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Gradhiva

14 (2011)
Carl Einstein et les primitivismes
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Carl Einstein

Art exotique, 1930

Exposition la galerie du Thtre Pigalle Paris


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Rfrence lectronique
Carl Einstein, Art exotique, 1930, Gradhiva [En ligne], 14|2011, mis en ligne le 30 mai 2012, consult le 04
janvier 2015. URL: http://gradhiva.revues.org/2204
diteur : Muse du quai Branly
http://gradhiva.revues.org
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Document accessible en ligne sur : http://gradhiva.revues.org/2204
Ce document est le fac-simil de l'dition papier.
muse du quai Branly

Fig. 1 Vue de lexposition dart africain et dart ocanien la galerie du Thtre Pigalle en 1930 collection Socit franaise de photographie. DR.

1930

Art exotique. Exposition la galerie


du Thtre Pigalle Paris
Ce texte, traduit ici pour la premire fois en franais, parut initialement en
allemand dans le journal Die Kunstauktion, le 2 mars 1930.

La galerie du Thtre Pigalle prsente une exposition


dart africain et ocanien. Il serait souhaitable que
celle-ci incite ne plus aborder le domaine gigantesque de cet art dun point de vue purement esthtique,
mais surtout archologique. Il est temps doprer des
distinctions dans cette sphre immense, du point de
vue des styles et de lhistoire de lart, et de raliser
des monographies particulires. Mais pour cela, certaines conditions doivent tre runies. Il faut dabord
une mythologie africaine compare et une histoire
des religions de lAfrique. Il faudrait galement tablir les traditions et les mythes itinrants des grands
empires. La division en aires culturelles laquelle on
a volontiers recours devrait alors savrer insufsante
car, en Afrique, des strates trs diffrentes se superposent. Une mthode tout aussi contestable est celle qui
consiste prsumer, dans les datations, que la forme
la plus simple est la plus ancienne. Les naturalismes
magiques sont souvent plus anciens que le style qui
leur a succd. Il est certain que, dans les rgions provinciales ou relativement protges des migrations,
des formes plus anciennes ont t prserves, sur un
mode conservateur. Il faudrait ensuite parvenir une
cristallisation des formes de religion les plus anciennes partir des multiples cultes magiques dans lesquels ces religions africaines ont dgnr.
Il est clair que lart africain na pas manqu dveiller
la participation des artistes modernes. Il nest gure
dart qui ait clari si nettement le problme du
volume plastique. Dun autre ct, on voit bien avec
lart moderne, Picasso en particulier, combien la guration magique est proche de nous. On recommence
inventer des gures qui ne sont pas places sous la
dpendance des naturalismes.
2011, n 14 n.s.

Ce nest pas ici le lieu dexpliquer la signication religieuse de ces statues, que nous considrons comme le
sige des esprits. La statue attire en son sein les esprits
des morts ; dun autre ct, elle perd sa valeur magique avec le passage du mort du ct du dieu loign
des hommes. Cest l une des raisons pour lesquelles
tant de statues ont t jetes ou abandonnes.
Cette statuaire africaine est de prime abord statique.
On pense une parent avec la sculpture gyptienne.
Lme ombre, litongo de lAfricain, rappelle le ka des
gyptiens. LAfricain dispose de quelques motifs fondamentaux extraordinairement importants qui sont
aussi incroyablement heureux dun point de vue plastique. Cest le pilier phallique, qui est aussi un signe du
soleil masculin li la forme du crne fminin (hutte
des esprits). La caractristique de ce motif est dtre
conn la zone sexuelle ; cela peut se comprendre, car
labandon de celle-ci implique une rduction de la force
vitale de la tribu. Le pilier phallique possde la mme
signication que les monolithes que nous trouvons
aussi en Afrique. Le motif du crne se retrouve dans les
ttes juju du Bnin et du Cameroun, les crnes-cuves
des Pahouins, les coupes-crnes des Ba-Kuba. Le pilier
et le crne prsentent en mme temps un important
contraste plastique. Un second motif fondamental : le
squelette. Les hommes exotiques dsignent souvent
la sculpture et le cadavre sous un mme terme. Des
exemples sont fournis en Ocanie par les statuettes de
bois de lle de Pques ou par les gures danctres de
Nouvelle-Guine. Lart africain est entirement domin
par le motif antique de la mort. La mort est en un sens
lide xe de lAfricain, qui regarde le vivant tout entier
du point de vue de la mort. Les vivants vivent avec les
morts et les statues sont des doubles des morts, grce
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TEX TES DE CARL EINSTEIN


auxquelles on sassure un pouvoir sur les esprits, les
itongo. Ces statues sont perues sur un mode entirement animiste, mais comme elles sont inventes
partir de la mort, leur attitude est rsolument statique.
Cet art est plutt non naturaliste, car sa fonction tait
de rendre visible linsaisissable, linvisible, savoir les
morts. On peut distinguer : les gures danctres, les
statues magiques, puis les produits de lart de cour et
de lart profane. Dans le Kassa, on distingue les mikisi
mihake, cest--dire des statuettes dotes de substances
magiques, et les mikisi mikasi, les statuettes qui rappel-

lent la mmoire des morts ; on les appelle aussi bimweholo, lapparence.


Le grand drame religieux du totmisme est, logiquement, la mtamorphose ; car un esprit peut tablir sa
demeure dans diffrents objets. Cest l quon a cr ces
extraordinaires vtements pourvus de masques qui
sont leur tour des dmons. Le masque lui-mme, en
particulier le masque qui peut tre relev au-dessus de
la tte, reprend lui aussi le vieux motif de la demeure
des esprits. Mentionnons encore rapidement les statues
hermaphrodites que lon trouve surtout au Soudan, ou

Fig. 2 Article de Carl Einstein, propos de lexposition de la galerie Pigalle , Documents n 2, vol. II, 1930. Photo Alberto Ricci.

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Art exotique. Exposition la galerie du Thtre Pigalle Paris 1930

les statues bisexuelles du Nouveau-Mecklembourg,


dites uli. Ltat dhermaphrodite tait apparemment
tenu pour une forme daccomplissement divin, dont la
perte tait en quelque sorte la consquence dun pch.
Les gures hermaphrodites incarnent le degr suprme
de vitalit et lactus generationis lui-mme. Soulignons
que cet art est rest associ la zone sexuelle. Ainsi, les
outils aussi taient masculins ou fminins.
Cette exposition montre de faon intressante et
convaincante les diffrentes strates stylistiques africaines. La thse dun isolement de lAfrique est une
ineptie dpasse. On peut bien plutt observer un
clectisme africain (voir lart ctier de lOuest ou les
masques du plateau Makond ou du Mozambique).
Pourtant, la force de la culture africaine se traduit
dans le fait quelle a puissamment africanis toutes
les inuences et les motifs trangers. Les liens entre la
peinture de lOuest de lEspagne et la peinture africaine
sont peu peu avrs, et ces relations semblent stendre jusqu lAfrique du Sud. Au demeurant, il faut se
garder de les situer une poque trop ancienne ; car il
faut toujours compter avec le conservatisme africain.
Il a sans doute exist ensuite une strate dart africain qui correspond peu prs la couche prhellnique. Lart ancien de lEst du Soudan entretenait certainement des liens troits avec lart hittite et lart
de lArabie du Sud. Nous pensons que linuence de
lgypte sexera durablement ; cest au demeurant
par son intermdiaire que furent transmis des motifs
mditerranens qui avaient dj t retravaills en
Afrique du Nord. lest, on trouve des masques plats
qui ressemblent aux gurines plates des Cyclades. Sur
les calebasses de la Cte dOr sont dessines les mmes
images frontales que sur les reliefs babyloniens ou les
miroirs trusques. La fonte de mtal la cire perdue est
apparue au mme moment en lam et dans lgypte
ancienne. Linuence de lArabie du Sud prislamique
et des Phniciens sest tendue jusquen Afrique du
Sud ; en tmoignent les btiments et les sculptures du
Zimbabwe, qui sont malgr tout de conception africaine. Lart de lEst du Soudan fut ensuite pratiquement
mis lcart par des leveurs hamites. Les Soudanais
de lEst qui migrrent vers louest apportrent avec
eux des formes et un monde de motifs relativement

unis. Nous pensons retrouver leur hritage formel,


louest, principalement chez les Pahouins, porteurs
dun classicisme, et chez les tribus de lOgoou. Nous
sommes galement davis que, dans lhistoire de lart,
on a trop isol les uvres du Bnin. Le style de cet art
stend de la Sierra Leone lembouchure du Congo,
le Majombe. Nous rencontrons ensuite une strate qui
correspond au Moyen ge africain, dans laquelle se
font surtout sentir les inuences copte et byzantine.
Plus tard est arrive une vague musulmane qui fut
fatale pour lart africain et dtruisit des biens culturels insignes ou, plus exactement, leur t perdre leur
spcicit. Les formes islamiques surjouent lornementation africaine et, cette fois, les Ngres ne furent
pas vraiment en mesure de surmonter ces inuences extrieures. Lhritage africain authentique fut
conserv dans la province, dans les rgions recules et
protges du Cameroun et dans les forts du Kassa et
Sankuru. Cest l que ressuscita pour la dernire fois
un grand archasme magique. Les vieux motifs fondamentaux de la sculpture africaine staient nouveau
imposs ; mais les royaumes scroulent et les religions
se divisent en cultes magiques, la divinit centrale est
oublie et lide xe de la mort et des morts dvaste
lAfrique. Elle devient strile.
Cette exposition de Paris montre quelque chose
que les Franais ne connaissaient pas auparavant, la
grande Renaissance camerounaise, et ce sera peut-tre
une dcouverte pour la France, qui aimait jusque-l
avant tout les nes pices classiques de la cte ivoirienne et des Pangwe.
Lart africain meurt avec la religion africaine et,
au demeurant, celle-ci contient dj les germes dune
dcadence. Lesprit du mort na peut-tre pas toujours
besoin de la statue. Il peut tablir sa demeure dans
nimporte quelle plante ou nimporte o ailleurs. Ce
nest pas tout : lAfricain aime oublier les anctres qui
lassaillent. Il les fuit dans lexogamie. Le culte de la
statue de lanctre atteint peut-tre son point culminant avec le petit- ls, car il est lui-mme le grand-pre
ressuscit. Peu peu, cependant, la force magique de
ces sculptures spuise et elles sont oublies. Ces raisons ont aussi contribu limmense dcadence de ce
grand art que fut lart africain.

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