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Revue de l'histoire des religions

Le trio des Macha


Georges Dumzil

Citer ce document / Cite this document :


Dumzil Georges. Le trio des Macha. In: Revue de l'histoire des religions, tome 146, n1, 1954. pp. 5-17.
doi : 10.3406/rhr.1954.6992
http://www.persee.fr/doc/rhr_0035-1423_1954_num_146_1_6992
Document gnr le 24/09/2015

Le trio des Macha1

Dans une tude toute rcente2, il a t possible de mettre


en lumire la fois un procd formulaire et un type de
divinits ou de hros communs aux Indo-Iraniens et aux Italiotes : Agni kavir grhpatir yuv dans l'Inde ; Arddv Sr
Anhii, Yima asav suro pouru.vqbw et les Fravai vauhl
sr spdna dans l'Iran ; dans le Latium enfin la Junon
Seispes Mater Regina de Lanuvium, relvent, pour la forme
et pour le fond, d'une mme conception, d'une mme
tradition : dans tous ces cas auxquels on peut joindre celui de
la triple Athna des petites Panathnes, 'Tyeta,- IloXia,
Nix-/)3 il s'agit d'une figure divine ou pique conue comme
agissant aux trois niveaux fonctionnels, aux trois tages de
cette structure cosmique et sociale (souverainet magicoreligieuse ; force physique et guerrire ; fcondit et richesse)
qui formait un des cadres principaux de l'idologie des IndoEuropens4. Quand ces vieux thologiens et historiens
voulaient dire d'un dieu ou d'un homme qu'il tait omnivalent ,
ils disaient qu'il tait trivalent , et ils exprimaient volontiers
cette trivalence, dans la titulature liturgique, par trois pithtes jointes, chacune relevant d'une des fonctions.
Cette trivalence signifiant omnivalence est particulire1) Confrence faite au Collge de France, le 11 fvrier 1954.
2) Juno S. M. R. , parue dans la revue sudoise Eranos, lu (1954), p. 105-119,
et qui donne la matire de deux confrences faites au Collge de France, les 21
et 28 janvier 1954. On trouvera l, justifie dans le dtail, l'interprtation
fonctionnelle de chacune des pithtes des formules triples rappeles dans le texte.
3) F. Vian, La guerre des Gants, le mythe avant V poque hellnistique (1952),
pp. 257-258 ; cf. mon article : Les trois fonctions dans quelques traditions grecques,
ventail de Vhistoire vivante (= Mlanges Lucien Febvre), 1953, II, p. 26.
4) V. en dernier lieu le premier chapitre des Dieux des Indo-Europens (1952).

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ment le fait des desses1 : presque ds le dbut des recherches2


sur la structure des trois fonctions, il a t not que, en
regard de la liste canonique des dieux ou hros mles dont
chacun reprsente l'un, et un seul, des niveaux fonctionnels,
ventuellement mme une des modalits d'un des niveaux, on
rencontre souvent une desse qui, bien que rattache parfois par
son origine ou son nom l'un de ces niveaux, le dborde
pourtant et s'tablit, activement, dans tous les trois. M. S. Wikander a dcouvert dans le Mahbhraia une remarquable
application de cette diffrence entre les natures fminine et
masculine et a su expliquer ainsi pour la premire fois
d'une manire satisfaisante le fait que l'unique Draupad est
collectivement la femme des cinq Pndava : du roi pieux
Yudhisthira, fils de Dharma (la loi morale personnifie) ; du
brutal cogneur Bhma et du chevalier Arjuna, respectivement
fils de Vyu et d'Indra (les dieux incarnant les deux types
de guerriers indo-iraniens) ; des charmants et humbles Nakula
et Sahadeva, fils jumeaux des jumeaux Asvin (dieux
canoniques indo-iraniens de la troisime fonction)3. Des rflexions
faciles permettent de comprendre cette tendance des figures
fminines l'omnivalence . L'important est que, dans le
monde indo-europen, la notion d'omnivalence ne reste pas
globale et confuse, mais s'exprime elle-mme, dans les titres
d'honneur ou dans les aventures, par une analyse explicite
selon les trois fonctions.
Une clbre tradition de l'Irlande du Nord, de l'Ulster,
montre que cette conception et ce mode d'expression sont
rests longtemps vivants, usuels chez les Celtes. Je pense
1) Dans Juno S. M. R. (v. ci-dessus, p. 5, n. 2), on verra justifi le cas du dieu
Agni (dont il est important d'exprimer qu'il est chez lui et peut agir aux trois
niveaux) et celui du hros iranien Yima (le fondateur mme des classes
fonctionnelles, etc.).
2) La remarque a t publie pour la premire fois, propos de Sarasvat,
Anhit, rmaiti et Vesta, dans Tarpeia (1947), pp. 56-64, 105-108; cf. Jupiter
Mars Quirinus IV (1948), pp. 29-30, 71-76, 93-98.
3) Pndava-sagan och Mahbhratas mytiska frutsttningar , Religion
och Bibel, VI (1947), pp. 27-28, 38-39, traduit dans Jupiter Mars Quirinus IV,
pp. 37-38, 50-53.

LE TRIO DES MACHA


ce que notre chre Marie-Louise Sjoestedt, qui est passe
tout prs de l'explication1, a appel, dans son dernier livre,
Dieux et Hros des Celtes, le trio des Macha 2.

Les docteurs irlandais savaient expliquer les noms et les


usages rattachs l'ensemble que forment, dans le sujl de
rUlster, sur quelques kilomtres carrs, la Plaine de Macha
(Macha Magh), VEmain Macha, capitale des rois paens,
et YArd Macha, Armagh, mtropole de l'Irlande de saint
Patrice3, et o se tenait annuellement, pour tout ce
Cinquime de l'le, l'Assemble de Macha . Les Dindshenchas,
ou Histoires des Lieux , rcitent propos de ces noms4 une
1) V. ci-dessous, p. 17, n. 1.
2) P. 41 de Dieux et hros des Celtes, rdig en 1939, paru en octobre 1940,
pendant que notre amie luttait contre les fantmes ns en elle du malheur public,
et trop tard pour lui rendre le got de son uvre, de la vie.
3) H. d'Arbois de Jubainville, Plan du Navan Fort, appel en vieilirlandais Emain Macha, Revue celtique, XVI (1895), pp. 1-7. R. A. S. Macalister,
The Archaelology or Ireland, 2e d. (1949), p. 308, n. 2, dit que les plans publis
antrieurement are superseded by the fine air photograph published in
Antiquity 4 (1930), p. 456 . Dans G. Fletcher, Ulster (1921), pp. 113-115, on lit :
The principal earthwork of the province, and one of the most important in
Ireland is the great fort which lies about 11/2 miles to the west of the city of
Armagh. It is generally known as the Navan Fort , but its Irish name is Eamhain
Mhacha. It was the royal residence of the king of Ulster and its foundation dates
from about 300 . ... The palace, as such, was destroyed, tradition says, about
A. D. 332, after having been the chief royal residence of Ulster for over six
hundred years. The remains consist of a great earthwork which forms an irregular
circle about 850 ft. across. On the side nearest to Armagh the earthwork has
been almost entirely improved away, but, on the western side, the wall and
fosse are fairly complete. At the highest portion of the enclosure there is a large
mound which has the appearance of a tumulus, and may be the place where
Queen Macha was buried. Some distance from this is a ringfort which possibly
represents the palace side. The whole enclosure contains about 11 acres.
4) S. v. Ard Macha . Dindshenchas en prose : manuscrit d'Edimbourg
(fin du xve sicle), publi et traduit par Whitley Stokes dans Folk-Lore, IV
(1893), 61, pp. 480-481, avec indication, p. 481, des passages correspondants
des autres manuscrits (Book of Ballymote, 400 b ; H 3. 3 de Trinity College,
61 b ; . of Lecan, 510 b ; et Rennes, 117 b) ; manuscrit de Rennes (milieu du
xive sicle), publi et traduit par le mme dans Revue celtique, XVI (1895), 94,
pp. 44-46. Dindsh. en vers : The metrical Dindshenchas, publi et traduit par
Edward Gwynn, IV (= Roy. Irish Academy, Todd Lecture Series, XI, 1924),
pp. 124-126. Le trait de la Convenance des noms (de personnes), Cir Anmann
(Wh. Stokes [et E. Windjsch], Irische Texte, III, % 1897) ne contient pas de
lgende sur les Macha, ni d'tymologie.

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triple justification1 : il y eut, trs distantes dans le temps,


trois Macha, dont ils racontent les trois lgendes. Or ces
lgendes prsentent, dans l'ordre hirarchique descendant,
une Voyante, une Guerrire, une Paysanne-Mre.
1 Du manuscrit d'Edimbourg (s. v. Ard Macha)2 :
Macha, femme de Nemed, fils d'Agnoman, mourut l : c'tait la
douzime des plaines dfriches par Nemed, et il fut donn sa
femme que son nom devnt celui de ce lieu. Elle vit en songe (is i
adchonnairc i n-aislinge ) , bien longtemps avant l'vnement, tout
le mal qui s'est fait [ensuite] dans la Tin B Cailnge (l'enlvement
des vaches de Calnge, occasion de la grande pope o s'illustre
Gchulainn). En son sommeil, il lui fut montr (ina cotludh tarfas
di) tout ce qui fut souffert de mal en cette occasion, et de peines
et de mauvaises querelles. En sorte que son cur se brisa en elle.
Et un quatrain not en appendice rpte qu'elle eut cette
fatale rvlation tri fhis, par vision .
Nemed3 est un personnage mythique, conducteur de la
deuxime des invasions , hros dfricheur et colonisateur,
dont deux autres femmes au moins portaient, comme Macha,
le nom de plaines censment ouvertes par ses soins4. Le plus
clair et le plus caractristique du personnage est son nom :
le mari de la Voyante est le Sacr . En effet, Nemed, gnitif
1) Les trois histoires se suivent dans l'article Ard Macha, la liaison tant
soit la conjonction irlandaise no ou bien , soit l'adverbe latin a(i)liter.
2) Seul le manuscrit d'Edimbourg, loc. cit., donne ce rcit et le quatrain
correspondant ; les autres, y compris celui de Rennes, ne mentionnent que
l'enterrement de la premire Macha et son nom donn la plaine, sans l'explication
de la mort; v. ci-dessous, p. 17, n. 1.
3) V. la section V du Livre des Conqutes (Lebor Gabla renn), d.
R. A. S. Macalister (Irish Texts Society, XXXIX = L. G. renn, III [1937]1940), pp. 115-206. Sur la brve notice de Nennius, Historia Britonum, 13
(Nimeth fllius quidam Agnominis...), qui n'est qu'une adaptation maladroite et
mal informe de la tradition irlandaise, v. E. Faral, La lgende arthurienne, I
(Bibl. de V cole des H. tudes, CGLV, 1929), pp. 198-202 ; traduction irlandaise
dans le Leabhar Breathnach, d. et trad, par J. H. Todd (1848), 9, p. 44. V.
H. d'Arbois de Jubainville, Le cycle mythologique irlandais et la mythologie
celtique (1884), chap. V (pp. 84-122) : migration de Nemed et massacre de
la Tour de Conann . Dans sa grande construction historicisante, Early Irish
History and Mythology (1946), pp. 75-76 ( The Bolgic Invasion ), 475, 494 (n. 5),
Thomas F.'O Rahilly trouve naturellement dans les rcits sur Nemed i'cho
d'vnements historiques et polmise contre l'interprtation plus libre de
R. A. S. Macalister (v. ci-dessous, p. 9, n. 1).
4) Lebor Gabla (v. note prcd.), V (dans le remaniement : 249, 250,
252 (= pp. 130-134) ; au 250, il est dit que Macha mourut le douzime jour
aprs l'arrive de Nemed en Irlande et que ce fut la premire mort en Irlande
des gens de Nemed ; cf. les strophes 13-15 du pome XLI ( = pp. 170-172).

LE TRIO DES MACHA

Nemid, est, au genre anim, le mot mme qui, l'inanim,


en Gaule et dans la plus vieille Irlande, dsignait la chose
ou le lieu consacr, le sanctuaire : gaulois vefXTjxov (vsjastov),
vieil-irlandais nemed1.
2 Du Book of Leinsier, 20 a2 :
II y avait trois rois sur l'Irlande en cosouverainet, trois Ulates :
Dithorba, Aed le Rouge (Aed Rad) et Cimbaeth3. Ces rois firent
la convention que chacun d'eux serait sept ans dans la royaut :
[soit au total, pour un tour complet], trois fois sept ans. Leurs garants
furent sept druides, sept potes, sept chefs militaires : les sept druides
pour les ensorceler (?) par incantations, les sept potes pour faire contre
eux satire* et dnonciation, les sept chefs pour les blesser et les tuer,
moins que chacun ne remt la royaut la fin des sept ans, avec conser1) Inscription de Vaison, ]. 7 : J. Rhys, The Celtic Inscriptions of France
and Italy (1906), p. 13 (qui traduit : Segomaros fils de Villonos, citoyen de
Nmes, a fait cet endroit sacr pour Belesama ) ; G. Dottin, La langue gauloise
(1918), pp. 149-150. Cf. les noms de peuples Nemetae, Nemete, les Maires Nemetiales, Nemeto- et -nemetum, dans des noms de lieux et d'hommes. V.-irl nemed,
glosant sacrum sacellum (manuscrit de Priscien de Saint-Gall, 13 6 = Wh. Stokes
et J. Strachan, Thesaurus Palaeohibernicus, II, 1903, p. 64) ; cf. le Glossaire
de Cormac, trad. J. O'Donovan, ed. Wh. Stokes (1868), p. 121. Dans son
Introduction la section V du Lebor Gabla, p. 115, R. A. S. Macalister dit :
The Celtic connexions of the Nemed story are shown by the name of the
leader. He is distinguished as holy i. e., in the sense of the Latin fas, one
privileged to enter religious assemblies... But the essentially religious element
in the story has unfortunately caused its editors [of the L. Gab.] to sharpen their
scissors : and so far as possible they have assiduously cut out everything which
savoured of the paganism with which the story must have been originally charged.
In fact, they have re-written the tale on the comparatively harmless lines of the
Partholonian section [= section IV], so that the two groups of stories now look
like doublets of one another.
2) A Trinity College, Dublin ; du milieu du xne sicle ; le passage a t
publi et traduit par Wh. Stokes comme second supplment au Dindshenchas
de Rennes, Revue celtique, XVI (1895), 161, pp. 279-283 ( Emain Macha ).
Les/), de Rennes et d'Edimbourg, s. v. Ard Macha (v. ci-dessus, p. 7, n. 4), se
bornent signaler la mort de la deuxime Macha (v. ci-dessous, p. 11 et p. 11, n. 1).
Dans son livre extravagant Le culte des hros et ses conditions sociales, saint Patrick,
hros national de l'Irlande (1919) auquel je me console mal de voir une prface,
un aveu d'Henri Hubert S. Czarnowski confond, l'occasion de cette mort,
la premire et la deuxime Macha (p. 125, n. 3) et s'abandonne, pp. 161-162,
sa fantaisie ( La fe Macha est elle-mme une morte qui revient la
vie!!! ). Il n'est pas vrai que les- textes publis par Windisch sur la troisime
Macha (ci-dessous, p. 12, n. 2) fassent d'elle la petite-fille du grand dieu de la mer
Manannan mac Lir :*dans le premier, elle se nomme simplement fille de
Sainreth [Particulier], fils d'Imbath [un nom de l'ocan, d'aprs le glossaire de
Cormac] , etc.
3) Je supprime les indications gnalogiques relatives ces trois rois.
4) Sur la gravit de la satire en Irlande, compare des faits indiens, v. mon
livre Servius et la Fortune, essai sur la fonction sociale de Louange et de Blme
et sur les lments indo-europens du cens romain (1943), chap. Ill : La
dposition du roi Bress et l'invention de la satire , 9-10, pp. 221-241.

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REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS

vation du flr flalha, de la Vrit du chef noble [sorte de statut


de la fonction]1 : savoir [qu'il y et] des glands chaque anne [pour
les troupeaux de cochons], qu'il ne manqut pas de teintures (?) de
toute couleur, et qu'il ne mourt pas de femmes en couches.
Chacun des trois reut trois fois la royaut, soit [au total] soixantetrois [ans]. Aed le Rouge fut le premier mourir ; il se noya dans la
cataracte du Rouge et son corps fut port dans le tertre qui est
l : d'o les noms de Sid n-Aeda et Ess Raid. Cet Aed ne laissait
d'autre enfant qu'une fille, nomme Macha la Crinire Rouge
(Macha Mongrad). Elle demanda le tour de royaut de son pre.
Mais Cmbaeth et Dithorba ne voulurent pas remettre la royaut
une femme. Une bataille fut livre entre eux et la bataille fut gagne
par Macha (fechta caih eturru ocus maidid in calh re Macha). Elle
fit ses sept ans de royaut. Dithorba prit Gorann en ce temps-l.
11 laissa cinq nobles fils, Baeth et Bras, Btach et Uallach, et Borbcha.
Ils rclamrent la royaut. Mais Macha dit qu'elle ne la leur
donnerait pas, parce que ce n'tait pas en vertu des garants ( rlhaib)
qu'elle l'avait acquise, mais sur le champ de bataille (ar roi chatha),
par violence (ar cin). Une bataille fut livre entre eux et Macha
vainquit les fils de Dithorba avec un grand carnage. Elle les exila
dans les dserts du Connaught. Puis elle prit Cimbaeth pour son
poux et pour lui commander ses soldats (do thaisigecht fonction
du lssech, du chef a amsaige imme).
Aprs que Macha et Cimbaeth furent unis, elle alla visiter les
fils de Dithorba en forme de lpreuse, c'est--dire avec de la pte
de seigle et de la tourbe barbouilles sur elle. Elle les trouva Bairenn
Connacht [prs d'un feu], faisant rtir un sanglier. Les hommes
1) Wh. Stokes, en note de son dition, rapproche Odysse, XIX, 109-114,
dcrivant l'heureuse action sociale et aussi physique (sur les rcoltes, les
troupeaux, la pche...) du bon roi : conception bien connue dans l'ancien monde
celtique et germanique (v. notamment Marc Bloch, Les rois thaumaturges,
. de la Fac. des Lettres de VUniv. de Strasbourg, XX, 1924). Le texte veut,
sans doute, dire ici que le roi sortant devait transmettre le pouvoir sans arrirepense, sans rien retenir de cette force magique ncessaire son successeur pour
agir heureusement sur la nature. Le deuxime terme du statut me reste tout
fait obscur, quelle que soit l'importance des couleurs dans l'tiquette irlandaise
(? cf. les vartjut indiens, les pilra avestiques), et donc, jusqu' un certain point,
dans le maintien de l'ordre social. Pour l'expression fir flalha, cf. fir ftr uerum
uirorum, la vrit des hommes , pour signifier le duel rgulier, le combat loyal,
d'gal gal, avec un homme {Tin B Calnge, d. E. Windisch, 1905, 11. 2909,
4706, 4733 et p. 72, n. 6 : Bvue celtique, III,. 1877, pp. 184-185 et Irische Texte,
I, 1880, pp. 550 6-551 a, s. v. fir) ; (M.-L. Sjoestedt, op. cit., p. 98, dfinit le fir
fer : Ce fair play qui est le code de l'honneur guerrier et qu'on ne saurait enfreindre
sans perdre la face ) : ces expressions impliquent le respect d'un statut, le
sentiment d'un devoir, contre lequel il ne faut pas faire de faute, de pch, col (cf. cidessus dans le prsent texte, et Tochmarc Etine, dans Ir. Texte, I, p. 126, 11
de la version du L. na hUidre, propos de fir flalha : achl ni ba issin lossud na
firflatha dogenlar a col), bref, une notion toute voisine du dharma de chaque caste
indienne. V. aussi l'explication de la firinne flaiha de Feradach Fechtnach le
Juste , dans le Cir Anmann, 107 {Irische Texte, III, 2, 1897, p. 332].

LE TRIO DES MACHA

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s'informrent d'elle, elle leur rpondit et ils lui donnrent manger


prs du feu. L'un d'eux dit : Beau est l'il de la vieille : unissonsnous elle ! II l'emmena sous bois. Elle lia cet homme par le moyen
de la force physique (xil-lus nirl) et le laissa dans le bois. Elle revint
prs du feu. O est l'homme qui est parti avec toi ? dirent-ils.
II a honte, dit-elle, de revenir vers vous aprs s'tre uni une
lpreuse. II n'y a pas de honte, dirent-ils, car nous ferons tous
d mme. Chacun l'emporta sous bois. Elle lia chacun d'eux par
force (ar niuri) et les emporta, lis d'un seul lien, chez les Ulates.
Les Ulates dirent de les tuer. Non, dit-elle, car ce serait pour moi
une faute contre le Statut du Chef Noble (ar is coll fir flalha damsa).
Mais asservissons-les en servage et faisons-leur creuser autour de
moi une rsidence fortifie (rih) qui soit jamais la capitale des
Ulates. Et elle traa le contour de la forteresse avec la broche (o)
d'or qu'elle avait autour du cou (muin) : d'o le nom Emuin
(Emain). C'tait quatre cent cinq ans avant la naissance du Christ...
Cette guerrire mourut de mort violente : s. v. Ard Macha,
les diverses rdactions du Dindshenchas en prose disent1 qu'elle
fut enterre l , aprs avoir t tue par Rechtaid l'AvantBras Rouge (Rechlaid Bigderg) et que l'Assemble de Macha
fut institue pour la pleurer. De l le nom de Macha Magh,
Plaine de Macha .
Les ressorts de tout le rcit sont le combat et la force.
Le pre, la fille, son meurtrier sont des Rouges , couleur
de la guerre et des guerriers chez les Celtes comme Rome
ou dans l'Inde. Dans le premier pisode, Macha livre et gagne
guerre sur guerre et crie bien haut opposant la seconde
fonction la premire, Indra Mitra , dirait le Fig
Veda qu'elle ne doit pas son pouvoir un pacte, mais
la bataille et la violence2. Le second pisode la montre, non
plus guerrire sous les armes, mais championne de lutte,
domptant et ficelant successivement cinq hommes par sa force
physique, nert, et les obligeant lui construire une forteresse.
L'homme qu'elle pouse sera, avant tout, son gnralissime3.
1) V. ci-dessus, p. 9, n. 2.
2) C'est cet aspect guerrier de Macha qui a fait sans doute donner ce nom
l'une des trois Morrigna, desses du champ de bataille (M.-L. Sjoestedt, op.
cit., p. 44).
3) Cimbaeth est lui-mme le guerrier typique, le chef, sinon le fondateur
des champions de la. Branche Rouge d'Emain Macha ; la premire strophe

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REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS

Enfin, toute victorieuse qu'elle est, elle entend respecter le


statut de la flailh, notion ambigu autant que l'est kair
dans le #g Veda et de la mme manire : puissance, pouvoir
royal, mais d'abord, comme terme technique diffrentiel, nom
de la classe militaire, de cette classe o naissent les rois
et qui, entre les prtres (druides) et la paysannerie (b aire-),
correspond tous gards la classe indienne des ksatriya ou
rjanya, entre les brahmanes et les vaiya leveurs-agriculteurs1.
3 Du manuscrit Harleian 5280 du British Museum
(xve sicle), 53 b2 ( propos du mal d'enfant des Ulates 3) :
II y avait chez les Ulates un riche fermier (aithiuch somma)*,
qui vivait en haut sur les montagnes, dans la solitude. Il s'appelait
d'un pome du Book of Leinster (E. O'Curry, On the Manners and Customs of
the Ancient Irish, III, 1873, p. 357), dit de lui :
, le Grand des jeunes guerriers d'Emahv
prit les terres seigneuriales de Tara,
l'poux de Macha pleine d'orgueil,
le chef des combattants de la Branche Rouge.
Sur Cimbaeth et Macha, v. The metrical Dindshenchas (d. E. Gwynn, v. cidessus, p. 7, n. 4), III (= Todd Lecture Series, X, 1924), p. 368.
1) V. Jupiter Mars Quirinus [I] (1941), pp. 111-113. Sur l'ambigut de sanscr.
ksatra, parallle celle d'irl. flaith, v. Naissance Archanges (1945), pp. 147-153.
2) Publi et traduit par E. Windisch, aprs un texte plus court du Book
of Leinster, 125 b, dans Berichte uber die Verhandl. d. kn. schs. Ges. d. Wiss.
zu Leipzig, ph.-hist. Classe, XXXIII (1881), pp. 340-347, sous le titre Die irische
Sage Noinden Ulad. H. d'Arbois de Jubainville, dans L'pope celtique en
Irlande (1892), pp. 320-325, a eu la singulire ide de faire une adaptation
franaise en mlangeant les deux textes de Windisch, au lieu d'en traduire un
exactement : il a laiss tomber beaucoup de dtails significatifs. Les Dindshenchas
en prose, loc. cit. (v. ci-dessus, p. 7, n. 4), rsument brivement l'histoire, qui est une
des Ramscla, Rcits prliminaires, de la Tin B Cailnge, ajoutant que le vrai
nom de cette troisime Macha tait Grian Banchure the Sun of Womanfolk
ce qui a permis certains, rcemment encore, de parler ici de mythe solaire
et expliquant par sa terrible aventure le toponyme Ard Macha .
3) Sur le mal des Ulates , v. R. Thurneysen, Die irische Helden- und
Knigsage bis zum siebzehnten Jahrhundert, I (1921), pp. 359-363 ( Ces Ulad,
der Schwchezustand der Ulter ), qui fait tat de quelques variantes tardives
du rcit. M. Vendryes a pens expliquer ce mal fminin des mles par le rite
de la couvade, ainsi que le texte d'Hrodote sur les nares des Scythes (La
couvade chez les Scythes, Comptes rendus des sances de l'Acadmie des
Inscriptions et Belles-Lettres, 1934, pp. 1-11), ce qui rencontre des difficults et en Irlande
(M.-L. Sjoestedt, op. cit., p. 39) et en Scythie (v. mon article Les nares
scythiques et la grossesse du Narte Hamyc, Latomus, 1946, pp. 249-255). En
fait, la lgende de la troisime Macha contient plusieurs points qui rappellent
de prs l'histoire du Narte Hamyc et de sa femme mlusinienne , mais l'tat
fminin qui rsulte de l'imprudence du mari frappe celui-ci mme et constitue
un vritable transfert de grossesse.
4) Afijthech dsigne un membre de la plus basse des classes possdantes,
une subdivision des paysans b aire ; v. la dfinition dans le Crith Gablach, publi

LE TRIO DES MACHA

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Cruind [Crundchu], fils d'Agnoman. Il acquit dans sa solitude une


grande richesse (indmus mor). Il avait aussi de nombreux fils qui
l'entouraient (meic imda les oc a tairciullside)1. La femme qui vivait avec
lui, la mre de ses enfants, mourut, et il resta longtemps sans femme.
Un jour qu'il tait seul sur son lit, dans sa maison, il vit entrer
et venir vers lui une belle jeune femme, distingue de forme, de
vtement et de maintien (ocmnai crutaich... co febus n-delba ocus
errid et ecoisc). Macha tait le nom de la femme, ut periti dicunt.
Elle s'assit sur une chaise au foyer et alluma le feu. Ils restrent l
jusqu' la fin du jour sans se parler. Elle prit un mortier et un crible
et commena prparer [le repas] dans la maison. Quand le jour
toucha sa fin, elle prit les vases et, sans rien demander, alla traire
les vaches. Quand elle revint la maison, elle ft un tour droite,
entra dans la cuisine, donna des ordres aux gens et s'assit sur une
chaise ct de Crundchu. Tout le monde alla se coucher. Elle resta
aprs tous les autres, teignit le feu, fit un tour droite, rejoignit
Crundchu sous sa couverture et lui mit la main sur le ct. Ils furent
ensemble jusqu' ce qu'elle devnt grosse de lui (ro batar a n-entaidh
m-ba lorrach uad-som). Par son union avec elle, Crundchu vit sa
richesse devenir encore plus grande (moiti a indbus-som dia hoenlaidsie). Elle prenait plaisir le voir florissant et ? (mail a blalhsom ocus a escrim le-si).
Les Ulates avaient alors souvent de grandes runions et
assembles. Ils avaient coutume de s'y rendre tous, homme et femme
[de chaque mnage]. Que j'aille l'assemble comme les autres !
dit Grundchu sa femme. N'y va pas, dit-elle, pour ne pas courir
le risque de parler de nous, car notre union ne durera qu'autant
que tu ne parleras pas de moi dans l'assemble2. Je n'y parlerai
pas du tout , dit Crundchu. Les Ulates allrent l'assemble, et
Crundchu avec les autres. L'assemble fut brillante, tant par les
en appendice au 3e volume de E. O'Curry, On the Manners and Customs of the
Ancient Irish (1873), p. 482 : il a du btail par dix (10 bovins, 10 porcins,
10 ovins), les quatre moyens du labour (buf, soc, joug, corde) et une maison
de 20 pieds, avec une arrire-maison de 14; cf. ibid., p. 469, n. 464; (le mot a aussi
le sens de vassal et de gant ; etymologie obscure : H. Pedersen, Vergl.
Grammatik d. keltischen Sprachen, 1909, I, p. 112, 67, Anm. 2). Ce mari de la
troisime Macha est qualifi dans le Book of Leinster (E. Windisch, art. cit. cidessus [p. 12, n. 2], p. 338), de briuga ctach fermier centuple , c'est--dire
riche . Son nom est Crunn (Crund) dans les Dindshenchas en prose (loc. cit.,
ci-dessus, p. 7, 'n. 4), Crunniuc dans le Book of Leinster, Cruind (puis Crundchu
et Cruncu) dans le Harleian MS et dans le Dindshenchas en vers. Th. O'Rahilly,
op. cit. (ci-dessus, p. 8, n. 3), p. 290, n. 4, crit hardiment : The name Cruind,
meaning round , suggests the sun-deity.
1 ) Richesse, postrit foisonnant sous les yeux mme du pre : deux bonheurs
de troisime fonction ; cf.' l'histoire de Tellos dans l'pisode de Solon et de Crsus,
au premier livre d'Hrodote, comment dans mon article des Mlanges Lucien
Febvre (v. ci-dessus, p. 5, n. 3), pp. 29-30.
2) Trait analogue dans l'histoire du Narte Hamyc et de sa femme (v. cidessus, p. 12, n. 3).

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REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS

hommes que par les chevaux et les vtements. Il y fut prsent


en spectacle des courses, des combats, des comptitions de lancement
et de vitesse, des dfils (?). A la neuvime heure, le char du roi fut
amen sur les lieux et les chevaux du roi remportrent la victoire.
Les chanteurs de louange vinrent alors pour clbrer le roi, la reine,
les potes, les druides, la maison du roi, sa troupe, et toute
l'assemble. Jamais, jusqu' prsent, il n'est venu l'assemble deux
chevaux comme ces deux chevaux du roi, car il n'y a pas en Irlande
d'attelage plus rapide 1 Ma femme est plus rapide que ces
deux chevaux ! dit Grundchu. Saisissez cet homme, dit le roi,
[et gardez-le] jusqu' ce que sa femme soit venue courir 1 Ils
l'arrtrent et le roi envoya chercher sa femme.
Elle souhaita la bienvenue aux messagers et leur demanda ce
qui les amenait. Nous sommes venus pour que tu ailles dlivrer
ton matre de maison (do athigh taighi) qui a t saisi par le roi
parce qu'il avait dit que tu es plus rapide que les chevaux du roi.
a C'est mal, dit-elle, car il n'tait pas convenable de parler ainsi.
C'est un malheur pour moi, ajouta-t-elle, car je suis grosse et dans
les douleurs (ar at alacht n-idnaib). Que parles-tu de
malheur ? dirent les messagers ; on le tuera si tu ne viens pas.
Ce sera donc ncessaire , dit-elle, et elle se rendit avec eux
l'assemble. Chacun s'approcha pour la voir. Ce n'est pas bien, dit-elle,
de regarder ainsi ma forme. Pourquoi m'a-t-on fait venir ?
Pour que tu fasses une course contre les deux chevaux du roi !
dirent-ils tous. C'est un malheur, dit-elle, car je suis dans les
douleurs (ar atu-ssa n-idnaib). Prenez vos pes pour tuer
le paysan ! dit le roi. Attendez un petit instant, dit-elle, que j'aie
accouch (corom asaiihiur) 1 Non ! dit le roi. Vraiment,
c'est une honte pour vous de n'avoir pas pour moi le moindre gard.
Puisqu'il en est ainsi, j'attirerai sur vous la plus grande honte.
Lancez les chevaux ct de moi ! dit-elle1.
On fit ainsi et elle arriva avant eux au bout de l'arne. Alors
elle poussa un cri dans la peine de la douleur. A l'instant, Dieu
1) Au Caucase (Abkhaz, Oubykhs, Tcherkesses), propos d'une trs curieuse
fte printanire en l'honneur d'Akhin, gnie protecteur du btail et de la fcondit,
on rapportait la lgende de fondation suivante. Un jour, un clan ennemi fit une
razzia dans la rgion o se trouve le bois sacr d'Akhin et emmena beaucoup de
captifs. Sur le chemin du retour, dans les montagnes, les ravisseurs firent halte
et, la manire caucasienne, improvisrent une fte de chants et de danses,
laquelle, contre l'usage, ils obligrent leurs captives participer. L'une d'elles,
qui tait enceinte, supplia qu'on la laisst en repos, mais on ne couta pas et elle
dut s'excuter. clatant en larmes, elle s'cria : Akhin, c'est malgr moi que je
danse ! Aussitt la terre s'ouvrit et engloutit les ravisseurs sacrilges. Mais, parmi
ceux-ci, un membre de la famille abkhaz des Tssb pria son tour Akhin : Si je
rentre chez moi, j'amnerai tous les trois ans une vache en sacrifice ton bois
sacr 1 II fut sauv et c'est partir de ce vu que se constitua une fte complexe
(N. F. Dubrovin, Istorija vojny i vladyestva Russkix na Kaukaze, I (SPbg., 1871,
pp. 103-104). Je viens moi-mme de recueillir (mai 1954), chez les derniers Oubykhs
de la rgion de Manyas (Turquie), une description dtaille de cette fte.

LE TRIO DES MACHA

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rgla l'affaire et elle enfanta d'un seul enfantement un garon et une


fille (ocus berid mac ocus ingin a n-oentairbir)1 Fir et Fiai ( Vrai
et Modeste ). Quand tous les hommes de cette troupe entendirent
le cri de la femme, ils en furent frapps en sorte qu'il n'y eut pas,
en eux tous, plus de force (nert!) que dans la femme qui est en
proie aux douleurs ( m-bo hinann nert doib uili ocus an banscal
boi isan galur). Dsormais sera sur vous la perte de face que vous
avez mise sur moi : quand [les tempsj vous seront le plus difficiles,
chacun de vous, des habitants de cette province, n'aura pas plus de
force qu'une femme dans son lit (ni cor bia acht neurl mna seula
lib), et cela pendant autant de temps qu'une femme reste en gsine,
soit cinq jours et quatre nuits, et jusqu' la neuvime gnration2.
La maldiction se ralisa. Elle dura depuis le temps de Crundchu
jusqu'au temps de Fergus, fils de Domnall. Mais cette faiblesse
n'atteignait ni les femmes, ni les enfants, ni Cuchulainn, car il n'tait
pas n des Ulates3, ni aucun de ceux qui, ce moment-l, taient en
dehors du pays.
Cette troisime Macha, on le voit, est tout entire engage
dans la troisime fonction, dont elle illustre plusieurs aspects.
Belle fille, elle pouse un paysan, lui-mme riche et pourvu
d'enfants, mais dont elle accrot encore la richesse, et chez
qui elle se montre fermire accomplie, matresse de maison
modle. Elle est mystrieusement proche de l'animalit,
puisque, sorte d'pona ou de Rhiannon4, elle court plus vite
que les plus rapides chevaux. Elle est fconde, donnant le
jour des jumeaux, et l'essentiel de son aventure est un
drame terrible de la maternit, de l'accouchement. Enfin, le
conflit qui oppose son paysan de mari au roi5, qui l'oppose
1) Explication du nom d'Emain Macha : emuin, emain signifie jumeau
et est apparent sanscrit yama, avect. id. , lette jumis fruit double ;
v. R. Thurneysen, Z. f. vergl. Sprachforschung, XXXII (1893), p. 566
(rapprochant lat. aemulus < *ad-yemo-lo-) ; A. Meillet, Lettone jumis, Studi Baltici,
I (1931), pp. 115-117 (cf. J. Vendryes, Revue celtique, XLVIII, 1931; pp. 426-427).
2) Le nom de neuvaine (noinden) des Ulates, le chiffre neuf paraissent
s'tre introduits dans la lgende par une dformation de l'expression ces niden
mal d'enfant (niden, gn. de nidiu infans ) : R. Thurneysen, op. cit. (cidessus, p. 12, n. 3), pp. 360-361.
3) Rflexion destine expliquer la position singulire de Cuchulainn dans
l'pope de la Tin B Cailnge : lui seul, il doit faire front l'arme de Medb
et d'Ailill qui envahit l'Ulster.
4) V. l'tude de M. J. Gricourt,* Epona-Rhiannon-Maeha, Ogam, VI, 1
(= 31, fvrier 1954), pp. 25-40, et 2 (= 32, avril 1954), pp. 75-86, parue (avril,
juin 1954) pendant que mon article s'imprimait.
5) La situation course de chars opposant un roi et un homme du peuple,
gagne paradoxalement par ce dernier, grce sa femme rappelle celle que

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REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS

elle-mme au roi et l'impitoyable troupe, slag1, du roi, est


un conflit entre la troisime et la deuxime fonctions,
que la sanction finale exprime de faon saisissante : l'heure
des prils militaires, les hommes d'Ulster auront tout juste
autant de force physique, de nev cette neri que nous avons
vue l'honneur dans la personne mme de la deuxime
Macha qu'une femme dans les douleurs de V enfantement.
*. *
II n'est pas ncessaire de souligner l'exacte distribution
des trois fonctions, sans aucun chevauchement ni
gauchissement, entre les trois Macha successives : leurs conduites sont
assez loquentes. Leurs morts aussi : l'une meurt en pleine
vision, la deuxime est tue (dans une bataille sans doute),
la troisime succombe un horrible accouchement. Et, non
moins qu'elles, leurs maris : Nemed est, dans son nom mme,
le Sacr ; Cimbaeth est le commandant des soldats de
sa femme et le chef du Mnnerbund de la Branche Rouge ;
Crundchu est le type du riche paysan .
Marie-Louise Sjoestedt a donc eu raison de parler ici
d'omnivalence, mais il faut aussitt ajouter que cette omnivalence se ramne une trivalence et qu'il y a si peu de
confusion et d'indistinction que, au contraire, poussant la
logique de l'analyse plus loin qu'il n'est fait dans les desses
uniques triple titulature de l'Inde, de l'Iran, de Lanuvium
et d'Athnes, cites au dbut de cette tude2, chacun des
certains commentateurs indiens dcrivent propos de l'hymne de Mudgala ,
dans le Rg Veda (X, 102 ; mais la femme de Mudgala n'est que cochre !) : v. mon
article Le iuges auspicium et les incongruits du taureau attel de Mudgala,
La nouvelle Clio, V (1953), pp. 249-266 (p. 262, n. 1).
1 ) Slag, slg voque l'ide d'une troupe militaire, d'une arme, agmen ;
le driv slagad signifie bataille .
2) II se peut (confrence faite au Collge de France le 18 fvrier 1954) que
ce soit le mme processus qui, en Scandinavie, ait coup en une desse Ase (1 re
fonction), Frigg, et une desse Vane (3e fonction), Freyja, la desse germanique
*Friyya (dont seule Frigg prolonge rgulirement le nom) qui, en dehors de la
Scandinavie, est reste unique, la fois souveraine (Frea dans la lgende
expliquant le nom des Lombards) et Vnus (*Friyyadagaz = Veneris dies ) ;
plusieurs traits bien connus font paratre les deux desses, non dans leur rang,

LE TRIO DES MACHA

17

trois aspects de Macha a donn lieu une Macha


strictement spcialise1. On n'a pas le droit de les superposer,
d'estomper leurs diffrences pour constituer une Mre sans
contours, prototype nbuleux de toutes les desses et hrones
irlandaises. On ne se gardera pas moins d'ailleurs de
rechercher une telle tripartition fonctionnelle dans la plupart des
triades fminines du monde celtique : les trois Morrigna du
champ de bataille irlandais, par exemple, ou les trois Matres
gallo-romaines donneuses d'abondance, forment des groupes
homognes o l'unit en trois personnes , pour reprendre
l'expression de M. J. Vendryes2, ne parat tre qu'un
triplement intensif, non classificatoire3.
Outre la contribution qu'elle apporte la thorie des
desses ou hrones indo-europennes, la prsente tude
tablit que le savoir druidique relatif au centre politique et
religieux de l'Ulster paen tait command par l'idologie des
trois fonctions.

Georges Dumzil.

mais dans leurs aventures, comme des doublets : leurs maris notamment,
l'authentique et germanique commun dinn pour Frigg, et, pour Freyja, l'artificiel et
purement Scandinave dr, tir de dinn.
1) Le mari de la troisime Macha, comme celui de la premire, est dit fils
d'Agnoman : trace d'une ancienne identit ? Th. O'Rahilly, op. cit. (cidessus, p. 8, n. 3), p. 350, n. 2, n'admet qu'une Macha : Note that Macha, after
whom Emain Macha and Ard Macha were named, is variously said to have been
wife of 1) Nemed, leader of the Bolgic invasion ; 2) Cimbaeth, of the
descendants of Ir ; and 3) Cruinn or Cruinniuc, of the Dal Fiatach. Mais, de quelque
manire qu'on doive se reprsenter la tripartition d'une unique Macha
prhistorique, ses trois tiers attests sont bien distincts. Pour n'avoir pas recouru
au seul texte explicite (le Dindshenchas d'Edimbourg : v. ci-dessus, p. 8, n. 2),
M.-L. Sjoestedt n'a pas pu comprendre le vrai caractre distinctif de la premire,
de la Voyante , et, du fait que le nom de cette Macha a t donn l'une des
plaines dfriches par Nemed, elle a tir un caractre agraire qui n'existe
certainement pas dans le personnage. De mme il n'y a rien de sexuel dans la
deuxime Macha, la Guerrire : la lubricit des fils de Dithorba tourne court,
au contraire, devant sa force , nert, qui est bien son seul caractre.
2) L'unit en trois personnes chez les Celtes, Comptes rendus des sances de
V Acadmie des Inscriptions et Belles-Lettres, 1935, pp. 314-341.
3) Ds ma premire publication sur la tripartition fonctionnelle (La
prhistoire des flammes majeurs, RHR, CXVIII, 1938, p. 198, n. 1), j'ai signal la
ncessit de distinguer dans la collection des faits de M. Vendryes les cas de
triplement intensif et les triades valeur classificatoire ou synthtique, les
plus intressantes. Il se peut aussi qu'un triade homogne (du point de vue
de la structure trifonctionnelle) reprsente cependant une analyse d'un des trois
niveaux ou d'une partie d'un des niveaux (par exemple, pour les dieux souverains,
les vdiques Mitra, Aryaman, Bhaga ; les Romains Jupiter, Juuentas, Terminus :
v. Les Dieux des Indo-Europens, chap. II : Les dieux souverains ).