas I'amricanisation >. Cependant, ni le congressiste Foian ni le snateur Blair, qui dirigeaient au Congrs
Ia campagne pour cette loi, n'obtinrent des leaders syndicaux des donnes confirmant I'immigration massive vers les
Etats-Unis des ouvriers non qualifis sous contrat. Les documents prsents par les souffleurs de verre de I'Assemble no 300 et par les doreurs 'du Massachusetts ne comportaient que les projets de contrats que certaines firmes am.
ricaines s'apprtaient conclure avec des spcialistes hautement qouiities des mmes branches en Eurpe 81. Une fois
de plus, il ne fut pas prouv que de la main-d'uvre non
qualifie avait t importe sous contrat.
Nanmoins, cette loi fut adopte, sa violation tait punie
par une amende et la dportation des ouvriers sous contrat
venus aux Etats-Unis.
L'A.F.L., qui avait contribu I'adoption de Ia loi Foran, refusait de soutenir les tentatives de certaines organisations de diffuser la vrit sur le dficit de certaines catgories d'ouvriers aux Etats-Unis, ce qui aurait contribu
utiliser de faon rationnelle une partie des immigrants ;
I'A.F.L. refusait galement de participer la rpartition de
ces ouvriers parmi les divers secteurs de la production, de
mener dans leur direction un travail d'expiication et d'orga'
nisation. Etle les abandonna ainsi leur sort. Les immigrants durent agir dans ce nouveau pays-, leurs risques et
82. Toub cela aprils, en surmontant d'immenses difficults
8/!.. Congressonal

Recoril, Vol. XVL 48th Congress, 2nd Session,

1786.
-pt. 2,82.p.L'A.F.L.
lioycotta l'activit dt

Bareu pour l'Irzform-ation et

I Dstrbation cle-Ia, tnain-il'uure, institu par le Congrs, ainsi


que celle des bureaux analogues crs dans dix-sept E-tatq, . L3i-n
ri'tre fonde sur une positiol de classe, cette critique de I'A.F.L.
visait essentiellement l pratigue des contrats avec les ouvriels

de la misc
en cuse'tlu niveari de vie existant (aux Etats-Unis.-S..4.)>' (ltports of the US Immigraton Comrnisson, Vol. 41, p. 383.)
tranqers, une des principles iaisons, selon Gompers,

230

profondissait le dsquilibre entre les conditions et le niveau de vie des immigrants et ceux de la couche suprieure
du proltariat amricain.
LA IIAINE NATTONALE
ET LA LUTE DE LK ARISTOCRATIE OUVRIRE ))
CONTRE L'UNIT INTERNAIONLE DU PROLTRIAT

L < pragmatisme bourgeois > des gompersistes, base de


leur propagande nationaliste, fut li la d'slocaton du
camp ouvrier, des organisations ouvrires, du mouvement
<<

ouvrier83...))
Pour justifier leur position contre la syndicalisation des
immigrants, les leaders trade-unonistes se rfraient au
fait qu'il y avait parmi les immigrants un nombre important d'ouvriers non qualifis, faisaient appel aux prjugs
nationaux et raciaux, des considrations d'ordre politi
que, ils qualifiaient les nouveaux venus de rebelles et d'anarchistes potentiels. A cet gard, Ies conclusions de la
Commission Dillingham concidaient parfaitement avec les
revendications des gompersistes : < La plupart des nouveaux
ouvriers immigrants d'Europe mridionale et orientale et
d'Asie sont une menace permanente pour les organisations
ouvrires et servent de moyen direct ou indirect pour affaiblir les unions, mettent en cause leur existence mme. Les
barrirs de la langue, I'analphabtisme et I'ignorance parmi les nouveaux ouvriers rendent leur organisation trs difficile et exigent des moyens immenses 84.
Les leaders des trade-unions tentaient galernent de prour
ver que les immigrants non seulement ne se prtaiept pas
I'organisation, mais menaaient la stabilit du trade-unior>

nisme lui-mme 85.


A ce propos, il convient de rappeler que la mme mfiance et les mmes reproches avaient t exprims l'poque l'gard des immigrants anglo-saxons qui, par la sui-

te, formrent une catgorie < se prtant facilement I'amricanisaton >. Ainsi, un des journaux ouvriers crivit,
en 7845, propos des immigrants d'Angleterre : < Le capi; CVuures, t. 20, p,301-302.
84. Reports of the AS Immgraton Cornmsson, Vol. 1, p. 537.
85. D. J. SAPOSS : Lelt-Wng Unionsm, New York, 1926, p. 1t483. V. LNINE

<

t22.
231

tal s'efforce d'inonder le pays d'ouvriers trangers. Les Anglais, dont les conditions misrables dans leur pays d'origine les rendent dociles et humbles 86 D, sont utiliss par les
employeurs pour exercer une pression sur les ouvriers amricains.

Il

tait difficile aux immigrants d'tre admis au sein


la naturalisation, des cotisations d'entre plus leves (jusqu' 500
des syndicats. Certaines unions exigeaient d'eux

dollars), I'accord des dirigeants des unions nationales, I'appartenance syndicale obligatoire dans leur pays d'origine,

la

possession

d'un certificat spcial de qualification

87.

Rappelons ce sujet I'intervention de Gompers au congrs de I'A.F.L. en 1915, ainsi que la rsolution du Conseil
excutif qui condamnait la collaboration avec les ouvriers

immigrants et leurs organsations 88.


Les immigrants furent-ils vraiment hostiles aux organisations syndicales ? Non. Leur situation, plus difficile que
celle des Amricains indignes, les poussait s'unir, se
syndiquer. Ils taient, en ralit, prts participer I'activit syndicale. Mieux, les ouvriers immigrants, comme
nous I'avons dj not, changeaient leurs expriences avec
le mouvement ouvrier amricain, Iui transmettaient l'< acquis intellectuel et moral 8e > de la lutte de classe des proltaires europtens obtenu au cours de plusieurs dcennies.
De nombreux immigrants, qui avaient particip la lutte
syndicale et politque en Europe, participants aux vnements rvolutionnaires, victimes de brutales perscutions
dans leur patrie, possdaient une exprience inapprcable
de la lutte de classe. < . . . Un mouvement amorc dans un
pays jeune ne peut tre--fructueux que s'il assimile I'exprience des autres pays e0 >, crivait Lnine. Il n'tait pas
86._Documentry History of Amercan Industral Socety, yol.
X. Ed. by J. R. Commons, New York, 1958, p. 112.
Ce fut prcisment au milieu du XIXe 3icle que les participants
au mouvemint chartiste en AnEleterre durent abandonnei leur bavs.
IIs enrichirent de leur exprien-ce de la lutte de classe le proltrat
'American,

amricain. (Voir

R. BOSTON
1839-1900, Manchester, 197{.)
87. Ces revendications

: Brtsh

et beaucoup

Chartsts

d'autres furenl formules

clans les Statuts des trade-unions nationales (voir Ph. FONER :


Op. cit., t. III, p. 259).
88. AFL, Proceeilngs .. ., Lg'1,5, p. 360-361.
89. F. ENGELS : La stuaton d,e la classe laborease en Angleferre, Eclitiorls Sociales, Paris, 1961, p. 383.
90. V. LNINE; @nvres, t 5, p.-376.
232

fortuit que les syndicats qui admettaient les immigrants se


dveloppaient plus rapidement que les autres. Ainsi, par
exemple, I'organisation des mineurs se renfora et s'accrut

considrablement aprs avoir admis dans ses rangs un grand


dtachement d'immigrants d'Europe mridionale et orientale. Les gompersistes durent reconnatre eux-mmes que ( de

nombreux immigrants . . . contribuaient substantiellement

I'accroissement et au renforcement des syndicats dans notre


pays el

)).

Un rapport spcial de la Commission Dillingham sur la


situation dans I'industrie cotonnire des Etats nord-atlantiques notait qu'il n'y avait qu'une seule trade-union dans
la ville de Fall River et qu'elle ne regroupait que les ouvriers hautement qualifis. Mais, dans l'ensemble, ( cette
branche n'est pas organise et I'arrive des immigrants ne
se rpercute pas sur les trade-unions dans I'industrie
textile >. Plus loin, le rappofi disait: < Les trade-unions se
dsintressent du sort des ouvriers immigrants > tant que
ceux-ci ne sont pas hautement qualifis et n'entrent pas dans
une entreprise qui possde dj une organisation syndicale.
En mme temps, le rapport indiquait que la plupart de ces
ouvriers n'avaient pas de perspectives relles d'obtenir la
qualificaton indispen:sable. Cette dernire circonstance servit de prtexte I'union conservatrice des travailleurs du
vtement, compose elle-mme essentiellement d'immigrants
des gnrations prcdentes? pour refuser obstinment I'admission de < nouveaux > immigrants e2.
Les gompersistes les accusaient aussi sans aucun fondement d'tre incapables de mener consquemment la lutte
grviste. Ils grossissaient plaisir les cas o les patrons
russissaient tromper les immigrants, surtout les <r.novices >), et les utilisef comme briseurs de grve. Notons'd'ail-

F. THORNE: Samael

Gompers-American Statesrn2, New


la Commirqsion
uommlssion lrillingham
Commission
Dillingham prouvent, malgr i'imperfection mlhodologique des calculs, qu'en -1g10
Ia part des immigrants syntliqus tai[ assez leve : armi les
91.

York,
IOr,

'19/, p.
p.-.L4t.
1957,
Les donnees
147. IJes
clonnes de
ile

Amricains de naissance (parents immigralts),


immisrants). l4o/e;
140/n: armi
barmi les
parmi res
immigrants,
lrrllBj:alS, 13,40/6;
1,+"/0; parmr
les rrllllglan[S
immigrans (< lnOeSlfaDIeS
intlsirables'>))
Itali
ltAltens,
Juifs,
Iuifs, Slovaques, Polonais, Lituaniens, Roumains, Hongrois
- les
syndiqus
syndiqus constituaient 160/ contre 11,40/o'parmi leuis confrres
confr
< prfrables > (Canadiens
(Canailiens franais, Anglais, Sudois, etc.\ (Reports
(Rep
ol the AS lrnmigration Commisson, Vol. 1,
1. p. 417,418).
417,418\.
, 92. Reports of the US Immigration Comrnssion, YoL. 10, p. 123,
124.

233

leurs que les patrons utilisaient contre les grvistes cles


briseurs de grve de diffrentss nationalits, y compris des
Amricains indignes, comme ce fut le cas, par exemple,
Birmingham, en 1908 e3.
Les gompersistes tentaient simultanment de masquer
I'essentiel: le proltariat amricain s'enrichissait de I'exprience internationale des luttes grvistes. Cela concernait
particulirement les ouvriers de I'Europe du Sud-Est, de
la Russie, de la Pologne, etc. Par exemple, au cours de la
premire dcennie du XX" sicle, I 410 000 personnes en
provenance de Russie arrivrent aux Etats-Unis. < Les ouvriers qui avaent connu toutes sortes de grves en Russie,
crivait Lnine, ont apport en Amrique I'esprit de grves
plus audacieuses, plus offensives et plus massives e4. D
Les patrons essayaient par tous les moyens d'empcher
les contacts entre immigrants et Amricains indignes. Ils
empchaient les leaders grvistes de mener leur travail d'explication. L o les ouvriers russissaient djouer cette
tactique patronale et tablir des contacts avec les immigrants, ces derniers se solidarisaient rsolument avec les
grvistes. Lors de la grve des chargeurs d'un nud ferroviaire, en 1.882, les immigrants, qui y avaient t amens perfidement, < taient enferms et svrement gards
bord des bateaux e5 >. Lors de la grve de I 000 mineurs
du Maryland, en 1882, la compagnie du charbon y transporta des immigrants : Hongrois, Polonais et Allemands.
Leur colonie fut < transforme en camp militaire fortifi
o taient cantonns les reprsentants de 50 nationalits,
y compris quelques Russes e6 >1, crivait le prtre local. Cependant les grvistes russirent contacter les immigrants,
diffuser des tracts parmi eux, les convaincre de refuser
de briser la grve. Le plan des patrons fut djou.
Les ( nouveaux > immigrants participaient activement
au mouvement grviste de la premire moiti des annes
1880. Ce fait a t spcialement not dans le rapport du
Bureau des statistiques du Travail de New York e7.
93. Reports ol the US Imrni'grton Commsson. Vol. 9, p. 197,
200.

94. V. LNINE: Cuvres,


95. Reports

t.

19, p. 490.

of the AS Senate Cornmttee on Educaton and La-

or. Vol. 1, Washington, 1885, p. 810.


96. Ch. ERICKSON : Op. cit., p. 714.
97.

New York (State) Bureau of Labor Statistcs, Annttal

port for 7885. Albany,


234

1885,

p.

484.

Un cas caractristique eut lieu en septembre {.897 lors


d'une des grandes grves des mineurs de Pennsylvanie. T,'e
shrif du comit de Lucerne retint sur la route un groupe de
grvistes qui se dirigeaient vers la mine de Lattimer po_ur
y inciter les ouvriers lutter. Ce groupe compreqait des
Autrichiens, des Hongros, des ltaliens et des Allemands
que les propritaires voulaient utiliser pour rduire les salaires des ouvriers amricains. Mais bientt les ouvriers immigrants s'organisrent et se mirent en grve aprs avoir
revndiqu une majoration des salaires. Le shrif ordonna de
tirer sui les grvisies : il y eut 19 tus et 35 blesss e8.
L'esprit de combat des ouvriers immigrants se manifes,'
lors de la grve des ouvriers du textile
nettement
ta
Lawrence ss en 79L2, provoque par les pnibles conditions
de tr'avail, surtout pour les ouvriers non syndiqus. Les
I.IV.\ /. aidrent les grvistes crer Lawrence ia premire organisation, qui regroupa plusieurs centaines d'ouvrier's immigrants et dirigea la lutte, d'abord contre la rduction des salaires, puis pour la libration des organisateurs de la grve 100. La direction de I'A.F.L. et I'Union des
ouvriers du textile refusrent de dfendre les intrts de tous
les travailleurs de la ville. Le comit grviste gnral, au
sein duquel tous les groupes nationaux taient proportionnellement reprtsents, dirigeait la grve en collaborant
troitement avec les I.\V.W. La lutte des ouvriers dura neuf
semaines et engloba toutes les fabriques textiles de Law98. Ph. FONER : History of the Labor Mouenent. .., t. II, p. 409.
dcoule de la correspondance des leaders cle I'A.F.L. -que, -lors de
I'examen cle I'affaire ilu shrf e de sa bande, les membres du jury
avourent leur prvention contre les < trangers >. Les assassins lurent
acguitts. Cinq ns aprs, les ouvriers amricains lancrent uqe s-ou-scriiition pour riger in monument aux ouvriers de Lattimer assassins.

Il

'99. da popultion des centres du textile tels.-que--Lawrence,


tripla penilant la premire dcenn-ie du

Passaic, Pafeison plus que

XXe sicle, essentiellement grce aux immigrants. Par exemple, e!


Lgl2. Passaic (548 000 ha-bitants) les immigrants (dont les 1tl5
vinrnt cl'Europe Iu Sutl-Est) reprsentaient 52% de la population.
lls s'installaiet par colonies nationales et n'taient pas organiss.
(M. H. EBNER i < The Passaic Strike of 1912 antl the Two

i.W.W.'s >>.- Labor lIistory, 1970, Vol. 11, N4, p. 452-453). En


1912. Lawrence, sur les 30 000 ouvriers, 200 seulement furent regroups au sein d la Spinners' [Jnion (fileurs) affilie la ArnaL'
rnted,

Re-

turb8:

Uniteil Tertile Workers Union. (Ph. FONER : Op.

itil? t. F.

IWW, M.-L.

1926,

p.

BRISSEND EN ouurers industriets


L36-142 (en russe).

cit.,

du *ond,r.
235

rence. 23 000 personnes environ y pafticiprent. Grce aux


efforts concerts des ouvriers de toutes nationalits, parlant

60 langues et dialectes il fut possible d'organiser le ravitaillement des grvistes, la distribution des moyens, enfin,
I'vacuation de leurs enfants New York o les socialistes
ilaliens et le Parti socialiste s'en chargrent.
John GoId, leader de L'Amalgarnated'United, TertileWorkers Union, venu Lawrence au dbut de la grve, fomenta
un complot avec les autorits de Ia ville et les patrons afin de
torpiller la grve. Aprs avoir obtenu une petite majoration,
les membres de I'Union reprirent le travail, trahissant ainsi les ouvriers non organiss qui poursuivirent la lutte. Les
vnements de Lawrence portrent un coup aux principes
fondamentaux du trade-unionisme et aux positions des gomperrsistes envers les immigrants. Pour cette raison, Gompers,
Gold et d'autres ,s'efforcrent de discrditer les mthodes
de lutte de ces ouvriers. La position adopte par les leaders
de I'A.F.L. lors des vnements de Lawrence, qui attirrent
l'attention des ouvriers amricains, mit jour la vritable
politique de I'A.F.L. l'gard des ouvriers immigrants. <r Seule I'A.F.L., crivait le journal looal, a refus de oollaborer
avec les grvistes. Ceci a amen ces derniers considrer
Ia Fdration et les employeurs eux-mmes comme une force qui leur tait hostile 101. > Les contemporains notaient
que la grve de Lawrence < a montr que l'norme masse
des nouveaux immigrants, appartenant de nombreuses nationalits qui, selon I'opinion courante, taient hostiles les
unes aux autres, tait en fait capable d'tre durablement et
efficacement solidaire

I02 >.

Avant Ia dfaite de

la

grve de Homestead en 1892,


of lron, Steel a,nd, Tin Worlcers
tait un syndicat fort et influent, regroupant des ouvriers

L'Arnalgmated, Assocation

hautement qualifis. Il s'opposait I'admission des ouvriers


non qualifis. Cependant, au cours de cette grve, les < ouvriers non qualifis, les Hongrois et les Slaves qui avaient
t mpris's, ont rejoint les grvistes 103 D. Par consquent,
ceux qui n'avaient pas la confiance de la direction de I'association firent preuve d'une ferme solidarit de combat.
En 1909, plusieurs centaines d'ouvriers se mirent en
grve dans les aciries de McKees Rocks (rgion de Pitts101. Ph. FONER : Op. cit., t. IV, p. 339-340.
102. L HOURWICH:. Op. cit., p.392.

t03. Ibid., p. 4LL.

236

burgh) l0+. u grve, entame par les ouvriers immigrants,


fut soutenue ensuite par les ouvriers amricains qualifis

qui constituaient le quar[ des ouvriers de cette entreprise.


< En hiver 1909, les ouvriers immigrants firent montre de
qualits, note un chercheur amricain, qui obligrent I'opi-

nion publique les apprcier leurs justes mrites. Pendant


nombreuses semaines, ils dfendirent opinitrement
leurs revendications. Avant ce conflit, on estimait que les
Slaves taient trop apathiques pour rsister aux entrepreneurs et .s'organi'ser sur leur lieu de travail. Dsormais, il
fut prouv que toutes ces thories taient fausses 105 >1. < Les
fondeurs d'acier ont acquis la maturit ncessaire pour s'organiser >, telle fut I'opinion gnrale 106.
L'A.F.L. dut, elle aussi, ragir. Gompers consacra ces
vnements quelques interventions et fit mme certains pas
pour organiser ces ouvriers. Mais, comme I'crit justement
Brody, < sa stratgie visait faire concider la campagne
d'organisation de I'A.F.L. avec la prochaine explosion de
mcontentement r07 >r. Le congrs de I'A.F.L. de 1912 insista de nouveau sur la ncessit d'organiser, d'abord, un travail d'explication parmi les immigrants et, seulement aprs,
de procder leur regroupement 108.
Dans un de ces derniers ouyrages, comportant une nalyse de la lutte grviste aux Etats-Unis la fin de la premire et dans la seconde dcennie du XX" ,sicle, D. Mont-.
gomery crit que Ia participation active et consciente des
immigrants aux grves dissipa le < mythe de leur docilit >
et confirma l'< absurdit de la division corporative de
I'A.F.L. et de sa concentration traditionnelle sur ses propres intrts loe >).
En septembre 1909, les dirigeants des immigrantq italiens accusrent justement Ia Central Fed,eration ol New
York Unions (filiale locale de I'A.F.L.) de ne pas avoir accept d'organiser les ouvriers italiens de New Yorklto. La
National Associaton ol Bricklayers (maons) refusait m-

de

o. sRoDY : op. cit., p. !89.

105. I. HOURWICH: Op. cit., p. 413.


106. D. BRODY: Op. cit., p. 1.40.
107. Ibi'dem.

108. AFL, Proceedings.. ., 7912, p. 385.


-to.
109. D. MONTGOMERY : < The New Unionism > and the Trans'Workers'
<

formation of
Consciousness in America
cial Hi,story, t974, Yol. 7, N 4, p. 521.
'1,10. Labor Elistory, 1961, Vol. 2, N 2, p. 187.

>>.

- Iournal ol

So-

237

qui avaient t syndiqus dans


leur pays d'origine et qui possdaient des certificats appropris. Les Italiens durent crer leur propres unions,
comme ce fut le cas en Pennsylvanie. De telles organisations < parallIos > d'Italiens surgirent New York, Scranton et dans d'autres villes 111.
Par consquent, les immigrants qui avaienL plus que
quiconque besoin d'tre organiss furent obligs de crer
leurs syndicats nationaux lr2, ce qui suscitait de nouvelles
difficults, une raction dfensive d'isolement de la part
de la minorit discrimine, affaiblissait Ie mouvement ouvrier, ancrait les prjugs, conduisait la dislocation de la
cause ouvrire, du mouvement ouvrier. Or, comme I'crivait Lnine, il faut, ( pour assurer Ie succs de la lutte contre toute espce de nationalisme dans toutes les nations . . .
sauvegarder l'unit de la iutte du proltariat et des organisations proltariennes et leur fusion la plus troite, en dpit des tendances de la bourgeoisie promouvoir un particularisme national 113 >. Cette dislocation, Lnine I'attribuait aux < petits bourgeois nationalistes lt4 ,), il y voyait un
acte petit-bourgeois de par son essence. L'A.F.L., qui tait
Ie groupement le plus important d'ouvrier,s amricains, emphait une solution internationale de ce probl'r.re. -En refusant le droit d'organisation aux immigrants, elle freinait
artificiellement le processus d'assimilation des ouvriers immigrants, obligs de crer leurs propres unions nationales.
Cette politique de I'A.F.L., loin d'unir, scindait los ouvtiers,
ce qui se rpercuta sur le dveloppement et le caractre
de tout le mouvement ouvrier du pays.
Comme nous I'avons dj not, le gompersisme et les
reprsentants des milieux dirigeants amricains expliquaient
I'apparition des formes radicales de protestation oontre
nre les ouvriers immigrants

Labor History,1962, Vol. 3, N 2, p. 198.


IIe_In
Internationale W. Hey112. Att Congrs de Copenhague de la IIe
wood exprima sn inquituile propos clu sparatisme (tchque, en
I'occurrece) qui condiit l'< abur-dit la plus vidente >. Heywood
dit, qu'il y vait aux Etats-Unis oertaines etreprises employat iles
'/..1.1.

ouvriers tle trente-tleux nationalits. Faut

il

donc organiser

dans

nhrcrrnc
la ces entreprises
ontrenrises fcnf,e-deux
syntlicats nationaux pour
trente-deux svndicats
chacune de
re
ProPos de
son .regret
combattre le capital? Heywooil < exprima son
L'insuffisance de- concentrtion et cle centralisation des unions syndicales amricaines

(en

(G. PLEKHANOV: CVuures, t. XVI'

l\3. V. LNINE : (Euvres, t. 20, p. 480.

tl4.
238

ll.

russe.)

Ibd'., p. 124.

p.

372

Ie capitalisme et I'extension des ides du socalism arix

Etats-Unis- no-n pas par les ralits.objectives de ce pays,


mais par I'influence des immigrants 115.
Une partie des ouvriers immigrants s'taient initis au
mouvement socialiste dans leur pays d'origine. Ils transmirent au mouvement ouvrier amricain leurs connaissances
et leurs expriences quant aux ctivits syndicales et la

lutte grviste.

____La position adopte sur cette question, la jonction des


XIXe et XX" sicles, par le trade-unionisme amricain contribua allier sa lutte contre Ie sociaiisme la lutte contre
Ia syndicalisation des immigrants, .contre les syndicats au
sein desquels les immigrants socialistes menaient un travail fructueux.
Ce f-ut,-en partioulier, sur ce terrain qu'clata et se poursuivit de longues annes ie confiit entre Gompers et les
syndicats de l'industrie du vtement de New Yrk : Internationa,I Ladies Garment Workers Union et Amalgam,ated,
Clothng Workers Union of America, ,compenant elsentiell-eq91t_d9s im-igrants. Ces unions s'opposaient la ligne
de. I'A.F.L. sur I,a question de I'immigriion. Elles prconi
saient une politique d'immigration iibrale, revendiquaient
Ia cration d'un climat bienveillant dans les syndicatl pour
les ouvriers trangers, pour ceux qui, poursuivis en Eupe,
avaient d s'exiler. Ces deux syndicats exigrent que les
trade-unions contribuent initier les immigiants au mouy_em_en! syndical alors que la Centrl Federation of New
Yorlt, Unions et I'Ama,lgamated, Clothng Worlters (Jnion
(A.F.L.). soutinrent activement les efforti du Congrs pour
limit_er I'immigration 116. Cette ligne fut prement criti[ue
par les forces socialistes I'intrieur de I'A.F.L. et.dans
ses filiaies : Ia Central Fed,eraton oJ New York tlnions et

dans des syndicats isols.


En 7974, au congrs de I'International Ladies Grment

Worlters Union, Ies ouvriers refusrent

leur

confiance

.1I5.En,appe^lant limiter I'imlnigration sous prtexte qu'elle


contribuait dilluser le socialilme, les gompersistes'encouragaient
la poljtique.^anti-immigration -des'miliux irgeanrs. Ce iit lui
tB.9!, par Schlter dans sa lettre Elgeb. Il notait que
gig14
le Snat9namricain tentait _de limiter I'immigratlon pour prvehir
la diffusion des ides socialistes considres omme <i antiairricaines > (Archives centrales de I'IML, f. f, inv. 5, dos. 5260).
_. .116. Labor History,1961, VoL 2, N Z, p. 190; J. SEIDIIAN: ?
Need,le Trades, New York, t942.
239

Gompers ei ne ie suivirent pas lorsqutil ies appeia voter


pour ses partisans. Les dtgus lirent une direction dont
nombre de ses membres taient connus pour leurs vues socialistes et leur critique de la politique chauvine de
I'A.F.L. r17.
1. l t,

mat dans lequel vivaient les ouvriers immigrants aux EtatsUnis ne contribuait pas leur < amricanisation l.
Aprs avoir inspect quelques aciries dans la rgion de
Pittsburgh, la Commission constata: 1) I'indiffrence des
Amricains pour le sort des immigr'ants, I'aspiration les
exclure de la vie sociale et politique ; 2) Ia large frquentation des coles paroissiales, o I'anglais tait enseign parmi d'autres matires, au iieu des coles communales o
tout I'enseignement se faisait en anglais ; la sgrgaton raciale et nationale des immigrants dans toutes les locali-

Par consquent, Ia politique des leaders de I'A.F.L. ne


qu'aggravei finalement les relations entre les nationalirr8.
l,s aux Etats-unis
du proltaliat de la nation dominantches
Parlant des
te dans un Etat multinational, Lnine soulignait que le proItariat < ne peut atteindre les buts qui, sont les siens, ne
peut se frayer un chemin vers la iibert sans combattre
rre. Lnine souSystmatiquement> les prjugs bourgeois
ligna I'iniitabilit de la fusion de cette lutte avec celle de
li classe ouvrire pour sa libration. Le dchanement du
chauvinisme, suscit, pil Ia Premire Guerre mondiale,
veilla des sentiments nationalistes dans les milieux bourgeois. Aux Etats-Unis, les << amricanisateurs >l intensifirent leurs activits : Amricains indignes et <r anciens >
immigrants. On vit apparatre divers programmes pour rsoudre le problme d f immigration, en particulier, par Ia
cration d cours d'anglais auprs des entreprises industrielles r20 et par d'autres initiatives qui ne pouvaient,- en
fait, donner une solution radicale, dmocratique du problme des minorits nationales au sein de la classe ouvrire
amricaine. Mme Ia Commission du Snat pour I'Immigration (Commission Diltingham) dut reconnatre que le cli-

fit

1L7.

Vol. 2, N 2, p.
Labor History, f961,'pas

118. Nous n'exadinons

191.

dans cet-ouvrage

ts l2l.

Les conditions socio-conomiques dans lesquelles se trouvaient les immigrants freinaent leur amricanisation. Entre-temps, les organisations professionnelles combatives regroupaient avec succs, ce dont tmoigne l'exprience des
I.\ /.\ry., les ouvriers de toutes races et nationalits, tandis que la politique des leaders gompersistes des trade-unions amricaines contribuait isoler et diviser les groupes ouvriers. L'<< aristocratie ouvrire > appliquait, dans f intrt de la bourgeoisie, une politique discriminatoire I'gard des minorits nationales, en oppo,sant certains groupes
d'autres. Tout cela exerait une influence ngative sur la
formation de I'idologie de la classe ouvrire, sur le mouvement syndical et le caractre de la lutte pour amliorer la
situation des masses laborieuses.

le problme des

Noirs ni le chauvinisme blanc de I'A.F,L.


119. V. LNINE : Caures, t.20, P. 436.
120. Cepenilant, les partisans libraqx cle l'< amricanisation
se chargeaient souvent iie tches trs -loignes cles buts tl'ducation huanitaires. Ainsi, la Ligue Civile norcl-amric,aile, appa-rue
en Nouvelle-Angleterre et qui apelait activement ilvelopper I'enseignement de 1'anglais, < irigea ses efforts, 3nrq Jes-. grves de
inclustriel, I'encourageLarence et cle Palerso, vers I'espionnage
-subversions
contre !es,,og39igment des briseurs tle grves et les
radicaux en extension >. (G. KORMAN:
tions ouvrires et les gioupes
-Factory
-the
Gate >.
< Americanization at
- Ind'ustrial aniL Labor
Relatons Reuiew. 1965, Vol. 18, N 3, p. 398.)
>

g07.l2l.Reports

240

t6-01193

o the AS Immgraton

Comnzisson, Vol. 8, p. 806-

LA POLITIQE EXTRIEURE DE LiA.F.L.

Le passage du capitalisme son stade suprme et ultime piaa les organisations ouvrires devant la ncessitti
de dterminer leur position i'gard de la politique extrieu-

re imprialiste de I'oligarchie financire des Etats-Unis.

La politique d'expansion des Etats-Unis suscita un large


mouvement anti-imprialiste dans Ie pays. Ce mouvement
tait htrogne, disparate, contradictoire. Divers group.ements, y compris les organisations ouvrires, y prirent
partr.
La plupart des ouvriers amricains, et parmi eux ceux
qui faisaient partie de I'A.F.L., condamnrent la guerre hispano-amrioaine de 1898, Ies prtentions et les actions annexionnistes du gouvernement amricain dans Ie conflit
hispano-amricain. Les socialistes, Ies Knghts ol Labor et
I'A.F.L. protestrent. Eu. Debs exprima la position de la
majorit du Parti social-dmocrate, en dclarant en juin
1B9B : < Autant que je sache, sur les 10 000 membres du
Parti social-dmocrate aucun ne s'est engag dans I'arme,
la guerre, c'est un massacre i'chelle nationale. > Mentionnant le danger d I'extension du militarisme, Debs indiqua que la guerre tait un prtexte pour renforcer I'arme
qui pourrait ventuellement tre utilise galement contre
Ies grvistes. < Une arme permanente est un fardeau immense et constant que le peuple devra supporter. > Si, toutefois les ouvriers taient entrans dans cette guerre sanglante, crivait Debs, < ce sera uniquement pour dtruire le
capitalisme . . . ennemi commun des opprims et des exploits cle tous les peuples 2 >.
1. Voir I. DEMENTIEY : La lutte id'ologique aux Etats-Unis
sur les qaesti,ons de I'erpnsion ( Ia ionction da XIXe et d'a XXe
scle), Moscou, 1973 (n rasse); D. B. SCHIRMER:. Republic ol
Empire. Arnerican Resstnce to the PhIppine I7r, Cambridge
(Mass.), 1972.
2. Cif cl'aprs
242

I. DEMENTIEY: Op. ct., p.320-321.

Le mensuel de la Metat Workers' iJnion, connu par ses


interventions antimonopolistes dj au dbu des ann-es g0,
crivait- propos- de la mle imprialiste : (( Aujourd'hui
la bataille ne se drouie pas seuiement entre les expansionnistes et les antiexpansionnistes. Elle doit tre uire lutte
des classes laborieuses contre les monopolistes et ia ploutocratie. u
Cependant, les dtachements du mouvement socialiste
et, plus forte raison, Ies trade-unions ne furent pas una.
nimes quant leur approche de classe des vnemnts. En
raison de Ia division de la classe ouvrire amricaine, de
I'absence d'une avant=garde nfluente, thoriquement prpare, lie aux masses ouvrires, la protestatin du prt_
tariat perdit I'intransigeance et la fermet de principei, qui
auraient pu influer sur I'ensemble du mouvement ntimonopoliste, placer ie proltariat la tte de celui-ci.
position de I'A.F.L. pa apport la guerre de lBgB
- L-l
fut
dtermine par une srie de fcteurs dilfrents. D'une
part, elle traduisit les sentiments de classe du proltariat
qui n'acceptait- pas les. annexions imprialistes, iinsi que
les traditions dmocratiques du peuple amricin et l'xprience des actions anti-impria[tes des trade-unions
amricaines tout particuliremnt dans les annes B0 et
90 du XIXe sicle.
-Mais, d'autre part, cette position fut
marque par Ia tendance
antisocialiste de I'iraristocratie
ouvrire ), par le refus de ia politique proitarienne indpendante, par les orientations nationalistes et chauvines d.es
leaders de I'A.F.L. Si la position de ces derniers au sein
du mouvement anti-impriliste de la fin du XIX. sicte
poqvalt tre qualifie d'inconsquente, quelques annes plus
t-ard, mesure que se dveloppait la clla6oration ds iea_
ders gompersistes avec les miliux monopolistes, elle evint
franchement proimprialiste 3.
Pour la premire fois, la politique extrieure amricai_
ne fut I'objet des dbats, et ceci ropos du conflit anglo_l'

crtt. colaboration qst, en fait, iustifie par d.es auteurs


am-i*-"
- C. ennl
ricains tels que J. g. Appel (i.
,
u .dmeri"an
tne Annexation ol Hawaii>>.
Pacifc Hstorical Reuiew, Februarv
1954).et D. I,. McKee (D. L.- MCKEE: < The merian 'e".."ti,r
oI Labor and American Foreigh policy. tgg6-1912 >.
Dissertatioi
- M;;;;i;
In.terna:ional, Vol. XII, N 2,"Uichan, tO'fe.
!!t!ro!,!
en partrculrer que les < considrations d'affaires > poussaient, fatale_
ment les gompersistes__s_e_rapp-rocher de la polififrue cxtrieure u
gouvernement (D. L. MCKEE : Op. cit., p. ZZ4-.)
16*

243

vnzulien de 1895-1896. Les organisations ouvrires inter-

vinrent Dresgue unanimement cnLre I'ingrence militaire


es Etati-Unis. Cette position fut princpaleme1t motrvee
guer-

nar Ie refus des ouvriers de supporter Ie fardeau de Ia


des procoupai';;.-il;";gtat ou I'A.F.L. e-tag6 exprima
guerre
et les anneIa
que
consrSquences
tions relativs aux
pour les
avoir
pourraient
Etats-Unis
des
ventuelles
xions
reFuruseth'
A'
de
discours
;;;;i.t;. e ce point de vue, le
u,
Pacifiqu"
du
cte
Ia
de
lgt
;;;;i;"t des irade-uttioos'
un rIe
;i;J tffiiit"tit. l,u position-des..svndicats joua
En mme
i;fi;'d"ns ta prvntion de I'intervention'
rien-d'anorvovaient
ne
amricaines
i;;; t-unins
rr"1'dot I'extension de I'influence cono'-nlique des llapUnis en Amrique latine. Elles soutinrent I'ide d'un regrece qui t;;"t;; *bitt"g" du conflit anglo-vnzulien,
des
maturit
de
manque
d
et
*oinoit de I'incnsquence
-I".
I'ancondamn
irade-unions, avaient
d-a"s
ffi?;t,6.
nexion
---i; {897, lorsque les milieux imprialistes des Etr"trs-Unis
des Ies Hawaii' de
intervirnnt'"n fu"rrt de I'annexionqualifirent
ces plans
rgaois"iions ouvrires
;;;;.
L'annexion'
u
millionnaires
cles
''
'
d;;;ti" tii"et
1''
est
riii-T"rluri. ouvriers de ta ote duetPacifique,
missionles
les commeranrs
i,ipt.'rl pour ctiendre
-c"
l"t une position proltarienne., de
ii"-*ricins. o
parlant au
;lass;. Cependant, les arguments de Gompers'
les
tendances
ressortir
;";t l:F.t., iaisaieninettement
ncessit
Ia

importante
ptace
""ri"rr. II r'servii-une
n' d'emmarch
bon
<
main-d'uvie
de
-pt'jf,it-lumr""
Hawaii'
aux
Ies ouvriers -jaunes
ncher
o""TT les contrat, un".
rvolutionde
*oon.*ent
tes, i-rq; lu
lbration
,r"i] d;i; "t o.t Marti, clata Cuba qui 9-e trouvait
I'Esagne, la.classe ouvrire amriJoi"iur
leurs svm;;iJt""-.,roioot expri"lient. I'unanimit
Les orgacubain.
libration
de
mouvement
;;hil ;".c le :
""i; d; r trade_unions, fdrations des villes et
12, P. 221; 1896'
4. Arnerican Feileratonist, 1896, vol. II, N
13'1,
N P.
Vol.
'-- i.-III,lfr'.
ioceedings..., 1896, p' 51'
p. cii',-t' tr^,^p'-4s8-4e9'
: ;i.'P. i'r, '"it.,i.ll,'p'-s'g"
Le gouvernement ne rusp."eonR:op. ' '

ffi;ir-;';

"

i.
,* ii"; ;d;;*;iJti""iui
cours de

la suerre

l'ooe"ion".rles les Hawaii qu'au


de 1898 o les sentiments

"*tiop"g"ole
orts'
jingoistes taient particulirement

24,4

ains que le congrs de I'A.F.L. tte {895 adopdes Etats


trent une-,solution de solidarit avec les < patriotes cubains qui sont prts sacrifier leur vie et leurs biens pour
conqurir la libert s >. Mais, dj, les vieux colonisateurs
avaint des hritiers : les monopolistes a-mricains'
La gravit de la situation exigeait une approche consquente u problme cubain. Malhureusement' - cette poaue. Ies ordanisations ouvrires en furent incapables'
' o conlrs de I'A.F.L. de {897 le problme cubain fut
largement xamin. Les sentiments jingostes de certains dlgirs furent condamns par lq majorit crasante des oraparticulier par d. Moore, P. Ooy! T. Crosby,
i.itt,
"o
Th. idd, . Aske*, i. Jerety, E. Kreft, etc. Ce dernier, reprsenht de L'[Jni't'ed' Labor-League de Philadelphie, dclara notamment: < L'ingrence des Etats-Unis signifiera tout
simplement un changement de matrg Cuba. Les ouvriers
de Cuba doivent tre les matres de leur pays. Je suis convaincu que le jingoisme, si on ne I'ar-rte pas, entranera
les Etats-Unis dans une guere contre les grande-s puissane'
ces europennes et ce sonf les ouvriers qui en souffriront >
En liver et au printemps {B98, certins syndicats cdrent Ia propagantie bourfeoise dchane en faveur de la
nolitiaue d'atine*iott. qui cmme on le sait, condamnait hypocritment le coionialisme. Ainsi, Ies - dirigeal - {'
du fait que le hooT industriel li Ia
i'U.nn.W.U., partant
-contribu
I'essor des industries du charbon
guere avai
t de ta mtallurgie, ainsi qu' l'lvation des tarifs et des
salaires, se pronolcrent en- faveur de la guerre. Ils furent
suivis far ls trade-unions des cigariers, des typographe's,
que par certaines autres unions de
des oroos,
'et lsainsi
confriies intlpendantes des cheminots. En
t'.tr'.t.
mme temps, I'Irternational Metat Worleers' Unon, la Balcers' [Jnion (boulangers) et d'autres dnonaient- avec..esprit de suite'la gueire omme imprialiste et antiouvrire'
Adoptant, sans ambigut, une position proltarienne -internationalise, Eu. Debi crivait : les Etats-Unis transfor-

., 1895, p. 16, 63, -102-; Arnerican Feilcra11, p. 168.-Le co-ngrs ile I'A.F'L. exigea du

8. AFL, Proceeilngs..
ton.st, 1895,

vol. II, N

ConErs tles Etats-Unis ile- considrer les Cubains comme partie


Cepentlant, les tracle-unionistes--ne -comprenaient .pas
belligrante.
"cette
aue
<tcisin impliquait une menace cl'ingrence imprialiste
des Etats-Unis tlans les affaires cubaines.
9, 4f L, Proceedi.ngs..., {897, p. 83{4,
245

ment les territoires annexs en m-arch pour les < produits


du travail rmunr, dans notre pays, seulement moiti ;
en ce qui concerne les marchs, les Etats-Unis les obtien_
nent I'aide de I'arme, au prix de la vie des gens dont la
seule faute est d'aimer la tiert et I'indpendnce r0 >. La
position de GoTpers_fut prudente. Constatant que la plupart
des unions de I'A.F.L. taient contre les annexions imprialistes, il se mit aff-irmer, en aot 1BgB, que la politique
extrieure des Etats-Unis tait dicte par -une < cupidit
aveugle_>, par- J'aspiration s'enrichir-par l'< exploiiation
des millions d'habitants > des territoires occups it. L, 19
novembre 1B9B fut fonde une Ligue anti-imprialiste dont
Gompers devint le vice-prsident.-A cette poque, I'A.F.L.
participait au mouvement anti-imprialiste des forces progressistes des Etats-Unis.

Lnine disait des leaders de cette ligue qu'ils sont les


derniers mohicans de la dmocratie burgeoise >. Il indiquait le caractre limit du mouvement ei ses faiblesses.
Ce fait tait d, selon Lnine, au refus des < anti-imprialistes > amricains de < reconnatre la liaison indissoluble qui
rattache I'im-prialisme aux trusts et, par consquent, aix
fondements du capitalisme 12 >).
Le congrs de I'A.F.L., qui s'est tenu Kansas City
en dcembre 1898, condamna I'annexion des Hawaii, exprima la solidarit des ouvriers amricains avec les peuples_en lutte de Cuba, des Philippines. Les militants de
I'A.F.L. appelaient le gouvernernent amricain mettre
fin aux ingrences dans les affaires intrieures d'autres
peuples 13. Le congrs suivant critiqua le Trait amricano-espagnol ra. La rsolution du congrs de lBgB traduisait
les sentiments anti-imprialistes des ouvriers amricains.
< Aprs la guerre contre l'Espagne, disait la rsolution, le
gouvernement national des Etats-Unis a dcid de s'engager dans une nouvelle politique lourde de srieuses conquences, politique largement connue sans le nom d'< im<

prialisme

) ou d'< expansionnisme > et qui

Ci! d'aprs R. GINGER

The Bend,ng Cross

pse forte-

:A

^1q. New Brunswck, 7949, p.


ol. Debs,
208.
11. S. GOMPERS : The Future Foreign policy of the United
States r.
Arnercan Fed,ertions_t, l8g8, VI. V, N'9, p. 140.
- LENINE:
12. V.
CEuures, t. 22, p. BL}.
!?. 4!+, Proceed.ngs. . ., 1898, p. 18-20,
<<

14. [bid.,1899, p. 16.

246

Biograplzy

ment sur les ouvriers de notre pays 15. > Intervenant ( en


tant que citoyens de I'Amrique ), les dlgus protes'
taient contre les tentatives d'< imposer un systme de gouvernement d'autres peuples >. L'annexion des Phitippines, indiquait la rsolution, nous poussera < abandonner
notre position actuelle de scurit et d'indpendance qui
nous garantit le calme et la paix, et nous embourber
dans les relations europennes et asiatiques embrouilles,
ce qui implique la guerre et la prparation la guerre.
Ainsi, nous deviendrons une nation belliqueuse et non
pacifique t6 D.
plus
- Cpendant,
de
-Gompersdi au cours de Ia campagne lectoralerefusa d'intervenir contre les candidats
1900,
proimprialistes sous prtexte qu'il tait < interdit I'A.F.L.
de se mler de Ia politique des partisr/ ri.
Pour tre efficace, la lutte contre la politique extrieure
agressive de I'imprialisme amricain devait tre dirige
pr un fort mouvement antimonopoliste. Les socialisles et
ertaines organisations ouvrires entreprirent des efforts
en ce sens. Mais I'A.F.L., invariablement, vitait de participer au mouvement politique, la cration d'un parti
antimonopoliste. Lorsque les dirigeants des unions locaIes de I'A.F.L. dans Ie Minnesota et I'Arkansas crrent
un comit d'action politique sous le mot d'ordre < A bas
les trusts, bas I'imprialisme ! > et exprimrent leur inquitude propos de la ligne imprialiste de la < politique extrieure u gouvernement McKinley et du dveloppement phnomnal des trusts >, Gompers rompit tous
ontacts avec ceux-ci. Il s'opposa rsolument la cration
d'un parti anti-imprialiste indpendant tel que le prconisaient les unions de I'A.F.L. dans I'Ohio. < Crer un par17. Les aologtistes clu gompersisme, par exemple Whittaker,
ont tendance expliquer ce changement de position de Gompers
uniquement par des facteurs subjectifs. (Voir__W. G. VHITTAKER :
(a'clt'c
( s.
Historcal tleuea,
Reuiew, !\lo'
Pacific .tTLstortc&L
No'
>.
<
Anti-Imperialist>.
S.-Gomper5.
Gompers. Antlmperralrst
p.442.)Dhilleurs
8.lnvember {969,
{969. p.
442.)D'ailleurs le -mme auteur crit plus bas: <<Entre temps I'imprialisme est devenu ule ralit . . . Reco-nnaissant
finalement les nouvelles possessions amricaines et tirant les leons
de l'poque, Gompers avait I'intention tl'teltlre I'organisation
toutes-les professins et appelait les ouvriers clu monde crer rrn
groupemen[ solicle. > (p. 443.) Ainsi, Whittaker tente de justitier
la conversion de Gompers : de la participation au mouvement antimprialiste au soutien ile la ligne imprialiste.
247

ti politique parmi les ouvriers, dclara Gompers, serait diviser leurs forces. > A ce propos, le journal Cleueland Citizen notait que les discours grandiloquents de Gompers
en faveur de la libert des peuples opprims ne valaient
rien, parce qu'il s'opposait I'organisation d'un parti politique, sabotait en fait la lutte contre I'imprialisme r8.
Lors de Ia discussion des problmes relatifs I'annexion des territoires d'autrui, Gompers tait surtout proccup par la concurrence des ouvriers trangers. Comme l'crivait justement le chercheur amricain Davis, l'<< antiimprialisme > de Gompers se rduisait < dfendre > les
ouvriers amricains contre la concurrence du < travaii bon
march des trangers le ). A l'poque, o Gompers participait au mouvement anti-imprialiste, il se fit passer, plus
d'une fois, pour un < grand l champion de la libert des
peuples 20. Mais dj cette poque, il tait vident qu'il
avait tendance substituer la lutte anti-imprialiste la
lutte contre l'< embauche sous contrat de la main-d'ceuvre
bon march (trangre. S. ,4.) r. En juillet 1898, Gompers protesta, dans L'American
Fed,erations, contre le renforcement de I'influence des Etats-Unis en Asie parce qu'il
s'en suivrait I'importation d'tres < semi-barbares 21 >.
Dans son article consacr I'anti-imprialisme de Gompers, Whittaker affirme que celui-ci < s'opposait dans la
mesure de ses forces la politique amricaine Porto Rico et dans le Pacifique, mais il tait impuissant la changer >. Selon lui, les attaques nergiques contre les expansionnistes pendant les oprations militaires pouvaient se
retourner contre les ouvriers et les faire accuser d'antipatriotisme. Qui plus est, crit I'auteur, les sentiments jingostes taient trs forts parmi les ouvriers affilis aux
trade-unions. Gompers put s'en convaincre en prenant la
parole devant une audience ouvrire 22. Gompers s'adaptait
cet tat d'esprit. <r . . . Je ne rate pas une occasion de
protester nergiquement contre tout ce qui menace Ie taux
de salaire des ouvriers de notre pays ou empche son Ivation 23 >r, indiquait Gompers dans une lettre de cette po18. Ph. FONER : Op. ct., t. II, p. 433.
19. H. B. DAVIS : < American Labor antl Imperialism prior to
Scence and Socety, 1963, Vol. XXVII, N 1, p.73.
Worlcl War l>.
20. Voir S. GOMPERS : Seuenty Years .. ., Vol. I1, p. 324.
2'1,. American Feileratonist, 1898, VoI. V, N 7, p. 92-94.
22. Pacfc Historcal ftepew, November 1969, p. 431.
23. Ibd., p. 433.

248

que. On constate aisment que Whittaker, s'efforant. de


jstifier tout prix la collaboration gomper'qiste avec I'imtialis-", vite de rpondre directement propos de la
politique du leader de I'A.F.L.
-osition
Or, itus Gompers collaborait ouvertement avec ie
grand cpitai et Is milieux imprialistes, pl,u! -I'A.F.L.
bandonnit franchement la lutte contre I'imprialisme et
la guerre. En effet, I'exception des ouvriers -!9q- pl"t
concients, des socialistes et, plus tard, des I.W.W., les
trade-unionistes amricains, dans leur ensemble, ne condamnrent pas I'expansion imprialiste amricaine en
Amrique laiine. L'A.F.L. ne ragit aucunement I'annexion de la zone du canal de Panama, I'ingrence dans
les affaires intrieures d'autres pays (Saint-Domingue,
Haiti, Nicaragua). Les congrs de I'A.F.L. de 1902 et de

1903 rejetret les rsolutions condamnant I'expansion des


Etats-Unis en Amrique latine 24. L'A.F.L. exigea que les
ouvriers affilis ses trade-unions soient utiliss au
maximum pour la construction du canal de Panama. Gompers disait ce propos : <r Nous espron-q que- les qrojgt
rsents actuellemet I'examen (du Congrs. - S. .)
ieront d'une grande utilit. Leur mise en uvre per.'lettra
d'purer les leuves, les voies maritimes . . . , d'amliorer
le systme d'irrigation, d'largir la construction de routes. Chaque patrite amricain attend en retenant son haIeine et avec espoir I'achvement de cette grande entreprise. . . Il faut laire participer ces travaux, en premier
lieu, les ouvriers amricains et non pas les trangers pour
lesquels les intrts de notre peuple et nos institutions ne
rien 25. >
reprsentent
Lorsque Gompers se chargea de servir d'intermdiaire
pour rgulariser les relations entre les ouvriers locaux et
i'adminitration amricaine Porto Rico (1900-1904), ses
efforts visrent imposer les principes du trade-unionisme
amricain au mouvement ouvrier de ce pays, y dgager
des catgories privilgies et limiter I'activit des syndicats locaux par des accords contractuels avec les patrons,
24. AFL, Proceeilngs..., 1903, p.204206i American Federato1903, Vol. X, N 10, p. 760. La proposition de condamner I'oc-

nist,

cupation de

la

la

zone du cnal

fut

inroduite par le reprsentant rle

Searnens Anon of the Pacilic Coast.


25. Reports of the tJS Irnrnigraton Comrnsson,

shington, 1911, VoL 41, p.384,

VIs

1-42, Wa-

z4s

avec la participation des reprsentants amricains. Gompers criv-ait


-au gouverneur B. IVinthrop : < Nous esprons
tous, au fond, que les ides et les idaux amricainl toucheront l'me et I'esprit du peuple de Porto Rico 26. > Le
cynisme de cette dclaration est sans bornes: en effet, il
s_'agissait d'un pays annex et dont la population vivait
dans une misre quasi totale. Et d'exprimei tout de suite
sa proccupation essentielle : propos de la concurrence de
la main-d'uvre ( bon march > ie Porto Rico, < cette
grande fabrique o I'on exploite Ie travail bon march enrichissant les grandes firms des Etats-Unis 27 >. A I'heure
o. se- dveloppait Porto Rico le mouvement de grve, rprim dans le sang par les autorits, aides des troupes
amricaines,
-Gompers appelait les ouvriers de ce pays a
abandonner leurs revendications politiques antiamiicaines. Ainsi, en s'adressant aux PrtoriCains le 14 mas
!90!r.il leur proposa de s'organiser en suivant I'exemple
de I'A.F.L., de suivre sa tactique, d'viter la lutte politi
g_ue, dg penser exclusivement aux avantages conomiques.
Il proclama? avec cynisme et hypocrisie : <i Je voudrais que
vous sachiez que le peuple des Etats-Unis est juste et nreux, je voudrais que vous compreniez que- le gouvrnement des Etats-Unis s'appuie sur les pricipes ternels
de la justice, des rapports quitables entie les hommes . . .
Les temps sont proches o vous ne serez plus considrs
comme des btards, o vous serez reconnus comme les
membres g.aux de la famille de la grande Rpublique
amricaine28. > TeI fut le final de l,<nti-imprtism >
de Gompers. T,orsq_ue, pendant la manifestation u 4 juillet
San Juan, les Portoricains avancrent le mot d"'ordre
< Du travail ! Plus de famine ! > Gompers exprima son indignation S.- Iglesias, Ieader des ouvriers- portoricains.
Par la suite, Gompers demanda Iglesias de soutenir la
construction d'une base militaire amricaine San Juan,
en affirmant que cela rduirait le chmage 2e.
La direction des trade-unions amricaines s'efforait
d'tablir le contrle de I'immigration de la main-d'uvre
provenant d'Amrique latine. Elle contribuai[ faire em26. B. MANDEL: Stnuel Gornpers. A Bography, yellow Springs

(Ohio),

1963,

p.

21,1.

27. Ibd., p. 212.


28. Ibd., p. 210.
29. Ibid., p. 2L\,
250

ployer les ouvriers amricains pour la construction des ou'


urages stratgiques et des entreprises amricaines en Amrique latine, tentait de canaliser le jeune mouvement ouvrier de ces pays vers la voie trade-unioniste, de le soumettre l'influence de I'A.F.L. Le dveloppement du panet la politique de I'4..Ir.
amricanisme dans I'idologie
fut indissolublement li -l'orientation idologique gnrale de cette organisation vers la collaboration de classe
avec les milieux imprialistes, promoteurs d'une vaste exle continent latno-amricain.
pansion
- Les sur
gompersistes tentaient d'intresser les ouvriers
amricaini cette expansion des Etats-Unis. Gompers liait
les succs du trade-unionisme des Etats-Unis aux avantages de I'industrie amricaine et au renforcement de ses
positions dans la lutte concurrentielle sur les marchs exiti.rrtt 30. Ainsi, Ies intrts d'< affaires > du trade-unionisme rejoignaient les ambitions imprialistes des EtatsUnis. Ceite ( communaut d'intrts >> se manifesta avec
clat pendant la Premire Guerre mondiale. De- plus, Gompers devait tenir compte de la force des traditions antimilitaristes et anti-imprialistes au sein du mouvement
ouvrier et du mouvement dmocratique des masses non
proltariennes des Etats-Unis. Raison pour laquelle Gomers voulait gnralement se faire passer poul -un- partisan
e la < doctrine du pacifisme >, bien qu'en ralit, comme
le note juste titrt H. B. Davis, cela signifia pour lui:
tt
< soutenir ia paix exclusivement en temps de P1i"
J'
Tout le mond put d'ailleurs Ie constater ds le dbut de
la Premire Guerre mondiale.
Cette guerre fut la plus forte preuve pour les organisations ovrires des Etats-Unis et leurs leaders. Comme
dans d'autres pays, il existait, dans le mouvement ouvrier
des Etats-Unis, trois courants : chauvin, pacifiste de tendance centriste, internationaliste. Le drapeau de f internationalisme fut lev aux Etats-Unis par Eugne Debs, Ie
< guide le plus populaire des socialistes amricains >, < le
Bbet amrcainl. Le 17 septembre 1915, Debs crivait,
dans Ie journal Appet to Reason, qu'il prfrait tre fusill plutt que de.voter des crdil,s pour cette guerre criminelle et ractionnaire ; qu'il ne connaissait qu'une seu-

: < American Labor Cheapest Because Most EfAmerican Fed'erationist f901, Vol. VIII, N 3, p.261-262.
3t, Science ancl, Society,1963, VoL XXVII, N I, p. 76.

30. S. GOMPERS

ficientr.

251

le guerre sacre et lgitime du point de vue des proltai: la guerre contre les capitalistes, pour la libration de

res

I'humanit de I'esclavage salari.


Finalement, Ies positions des gompersistes coincidrent
pratiquement avec la ligne militaire de Wilson qui aboutit, en avril 1917, I'entre en guerre des Etats-Unis aux
cts de I'Entente. Cependant, ds Ie dbut, les gompersistes se camouflaient par des dclarations pacifistes grandiloquentes, ce qui, d'ailleurs, correspondait aussi la politique de W. Wilson, < idole des petits bourgeois et des pacifistes 32 >.
Au lendemain du dclenchement de la guerre de 19741918 Gompers la condamna, en dclarant que partout en
Europe les masses populaires taient en train d'obtenir
des amliorations sur les plans politique et social et qu'en
imposant la guerre aux peuples, les monarques bloquaient
ainsi Ia solution de leurs problmes vitaux. < En attendant, il est impossible de dire quelle sera la position des
masses populaires I'gard de cette guerre contre nature, injuste et immorale. Ce patriotisme ne manque pas
ces gens . . . , mais les peuples ne peuvent plus sacrifier . . .
impitoyablement leurs vies 33 . . . > Gompels assurait qu'il
ferait tout ce qui tait en son pouvoir pour prvenir I'escalade de la guerre et assurer la paix.
Ces assurances de Gompers refltaient les sentiments
antimilitaristes exprims par la base de I'A.F.L., surtout
par les unions fortement influences par les socialistes
dont les ouvriers manifestaient leur solidarit de classe
et condamnaient le militarisme et la guerre comme hostiles aux intrts du proltariat. Les interventions ouvrires contre la guerre, traduisant les traditions dmocratiques et I'antimilitarisme traditionnel du peuple amricain,
dterminren[ Ie caractre de nombreuses rsolutions de
I'A.F.L. ds les annes qui prcdrent I'entre en guerre
des Etats-Unis. Ainsi, le congrs de I'A.F.L. de 1913 condamna les prparatifs militaristes de la guerre (campagne
de propagande, prparation militaire des ouvriers dans des
camps spciaux) et les partisans de celle-ci dans le pays 3.
L'Unted, Mine Worlcers Uni,on, I'Internatonal Lades
32. V. LENINE: CVaures, t. 3!., p.229.
33. Cit d'aprs B. MANDEL ; Op, ci.t., p. 349.
34. AFL, Proceeclings.. ., {913, p. 252, 363, 364,

Garmnt Workers nion, ies unions cies mtitaiiurgisies,


.o"o""iers, des brasseurs et d'autres organisations de
>r'
fe.f.l.-p""iestrent contre cette campag.le..( patriolique
cte
genre
ce
qualifiait
L. iootout des ouvriers-brasseurs 35 >'
natriotisme de < vanit nationale troite
' En 1913 et en 191"4, aprs le dbut de ta-g-uerye mgnle Cnsit excutif de I'A'F'L' intervinComp.tt
ial,'coot""
"i
d'imposer Ie militarisme no<
tentatives
Ies
t"rrt
-appetuttt
moyens
contriber par tous-1es
;;-0,
37 )'
guerre
monstrueuse
d. cette
i"
'- i.oitt"tio
condamna
L;;ttl " rA.F.[. en novembre 1914,tendance
-la
pacrguerre et dopta une rsolution vague, de
38.
fiste
--"""'mai

1915, une confrence runit lndianapolis les


t"o"t""u"ts d'n certain nombre de syndicats : mineurs'
relieurs,- routiers . et
;;l""ti;t"; imprimeurs, coiffeurs,
propos.des
inquitude
forteune
dxprim
;ttr.-il t'fut
Tobi1, prsident
D'
Etats-Unis.
aux
*itit"i""t
itp*iii."
confrence' s'ad;"y",it des rouiiers, qui.prsidait.ta
nroyy!-l
i'inquitude
silnaler
pont
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;;# Gompers
postlton
prciser-Ia
de
ncessit
Ia
et
sindicte
base
la
oar
-

r.r.i. "

J. H. M. LASLETT

Labor and' the Lett'

Study

ol

So-

-iioror", in the Anerican Labor


-AMouement,
ii'aitrr1
36.
1970'
York,
New
P.
" "'
'1881.-1924,
86.
86.- *;;icai-F ehe rato ,st, 1913, vo! XXr- N -10r -p.
^Y: *;ri;;; Fd'erationst', 1914, Yol.4XI'
N t0* p'.409'
.Lu,tol'l
de
datant
L'
Wood'
gnral
le
et
respndance entre S. Gompers
p9g]='
cetre

dj.
r.1"igts,--o"r.--d"-Gompe-r avait
rle actif que le mouvemett ouvrrer orgamune certaine ide du -t*
prp^rtifs milir_aires. rles Ftats-U.ns. Il
"i'*i"*
l qcessit tle laire suivre aux jeuil
woat
;;"hii"i;aincte
mititaire spciale <Vous savez' bien
;ili-""-pipt"tion
sr^ crivait Gompers, q"; t. mouvement- ouvrier est pour la. paix,
une paix ol;it"i';* i;--iotte sur l'quit et.non pour
ef notre connarstenue' n'impoite quel prix. Notre exprience
que nous ne
;;;; d" l'-s..t prtiqu ile la vie nous sussrent
reienilications
nos
tlet
"ffird}ffi
.tJ-..tpt
ii"
ue si nous sommes prts dfentlre--nos.revendicaions et nos
mouvement ous'inspire
id;"" d; it*tttqai.s'principes dont que
^ceuxle
qui se trouvent
vrier sont. nou, t'.rr.oti-.1,-I mmesi'i"J."b " -piit"il-.t' ioaiuiot et de- la nat'ion
Mi35.

cahli'

compers,- Leonard wooil anil


;;;"-;;;b;-iis"*uei
cuff.
-l L'ibo' Hstors, 1e71" Yor' t2'
R.
P;tp""**'t,'all.i
iff;y
*
..., r9t4, p. 474'475'

''r:

252

I'o""nttence. Des demandes analogues par-

Ti,

,rorruanss

253

vinrent diautres centrales syndicales (F'drations du 'Itravail de Chicago, de Pennsylvanie 3e, etc.).
C'[ait l'poque o Gompers crivait encore dans l'lmerican Fed,erationis, propos de la < trahison absolue
des idaux et des aspirations de solidarit internationale
et de fraternit des hommes de la part des socialistes europens 0 D qui avaient soutenu leurs gouvernements dans
la guerre. Mais ce furent, les dernires dclarations antimilitaristes officielles de la direction de I'A.F.L.
En dcembre L915, Gompers participa activement I'laboration et I'adoption de ia rsolution de la N.C.F. sur
Ia cration d'un Conseil de la dfense nationale 41. ( . . . A
I'heure de Ia crise dcienche par des forces que les travailleurs ne sont pas en mesure de contrler, disait Gompers, leurs promesses ont t rduites nant. . . par I'ultimatum du Kaiser, du roi, du Prsident ou du tsar 2. >
En raison de la guerre les ouvriers de tous les pays se
sont retrouvs dans (( une situation o la fidIit leurs
anciens engagements et aux intrts plus larges de I'humanit pouvait les conduire trahir > leur patrie. Ils
durent donc suivre la voie indique pff les < milieux
gouvernants a3 >1. Tet fut I'aboutissement de l'volution
de Gompers : de la dmagogie pacifiste au chauvinisme.

Gompers suivait attentivement tous les changements de

Ia ligne gouvernementale de la prtendue neutralit


Ia participation directe -la guerre imprialiste, - chan-

gements auxquels iI s'efforait toujours d'adapter les conceptions idologiques et politiques de I'A.F.L. Il se rsigna
rapidement la rupture des < Iiens internationaux entre
les syndicats >. Gompers se hta de retirer de la Fondation Carnegie le manuscrit de ses interventions pacifistes
datant du dbut de la guerrcL4. La correspondance entre

Gompers et R. Easley, dirigeant de ia N.C.F., et certains


militants du trade-unionisme britannique a5 permet de voir
comment ia direction du trade-unionisme amricain a volu vers la participation la guerre imprialiste. Peu _a
peu I'appareil de dompers s'intgrait, la machine officielle qui prparai[ I'entre en guerre des Etats-Unis.
Profitant de sa < neutralil, >, I'imprialisme amricain
se prparait nergiquement. la guerre. Le tB janvier

1916, Washington, Gompers pronona devant la Fdration civique nationale (Natonal Ciuic Federaton) un discours sur la dfense nationale, qui fut une vritable apoIogie de la < paix de classes >. Gompers rappela son intervention pacifiste de tB99 o iI avait exprim sa certitude de Ia possibilit de prvenir les guerres en gnral.
A cette poque, comme il le reconnut, iI prenait ses dsirs
pour des ralits. Mais le pacifisme s'avra une erreur. Il
iaut comprendre, affirma Gompers, et tenir compte des
sentiments qui poussent les hommes prendre des risques
( au nom du saiut des idaux, de la rsistance I'injustice
et la tyrannie a6 >. Les dclarations de Gompers ne se

distinguaient pratiquement pas de celles des reprsentants


des milieux industriels et gouvernementaux : << Le devoir
de tous ceux qui vivent dans un pays d'institutions libres
est, au moins, de les prserver 47. > < Le mouvement ouvrier organis, seul moyen d'expression de ia volont et des
aspirations de la grande masse de nos citoyens, insiste
sur son droit de participer tous les comits ou d'autres
organisations qui s'occupent des questions de Ia dfense
militaire 48, crivait Gompers.
En aot 1916 fut cr le Conseil de Ia Dfense natio45.

L. L.

LORWIN

1919,

p.

70.

43. Ibidem.

44. F.

THORNE

New York, t957, p,


254

'/.,45,

Smuel Gompers

Americn Statisman,

137-138.

Les

reprsentants

dfense, venus aux Etats-Unis peu cle temps aprs I'entre en guer-

re de I'Angleterre,
39. L. L. LORWIN ; Op. cit., p. 740.
-1915,
40. Atnerican Fed,erationist,
vol. XXII, N 5, p. 356.
41. Le discours de S. Gompers ce sujet fut difius par le
Congrs _des Eats-Unis comm un documeht du Snat (US Con.
gress 64th, Senato Document N 311).
42. S. GOMPERS t Amercan Labor and. the Wr, New York,

I Op. cit., p.

officiels de I'atlministration britannique pour les quesions de la


entretenaiet cl'troites relations amicales avec

Gompers (F. THORNE : Op. cit., p. 145.).


46. S. GOMPERS : Atnericn Labor. . ., p. 5t-52. L'entourage
de Gompers affirmait qu'il tait, tls 1914, faorable I'entre en

guerre ries Etats-Unis et qu'il consitlrait ses tlclarations paciis[es d'avant-gerre comme des < btises d'enfant >. F. Thorne le dit
dans sa lettre B. Manilel. Dans son commentaire, Mandel explique que Gompers < ne pouvait pas le proclamer publiquement
cette poque, car les ouvriers amricains se pr_ononaient rsolument contie I'entre en guerrer (8. MANDELz Op. cif., p. 353).
47. S. GOMPEP.S: Amerca'n
48. Ibd,., p. 63.

Labor..., p.

53.

255

pulait que le mouvement ouvrier es eri-principe contre le


iglement des litiges par des moyens militaires, mais,.Iorsqu la guerre devieni une ralit, les ouvriers doivent
prendre part
-Le la lutte aux cts des < forces de la dmomouvement ouvrier organis est la seule forratie >.
ce dont les intrts concident avec I'idal de Ia dmocratie. Il a, pour la premire fois, pris conscience de ses
droits, posibilits et place rels dans la socit. Le mouvement ouvrier, notait Ie document, peut et doit jouer un
rle constructif et dcisif ce moment historique' D'autre
part, le document exigeait que les entrepreneurs reconnaissent les droits des organisations ouvrires et que I'on aboutisse la comprhension mutuelle des deux parties sous
gouvernement.
l'gide
-Les du
trae-unions exprimrent leur volont de soutenir
bz.
sans rserve le gouvernement Wilson
Peu de temps aprs ces vnements, le Prsident
adressa au Congrs un message sur I'entre en guerre des
Etats-Unis. Je n'ai aucune intention de lier ces deux circonstnces, dclarait Gompers, mais vous savez certainement que Ie Prsident avait quelques apprhensions quant
la situation dans le pays : iI n'tait pas sr d'avoir, lui
le soutien total du mouvement ouet son gouvernement,
vrier de I'Amrique 53 . . . ) L'A.F.L. garantit ce soutien au

nale (C..D.) '9 d"or iequei entrrent, outre les reprsetants des ministres de la dIense eb du commerce, encore sept personnes, dont Gompers, qui constiturent une
commission consultative. Le C.N.D. fut principalement
charg d'organiser et de dvelopper les ressources industrielles du pays afin de mener la guerre et d'adapter tou-

te I'conomie ces fins.


Tout en collaborant activement avec le gouvernement
pour militariser le pays, les gompersistes tentaient de masquer leur trahison de classe par une dmagogie raffine.
Puisque Ia dcision imprative de prparer le pays la
dfense a t prise, dclarrent-ils, les ouvriers doivent
participer l'laboration des mesures de mobilisation, vitales pour eux. Ceux qui sont directement concerns par
ces plans ont leur mot dire lors de leur mise au point.
Sinon, ces questions seront rsolues par des milieux hostiles ou, dans le meilleur des cas, indiffrents au mouvement ouvrier. Au cours de la mobilisation des moyens
pour la .tfense, il sera possible d'utiliser les transformations radicales inr6vitables dans I'intrt du mouvement
ouvrier. Le Conseil excutif de I'A.F.L. approuva la proposition de Gompers de convoquer \Mashington une confrence des reprsentants des syndicats nationaux et internationaux pour laborer Ia position du mouvement ouvrier amricain au cas o les Etats-Unis entreraient en

<<

Prsident.

Avec I'entre des Etats-Unis en guerre'

gueffe.

Le 9 mars L9!7, Ie Conseil excutif prpara le projet


de ce document (< La position des ouvriers amricains sur
les questions de la paix et de la guerre 50 >) pour une confrence reprsentative des trade-unions amrricaines.
Y assistrent, outre les membres du Conseil excutif,
148 dlgus (79 de diffrentes unions de I'A.F.L., les
autres reprsentaient les confrries des cheminots et d'autres organisations ouvrires non affilies I'A.F.L.) ut. Eo
adoptant ce document, ils proclamrent qu'ils agissent au
nom ( des millions d'Amricains >. Ce document fut, en
fait, un programme d'tablissement de la < paix de classes > dans I'industrie amricaine en cas de guerre. Il sti49. Le C.N.D.

fut

cr sur

tionale ilu 3 juin f916.


50. Amercan Fed,eration

lerence Boole, Yls

I-II,

la

base tle

la loi sur la

I'A.F.L. Lds unions inteinationaies exprimaient galement leur

d-

saccord. Ainsi, J. P. White, leacler ile I'U.M.\ry.U. cotte,poque,


crivait Gompers qu'il estimait injuste la participation la guer-

re et qu'il tait convaincu de son impopularit par{'i les tl_uvriers.


pat llnternational Ldies Gartnent
Une nosition analoEue fut nrise
Worliers tlnion, lei unions ^des tjtpographes, des mtallurgistes, des
routiers et d'autres qui n'envoyrent ps leurs illgus la confrence de mars (31 organisatios n'y farticiprent pas. 1t. L. LORWIN: Op. cit., p. 145.)
Aprs avoif tuili les documents d.e L'International Assocaton
of Meianists, de l'International Lailies Garrnent Workers Union, de
l'Uniteil, Mine Workers Anion et d'autres unions, ainsi que leurs
publications, J. Laslett cita, juste titre, parmi les faoteurs tlterminant leurs actions antimilitaristes en 1916 et au tlbut de 19t7,
la crainte que la prparation du pays unf guerre ventuelle ne
se retourne finalement contre les* intrts des ouvriers des EtatsUnis eux-mmes. (J. H. M, LASLETT : Op. c,t., p. 221.)
53. S. GOMPERS : Amercan Labor ..., p. 24'l'.

Ile-

Washingon, 1919-1924, rvol.

51. Weelcly News Letter,

processus

52. De nombreuses filrations aux niveaux des villes ou des


Etats ne partageaient pas la position officielle des leaders de

dlense na-

of Lbor. Hstory, Encyclopeda,


I, p. 65-68.
L7. lII. tgt1.

le

17-01198

256

257

de diffrenciation s'acclra danS


du pays.

le

ihouveinent ouvirief

Le dchanement du chauvinisme parmi certaines couchs d'ouvriers, attis par les opportirnistes, contribua
tendre I'influence de I'idologie bourgeoise' la classe
ouvrire de tous les pays, en empcha d'introduire la conscience socialiste dans le milieu ouvrier. Un quatt de sicle avant ces vnements, F. Engels prdisait dj, dans
une lettre crite aux Etats-Unis F. Sorge, l'ventualit
de telles consquences de la guerre entre les grands pays
capitalistes : < La guerre . . . nous rejetterait de nombreuses annes en arrire. Le chauvinisme inonderait
tout 5a . . . > Le soutien que les leaders de I'A.F.L. accordrent la ligne lmprialiste du gouvernement amricain signifia que ceux-ci taient passs sur les positions du social-chauvinisme. La campagne propagandiste de Gompers
visait, en premier lieu, les internationalistes dans le mouvement ouvrier. amricain, toutes les forces anti-impria-

listes.

Notons que les mots d'ordre' chauvins avaient moins


d'emprise sur les ouvriers d'origine non mricaine. Ici
les gompersistes recueillaient .le fruit de leur longue politique nationaliste I'gard des immigrants : celle-ci ne
pouvait, bien sr, ni. favoriser un rapprochement avec
ceux-ci ni gagner leur confiance.
Ainsi, I'International Lad,ies Garment Workers Union
refusa de revoir sa position propos de la guerre'malgr
Ies commandes militaires qui stimulrent la production
-madans cette branche, y, assurrent le plein emploi, une
joration des salaires, une rduction de la semaine de travail (jusqu' 44 heures dans de nombreuses entreprises),
malgr le fait que ctte Union fut, pour la premire fois,
reconnue par les patrons dans nombre de villes (pat
exehple, Cleveland), et enfin, malgr la propagande gompersiste. Cette Union dfendit invariablement une position
proltarienne face ces vnements. En rponse I'hystrie
chauvine en Europe, aux appels < dfendre I'Amrique
libre >, le journal de I'Uion crivait que ces revendications
chauvines constituaient une raison de plus pour rbnforcer
la propagande de la solidarit proltarienne en Amrique s5.

De telies prises de position inquitaient les gompersistes qui


adressaient ces catgories drouvriers de vastes promesses
cie dmocratisation gnrale apr's la guerre.
Le professeur J. Commons prit part, lui aussi, cette
campagne chauvine, il soutint ardemment le programme militaire et la ligne proimprialiste de I'A.F.L. Dans sa brochure << Pourquoi les ouvriers soutiennent la guerre ?. l, il
crivait: < Cette guerre est la guerre des ouvriers amricains, elle est mene pour les ouvriers et par les ouvriers
eux-mmes. Jamais plus qu'aujourd'hui, les ouvriers n'ont
joui d'une telle dmocratie. Un progrs remarquable a t
obtenu dans cette voie . . . Si les vnements suivent le mme cours, les ouvriers amricains sortiront de la gr,rerre avec
d'immenses conqutes. Ils obtiendront une journe de travail de huit heures, le droit, galit avec les patrons, de
fixer, par I'intermdiaire de leurs reprsentants, Ie niveau de
leurs salaires 56. >r La rsolution de la confrence de I'Alliance amricaine du Travail et de Ia dmocratie, tenue en automne 19{7, allait dans le mme sens : (( Nous promettons
solennellement notre soutien amical et notre aide au gou-

vernement des Etats-Unis et ses allis dans le prsent


conflit militaire 57. >r Comme il ressort de la correspondance
de Gompers avec d'autres leaders de cette organisation, cette Alliance fut destine neutraliser I'influence des socialistes dans le mouvement ouvrier amricain 58.
A cette poque, la gauche, au sein du Parti socialiste --.Eu. Debs, Ch. Ruthenberg et d'autres - menait une lutte
consquente contre la guene, en. s'appuyant sur Ia rsoluLion
du congrs extraordinaire du parti (Saint Louis, avril 1917)
qui confirmait la fidlit aux principes de I'intetnationalisme, condamnait la guerre imprialiste et la participation des
Etats-Unis celle-ci. Une manifestation .contre la gerre,
laquelle prirent part 40 000 personnes, fut organise le
1."' juin Boston, sous la direction des socialistes de gauche.

Les I.t.W. se prononcrent contre la participation des


Etats-Unis la guerre. En rponse les milieux dirigeants
et la presse bourgeoise appelrent ds le dbut de. l't
56.

J. R.

COMMONS

WhA Worlcingmen Support the War

58.

F. L.

GRUBBS

<

Council antl Alliance Labor Propaganila,

19L7-l9lg>.-Labor lIstory,
'258

s. {., s. d.
57. Atnercn Feileraton ol Labor..., vol. I, p.73.

t7*

1966,

vol. 7, N2, p.

157-158.

259

I
I
I

19f7, <mettre f,in aux.I'w'w' >'.En septembre, les agents


du ministre de la Justice procdrent des perquisitions
,r^-^
r^^ sections
r^^^r^^ des
r^^ I.W.W.
r \r/rrr
: L:-^^^
o^* D-^^^-+;^*^ locales
dans les
FranChicago, San

sud, la Gorgie, le Tennessee, le Kentucky,


lruru u
et uu
du uuu'
JI uu
u" Nord
(
Ia poI'Indiana, I'Illinois,

;,':#il':ii##;J ;t,Ji;'l; i"i,",T.."ii


i

et 25To de
contre ra guerre, mais

650/0 des fermiers

puta1i91
"'lur".-:o.'l^?i:,:.".1""ment
ra paix rour prix 63 >.
ussi pour
Ous ces onditions, ie Prsident Wilson,

i;*:"i:,i,il
i,iJiJ'; i,J"'"#fi,#;:"::
Ie social-rrrrrrr/ ^^ -^+-^..--r-^-r r^--^-1 ^a-:L---^^----q _ _._- - ]
il'sn,''"l""i'""r."sT;k.',
r",,ilJ
];Yiw,;i-l::::^'^":li".,I"il
l':-i:tl:l^11T.1'^'..9r;11".:t^"i.n'"::.1:"^i:.3^,s^':Ii-t'^?::yr^*'::^.q:,:-i:s. Gom'""'i, R. ei.rl'"f'"."'t',
:::ljj':l'l
qui $ouf,euareur
politique oe
gouverne- | ii.i; ;ui'"*i
torits
oflLes eL
et oe
la po[trque
de ceux qur
soutenaient ra
de gouver''e-

II

pers runirent leurs efforts et cirent, avec le soutien fi-

de \Mlson er du
i*i"ti1":Xt:,T "llitilily*t"f; ,- , -.1r,-,--, i fi;";"#il".dr., ; ponds ,".r">
'"T:r1'^'.
EnmaiI9I7LerformistededroiteR.Maisel.rdacteurltlarrUrUI(lts'ldI.v.r.'uu\\
64, une organisation des
publique
publiQe
I'information
I'informaiion
r
Comit
Comit d.e
i^,,--^r socialiste
/1 -tt -^-.-:+ : r,^*-.^-^
-^^r^ri^+^ New r.r^-t^
du journal
-.,^
apprit Gompers que
^t^,,. Yorlt Call,
< ouvriers et des socialistes > : I'Alliance amricaine du tra6a

peu- i;ii;
;ffi;;i",i On voulait I'utiliser efficacement
h dmocratie
vail et de Ia
]:::" i"^':"::::'1","'-";';;';;";-,"--c,";;;:

guerle avarer
avaie"J oree un \rorselr ou
du peu1'J1guey9
,conseil
ple {::llltu":
pour la drmocratie
et la paix60. "Igg
L'initiative
en revenait
t,nternationat Lad,es Gar.ent workers Union, ra

65.

F- :rn i#ti#*i:r:i,i,:,1#:?xl; $:"u:,*",:l


.liy::-.::g3':.1i,i. '"g";.* des initiarur
i,';;
vr' vrr i;'i;i,;;;;;itil;
-{:"-*t::",1t"k'l:t
'v
tions socialistes. La 9,""j.",:.ll'ill";i
direction de I'A.F.L. reut diverses aupar
dirigeant de la machltg ptoR.
Maisel,
4*^^:-r^-*^:^-.,-1
., .. 1 tives labores

I iffi"iff'"'Tit"iiT?'u",Ji;J"'."i:ii;

^^-r:-* ^-a
-------! -,,-, t*,*X';g".*l'
li:"'*:"jf"",::*^*1**"'^,"-i:t"n"*-g::
impopulaire
Amrique.
en
Ainsi, le juriste \ /. B. Rabin,
svndical- clivit
r.rivit
J.
J Frey,
F'rcv dirigeant
dirioosnf. de
do I'A.F.L.
I'A F T,

militant syndic_al,
Milwaukee (Wisconsin), {ue mme parmi les < vtrans > |
des rrade-unions se faisair forremenr senrir une rend.ance

Impagandiste de I Altiance, et conceries -avec G. Creel


*iutn-urt aprs la fondation cle I'Alliance, Gompets s'alocales de I,A.F.L. avec un documenr
;i:i::'oi,rirutior,s
*.* "'o;

tt

I
;rii:::|ff ffiii1i iii:':i-:"**:i,iS:i;3?.i
< ontre . . . r poritiq,. d. Gompeis
e r;;*,;;'i. ,;

66.

"':""*
cxigealt ti

11ati9l-1t.ll:1::^t::."t::-1t-^t"o.llt1l:r,*:it;
leurs dlgus au congrs de I'Alliance
vraient envoyer
nninneaporis;" *!r'*b,iirsn ("";;; q";i"-"oog'' ao

iff".,'Jjfl"i1'"1;:tli"i,:"',1rt:ff,,ii:li".X
""rutiu"
Comment neutraliser Ia campagne,
actuellepour une
f.r'ji"t, -iriti""".
r vquvq.
butes
uvuu tu,
< paix immdiate )) sous couvert du soi-disant Conseil du
"u-pug;u.'"iiu.ioirr".,
par
spcial < rouge-blanctrain
airivrent
Yorkrr- -,1 - question du jour >, crivait R. Easley, de New
--- ---r^ ateJe
p9gpl",
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bteu >. c""i
"?rur"i" r"".
""rii;t."'i;.r:p;;t
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1L'l--*,"1"1*:-1",T 9:T:PT:-.,Y"-"
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11S:l1lry;:1ii:Tl":l::',1:'-i."^"1*g:
T:'::.::t^","ii1f,"..'-lll?::iy:l31i1'.'-iry"1"11'"l"--li.gl"l':-i
R. Easley fut galement proccup par les informations pro-

venant de Ch. B. Barnett de La Farmers Cooperatue Unon


sur I'absence de loyaut parmi
-tels les fermiers. Barnett crique Ia Virginie, la Caroline
vait que dans des Etts

dit

;;y;+,

R/l fLi)

,n

so.

tl;,

un acre spcial rtu - congrs


3? i;."""?,Tt i,l, ,fi;r,l
aors I'entre en Euerre des Etat!-Unis, afin d'attiser le chauvinisnrT aunr I'opinion"publique. G. Creel fut plac ^la tte d,u Qomi!9.

I g:'"g'3""irll*Xlt sa"1;,1't"l1":f:ir:.t"::ii
.li lfi
protection I'Alliance, grce
fense nafionale d,accorder

5o Les
r,ac marriaux
mqrnqrrw rlq
rrrr nnna roh?ir! rurenr
+,r?h+ publis
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Fo.ner (Labor His_tor_y,-vol. 11, N 4, 1970). Ils prouent que- les 98
ues r.vv.Yv. Iu-(erL oorua'.tres unlquemenl
p-our avolr olt I
uniquement pour
',rllauus
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participation
guerre
non Ia tt:"1Yfl:-fIYt-::d,1T,:s
cles
Etats-Unis
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260

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et la publication -i"
rte I'AllianCe
I'Altian."tl"irili"ii""
fOnctiOnnaires^de
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par le comit de 'inlittrature propagandistc taient financs
t.'%%t]"fi.
T,;Tgt';,,,iT"2'r"!r;il"Z'r^i3uril.,,3; .',3;rtll'J",,..

261

ment. (( . . . Les entreprises industrielles doivent tre mises


au service du peuple au lieu de le dominer. . ., si des conflits clatent entre les propritaires et les ouvriers et menacent la livraison rgulire de la production militaire, le
gouvernement doit prendre le contrle total de ces brnches

67.

>

l,es monopoles amricains s'enrichirent normment grla militarisation de I'conomie des Etats-Unis, au dveloppement des tendances monopolistes d'Etat dans les annes de neutralit puis pendant la participation la guerre.
Ainsi, les profits de Ia Standard Olt s'Ievrent 4b0 millions de dollars en 19f8, Ie Trust de I'acier dcupla les
siens en ralisant 271,5 millions de doliars. Les profits des
!_upont montrent de 23,1 millions de dollars en 1914,
329,1 millions de dollars en 1918. La somme totale des
profits raliss par les monopoles amricains pendant la Premire Guerre mondiale constitua 27,3 milliards de dollars 6s.
< Les milliardaires amricains, crivait V. Lnine,
taient. . . les plus riches. . . Ils ont rafl des centaines de
milliards de dollars . . . Chaque dollar porte des traces de
sang, de cette mer de sang qu'ont vers les 10 millions de
morts et les 20 millions de mutils 6e . . . ) Les gompersistes
fure:rt les complices directs de I'imprialisme amriain.
Le boom militaire conduisit une certaine majoration
des salaires des ouvriers occups dans les branches lies
la production militaire et desservant I'arme : industries des
mtaux, du ptrole, du charbon, constructions navales, dans
les industries lgres, les conserveries, la confection, etc.
Mais la hausse du cot de la vie, la baisse du salaire rel
militaires >, le chmage
4q.! 4u nombreuses branches < non
(1920 000 chmeurs en 1917) 70 provoqurent un profod
ce

mcontentement des ouvriers.

Ainsi, selon les estimations de P. Douglas, le cot de


la vie augmenta de 31% entre dcembre 79t7 et dcembre
1918. L'largissement de la production dans de nombreux
secteurs industriels, la demancle accrue de main-d'uvre
suscitrent une hausse moyenne des salaires hebdomadaires
67,.

AFL, Proceed.ings .. .,

1917,

p. 82-83.

68. F. LANDBERG:. Amerca's 60 Familles, The Vanguard Press,

New York, p. 496-497.


69. V. LNINE i C4uures, t. 28, p. 59.
70. Historcal Statistcs of the- Untecl Sta.tes. Colonial Trnes,

to 7957, Washington, 1960, p.

a6a

73.

de 230/0. La hausse des salaires horaires des ouvriers oscillaito pendant Ie boom industriel, entre 320/o (transformation
des'rirtaux), 42,501s (industrie des conserves de viande) et
jusqu' 6,4lo chez les ouvriers des imprimeries de'la presse 71.

Le mouvement grviste se poursuivit pendant l glqrlg


et cela, malgr les ipressions : 4 450 grves en 4917, 3 353
grves'en 1918. Puisient l'anne record : en 1919, plus.de
4 millions de personnes prirent part aux 2 665 grves (-ao
total, iI y eut ette anne 3 630 grves) 72. Cette anne fut
marque ar la grande grve des ouvriers'de Seattle, par
la give gnrale des fondeurs d'acier et des mineuls. Les
pations ef le gouvernement combattirent sans piti lls gristes. Se rfrant I'interdiction des grves pendant la
guerre, le Bureau de la main-d'uvre pour I'industrie d.e
guerre, cr en janvier {918, qualifiait les grvistes de criminels d'Etat. Gompers concertait toutes ses actions avec
les tablissements gouvernementaux. Il contribuait par- tous
les moyens la militarisation de l'conomie. Les syndic-ats
qu'il dirigeait livraient I'industrie de guerre le nombre
ncessaire d'ouvriers de qualification demande, veillaient
dans I'industrie, soient
ce que les commandes militaires
excutes dans de rapides dlais 73. Le's leaders de I'A.F.L.
appelaient renoncer aux grves pendant la gu_erre, tout
en- promettant ux ouvriers le remboursement de leurs pertes prs la guerre. << Les ouvriers des secteurs de I'industrie
militire, soulignait le compte rendu du Conseil excutif au
congrs de I'A.F.L. de 1918, sont en fait une partie de Ia
force militaire: de I'arme et de la flotte. Ils ne peuvent pas
arrter leur travail car cela nuirait aux intrts des forces
7a. > Les propagandistes de I'Allatriotiques dans la'g'uelre
( Aprs la guelre une
promesses.
prodiguaient
des
iiance
vie dore attend ceux qui travaillent aujourd'hui' Il n'y aura
plus d'autocratie dans I'industrie, ni au sein du gouverner
ment. La victoire impliq.uera une majoration des salaires,l
la rduction du temps de travail, I'octroi de possibiiits plus
75. > Tel fut
nombreuses, I'amliration des conditions de vie
71. P. DOUGLAS t ReaI Wages n the US, Boston, New York,
1930.

n. 211.96.

t}t.

AS'Deartnent ol Labor. Strkes n


Compl. by F. Peterson, Washington, 1938, p' 39.
73. F. THORNE; Op. ct., p. 752.

ii.

74. AFL, Proceedings.


75. Ibdem.

..,

the Aniied States,

1918, p. 17.'

263

prograrnme de I'imprialisme < ouvrier L Ces promesses


attiraient les leaders corporatifs tendances pragmatiques
qui avaient dj ressenti les avantages des surprofits des
monopoles amricains. Ces promesses avaient donc un sens
tout fait rel pour eux. Alors que la passivit politique des
trade-unionistes laissait Gompers un terrain favorable pour
agir en ce sens.
Au cours du congrs de I'A.F.L. de 1918, le Prsident
Wilson adressa Gompers ses salutations et remerciements
pour le < soutien patriotique > de I'A.F.L. au << programme
militaire de la nation au cours de I'anne coule, et cela
non seulement dans les tranches et sur le champ de bataille, o se trouvent beaucoup de jeunes ouvriers en uniforme
militaire, mais aussi dans les entreprises industrielles . . .
qui assurent le soutien et le ravitaillement de I'arme, grce
au travail assidu et loyal de vos cadres qualifis >. \Milson
soulignait tout particulirement le rle de I'A.F.L. pour maintenir la < paix de classes > dans I'industrie (< en ces jours
d'preuves et de sacrifices, I'ouvrier amricain porte firement son fardeau en tant que reprsentant de la nationT6 >).
Le congrs reut galement des salutations et remerciements
de la part du Conseil de la dfense nationale 77.
Rpondant au Prsident au nom du congrs de I'A.F.L.,
Gompers ne mnageait pas ses compliments et montrait son
dsir de soutenir la politque du gouvernement des Etats-

le

Unis

78.

C'est au cours de la Premire Guerre mondiale que se


formrent dfinitivement les bases idologiques, politiques
et organisationnelles du systme de < collaboration de classes ) en tant que fondement de la < dmocratie industrielle >
des Etats-Unis. Ce que \Milson apprciait le plus dans le
gompersisme c'est le < conservatisme de sa conception du
problme ouvrier 7e >. Ceci supposait, comme l'crivait Commons, la volont d'< amliorer les conditions de travail sous
le gouvernement capitaliste existant. Et mme si ce gouvernement applique une ligne imprialiste, Ie trade-unionisme doit partager avec lui les fruits de I'imprialisme 80 >.
76. AFL, Proceeilings..., 1918, p. 134.
77. Ibidem.

78. Ibid., p. 205.

Organizecl Labor ancl Government in the


Labor lIistory, 1962, vol. 3, N 3, p.278.
80. J. R. COMMONS ; Indwtriql ood'wiil, p. 190,
79.

J. S.

SMITH

<

Wilson Era, 1913-1927>.


264

La participation des gompersistes, sous la direction du


gouvernement, aux mesures du temps de guerre n'avait pas
seulement une importance organisationnelle. Elle tmoignait galement de I'influence idologique et politique accrue

des milieux dirigeants sur l'< aristcrtie uvriie > amricaine. R. Radosh nofe juste titre que, pour la premire
fois, l'<< administration lMilson a utilis Ie mouvemeni ouvrier
organis pour soutenir la politique extrieure du gouvernement 8l > et de I'imprialisme.
_ Ainsi, les- gompersistes se fixaient ouvertement pour but
de soutenir I'imprialisme dans sa lutte contre le socialisme. Gompers, d'ailleurs, ne le cachait plus : < . . . Depuis
plus de trente-cinq ans I'A.F.L. soutient -absolument sicrement les principes de la libert et de la dmocratie dirigs contre le socialisme 82. > La mme politique fut dveloppe par les leaders du trade-unionisme mricain dans I'arne internationale. Aprs la victoire de la Rvolution de Fvrier (1917) en Russie, Gompers noua des contacts avec
le Gouvernement provisoire, en appelant poursuivre la
guerre jnsqu'au bout >. C'est dans cet esprit que Gompers
crivit le message qu'il adressa la Douma le Zl m"rs
83.
_<<

7977

La direction de I'A.F.L. suivait avec inquitude la propagation des sentiments rvolutionnaires en Russie, du mcontentement que soulevaient parmi les ouvriers, les soldats,
les paysans, Ia politique non dmocratique d Gouvernement provisoire et la poursuite de la guerre. Gompers se
hta de faire ses recommandations aui ouvriers ruses et
de pronostiquer le cours des vnements en Russie. Dans
son tlgramme du 2 avril N. Tchkhidz, leader des menchviks, _il crivit que la libert exige par nombre de dputs la Douma est le produit d'une lngue volution et
qu'il n'y a aucune possibilit relle de I'o-btenir immdiatement 84.
Voir R. HARVEY : Samuel Gornpbt. Chmpton of the -,t'oiStanford Univ.^Press
Univ.,Press (Caliiornia),
(Catgrnia), lO5, p. '242.^Ao:!tt,
^Masse.s,
84.
Voir R. RADOSH : Op. cit.,'p. t5-i6.-'.-'";,-""rr"_
deur des Etals-Unis
cteur
lltats-Unis en Ruisie,
Russie, apprcia
p
hautement I'importance
de ce tl_gramme. Sur Ia recommaiation de S. Gompers. iV.-Wif_
son introduisit J. Dlncanvice-nr<idpnt
lo
E T.' au
;;,' sein
Duncan, vice-prsident de I'A
I'A.F.L.,
e
"^i- ;^
Ia missio de E. Root, enoye n Russie ;u p;ild;p. lsili"i
83.

Iing

$Qutenir le Geuvernement provisoire.

265

En automne 1917, o les ouvriers rvolutionnaires, dirigs par les bolchviks, exeraient sur les vnements en
Russie une influence grandissante, les milieux gouvernants des Etats-Unis s'inquitaient de plus en plus du sort
du Gouvernement provisoire. Au Congrs de I'Alliance amricaine du travail et de la dmocratie les gompersistes et les
social-rformistes qualifiaient les bolchviks, conformment
Ia propagande de I'Entente, d'< lments progermaniques >.
Le 13 septembre, Gompers tlgraphia Krenski qu'il soutenait son gouvernement et qu'il approuvait ses actions contre-rvolutionnaires 85.
Le 17 septembre, Gompers crivit Spargo qu'il avait
consult le Prsident Wilson sur les mesures prendre pour
soutenir Krenski 86. Le lendemain, Gompers envoya un notlveau tlgramme Krenski, appelant les < ouvriers russe-s r appuyer Krenski et ' faire preuve de patien_ce et
de fermef687; En mme temps, la direction de I'A.F.L. se
mit prparer Ie voyage d'<t une dlgation ouvrire > de
|A.F.L. pur mener un < travail d'explication > parmi les
ouvriers iusses. Le 20 septembre, Gompers fut inform que
Ies grands industriels, intresss aux marchs russes, avaielt
I'intntion de financer gnreusement cette mission de
I'A.F.L. en Russie 88. A