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Gilles Dostaler

Le libralisme de Hayek

ditions La Dcouverte
9 bis, rue Abel-Hovelacque
75013 Paris

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commentaires et leurs suggestions de corrections, Gilles Bourque,
Marielle Cauchy, Pascal Combemale, Jean-Paul Piriou et Pierre Rochon.
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Catalogage lectre-Bibliographie
DoSTALER, GiIles
Le libralisme de Hayek. - Paris: La Dcouverte, 2001. - (Repres; 310)
ISBN 2-7071-3384-1
Hayek, Friedrich August (1899-1992)
Rameau:
libralisme conomique
Dewey:
330.41 : conomie gnrale. conomie librale.
Capitalisme
Public concern:
Public motiv.
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objet est d'alerter le lecteur sur la menace que reprsente pour l'avenir de l'crit,
tout particulirement dans le domaine des sciences humaines et sociales, le dveloppement massif du photocopiIlage.
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ditions La Dcouverte & Syros, Paris, 2001.

Introduction la reconstruction du libralisme

Nous devrions en savoir assez long, pour viter de dtruire


notre civilisation en touffant le processus ,vpontan de l'interaction des individus, en chargeant une quelconque autorit de

le diriger. Mais pour ne pas tomber dans cette faute, nous


devons rejeter l'illusion d'tre capables de dlibrment
" crer l'avenir de l'humanit {... l.
Telle est l'ultime conclusion des quarante annes que maintenant j'ai consacres l'tude de ces problmes, aprs avoir
pris conscience de l'Abus et du Dclin de la Raison qui n'ont
cess de se poursuivre tout au long de ces dcennies [1983a,

p. 182] '.

Lorsque Friedrich Hayek nat, en 1899, le libralisme classique domine sur le plan de la pense conomique et sociale
comme sur celui des politiques. Mais il a dj entam un dclin
que Keynes diagnostique dans La Fin du laisser-faire (1926).
Pendant la jeunesse de Hayek, ce libralisme agonise, tant intellectuellement que politiquement. son ge mr, Hayek voit
triompher un interventionnisme tatique qu'il honnit, alors que
s'tend l'influence de l'URSS et que le marxisme a le vent en
poupe bien au-del des frontires des pays socialistes. Pendant
sa vieillesse, il est tmoin de l'croulement du systme
1. La plupart des citations tant tires de publications de Hayek, nous n'indiquerons son nom avant la date de publication qu'en cas d'ambigut. Une rfrence
entre crochets renvoie la bibliographie finale. Lorsque nous mentionnons un titre
- gnralement trs connu - sans donner de rfrence complte en bibliographie,
nous donnons la date de publication entre parenthses. Les traductions sont de
nous, sauf s'il existe une dition franaise de l'ouvrage, comme c'est le cas ici. Les
passages en italiques dans les citations le sont dans l'original.

sovitique, de la crise du keynsianisme et de l'tat-providence,


et de la rsurgence d'un libralisme radical qui semble, aux yeux
de plusieurs, le seul horizon possible pour l'humanit.
Hayek a t, sur le plan de la pense, mais aussi sur celui de
l'action, un des principaux artisans de cette reconstruction du
libralisme, comme Keynes avait t l'un des architectes
majeurs de l'interventionnisme et de la mise en place de l'tatprovidence. Leur duel s'inscrit dans l'un des conflits majeurs du
xx' sicle.
Hayek s'est d'abord fait connatre comme conomiste et c'est
ce titre que, dans les annes vingt et trente, il a t l'un des
principaux opposants Keynes. Mais l'conomie n'est qu'un
des domaines dans lesquels ce penseur polyvalent, la culture
encyclopdique, a fait des interventions majeures. Hayek a aussi
laiss sa marque, entre autres, dans les domaines de la psychologie, de la thorie de la connaissance, du droit, de la philosophie
politique, de l'histoire des ides et mme de la biographie.
Comme les grands conomistes du pass, et l'encontre de la
majorit de ceux d'aujourd'hui, c'est une approche multidisciplinaire qu'il prne pour comprendre la socit et son volution : Personne ne peut tre un grand conomiste qui n'est
qu'un conomiste - et je suis mme tent d'ajouter qu'un conomiste qui est seulement un conomiste est susceptible d'tre un
flau si ce n'est un rel danger [1956, p. 123].
S'il est un fil conducteur de cette uvre apparemment clate,
c'est un questionnement sur l'avenir de l'humanit. L'uvre et
l'action de Hayek sont tendues vers un but : la dfense et la
reconstruction du libralisme. Il mne avec acharnement une
double lutte, contre l'interventionnisme keynsien d'une part,
contre le socialisme de l'autre, qu'il voit comme troitement
relis et menant terme un totalitarisme qui n'a rien envier
celui du fascisme et du nazisme. La lutte contre ces conceptions
de la vie sociale ne peut se mener uniquement sur le plan politique. Elle relve de tous les domaines de l'action humaine et
du savoir. Pour Hayek, l'interventionnisme et le socialisme
s'appuient sur une erreur intellectuelle, sur une mauvaise
conception du monde et de la connaissance. Ces entreprises
seraient donc impossibles. Leur chec serait invitable. De la
mme manire qu'il prtend avoir t l'un des seuls prdire la
crise de 1929, Hayek croit avoir correctement anticip l'chec
4

du keynsianisme et l'croulement des rgimes de type


sovitique.
C'est en premier lieu sur le plan de la connaissance que Hayek
mne sa lutte, et cela depuis le dbut de sa carrire, avant mme
qu'il ne commence laborer son analyse conomique. C'est
donc par l que nous commencerons notre parcours dans son
uvre, aprs avoir situ son action dans le xx' sicle. De la
connaissance, nous passerons l'analyse conomique avant de
dboucher sur la reprsentation de la socit et de l'tat. Cette
division est bien sr arbitraire, puisque tous ces lments sont
relis dans la vision de Hayek. Certaines redites seront invitables. Nous essayons, dans les pages qui suivent, de prsenter
le plus objectivement possible, donc en lui donnant souvent la
parole, les ides d'un auteur l'tude duquel nous avons
consacr beaucoup de temps, mais avec lequel nous avons des
dsaccords importants.
Hayek peut tre considr comme un des prcurseurs et des
matres penser de ce qu'on appelle le nolibralisme. Mais
nous verrons en mme temps que ses conceptions de la connaissance, de l'analyse conomique et du fonctionnement de la
socit en font un penseur htrodoxe, bien des gards aussi
loign des autres thoriciens du nolibralisme que de Keynes
et des partisans de l'intervention de l'tat. Les contradictions
qu'on ne manque pas d'y trouver expliquent aussi la diversit
des interprtations dont cette uvre, de plus en plus largement
tudie, est l'objet (voir la seconde partie de la bibliographie).

1 / Une traverse du xxc sicle

esquisse biographique 1

Ce sont en grande partie les circonstances extrieures par


lesquelles j'ui vcu dans des pays trangers - et la plupart du
temps comme un tranger moins fmilier avec la vie quotidienne que la plupart de mes collgues - qui m'ont tenu
l'cart de toute participation active la vie publique, et m'ont
mme conduit comme chercheur des aspects les plus concrets
et empiriques du travail scientifique leurs aspects les plus
abstraits, l seulement o je pouvais esprer disposer d'un
avantage sur mes collgues [1994a, p. 137].

La priode viennoise (1899-1931)

Laformation d'un penseur polyvalent


Friedrich August von Hayek est n le 8 mai 1899 Vienne,
alors capitale de l'Empire austro-hongrois, l'un des plus brillants
centres artistiques et intellectuels de l'Europe, berceau de la
modernit, foyer d'une crise de la civilisation avec la remise en

1. Le philosophe W.W. Bartley III, qui Hayek avait confi ses archives, avait
entrepris la rdaction d'une biographie. La mort a mis lin ce projet en fvrier
1990. On trouvera une introduction biographique de Stephen Kresge et des
documents autobiographiques ainsi que des entrevues avec Hayek dans [1994a].
On trouvera d'autres notes autobiographiques dans l'introduction de r1984a], ainsi
que dans les deux lextes suivants: " The Economics of the 1920s as seen from
Vienna " [ 1992, p. 19-41] et " The Economics of the 1930s as seen from London"
[1995, p. 49-63]. Des renseignements biographiques sont par ailleurs disponibles
dans Butler [1983], Dostaleret thier [1988], Gray [1984], Machlup [1976], Leube
[1984] et Tomlinson [1990].

cause de toutes les certitudes sur lesquelles elle tait fonde. Sa


famille appartenait une couche aise des classes moyennes,
compose de fonctionnaires, d'intellectuels, d'ingnieurs et
cadres, qui constituait le plus ferme support de l'empire. La
guerre, la fin du rgne des Habsbourg et la naissance d'une rpublique autrichienne aux frontires rduites en novembre 1918
provoqurent la dsorganisation de cette socit, de ce monde
dsormais altr par la dcadence , selon les vers du grand
pote salzbourgeois Georg Trakl.
Au dclin du libralisme autrichien qui dominait l'avantguerre succda la monte parallle du populisme, souvent antismite, et du socialisme, de tendance marxiste. Le suffrage
universel est accord en 1907 la suite de manifestations
ouvrires organises par le parti social-dmocrate, cr en 1889.
Dbutant pendant la guerre, l'inflation, qui se transforme en
hyperinflation entre octobre 1921 et mai 1922, ruine la classe
sociale dont Hayek est issu. La faim provoque des meutes
Vienne. La rvolution bolchevique de 1917, la formation de la
rpublique hongroise sovitique en 1918, l'insurrection spartakiste de 1919 en Allemagne stimulent les mouvements
d'extrme gauche en Autriche, tenus en respect par le parti
social-dmocrate, qui compte alors 350 000 membres.
Vainqueur aux lections de 1919, le parti gouverne avec les
conservateurs sociaux-chrtiens. L'conomiste Joseph Schumpeter est ministre des Finances de mars octobre 1919. Il appuie
le programme radical de socialisation pilot par le ministre Otto
Bauer, chef de file de l'austro-marxisme. L'effondrement de la
coalition sera suivi en 1922 de la mise en uvre d'une politique d'austrit conomique fonde sur la discipline fiscale et
montaire. Dans son nouveau programme labor Linz en
1926, le parti social-dmocrate se radicalise et considre que la
lutte arme peut devenir ncessaire pour dfendre les acquis
dmocratiques et sociaux contre les sociaux-chrtiens. La suspension du Parlement en 1933 allait tre le prlude l'crasement du mouvement ouvrier en 1934 et l'occupation
hitlrienne de 1938. Dans une Vienne dsormais rouge, dirige
par les socialistes de 1919 1934, vitrine internationale d'un
urbanisme d'avant-garde, l'administration municipale gre des
programmes sociaux comme l'habitation populaire et le contrle
des loyers. La ville est parfois secoue par des luttes violentes,
comme les rvoltes de milices ouvrires en 1927 et en 1934.
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Ce contexte marque la formation de la pense de Hayek, qui


ne cesse de polmiquer contre les autorits municipales viennoises. li claire son individualisme et son antisocialisme intransigeant, sa crainte des soulvements populaires et de la dictature
du proltariat, sa phobie de l'inflation, sa condamnation de
l'ide de justice sociale, sa nostalgie des traditions et des valeurs
morales mises en pices, entre autres, par le freudisme, autre
mouvement viennois.
Le jeune Hayek baigne dans un milieu intellectuel. Mdecin,
son pre, August Edler, effectuait des recherches et donnait des
cours en botanique, mais ne parvint jamais obtenir l'universit la chaire laquelle il aspirait. Son grand-pre paternel
avait enseign la biologie l'cole secondaire et publi plusieurs travaux dans ce domaine. Sa mre, Felicitas von
Juraschek, tait issue d'une famille beaucoup plus riche que
celle de son pre. Son grand-pre maternel, collgue et ami de
l'conomiste autrichien et ministre des Finances Eugen von
Btihrn-Bawerk, avait t professeur de droit public l'universit d'Innsbruck et haut fonctionnaire. Les deux frres cadets
de Hayek deviendront l'un professeur d'anatomie l'universit
de Vienne et l'autre professeur de chimie l'universit d'Innsbruck. Les parents de Hayek taient incroyants et ne l'ont jamais
amen l'glise. Sauf pour une courte priode au dbut de son
adolescence, Hayek n'a jamais t croyant et s'est toujours
montr hostile aux religions monothistes cause de leur
intolrance.
Hayek s'est d'abord intress la botanique, puis la palontologie et la thorie de l'volution, avant de dcouvrir, autour
de seize ans, les sciences de l'homme, la vie publique,l'organisation sociale, et de jongler avec l'ide de devenir psychiatre.
C'est la maison beaucoup plus qu' l'cole, o il se montrait
un lve peu appliqu, qu'il fit son apprentissage intellectuel.
C'est la guerre qui l'amne s'intresser l'conomie. li puise
ses premires ides dans des crits socialistes. la mme
poque, il se passionne pour l'art dramatique, lit beaucoup de
thtre et entreprend la rdaction de plusieurs tragdies, n'en terminant aucune.
En mars 1917, Hayek se joint un rgiment d'artillerie
Vienne. Aprs sept mois d'entranement, il est envoy comme
officier sur le front italien o il passe un peu plus d'un an, sans
beaucoup d'action, et contracte la malaria. l'occasion d'une

permission, il rencontre par hasard, bord d'un train, pour la


premire fois, son cousin le philosophe Ludwig Wittgenstein
(1889-1951). Il est frapp par sa passion radicale pour la vrit
en toute chose [1977, p. 177]. Influenc par le physicien et philosophe Ernst Mach, Wittgenstein venait d'achever son
Tractatus logico-philosophicus, dont Hayek dit avoir t un des
premiers lecteurs. Ce livre allait exercer une influence dterminante dans la naissance du cercle de Vienne. Hayek allait
devenir un adversaire rsolu des thses du cercle (voir chapitre
suivant). Wittgenstein prendra lui-mme ses distances, entre
autres sous l'influence de l'conomiste Piero Sraffa, qu'il frquente Cambridge o il est nomm professeur en 1930.
Keynes et Wittgenstein s'y rencontreront aussi souvent. Hayek
rencontrera Wittgenstein quelques reprises aprs son installation Cambridge en 1939. Sauf dans leur dernire conversation, encore la suite d'une rencontre inopine bord d'un
train, ils n'abordaient pas de questions philosophiques ou politiques, connaissant leurs dsaccords sur ce dernier plan.
Hayek est de retour Vienne en novembre 1918 aprs la
dfaite de l'arme austro-hongroise. Son exprience militaire a
contribu dtourner son centre d'intrt des sciences naturelles vers les sciences sociales. Elle a aussi accentu son hostilit envers un nationalisme qui est l'origine de la catastrophe
qui a frapp le monde. Il s'inscrit l'universit de Vienne et suit
des cours dans plusieurs disciplines. Sa vie durant, Hayek sera
convaincu de la ncessit de ne pas se limiter un domaine du
savoir, non plus d'ailleurs qu' l'universit comme lieu de dveloppement des connaissances. Ainsi l'activit intellectuelle
Vienne se dployait-elle en grande partie hors de ses murs, dans
des sminaires informels se runissant souvent dans des cafs.
On y discutait fivreusement, entre autres, de deux mouvements
de pense trs en vogue: la psychanalyse et le marxisme. Un
demi-sicle plus tard, Hayek voquera ses combats intellectuels contre le marxisme et le freudisme dans la Vienne des
annes vingt [l983a, p. 235].
Une pnurie de combustible dans une Vienne en proie
l'inflation provoque la fermeture de l'universit durant l'hiver
1919-1920. Hayek se rend Zurich o il est initi l'tude du
cerveau dans le laboratoire de von Monkow. C'est ce moment
9

Le cercle de Vienne

Le cercle de Vienne est sans doute


l'une des institutions intellectuelles les
plus clbres de la capitale autrichienne pendant l'entre-deux-guerres.
Le cercle s'inspire des travaux du physicien et philosophe des sciences autrichien Ernst Mach (1838-1916) et du
logicien allemand Gottlob Frege
(1848-1925). Mach, qui a influenc
Hayek au dbut de sa carrire, traquait
les relents mtaphysiques dans les
sciences et proposait de remplacer le
principe de causalit par la dpendance fonctionnelle mesurable entre
phnomnes observables. Frege
voulait fonder les mathmatiques sur la
logique formelle et construire un
" langage idal" sur la base de cette
demire. Ses travaux ont inspir ceux
de Bertrand Russell et Alfred Whitehead. C'est partir de 1922 que
commencrent, autour de Moritz
Schlick, successeur de Mach la chaire
de philosophie des sciences de l'universit de Vienne, les runions de ce
qui allait devenir l'association Ernst
Mach, puis le cercle de Vienne. Il
comptait parmi ses membres le sociologue Otto Neurath, les philosophes
Rudolf Carnap, Hermann Feigl et
Philipp Frank, les mathmaticiens
Hans Hahn, Kurt Gdel et Karl Menger
(fils de l'conomiste Carl Menger, fondateur de l'cole autrichienne). La
plupart taient. sur le plan politique, de
tendance socialiste. En 1929 est publi
le manifeste du cercle, Wissenschatliche Weltauffassung (" Conception
scientifique du monde >0). Ce document
peut tre considr comme la proclamation du positivisme logique - appel
aussi empirisme logique ou nopositi-

visme - que l'on associe au cercle de


Vienne (voir Lecourt [1999] et Nadeau
[1999]). Il dnonce la mtaphysique
spculative qui pose de pseudo-problmes et dont les noncs sont

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invrifiables. Dans sa critique de la


philosophie traditionnelle, le positivisme logique s'inspire du Tractatus
locigo-phi/osophicus (1922), dans
lequel Wittgenstein, ancien lve de
Russell, membre du cercle ses dbuts,
dfinit la philosophie comme une critique du langage et explique comment
la structure formelle du langage correspond celle du monde. Wittgenstein prendra toutefois rapidement
ses distances avec le positivisme
logique en dveloppant sa thorie des
jeux de langage >o. Selon le manifeste du cercle, il n'y a de formes de
connaissance lgitime que logicomathmatique ou empirique, vrifiable
sur la base de la perception sensorielle.
Les sciences sont formes d'noncs
thoriques lis des noncs d'observation qui permettent de les fonder sur
un principe de vrifiabilit. La physique thorique est le meilleur exemple
de savoir empirique et les autres
sciences doivent s'en inspirer. Ce qui

mne une ide fondamentale, et trs


critique, du cercle. celle de l'unit de
la science. Il y aurait un langage unique
et une structure logique uniforme des
sciences, qu'elles soient naturelles ou

sociales. On doit pouvoir idalement


les rduire les unes aux autres. Et c'est
par cette voie seulement que l' entre-

prise scientifique peut devenir socialement utile. Car le positivisme logique


est conu comme un lment essentiel
de la rforme sociale. Il s'agit de transformer rationnellement l'ordre social et
conomique. Le positivisme logique a
essaim bien au-del du cercle de
Vienne partir des annes trente,
exerant son influence dans tous les
pays europens et aux tats-Unis. En
mme temps, des dsaccords parfois
importants ont commenc se mani-

fester et des controverses se dvelopper entre les tenants de cette cole

de pense qui a commenc susciter,


aprs la guerre, une opposition vigoureuse. Parmi les adversaires les plus
rsolus du positivisme logique, on
compte videmment Hayek et son ami

Popper, qui revendique mme la responsabilit du meurtre de ce courant de


pense (Popper [19891, p. 119 ; voir
aussi encadr" Hayek et Popper ,
p.19).

qu'il dcouvre lui aussi avec enthousiasme les travaux de Mach.

n se dplace l't suivant en Norvge, o il tudie les langues


scandinaves et traduit un livre de Gustav Cassel sur l'inflation,
qui ne sera jamais publi. n obtient un premier doctorat, en jurisprudence, en novembre 1921. Mais il s'intresse surtout l'conomie et la psychologie, disciplines entre lesquelles il hsite.
n suit les cours d'Othmar Spann et de Friedrich von Wieser, le
principal thoricien, avec Bohm-Bawerk, de la deuxime gnration de l'cole autrichienne, fonde par Carl Menger (voir
encadr L'cole autrichienne d'conomie , p. 44). Spann lui
fait lire les Fondements de ['conomie de Menger, qui exercera
une influence dterminante sur sa vision de l'conomie, de la
socit et de la connaissance. Wieser le sensibilise aux problmes relis la thorie de la valeur, thme sur lequel il entreprendra durant l't 1922 la rdaction d'une thse.
En 1921, Hayek met sur pied avec son collgue juriste
J. Herbert von Frth un groupe de discussion, le Geistkreis, o
l'on abordait un ventail trs vari de sujets : conomie, sociologie, histoire, philosophie, histoire de l'art, musique, psychanalyse, physique et mathmatiques. Certaines personnes
participaient la fois au Geistkreis et au cercIe de Vienne. Plusieurs, dont Hayek lui-mme, se sont joints par ailleurs au sminaire priv runi par Ludwig von Mises, entre 1920 en 1934.
Parmi les participants du Geistkreis et du sminaire de Mises,
on compte plusieurs conomistes qui atteindront une grande
notorit, tels que Gottlieb Haberler, Fritz Machlup et Oskar
Morgenstern, crateur avec John von Neumann de la thorie des
jeux.
Hayek s'tait prsent Mises muni d'une lettre de recommandation de Wieser. Il fut immdiatement embauch au
Bureau des comptes (Osterreichische Abrechnungsamt), organisme gouvernemental charg de rgler les dettes d'avant guerre
de l'Autriche, dont Mises tait directeur. C'est la naissance
d'une troite alliance. Au moment o il le rencontre, Hayek est
impressionn par l'analyse que fait Mises de l'inflation, dont le
11

Ludwig von Mises

Ludwig von Mises est n


Lemberg, dans l'Empire austrohongrois, en 1881. Aprs avoir obtenu
un doctorat en droit et en conomie de
l'universit de Vienne en 1906, il
devient l'un des participants les plus
actifs du sminaire qu'anime Eugen
von Bhm-Bawerk cette universit. Il
publie en 1912 Theorie des Geldes und
der Umlaufsmittel (Thorie de la
monnaie et du crdit), dans lequel il
propose une nouvelle explication de la
monnaie et des fluctuations cycliques
fonde sur la thorie du capital de
Bhm-Bawerk et sur la thorie de
l'intrt de l'conomiste Knut
Wicksell, fondateur de l'cole sudoise. N'ayant pu obtenir de chaire
l'universit de Vienne, il y enseigne
titre de privat-dozent (charg d'enseignement portant le titre de professeur mais non pay par
l'universit) de 1913 1934. De 1909
1934, il travaille comme conomiste
de la chambre de commerce de Vienne,
et conseiller conomique du gouvernement. partir de 1920, il anime un
clbre sminaire priv, dans les
locaux de la chambre de commerce,
auquel participeront, jusqu'en 1934,
non seulement les plus grands noms de
l'cole autrichienne, mais plusieurs
autres conomistes de divers pays. Au
moment o le parti socialiste prend le
pouvoir, Mises se situe rsolument
contre-courant des ides dominantes
dans l'intelligentsia viennoise, un
libral intransigeant isol [Hayek,
1992, p. 29]. Oppos toute forme
d'interventionnisme, il critique sans
relche l'galitarisme, le syndicalisme
et le socialisme. Il publie en 1922 Die
Gemeinwirtschaft : Untersuchungen
ber den Sozialismus (traduit en
anglais sous le titre Socialism), livre
dans lequel il cherche montrer qu'un
gouvernement socialiste ne peut

12

effectuer de calculs conomiques et


donc grer une conomie moderne
complexe. Fuyant la monte du
nazisme dans son pays natal, il
enseigne Genve de 1934 1940,
aprs quoi il migre aux tats-Unis. Il
est professeur invit l'universit de
New York de 1948 1969. partir des
annes trente, Mises se penche de plus
en plus sur des questions d'ordre
mthodologique. Il labore, contre le
positivisme logique, la praxologie , qui dveloppe les implications
logiques de la ralit de l'action
humaine individuelle. Les lois conomiques sont dduites logiquement
d'axiomes vidents, concernant en particulier le comportement individuel.
On appelle aussi apriorisme radical
cette approche cognitive, en vertu de
laquelle la thorie conomique a un
caractre purement logico-dductif.
Partisan de l'individualisme mthodologique (voir encadr Individualisme mthodologique , p. 38), Mises
considre que le comportement individuel dont il faut partir est rationnel.
Publi en allemand en 1940 et en
anglais en 1949, HumanAction est une
ambitieuse reconstruction de la thorie
conomique sur cette base. Bien qu'
contre-courant des ides dominantes
dans l'aprs-guerre, l'enseignement de
Mises influence plusieurs conomistes
qui formeront le noyau d'un courant
no-autrichien qui se dveloppe
partir des annes soixante-dix (Murray
Rothbard, Isral Kirzner). L'Institut
Ludwig von Mises, install l'universit Auburn et qui publie l'Austrian Economic Newsletter, en est un
vecteur majeur. la fin de sa carrire,
Hayek tait devenu assez critique de la
pense d'un homme qui l'avait
beaucoup influenc dans sa jeunesse.
N'acceptant pas l'apriorisme de Mises,
qu'il considre tranger la tradition

mthodologique autrichienne, il lui


reprochait d'tre un utilitariste stric~
tement rationaliste, ce qui n'tait pas
entirement conciliable avec son subjectivisme de base [ ... ] Cela privait
son pistmologie et sa critique

labore du socialisme de leurs pleins


effets " [1968, p. 55]. Mises s'est
teint New York en 1973. Une autobiographie posthume a t publie par
son pouse (Mises [1978] : voir aussi
Hayek [1992], p. 126-159).

taux crot de plus en plus rapidement tant en Autriche qu'en


Allemagne. Hayek tait alors relativement ouvert aux ides
socialistes, en particulier celles que mettait en avant la Socit
fabienne (du nom de l'homme politique romain Fabius dit
Cunctator, le Temporisateur ), en vogue Vienne. Cre en
Angleterre en 1884, la Socit, dont l'un des membres influents
tait George Bernard Shaw, prconisait un socialisme non
marxiste auquel on pourrait arriver par une transformation graduelle plutt que par une rvolution violente; elle allait
constituer un des groupes fondateurs du parti travailliste. Avec
des amis tudiants, entre 1918 et 1921, Hayek avait travaill
l'organisation d'un parti qui aurait occup le milieu du terrain
entre les catholiques d'une part et les socialistes et communistes de l'autre [1994a, p. 53]. Ce fut sa seule incursion sur
le terrain de la politique politicienne et il n'a jamais t
membre d'un parti politique.
C'est Mises qui a fait passer Hayek dans un camp libral radicalement oppos au socialisme. Il devint, pour les dix annes
suivantes, le guide principal dans le dveloppement de [ses]
ides [1984a, p. 1]. Ds ce moment, des contacts se nouent
entre les Autrichiens et les groupes libraux de Londres. Aux
yeux de plusieurs, Hayek apparat, dans les annes vingt, comme
le lieutenant de Mises. Mais il avait dj commenc dvelopper des thses originales qui allaient, plus tard, l'loigner de
son mentor.
L'laboration d'une vision conomique

En mars 1923, Friedrich Hayek obtient un second doctorat, en


science politique, avec sa thse sur la valeur. Relativement bien
pay au Bureau des comptes, il avait amass de l'argent pour
payer un voyage aux tats-Unis, o Jeremiah W. Jenks, professeur l'universit de New York, qu'il avait rencontr
Vienne en 1922, lui avait promis un poste d'assistant de
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recherche pour quelques mois. Il estimait en effet qu' une visite


aux tats-Unis tait essentielle pour un aspirant conomiste
[1992, p. 34]. Pour faciliter ses contacts avec les conomistes
amricains, il dispose d'une douzaine de lettres de recommandation que lui a remises Joseph Schumpeter, la demande de
Wieser.
N Vienne en 1883, la mme anne que Keynes, Schumpeter allait, comme ce dernier, se positionner comme htrodoxe. Comme Hayek et plusieurs autres intellectuels
autrichiens, il subit l'influence de Mach. Associ au dbut de sa
carrire l'cole autrichienne, il allait se retrouver parmi les
fondateurs de l'conomtrie et les admirateurs de la thorie walrasienne de l'quilibre gnral (voir les entres quilibre
gnral , Walras et Loi de Walras in Guerrien [2000],
et Dubuf [1999)). Hayek considrera que ces mauvaises frquentations l'ont loign de l'cole autrichienne. Il n'en reste
pas moins qu'il apprciait ce brillant parleur, qu'il n'a que trs
rarement rencontr : Si vous me demandiez quelles sont les
personnes les plus intressantes avec lesquelles vous aimeriez
passer encore une soire, ce seraient deux conomistes, Schumpeter et Keynes, qui avaient certaines choses en commun. En
une phrase, je dirais: pour pater les bourgeois. [ ... ] Schumpeter est un plus grand rudit que Keynes, et un plus brillant
esprit [1994a, p. 95; italiques en franais dans le texte].
Le sjour amricain de quinze mois est dterminant dans
l'volution de la pense conomique de Hayek. C'est l qu'il
prend conscience de la ncessit de relier la thorie montaire
et l'explication des fluctuations cycliques, thme sur lequel porteront ses recherches pendant plusieurs annes venir. Sous la
direction de James D. Magee, l'universit de New York, il
commence une troisime thse de doctorat dont le titre est
Est-ce que la fonction de la monnaie est compatible avec une
stabilisation artificielle du pouvoir d'achat? , thse qu'il ne terminera pas mais qui contient le point de dpart de plusieurs
pistes de rflexions ultrieures. Il suit aussi des cours l'universit Columbia et la New School for Social Research.
Les lettres de Schumpeter, qui avait enseign Harvard en
1913, lui permettent d'entrer en contact avec plusieurs conomistes minents, dont Irving Fisher, et en particulier avec les
tnors de l'institutionnalisme amricain, John Bates Clark et
surtout Wesley Clair Mitchell, qui venait de fonder le National
14

Bureau of Economic Research, et dont il suit les cours d'histoire de la pense conomique. Il tudie la politique montaire
amricaine, en particulier les travaux sur le contrle des fluctuations cycliques raliss au Harvard Economic Service et la
Rserve fdrale. Ses rflexions l'amnent la conclusion qu'il
est impossible d'obtenir la fois la stabilisation du niveau
gnral des prix intrieurs et celle du taux de change. Un court
texte consignant ce rsultat et rdig New York en fvrier 1924
n'a t publi qu'en 1999 [1999a, p. 67-70]. Il avait en effet
dcouvert que Keynes tait arriv au mme rsultat dans La
Rforme montaire (1923). Il affirmera plus tard que cette
dception n'a rien voir avec la constante opposition qu'il a
manifeste par la suite un homme qui tait alors pour lui,
comme pour ses compatriotes d'Europe centrale, un hros
depuis la publication en 1919 des Consquences conomiques
de la paix.
De retour Vienne en mai 1924, il reprend son poste au
Bureau des comptes et sa participation au sminaire de Mises.
Il pouse Hella Fritsch en 1926. Ils auront une fille, Christine,
qui deviendra biologiste, et un fils, Laurence, qui deviendra
mdecin. Il publie ses premiers articles, inspirs par son exprience amricaine et aliments par la thse qu'il y a commence.
En 1927, il devient directeur de l'Institut autrichien de recherche
sur les cycles d'affaires (Osterreichische Konjunkturforschungsinstitut) qu'il a mis sur pied avec Mises l'anne prcdente, sur
le modle des nouveaux organismes amricains. Il le demeure
jusqu'en 1931, alors que Morgenstern, qu'il avait engag, lui
succde.
Tout en rdigeant presque tous les rapports de l'Institut (dont
l'un prvoit le dclenchement imminent d'une crise aux
tats-Unis), Hayek entreprend une tude approfondie de la
thorie montaire et de son histoire, dans le but de rdiger un
livre pour lequel un contrat avait t sign avec un diteur
allemand. Le rsultat de ces recherches ne sera publi qu'en
1991 [1991, p. 127-244], mais elles nourriront ses prochaines
publications et, en en faisant un expert de l'histoire de la thorie
montaire en Angleterre, lui vaudront son poste la London
School of Economics. Il commence enseigner l'universit de
Vienne en 1929, titre de privat-dozent.
C'est en 1928 que Hayek rencontre Keynes pour la premire
fois, l'occasion de la mise sur pied du London and Cambridge
15

Economic Service, sur le modle de l'organisme qu'il a cr


Vienne avec Mises. li est impressionn par son clbre an de
seize ans, qui deviendra son ami autant que son adversaire politique et thorique: L'impression personnelle de l'homme est
inoubliable [ ... ] bien que nous ayons eu sur-le-champ notre
premier dsaccord important, sur un aspect de la thorie de
l'intrt, nous sommes demeurs amis; nous avions plusieurs
intrts en commun, mme si nous tions rarement d'accord
dans le domaine de l'conomie. [ ... ] si quelqu'un lui tenait tte,
il le respectait toujours par la suite, malgr son dsaccord avec
lui [1966, p. 283]. Comme nous le verrons plus loin, plusieurs choses rapprochent Keynes et Hayek, en particulier leur
vision de la connaissance en conomie, une conception un peu
trique de la dmocratie, un certain litisme et une condescendance pour les classes infrieures , comme on disait dans le
jargon de Bloomsbury. Mais, en mme temps, le milieu dans
lequel ils ont vcu leur enfance et leur jeunesse, les expriences
auxquelles ils ont t confronts ont dvelopp des visions
morales et politiques radicalement diffrentes qui expliquent la
virulence de leur duel.
En 1929, Hayek publie, en allemand, son premier livre, issu
d'un texte prsent une rencontre de l'Association pour la politique sociale (Verein fur Sozialpolitik) tenue Zurich en septembre 1928 : Geldtheorie und Konjunkturtheorie, qui sera
publi en anglais en 1933 sous le titre Monetary Theory and the
Trade Cycle.

La priode anglaise (1931-1949)

De l'conomie l'pistmologie

Le dclenchement de la grande dpression, en 1929, exacerbe en Angleterre le dbat entre les partisans d'une intervention active de l'tat dans l'conomie et ceux qui prnent le
laisser-faire. Keynes, directeur de l'Economic Journal, est le
plus important porte-parole du premier groupe. Plusieurs de ses
disciples se trouvent ses cts, l'universit de Cambridge. Il
publie, en 1930, son plus ambitieux ouvrage thorique, le
Treatise on Money. Plusieurs adversaires de l'interventionnisme
se retrouvent la London School of Economics, o le directeur
16

du dpartement d'conomie, Lionel Robbins, est un des rares


Anglais familiers avec la littrature non anglaise et en particulier
avec les crits de l'cole autrichienne. Il invite Hayek, dont il
connat les travaux, prononcer une srie de confrences la
LSE. L'objectif est clair: C'est ce qu'il faut faire maintenant,
combattre Keynes [1994a, p. 77].
Hayek condense rapidement, en quatre exposs, le rsultat des
recherches qu'il mne depuis plusieurs annes. Ces confrences,
prononces en fvrier 1931, connaissent un trs grand succs et
valent leur auteur une invitation la LSE pour l'anne acadmique 1931-1932. Nomm titulaire de la chaire Tooke en 1932,
il la conservera jusqu'en 1949. Il considre ces annes-l comme
les plus heureuses et les plus productives de sa vie: Lorsque
je regarde en arrire le dbut des annes trente, cette priode
m'apparat comme la plus excitante dans le dveloppement de la
thorie conomique pendant ce sicle [1995, p. 49]. Il acquiert
en 1938 la citoyennet britannique. Pendant toutes ces annes,
Robbins sera son ami le plus proche, et c'est avec beaucoup de
tristesse que Hayek le verra se rallier pendant la guerre au camp
de Keynes. Ensemble, ils animent un clbre sminaire auquel
participent, entre autres, leurs collgues R.G.D. Allen, John
Hicks, Nicholas Kaldor et Abba Lerner. Ceux-l aussi rejoindront, ds le milieu des annes trente, le camp keynsien.
Fascins par les ides thoriques de Hayek, ils rejettent toutefois
les conclusions politiques qu'en tire ce dernier.
Les confrences de Hayek sont publies en septembre 1931
sous le titre de Prix et production. La controverse avec Keynes
bat son plein et Hayek considre qu'elle a beaucoup contribu
[le] faire plus largement connatre [1994a, p. 88]. Il s'engage
par ailleurs dans un dbat sur le calcul conomique socialiste qui
l'oppose, avec Mises, Oskar Lange et Henry Dickinson [1935].
Des confrences prononces Genve sur le systme montaire
international sont publies en 1937 sous le titre Monetary Nationalism and International Stability. Il commence, au milieu des
annes trente, la rdaction d'un grand ouvrage sur le capital,
l'argent et les phnomnes montaires. Seule paratra, en 1941,
la premire partie de ce travail, The Pure Theory of Capital, sa
dernire uvre de thorie conomique pure: Mais, aprs un
intense effort de sept annes sur une question trs spcialise,
et avec seulement la moiti de la tche accomplie, j'avoue que
j'en tais tellement satur que je me suis servi de la dclaration
17

de guerre comme prtexte pour ne publier que la premire partie,


et me tourner ensuite vers ce qui m'apparaissait dsormais
comme des problmes plus pressants [1984a, p. 4].
Ces problmes plus pressants, ce sont les menaces que font
peser sur la libert le socialisme et toutes les formes d'interventionnisme. Mais en mme temps, Hayek se proccupe de plus
en plus d'pistmologie et de thorie de la connaissance. Il rencontre en 1936 son compatriote le philosophe Karl Popper
(1902-1994), qui deviendra un compagnon d'armes et un ami
proche. En 1941, il commence publier, dans la revue Economica, une srie d'articles sur la contre-rvolution de la
science et le scientisme, c'est--dire l'application servile, dans
les sciences sociales, des mthodes des sciences naturelles. Ces
textes sont rassembls en 1952 sous le titre The Counter-Revolution of Science: Studies on the Abuse of Reason.
La croisade contre l'tatisme

En octobre 1940, la London School avait d dmnager


Cambridge, cause des bombardements de Londres. Keynes
trouve un appartement King's College pour son ami et adversaire. En fait, l'adversaire tait alors devenu un alli. Hayek
avait appuy avec enthousiasme les propositions mises en avant
par Keynes en 1940, dans How to Pay for the War, pour financer
l'effort de guerre par un mcanisme de revenu diffr permettant
d'viter l'inflation. Les deux hommes se sont beaucoup frquents durant la guerre, sur une base amicale, vitant de parler
d'conomie. Ensemble, ils s'adonnaient une de leurs passions
communes, la chasse aux livres anciens.
Au cours d'une de leurs dernires rencontres, quelques
semaines avant la mort de Keynes, ce dernier aurait dclar
Hayek qu'il se faisait fort de retourner une nouveIle fois
l'opinion publique s'il s'avrait que les mesures inspires de ses
thories, conues pour un contexte particulier, se rvlaient
inflationnistes et dangereuses dans un nouveau contexte. Selon
Hayek, Keynes ne semblait pas nourrir beaucoup de sympathie
pour ses propres disciples, y compris Joan Robinson et Richard
Kahn [1952c, p. 348 ; 1994a, p. 92].
C'est Cambridge que Hayek rdige La Route de la servitude, publi en 1944. crit pour un public large, ddi aux
socialistes de tous les partis qu'il veut convaincre de l'impasse
18

Hayek et Popper
C'est en 1935 que Hayek lit La
Lagique de la dcouverte scientifique
(1934) de Karl Popper. Popper avait
connu un itinraire semblable au sien
dans la Vienne de l'aprs-guerre:
L'environnement dans lequel nous
avons dvelopp nos ides tait en
grande partie le mme. Il tait trs largement domin par la discussion, d'un
ct, avec les marxistes, de l'autre,
avec les freudiens [1994a, p. 50].
Hayek constate cette poque que les
freudiens, comme les marxistes, prtendaient que leurs thories taient
irrfutables, ce qui les rendait non
scientifiques. la mme poque,
Popper rompait avec le marxisme
auquel il avait adhr pendant quelque
temps : La rencontre avec le
marxisme fut un des vnements
majeurs de mon dveloppement intellectuel [Popper, 1989, p. 47]. Cette
rencontre fut en effet le point de dpart
de ses recherches en philosophie de la
connaissance.
En lisant en 1935, chez Popper, que
le critre permettant de qualifier une
thorie de science empirique est
qu'elle soit formule d'une manire
telle qu'on puisse la rfuter, Hayek
retrouve ses propres intuitions formules de manire plus rigoureuse par
un philosophe professionnel: C'tait
suffisant pour moi que d'avoir reconnu
cela, mais lorsque je l'ai vu explicitement argument et justifi chez
Popper, j'ai tout simplement accept la
philosophie popprienne pour avoir
dvelopp ce que j'avais toujours
peru. Depuis lors, j'ai toujours volu
avec Popper. Nous devnmes en fin de

compte des amis trs proches [ ... ].


[ ... ] dans l'ensemble, je suis plus en
accord avec lui qu'avec n'importe qui
d'autre sur les questions philosophiques [1994a, p. 51]. De surcrot,
alors que Haberler avait attir son
attention sur le livre de Popper en le
prsentant comme issu du cercle de
Vienne, Hayek y voit au contraire une
attaque contre le positivisme logique.
En 1936, Hayek invite Popper prsenter, dans son sminaire de la
London School, une confrence qui
sera publie dans la revue de la LSE,
Economica, en 1944 et 1945, sous le
titre Misre de l'historicisme. On
trouve dans ce texte, et dans La Socit
ouverte et ses ennemis (1945), de profondes convergences de vues avec
Hayek sur le plan politique. Popper
sera ainsi parmi les invits de MontPlerin. Avec l'appui de Hayek il est
nomm professeur la LSE en 1949.
Popper crit, dans son autobiographie,
qu'il avait l'impression que Hayek
[lui] avait sauv la vie [Popper, 1989,
p. 167]. On peut lire parfois, dans la littrature sur Hayek, que ce dernier a
dvelopp, partir des annes quarante, les thses de Popper sur la nature
de la science. En ralit, Hayek et
Popper sont arrivs indpendamment
aux mmes ides et de plus, aprs leur
rencontre, les influences semblent
s'tre exerces dans les deux sens. On
trouve en outre, dans leurs travaux
d'aprs guerre, des divergences parfois
importantes, par exemple sur les diffrences entre sciences naturelles et
sociales, qu'ils cherchent parfois
minimiser (voir Sicard [1987]).

19

du socialisme, ce livre, rapidement traduit en plusieurs langues,


connat un succs inattendu pour son auteur et en fait une personnalit mondialement connue. Mais cette publication n'a pas
eu un impact positif pour lui dans les milieux acadmiques. la
fm de la guerre, Hayek se voyait comme le principal conomiste avec Keynes : Puis Keynes est mort et il est devenu un
saint; et je me suis discrdit en publiant La Route de la servitude, qui a compltement chang la situation [1994a, p. 103].
Mais l'audience populaire du livre, dmultiplie par la publication d'une version condense dans le Reader's Digest, lui a
valu en 1945 une invitation prononcer une srie de confrences, devant de vastes auditoires, aux tats-Unis o il n'tait
pas all depuis 1924. Il Y retournera dsormais chaque anne
jusqu' son dmnagement en 1950. Il se liera d'amiti, en particulier, avec Henry Simons, l'un des fondateurs de l'cole de
Chicago, matre penser de Milton Friedman.
Bien qu'il ne souhaitt pas troquer son statut de penseur pour
celui d'homme d'action, le succs de son livre a eu en dfinitive un. profond effet sur [sa] vie [1994a, p. 103]. Cela se
manifeste par le travail d'organisation des forces librales qu'il
entreprend ds la fin de la guerre, alors qu'il est trs pessimiste
quant l'avenir de la libert dans le monde. Mme si l'Union
sovitique a cess d'tre un modle et que le socialisme traditionnel est dconsidr, la social-dmocratie a le vent dans les
voiles et est tout aussi menaante, terme, pour la libert. Son
pays d'adoption, o les travaillistes ont pris le pouvoir en 1945
et appliquent le programme keynsien, est le premier menac.
Aussi invite-t-il, au printemps 1947, une soixantaine d'intellectuels prestigieux - conomistes, juristes, historiens, journalistes - une confrence Mont-Plerin, en Suisse, pour
discuter des principes d'un ordre libral et des moyens de le prserver. Il s'agissait de briser l'isolement des dfenseurs du
libralisme dans un contexte dans lequel dominait l'interventionnisme et triomphaient les thses de Keynes : D'une certaine manire, la fondation et la premire confrence de la
Socit du Mont-Plerin qui, je me crois autoris de le dire, tait
ma propre ide, mme si j'ai reu beaucoup d'aide dans l'organisation, particulirement de Ropke comme de Mises, ont
constitu la renaissance d'un mouvement libral en Europe
[1983b, p. 192].
20

Parmi les trente-sept participants la rencontre de dix jours,


on compte Maurice Allais, Milton Friedman, Bertrand de Jouvenel, Frank H. Knight, Fritz Machlup, Ludwig von Mises,
Michael Polanyi, Karl Popper, Lionel Robbins, Wilhelm Ropke
et Franois Trvoux. Ce groupe dcide de perptuer son existence, comme forum de discussion, et c'est ainsi que nat la
Socit du Mont-Plerin, dont Hayek sera prsident de 1947
1960, avant d'en devenir prsident d'honneur. Parmi les invits
qui n'ont pu se rendre la rencontre inaugurale mais qui se sont
ensuite joints la Socit, on compte Costantino BrescianiTuroni, Luigi Einaudi, Eli Heckscher, Walter Lippman, Friedrich Lutz, Arnold Plant, Charles Rist, Daniel Villey. Dcds
avant la premire rencontre, John Clapham, Henry Simons et
tienne Mantoux avaient t associs Hayek dans l'laboration de ce projet, trois ans plus tt. Plusieurs membres de cette
socit au dpart discrte vont jouer un rle majeur dans la
rsurgence du libralisme aprs les trois dcennies de rgne du
keynsianisme. Dans cette renaissance, les think-tanks
joueront aussi un rle important et l encore Hayek sera le
pionnier en crant Londres, en 1955, l'Institute of Economic
Affairs.

De Chicago Fribourg (1950-1992)

L'intermde amricain,' la traverse du dsert


En dcembre 1949, Hayek quitte la London School of Economics. Ce divorce institutionnel concide avec un divorce personnel. II pouse Hlne Bitterlich Vienne en 1950. Au
printemps de cette anne-l, Hayek enseigne l'universit
d'Arkansas. Puis, en octobre 1950, il se joint au Committee on
Social Thought de l'universit de Chicago, o il est professeur
de sciences sociales et morales: l'tais devenu quelque peu
us comme conomiste et je ne me sentais pas en sympathie
avec la direction dans laquelle la science conomique se dveloppait [1994a, p. 126]. Le poste qu'i! occupe lui permet
d'enseigner la frontire de toutes les disciplines en sciences
humaines.
On ne lui avait pas offert de poste au dpartement d'conomie, ce qui n'a pas empch Hayek d'exercer une influence
21

importante sur les membres de l'cole de Chicago, les Frank


Knight, Milton Friedman, Aaron Director et George Stigler,
dont certains assistent au sminaire multidisciplinaire qu'il
anime. Mais, bien que sur la mme longueur d'onde politique
que ses collgues d'conomie, Hayek se sent loin d'eux philosophiquement. Il considre en effet que Friedman et ses proches
se situent dans la tradition de Mitchell et adhrent une forme
de positivisme qui les amne croire qu'on peut tablir des
relations de cause effet entre agrgats conomiques, de la
mme manire que les keynsiens. De Essays in Positive Economies de Friedman, il dclare que c'est d'une certaine
manire un livre assez dangereux [1994a, p. 145]. Il
commence aussi s'loigner de Mises, qui enseigne depuis 1948
l'universit de New York.
Soucieux de rtablir sa rputation de chercheur acadmique,
Hayek avait repris en 1946, l'occasion d'un long sjour aux
tats-Unis, un manuscrit sur les fondements de la perception
qu'il avait rdig au dbut des annes vingt. Ille publie en 1952
sous le titre The Sensory Order. Il entreprend au milieu des
annes cinquante la rdaction d'un ouvrage qu'il voit comme
une rexposition des fondements philosophiques, politiques et
juridiques du libralisme, fondements perdus de vue depuis plus
d'un sicle, La Constitution de la libert [1960].
La priode amricaine de la vie de Hayek fut moins heureuse
que la priode anglaise. Il se rendait aussi souvent que possible
dans les Alpes, o ds son jeune ge il avait commenc pratiquer l'escalade. Il souffre aussi, en 1960, d'une dpression qui
se prolonge pendant un an, et qu'il attribue au fait qu'il avait d
cesser de fumer. Mais il sera sujet la mme maladie au dbut
des annes soixante-dix. Il a aussi commenc souffrir, ds les
annes quarante, de problmes d'audition qui se sont aggravs
durant ces annes. Cela l'a forc renoncer au thtre qui a
toujours t un de ses loisirs prfrs.

Le retour aux sources et la reconnaissance finale


Au printemps 1962, Hayek commence une quatrime carrire. Il se voit offrir une chaire d'conomie politique l'uni,:ersit de Fribourg-en-Brisgau (Freiburg im Breisgau), en
Allemagne. Il y succde son ami Walter Eucken, fondateur de
l'cole Ordo, la fin de la guerre, autre noyau libral dont les
22

membres ont labor les bases thoriques du miracle conomique allemand. Fribourg, il revient des questions de politique et de thorie conomiques. Il voyage beaucoup travers le
monde pendant cette priode.
Nomm professeur honoraire de l'universit de Fribourg en
1969, il retourne son Autriche natale, o on lui dcerne le poste
de professeur honoraire l'universit de Salzbourg. Ce sjour
est difficile. Sa sant est mauvaise et il se trouve isol tant sur
le plan intellectuel que politique. Pour des raisons financires,
il vend l'universit sa collection de sept mille livres; il avait
dj vendu en 1939 une importante collection de livres rares sur
la thorie et l'histoire montaires. Il n'en poursuit pas moins un
intense travail de recherche et d'criture qui aboutit, en 1973,
la publication du premier tome de sa trilogie, Droit, lgislation
et libert; les autres suivront en 1976 et 1979. Il s'agit, aprs
avoir pos les fondements du libralisme, de voir comment on
peut les mettre en uvre.
En 1974 lui est dcern, de manire tout fait inattendue, le
prix Nobel d'conomie . Il doit le partager avec l'conomiste sudois Gunnar Myrdal, dont les positions politiques et
idologiques sont aux antipodes des siennes. L'Acadmie sudoise a dclar des laurats: Une qualit que Myrdal et Hayek
ont en commun est cette aptitude, soutenue par une grande rudition, trouver des manires nouvelles et originales de poser
des questions et prsenter de nouvelles ides sur les causes et
les politiques. Cette caractristique explique qu'ils aient souvent
suscit la controverse. Cela ne peut tre que normal lorsque le
champ de recherche s'largit pour inclure des facteurs et des
filiations que les conomistes prennent habituellement pour
acquis ou ngligent (cit dans Machlup [19761, p. xvi).
Dans son expos au banquet de rception du prix, Hayek
dclare que si on lui avait demand conseil avant de crer un
prix Nobel d'conomie , il l'aurait dconseill, ajoutant que
cette distinction confrait une autorit qu'en science conomique aucun homme ne devrait possder : Il n'y a aucune
raison voulant qu'un homme qui a apport une importante
contribution la science conomique soit omnicomptent sur
tous les problmes de la socit - comme la presse a tendance
le considrer et comme il finit par s'en convaincre lui-mme
(cit dans Machlup [19761, p. xviii]. Ce prix Nobel est en
ralit trs diffrent des autres ; il n'a pas t institu par Alfred
23

Nobel et n'est pas gr par la fondation Nobel, mais a t cr


par la Banque royale de Sude en 1969 sous le nom de prix
de sciences conomiques en mmoire d'Alfred Nobel (Nobel
Memorial Prize in Economies). C'est pourquoi nous crivons
prix Nobel d'conomie entre guillemets.
L'influence et la notorit de Hayek ne cessent de crotre
aprs l'attribution de ce prix, bien au-del des frontires du
monde acadmique. Ainsi, le 5 fvrier 1981, Margaret Thatcher
dclare la Chambre des communes: Je suis une grande admiratrice du professeur Hayek. Il serait bien que les honorables
membres de cette chambre lisent certains de ses livres, la Constitution de la libert, les trois volumes de Droit, lgislation et
libert (cit dans McCormick [1992], p. 235).
En 1977, Hayek retourne Fribourg. Il a cherch, la fin des
annes soixante-dix, organiser Paris une rencontre internationale runissant partisans du libralisme et du socialisme. Ce
projet a chou, mais le texte prparatoire qu'il a rdig cette
occasion a constitu le point de dpart de son dernier livre, La
Prsomption fatale : les erreurs du socialisme [1988], qu'il prsente en ces termes: The Fatal Conceit, qui est le sujet du livre
sur lequel je travaille, est consacr prcisment rfuter la
croyance errone selon laquelle l'Homme s'est fait lui-mme
[1983c, p. 328]. Ce livre tait en mme temps le premier volume
des dix-neuf prvus poudes Collected Writings of F.A. Hayek,
publis par Routledge et University of Chicago Press.
partir de cette date, la sant de Hayek se dtriore et il
s'teint Fribourg le 23 mai 1992.

II / La connaissance

C'est en fait la comprhension de ses propres limites qui


parat hre la tche la plus difficile et la plus importante de la
raison humaine [1953. p. 147].

Au point de dpart de la rflexion de Hayek, sur le plan chronologique autant qu'analytique, on trouve une rflexion sur la
nature de la connaissance. cette rflexion se greffent
quelques-unes des questions fondamentales sur lesquelles porte,
depuis l'origine, la rflexion philosophique. Quelle est la nature
de la ralit? Pouvons-nous la percevoir directement? Y a-t-il
une diffrence entre l'esprit et la matire ? Quelles sont la part
de l'inn et celle de l'acquis dans l'exprience humaine? Du
dbut la fin de sa carrire, Hayek n'a cess de s'interroger sur
ces thmes.

Perception et ordre sensoriel

Lorsqu'il publie en 1952 The Sensory Order, Hayek tonne


ses lecteurs et en particulier les conomistes. Il en avait dj
surpris et mme choqu plus d'un en publiant en 1944 sa charge
contre l'tatisme et le socialisme, La Route de la servitude. On
a maintenant droit un ouvrage consacr des problmes de
psychologie thorique et de philosophie. Hayek publie aussi, en
1952, The Counter-Revolution of Science, consacr en grande
partie des problmes d'ordre pistmologique. Alors que ce
dernier livre regroupait des articles publis depuis 1941, The
25

Sensory Order, sur lequel il travaillait depuis 1946, dveloppait


des thses labores ds le dbut des annes vingt, alors qu'il
hsitait entre l'conomie et la psychologie. Il avait rdig en
1920 un texte indit intitul Contribution une thorie du
dveloppement de la conscience humaine .
Pour l'essentiel, les intuitions de base et le cadre thorique
n'ont pas t modifis entre le travail de 1920 et celui qui est
publi en 1952 : Le texte que j'ai rdig comme tudiant il y
a plus de trente ans [ ... ] contient tout le principe de la thorie
que je mets maintenant en avant [1952b, p. v]. Ce sont, ajoutet-il, ses proccupations relatives la nature des thories sociales
qui l'ont amen revenir ses ides sur la psychologie thorique. Ce n'est donc pas un hasard si ces deux livres paraissent la
mme anne. The Sensory Order fournit en effet des fondements psychologiques The Counter-Revolution of Science,
qui donne lui-mme ses bases thoriques La Route de la servitude : Le travail que j'y ai consacr m'a grandement aid
claircir mes ides sur beaucoup de ce qui est rellement significatif pour la thorie sociale. Ma conception de l'volution, d'un
ordre spontan, des mthodes et limites de nos efforts pour
expliquer les phnomnes complexes, a t largement forme au
cours du travail sur ce livre [1983a, p. 229]. Vingt-cinq ans
aprs la publication de The Sensory Order, Hayek en dit dans
une entrevue: Je continue croire qu'il s'agit d'une de mes
plus importantes contributions la connaissance. Et, curieusement, les psychologues le dcouvrent maintenant [1994a,
p.138].
Les ides de base avaient t labores dans une Vienne o
la psychanalyse occupait le devant de la scne. Dcidment
toujours contre-courant des ides dominantes, Hayek tait
hostile ce courant de pense. Cette hostilit ira d'ailleurs
croissant tout au long de sa carrire. Soulignant dans un de ses
derniers livres l'troite association entre la psychanalyse et le
socialisme, et spcialement le marxisme [1983a, p. 235], il
crit de Freud que son objectiffondamental qui fut d'abolir les
rpressions culturellement acquises et d'affranchir les pulsions
naturelles a ouvert la plus fatale offensive contre la base de toute
civilisation [ibid., p. 208]. Il est intressant de souligner qu'
la mme poque Keynes, avec ses amis du groupe de
Bloomsbury, dcouvrait la pense de Freud et s'en inspirait dans
le Treatise on Money et dans la Thorie gnrale. Hayek
26

adressera d'ailleurs Keynes des critiques analogues celles


qu'il dirige contre Freud et Marx.
Hayek s'oppose aussi au behaviorisme, qui se situe pourtant
aux antipodes du freudisme en cherchant laborer une psychologie purement objective. Pour son fondateur John Watson
(1878-1958), le comportement d'un individu n'est que la rsultante de ses ractions rflexes des stimuli, de sorte que la psychologie n'a pas chercher explorer l'esprit, les expriences
mentales subjectives des individus. L'associationnisme en
reprsente une version plus modre, dont Hayek retient certains
lments. Il rejette aussi l'ide selon laquelle les sensations ont
un substrat intrinsque, invariant et indpendant de la perception. L'essence de la sensation serait indpendante des expriences antrieures du sujet; il existerait un noyau invariable de
sensation pure, rattach l'impulsion nerveuse.
C'est avec la psychologie de la forme, ou gestaltisme (de
Gestalt, forme en allemand), dveloppe en raction contre
l'associationnisme et les thories du comportement fondes sur
le rflexe, que Hayek se trouve le plus d'atomes crochus. Pour
ses adeptes, la perception est celle de formes, d'ensembles
structurs qu'on ne peut dcomposer en sensations
indpendantes.
Mais c'est avant tout chez Ernst Mach, qui avait t titulaire
de la chaire de philosophie et d'histoire des sciences Vienne
au tournant du sicle, que Hayek trouve sa principale source
d'inspiration. Dans Analyse des sensations (1886), Mach rejette
la distinction traditionnelle entre l'me et le corps, le psychique
et le physique, pour ne retenir que l'exprience, conue comme
un ensemble de sensations qui s'impriment dans la mmoire et
se transmettent par le langage. Dans le monde, comme dans le
moi, ces sensations sont associes par des fonctions, ce qui rend
inutiles les notions de substance et de causalit (sur Mach, voir
Hayek [l967c]).
La nature de la perception

Quelle est la nature de l'esprit? Quel est son rapport avec la


matire? Quelles sont les relations entre les vnements d'ordre
physique et les faits mentaux ? Ces questions sont au point de
dpart de la rflexion de Hayek. Il s'agit d'lucider les relations
entre le monde phnomnal et le monde physique . Le

27

monde phnomnal est celui qui est peru en termes de qualits


sensorielles. On peut donc l'appeler ordre sensoriel , alors
que le monde physique se dfinit exclusivement par les relations
entre ses lments. Le terme rel est dans ce contexte d'un
emploi problmatique et Hayek propose de l'liminer. Les deux
mondes sont en effet aussi rels l'un que l'autre. La tche de la
physique consiste dcouvrir dans les vnements du monde
extrieur des rgularits indpendantes des individus qui peroivent, alors que celle de la psychologie est de montrer
comment ces vnements se manifestent dans un ordre diffrent,
travers leurs effets sur nos sens.
On appelle stimulus un vnement extrieur au systme
nerveux qui dclenche des processus dans les fibres nerveuses,
processus transmis du lieu initial de stimulation d'autres
endroits. Ce qui est ainsi produit et transmis est nomm
impulsion. Il n'y a pas de correspondance biunivoque entre les
effets de l'impulsion et la nature des stimuli. Des stimuli identiques peuvent provoquer des impulsions de nature diffrente et
des impulsions semblables peuvent tre provoques par des
stimuli diffrents. La nature des perceptions est relie
l'impulsion plutt qu' la nature du stimulus. Cela signifie qu'il
n'y pas une ralit extrieure donne qui dtermine la nature
de la perception qu'en a l'individu, mais que cette perception est
dtermine l'intrieur mme de l'organisme qui peroit. Elle
n'est pas dtermine par la nature de l'impulsion, mais par la
position de cette dernire dans la structure du systme nerveux :
C'est l'lment central auquel nous faisions rfrence lorsque
nous insistions sur le fait que les deux ordres, l'ordre physique
des stimuli et l'ordre phnomnal ou mental des qualits sensorielles, sont diffrents [1952b, p. 14].
En d'autres termes, nous ne percevons pas directement une
ralit extrieure donne. Il n'y a pas d'essence des choses
perues. L'ordre que nous trouvons dans le monde est donn par
l'activit cratrice de notre esprit. La sensation est un mcanisme de dcodage qui transmet de manire abstraite l'information propos de l'environnement externe. Il n'y a pas de
catgories fondamentales, comme chez Descartes. Il n'y a pas
de substrat des sensations, contrairement ce que pensait Locke.
Nous sommes au contraire plus prs de la vision de Kant, selon
laquelle la connaissance runit et organise les intuitions sensibles grce des catgories et principes a priori, qu'il appelle

28

les lois de l'entendement. Le temps et l'espace ne sont pas


donns a priori mais sont des catgories de l'entendement. Les
choses en soi ne sont pas connaissables. Hayek souligne
lui-mme la relation vidente de tout cela avec la conception
de Kant des catgories qui gouvernent notre pense [1969b,
p. 45]. Pour Kant, toutefois, ces catgories sont des donnes
invariantes de la conscience, alors que dans la perspective de
Hayek le processus de classification est lui-mme li la perception et varie avec l'exprience et l'apprentissage. John
Gray [1984], qui fait grand cas du kantisme de Hayek, ce dernier
a dclar n'avoir jamais tudi Kant srieusement, mais
reconnat avoir subi une influence indirecte importante travers
l'uvre du philosophe Alois Riehl [1994a, p. 139]. li oppose par
ailleurs le libralisme kantien au totalitarisme hglien,
positions lies justement leurs conceptions de la connaissance
et de la raison. C'est une phrase de Kant qui figure en exergue
de L'Ordre politique d'un peuple libre [l983a]. (Sur les rapports
entre Kant et Hayek, outre Gray [1984], voir Ferry [1990],
p. 219-231, et Kukathas [1989], p. 31-42.)
Pour Hayek, ce que nous appelons l "'esprit " est donc un
ordre particulier dans un ensemble d'vnements se produisant
dans un certain organisme et d'une certaine manire reli ,
mais non identique avec, ['ordre physique des vnements dans
l'environnement [1952b, p. 16, soulign dans l'original]. La
tche du systme nerveux central est de classer les stimuli: La
perception est donc toujours une interprtation, l'action de
placer quelque chose dans une ou plusieurs classes d'objets
[ibid., p. 142]. Reprenant une formulation qui lui a t suggre
par Popper, Hayek souligne que cela peut tre reformul en
disant que tout ce que nous savons du monde est de la nature
des thories et tout ce que l'''exprience'' peut faire est de
changer ces thories [ibid., p. 143]. Un individu apprend diffrencier, classer et organiser les stimuli dont il est constamment
bombard. C'est par ce processus qu'un organisme, quel qu'il
soit, parvient survivre dans un environnement donn. Ce processus relve de l'exprience individuelle, mais il comporte
aussi des lments de nature hrditaire. C'est ainsi qu'est cr
un ordre sensoriel, d'une manire qui chappe en grande partie
la conscience de l'individu.
Hayek nomme schme (pattern) l'ensemble ordonn des
impulsions existant un moment donn. Il agit comme une sorte
29

d'instrument d'orientation. Par ailleurs, mme un niveau prconscient, les rponses de l'organisme des stimuli impliquent
le plus souvent une anticipation de rsultats venir. C'est ainsi
qu'ils s'adaptent leur environnement. Un comportement peut
ainsi apparatre comme ayant un dessein (purposive) sans qu'il
soit pour autant conscient.
Cette opration de classification ne change pas de nature
quand on passe de la perception sensorielle des processus de
pense plus abstraits: Nous devons faire l'hypothse que les
oprations tant des sens que de l'intellect sont galement
fondes sur des oprations de classification (ou de reclassification) excutes par le systme nerveux central [1952b,
p. 108]. La diffrence entre les processus purement rflexifs et
totalement conscients en est une de degr plus que de nature. Il y
a une continuit entre le prconscient et le conscient l'intrieur des processus mentaux. La pense conceptuelle, les processus d'infrence sont aussi des oprations de classification,
menes un niveau plus labor que la perception sensorielle:
Non seulement les entits mentales, comme les "conceptions"
ou les "ides", qui sont communment reconnues comme des
"abstractions", mais tous les phnomnes mentaux, les perceptions des sens et images aussi bien que les concepts les plus
abstraits et les "ides", doivent tre regards comme des actes de
classification accomplis par le cerveau [1953, p. 70-71].
Le cerveau est donc un appareil de classification. Or il est une
caractristique de tels appareils dont les consquences sont
extrmement importantes: Il semblerait que n'importe quel
appareil de classification doive toujours possder un degr de
complexit plus grand que les diverses choses qu'il classe
[1953, p. 74]. Hayek se rfre ce postulat diverses reprises
et dans plusieurs contextes diffrents travers son uvre. Il
mne en effet cette infrence majeure: Il semble qu'il y a
des raisons qui pourraient rendre, pour l'homme, une explication complte de ses propres processus de pense absolument
impossible, parce que cette conception implique, comme nous
esprons le montrer, une contradiction [1952b, p. 43].
Il Y a donc une limite absolue ce que l'esprit peut expliquer
de lui-mme. Nous ne sommes pas en mesure de montrer
comment notre esprit procde la classification de tous les
stimuli extrieurs qu'il reoit. Hayek en dduit que, mme si
nous pouvons admettre en principe l'unit des processus,
30

physiques et psychiques, dans le monde, par la rduction des


seconds au premier, cela est en pratique impossible: Bien que
notre thorie nous amne rejeter tout dualisme ultime des
forces qui gouvernent respectivement les domaines de l'esprit et
du monde physique, elle nous force en mme temps reconnatre que, pour des raisons pratiques, nous devrons toujours
adopter une vision dualiste [ibid., p. 179]. Nous ne pourrons
jamais rduire totalement l'esprit autre chose. Nous devons
aussi admettre, humblement, les limites de notre capacit de
connaissance et de comprhension du monde extrieur, de notre
propre esprit et de nos sens.
On rejoint le scepticisme que Hume, auquel Hayek se rfre
maintes reprises, avait oppos au rationalisme mtaphysique.
Hayek oppose cette conscience des limites de la raison au positivisme logique (voir encadr Le cercle de Vienne , p. 10) qui
croit possible une explication totale et unitaire du monde, y
compris du cerveau humain et de la socit. La socit est pour
Hayek un organisme dont le degr de complexit est plus lev
que celui du cerveau humain. Il est donc impossible pour l'esprit
de donner une explication complte de sa nature et de son fonctionnement. C'est ce qui rend la planification socialiste impossible, et plus gnralement tous les projets de reconstruction
rationnelle des socits utopiques, depuis la Cit idale de
Platon jusqu'au communisme de Marx. On voit donc que ce
dtour par les fondements de la psychologie thorique nous
ramne aux proccupations politiques et sociales de Hayek.
De la connaissance la science
La division de la connaissance

Hayek a donn comme titre son discours prsidentiel devant


le London Economic Club, prononc le 10 novembre 1936 :
Economics and Knowledge [1937b]. Il y affirme que la
thorie conomique consiste en propositions propos de
l'acquisition de connaissance [1937b, p. 33]. Adam Smith
avait fait de la division du travail un des lments centraux de
l'organisation conomique d'une socit. Hayek estime que la
division de la connaissance est un problme assez analogue et
au moins aussi important que le problme de la division du
31

travail [ibid., p. 50]. Mais, alors qu'on n'a pratiquement tudi


jusqu' maintenant que le dernier problme, le premier est
vraiment le problme central de l'conomie en tant que
science sociale [ibid.]. Hayek, qui a l'habitude, malheureusement pas assez rpandue, de toujours signaler l'origine des
ides qu'il dveloppe, a dclar propos de celle-ci qu'elle
constituait sans doute son apport personnelle plus original. n la
formule ainsi : Comment la combinaison de fragments de
connaissance se trouvant dans diffrents esprits peut-elle causer
des rsultats qui, s'ils taient amens dlibrment, ncessiteraient de la part de l'esprit dirigeant des connaissances qu'aucun
individu ne peut seul possder? [ibid., p. 54]. Les informations dont dispose chaque individu sont imparfaites et
limites.
Cette rflexion dborde videmment le champ de l'conomie. La socit est un organisme - et non pas une organisation, comme Hayek prend soin de le souligner - dont la
connaissance constitue le lien principal. Cette connaissance est
loin de se rduire la connaissance rationnelle. Elle comprend
aussi, et surtout, une masse norme d'informations pratiques,
non organises, de savoir-faire dont la plupart peuvent mme
difficilement tre transmis par le langage. Ainsi les rgles de
grammaire sont-elles utilises par un enfant sans qu'on les lui ait
apprises consciemment, verbalement.
Ces informations jouent un rle capital dans notre vie, en particulier dans notre vie quotidienne, et dans ce que Hayek appelle,
dans un autre domaine, le transfert des rgles de conduite
[1963a]. Transmises hrditairement ou acquises par l'exprience, elles sont incorpores dans des comptences, des pratiques, des habilets, des dispositions, des qualifications. Elles
ont un caractre fondamentalement subjectif. Les connaissances n'existent que dans les sujets, les cerveaux de ceux qui
composent la socit. On ne peut connatre ce qu'un autre
connat, ressentir ce qu'il ressent, percevoir ce qu'il peroit,
qu'en se mettant sa place. Nul ne peut prtendre connatre
vraiment autrui, connatre la socit, tout connatre. Nul organisme, nul supercerveau, nul chef suprme ne peut dtenir
aucun moment l'ensemble des connaissances qui sont disperses entre des millions d'individus. Comme les perceptions,
les connaissances ne sont pas les images d'une ralit extrieure
32

donne. Elles sont, comme ces dernires, des constructions subjectives. Cela nous mne la science.
Science et complexit

Il ne faut pas confondre science et pense abstraite. Nous


l'avons dj dit, pour Hayek, toute perception met en uvre des
processus mentaux qu'on peut considrer comme des oprations abstraites: Toute pense strictement parler doit tre
quelque degr abstraite [1953, p. 106 ; voir aussi 1969b]. Par
ailleurs, l'activit scientifique ne constitue pas une rupture par
rapport aux autres activits cognitives et la perception. La
science est aussi une opration subjective; fruit du fonctionnement de l'esprit humain. Elle est donc une opration de classification : Le monde de la Science pourrait en fait, tre dcrit
comme une simple srie de rgles nous permettant de.retracer les
liaisons entre divers ensembles de perceptions [1953, p. 21].
Toutefois, les classifications que la science effectue cherchent
remplacer celles que nous donnent plus immdiatement nos
sens. La science vise en effet reproduire l'ordre existant hors
de nous: On admet moins que la science dtruit et remplace le
systme de classification de nos sens; c'est pourtant ce qu'elle
fait [ibid., p. 19].
videmment, cette entreprise n'arrivera jamais son terme.
fi est impossible, pour les raisons qui ont t exposes plus haut,
de parvenir une explication totale de l'ensemble de l'univers,
qui impliquerait en particulier une explication complte du
fonctionnement du cerveau humain. Le scientifique, comme
Hume le lui avait dj prescrit, doit avoir une attitude humble
devant l'univers qu'il cherche comprendre, savoir que la raison
ne lui permettra~jamais de le dorniner totalement : La qute
de la science es,t donc, par sa nature, une tche sans fin
dans laquelle chaque pas en avant cre ncessairement de
nouveaux problmes [1952b, p. 194]. Comme le cerveau ne
peut comprendre totalement le cerveau, la science ne
peut comprendre totalement la science. C'est sur cette base que
Hayek condamne.' la sociologie de la connaissance qui
cherche expliquer les sciences et leur volution partir du
contexte social dans lequel elles se dveloppent. Autant l'pistmologie est une entreprise intellectuelle lgitime, autant la
sociologie de la connaissance, qu'il associe 1' interprtation
33

matrialiste de l'histoire , poursuit une mission impossible:


Cela prsuppose que nous soyons capables d'arriver une
explication autonome des raisons pour lesquelles nous soutenons les opinions particulires que nous avons, et de la
manire dont notre savoir est dtermin par des conditions spcifiques. [ ... ] Le point crucial est que cette tentative contient par
rapport notre connaissance une contradiction: si nous savions
comment notre connaissance prsente est conditionne ou dtermine, ce ne serait plus notre connaissance prsente [1953,
p.142-143].
La science vise donc mettre en lumire des rgularits, des
relations entre des phnomnes. Cela implique, mais pas ncessairement, la mesure des phnomnes perus. Cela peut
impliquer, aussi, la prdiction: tel vnement sera ventuellement associ tel autre vnement. Cela suppose donc la vrification empirique. Nous avons vu comment Hayek est arriv, au
cours de sa controverse avec freudiens et marxistes, formuler,
ne ft-ce qu'intuitivement, le critre de dmarcation entre
science et non-science fond sur la rfutabilit et prsent par
Popper dans La Logique de la dcouverte scientifique (voir
encadr Hayek et Popper , p. 19). Selon ce critre, le travail
scientifique consiste laborer des hypothses, des conjectures
dont on dduit des prdictions qui puissent faire l'objet d'exprience. Une science doit pouvoir tre rfute - ou falsifie,
prfre dire Popper - par une seule exprience.
C'est la physique, en particulier la physique newtonienne, qui
a connu les plus grands succs dans cette entreprise. Ses succs
dcoulent du petit nombre de variables entre lesquelles on tablit
des relations. Lorsqu'en physique on passe de la mcanique
la thermodynamique, puis lorsqu'on passe de la physique la
chimie et la biologie, le nombre de paramtres pris en compte
augmente. Le travail d'explication, et de prdiction (il n'y pas
de diffrence entre les deux types d'noncs), devient de plus
en plus difficile. On ne peut lucider que les principes gnraux
plutt que les dtails des situations.
Pour dcrire cette situation, Hayek labore, dans les annes
cinquante et soixante, sa thorie des degrs d'explication et
des phnomnes complexes [1955, 1964]. Dfinissant la
science comme un systme hypothtico-dductif, il affirme que,
mme en physique, on ne cherche pas ncessairement
constamment de nouvelles lois, mais l'laboration partir de
34

prmisses acceptes de schmes dductifs d'argumentation


(deductive patterns of argument) qui pourront rendre compte de
faits complexes observs [1955, p. 7]. Il vaut mieux parler
d'orientations que de prdictions. En laborant ses thses,
Hayek s'loigne d'ailleurs un peu de Popper. Il n'est pas
toujours possible, en effet, de construire des thories qu'on
puisse soumettre l'exprience, et l'on doit parfois se contenter,
dans le domaine des phnomnes complexes, de dessiner,
partir de prmisses, des schmes permettant de dcrire les phnomnes observs. Les thories scientifiques sont avant tout des
schmas de classification [ibid., p. Il]. En particulier, dans le
domaine des phnomnes complexes, le mot "loi" de mme
que les concepts de cause et d'effet ne sont pas applicables sans
de telles modifications qu'elles les privent de leur signification
habituelle [1964, p. 34].
Cela s'applique plus particulirement dans le domaine des
sciences sociales, dont les donnes sont de nature subjective. Ce
sont les attitudes, les opinions d'tres humains, dont les motivations sont de surcrot en grande partie inconscientes. Les
sciences humaines s'intressent la manire dont les hommes
se comportent envers leur environnement - d'autres hommes ou
des choses [1937b, p. 59]. Ces objets sont classs en fonction
de notre impression de la manire dont les individus observs
les peroivent. La complexit des processus en cause est donc
trs grande et il est impossible d'esprer arriver un niveau de
connaissance, et en particulier de prdiction, comparable celui
auquel on arrive en physique et dans les sciences naturelles.
Hayek doute d'ailleurs de la possibilit d'utiliser les mathmatiques et les statistiques avec autant d'efficacit dans les sciences
sociales que dans les sciences naturelles (voir chapitre suivant).
Du scientisme au totalitarisme

Convaincu dans sa jeunesse de l'unit des sciences, Hayek est


devenu de plus en plus sceptique face au monisme mthodologique. Mme si l'univers est fondamentalement unique, et que le
cerveau 'rait partie de la nature, il est impossible d'appliquer aux
sciences sociales les mmes mthodes et d'esprer les mmes
rsultats que dans les sciences naturelles: L'ide, implique
dans la hirarchie des sciences d'Auguste Comte et dans de
nombreux arguments analogues, pour lesquelles les sciences
35

sociales doivent tre en un certain sens "fondes" sur les


sciences physiques, qu'elles ne peuvent esprer russir qu'aprs
que celles-ci aient progress assez loin pour nous permettre de
traiter les phnomnes sociaux en termes physiques, en "langage
physique", est donc entirement errone [1953, p, 75].
Le mot scientisme est n en France au dbut du sicle. Il
a t forg par Flix Le Dantec, en 1911, partir de l'adjectif
scientiste utilis par Romain Rolland en 1898 pour qualifier
l'troitesse d'esprit de ceux qui croient qu'on peut rgler tous
les problmes, sociaux autant que philosophiques, par la science.
Dans L'Avenir de la science, publi en 1890, Ernest Renan
s'tait fait l'avocat enthousiaste de cette nouvelle religion de la
science qui avait dtrn l'ancienne religion en laquelle il avait
cru. Scientisme est donc de ces mots qui contiennent, ds le
dpart, une lourde charge polmique. Cette polmique, en
France, s'inscrivait dans le cadre du dbat sur les rapports entre
l'glise et l'tat.
En anglais, le mot scientism dsigne une mthode ou une doctrine considre comme caractristique des scientifiques. Mais il
a aussi un sens pjoratif, dsignant une croyance excessive dans
la science et l'application des mthodes scientifiques. Hayek lui
donne, dans une srie d'articles publis dans la revue Economica
entre 1942 et 1944 [1952a], une signification plus prcise, soit
l'imitation servile, dans tous les domaines du savoir, et plus particulirement dans celui des sciences sociales, du langage et des
mthodes des sciences naturelles, au premier rang desquelles la
physique. Cette tendance est ne de 1' extraordinaire fascination sur ceux qui travaillaient dans d'autres domaines [1953,
p. 8] exerce par les succs spectaculaires remports par les
sciences physiques et biologiques : Ainsi dbuta la tyrannie
que les mthodes et les techniques des Sciences au sens troit du
terme n'ont jamais cess depuis lors d'exercer sur les autres disciplines [ibid., p. 8]. Ceux qui croient faire uvre rigoureuse
dans le domaine des sciences sociales n'ont d'ailleurs, la plupart
du temps, pas vraiment compris les mthodes des sciences
naturelles.
Il n'est pas tonnant que cette expression soit ne en France,
puisque ce pays est pour Hayek le berceau du scientisme comme
celui du socialisme, les deux mouvements tant troitement
relis. Le premier grand coupable est Descartes, inspirateur
d'une forme de rationalisme, que Hayek qualifie de
36

constructiviste, selon lequel la raison pure peut directement


servir nos dsirs sans intermdiaire et peut construire par ses
propres moyens un nouveau monde, une nouvelle moralit, un
nouveau droit, voire mme un nouveau langage pur [1993,
p. 69]. Les hros du sicle des Lumires en France, Rousseau,
Condorcet et Voltaire, ont propag cette doctrine qui a donn
la Rvolution franaise son caractre totalitaire. Voltaire en particulier est le pre de ce culte de Newton qui sera ensuite lev
des hauteurs ridicules par Saint-Simon [1952a, p. 105]. De
Henri de Saint-Simon, qu'il considre comme le pre du socialisme moderne, Hayek dresse un portrait au vitriol [1952a,
p.117-128].
Secrtaire et au dpart disciple de Saint-Simon dont il finit par
s'loigner, Auguste Comte, crateur du terme positivisme ,
est le vritable constructeur du scientisme moderne. Grce
l'influence bnfique des penseurs cossais du sicle des
Lumires, et en particulier du rationalisme volutionniste de
Hume, l'Angleterre a en grande partie chapp au mythe scientiste, bien que certains, tels Francis Bacon et, en partie, Jeremy
Bentham et John Stuart Mill, y aient succomb. Il a en revanche
rattrap l'Allemagne et l'Autriche, au xx' sicle, et le positivisme logique du cercle de Vienne (voir encadr Le cercle de
Vienne , p. 10), qui a essaim travers le monde aprs la
Seconde Guerre, en est l'avatar moderne. Otto Neurath est pour
lui le principal propagandiste de ce mythe de l'unification de la
science, de l'explication rationnelle de la totalit des phnomnes naturels et sociaux.
La tendance considrer la socit comme compose de
totalits, d'ensembles que l'on peut directement apprhender,
constitue une des nombreuses drives du scientisme, que Hayek
qualifie de totalisme (c'est ainsi que Raymond Barre a choisi
de traduire collectivism dans [1953]). Il Y associe des concepts
comme ceux de classe, de nation, d'industrie, de capitalisme,
d'imprialisme. Ce sont des constructions thoriques provisoires et non des ralits objectives. cette mthode holiste et
objectiviste , Hayek oppose l'individualisme mthodologique qui est le complment du subjectivisme de mise dans les
sciences sociales. Si, dans le domaine naturel, la recherche de
lois gnrales peut avoir un sens, dans le domaine social, c'est le
plus souvent l'explication de situations particulires et uniques
qui doit rclamer l'attention du chercheur.
37

Individualisme mthodologique

L'expression individualisme
mthodologique se dfinit par opposition ceUe de holisme mthodologique . Cette opposition fondamentale concernant les mthodes
mettre en uvre dans le domaine des
sciences sociales remonte la nuit des
temps, mme si ces expressions ne sont
utilises que depuis quelques dcennies. Elle dcoule d'une divergence
non moins profonde sur la nature
mme de la socit. Pour les tenants du
holisme, les phnomnes sociaux
doivent tre apprhends comme des
totalits et tudis au niveau macroscopique. Les comportements individuels
sont eux-mmes dtermins par les
totalits, par exemple les classes
sociales ou les nations, dans lesqueUes
les individus sont insrs. Le
marxisme, J'institutionnalisme et le
keynsianisme sont des exemples de
perspective holiste. Pour l'individualisme mthodologique, au contraire,
les phnomnes sociaux sont
dtermins par les actions et les
comportements des individus qui y
participent. La thorie conomique
noclassique, qui dduit ses lois des

comportements individuels, adhre


l'individualisme mthodologique. On
utilise aussi le terme rductionnisme pour caractriser l'explication

des phnomnes sociaux en termes de


comportements indi viduels. Dans cette
perspective, la psychologie devient le
point de dpart de l'analyse sociale. Il
existe videmment des formes plus ou
moins radicales d'individualisme
comme de holisme mthodologiques.
Celui de l'cole autrichienne et de
Hayek, qui s'appuie sur le subjectivisme, est assez diffrent de l'individualisme mthodologique que la
plupart des conomistes noclassiques
appuient sur la rationalit de
l'individu, et dont ils dduisent des lois
conues comme objectives. Pour
Hayek, le trait caractristique de l'individualisme mthodologique est qu'il
parte systmatiquement des concepts
qui guident les individus dans leurs
actions et non des rsultats de leur
rflexion thorique sur leurs actions
[1953, p. 52] (voir les entres pertinentes dans Guerrien [2000] et Nadeau
[1999], ainsi que Kulessa [1997]).

Dans son imitation servile des sciences naturelles, le


scientisme croit aussi en l'existence de lois naturelles et universelles dans l'histoire, d'un mouvement et d'une fin de l'histoire, qui sont de pures vues de l'esprit. Il existerait ainsi dans les
phnomnes sociaux des rgularits universelles et permanentes, des lois de dveloppement permettant de prdire le futur.
Empruntant un terme qui a t utilis dans d'autres sens, en particulier dans la querelle des conomistes autrichiens avec l'cole
historique allemande au XIX' sicle, Hayek nomme cette erreur
historicisme , comme l'a fait Popper dans la confrence qu'il
a prononce son sminaire de la LSE en 1936. Le meilleur
exemple de cette prtention est le matrialisme historique de
38

Marx, avec ses successions de modes de production, de formations sociales: La croyance que l'histoire humaine, qui
rsulte de l'interaction d'innombrables esprits humains, doive
nanmoins tre soumise de simples lois accessibles ces
esprits est maintenant si largement accepte que peu de gens
remarquent l'tonnante prtention qu'elle implique en ralit
[1953, p. 116]. Par l'influence norme qu'il a exerce, le
marxisme est devenu l'un des principaux vhicules du scientisme au xx' sicle.
Au totalisme et l'historicisme s'ajoute l'illusion en vertu de
laquelle les institutions et les structures sociales sont cres dlibrment, selon des plans, en vue de rpondre des besoins.
Hayek qualifie de constructiviste cette conception. En ralit,
la plupart des grands accomplissements humains ne sont pas
le rsultat d'une pense consciemment dirige, encore moins le
produit de l'effort dlibrment coordonn de beaucoup de personnes, mais le rsultat d'un processus o l'individu joue un rle
qu'il ne peut jamais pleinement comprendre [1953, p. 135].
De ces conceptions la volont dlibre de transformer la
socit par une action rationnelle, il n'y a qu'un pas, franchi par
la plupart des partisans du scientisme. Ainsi la croyance en la
possibilit d'une planification socialiste s'inscrit-elle dans une
perspective scientiste. Il n'est donc pas tonnant, pour Hayek,
que le totalitarisme scientiste mne au totalitarisme politique , ou du moins qu'il l'accompagne et le justifie. Mais cela
est une autre histoire, laquelle nous reviendrons au dernier
chapitre.
En fermant ce volet, on peut s'interroger sur le degr de cohrence d'une dmarche au terme de laquelle est nie la possibilit de l'opration que Hayek a lui-mme entreprise, soit celle
d'expliquer le fonctionnement de la socit pour dmontrer
rationnellement l'impasse de l'interventionnisme, sous toutes
ses formes, et la supriorit du libralisme classique. Ajoutons
que l'affirmation relative l'impossibilit pour un appareil de
classification de s'attaquer ce qui possde un plus grand degr
de complexit que lui est, de l'aveu mme de Hayek, un postulat, qui ne peut tre rfut. Nous allons constater dans le chapitre suivant, consacr l'conomie, que Hayek n'chappe pas
lui-mme certains des travers qu'il dnonce dans son tude de
la connaissance, par exemple lorsqu'il recourt une certaine
forme de holisme dans son argumentation.

III/L'conomie

L'argument fondamental dvelopp dans ce livre est que


i' expansion du crdit conduit une affectation errone des

facteurs de production, du travail en particulier, en les dirigeant dans des emplois qui cessent d'ftre rentables ds que
l'inflation cesse de s'acclrer. Une fois que cela s'est
produit, il n 'y a pas de moyens d'viter une raction et toutes
les tentatives pour reculer l'chance malheureuse risquent

de la rendre encore plus dure. Comme je l'ai proclam


pendant plus de quarante ans, le moment de prvenir les
dpressions doit se situer pendant la phase d'expansion et
cela exige que l'on n'utilise pas la croissance du crdit pour
crer des emplois qui. par nature, doivent tre temporaires
[1975, p. 56J.

Comment un homme qui s'est plac en marge de toutes les


orthodoxies qu'il a ctoyes a-t-il pu obtenir la reconnaissance
de ses pairs au point de se voir attribuer, la fin de sa carrire,
le prix Nobel d'conomie ? Quelle thorie a-t-il oppose
celle de Keynes? Quelle vision de l'conomie a-t-il confronte
la reprsentation noclassique ? On pourrait croire, la lumire
de ce qui prcde, que Hayek en est venu rejeter l'conomie,
discipline vicie par le scientisme. En ralit, longtemps aprs
avoir dplac ses centres d'intrt de l'conomie vers la philosophie politique, la thorie de la connaissance et d'autres sujets
connexes, il continuait de considrer ses contributions l'conomie comme tout fait valables, suprieures celles de Keynes
et de ses autres opposants.
C'est parce qu'il avait consacr une partie importante de sa
vie l'tude de l'conomie, disait-il, qu'il avait pu dvelopper sa
40

philosophie politique et rdiger un livre comme La Constitution


de la libert [1994b, p. xix]. Parmi les thoriciens des sciences
sociales, ce sont d'ailleurs les conomistes qui ont t le mieux
en mesure de comprendre la vritable nature de la socit: Je
me trouve ce stade de mon expos dans la position embarrassante de devoir dire que ce sont les membres de ma propre profession, les conomistes, spcialistes de l'approche du procs de
formation des ordres tendus, qui sont les plus mme de
pouvoir fournir des explications de ces traditions morales qui
ont rendu le dveloppement de la civilisation possible [1993,
p.97].
C'est toutefois en se situant la marge de cette discipline que
Hayek a propos une explication alternative du fonctionnement
des conomies et des grands problmes auxquels elles sont
confrontes. Et, contrairement la tendance qui s'impose au
xx' sicle, il ne le fait pas en construisant un modle dont on
pourrait donner une reprsentation formalise.

Nature et mthode de la thorie conomique


Science et jugements de valeur

On dit souvent de Hayek comme de son corcipiendaire du


prix Nobel , Gunnar Myrdal, qu'ils furent d'abord des conomistes orthodoxes qui se sont loigns de cette discipline face
laquelle ils seraient devenus de plus en plus critiques. Proches
l'un de l'autre sur le plan thorique dans leur priode orthodoxe,
ils sont ensuite devenus, sur le plan politique, d'irrductibles
adversaires. La ralit n'est toutefois pas aussi simple. Il est vrai
que Hayek et Myrdal se situent aux antipodes l'un de l'autre sur
le plan politique. Mais cela se constate ds le dbut de leur carrire. Au moment o Hayek est appel en renfort en Angleterre
pour lutter contre l'interventionnisme keynsien, Myrdal se
trouve tre un des architectes les plus actifs de l'tat-providence sudois. Avec ses collgues, il considre d'ailleurs qu'il a
devanc Keynes dans la thorisation autant que dans la mise en
uvre de l'interventionnisme [Myrdal, 1931].
Sur le plan thorique, il y a en effet des points communs entre
les approches de ces deux auteurs, qui s'inspirent l'un et l'autre
de l'conomiste sudois Knut Wicksell. Mais, justement, on ne
41

peut les considrer, mme au dbut de leur carrire, comme des


conomistes orthodoxes. Cela se manifeste d'abord par la
manire dont ils voient le rle des valeurs en conomie. Dans
The Political Element in the Development of Economie Theory,
dont l'dition originale en sudois parat en 1930, Myrdal rejette
la distinction, formule au XVlI/' sicle par le philosophe David
Hume, entre le positif et le normatif en affirmant qu'il est impossible, en conomie, de sparer les noncs scientifiques et les
jugements de valeur. L'conomie n'est pas une science neutre.
Telle est la position que dfend Hayek, du dbut la fin de son
uvre. Il y a pour lui, comme pour Myrdal, des liens troits entre
l'analyse thorique, la philosophie politique et les convictions
thiques des conomistes, qu'ils en soient ou non conscients.
Ainsi peut-on lire, dans un de ses tout premiers articles: Il
devient en mme temps vident que les questions pratiques souleves dans ce contexte ne peuvent trouver de solutions non
quivoques par la seule voie de la science. Jusqu' un certain
point, ce sont aussi des questions philosophiques et leur solution
est, au sens le plus large, matire de jugements, sur lesquels les
opinions peuvent diverger nettement [1925, p. 119]. Prs de
quarante annes plus tard, dans sa leon inaugurale l'universit
de Fribourg, prononce le 18 juin 1962, il dclare que, dans le
choix des problmes qu'il traitera, le chercheur est guid par des
jugements de valeur implicites. Il est donc impossible de sparer
clairement connaissance scientifique et jugement de valeur: Il
me semble que c'est un devoir vident du chercheur en science
sociale de poser certaines questions qui, du simple fait qu'elles
sont souleves, semblent impliquer une prise de position politique [1963b, p. 255]. L'enseignant ne doit donc pas prtendre
la neutralit ou l'indiffrence politique. Il doit formuler
ouvertement les ides personnelles, les jugements de valeur qui
influencent sa dmarche scientifique et colorent ses conclusions
pratiques.
L'illusion mathmatique
La rvolution marginaliste qui remet en question, partir
des annes 1870, le rgne de l'conomie politique classique se
caractrise en particulier par l'application la nouvelle thorie
conomique de techniques d'analyse mathmatique. Pour deux
des trois auteurs de la rvolution, Stanley Jevons et Lon
42

Walras, l'conone passera l'ge scientifique en empruntant


non pas uniquement le langage, mais aussi les mthodes des
sciences naturelles et plus particulirement de la physique. Ce
langage et ces mthodes sont mathmatiques. Toutefois, le troisime auteur de ladite rvolution, qui est aussi le fondateur de
l'cole autrichienne, Carl Menger, manifeste au contraire les
plus grandes rticences face l'utilisation des mathmatiques en
conone. Il s'en explique dans une correspondance plutt acrimonieuse avec Walras. Les mathmatiques ne peuvent servir
qu' illustrer des rapports de grandeurs, et non pas l'essence des
phnomnes conomiques. Pour Menger et ses disciples de
l'cole autrichienne, cette essence relve de la volont des
sujets, dans un contexte marqu par le temps, l'incertitude et
l'ignorance.
C'est la position de Jevons et, surtout, de Walras qui s'est
impose au XX' sicle, position caractrise par un processus
acclr de formalisation, d'axiomatisation et de mathmatisation d'une discipline dont on peut se demander si elle n'est pas
devenue une branche des mathmatiques appliques (voir Beaud
et Dostaler [1993], chap. 4). Ds le dbut de sa carrire, Hayek
s'est fortement oppos cette volution. Non pas qu'il rejette
en soi les mathmatiques qui peuvent aider illustrer et formuler certains raisonnements. Mais la plus grande partie des
phnomnes cononques chappent la formalisation mathmatique. Seuls peuvent s'y prter facilement les modles qui
vacuent le temps, l'incertitude, l'ignorance et les anticipations.
Faisant allusion l'cole mathmatique inspire de Walras,
Hayek exprime, dans un article issu de sa thse de doctorat, son
scepticisme face la possibilit de rendre compte exhaustivement des interrelations complexes que l'on trouve dans un
systme cononque donn [1926, p. 53]. Ce scepticisme ira
croissant dans la suite de sa carrire. Dans Econoncs and
Knowledge , il crit que la confiance excessive accorde
l'analyse mathmatique et aux statistiques accompagne la tendance de plus en plus marque, qui est inhrente toute
analyse d'quilibre moderne, transformer l'conomie en une
branche de la logique pure, un ensemble de propositions videntes qui, comme les mathmatiques et la gomtrie, ne sont
sujettes aucun autre test que celui de la cohrence interne
[1937b, p. 35]. Ce genre de critique revient constamment
dans l' uvre de Hayek. On la retrouve dans son discours
43

L'cole autrichienne d'conomie


Au dbut des annes 1870, trois
hommes, l'Anglais Stanley Jevons,
l'Autrichien Carl Menger et le
Franais Lon Walras, publient peu
prs simultanment, et sans avoir eu de
contacts les uns avec les autres, des
ouvrages dans lesquels ils mettent en
avant une nouvelle thorie de la valeur
fonde sur l'utilit marginale dcroissante (voir Guerrien [20001, p. 508).
On qualifie cet vnement de rvolution marginaliste " ; il marque le
passage de l'conomie politique classique l'conomie noclassique, qui
s'impose au xxc sicle comme vision
dominante. Il se trouve que les divergences entre les fondateurs du marginalisme sont peut-tre plus importantes
que leurs convergences. En particulier, alors que Jevons et surtout
Walras privilgient la formalisation
mathmatique, Menger la rejette et
considre que les mthodes des
sciences naturelles ne peuvent
s'appliquer telles quelles aux sciences
humaines. II insiste aussi sur la nature
subjectiviste de la mthode qu'il faut
employer en conomie, dont le point
de dpart est l'action intentionnelle des
individus. Il souligne l'importance de
la prise en compte de la dimension
temporelle des phnomnes sociaux,
ainsi que le contexte d'incertitude et
d'ignorance dans lequel les individus
prennent leurs dcisions. Il met en
avant, dans un import~nt trait de
mthodologie (Recherche sur la
mthode des sciences sociales et en
particulier l'conomie politique,
1883), l'ide d'ordre spontan que
dveloppera Hayek. Il s'engage enfin
dans un dbat virulent avec les tenants
de l'cole historique allemande, qu'on
appelle le Methodenstreit (la guerre
des mthodes,,).
Menger a deux brillants disciples,
Eugen von B6hm-Bawerk et Ludwig

44

von Wieser, qui popularisent ses thses


tout en dveloppant leurs propres
conceptions. Ainsi B6hm-Bawerk
labore une conception originale du
capital et de l'intrt qui sera utilise
par Hayek dans sa thorie des cycles
(voir encadr Le capital, de B6hmBawerk Hayek ", p. 56). De son ct,
Wieser perfectionne la thorie de la
valeur en laborant le concept de cot
d'opportunit; c'est lui qui forge
l'expression utilit marginale .
C'est la fin des annes 1880 que l'on
commence parler d'une cole autrichienne, aussi appele cole de
Vienne, distincte par exemple de
l'cole de Lausanne, qui privilgie
l'analyse mathmatique de l'quilibre
gnral, et dont Walras est le fondateur; ou encore de l'cole de Cambridge domine par Alfred Marshall.
La dcennie qui prcde la Premire Guerre mondiale voit se
constituer une troisime gnration de
l'cole autrichienne avec, parmi
d'autres, Ludwig von Mises (voir
encadr Ludwig von Mises ", p. 12),
Hans Mayer et Joseph Schumpeter.
Des tensions naissent, en particulier
entre Mayer et Mises. De son ct,
Schumpeter prend ses distances avec
les thses autrichiennes. C'est avec
Mises, par ailleurs, que l'cole autrichienne commence tre identifie
un libralisme radical auquel ne souscrivaient pas les fondateurs de l'cole.
Forme aprs la guerre, la quatrime
gnration, celle de Hayek, regroupe
entre autres Gottfried Haberler, Fritz
Machlup, Ludwig Lachmann et Oskar
Morgenstern. Cette gnration est celle
de la diaspora, qui quittera l'Autriche
dans les annes trente. En mme
temps, des conomistes qui ne sont pas
d'origine autrichienne, tel Lionel
Robbins, sont proches de l'cole
autrichienne.

Marginalise aprs la guerre par la


monte du keynsianisme, la domination d'une orthodoxie noclassique
formalise et le triomphe de l'interventionnisme, l'cole autrichienne renat

de ses cendres dans les annes


soixante-dix, sous le leadership
d'lves de Mises et de Hayek, tels que
Murray N. Rothbard et Israel M.
Kirzner. Autrichien de nom, ce courant
est dsormais en grande partie amricain de nationalit. Adversaire
acharn du keynsianisme et de toute
forme d'interventionnisme, il l'est
aussi de l'orthodoxie noclassique. Les

auteurs associs ce courant sont unis


dans leur rejet de la thorie de l'quilibre gnral et de la mathmatisation
de l'conomie, mais leurs positions
mthodologiques, thoriques et politiques varient, entre les disciples
fidles de Mises que l'<\n peut qualifier de Iibertariens, dont Rothbard est
le chef de file, les partisans de Hayek
et sa conception des ordres spontans
et ceux qui, la suite de Lachmann,
mettent l'accent sur l'incertitude
radicale qui caractrise toutes les
dcisions conomiques (voir Hayek
[1992] et Longuet [1998]).

d'acceptation du prix Nobel d'conomie . Dans son dernier


livre, il dnonce l'usage extensif [ ... ] des mathmatiques, qui
ne manque pas d'impressionner les hommes politiques qui n'ont
aucune formation en ce domaine, et qui est rellement ce qui est
le plus proche de la pratique de la magie au sein de l'activit des
conomistes professionnels [1993, p. 137].
En ce qui concerne les statistiques, Hayek ne remet pas en
question leur utilit pour nous informer sur l'tat des
affaires , mais il ne croit pas que l'information statistique
puisse contribuer de quelque manire l'explication thorique
du processus [1994a, p. 148]. Dans les premires pages de
Monetary Theory and the Trade Cycle [1929a], il s'attaque
l'illusion en vertu de laquelle on pourrait utiliser les statistiques
pour comparer la validit de thories alternatives des cycles.
Une thorie ne peut natre de l'accumulation de matriel statistique [1928, p_ 216, n. 1]. Les statistiques peuvent illustrer une
thorie, mais non la vrifier. La thorie est pralable l'observation et la mesure. cela s'ajoute le fait que, dans un
domaine comme l'conomie, plusieurs choses ne peuvent tout
simplement pas tre mesures : Contrairement la situation
dans les sciences physiques, en conomie et dans les autres disciplines qui traitent essentiellement de phnomnes complexes,
les aspects des vnements tudis propos desquels nous
pouvons obtenir des donnes quantitatives sont ncessairement
limits et ne sont probablement pas les plus importants [1974,
p.24].
45

Il est intressant de souligner la convergence im('ortante de


vues entre Keynes et Hayek sur cette question. A diverses
reprises, Keynes compare l'conomie une science morale, qui
traite d'introspection, de valeurs, de motifs, d'anticipations,
d'incertitudes psychologiques. Il ne partage pas le mme
espoir enthousiaste que Condorcet, ou mme Edgeworth :
"clairer les Sciences morales et politiques par le flambeau de
l'Algbre" [Keynes, 1971-1989, vol. 8, p. 349; passage soulign en franais dans l'original]. On ne peut traiter l'conomie
comme une science naturelle et lui appliquer les mmes
mthodes, en particulier les mathmatiques. Dans un dbat avec
l'conomiste hollandais Jan Tinbergen, l'un des fondateurs de
l'conomtrie, Keynes dveloppe une argumentation analogue
celle de Hayek en ce qui concerne la mesure et le rle des statistiques en conomie [Keynes, 1971-1989, vol. 14, p. 285-320).
Il compare l'conomtrie l'alchimie. Mme s'il n'utilise pas
l'expression de science morale pour caractriser l'conomie, les
raisons qui amnent Hayek rejeter la mathmatisation de l' conomie sont trs semblables celles de Keynes. Cela dit, les
analyses conomiques que dveloppent les deux auteurs aboutissent, comme nous le verrons, des conclusions diamtralement opposes (voir ce sujet Dostaler [1999]).
L'illusion macroconomique

C'est au dbut des annes trente que l'expression macroconomie a t forge, par un des crateurs de l'conomtrie,
Ragnar Frisch. Mais ce n'est qu'aprs la guerre, avec le
triomphe du keynsianisme et l'laboration de la synthse noclassique, que s'est impose la division de la thorie conomique en microconomie et macroconomie. Hayek s'oppose
cette dichotomie. Plus prcisment, il rejette la macroconomie
et l'conomtrie qui en est la composante principale. Dans son
livre autobiographique, il dit ne s'tre aperu que tardivement
que son dsaccord avec le keynsianisme portait sur la distinction entre microconomie et macroconomie [1994a,
p. 90]. Dans son dernier livre, Hayek s'attaque une discipline
dont les keynsiens, mais aussi la plupart de leurs adversaires,
sont des adeptes enthousiastes, et dont le but est la recherche
des connexions causales entre des entits mesurables par hypothse ou des agrgats statistiques [1993, p. 137]. Ce type de

46

recherche peut dboucher sur la mise au jour de quelques probabilits vagues, mais elle n'explique certainement pas les processus impliqus dans la gnration de ce qu'elle se donne pour
objet [ibid.].
On dcle les racines de cette hostilit la macroconomie
dans les tout premiers travaux de Hayek. Dans son article sur la
politique montaire des tats-Unis, exprimant sa mfiance face
aux analyses en termes d'agrgats, il considre que la phase du
cycle d'affaire se reflte en premier lieu dans la relation entre
les fluctuations du niveau de la production, de l'emploi ou des
inventaires dans les diffrents secteurs industriels, plutt que
dans le mouvement moyen des facteurs ou leurs relations rciproques ou leurs relations avec les fluctuations de prix [1925,
p. 117]. Il accuse les conomistes de s'en tenir des relations
simples entre des agrgats dont la mesure ne signifie pas grandchose. Ce qui est intressant et significatif, sur le plan conomique, ce sont les prix individuels et leur volution temporelle,
relie aux anticipations et aux intentions des agents, et non pas le
niveau gnral des prix.
La macroconomie est le lieu principal de l'erreur scientiste
en conomie. L'illusion en vertu de laquelle on peut tablir des
relations de cause effet entre des moyennes et des agrgats,
illusion partage par les keynsiens, les montaristes et les institutionnalistes, est en fin de compte fonde sur le positivisme
logique qui vicie la pense moderne [1994a, p. 144]. Seule donc
la microconomie trouve grce ses yeux, bien qu'il n'aime pas
ce terme. L'objet tudi en conomie, comme dans les sciences
sociales, est un tre humain, dot de libert et de volont, dont le
comportement est imprvisible. Seule une approche subjective,
l'individualisme mthodologique (voir encadr Individualisme mthodologique , p. 38), est en mesure de nous permettre de comprendre les processus sociaux et conomiques. Ce
sont des processus beaucoup plus complexes que ceux qui sont
tudis par les physiciens. On ne peut y dceler aussi facilement des principes gnraux partir desquels on puisse faire
des prdictions certaines : Le nombre de variables distinctes
qui, dans tout phnomne social particulier, dterminera le
rsultat d'un changement donn, sera en rgle gnrale
beaucoup trop grand pour que l'esprit humain puisse les matriser et les manipuler effectivement [1953, p. 60-61]. L'conomie est une science des processus complexes. On ne peut

47

esprer y reproduire que des schmes (patterns) de prdiction.


Comment cela se traduit-il dans l'analyse conomique que
Hayek labore dans les annes vingt et trente?

L'analyse conomique de Hayek


Les problmes auxquels Hayek choisit de s'attaquer au dbut
de sa carrire d'conomiste sont ceux qui proccupent l'Amrique autant que l'Europe au sortir de la Grande Guerre: crises et
fluctuations cycliques, inflation et dflation. Il y a, dans ces phnomnes, deux dimensions fondamentales: montaire et temporelle. Le jeune Hayek constate que la thorie orthodoxe,
particulirement l'approche en termes d'quilibre conomique
gnral dveloppe par Walras, Pareto et leurs disciples, ignore
le temps et la monnaie. Pendant son sjour aux tats-Unis, il
crit Mitchell, le 3 juin 1926 : Il me semble maintenant que la
thorie pure a nglig en fait d'une manire scandaleuse les diffrences essentielles entre une conomie de troc et une conomie montaire et spcialement que la thorie actuelle de la
rpartition a besoin d'une rvision profonde aussitt qu'on lve
l'hypothse du troc et qu'on prte suffisamment attention au
temps [1999a, p. 8]. Il ne faut pas pour autant jeter le bb avec
l'eau du bain, comme le font Mitchell et ses collgues institutionnaIistes qui dlaissent la thorie. Il faut au contraire reconstruire la thorie en intgrant le temps et la monnaie.
Bien sr, Alfred Marshall cherche intgrer la dimension
temporelle dans son analyse, mais il n'y parvient qu'au prix d'un
certain clectisme, d'o la monnaie demeure absente. Les thoriciens de l'cole autrichienne, en particulier Menger et BohmBawerk, mettent bien l'accent sur le caractre temporel des
processus conomiques, mais on demeure loin d'une explication complte. Wicksell, dans une uvre qui emprunte la
fois aux traditions anglaise, autrichienne et walrasienne, cherche
intgrer les processus montaires l'analyse relle.
Ludwig von Mises, de son ct, a dvelopp une analyse
approfondie de la monnaie en relation avec les cycles, et c'est
d'ailleurs son livre de 1912 qui constitue le point de dpart de
la rflexion de Hayek. Mais l'analyse de Hayek dpassera rapidement, en complexit et en originalit, celle de Mises, en
s'abreuvant plusieurs autres sources. Elle s'appuie sur
48

l'observation de l'histoire et de l'actualit conomiques, mais


aussi sur une tude approfondie de la littrature conomique
ancienne.
videmment, cette analyse, prsente de manire essentiellement littraire, ne se prte pas aisment une formalisation et
une traduction mathmatiques, que Hayek rejetait, comme
nous venons de le voir. Dans une recension des thories des
cycles, Tinbergen a compar de la manire suivante les systmes
de Keynes et de Hayek: Les deux sont des exemples de
systmes "ouverts". Le nombre de variables voques dans les
discussions est plus lev que celui des relations formules prcisment et explicitement. Toute tentative de "traduction"
mathmatique soulve pour le lecteur plusieurs questions insolubies [Tinbergen, 1935, p. 264].
Prix, march et quilibre

La rflexion sur la valeur est au point de dpart de l'analyse


conomique. C'est elle que Hayek consacre sa deuxime thse
de doctorat, dans laquelle il tudie les rapports entre la valeur
des biens flnals et celle des biens utiliss pour les produire, que
Wieser avait appels le problme de 1' imputation . Hayek
adhre la vision marginaliste, labore par Jevons, WaIras et
Menger, en vertu de laquelle la valeur d'un bien est une
dimension essentiellement subjective, lie l'utilit que ce bien
procure au consommateur. Il n'y a pas, contrairement ce que
croyaient les conomistes classiques, de contenu et de grandeur
objective de la valeur, qui serait par exemple lie, comme chez
Ricardo ou Marx, un travail accompli dans le pass. Il faut se
librer de cette vision technologique, pour ne considrer que la
relation entre l'utilit et la raret des biens [1926, p. 36].
La dtermination des prix, des facteurs de production autant
que des biens, est fonde sur un processus d'valuation individuelle. En particulier, la .doctrine de la productivit marginale,
qui postule un lien matriel entre les facteurs et les produits,
peut difficilement tre considre comme un principe spar,
indpendant, pour la solution du problme de l'imputation
[ibid., p. 44]; Cet article & jeunesse indique dj clairement ce
qui opposera Hayek et ses allis autrichiens la thorie noclassique du capital qui s'imposera au xx' sicle.

49

La thorie de la valeur doit tre pense dans un cadre d'quilibre : Toute tentative pour expliquer les processus conomiques doit partir de la proposition que, tant donn la
constellation particulire des circonstances qui existent, il n'y a
qu'un seul mode particulier de comportement d'un sujet conomique qui corresponde ses intrts, et il continuera de changer
ses dcisions jusqu' ce qu'il ait ralis les utilisations les plus
avantageuses des ressources disponibles pour lui [1928,
p. 190-191]. On notera que cette dfinition de l'quilibre met
l'accent sur l'individu plutt que sur la coordination entre les
agents, et se distingue de ce fait de la conception waIrasienne.
Dix ans plus tard, dans Economics and Knowldedge , Hayek
radicalise son propos en affirmant que le concept d'quilibre
ne possde une signification claire que s'il est appliqu aux
actions d'un seul individu [1937b, p. 35]. Appliqu aux interactions entre un nombre d'individus diffrents, il se transforme
en tautologie formelle. Qui plus est, il ne prend sens que si l'on
introduit des hypothses relatives aux anticipations et si l'on
tient compte du passage du temps.
L'introduction de la dimension temporelle dans l'analyse tait
l'objet principal de cet important article, dj cit, Intertemporal Price Equilibrium and Movements in the Value of
Money, qui s'ouvre par la phrase: Toute activit conomique se droule dans le temps [1928, p. 186]. Jusque-l, crit
Hayek, les conomistes se sont davantage proccups de coordination interspatiale. fi est tout aussi important de dvelopper une
analyse des diffrences intertemporelles dans les prix, des
rapports d'change pour l'change intertemporel entre biens de
tout genre disponibles des moments diffrents du temps
[ibid., p. 197]. Les changements dans cette configuration intertemporelle des prix refltent les changements dans les
conditions de production comme dans les prfrences des
agents. Si l'on cherche modifier artificiellement cette configuration, par exemple par des politiques montaires inappropries, on dsorganise les marchs et l'on cre des dsquilibres.
Hayek, qui le fait rarement dans ses crits, revendique ici l'originalit de son approche: ma connaissance, personne n'a
encore analys la fonction remplie par les niveaux de prix
relatifs diffrents moments [ibid., p. 214].
La prise en compte du temps implique par ailleurs celle des
anticipations comme de l'incertitude. L'action en conomie se
50

dploie travers des prises de dcision en situation d'incertitude. Or la thorie statique de l'quilibre gnral postule des
agents omniscients qui connaissent tout moment l'ensemble
des donnes pertinentes sur lesquelles fonder leurs dcisions.
Admettant tout de mme, au dbut de sa carrire, que l'analyse
thorique doit partir d'une notion d'quilibre et que le modle
d'conomie thorique de Lausanne, cr par Walras, constitue
une premire approximation de la ralit, qu'il faut ensuite
enrichir en y intgrant le temps et la monnaie, il aboutira plus
tard la conclusion que c'est l une mission impossible, en proposant, du march et des prix, une conception radicalement diffrente. Dans Economics and Knowledge [1937b], comme
nous l'avons vu, il affirme que le problme conomique principal est celui de la division de la connaissance. Les prix sont
avant tout des mcanismes de transmission de l'information. Ils
ne peuvent tre conus comme la solution d'un modle d'quilibre. Il est concrtement impossible de rsoudre ces modles en
trouvant les valeurs d'quilibre de l'ensemble des variables,
comme Pareto l'avait du reste compris.
Le prix est un signal qui indique un individu ce qu'il doit
faire, ce qu'il doit ventuellement corriger: produire plus ou
moins de tel ou tel bien, avec telle mthode plutt que telle
autre; consommer plus ou moins de telle ou telle marchandise,
maintenant ou plus tard. Ce signal est transmis de manire abstraite et impersonnelle, ce qui fait sa beaut et l'oppose aux
diktats du planificateur. Aucun autre mcanisme, et surtout pas
la planification, ne pourrait produire ce rsultat avec la mme
efficacit. Car il s'agit de millions de dcisions et de gestes
fonds sur des connaissances pratiques diffuses et disperses
entre autant d'individus.
Le march n'est donc pas un modle d'quilibre abstrait.
C'est un processus reli un rseau d'information, auquel
Hayek aime comparer le systme de prix. tant donn l'ambigut du terme, Hayek propose, dans le deuxime tome de son
Droit, lgislation et libert, suivant une suggestion de Mises,
d'appeler catallaxie l'ordre du march: De l nous
pouvons former un mot moderne, catallaxie, que nous
emploierons pour dsigner l'ordre engendr par l'ajustement
mutuel de nombreuses conomies individuelles sur un march.
Une catallaxie est ainsi l'espce particulire d'ordre spontan
produit par le march travers les actes de gens qui se
51

conforment aux rgles juridiques concernant la proprit, les


dommages et les contrats [1981, p. 131].
Le verbe grec katallattein, partir duquel Hayek a forg son
expression, signifie non seulement changer , mais aussi
admettre dans la communaut et faire d'un ennemi un
ami . La fonction du march dpasse ainsi l'objectif limit de
l'change des biens et des services. C'est l'ordre social entier
qui est en cause. Hayek compare le march un jeu, avec ses
rgles, avec ses gagnants et ses perdants. Les pouvoirs publics
ne doivent pas intervenir dans ce jeu en indemnisant les
perdants.

La monnaie
Alors que la valeur est le sujet de sa deuxime thse de doctorat, c'est la monnaie que Hayek s'attaque dans sa troisime
thse, entreprise aux tats-Unis et jamais acheve, dont le titre
est Est-ce que la fonction de la monnaie est compatible avec
une stabilisation artificielle du pouvoir d'achat? . La rflexion
sur la monnaie, dans sa dimension internationale autant que
nationale, l'occupera tout au long de sa carrire et il dclare dans
une entrevue avec Axel Leijonhufvud, en 1978, avoir toujours
l'espoir de raliser un livre systmatique qu'[il] appellerai[t]
Good Money [1999b, p. vii]. Il s'agirait de savoir ce que
devrait tre une bonne monnaie, selon quelles modalits elle
devrait tre mise.
La monnaie est troitement lie la temporalit et aux anticipations. Elle constitue, depuis plus de deux millnaires, un
lment essentiel de l'activit conomique, une institution fondamentale de presque toutes les socits. Or la thorie conomique a trs peu de choses dire son sujet. C'est une erreur
de construire d'aoord une thorie relle et d'ajouter ensuite,
artificiellement, la monnaie cette construction thorique. Tel
est pourtant le chemin suivi par la thorie orthodoxe. L'utilisation de la monnaie a un effet sur les processus conomiques
rels et ncessite donc une transformation radicale d'une analyse
conomique conue pour une conomie de troc: Nous devrons
arriver admettre que la monnaie exerce toujours une influence
dterminante sur le dveloppement de l'conomie, que les
principes utiliss pour analyser une conomie sans monnaie ne
peuvent tre appliqus une conomie avec monnaie que

52

moyennant des modifications substantielles [1928, p. 218]. Il


est impossible de rendre compte de l'conomie relle sans
prendre en compte le rle, tout aussi rel, de la monnaie: Cela
signifie aussi que le propos de la thorie montaire est bien plus
large qu'on ne le croit gnralement; qu'il consiste en rien
moins que de couvrir une seconde fois l'ensemble du champ qui
est trait par la thorie pure sous l'hypothse de troc, et de
rechercher quels changements dans ses conclusions sont rendus
ncessaires par l'introduction de l'change indirect [1975,
p. 185-186].
Pour la monnaie comme pour l'ensemble de sa dmarche,
Hayek mne sa recherche sur deux fronts: l'observation de
l'conomie relle et l'tude systmatique des thories montaires depuis l'mergence de l'conomie moderne. Ses deux
principaux champs d'observation sont l'Autriche, en proie une
hyperinflation qui ruine la classe sociale dont il est issu, et les
tats-Unis, o il tudie avec attention les tentatives de stabilisation du niveau gnral des prix, telles qu'elles sont consignes
en particulier dans le fameux rapport de 1923 de la Rserve
fdrale. Sur le plan thorique, il s'intresse la formulation et
au dveloppement de la thorie quantitative de la monnaie, au
dbat qui a oppos en Angleterre, au dbut du XIX' sicle, partisans et adversaires de la couverture-or de l'mission montaire,
connu sous l'appellation de Bullion Debate, et, dans la foule de
ce dernier, la controverse entre les partisans du Currency Principle et ceux du Banking Principle [1991, p. 177-244]. Dans ce
dernier conflit, qui oppose les tenants d'une conception exogne
ceux d'une conception endogne de la monnaie, Hayek prend
le parti des premiers.
Il est donc du ct des partisans de la thorie quantitative de
la monnaie. Mais, trs tt, il met des rserves importantes face
aux versions plutt simplistes de la thorie quantitative de la
monnaie [1925, p. 108]. n critique la version mcaniste qu'en
propose, au dbut du sicle, Irving Fisher, et que reprendront,
de faon peut-tre plus sophistique, mais non moins errone,
Friedman et les montaristes. Selon cette version, la thorie
quantitative est une explication de la valeur de la monnaie et elle
s'intresse exclusivement l'effet de la quantit de monnaie sur
le niveau gnral des prix. Pour Hayek, des agrgats et des
moyennes tels que le niveau gnral des prix et la valeur de
monnaie n'ont aucun intrt, et en dfinitive aucun sens. Ce qui
53

importe, c'est l'effet de la monnaie sur les prix relatifs et, partir
de l, sur la production et les revenus : Le problme n'est
jamais d'expliquer une "valeur absolue" de la monnaie mais seulement de savoir comment et quand la monnaie influe sur les
valeurs relatives des biens et quelles conditions elle n'affecte
pas ces valeurs relatives ou, pour reprendre une expression heureuse de Wicksell, quand la monnaie est neutre par rapport aux
biens [1975, p. 88].
On peut fort bien concevoir une situation dans laquelle le
pouvoir d'achat de la monnaie est stable et o pourtant les fluctuations de la masse montaire perturbent l'quilibre des prix.
Hayek dcouvre chez Cantillon, dont son pouse a traduit en
allemand le livre publi en 1755, Essai sur la nature du
commerce en gnral (introduction et notes de Hayek, Ina,
1931 ; Hayek a aussi dit ou rdig les introductions de classiques de Gossen, Wieser, Menger, Thornton, Mill, Bastiat et
Mises), la premire exposition claire du mcanisme de transmission de l'influence de la monnaie sur les prix, exposition
dont s'est certainement inspir Hume dans sa propre formulation
de la thorie quantitative, en 1752 (le livre de Cantillon circulait
depuis le dbut des annes 1730).
Ce sont les fluctuations montaires, relies l'lasticit des
systmes modernes de crdit, qui sont responsables des fluctuations et des crises conomiques, comme nous le verrons.
Elles seraient rsorbes non pas par la stabilit du pouvoir
d'achat de la monnaie, mais par ce que Hayek appelle, la suite
de Wicksell et WaIras, la neutralit de la monnaie. La neutralit
de la monnaie peut en effet ncessiter une variation de son
pouvoir d'achat, compte tenu de l'volution de la productivit.
La monnaie neutre n'est pas au dpart une norme de politique
conomique, mais un concept thorique destin tablir les
conditions selon lesquelles il est concevable que le processus
conomique dans une conomie montaire, et spcialement les
prix relatifs puissent n'tre influenc par rien d'autre que par des
dterminants "rels" [1933b, p. 228-229].
On reste perplexe devant une construction qui semble
contredire la conviction en vertu de laquelle il faut distinguer
conomie montaire et conomie de troc. Cela tient entre autres
au fait que Hayek s'en tient une conception exogne de la
monnaie, la suite des partisans du Bullion Report et du eurrency Principle, conception que l'on peut relier sa hantise du
54

crdit et qui est incompatible avec une vritable conomie


montaire. Hayek reconnat d'ailleurs que, dans les faits, la neutralit de la monnaie est irralisable. Elle impliquerait en effet
la constance du flux montaire, la flexibilit parfaite de tous les
prix et la prdiction peu prs correcte des futurs mouvements
de prix dans les contrats long terme. On peut en conclure que
l'idal ne peut tre atteint par quelque politique montaire que
ce soit [ibid., p. 230]. L'utilisation de la monnaie implique
donc ncessairement le dsquilibre intertemporel, et cela mme
avec le garde-fou que constitue le systme d'talon-or. (Sur la
monnaie internationale, voir l'encadr Nationalisme montaire et dnationalisation de la monnaie , p. 75 ; pour une critique de la conception de la monnaie chez Hayek, voir Benetti
[1995].)
Capital, investissement et pargne

Comme la monnaie, la conception du capital sur laquelle


Hayek appuie son analyse des fluctuations cycliques est troitement lie au temps. Il s'agit de la thorie autrichienne dveloppe par Bohm-Bawerk et laquelle Hayek apportera
lui-mme des dveloppements, dans une srie d'articles et
surtout dans son livre de 1941. Pour Hayek, comme pour son
inspirateur, il n'y a que deux moyens originels de production:
la terre et le travail. On distingue par ailleurs deux catgories de
biens: les biens de consommation et les biens de production. Les
biens de production peuvent tre des moyens originels de production ou des produits intermdiaires, appels aussi biens
d'investissement. Ces derniers peuvent tre plus ou moins spcifiques la production d'un type de biens de consommation.
La structure de la production est l'organisation de la production un moment donn, la combinaison entre tous les
lments. Elle se caractrise par la longueur des mthodes de
production, qu'on peut aussi appeler leur intensit capitalistique: J'ai dj soulign qu'un trait essentiel de notre systme
de production "capitalistique" moderne est qu' tout moment la
part des moyens originels de production disponible employe
pour obtenir des biens de consommation dans un futur plus ou
moins lointain est beaucoup plus importante que celle qui est utilise pour satisfaire des besoins immdiats [1975, p. 96].
55

Le capital, de Bohm-Bawerk Hayek

On trouve dans la Thorie de l'conomie politique de Jevons (1871) une


conception du capital comme tant li
au temps s'coulant entre le moment o
le travail est effectu et celui o son
produit final a permis de rcuprer les
cots et d'obtenir un profit. C'est
Biihm-Bawerk qu'il appartint de dvelopper cette intuition dans une vaste
construction thorique que l'on caractrise parfois comme la thorie autrichienne du capital, en dpit du fait que
Menger, le fondateur de l'cole, manifestait beaucoup de rticences par
rapport aux thses de Biihm-Bawerk.
Dans un premier temps, dans Histoire
critique de.' thories de l'intrt du
capital (1884), il brosse une vaste
fresque de toutes les thories antrieures du capital. Il reproche ses prdcesseurs de confondre le capital
comme instrument de production et
comme fonds destin procurer un
revenu. Il est erron de considrer le
capital comme une donne homogne,
facteur de production dont est issu un
revenu.

Dans Thorie positive du capital


(1889), il explique que le capital doit
tre considr comme un " dtour de
production . Produire de manire
capitaliste, c'est choisir, plutt que de
combiner directement les deux seuls
moyens de production lmentaires, le
travail et la nature, pour fabriquer des
biens, de fabriquer d'abord des biens
intermdiaires qui nous permettront
plus tard d'obtenir plus de biens de
consommation pour la mme dpense
de travail. La production capitaliste est
donc une production indirecte,
dtourne. On la dcrit comme un
allongement du processus de production, allongement dont BiihmBawerk propose une mesure qu'il
appelle la priode de production. A cet
allongement sont associs un cot, en

56

termes de temps, et un avantage, en


termes d'accroissement de l'efficacit.
Le cot consiste reporter plus tard
la consommation, la diffrer: c'est
l'pargne. Elle est rcompense par
l'intrt, qui nat d'une survaluation
des biens prsents par rapport aux biens
futurs, survaluation dcoulant des faiblesses de la nature humaine, des
dfaillances de l'imagination, de
l'impatience consommer. L'intrt
n'est donc pas, contrairement la
vision de Marx, le fruit de l'exploitation du travail. Critiquant Marx d'un
ct, Biihm-Bawerk s'engagera de
l'autre dans une vive controverse avec
l'conomiste amricain John Bates
Clark, qui dfend une conception de la
rpartition des revenus fonde sur la
productivit physique de trois facteurs
de production: terre, travail et capital.
Hayek reprend la thorie du capital
de Biihm-Bawerk dans sa thorie des
cycles. Mais les critiques dont cette
dernire est l'objet l'amnent dvelopper et amender les thses de
Biihm-Bawerk. Dans The Pure Theory
of Capital [19411, il dfinit le capital
comme un ensemble de ressources non
permanentes utilises par les individus
pour maintenir leur revenu un niveau
souhait. Il propose une analyse minutieuse de toutes les caractristiques de
ces ressources: dure, reproduction,
spcificit, complmentarit. Il montre
comment les prfrences intertemporelies des agents sont traduites en plans
et structures de production. Il construit
de nouveaux concepts tels que les
fonctions d'input et d'output. Il dcide
d'abandonner la notion de priode de
production, fonde sur les dcisions
passes des individus, et de la remplacer par celle de priode d'investissement, dtermine par la prdiction
des entrepreneurs propos de la dure
future de leurs investissements. Il

approfondit sa critique des thories traditionnelles du capital: Les tentatives


pour expliquer l'intrt, par analogie
avec les salaires et la rente, comme le
prix des services d'un "facteur" de production clairement dfini ont presque
toujours conduit envisager le capital
comme une substance homogne dont
la "quantit" pourrait tre considre

comme une "donne". et qui. une fois


correctement dfinie, pourrait tre
substitue, aux fins de l'analyse conomique, la description plus complte
des lments concrets dont il se
compose [1941, p. 5].

Les annes cinquante et soixante


verront se dvelopper un dbat la fois
trs vif et trs sotrique entre thoriciens noclassiques et disciples
radicaux de Keynes, postkeynsiens et
noricardiens, portant sur le capital.
On l'a aussi appel la guerre des deux
Cambridge, ou encore le dbat sur
le retour des techniques (voir ce
sujet Guerrien [2000]). Il est remarquable de constater que les positions
des keynsiens radicaux taient trs
proches de celles de Hayek, auxquelles ils n'ont cependant fait aucune
allusion.

La longueur des mthodes de production se traduit par


la rpartition des ressources d'une communaut entre la
consommation et l'investissement. Ces ressources sont donnes,
de telle sorte que l'augmentation d'une fraction ne peut se faire
qu'au dtriment de l'autre. C'est un jeu somme nulle, dans
lequel consommation et investissement sont des vases communicants. La rpartition entre les deux est le rsultat de dcisions
prises par tous les agents. Ces dcisions dcoulent de leurs prfrences intertemporelles et des signaux que leur lancent les
prix.
Ces prfrences dterminent la part de leurs revenus courants
que les individus dsirent ne pas consommer, c'est--dire
pargner. Cette pargne constitue le seul fonds pralable disponible pour financer les dpenses d'investisssement. Cette loi de
l'pargne pralable est un lment capital de l'approche de
Hayek, et un vritable leitmotiv de son uvre. Elle en constitue
l'un des aspects les plus orthodoxes, qui plonge ses racines dans
l'conomie classique. Formule par Turgot, reprise par Smith,
cette ide est passe sans modification dans l'orthodoxie noclassique et forme aujourd'hui un lment essentiel de la vision
que le nolibralisme oppose au keynsianisme.
L'investissement peut dpasser l'pargne pralable. C'est ici
qu'interviennent les signaux, les prix, qui peuvent fausser les
dcisions des agents. L'un de ces signaux joue ici un rle
crucial: le taux d'intrt. C'est Wicksell que Hayek emprunte
cette fois un outil important. Il s'agit de l'existence de deux taux
d'intrt: le taux naturel, dtermin par les conditions relles de
57

l'conomie, l'efficacit plus grande des dtours de production en


liaison avec les prfrences intertemporelIes des agents ; le taux
montaire fix par le systme bancaire, influenc par les politiques montaires. En situation d'quilibre, les deux taux sont
gaux. C'est pourquoi Hayek prfre appeler taux d'quilibre le
taux naturel. A cause de l'institution du crdit, le taux montaire
peut diffrer du taux d'quilibre. S'il lui est infrieur, cela provoque, selon WickselI, un processus cumulatif de hausses des
prix et des revenus, qui ne peut terme qu'aboutir une crise qui
inverse le processus. Si le taux montaire est suprieur au taux
d'quilibre, c'est au contraire un processus de dflation cumulative qui se met en marche.

Fluctuations et crises
Premire version: l'effet accordon. - Tous les lments
sont en place pour expliquer les fluctuations cycliques et les
crises conomiques, comme pour critiquer la thorie de Keynes
et les politiques interventionnistes qu'elIe met en avant (sur diffrentes interprtations et modlisations de la thorie des cycles
de Hayek, voir Benassi [1987], DostaIer [2001], ThaIenhorst et
Wenig [1984] et les textes rassembls dans Colonna, Hagemann
et Hamouda [1994]). Pour ce faire, Hayek part d'une situation
d'quilibre, caractrise par le plein emploi des ressources productives, humaines et physiques, et par une flexibilit parfaite
des prix. La rpartition entre la production des biens de consommation et celIe des biens d'investissement correspond au rapport
entre les dpenses de consommation et le niveau de l'pargne
dtermin par les prfrences intertemporelIes des agents. Le
taux d'intrt est un prix rel qui tablit l'quilibre entre
l'pargne et l'investissement, garantissant de ce fait l'quilibre
intertemporel dans l'conomie. Les grandeurs relles qui la
caractrisent sont les mmes que celles qui existeraient en
situation de troc.
Mais ce paradis n'existe que dans les contes de fes. O, s'il
existe, il y ajustement une sorcire. C'est la monnaie. Et il y a
des apprentis sorciers qui jouent avec le feu. Ce sont les banquiers et les politiciens. Pour des raisons qui ne sont jamais
expliques trs clairement par Hayek, sinon par la faiblesse de
l'tre humain ou encore par l'irresponsabilit des conomistes
et de ceux qu'ils conseillent, on observe, dans toutes les
58

conomies, une tendance inne l'expansion du crdit au-del


de ce qui est ncessaire et souhaitable pour assurer le maintien
de l'quilibre. Ce biais inflationniste est consubstantiel toute
conomie montaire et surtout toute conomie de crdit. Il y a
bien des garde-fous, comme les taux de rserve obligatoire, le
systme d'talon-or, mais de tout temps les gouvernements les
ont contourns, soit pour satisfaire les apptits de certains
groupes dans la socit, soit encore et le plus souvent pour satisfaire leur propre rapacit.
L'expansion du crdit, qui est donc pratiquement invitable,
a entre autres pour effet de faire baisser le taux d'intrt effectif
au-dessous du taux d'quilibre. C'est partir de l que les choses
se gtent. Un faux signal est envoy aux agents. La baisse du
taux d'intrt rend plus rentables les processus de production
plus loigns de la consommation finale, ce qui constitue une
incitation excessive l'accroissement de la production pour des
dates plus lointaines aux dpens de la production destine des
dates plus rapproches [1928, p. 208]. La production
de certains biens d'investissement, qui n'tait pas rentable un
certain taux d'intrt, le devient quand ce taux diminue
d'un certain niveau: Des taux d'intrt qui sont, de manire
inapproprie, trop bas, offrent aux secteurs particuliers de l'conomie un avantage d'autant plus grand que leur produit est plus
loign de l'tape de la consommation. C'est l'intrt pay pour
le capital qui sert de frein ncessaire contre l'expansion disproportionne d'un mode de production intensif en capital [1925,
p. 105]. La production des biens d'investissement est donc stimule relativement celle des biens de consommation. Il y a
transfert de ressources, et en particulier de travailleurs, du
second secteur au premier secteur. Dans la terminologie autrichienne, on assiste un allongement du processus de production, un accroissement de l'intensit capitalistique de la
production.
C'est un tat de dsquilibre. La proportion des ressources
destines la production des biens d'investissement dpasse la
proportion de leurs revenus que les agents souhaitent pargner.
Hayek appelle surinvestissement cette situation dans laquelle le
niveau de l'investissement est pouss artificiellement au-dessus
de l'pargne souhaite. Le facteur qui dclenche le processus
peut tre aussi bien rel que montaire. Il peut s'agir de nouvelles inventions ou dcouvertes, de l'ouverture de nouveaux
59

marchs, ou mme de mauvaises rcoltes, de l'apparition


d'entrepreneurs de gnie qui crent de "nouvelles combinaisons" (Schumpeter), d'une baisse des taux de salaire provoque par une forte immigration; et de la destruction de
grandes portions de capital par une catastrophe naturelle, ou de
plusieurs autres causes [1933a, p. 168].
Quelle que soit la cause de la perturbation initiale, seul le
crdit rend possible l'investissement supplmentaire qui doit
tre aussi financ par une pargne. Ce sera une pargne force,
provoque par la hausse du prix des biens de consommation,
dont la production a diminu au profit de celle des biens intermdiaires. Cette hausse a pour effet de diminuer la consommation relle de la communaut, puisque les acheteurs de biens
finals ne peuvent, avec les revenus dont ils disposent, en particulier avec leurs salaires, maintenir leurs dpenses de consommation courante. C'est cette pargne force qui finance
l'accroissement de l'investissement. On est en effet ici dans un
systme de vases communicants, dans lequel, partant du pleinemploi, on ne peut augmenter l'investissement qu'en diminuant
la consommation.
Ce dsquilibre est par ailleurs un dsquilibre dynamique.
Tt au tard vient un moment o le mouvement amorc par
l'expansion du crdit s'inverse, provoquant la crise. Ce qui
cause, pendant la priode d'expansion, le surinvestissement et
la hausse des prix provoque en mme temps la crise qui suit inluctablement. Les revenus supplmentaires gagns dans les
secteurs plus loigns de la consommation sont dpenss
l'achat de biens de consommation moins nombreux, ce qui augmente les prix de ces derniers. La rentabilit des industries de
biens de consommation augmentant, on assiste alors un dplacement des ressources vers elles, et donc une chute de la
demande, des prix et de l'emploi dans le secteur des biens
d'investissement.
L'accroissement de l'investissement financ par une pargne
force se transforme ainsi en son contraire, en un raccourcissement de la structure de production. La crise clate quand la
source de crdit se tarit et que les processus plus longs ne
peuvent plus tre financs: Les banques ne peuvent continuer
indfiniment accrotre les crdits [1975, p. 151]. Elle se
manifeste par un chmage qui dure tant que la structure quilibre de la production ne sera pas rtablie. L'existence de
60

facteurs de production spcifiques (qui ne peuvent tre utiliss


que dans une ou quelques branches) employs dans les branches
en amont et qui ne peuvent tre rallous aux branches en aval
aggrave la situation et se traduit par des faillites et du chmage
dans le secteur des biens d'investissement: Il en rsultera un
arrt brusque du travail au moins dans tous les stades antrieurs
des processus les plus longs [ibid., p. 153].
La crise n'est donc pas cause par l'insuffisance de la
demande effective, mais au contraire par le surinvestissement
qui se transforme en excs de demande de consommation par
rapport aux moyens de la satisfaire : C'est un symptme de
notre incapacit utiliser pleinement les quipements existants
parce que la demande courante de biens de consommation est
trop pressante [ibid., p. 157]. Toute tentative pour gurir la
dpression par une expansion de crdit, une stimulation artificielle de la demande de consommation, ne peut donc que prolonger et mme aggraver la dpression.
Hayek utilise une parabole insulaire pour illustrer une analyse
qui met malle sens commun : La situation serait semblable
celle de la population d'une le qui, aprs avoir construit une
norme machine capable de rpondre tous ses besoins, s'apercevrait qu'elle a puis toute son pargne et tout le capital libre
disponible avant que la nouvelle machine puisse fournir son
produit. Elle n'aurait alors pas d'autre solution que de cesser
provisoirement d'utiliser la nouvelle machine et de consacrer
tout son travail la production de la nourriture quotidienne sans
le moindre capital [ibid., p. 155].
La crise est donc un rappel l'ordre, pour une collectivit qui
a choisi de vivre au-dessus de ses moyens. Elle permet de
rsorber les dsquilibres provoqus pendant la phase
d'euphorie qui la prcde. Elle constitue un mcanisme de redistribution des ressources, en particulier des travailleurs, entre les
diffrents secteurs de l'conomie. Il faut donc la laisser se
drouler sans intervention: Une fois la crise dclare, nous ne
pouvons rien faire pour en sortir avant son terme naturel [ibid.,
p. 160]. Un chmage souvent important et prolong est le prix
ncessaire payer pour corriger les erreurs du pass.
Ces fluctuations cycliques sont toutefois invitables. Il faudrait, pour les supprimer, viter tout changement dans la
quantit de monnaie de manire permettre l'instauration de
cette structure naturelle des prix dans le temps correspondant
61

aux rapports d'change intertemporels issus du troc, et seuls


capables d'assurer aussi bien l'autoreproduction dans une conomie montaire [1928, p. 210]. Non seulement une telle politique est-elle, dans le contexte montaire et financier moderne,
totalement irralisable, mais Hayek admet mme, comme son
compatriote Schumpeter, que les crises sont un des moyens par
lesquels les conomies modernes ont progress, qu'elles sont
peut-tre la ranon invitable de la croissance : Les fluctuations conomiques doivent probablement tre acceptes
comme le complment ncessaire du dveloppement acclr
qu'ont connu les socits les plus avances durant les dernires
cent cinquante annes [1925, p. 118]. Le modle d'quilibre
dont on est parti est donc bien un conte de fes.
Hayek utilise l'image d'un ventail pour dcrire cette rcurrence, en fin de compte invitable, des phases d'expansion et de
contraction de l'activit conomique, rendues possibles par
l'lasticit du systme de crdit : Ce jeu frntique consistant
tantt allonger, tantt contracter l'appareil productif par une
augmentation du volume de monnaie injecte, tantt du ct de
la production, tantt du ct de la consommation, se poursuit
constamment avec l'organisation montaire actuelle [1929b,
p. 167]. Kaldor [1942] baptisera ce jeu effet concertina , du
nom d'un instrument de musique proche de l'accordon, de sorte
qu'on utilise aussi l'expression d' effet accordon pour
dcrire le modle de Hayek.

Seconde version: l'effet Ricardo. - Les critiques trs vives


qu'ont suscites les thses de Hayek l'ont amen dvelopper
et amender un modle dont la structure de base n'a toutefois
pas chang. Le dsquilibre entre l'pargne et l'investissement,
rendu possible par l'lasticit du systme de crdit, en est le responsable en dernier ressort. Pour en dcrire les effets, Hayek
renonce la terminologie autrichienne. Il choisit aussi, dans la
nouvelle version de sa thorie prsente en 1939, de faire jouer
au taux de profit le rle de ce qu'il appelait auparavant le taux
d'intrt d'quilibre (le taux naturel de WickseIl). Le concept de
taux de profit est malheureusement tomb en dsutude du fait
de son utilisation par Marx. Il faut le lui reprendre, affmne-t-il.
Il met plus l'accent sur les effets des prix relatifs que sur ceux du
taux d'intrt.
62

SrafTa et Kaldor contre Hayek


C'est Keynes qui, comme directeur
de l'Economic Journal, a demand
son collgue Piero Sraffa (1898-1983),
futur diteur des uvres de Ricardo et
initiateur de l'cole noricardienne, de
prparer un compte rendu de Prix et
production. L'attaque est brutale. Il
ouvre sa critique en accusant Hayek de
maintenir la tradition d'inintelligibilit
des crits sur la monnaie. Il lui
reconnat toutefois une contribution
positive: celle de mettre l'accent sur
les effets des variations montaires sur
les prix relatifs, plutt que sur le
niveau gnral de prix. Pour le reste, le
livre de Hayek ne fait qu'ajouter la
confusion de pense rpandue sur le
sujet [Sraffa, 1932, p. 42]. La principale critique porte sur la conception
mme de la monnaie chez Hayek, qui
est une monnaie mascule [ibid.,
p. 44]. ilIa rduit en effet sa fonction
de moyen d'change, oubliant les
dettes, les contrats montaires, les
accords salariaux, les prix fixes. La
monnaie est aussi une rserve de
valeur et un talon dans les termes
duquel les obligations lgales,
habitudes, opinions, conventions sont
fixes avec plus ou moins de rigidit.
Une conomie dote d'une monnaie
neutre, comme le souhaite Hayek, est
en fait une conomie sans monnaie,
une conomie de troc. C'est une
contradiction flagrante pour quelqu'un
qui prtend justement laborer la
thorie d'une conomie montaire.
Sraffa rejette par ailleurs l'ide, fondamentale chez Hayek, que l'pargne est
la source de l'investissement. Elle
constitue tout au plus une incitation
investir. Ce qui est pargn ne quitte
pas les mains des pargnants en termes
de biens de consommation; la production de biens d'investissement doit
avoir t pralablement planifie. Si
l'pargne et l'investissement n'ont pas

t prvus de manire tre gaux,


l'augmentation de l'pargne avortera.
Le retour, par la crise, des mthodes
de production moins capitalistiques est
tout aussi illusoire. Par l'inflation,
une classe a, pendant un certain
temps, vol une autre classe une
partie de ses revenus ; et elle a pargn
le butin. Lorsque le vol cesse, il est
clair que les victimes ne peuvent
consommer un capital qui est maintenant tout fait hors de leur porte
[ibid., p. 48].
tudiant puis enseignant la
London School of Economics,
Nicholas Kaldor (1908-1986) est
d'abord un disciple, et mme traducteur, de Hayek, avant de se rallier
Keynes et de devenir finalement un des
chefs de file du courant postkeynsien,
form des disciples les plus radicaux
de Keynes. Il critique tout aussi
durement Hayek dans un article paru
en 1942. Pour Kaldor, les thses mises
en avant par Hayek dans Profits,
Interest and Investment [1939a], thses
labores pour rpondre aux critiques
de Prix et production [I931al, contredisent ce dernier ouvrage. Dans la premire version de sa thorie, Hayek
tudie l'impact de l'expansion du
crdit sur la structure de production
travers son effet sur les taux d'intrt.
Dans la seconde version, il s'intresse
l'effet d'une hausse de la demande
des biens de consommation et de la
hausse conscutive des taux de profit
dans les industries de biens de consommation. Cette hausse provoque une
baisse des dpenses d'investissement
et donc la dpression et le chmage.
Dans cette nouvelle perspective, ce
n'est plus le rapport entre les profits et
l'intrt qui dtermine le niveau de
l'investissement et plus gnralement
celui de l'activit conomique, contrairement au consensus gnral chez la

63

plupart des conomistes. Cela dit, dans


les deux versions, ce que Kaldor
appelle 1' effet concertina", la succession d'allongements et de raccourcissements des priodes de production,
joue une rle central. Et dans les deux
cas, c'est l'excs plutt que l'insuffisance de la consommation qui joue un
rle dterminant: mon avis,
l'''effet concertina" comme phnomne du cycle est inexistant ou

insignifiant, alors que l'hypothse en


vertu de laquelle l'insuffisance de
l'pargne cause l'croulement de la
croissance est fausse" [Kaldor, 1942,
p. 363]. Pour Kaldor, les contradictions
de l'analyse de Hayek dcoulent en
dernier ressort de son dsir de prouver,
n'importe quel prix, que la raret de
capital est la cause principale des
crises et du chmage.

C'est un inspirateur de Marx, Ricardo, que Hayek emprunte


un outil majeur de sa reforrnulation. Il dcrit de la manire suivante ce qu'il appelle 1' effet Ricardo : Une hausse du prix
du produit (ou une baisse des salaires rels) mnera une utilisation relativement moindre de machinerie et d'autre capital, et
une utilisation relativement plus considrable de travail direct
dans la production de toute quantit donne de biens [1939a,
p. 10] (sur l'effet Ricardo et les dbats auxquels il a donn lieu,
voir Moss et Vaughn [1986]). Or, l'une des gnralisations
empiriques les mieux tablies propos des fluctuations industrielles [ibid., p. 11] est que, peu prs mi-chemin de la
reprise, les prix des biens de consommation commencent
monter, et donc les salaires rels descendre. Cette baisse des
salaires rels a pour rsultat de provoquer une substitution du
travail au capital. Les profits montent dans les industries plus
intensives en main-d'uvre et baissent dans les autres. Ces
groupes correspondent en partie, respectivement, aux industries
de biens de consommation et aux industries de biens d'investissement. La baisse des profits dans les industries de biens
d'investissement provoque ventuellement la chute de l'emploi,
d'abord dans les secteurs touchs par la baisse initiale des
profits, puis dans tous les autres.
Hayek estime avoir ainsi dmontr qu'une hausse de la
demande pour les biens de consommation peut mener une
baisse de la demande pour les biens capitaux [ibid., p. 31], ce
qui est videmment tout fait contraire aux thses de Keynes
(voir section suivante). Ce dclin peut tre retard par le
maintien des taux d'intrt de bas niveaux, mais la chute sera
d'autant plus importante que les taux de profit dans les secteurs
intensifs en main-d'uvre auront t plus levs. Inversement,

64

si l'on permet aux taux d'intrt de s'lever, on attnue les


consquences nfastes du processus. Une faible propension
consommer aura le mme effet. Dans tous les cas, la fin de la
croissance est provoque par une raret de capital. Pendant la
priode de dpression, ce n'est pas le taux d'intrt, mais le
taux de profit et les salaires rels qui dterminent le dclin et
l'ventuelle reprise de l'investissement [ibid., p. 37].
Ce n'est donc pas la baisse dans les occasions d'investissement qui provoque la crise, contrairement aux ides en vogue
dans les annes trente. Le rapport de causalit est inverse. De
plus, c'est bien avant le moment critique que la mauvaise orientation de l'investissement commence se manifester, avant que
la crise elle-mme ne provoque l'effondrement de l'investissement : Une politique conue pour aplanir les fluctuations
devra donc surveiller la reprise ds son dbut [ibid., p. 61]. 11
faut ainsi, ds le commencement de la reprise, laisser les taux
d'intrt s'lever au mme niveau que les taux de profit. Dans
les tapes ultrieures, il devient souhaitable d' empcher une
trop forte baisse du taux de profit, et une trop forte hausse des
salaires rels [ibid., p. 62]. Lorsque le processus n'a pu tre
empch, que les taux de profit dans le secteur des biens de
consommation sont trop bas et les salaires rels trop levs, le
remde appropri parat tre une rduction des salaires [ibid.,
p. 63]. Toute tentative pour amliorer la situation par une baisse
des taux d'intrt aura pour seul effet d'accentuer les difficults.
On peut stimuler artificiellement court terme l'emploi par une
politique montaire. Mais ce type de plein-emploi est instable
et porteur de problmes futurs: L'conomiste ne devrait pas
dissimuler le fait que viser le maximum d'emploi ralisable
court terme par la politique montaire est essentiellement la
politique du desperado qui n'a rien perdre et tout gagner d'un
court moment de rpit [ibid., p. 64]. Le chef de la bande des
desperados, c'est bien sr John Maynard Keynes. Le lecteur aura
toutefois constat que, pas moins que Keynes, Hayek ne rejette
une politique conomique active. C'est la nature des politiques
proposes qui est radicalement diffrente, comme nous le
verrons.

65

Le duel entre Hayek et Keynes


L'conomiste britannique John Hicks (1904-1989 ; prix
Nobel 1972) a jou un rle majeur dans l'volution de la
thorie conomique au xx' sicle. Il est le principal artisan de ce
qu'on appelle la synthse noclassique, qui cherche concilier
la macroconomie keynsienne et la microconomie noclassique (voir Beaud et Dostaler [1993], chap. 5). Il a apport des
contributions majeures au dveloppement de cette dernire et en
particulier de l'approche walrasienne. Dans les dernires annes
de sa vie, il est devenu de plus en plus critique face une orthodoxie qu'il a lui-mme contribu construire. Enseignant la
London School of Economics, il fut d'abord trs influenc par
Hayek, dont il est l'un des rares avoir lu et compris l'article de
1928, avant de se rallier au camp keynsien.
Hicks a dcrit, dans The Hayek Story , l'embarras dans
lequel se sont trouvs, au dbut des annes trente, les jeunes conomistes qui cherchaient comprendre la crise dclenche en
1929. La principale opposition aux nouvelles thories de Keynes
tait celle de Hayek: Qui avait raison, Keynes ou Hayek? Il
Y a plusieurs professeurs d'conomie encore vivants, et des conomistes appliqus, qui ont d passer du temps se faire une
ide sur la question; et plusieurs (dont celui qui crit ce texte
[Hicks]) ont pris beaucoup de temps avant de se faire une ide
[Hicks, 1967, p. 203]. Certains, comme Shackle [1933], ont
mme tent une conciliation.
Les nouvelles thories de Keynes se trouvaient exposes dans
le Treatise on Money, paru en 1930. On tait encore loin de la
thorie de la demande effective prsente en 1936 dans la
Thorie gnrale, avec les fonctions psychologiques, la propension consommer, l'efficacit marginale du capital et la prfrence pour la liquidit (sur Keynes, voir les Repres de
Combemale [1999] et Dubuf [1999]). Mais plusieurs lments
essentiels taient en place, en particulier la vision de l'pargne
et de l'investissement et de leurs relations. Pour Keynes,
l'lment moteur dans l'conomie est l'investissement, auquel
l'pargne s'ajuste. Et loin d'tre, comme chez Turgot, Smith et
tous les conomistes classiques leur suite, le moteur de la
croissance, l'pargne est au contraire un frein, comme Malthus
l'avait mis en lumire. La crise des annes trente est provoque
par un effondrement de l'investissement. Ds le milieu des

66

annes vingt, pour contrer le chmage endmique qui frappait


l'Angleterre, Keynes avait commenc mettre en avant les propositions de politiques interventionnistes que l'on qualifiera,
plus tard, de keynsiennes. Elles forment l'ossature du programme du parti libral anglais pour les lections de 1929. Il
s'agit en particulier de stimuler les dpenses par des politiques
montaires et fiscales et par des travaux publics. L'affaiblissement du pouvoir des cranciers par rapport celui des entrepreneurs est un lment important du programme de Keynes,
qu'il qualifiera d' euthanasie du rentier dans la Thorie
gnrale.
Tout en s'appuyant sur des positions mthodologiques bien
des gards semblables, les thses dveloppes par Hayek depuis
1925 prennent le contre-pied de celles de Keynes, tant sur le plan
du diagnostic que sur celui de la cure propose pour sortir de la
crise et rsorber le chmage. Pour Hayek, ce n'est pas une insuffisance, mais bien au contraire un excs d'investissement qui est
l'origine de la crise. Les politiques de stimulation de la
demande, de travaux publics, d'aide aux chmeurs et autres personnes dmunies ne peuvent qu'aggraver le mal et retarder la
gurison.
Ds les annes vingt, Hayek associe Keynes un courant de
pense qui a dj eu l'occasion de faire beaucoup de dommages
en conomie, celui des partisans des thories de la sous-consommation. Il a publi en 1929 une longue critique de ces thses qui
fondent les propositions inflationnistes pour stimuler la consommation et accrotre les dpenses de l'tat [1929b]. Il tait ainsi,
a-t-il lui-mme crit, compltement quip [1994a, p. 77]
pour s'attaquer Keynes lorsque ce dernier a propos, dans son
Treatise on Money, ce que Hayek considre comme une nouvelle version de la thorie de la sous-consommation.
L'attaque prendra la forme de deux articles publis dans Economica, la revue de la London School of Economics [1931 b et
1932]. Hayek reproche d'abord Keynes le caractre difficile,
non systmatique et obscur de son exposition, l'emploi inconsistant de plusieurs expressions, la faiblesse de l'argumentation. Ces dfauts, Hayek les associera plus tard une matrise
trs imparfaite de la thorie conomique. Il considre que
l'absence d'une thorie explicite du capital et de l'intrt
constitue une des faiblesses majeures de son livre. Finalement,
Keynes offre une thorie purement montaire du cycle et ne
67

considre que l'impact des processus montaires sur les


agrgats. Bref, il utilise une version simpliste de la thorie quantitative de la monnaie. Il ignore que l'investissement est limit
par l'pargne dsire et croit, contre toute logique, qu'un
accroissement de l'pargne pourrait ne pas entraner un accroissement de l'investissement. Dans la Thorie gnrale, cette
erreur prendra la forme de la thse en vertu de laquelle la
demande de biens d'investissement est drive de la demande
de biens de consommation. Fondamentalement, Keynes n'a pas
compris qu'on ne pouvait accrotre en mme temps la production de biens de consommation et celle des biens d'investissement. C'est ce qui l'amne penser que l'injection de
monnaie dans l'conomie suffira relancer cette dernire. C'est
l une politique irresponsable et dangereuse.
Keynes ragit trs vivement au premier article de Hayek, qui
il reproche de ne pas l'avoir lu avec bonne foi. Sa rponse est
une contre-attaque dans laquelle il dcrit Prix et production
comme un des plus effroyables embrouillaminis que j'aie
jamais lus, contenant rarement une proposition sense au-del de
la page 45. [ ... ] C'est un exemple extraordinaire de la manire
dont, partant d'une erreur, un logicien impitoyable peut se
retrouver Bedlam [clbre hpital psychiatrique de Londres]
[Keynes, 1971-1989, vol. 13, p. 154]. Reconnaissant la pertinence de certaines critiques terminologiques de Hayek, comme
la ncessit d'appuyer ses thses sur une thorie explicite du
capital et de l'intrt, Keynes considre toutefois que le foss
qui le spare de Hayek ne peut qu'engendrer un dialogue de
sourds. Comme la plupart des conomistes ancrs dans la vision
classique ou orthodoxe, Hayek croit que toute pargne volontaire trouve toujours son chemin jusqu' l'investissement, de
sorte que tout dsquilibre entre les deux ne peut tre que le
rsultat d'une action du systme bancaire. Pour Keynes, au
contraire, l'pargne et l'investissement peuvent se trouver
ingaux sans aucune intervention bancaire, et aucun mcanisme
n'assure automatiquement leur quilibre.
Ces changes publics sont accompagns d'une correspondance qui constitue effectivement un remarquable dialogue de
sourds [1995, p. 164-173]. Keynes y met fin abruptement, en
mars 1932, en crivant Hayek qu'il avait chang d'ide et prparait un nouveau livre dans lequel il modifierait ses thses.
chaud par cette raction de son adversaire, Hayek a dcid de
68

ne pas publier de compte rendu de la Thorie gnrale, dont


Keynes lui avait envoy une copie avant sa publication. Il craignait que Keynes ne change encore d'ide. Il regrettera sa
dcision plus tard.
Mais la croisade de Hayek contre les ides de Keynes et
surtout contre le keynsianisme va continuer, avec de plus en
plus de virulence, en dpit du rapprochement des deux hommes
sur le plan personnel et de leur alliance, au dbut de la guerre,
autour du projet de financement propos par Keynes. Hayek
crira mme, beaucoup plus tard, que sa croisade contre le nationalisme montaire, les thories de la sous-consommation et la
demande effective l'a empch de mener bon terme son propre
objectif de reconstruction d'une thorie des fluctuations
cycliques.
C'est dans sa dernire uvre de thorie conomique pure
[1941] que Hayek commence associer les errements thoriques
de Keynes des dfaillances sur le plan thique. La vision conomique de Keynes s'appuie en effet sur une faute morale, celle
qui lui a fait dire qu' long terme, nous serons tous morts
[Keynes, 1971-1989, vol. 4, p. 65]. On doit considrer cette
concentration sur le court terme non seulement comme une
erreur intellectuelle srieuse et dangereuse, mais comme une trahison de la tche principale de l'conomiste et comme une grave
menace pour notre civilisation [1941, p. 409]. C'est sur cette
base que Keynes et ses disciples ont fourni aux technocrates une
conomie de l'abondance , en vertu de laquelle une socit
pourrait vivre indfiniment au-dessus de ses moyens. Ce sont
deux sicles de progrs dans la rflexion conomique que
Keynes veut ainsi jeter par-dessus bord, en nous ramenant
l'univers prscientifique des mercantilistes, rhabilits la fin
de la Thorie gnrale.
Dans son dernier livre, le propos se fait toujours plus virulent
et Hayek relie les erreurs conomiques de Keynes ses erreurs
philosophiques et l'immoralisme qu'il revendiquait avec ses
amis de Bloomsbury : Keynes s'opposa aussi la tradition
morale reconnaissant la vertu de l'pargne [ ... ]. Ce qui le
conduisit consacrer ses formidables capacits intellectuelles
laborer une "thorie gnrale" de l'conomie laquelle nous
devons l'inflation qui a rgn plantairement au cours du troisime quart de ce sicle, et, comme une invitable consquence,
le chmage lev qui l'a accompagne [1993, p. 80).
69

Dans l'avant-propos de l'dition franaise de Prix et production, date de 1975, il rappelle que les thses dfendues dans
son livre ont t totalement oublies au profit de celles de
Keynes. Mais c'est lui qui avait raison. Sa seule erreur a t de
sous-estimer la dure pendant laquelle la politique du desperado,
la stimulation artificielle de la demande effective, pouvait avoir
un impact positif. Cependant, tt ou tard on allait se heurter
un mur: Keynes s'tait bas sur l'hypothse d'une corrlation positive simple entre la demande globale et le niveau de
l'emploi, et sur le fait que le chmage pouvait et devait tre
combattu par un accroissement convenable de la demande
globale. L'application de cette thorie a non seulement entran
l'inflation mondiale en chouant dans une prvention durable du
chmage mais se trouve tre long terme la cause d'un chmage
beaucoup plus important que celui qu'elle entendait combattre.
[ ... ] Il se peut que l'effondrement de l'illusion keynsienne
auquel on est en train d'assister donne l'autre explication des
causes du chmage prsente dans ce livre davantage de chances
d'tre coute qu'il y a quarante ans [1975, p. 54-56] (sur le
duel entre Hayek et Keynes, on consultera entre autres Cochran
et Glahe [1999], Dostaler [1990], McCormick [1992], Parguez
[1982] et Tutin [1988]).

Rle de l'tat et politiques conomiques


Le duel entre Keynes et Hayek dbouche donc sur la croisade,
mene sans relche par ce dernier jusqu' la fin de sa vie, contre
l'interventionnisme et l'tat-providence qui se met en place,
dans la plupart des pays du monde, aprs la Seconde Guerre
mondiale. Cette croisade s'appuie sur les convictions pistmologiques que nous avons exposes au chapitre II. L'tat ou, plus
prcisment, les gouvernements ne peuvent disposer de la
totalit des informations ncessaires pour grer l'conomie et
atteindre de prtendus objectifs macroconomiques : taux de
croissance, taux d'inflation, niveau de chmage, niveau de
revenu.
La position de Hayek s'appuie aussi sur une conviction
d'ordre thique. Il rejette en effet la justification mise en avant
dans la poursuite de ces objectifs, en particulier du dernier, le
niveau et la rpartition des revenus: l'atteinte de la justice
70

sociale. Nous reviendrons sur cette question la fin du chapitre IV (voir encadr Lajustice sociale , p. 104). Qu'il suffise
de dire ici que, sous la bannire d'une revendication chimrique,
la poursuite de la justice sociale dissimule pour Hayek la dfense
d'intrts corporatistes et sectoriels, la protection de privilges
acquis, qui sont le plus souvent ceux des classes moyennes aux
dpens des riches et des plus dfavoriss. Ce n'est pas la tche
des gouvernements que de redistribuer des revenus qui ne sont
pas dtermins par des normes de justice, d'galit, de mrite ou
d'effort, mais qui sont le rsultat du jeu de la catallaxie.
supposer mme que les objections d'ordre thique et pistmologique contre l'interventionnisme et l'tat-providence
puissent tre contournes, Hayek estime, comme nous l'avons
vu dans la section prcdente, que l'argumentation qui les soustend, la thorie keynsienne de la demande effective, est
errone. partir du moment o l'explication des fluctuations
cycliques et du chmage qu'il oppose celle de Keynes est
valable, il s'ensuit que des mcanismes tels que l'acclrateur
et le multiplicateur ne peuvent fonctionner comme Keynes et ses
disciples le pensent. Les politiques fiscales et montaires et les
dpenses publiques ne peuvent donc avoir l'effet escompt.
Hayek leur reconnat tout de mme une certaine efficacit dans
l'horizon temporel dans lequel se situe Keynes, le court terme,
mais au prix d'une aggravation de la situation long terme.
Dans les annes quarante et cinquante, Hayek tait relativement isol dans sa croisade. Les mesures qu'il proposait alors,
en particulier dans sa Constitution de la libert [1960], taient
rsolument contre-courant du consensus keynsien. Il fallait
entre autres, crivait-il, drglementer, privatiser, rduire et simplifier les programmes de scurit sociale, diminuer la protection contre le chmage, supprimer les programmes de
subvention au logement et les contrles de loyer, abolir les programmes de contrle des prix et de la production dans l'agriculture, rduire le pouvoir syndical. Avec la complicit des
intellectuels keynsiens et sociaux-dmocrates, les pouvoirs
publics ont en effet cd beaucoup trop de pouvoir aux syndicats, y compris, dans certains pays, un monopole de reprsentation : Ils sont devenus des institutions pourvues de privilges
uniques, et auxquelles les rgles gnrales du Droit ne sont pas
applicables [1994b, p. 267].
71

Bien entendu, ce programme est prcisment celui qui a remplac dans la plupart des pays, partir des annes soixante-dix
et quatre-vingt, l'agenda keynsien, sous l'appellation de nolibralisme (voir encadr Nolibralisme , p. 106). Nous
avons cit, au chapitre l, les paroles logieuses de Mme
Thatcher, lectrice de la Constitution de la libert et de Droit,
lgislation et libert. Nous reviendrons la fin du dernier chapitre sur les relations complexes entre les positions de Hayek et
celles des autres composantes du mouvement nolibral. Mais
nous verrons maintenant que Hayek conserve, dans son systme,
un rle relativement important pour l'tat, comparativement
plusieurs de ses disciples ou allis: L'ampleur et la varit de
l'action gouvernementale compatibles, au moins en principe,
avec un systme de libert sont donc considrables. La vieille
formule du laissez-faire et de la non-intervention ne nous fournit
pas de critre adquat pour distinguer entre ce qui est admissible et ce qui ne l'est pas dans un systme de libert [1994b,
p.231].

Une place pour l'tat


Le premier rle de l'tat est de fournir le cadre juridique
requis par le jeu de la catallaxie, tche pour laquelle il dispose
du monopole de la coercition. Nous y reviendrons au chapitre
suivant. Mais l'tat a aussi, pour Hayek, un rle important
jouer dans le domaine de l'conomie : Loin de plaider pour
un tel "tat minimal", il nous apparat hors de doute que dans
une socit volue le gouvernement doive se servir de son
pouvoir fiscal pour assurer un certain nombre de services qui,
pour diverses raisons, ne peuvent tre fournis, du moins adquatement, par le march [1983a, p. 49]. Il en est ainsi pour des
biens collectifs qui profitent tous et qu'on ne peut fournir sans
que tous contribuent leurs cots, tels que la protection contre
la violence, les pidmies et catastrophes naturelles, la
construction et l'entretien des routes, un certain nombre de
services urbains, la dfinition des poids et mesures, la fourniture d'informations telles que les cadastres, cartes, statistiques
diverses, certificats de qualit pour certaines marchandises:
Ce sont l les biens collectifs ou publics au sens propre et, pour
qu'ils soient fournis, il faudra trouver une mthode autre que
celle de la vente aux utilisateurs individuels [ibid., p. 52]. Les
72

problmes de pollution sont aussi pris en compte par Hayek qui


utilise le concept d'externalit, qu'il dfinit comme une forme
de bien collectif: Il est souvent impossible de limiter les effets
de ce qu'untel fait de sa terre, aux bornes du champ en question;
ainsi apparaissent ces "effets de voisinage" qui n'entrent pas en
ligne de compte tant que le possesseur ne doit se soucier que des
rsultats de son action sur son propre bien. Ainsi se posent aussi
les problmes relatifs la pollution de l'air, de l'eau, etc.
[ibid., p. 51] (sur les biens collectifs, voir aussi ibid., chap. 14 et
15 et [1960], chap. 15).
Cela peut videmment ouvrir la porte de nombreuses interventions tatiques. Mais, pour Hayek, ce type d'intervention doit
tre trs circonscrit et l'autorit des pouvoirs publics dans leur
mise en uvre peut et doit tre la plus limite possible. Si
certains services ne peuvent tre fmancs que par l'impt, il ne
s'ensuit pas qu'ils doivent tre grs par le gouvernement.
Comme le march demeure en dernier ressort le meilleur moyen
pour la production et l'allocation des ressources, il convient de
rduire au minimum les activits qui ont pour effet de le
contrarier. videmment, toute forme de contrle direct des prix
et des quantits est inconciliable avec une conomie de march,
et donc inacceptable. Dans la gestion de ses activits, il n'y a
aucune raison pour laquelle le gouvernement ne devrait pas
lui-mme tre soumis aux rgles de la concurrence: Ce qui est
contestable, ce n'est pas l'entreprise d'tat, mais le monopole
d'tat [1994b, p. 225].
Si l'on excepte la protection contre l'ennemi extrieur et les
moyens essentiels pour assurer le monopole de la coercition, il
n'y a aucun secteur d'activit qui soit de droit rserv aux
pouvoirs publics. Il n'y a pas de distinction rigide entre secteur
public et secteur priv, et des activits peuvent passer de l'un
l'autre selon les circonstances. La situation la plus souhaitable
est celle dans laquelle le passage du public au priv prdomine,
lorsque que les conditions soient runies pour que le march
libre puisse bien fonctionner.
Dans le cas des postes, dont la prise en charge rsulte historiquement de la volont gouvernementale de contrler la correspondance des sujets, le monopole permet par ailleurs aux
syndicats de disposer d'un pouvoir coercitif et de prendre le
public en otage pour amliorer les avantages corporatifs de leurs
membres. On constate un phnomne analogue dans ce que
73

Hayek appelle les autres syndicalo-services publics :


transports, communications, fourniture d'nergie. li s'agit l de
domaines qui ne sont d'aucune manire naturellement publics,
et qui dans la plupart des cas seraient mieux grs par des entreprises prives. Les monopoles y empchent la concurrence et
entranent une fixation politique des tarifs qui favorise l'talement tentaculaire des villes. Le monopole tatique sur la radiotlvision est une autre situation tout fait inacceptable, mme
s'il est souhaitable que certains types d'informations soient
rendues gratuitement accessibles.
Hayek considre que la proposition de bons de scolarit de
Friedman, destine favoriser la privatisation de l'enseignement, pourrait tre applique plusieurs autres secteurs.
Mais, l'encontre des thses de son ami cette fois, et de ses
propres positions antrieures, il propose, en 1976, de retirer aux
banques centrales le pouvoir d'mission montaire, de dnationaliser la monnaie en soumettant sa cration, comme celle
de toute autre marchandise, au jeu de l'offre et de la demande :
Si l'abolition du monopole gouvernemental sur la monnaie
dbouchait sur l'usage gnral de plusieurs monnaies concurrentes, cela serait dj en soi un progrs sur un monopole montaire tatique qui a, sans exception, t exploit pour frauder et
tromper les citoyens [1983a, p. 67-68].
Nous l'avons dj vu en prsentant la thorie des cycles de
Hayek, ce dernier ne jette pas aux oubliettes toute politique conomique, comme le feront plus tard les tenants de la nouvelle
macroconomie classique : Personne ne niera que la stabilit
conomique et la prvention des dpressions majeures
dpendent en partie de l'action gouvernementale [1994b,
p. 264]. Peu de temps aprs la mort de Keynes, dans le premier
numro d'conomie applique justement consacr au matre de
Cambridge, Hayek crit: Je tiens dclarer tout d'abord que
je considre que l'obtention d'un niveau plus lev et stable de
l'emploi est l'un des buts les plus importants d'un gouvernement
dmocratique [1948b, p. 197]. Aprs cette dclaration tout de
mme surprenante, il ajoute que, mme si ce rle est peut-tre
important, les moyens d'action pour le remplir sont en dfinitive de peu d'efficacit: C'est probablement une illusion de
supposer que l'on sera toujours capable d'liminer compltement les fluctuations industrielles par la politique montaire
[1975, p. 184]. Bien entendu, on peut se demander ce qui
74

Nationalisme montaire
et dnationalisation de la monnaie
Sur le plan des relations internationales, Hayek a toujours considr
que le systme d'talon-or, dont Hume
a nonc les rgles en 1752, constituait le meilleur moyen pour grer les
flux financiers et commerciaux internationaux et discipliner les autorits
montaires nationales. Il constitue en
effet un frein efficace une mission
excessive de monnaie, comme Ricardo
l'avait mis en lumire au dbut du
XIX' sicle, alors que l'Angleterre avait
suspendu la convertibilit de la livre
sterling. L'interruption temporaire de
ce systme pendant la Grande Guerre a
favoris l'hyperinflation en Allemagne et en Autriche. Son croulement dfinitif dans les annes trente
a ouvert la voie ce que Hayek a
dnonc comme nationalisme montaire , et facilit les politiques inflationnistes mises en avant par Keynes et
ses disciples [1937a). Keynes s'tait
oppos, dans les annes vingt, au retour
de l'Angleterre au systme d'talon-or.
Pour Hayek, l'absence d'un systme
d'talon-or donne trop de pouvoirs aux
banques centrales. Elle est en grande
partie responsable de la dpression des
annes trente. Au moment o Keynes
labore sa proposition de banque centrale internationale en vue de la confrence de Bretton Woods, Hayek
propose de son ct un systme de
monnaie internationale remboursable
contre une combinaison fixe de droits
une certaine quantit de marchandises entreposables [1943). Cette
proposition liminerait une bonne
partie des causes des fluctuations, en
tablissant en quelque sorte un lien
physique entre le revenu rel et la
monnaie utilise pour le mesurer.
L'croulement, en 1971, du systme
mis en place Bretton Woods et la

flambe de l'inflation qui l'accompagne confirment Hayek dans


ses convictions antrieures. Elles
l'amnent de plus voir dans le
monopole tatique d'mission montaire la source profonde des dsquilibres conomiques, inflation,
dpression et chmage. L'histoire
enseigne en effet que les gouvernements ont toujours eu tendance
manipuler la monnaie en fonction de
leurs intrts et de ceux des plus
puissants groupes dans la socit. C'est
ce qui l'amne, d'abord dans une
confrence prononce en 1975 [1999b,
p. 115-127), puis dans une brochure
publie l'anne suivante [1976b),
lancer une proposition provocante:
celle d'enlever aux gouvernements le
monopole de l'mission montaire, de
telle sorte que les gens soient libres
d'utiliser la monnaie de leur choix. Il
s'agit donc de dnationaliser la
monnaie, en soumettant son mission
aux rgles de la concurrence. Ce libre
change de monnaies serait
dsormais le seul moyen d'empcher
les autorits montaires d'mettre
volont des monnaies moins fiables et
plus faibles, protgeant en quelque
sorte leurs monnaies contre les consquences malfaisantes des politiques
interventionnistes. Hayek prsente sa
proposition comme une alternative au
projet utopique de monnaie europenne unique. Ce projet est selon lui
vou l'chec, le monopole de la
Banque centrale europenne se substituant celui des banques nationales.
On compte, parmi les adversaires de la
proposition de Hayek, son alli contre
le keynsianisme, Milton Friedman
(voir sur cette question les introductions de Kresge Hayek [1999a) et
Pays [1991]).

75

resterait de pouvoir aux autorits montaires si la proposition de


dnationalisation de la monnaie tait mise en pratique.
Les banques centrales doivent se contenter de poursuivre
une politique prudente au cours de la phase ascendante du cycle
[ ... ] et [ ... ] rsister aux propositions de bon sens, mais dangereuses, de combattre la dpression par "une petite inflation" }}
[ibid.]. Mme s'il admet qu'une politique montaire et un programme de travaux publics peuvent et dans certains cas doivent
tre mis en uvre pour empcher l'conomie de sombrer totalement dans la dpression, Hayek considre que le rsultat
d'un essai de stabilisation de l'emploi et du revenu au niveau
maximum atteint pendant la hausse serait ainsi de rendre une
partie de l'emploi absolument dpendante des dpenses gouvernementales }} [1948b, p. 207].
Hayek considre que tous les systmes, lourds, complexes et
de plus en plus opaques, de scurit sociale, graduellement installs depuis les annes 1880, ont depuis longtemps outrepass
leurs fonctions lgitimes de protection des faibles et des
dmunis pour devenir des moyens dtourns de redistribution
des revenus. C'est d'ailleurs abusivement qu'on les qualifie
d'assurance ou de scurit sociale. li n'en estime pas moins que
la prservation de la concurrence n'est pas davantage incompatible avec un vaste systme de services sociaux }} [1946,
p. 34]. En particulier, l'tat a un rle et une responsabilit
l'gard des plus dmunis, des victimes du sort qui n'ont pas le
moyen d'tre secourues autrement, malades et handicaps, personnes ges, veuves et orphelins. Il propose ainsi l'instauration
d'un niveau minimum de revenu au-dessous duquel personne ne
devrait tomber: L'assurance d'un certain minimum de ressources pour chaque individu, ou une sorte de niveau de base
au-dessous duquel personne ne risque de tomber mme s'il est
incapable de pourvoir sa subsistance, voil qui peut tre
considr non seulement comme une protection tout fait
lgitime contre un risque commun tous, mais encore comme
un lment ncessaire de la Socit largie o l'individu n'a plus
dsormais de crance morale sur les membres du petit groupe
particulier dans lequel il est n}> [1983a, p. 64-65].
li est bien entendu difficile de voir en quoi une telle politique
ne constitue pas une forme de redistribution du revenu. Ne
pourrait-on y voir le besoin ressenti de modrer une position qui
apparatrait autrement comme trop intransigeante, rappelant les
76

diatribes des conomistes contre les lois sur les pauvres en


Angleterre, au tournant du XIX' sicle? Hayek dcrit d'ailleurs
sa proposition comme une radaptation de la vieille loi sur les
pauvres [1994b, p. 285].

La fiscalit
La tendance du secteur public s'accrotre constamment est
un problme majeur du monde contemporain. Les structures
politiques modernes, avec l'absence de contrle sur le monopole
gouvernemental, amnent ce dernier largir toujours plus
l'assiette fiscale en qualifiant arbitrairement de services publics
un nombre de plus en plus considrable de biens. Pour Hayek,
ce devrait tre la dcision concernant le niveau des prlvements fiscaux qui fixe le volume total du secteur public
[1983a, p. 61]. Si les besoins sont dfinis en premier lieu et les
moyens de les satisfaire ensuite, la taille du secteur public a tendance augmenter sans arrt.
Il faut modifier radicalement la manire dont les prlvements fiscaux sont raliss. La dtermination des rgles de fiscalit devrait relever d'une instance lgislative, responsable du
respect de la rgle de droit, plutt que de l'arbitraire gouvernemental. Ainsi, loin de constituer une juste norme, valable de tout
temps, la progressivit de l'impt sur le revenu s'est rpandue
au XIX' sicle, avec l'appui de penseurs tels que Marx, comme
moyen explicite de redistribution des revenus, de prlvement
sur les revenus les plus levs qui sont ensuite remis non pas aux
pauvres, mais aux classes moyennes qui contrlent le processus
dmocratique: La fiscalit progressive est nanmoins actuellement le moyen essentiel de redistribution des revenus
[1994b, p. 307].
Il s'agit donc d'une spoliation illgitime des revenus d'un
groupe qui contribue puissamment la croissance conomique
et mme au progrs de la civilisation. Ce sont en effet les riches,
dit Hayek, qui sont les premiers exprimenter de nouveaux
produits qui seront ensuite accessibles toute la population; ce
sont eux dont les moyens permettent de faire avancer l'art et la
science, et d'veiller la conscience publique de grandes causes
(voir cet tonnant loge des riches dans [1960], chap. 8). La
grande richesse rsulte d'ailleurs, non pas uniquement de l'effort
ni de l'pargne, mais de l'aptitude orienter les ressources
77

vers leur emploi le plus productif [1981, p. 118]. C'est la progressivit de l'impt sur le revenu qui a constitu un des plus
puissants facteurs d'augmentation incontrlable des dpenses
publiques, tout en se transformant en frein la croissance conomique, en dsincitation l'investissement.
Il faut donc cesser d'utiliser l'impt comme moyen de redistribuer et comme levier de politique conomique. Il faut un
impt proportionnel dont le taux ne soit pas modifi en fonction
des alas de la conjoncture. On ne peut admettre un degr, faible,
de progressivit que dans le cas o celle-ci sert compenser un
poids trop considrable d'impts indirects sur les faibles revenus
[1994b, p. 306]. Le critre du niveau des prlvements serait,
idalement, que chacun reoive autant en termes de biens collectifs que ce qu'il a fourni comme contribution.
La dtermination du revenu fiscal total prlever par
l'impt dans un certain exercice est encore une dcision particulire qui doit tre guide par des circonstances de fait, bien qu'il
puisse y avoir des questions de justice propos du fardeau
qu'une majorit est dispose porter, mais qu'elle fait aussi
porter une minorit qui n'y est pas dispose; ou encore
propos de la faon dont un fardeau donn doit tre rparti entre
les personnes et les groupes [1980, p. 164] (sur la fiscalit, voir
aussi [1960], chap. 20 et [1983a], chap. 14). Ces remarques renvoient, au-del de l'conomie, l'organisation de la socit et en
particulier au gouvernement et la dmocratie. Ce sont vers ces
questions que nous allons maintenant nous tourner.

IV / La socit

La thse de cet ouvrage est qu'une situation de libert dans


laquelle tous ont la facult d'employer leurs connaissances
la poursuite de leurs objectifs, borns seulement par des
rgles de juste conduite applicables en toute circonstance,
leur fournira probablement les conditions les plus favorables
la ralisation de leurs projets .. et qu'un tel systme n'a de
chances d'tre instaur et maintenu que si toute autorit
quelle qu'elle soit, y compris celle de la majorit du peuple,
est borne dans l'exercice du pouvoir de contrainte par des
principes gnraux auxquels la communaut aura adhr
titre permanent [1980, p. 65].

De la mme manire qu'il n'aime pas le mot conomie, et


qu'il a propos de le remplacer par celui de catallaxie, Hayek
n'aime pas le mot socit. Il ne l'aime pas cause de l'usage
qu'on en fait. La socit - c'est aussi le cas pour la nation ou la
classe - dsigne en effet une totalit considre, le plus souvent,
comme construite par les hommes. Cette totalit aurait une
unit, une cohrence organisationnelle propres. Elle aurait
mme une me et serait dote de volont. Elle aurait en particulier le pouvoir d'imposer ses membres des rgles de
conduite. Hayek rejette catgoriquement cette vision animiste et
anthropomorphique de la socit. Non seulement ne correspond-elle pas la ralit, mais c'est sur elle que se fonderaient tous les totalitarismes. Ce n'est pas un hasard si le mot
socialisme drive de socit et de social.
C'est pourquoi Hayek remplace en divers endroits de son
uvre, et surtout dans ses dernires publications, le mot socit
par des priphrases telles que ordre tendu , grande
79

socit ou socit ouverte. Dans son dernier livre [1988],


il remplace capitalisme par ordre tendu de la coopration
humaine (extended order of human cooperation). Mais il lui
faut la plupart du temps, pour se faire comprendre, cder
l'usage courant, et c'est ce que nous ferons aussi dans les pages
qui suivent.
Qu'est-ce que la socit? Comment fonctionne-t-elle ?
Comment volue-t-elle ? Comment doit-elle tre organise, si
tant est qu'elle puisse l'tre? Quel est le rapport entre une
socit et les individus qui en font partie? ces questions, que
l'humanit essaie d'lucider depuis la nuit des temps, Hayek
apporte, tout au long d'une uvre abondante et dense, un
ensemble de rponses, parfois contradictoires, parfois inattendues et provocatrices, dessinant les contours d'un libralisme
radical qu'il oppose tant au conservatisme qu'au socialisme,
sous toutes leurs formes (sur le libralisme de Hayek et ses liens
avec les autres formes de libralisme, on consultera, dans une
littrature abondante, Aron [1961], Berthoud et Frydman
[1989], Cristi [1993], Crowley [1987], Dupuy [1988], Ferry
[1990], Kukathas [1989], Manin [1983] et Nemo [1988]).
Sont en jeu dans ce questionnement le droit, la morale, les traditions aussi bien que la nature de l'tat, du pouvoir politique,
des gouvernements. L'conomie dont il a t question au chapitre prcdent constitue une partie de cet ensemble, un lment
de l'ordre tendu de la coopration humaine. Il y a l un
paradoxe intressant. La naissance de l'conomie politique
comme discipline autonome, au XV Ill' sicle, se caractrise en
effet par une vision de la soumission de toutes les dimensions de
la vie sociale une conomie conue comme gre par des lois
conomiques naturelles, au mme titre que la physique newtonienne. Alors que jusque-l, pour reprendre l'expression de Karl
Polanyi (The Great Transformation, 1944 ; Karl tait le frre de
Michael Polanyi, auteur de The Logic of Liberty (1951), ami de
Hayek et membre de la socit du Mont-Plerin), l'conomie
tait enchsse dans la socit, c'est dsormais la socit qui est
enchsse dans l'conomie.
Cette vision conomiciste des choses, combattue entre autres
par les historicistes, les institutionnalistes, Keynes et certains de
ses disciples, s'impose avec plus de force que jamais, au
tournant du XXI' sicle, dans le cadre d'une idologie qui
s'appuie, paradoxalement, sur Hayek. En effet, Hayek s'oppose
80

radicalement cette vision de l'conomie et de la socit, mme


si historiquement, selon lui, ce sont les conomistes qui ont le
mieux compris la vritable nature des socits.

L'ordre spontan

Nous avons vu que Hayek utilise l'expression ordre sensoriel pour dsigner le rsultat de la classification par le
cerveau des impulsions qu'il reoit du monde extrieur. Il utilise
aussi le mot ordre pour dsigner les diverses institutions
humaines. Elles sont en effet composes d'une multiplicit
d'lments entre lesquels existent des interactions complexes.
Dans un monde caractris par l'incertitude, l'ignorance, et
l'inquitude qu'elles suscitent, les hommes cherchent prvoir,
avec un certain degr de confiance, les vnements futurs. Dans
le domaine des phnomnes les plus simples, ceux que l'on
trouve en particulier dans l'univers physique, on met en lumire
des lois qui permettent de relier de manire systmatique les
vnements leurs causes.
Lorsque les phnomnes sont plus complexes, et c'est le cas
de presque tous ceux qui concernent les interactions entre les
tres humains, la notion de loi est insuffisante et mme inapplicable. Ainsi Hayek rejette-t-ill'ide de lois de dveloppement
des socits humaines. C'est le concept d'ordre qui sied
l'tude des phnomnes complexes. Il est dfini comme un
tat de choses dans lequel une multiplicit d'lments de nature
diffrente sont en un tel rapport les uns aux autres que nous
puissions apprendre, en connaissant certaines composantes
spatiales ou temporelles de l'ensemble, former des pronostics
corrects concernant le reste; ou au moins des pronostics ayant
une bonne chance de s'avrer corrects [1980, p. 42, italiques
dans l'original]. L'homme peut raliser des projets parce qu'il
trouve, dans le monde dans lequel il vit, un certain ordre. Les
mots systme, structure ou modle peuvent aussi tre utiliss,
mais Hayek leur prfre celui d'ordre.

L'artificiel et le naturel
Les penseurs grecs distinguaient deux types d'ordre auxquels
ils avaient donn, respectivement, les noms de taxis et de
81

kosmos. Taxis dsignait un ordre dlibrment construit par


l'homme, selon un dessein clairement tabli, le plus souvent au
moyen d'un plan. Un ou des hommes construisent quelque
chose, qui peut tre une habitation ou une institution, un code
de rglements, une entreprise. Pour les Grecs, un plan de bataille
relevait ainsi de la taxis. Hayek traduit ce terme par ordre
fabriqu ou ordre artificiel que l'on peut aussi rendre par
le mot organisation . C'est un ordre planifi, dirig, dlibr.
C'est aussi un ordre qui a une fmalit, dont l'existence rpond
un but. C'est enfin un ordre exogne, en ce sens qu'il est cr par
des forces qui lui sont extrieures.
Le kosmos est au contraire un ordre form indpendamment
de la volont humaine, soit qu'il tait dj l ou qu'il s'est form
sans qu'on en ait eu conscience, sans qu'on l'ait planifi ou
construit. C'est un ordre qui n'a pas de but, qui ne rpond pas
un besoin. C'est un ordre endogne, qui trouve en lui-mme son
moteur. On peut l'appeler ordre naturel , ou encore ordre
mri . Les Grecs appliquaient principalement cette expression
aux phnomnes naturels. Un organisme, terme relevant de la
biologie, est un ordre naturel.
Des difices sans architecte
li se trouve que plusieurs institutions et phnomnes issus de
l'action humaine ne rpondent pas la dfinition de la taxis, de
l'ordre artificiel ou construit, de l'organisation. Il existerait
donc, entre les deux ordres, artificiel et naturel, un troisime
type d'ordre. Cet ordre, Hayek le qualifie de spontan . Un
ordre spontan est le rsultat de l'action humaine sans tre pour
autant le fruit d'un dessein (design) humain, donc sans avoir t
conu, voulu, planifi, construit par un individu ou un groupe
d'individus en vue de servir des fins particulires.
Avec la notion de division de la connaissance, laquelle il est
troitement li, le concept d'ordre spontan est un lment fondamental de la philosophie sociale de Hayek. Toutefois, contrairement ce qui est le cas pour l'ide de division de la
connaissance, dont il s'estime le concepteur original, il attribue
Bernard de Mandeville et aux grands philosophes sociaux
cossais du XVIII' sicle, Hume, Ferguson et Smith, la paternit
du concept d'ordre spontan, qu'il considre parmi les plus
fconds, bien qu'encore incompris du plus grand nombre, pour

82

l'tude des socits humaines: Il n'y aurait aucune exagration dire que le point de dpart de la thorie sociale - et sa
seule raison d'tre - est la dcouverte qu'il existe des structures
ordonnes, qui sont le rsultat de l'action d'hommes nombreux
mais ne sont pas le rsultat d'un dessein humain [1980, p. 43].
C'est Mandeville qui, dans sa Fable des abeilles, dont une
premire version a t publie en 1705, a mis le doigt sur l'ide
de formation spontane d'un ordre, ide qui avait t entrevue
avant cette date, mais jamais formule explicitement. Cette ide
se prsente sous la forme du paradoxe de la transformation de
vices privs en vertus publiques. Mandeville affirme qu'un ordre
social peut natre de l'interaction de pulsions gostes, non coordonnes. Comme c'est souvent le cas dans l'histoire des ides, il
n'a probablement jamais compris compltement ce qu'tait sa
principale dcouverte [1967b, p. 81].
Cette intuition sera reprise et dveloppe par Hume, puis Ferguson et Smith. Hume a donn du dveloppement d'institutions
telles que la loi et la justice une analyse qui a influenc Hayek
[1963b]. Mais c'est Ferguson qui, le premier, a dcrit clairement en 1767 ces institutions (establishments) qui sont bien
le rsultat de l'action humaine, mais non l'excution de quelque
dessein humain (An Essay on the History of Civil Society,
dimbourg, Edinburgh University Press, 1767, p. 187 ; cit par
Hayek [1967b], p. 96). Avec la mtaphore de la main invisible,
Adam Smith donne la notion d'ordre spontan sa forme
canonique. Smith utilise cette image pour dcrire une situation
dans laquelle les actions individuelles concourent produire un
rsultat positif pour une collectivit sans que les individus en
soient conscients, sans qu'ils aient cherch dlibrment ce
rsultat. Cette conception est donc loin de se rduire, comme
c'est souvent le cas chez les disciples modernes de Smith, une
apologie du march et du systme des prix (voir Guerrien
[2000]). Il est peu probable, par ailleurs, que ce mme Smith,
dont le libralisme conomique admettait beaucoup
d'exceptions, aurait t d'accord avec le libralisme radical que
Hayek dduit de l'ide d'ordre spontan.
Le march et la monnaie sont des ordres spontans. Ils n'ont
pas t crs dlibrment par des individus, des gouvernements ou des nations. Ils sont le fruit d'une longue volution
dans laquelle la volont et la raison humaines n'ont rien voir. Il
en est de mme du langage, de la morale, du droit. Il s'agit donc
83

des plus importantes institutions conomiques et sociales. Bien


videmment, la socit elle-mme, comme l'conomie qui en est
partie, constitue un ordre spontan.
La socit est un ordre spontan d'ensemble qui contient en
son sein la fois des ordres spontans plus spcifiques et des
groupes organiss qui relvent plus de la notion de taxis. Telles
sont les familles, les entreprises, les socits de toute nature,
mais aussi les institutions publiques, y compris le gouvernement: Dans n'importe quel groupe d'hommes dpassant la
taille minimale, la collaboration reposera toujours la fois sur
l'ordre spontan et sur l'organisation dlibre [1980, p. 54].
L'ordre spontan n'a pu tre conceptualis que dans une
socit scularise, ou en tout cas par des penseurs librs des
mythes religieux. L'homme a tendance attribuer des forces
surnaturelles ce qu'il n'a pas lui-mme cr. Ou bien il en
attribue la cration une raison dont il surestime les capacits.
Tel est le chemin suivi par le rationalisme constructiviste, pour
lequel le march, la monnaie, le langage, le droit, la socit
entire sont des crations de la raison humaine : Les erreurs
du rationalisme constructiviste sont troitement lies au dualisme cartsien, c'est--dire la conception d'une substance spirituelle existant part, qui se tient hors du monde ordonn de la
nature et qui a rendu l'homme, ainsi dot d'esprit ds le dbut,
capable de faonner les institutions de la socit et de la culture
au sein desquelles il vit [1980, p. 20].
Telle est aussi la vision de Jean-Jacques Rousseau en vertu
de laquelle la socit est issue d'un contrat social (bien entendu,
contrat social, comme tat de nature, sont au dpart des
constructions philosophiques). Cette conception s'est impose
facilement en France comme en Allemagne, mais elle en est
venue dominer la pense sociale presque partout dans le
monde. Elle implique que ce qui a t construit peut tre dtruit
et remplac. Elle caractrise la vision freudienne comme celle
de Marx ou de Keynes. Elle constitue la principale menace pour
la survie d'une civilisation qui est le rsultat d'une volution
longue et complexe.
Une mise en ordre de ['inconnu

Les notions d'ordre spontan et de division de la connaissance


sont, avons-nous dit, deux des axes majeurs de la philosophie
84

sociale de Hayek et constituent le pivot de sa critique du scientisme et du socialisme. Elles sont, de surcrot, troitement
relies. L'ordre spontan permet en effet de procder la mise
en ordre de l'inconnu [1993, p. 115]. Les hommes doivent
vivre et prendre leurs dcisions dans un contexte d'ignorance et
d'incertitude, qui constitue le terroir des terreurs primitives et
prjugs de toute nature. L'ordre spontan est le seul moyen de
les dissiper et de contrer les effets de la dispersion de la connaissance: L'une de nos thses majeures sera que des ordres extrmement complexes, comprenant plus de faits distincts qu'aucun
cerveau n'en peut constater ou manipuler, ne peuvent tre
produits qu' travers des forces poussant la formation d'ordres
spontans [1980, p. 45].
Ce n'est que dans les petits groupes organiss, tribus primitives, clans, communauts, que les individus se connaissent
tous, qu'ils ont conscience de poursuivre ensemble des buts
communs, le plus souvent dtermins ou imposs par un chef.
Dans les ordres spontans, au contraire, les individus ne
connaissent que leur environnement immdiat et ne sont relis
l'ensemble que par des rgles impersonnelles. Ainsi, dans le
cadre du march, ce sont des prix qui leur communiqueront
l'information ncessaire leur prise de dcision.

Rgles et volution

L'ordre spontan ne doit pas tre confondu avec un organisme, qui dsigne un ordre dans lequel les lments individuels
occupent une position relativement fixe, du moins lorsque
l'organisme est parvenu maturit. La comparaison de la socit
un organisme vivant a d'ailleurs t faite par des penseurs qui
avaient le plus souvent une conception hirarchique des socits
dans lesquelles les classes et groupes avaient des places
assignes et qui taient diriges par un pouvoir absolu. Ainsi,
dans son Trait d'conomie politique (1615), Antoine de Montchrestien comparait la socit un corps humain dont le cerveau
reprsentait les marchands, le cur les artisans et gens de mtier,
le foie et le sang les laboureurs et travailleurs agricoles.
Hayek rejette ce mot autant que celui d'organisation pour
caractriser la socit. Mais il est un point sur lequel des rapprochements peuvent tre faits entre les organismes biologiques et
85

les ordres spontans. C'est l'ide d'volution. En effet, un ordre


spontan, aprs avoir merg en un certain point de l'histoire de
l'humanit et un certain lieu de la surface du globe, volue. Cette
volution peut tre plus ou moins rapide, plus ou moins russie.
Il peut y avoir des ordres spontans mort-ns et d'autres qui, tel
le march, finissent par s'imposer sur toute la surface du globe et
toutes les socits qui l'habitent. Pourquoi?
La thse de l'volution des espces naturelles a t labore
par Charles Darwin. Dans De l'origine des espces au moyen de
la slection naturelle (1859), Darwin expose le mcanisme qui
assure la persistance des espces les mieux adaptes leur environnement et provoque la disparition des autres. La combinaison
entre l'action du milieu et des variations brusques et spontanes
dans les organismes vivants provoque ce rsultat. On a utilis
le terme de darwinisme social pour caractriser la vision en vertu
de laquelle la concurrence conomique et le laisser-faire sont les
moyens par lesquels les plus aptes s'enrichissent dans la guerre
conomique. La thorie haykienne de l'volution des ordres
spontans a aussi t dcrite de cette manire. Hayek reconnat
lui-mme que la conception de base de l'volution est la mme
dans les deux domaines [socit et biologie] [1980, p. 27].
Toute volution est en effet un processus d'adaptation
continue des vnements imprvisibles, des circonstances
alatoires qui n'auraient pu tre prvues [1993, p. 38].
De manire gnrale, ce sont les thories dveloppes dans les
sciences naturelles qui influencent l'conomie et les sciences
sociales. Dans ce cas-ci, le sens de l'influence est l'inverse. On
sait en effet que Darwin a lu Smith et Malthus, et qu'il s'en est
inspir pour laborer sa thorie de la slection naturelle: C'est
dans la discussion de formations sociales telles que le langage et
la morale, le droit et la monnaie, qu'au cours du XVIJI' sicle les
conceptions jumelles de l'volution et de la formation spontane
d'un ordre furent enfin clairement formules, fournissant ainsi
Darwin et ses contemporains les outils intellectuels qu'ils purent
appliquer l'volution biologique [1980, p. 26].
Comme tout organisme vivant, comme toute espce animale,
toute socit est confronte au problme de la survie dans un
environnement le plus souvent hostile. Pour y arriver, elle ne
peut fonctionner sans l'existence de rgles. Ces rgles sont
transmises, de gnration en gnration, par l'imitation, la tradition et l'ducation. Elles sont la plupart du temps, en

86

particulier aux tapes les plus recules, des interdictions qui


s'opposent aux impulsions instinctives. Par exemple,
l'impulsion premire de celui qui l'on a vol son gibier peut
tre celle de tuer le voleur. Jusqu' ce que la rgle du Tu ne
tueras point en vienne s'imposer au groupe et que d'autres
mcanismes soient dvelopps pour rendre justice celui qui a
t ls et punir le coupable.
Il a fallu des centaines de milliers d'annes pour que
l'humanit volue des socits tribales primitives fondes sur
l'instinct, la proximit, la coopration directe la civilisation
fonde sur un ordre spontan. Les rgles, la tradition et la morale
jouent dans ce processus un rle moteur. Ce sont la diffusion
des nouvelles pratiques au travers d'un processus de transmission d'habitudes acquises [1993, p. 25], la slection des
rgles de juste conduite qui font progresser une socit.
Ces rgles ne sont pas le rsultat d'une laboration consciente.
Elles s'inscrivent dans un ordre complexe et finissent par gouverner l'action des individus parce que, lorsqu'ils les appliquaient, leurs actions s'avraient plus efficaces, mieux russies
que celles d'individus ou de groupes concurrents [1980, p. 21].
Cette efficacit accrue se mesure en termes de croissance dmographique et de croissance conomique. Les groupes suivant les
rgles de conduite les plus efficaces voient crotre leur bientre, sont en mesure d'lever plus facilement de plus nombreux
enfants et mme d'absorber plus d'trangers. Ds lors, leur progression fait boule de neige.
Le progrs d'une socit se mesure, dit Hayek, par l'accroissement du degr d' abstraction de ces rgles: On peut dire
qu'il y a abstraction chaque fois que l'individu rpond de la
mme faon des circonstances qui n'ont en commun que
certains aspects [1994b, p. 148]. Une rgle abstraite est une
rgle qui, plutt que de s'adresser des circonstances spcifiques, des individus ou des groupes particuliers, a un caractre
gnral, s'applique pour tous dans toutes les circonstances, est
pour ainsi dire impersonnelle: Ce que l'on veut dire par le mot
"abstrait" est nonc de faon classique par la formule juridique
stipulant que la rgle doit s'appliquer dans un nombre indtermin d'instances futures [1981, p. 42]. Cela n'est pas sans
ressembler ce que les sociologues dsignent comme processus
d'universalisation (Talcott Parsons oppose dans ce contexte
l'universalisme au particularisme).

87

L'abstraction dcoule du fait que l'individu ne connat pas


toutes les donnes de la situation dans laquelle il se trouve. Le
progrs de la civilisation se mesure par l'approfondissement de
ce niveau d'abstraction. Mais Hayek souligne qu'on retrouve de
telles rgles abstraites mme dans le monde animal. Ainsi le fait
que deux animaux qui se retrouvent l'un et l'autre loin de leurs
territoires respectifs vitent le combat est un exemple d'obissance une rgle qui n'est pas connue comme telle par
l'individu, mais qui est respecte dans la pratique [1994b,
p. 148].
Plus une socit est volue, plus ses membres suivent, sans
en tre conscients, des rgles de juste conduite dans leurs
actions et dans leurs interactions avec leurs semblables. Elles
s'inscrivent dans le cadre d'une morale et d'une culture qui
constituent le principal fondement de la civilisation et des
socits modernes. C'est par la tradition que sont essentiellement transmises la civilisation et la culture. Et c'est le remplacement des rponses instinctives et innes par des rgles
apprises qui loigne l'homme de l'animal, ce qui n'empche pas
l'homme de conserver des instincts bestiaux que l'on peut voir
renatre, par exemple, dans les phnomnes de foule. Dans ce
processus, la religion joue un rle important et parfois indispensable : Ce qui signifie que, que cela nous plaise ou non, nous
devons la persistance de certaines pratiques, et la civilisation qui
a rsult d'elles, pour partie au soutien de croyances qui ne sont
pas vraies - ou vrifiables ou testables - au sens o des affrrmations peuvent l'tre [1993, p. 188].
Ce mcanisme est l'uvre dans la naissance et l'volution
des principaux ordres spontans dont le dveloppement est
l'origine de la civilisation moderne. On ne peut les supprimer
par un acte volontaire sans risquer le retour la barbarie. Cette
volution s'est faite selon un mcanisme de slection, d'essais
et d'erreurs, de disparition des structures inefficaces, non sans
drames. Parmi les ordres spontans, le droit joue, dans la
conception de la socit de Hayek, une place extrmement
importante.

88

Droit et libert
Les liberts
On ne s'tonnera pas que la notion de libert occupe une place
essentielle dans la pense et l'uvre d'un homme qui s'est
donn pour tche de reformuler les principes de base du libralisme. Ainsi l'objet principal de La Constitution de la libert
est-il le rseau combinant philosophie, jurisprudence et conomie de libert, et qui jusqu' prsent fait dfaut [1994b,
p. 5]. Le mot libert figure d'ailleurs dans le titre de plusieurs de ses publications et en particulier de la trilogie Droit,
lgislation et libert. Qu'est-ce donc que la libert pour Hayek?
n en est de la libert comme du rationalisme, de la morale,
de l'individualisme, de la socit et de plusieurs autres
expressions cls de la philosophie sociale. Son sens varie en
fonction des utilisateurs et des univers conceptuels dans lesquels
elle s'inscrit. On peut la considrer comme un droit naturel
imprescriptible. C'est ainsi qu'elle figure dans la Dclaration
des droits de l'homme et du citoyen de 1789 ou dans la Dclaration d'indpendance des tats-Unis de 1776. On peut, la
suite de Smith, Bentham et Mill, en donner une dfinition utilitariste, en indiquant que la libert contribue mieux que la coercition au bonheur (voir la discussion de ces diverses conceptions
dans Vergara [1992]).
Hayek rejette ces deux conceptions qu'il identifie respectivement au libralisme rationaliste ou continentaliste et au libralisme utilitariste. Il repousse trois autres dfinitions de la libert.
La libert peut ainsi tre conue comme le pouvoir de faire ce
que l'on veut. Cette identification de la libert au pouvoir, que
l'on trouve chez Rousseau et les penseurs socialistes, est profondment errone selon Hayek. Cette faon de voir peut entraner
son contraire lorsqu'elle amne appuyer des mesures qui
violent la libert individuelle. Elle favorise aussi l'identification
de la libert la richesse et, partir de l, les appels en faveur
de la redistribution des richesses. Selon cette conception, la
libert implique la suppression de toutes les contraintes artificielles imposes aux comportements humains, ce qui ne peut
mener terme qu' la destruction de la libert.
On peut identifia la libert une libert intrieure, que l'on
appelle aussi mtaphysique ou subjective. Elle signifie qu'un
89

individu est guid dans son action par sa raison et ses


convictions plutt que par les circonstances ou des impulsions
temporaires. Cette ide de libert est aussi dangereuse que la
prcdente. Elle mne la conviction que l'homme peut
contrler consciemment et volontairement sa destine. De l le
chemin est court la thse selon laquelle certains hommes sont
en mesure de contrler le destin d'une socit.
La libert politique, qui rfre peut-tre au sens le plus ancien
du mot, signifie que les hommes choisissent leurs gouvernements, participant par l au processus lgislatif et au contrle
de l'administration. Cette conqute majeure n'est elle-mme pas
dnue d'ambigut, comme nous le verrons en traitant de la
dmocratie. La libert collective ainsi dfinie peut aller de pair
avec une absence de libert individuelle: Un peuple libre en
ce sens-l n'est pas ncessairement un peuple d'hommes libres
[1994b, p. 13].
Libert et coercition

ces notions de libert contradictoires, Hayek oppose ce qui


est pour lui la seule signification acceptable de la libert, qu'il
dsigne indiffremment en anglais par liberty et freedom :
Cette condition humaine particulire o la coercition de
certains par d'autres se trouve rduite au minimum possible dans
une socit [1994b, p. Il]. La libert se dfinit donc ngativement, par l'absence de coercition, ou plus prcisment par la
rduction au minimum de cette anomalie que l'on retrouve dans
tous les regroupements humains. La libert ne concerne donc
que les rapports entre les hommes: L'alpiniste en difficult
dans un passage o il ne voit qu'une seule manuvre capable
de lui sauver la vie est incontestablement libre, bien que nous ne
dirions pas qu'il a le choix [1994b, p. 12 ; Hayek tait un alpiniste chevronn].
Une politique de libert est une politique qui vise rduire au
minimum la coercition. Une socit libre implique donc que
l'individu dispose de quelque sphre de dcision prive, de
quelques lments de son environnement sur lesquels d'autres
ne sauraient jouer [1994b, p. 13]. La libert va donc de pair
avec la proprit prive et les droits, qui lui sont associs, d'en
disposer sa guise, par contrat, et de la transmettre par hritage.
Le passage de la primaut de l'altruisme et de la solidarit celle

90

de la proprit et du contrat est un des lments dterminants de


la transition des socits primitives, tribales aux socits
ouvertes, modernes: La notion que "les bonnes cltures font
les bons voisins", c'est--dire que les hommes ne peuvent se
servir de leurs connaissances pour parvenir leurs objectifs,
sans se heurter les uns aux autres, que si des frontires nettes
peuvent tre traces entre leurs domaines respectifs de libre utilisation, est le fondement sur lequel toute civilisation connue
s'est difie [1980, p. 129].
L'existence de la proprit prive, ncessaire la libert, n'en
est toutefois pas une condition suffisante. L'extension de sa
sphre et le dveloppement de la socit ouverte s' accompagnent de la gnralisation de rgles de conduite fondes sur
l'honntet, le respect des contrats, qui sont essentielles la
survie de la civilisation. Mais cela n'limine pas le vol, la fraude,
la violence. Les instincts primitifs sont toujours prsents. Hayek,
une fois n'est pas coutume, est d'accord avec les propos de
Freud sur la prcarit de ladite civilisation et le volcan sur lequel
elle est assise: Et nos instincts ont souvent menac de faire
crouler tout l'difice. Si ce n'est que ses conclusions diffrent
grandement de celles de Freud, le propos de ce livre ressemble
sous cet angle celui de Malaise dans la civilisation (1930). Le
conflit entre ce que les hommes aiment instinctivement et les
rgles de conduite apprises [ ... ] est peut-tre la composante
essentielle de l'histoire des civilisations [1993, p. 29]. Notons
que Keynes fait la mme rfrence approbatrice Freud dans
son texte posthume My Early Beliefs [Keynes, 1971-1989,
vol. 10, p. 433-450]. Le rle qu'il fait jouer aux conventions
dans le maintien de la civilisation n'est d'ailleurs pas sans ressemblance celui que Hayek fait jouer aux rgles de conduite.
La coercition est donc une menace continuelle et il est impossible de l'abolir compltement: Toutefois, la coercition ne
saurait tre totalement vite, dans la mesure o le seul moyen
de l'empcher consiste menacer de l'employer [1994b,
p. 21]. De l vient la ncessit d'une organisation, l'tat, dont
le premier rle doit tre de protger les individus contre la coercition, c'est--dire de faire en sorte qu'aucun individu ne
devienne un instrument dans les plans d'un autre. Il n'y a qu'un
seul moyen par lequel l'tat puisse remplir ce rle: c'est de disposer lui-mme d'un pouvoir de coercition, plus prcisment du
monopole de la coercition dans la socit. l'appui de sa thse,
91

Hayek cite la dfmition de l'tat de Max Weber: Un tat est


une collectivit humaine qui [parvient ] s'attribuer le monopole
de l'usage lgitime de laforee physique (Essays in Sociology,
New York, 1948, p. 78; cit par Hayek [1994b], p. 421). Hayek
et ses collgues autrichiens avaient le plus grand respect pour
Weber, en dpit de son appartenance l'cole historique allemande qu'ils combattaient. Hayek regrette de n'avoir pu suivre
ses cours aprs la guerre [1994a, p. 64].
Le monopole de la coercition est le seul que Hayek concde
l'tat. Moins il a l'exercer, mieux cela vaut. Il se trouve que,
dans la plus grande partie des cas, le simple fait que l'tat puisse
exercer ce pouvoir suffit dissuader ceux qui seraient tents de
brimer la libert de leurs semblables. Malheureusement, les gouvernements sont toujours tents d'accentuer leur pouvoir, ventuellement d'exercer une coercition arbitraire sur leurs
commettants. Il faut donc envisager des mcanismes permettant
de contraindre l'tat, de fixer des balises son pouvoir. C'est
ici qu'interviennent le droit et la rgle du droit pour encadrer le
pouvoir et les actions de l'tat et du gouvernement.

Des rgles aux lois


Le mot loi est utilis dans plusieurs sens. Il sert ainsi
dsigner des rgularits qui gouvernent la nature. Il signifie,
c'est son sens juridique, des rgles de comportement humain
codifies et sanctionnes par les pouvoirs publics. On l'emploie
aussi pour dnoter des rgles spcifiques dictes par les gouvernements. L'utilisation du mme mot dans les deux derniers sens
est source de graves confusions.
La loi, au sens propre du terme, relve du droit priv, de ce
que les Grecs appelaient nomos. Au droit priv s'oppose le droit
public, dsign en grec par thsis, que Hayek traduit par droit
dict . Le droit dict est un droit construit, constitu de lois
fabriques. Le droit priv est au contraire un ordre spontan. Il
nat de la reconnaissance des rgles de juste conduite qui ont
permis certaines socits de survivre et de se dvelopper plus
efficacement que d'autres. Ce ne sont ni les dieux ni des
hommes qui ont un jour dcid que le meurtre, le viol, la rapine,
la fraude seraient reconnus comme crimes punissables par des
chtiments prvus par la loi. C'est une longue volution qui a
92

amen les membres des socits se conformer ces rgles, que


bien videmment certains continueront toujours violer.
Les lois relevant du droit priv ne sont donc pas cres,
dictes par les pouvoirs publics. Issues de l'volution des
rgles, dont elles reprsentent en quelque sorte la codification,
elles sont dcouvertes. C'est le juge, institution propre
l'ordre spontan [1980, p. 114], qui assume cette fonction: Il
est appel intervenir pour corriger des perturbations survenant
dans un ordre qui n'a pas t agenc par qui que ce soit et qui
n'a pas pour base des commandements indiquant aux individus
ce qu'ils doivent faire [ibid.]. Le juge ne cre donc pas la loi.
Ilia dcouvre avant qu'elle ne soit codifie. Il a le mandat non
pas de faire la loi, mais d'appliquer, de la mme manire pour
tous, sans procdures d'exception, des lois prexistantes, qui
rsultent d'une longue volution: Le juge doit trouver des
rgles qui n'ont jamais t formules, ni peut-tre pratiques
avant [ibid., p. 116]. Il s'agit, nous dit Hayek, d' une tche
intellectuelle [ibid., p. 121], dont on doit dire que les
conditions de son accomplissement concret sont assez obscures.
Le juge haykien apparat ainsi comme une fiction ou un deus ex
machina pour faire fonctionner un ordre spontan.
C'est par un processus de slection que s'imposent les rgles
juridiques les plus efficaces pour assurer la libert et la prosprit: Le droit n'a certainement pas t cr pour servir un
but formulable quelconque, il s'est au contraire dvelopp parce
qu'il rendait les gens qui s'y conformaient plus efficaces dans
la poursuite de leurs propres objectifs [ibid., p. 135]. Parmi ces
rgles, certaines des plus anciennes relvent du droit marchand.
Leur mergence est donc troitement lie celle du march,
dont la naissance est indissociable de celle de la civilisation.
Les lois, puisqu'elles sont le rsultat de l'volution des rgles,
sont ncessairement abstraites. Elles ne doivent pas s'appliquer
des individus ou des groupes spcifiques et en des circonstances particulires. Elles doivent dterminer un cadre gnral
applicable tous dans toutes les circonstances et permettant
ainsi chacun de vaquer ses occupations en toute connaissance
de cause. Ce cadre permet aux individus d'ajuster leurs anticipations dans un monde d'incertitude et d'ignorance. Il doit tre
galement connu de tous.
Le droit est ainsi le complment indispensable l'ordre
spontan du march. Il est la condition essentielle de l'absence
93

de coercition, donc de l'exercice de la libert. L'homme est libre


s'il n'obit qu' la loi, et non d'autres hommes, comme l'ont
proclam Locke, Hume, Voltaire et Kant. Il n'y a pas de libert
sans loi, donc pas de libralisme sans droit: L'idal de la
libert individuelle semble avoir fleuri surtout parmi les peuples
qui, au moins pendant de longues priodes, ont vu prdominer
le droit fait par les juges [ibid., p. 113]. Comme c'tait le cas
pour sa thorie de la connaissance, Hayek a dcouvert aprs
avoir labor sa vision du droit combien troitement [ses]
conclusions cadrent avec la philosophie du droit de Kant
[1981, p. 196].
Les tenants du positivisme juridique, troitement li au positivisme logique, prtendent au contraire que le droit est une
cration dlibre de l'esprit humain, codifie par les lgislateurs : Nous devons d'abord nous librer totalement de l'ide
fausse qu'il puisse exister d'abord une socit et qu'ensuite
celle-ci soit capable de se donner des lois [1980, p. 114]. Cette
doctrine profondment errone, qui cherche fonder rationnellement le droit, trouve son origine dans le fantasme constructiviste partag par Descartes, Hobbes, Rousseau et Bentham :
Le positivisme juridique est devenu l'une des principales
forces qui ont dtruit le libralisme classique [1981, p. 53].
Telle est la nature du droit dans les tats totalitaires: Le positivisme juridique est, cet gard, simplement l'idologie du
socialisme [ ... ] et de l'omnipotence du pouvoir lgislatif
[1981, p. 63]. La loi y dcoule de l'autorit, alors que dans une
socit libre l'autorit doit dcouler de la loi.

tat et dmocratie

Comme le mot socit , le mot tat pose problme. La


majuscule qu'on lui accorde n'est d'ailleurs pas neutre. C'est un
terme dont l'utilisation s'est rpandue sous l'influence de la
pense hglienne et qui est lourd d'arrire-penses mtaphysiques [1980, p. 56]. Dans la plupart des cas, on utilise tat
alors que le mot gouvernement suffuait. Le gouvernement
est une organisation qui fabrique la lgislation, qui l'applique,
qui agit, qui mne des politiques, qui lve des impts et dpense
des revenus. C'est donc le plus important des ordres construits.
Il est plus juste d'opposer la socit et le gouvernement que la
94

socit et l'tat. La situation se complique du fait d'une autre


tendance, particulirement dveloppe dans la pense socialiste, consistant identifier l'tat, qui est une organisation parmi
d'autres, et la socit, qui est un ordre spontan.
Mais il faut, ici encore, se plier l'usage courant, et Hayek
utilise souvent lui-mme tat pour gouvernement, en particulier lorsqu'il est question d'intervention dans les mcanismes
conomiques. L'Etat - l'organisation du peuple d'un territoire sous un gouvernement unique - est assurment une
condition indispensable du dveloppement d'une socit
volue [1983a, p. 167]. Mais il n'en est qu'un lment, celui
qui l'on demande de fournir de faon effective un cadre
l'intrieur duquel peuvent se former les ordres autognrs
[ibid.].
Pouvoir et rgle de droit
Organisation parmi d'autres, l'tat n'en occupe pas moins
une place dcisive dans la socit. Il assure le cadre juridique
essentiel la poursuite des activits conomiques. Il dispose du
monopole de la coercition. C'est donc dire qu'il est le seul
avoir le pouvoir de sanctionner les individus pour violation des
lois. Cette fonction suppose l'existence d'une force policire qui
est contrle par les gouvernements. L'tat a aussi la responsabilit de dfendre les frontires nationales contre les agressions
extrieures. Cela ncessite la prsence d'une arme, qui est videmment tout sauf un ordre spontan. Enfin, l'tat doit assurer
certaines fonctions conomiques, comme nous l'avons vu, et ces
fonctions supposent qu'il puisse lever des impts.
Cet ensemble de caractristiques donne aux gouvernements
d'normes pouvoirs dont ils peuvent facilement abuser et dont
ils ont abondamment abus travers l'histoire. D'organisation
au service de la socit, l'tat se transforme ainsi en organisation dirigeant la socit. Ce ne sont plus, ds lors, les lois qui
dirigent les hommes, mais des hommes qui dirigent d'autres
hommes, en fonction de leurs vises propres, de leurs ambitions
personnelles, de leur soif de pouvoir. Aux [mali ts impersonnelles de la socit ouverte sont substitus les desseins
d'individus et de groupes d'individus le plus souvent rassembls
pour dfendre leurs intrts personnels.
95

Il n'y a, dans l'esprit de Hayek, qu'un seul moyen de contrer


cette drive. C'est de s'assurer que l'tat soit lui -mme contraint
par des rgles : mesure que l'organisation difie par
celui-ci [le gouvernement] pour prserver la paix et contenir les
ennemis extrieurs, puis pour fournir en outre d'autres services
de plus en plus nombreux, devient de plus en plus distincte de
la socit plus large qui englobe toutes les activits prives des
citoyens, cette organisation de gouvernement va avoir besoin de
rgles distinctes qui lui seront propres et qui dfiniront sa
structure, ses buts et ses fonctions [1980, p. 150].
L'tat doit donc tre soumis la loi, la rgle du droit. Un
tat de droit est un tat dans lequel l'autorit suprme n'est
dtenue ni par un roi, ni par une assemble, ft-elle lue au suffrage universel, mais par la loi, de telle sorte que le pouvoir du
gouvernement est lui-mme limit par la loi: L'tat de droit
signifie que le gouvernement ne doit jamais exercer de
contrainte sur l'individu sinon pour assurer l'observation d'une
rgle connue, il constitue une limitation des pouvoirs de tout
gouvernement, y compris le pouvoir du lgislateur [1994b,
p. 205]. Le progrs de la libert dans l'histoire du monde s'est
partout ralis lorsqu'au gouvernement par les hommes a t
substitu le gouvernement par les lois.
Cet idal du gouvernement par les lois plutt que par les
hommes a t dcouvert et formul par les Grecs. Ils lui avaient
donn le nom, tomb en dsutude, d'isonomie, pour galit
de tous devant la loi . L'isonomie est, avec la dmocratie,l'une
des plus importantes dcouvertes de la civilisation athnienne
dans le domaine social. Elle surpasse mme la dmocratie, qui
doit lui tre soumise [l994b, p. 163-165]. Des Grecs, cet idal
est pass aux Romains. Il a t dvelopp par Cicron, qui est
pour Hayek l'un des plus grands prcurseurs de la pense
librale. De l, c'est par le biais des scolastiques, en particulier
espagnols, et de Thomas d'Aquin que cet idal a t transmis
aux philosophes sociaux modernes, Hume, Kant, Smith, Ferguson et Steuart, parmi d'autres.
Dans les faits, la monte de l'tat absolutiste au Moyen ge
a marqu la mise en veilleuse de la rgle de droit, dont la renaissance est lie la Glorieuse rvolution du XVII' sicle en
Angleterre. De l'Angleterre, ce flambeau est pass aux
tats-Unis. Les pres de la Constitution amricaine, modle de
la rgle de droit, taient des penseurs et hommes politiques
96

dus par la tournure des vnements en Angleterre, o la rgle


de droit le cdait au pouvoir absolu du parlement.
Les piges de la dmocratie

La dmocratie apparat de prime abord comme la vritable


garantie contre l'arbitraire du pouvoir gouvernemental. Il n'en
est rien, dans l'esprit de Hayek. La dmocratie permet au peuple
de se dbarrasser pacifiquement d'un gouvernement qu'il
n'aime pas, ce qui est quelque chose de prcieux, et qui mrite
qu'on lutte pour le conserver [1983a, p. 118]. Mais elle ne
constitue pas, comme on le croit trop facilement, une garantie
infaillible contre la tyrannie et l'oppression. Contrairement au
libralisme, la dmocratie n'est pas un bien en soi: La dmocratie est essentiellement un moyen, un procd utilitaire pour
sauvegarder la paix intrieure et la libert individuelle. En tant
que telle, elle n'est aucunement infaillible [1946, p. 56-57]. Un
gouvernement lu peut, aussi bien qu'un dictateur, violer la
rgle de droit.
Ce danger est d'autant plus grand que l'on pense justement
que la dmocratie rend inutiles les mesures de protection qui ont
t mises en place pour garantir l'tat de droit. Puisque le peuple
gouverne dsormais, on considre qu'il ne peut s'opprimer
lui-mme et qu'il n'est nul besoin de la protection juridique
ncessaire pour se protger des tyrans: Soudainement on crut
que le contrle du gouvernement par des reprsentants lus de
la majorit rendait inutiles tous les autres freins aux pouvoirs du
gouvernement, de telle sorte qu'on pouvait se passer de tous les
garde-fous constitutionnels qui avaient t mis en place au cours
du temps [1976c, p. 153].
partir de l se dveloppe la dmocratie illimite, qui
dgnre fmalement en dmocratie totalitaire. Elle se caractrise par la coercition exerce par la majorit sur la minorit,
coercition qui peut tre sanglante, comme en tmoigne
l'exemple de la Rvolution franaise. C'est en France en effet
qu'on a assist clairement, pour la premire fois, cette perversion de la dmocratie qui s'est dsormais rpandue travers
le monde, et que Burke avait parfaitement pressentie. Ce n'est
pas un hasard si Marx et Lnine avaient tant d'admiration pour
la Rvolution franaise. Les idaux des rvolutionnaires, dans
leur lutte contre l'absolutisme monarchique, s'appuyaient sur la
97

rgle de droit. Mais ces idaux furent vite oublis au profit du


gouvernement par les hommes, d'un totalitarisme dmocratique,
qui a fait fi des lois et a rgn par la terreur. La Rvolution a,
en particulier, balay la sparation des pouvoirs qui est une des
conditions d'une constitution librale. L'ide que le gouvernement reprsentait la volont ou, pire, la souverainet du
peuple, concepts absurdes s'il en fut, a ouvert la voie tous ces
excs.
La dmocratie doit donc, comme tous les autres rgimes politiques, tre soumise la rgle de droit: Tout gouvernement,
et spcialement un gouvernement dmocratique, devrait tre
dot de pouvoirs limits [1983a, p. 119]. Selon Hayek, c'est
malheureusement loin d'tre le cas pour ce monde moderne dans
lequel l'idal dmocratique a avort et o les majorits imposent
leurs lois aux minorits, entre autres en les spoliant de leurs
biens. La progressivit de l'impt sur le revenu est ainsi pour
Hayek un bel exemple de viol de la rgle de droit. Est-il possible de dvier de la direction prise par l'ordre politique, dans
les pays que l'on regardait jadis comme les plus volus [ibid.,
p. xi]. Toujours friand de nologisme, Hayek propose de remplacer le mot, discrdit, de dmocratie, par celui de
dmarchie pour exprimer le fait que la volont du plus
grand nombre n'a d'autorit et de caractre obligatoire pour le
reste, que si cette majorit prouve son intention d'agir avec
justice, en s'engageant suivre elle-mme une rgle gnrale
[ibid., p. 47-48].
Non seulement la dmocratie n'est-elle pas synonyme de libralisme, mais on peut envisager une socit librale sans dmocratie. Le libralisme peut ainsi coexister avec un gouvernement
autoritaire, de la mme manire que la dmocratie peut
engendrer un tat totalitaire. Et, entre les deux hypothses,
Hayek ne cache pas ses prfrences: Bien qu'il y ait de bonnes
raisons de prfrer un gouvernement dmocratique limit un
gouvernement non dmocratique, je dois confesser que je
prfre un gouvernement non dmocratique limit par la loi
un gouvernement dmocratique illimit (et donc essentiellement
sans loi) [l976c, p. 154].
La mfiance manifeste par Hayek envers la dmocratie
reprsentative trouve sans doute ses racines ailleurs que dans
l'argumentation rationnelle que nous venons d'exposer. Elle
s'explique plutt par le contexte social et politique dans lequel il
98

a vcu Vienne dans les premires dcennies du sicle, et par


sa hantise des soulvements populaires. Son libralisme est finalement assez loign de celui des fondateurs du libralisme
moderne, comme du reste il l'avoue lui-mme. C'est un libralisme qui privilgie rsolument la dimension conomique par
rapport la dimension politique.
Une constitution idale
Une constitution idale, dans les termes de Kant, serait celle
qui ralise le maximum possible de libert, en faonnant les
lois de telle sorte que la libert de chacun puisse coexister avec
la libert de tous (Critique de la raison pure, II, i, I, cit en
exergue de Hayek [1983a]). La dmocratie, nous le savons, est
loin de suffire. Quant la division des pouvoirs, propose par
Montesquieu, entre le lgislatif, l'excutif et le judiciaire, elle
n'a pas atteint le but auquel elle tait cense parvenir. Partout
les gouvernements ont obtenu, par des moyens constitutionnels,
des pouvoirs que ces hommes [Montesquieu et les rdacteurs de
la Constitution amricaine] entendaient leur dnier. La premire tentative en vue d'assurer la libert individuelle par des
constitutions a manifestement chou [1980, p. 1]. Aucune
constitution n'a encore russi liminer tout arbitraire dans les
relations entre les individus.
L'objectif poursuivi par Hayek dans sa Constitution de la
libert tait de proposer une nouvelle organisation politique
pour un monde libre. Outre la tendance invitable au renforcement du pouvoir excutif aux dpens du pouvoir lgislatif, que
l'on constate partout dans le monde et qui s'accentue, le problme politique vient de la confusion dans les tches des lgislatures, qui sont la fois responsables de la ratification des
rgles gnrales de conduite, donc des lois au sens propre du
terme, et de la formulation des dcrets et rglements particuliers
qui constituent le travail gouvernemental courant, appliqu des
problmes particuliers.
L'tat de droit devant circonscrire toutes les lgislations, il
s'ensuit qu'il ne peut tre une loi au mme sens que les lois faites
par le lgislateur [1994b, p. 206]. C'est une rgle concernant
ce que doit tre la loi. Elle relve donc d'une dimension mtalgale. Il faut trouver le moyen d'assurer une sparation tanche
entre ceux qui dterminent les nouvelles rgles gnrales et ceux

99

qui sont responsables de leur application. On confond gouvernement et lgislation, ce qui cre des situations de conflit
d'intrts: Laisser la loi aux mains de gouvernants lus, c'est
confier le pot de crme la garde du chat [l983a, p. 38].
Constatant 1' avortement de l'idal dmocratique , Hayek
propose un mcanisme dtaill pour assurer la survie de l'tat
de droit et une sparation effective des pouvoirs. Il consiste
attribuer des assembles diffrentes la fonction lgislative au
sens strict, c'est--dire l'laboration des rgles juridiques permanentes, et la direction des affaires courantes du gouvernement : Si ceux qui dcident des cas particuliers peuvent faire
toutes fms utiles n'importe quelle loi qui leur convienne, ils ne
sont pas soumis la suprmatie de la loi [1983a, p. 31].
Une constitution idale devrait contenir trois types d'organismes reprsentatifs. Le premier serait en charge du cadre permanent de la constitution et n'interviendrait donc que trs
rarement. Le deuxime aurait la tche de modifier les rgles
gnrales de juste conduite. Le troisime serait en charge des
tches quotidiennes du gouvernement. Ce qu'on appelle le gouvernement au sens habituel du terme, le conseil des ministres,
serait le comit excutif de l'assemble gouvernementale. Le
deuxime corps serait l'assemble lgislative, le troisime
l'assemble gouvernementale. Alors que la dernire peut tre
lue selon les modalits habituelles, il faudrait que l'assemble
lgislative soit compose d'individus assez mrs - Hayek
propose un ge minimal de 45 ans - et pour une assez longue
priode - 15 ans - de manire qu'ils ne soient pas proccups
par leur rlection. La responsabilit de la constitution serait
dvolue une cour constitutionnelle compose de juges et
d'anciens membres des deux autres assembles.
Seul un dispositif de ce type serait de nature assurer l'tat de
droit, ou gouvernement selon la loi. Il n'y a pas, dans ce dispositif, de souverainet, sauf, temporairement, celle de l'organisme charg de la constitution: Nous devons nous faire
l'ide encore trange que, dans une socit d'hommes libres, la
plus haute autorit doit en temps normal n'avoir aucun pouvoir
de commandement, ne donner aucun ordre quel qu'il soit
[1983a, p. 155]. Tel est l'idal libral que condamnent, chacun
leur manire, socialisme et conservatisme.

100

Socialisme et conservatisme

Hayek conclut La Constitution de la libert par un texte


intitul Pourquoi je ne suis pas un conservateur [1994b,
p. 393-406]. Il juge erron de concevoir le libralisme comme
situ mi-chemin sur une ligne qui irait du conservatisme au
socialisme, un centre entre la droite et la gauche. Il faut plutt
voir ces trois ples de la pense politique moderne comme les
trois sommets d'un triangle. Dans cette configuration, le socialisme et le conservatisme sont beaucoup plus proches l'un de
l'autre qu'on ne le pense, et galement loigns du libralisme
tel que Hayek le conoit.
Du socialisme au totalitarisme

La critique du socialisme constitue un axe majeur de la pense


et de l'action de Hayek, depuis le dbut des annes vingt, au
moment o Mises l'a convaincu des mfaits de ce systme,
jusqu' la fin de sa vie, alors qu'il donne son dernier livre le
titre: La Prsomption fatale : les erreurs du socialisme (voir les
textes rassembls dans Hayek [1997] et l'introduction de
Caldwell). Dans les annes trente, il s'engage activement, aux
cts de Mises, dans un dbat avec les partisans de ce qu'on
appelle le socialisme de march [1935]. Il se sert des thses sur
la connaissance qu'il dveloppe paralllement pour dmontrer
l'impossibilit de la planification socialiste. Elle impliquerait en
effet que les gouvernements disposent de toute l'information
ncessaire pour planifier l'ensemble des activits conomiques,
ce qui relve d'une ambition promthenne. Les dirigeants
d'une telle conomie devraient prendre des dcisions arbitraires
pour dterminer ce qui doit tre produit et consomm, comment
les marchandises doivent tre rparties, comment le travail doit
tre organis: L'appel au dictateur conomique est un stade
caractristique [ ... ] du mouvement vers le planisme [1946,
p.55].
Mais ce n'est pas d'abord cause son inefficacit conomique
que Hayek condamne le socialisme. C'est parce que ce modle
viole la socit de droit, qu'il en est en quelque sorte l'antithse
et qu'il constitue, sur le plan de l'volution de la civilisation, une
rgression. Jusqu' la fin de la Seconde Guerre mondiale, seule
l'URSS prtendait au titre de pays socialiste. Hayek considrait
101

du reste que l'chec conomique de l'URSS, associ l'absence


de libert que tous - y compris les socialistes - pouvaient
constater, sonnait le glas du socialisme de type collectiviste,
marxiste et sovitique. Mais cela n'cartait pas tout danger de
rgression, bien au contraire. Car la condamnation de Hayek
s'tend bien au-del d'un systme politique qui s'est croul
tout juste avant sa mort. Elle touche toutes les formes de socialisme, modres autant que radicales, en incluant mme des
variantes du libralisme comme le radicalisme de Bentham et
Mill et le nouveau libralisme de Hobhouse et Hobson, dans le
sillage duquel Keynes s'est situ.
Le socialisme modr, la social-dmocratie, porte en lui le
mme virus mortel que le communisme. Sa manifestation n'est
qu'affaire de temps. Et ce virus, mme s'il a des caractristiques
diffrentes, est de mme souche que celui qui a atteint l'Italie
ou l'Allemagne d'avant guerre. Loin d'tre des ractions au
socialisme et au communisme, le fascisme et le nazisme en sont
plutt des consquences: Car, en effet, les fascistes et les nazis
n'ont pas eu grand-chose inventer. La tradition d'un mouvement politique nouveau, envahissant tous les domaines de la
vie, tait dj tablie en Allemagne et en Italie, par les socialistes. [ ... ] Il Y a une grande part de vrit dans la formule
d'aprs laquelle le fascisme et le national-socialisme seraient
une sorte de socialisme de la classe moyenne [1946, p. 85-87].
Les prcurseurs intellectuels du national-socialisme sont pour
Hayek les mmes que pour le socialisme. Ce n'est d'ailleurs pas
un hasard si le parti de Hitler se nomme national-socialiste .
Le nationalisme est trs proche du socialisme: Le socialisme,
aussi longtemps qu'il reste thorique, est internationaliste, mais,
sitt mis en pratique, il devient violemment nationaliste [1946,
p. 103]. Le terme de collectivisme peut servir caractriser
l'ensemble de ces rgimes, mme si leurs origines, leurs
objectifs, leurs discours peuvent paratre contradictoires.
Au bout de la route, toujours, il yale totalitarisme. C'est le
sens du cri d'alarme que Hayek a lanc en 1944, avec La Route
de la servitude. Ille ddiait justement aux socialistes de tous
les partis , dont il disait admirer l'abngation et le courage tout
en dplorant leur inconscience, leur incomprhension du fonctionnement social, leurs erreurs. Le socialisme est en effet
porteur d'idaux louables. Ce n'est pas sur le plan des valeurs
qu'il faut l'attaquer, mais sur le plan intellectuel. Le socialisme
102

s'appuie sur une prsomption de la raison, en vertu de


laquelle l'homme se croit en mesure de dtruire et de reconstruire la socit, les institutions, l'conomie, le droit, la morale,
et mme la langue. Lecteur d'Orwell, Hayek considrait en effet
que la perversion du langage est un des moyens de brimer la
libert.
Louables, les idaux socialistes sont nanmoins irralisables.
Il y a une expression qui dcrit, ds leur dbut, les aspirations
qui sont au cur du socialisme [1981, p. 79], celle de justice
sociale. Or non seulement l'idal qu'elle porte est-il irralisable, mais de surcrot cette expression n'a aucun sens, elle est
absurde.
On reste songeur devant la violence de sa charge contre toute
forme de solidarit collective. On peut se demander comment
fonctionnerait une socit dans laquelle ces principes seraient
effectivement mis en pratique. Une socit moderne est-elle
viable sans rfrence une certaine forme de justice, au-del de
ce qu'assure le jeu de la catallaxie? Peut-tre Hayek pressentait-il lui-mme les dangers d'un monde dans lequel les forts
ont le plus de chances de gagner, dans lequel le riche est
puissant [1946, p. 79]. Nous avons vu qu'il prne un revenu
minimum, ce qui contredit sa ngation de la justice sociale. Et il
ajoutait que cette mesure tait ncessaire, ne serait-ce que dans
l'intrt de ceux qui entendent tre protgs contre les ractions
de dsespoir des ncessiteux [1994b, p. 285].
Conservatisme et nolibralisme

On ne sera pas tonn, la lecture de ce qui prcde, que


Hayek soit le plus souvent peru, du moins par ses critiques,
comme un conservateur. Or il rejette rsolument cette tiquette : Je continuerai [ ... ] qualifier de librale la position
que je dfends parce que je la crois aussi diffrente du vrai
conservatisme que du socialisme [1994b, p. 394]. Comme les
socialistes, les conservateurs croient l'autorit et ne
comprennent pas l'ordre spontan, le jeu des forces conomiques. Ils acceptent la coercition si le but est considr comme
bon ; ils sont prts utiliser beaucoup de moyens pour imposer
leurs fins, comme les socialistes. Ils sont, comme les socialistes,
nationalistes. Il n'est pas tonnant que ce soient rgulirement
les conservateurs qui ont transig avec le socialisme et
103

La justice sociale

Le deuxime volume de la trilogie

Droit, lgislation et libert s'intitule


Le Mirage de la justice sociale. Mais
la critique de ce que Hayek considre
comme une dangereuse illusion, porteuse des plus grands risques pour
l'avenir de la civilisation, cour!
travers toute son uvre. On peut mme
la considrer comme un de ses axes
principaux. C'est la fin de sa carrire, toutefois, qu'il se montre le plus
virulent dans sa condamnation et qu'il
lui donne ses fondements les plus
labors. Ils sont, entre autres, d'ordre
linguistique. En effet, cette expression
n'a, estime Hayek, aucun sens, d'o le
mot mirage .
La distinction entre la justice
commutative, qui doit assurer l'galit
dans l'change, et la justice distributive, gre par la Cit, qui doit
prvoir une juste rpartition des biens
entre les citoyens, remonte Aristote.
Mais c'est John Stuart Mill qui est un
des principaux responsables des
errements modernes dans ce domaine,

lorsqu'il identifie justice distributive et


justice sociale et dfinit cette dernire
comme le fait pour une socit de
rcompenser galement ceux qui ont
mrit galement.
Selon Hayek, seules peuvent tre
qualifies de justes ou d'injustes les
actions humaines. Il se trouve que la
socit n'est pas une personne qui agit,
mais un ordre spontan. L'expression
de justice sociale dcoule d'une vision
anthropomorphique de la socit et
l'adjectif social est devenu probablement le mot qui prte le plus
confusion dans notre vocabulaire politique [1993, p. 157]. Dans son
dernier livre, Hayek dresse une longue
liste des usages abusifs de ce qu'il
appelle un mot fouine , le pire tant
celui de justice sociale, dans lequel la

104

signification du mot qualifi se trouve


totalement dtruite [ibid., p. 162].
Il n'y a aucun rapport entre le mrite
ou l'effort d'un individu et le revenu
qu'il obtient. Les rmunrations ne
peuvent tre qualifies de justes ou
d'injustes, mme si elles peuvent
dcevoir, ce qui est invitable: Dans
un ordre spontan, des dceptions
immrites ne peuvent pas ne pas se
produire [1981, p. 154]. Elles sont le
rsultat de l'interaction d'individus qui
observent des rgles abstraites. Le
revenu d'une personne dpend en fin
de compte de la valeur que le march
attribue son action et on ne peut la
prvoir l'avance. Il ne dpend pas de
la dcision consciente et dlibre de
qui que ce soit. C'est le rsultat d'un
jeu, la catallaxie, dont il faut respecter
les rgles et ne pas chercher fausser
les rsultats, un jeu imprvisible
comme tous les jeux, avec ses gagnants
et ses perdants. Il est essentiel au fonctionnement efficace du march: Que
les gens trouvent mauvais que leur
rmunration dpende pour partie du
ha.ard, cela n'empche nullement que
prcisment cette dpendance soit
indispensable un prompt ajustement
du march aux modifications invitables et imprvisibles des circonstances, indispensable pour que
l'individu reste libre du choix de ses
actions [ibid., p. 97 ; voir aussi
p. 85-86, 154].
Baisses de revenu et pertes d'emploi
ne peuvent dont tre qualifies de
situations injustes: Qu'il soit possible que par une seule transaction
juste l'un gagne beaucoup, et qu'un
autre perde tout dans une seule transaction galement juste, cela ne prouve
aucunement que ces transactions n'ont

pas t justes [ibid., p. 45]. La revendication de justice sociale, dsormais


si largement rpandue, cache des

objectifs parfois sordides, selon


Hayek. Il s'agit de briser les rgles de
la catallaxie en imposant d'en haut la
rpartition des revenus. Motivs par
l'amertume et l'envie, par le dsir de
dpossder l'autre de son gain, et en
particulier de dpouiller les riches
[ibid., p. 118), par la conception
errone en vertu de laquelle leurs
droits acquis, leurs intrts et leur
situation relative dans la socit
doivent tre protgs, tous les groupes
d'intrt, en particulier les classes
moyennes, rclament des pouvoirs
publics que leurs positions soient prserves et amliores, au nom de la
justice sociale: peu prs toutes les
demandes d'intervention gouvernementale en faveur de groupes particuliers sont faites en son nom [ibid.,
p. 78). La justice sociale devient ainsi
une invitation la ratification des exigences de groupes particuliers. Hayek
associe cette tendance l'accroissement continuel, dans les socits
modernes, du nombre d'employs de
grandes organisations, en particulier
gouvernementales.
Il n'est donc pas tonnant que la
revendication de justice sociale accompagne l'envahissement graduel de
toutes les activits conomiques et
sociales par l'tat, qu'elle soit le
cheval de Troie la pntration du
totalitarisme [ibid., p. 164 ; voir
aussi p. 82) : La "justice sociale" ne
peut avoir de signification que dans

une conomie dirige ou commande


[ibid., p. 83). Les tats autoritaires
autant que l'tat-providence se sont
donn explicitement pour tche, au
XX' sicle, de raliser ce fantasme: Je
suis persuad que la "justice sociale"
finira par tre reconnue comme un
phantasme qui a entran les hommes
abandonner nombre de valeurs qui ont,
par le pass, inspir le dveloppement
de la socit - comme une tentative
pour donner satisfaction une nostalgie nous rattachant aux traditions du
groupe humain restreint des origines,
mais qui a perdu toute signification
dans la Socit ouverte des hommes
libres [ibid., p. 81 ; voir aussi p. 106).
Il Y a donc une dimension freudienne cette superstition quasi religieuse [ibid., p. 80). Non seulement
la revendication de justice sociale
est-elle devenue une puissante incantation qui vient appuyer des motions
situes profondment en nous, mais
qui menacent de dtruire la Grande
Socit [ibid., p. 161), mais, comme
le socialisme, elle relve en dernier
ressort d'un atavisme dont l'idal est le
retour une socit primitive, tribale,
fonde sur la proximit, la mise en
commun, la coopration proche entre
des individus qui se connaissent et en
mme temps sur des rapports de hirarchie et de commandement. Ces
thmes sont largement dvelopps
dans le dernier livre de Hayek [1993).

lui ont prpar le terrain [ibid., p. 395]. Ils craignent le


changement, alors que les libraux sont pour le progrs, sachant
que l'on ne peut prdire l'endroit o il nous mnera. Nonobstant
sa propre mfiance envers la dmocratie, Hayek reproche aux
conservateurs d'attribuer tous les malheurs de notre temps la
dmocratie [ibid., p. 399], alors qu'ils dcoulent de la nonlimitation des pouvoirs.
Le libralisme dont se rclame Hayek a toutefois peu de chose
voir avec le programme port par les partis qui, aujourd'hui,
105

portent ce nom. Il dsigne aussi une position qui se trouve


l'oppos du sens que revt, aux tats-Unis, le mot Liberal, qui y
dsigne un partisan de l'intervention tatique, un keynsien, ce
qu'en Europe on appelle un social-dmocrate. Il est aussi
loign des grandes traditions librales du XIX' sicle: J'ai dj
indiqu que, tout en m'tant toute ma vie qualifi de libral, je ne
le fais plus qu'avec un embarras croissant - non seulement parce
qu'aux tats-Unis le mot suscite constamment des malentendus, mais surtout parce que j'ai de plus en plus conscience de
l'cart considrable qui spare ma position du libralisme rationaliste d'Europe continentale, et mme du libralisme utilitarien
anglais [1994b, p. 403].
Que lui reste-t-il pour se situer sur l'chiquier politique? Si
l'on se rclame, comme il le fait, de Burke, de Macaulay et de
Gladstone comme des plus grands penseurs libraux, il ne reste,
pour se qualifier, que l'appellation de Whigs, qui est le nom que
s'taient donn les fondateurs du libralisme moderne en Angleterre: Plus j'en apprends concernant l'histoire des ides auxquelles je crois, plus je pense que je suis simplement et
essentiellement un "Old Whig" impnitent [ibid., p. 404 ;
l'original anglais ajoute with the stress on the "Old" , 1960,
p. 409, qui a t curieusement omis en franais].
Qu'en est-il de ce qu'on appelle le nolibralisme, auquel le
nom de Hayek est troitement associ? Pour plusieurs, il en est
mme le matre penser, La Route de la servitude tant
considr comme le manifeste du nolibralisme et la fondation
de la Socit du Mont-Plerin comme la mise en place de l' organisme charg de donner l'estocade au keynsianisme. Il est clair
que plusieurs propositions politiques mises en avant par Hayek,
par exemple le programme dtaill que l'on trouve dans la troisime partie de La Constitution de la Libert, sont en tout point
conformes aux programmes du thatchrisme, du reaganisme et
des autres variantes du no libralisme. Au-del de l'conomie,
on peut aussi considrer que la tendance, constate dans plusieurs pays, dessaisir les assembles lgislatives lues d'une
partie de leurs prrogatives et enchsser ces pouvoirs dans des
constitutions et des lois faisant appel des valeurs universelles
va tout fait dans le sens des ides de Hayek.
En dpit de ce qui prcde, on constate qu'un foss parfois
trs large spare rapproche thorique de Hayek de celle des
autres courants du nolibralisme. Nous avons dj fait tat,
106

Nolibralisme

D'un usage relativement rcent,


mais dsormais trs rpandu, le terme
nolibralisme est multidimen~
sionnel, comme du reste le libralisme
dont il se rclame ou le keynsianisme
qu'il combat. Il s'agit tout la fois
d'une idologie, d'une vision du
monde, d'un ensemble de politiques et
d'une collection de thories qui ne sont
pas ncessairement cohrentes les unes
avec les autres. L'expression dsigne
ainsi la remise en question et le dmantlement de l'tat-providence, qui
s'est structur la sortie de la Seconde
Guerre mondiale et consolid durant ce
que l'on a appel les trente glorieuses . Le ralentissement de la
croissance, la hausse simultane des
taux d'innation et de chmage, partir
de la fin des annes soixante, dclenchent l'offensive nolibrale, dont le
montarisme se prsente comme la
premire forme. Convertis aux thses
de Milton Friedman, les gouvernements mettent au premier rang de
leurs priorits la lutte contre l'innation,
devant la lutte contre le chmage. La
campagne contre les dficits, que l'on
attribue aux imprudences de la gestion
keynsienne, entrane par la suite des
coupures radicales dans les dpenses
gouvernementales. On met en cause les
programmes sociaux, en particulier la
scurit du revenu et l'assurance
chmage, considrs comme responsables de la hausse du chmage. La
recherche d'une plus grande nexibilit
des marchs du travail entrane des
offensives contre le mouvement syn-

dical. Des programmes importants de


privatisation et de drglementation
sont mis en uvre partout dans le
monde, en mme temps qu' est favo-

rise la libre circulation des capitaux


l'chelle mondiale. Les noms de
Ronald Reagan, prsident des
tats-Unis de 1981 1989, et de

Margaret Thatcher, Premier ministre


du Royaume-Uni de 1979 1990, sont
troitement associs ces politiques.
Elles s'appuient sur une vision du
monde, une idologie, qui s'impose
dans les annes soixante-dix et surtout
quatre-vingt. On la retrouve dans les
crits des thoriciens du nolibralisme, mais aussi dans tous les autres
champs du discours social, en particulier dans les mdias et les discours
des dcideurs. Il s'agit essentiellement
d'une manire de voir les rapports
entre l'ordre social et l'conomie. Le
march est dsormais conu comme un
mcanisme naturel qui, laiss luimme, engendre spontanment quilibre, stabilit et croissance. Les
interventions des pouvoirs publics ne
peuvent que perturber cet ordre. Le
nolibralisme se prsente donc
comme la rhabilitation du laisserfaire. On trouve ses filiations dans les
tendances les plus radicales du libralisme conomique du XIX' sicle (voir
ce sujet Dostaler [2000] et Vergara
[1992]).
Le nolibralisme s'appuie sur des
fondements tant philosophiques que
politiques, sociologiques, juridiques et
conomiques. Mais, tant donn la
place centrale que joue l'conomie
dans cette vision du monde, il n'est pas
tonnant que ce soient les conomistes
qui occupent le devant de la scne.
Milton Friedman et Friedrich Hayek
sont souvent considrs comme les
matres penser du nolibralisme.
Friedman a commenc ds les annes
trente une croisade contre l'interven-

tionnisme keynsien, qu'il a appuye,


partir des annes cinquante, sur une
rhabilitation de la thorie quantitative
de la monnaie. Prtendant donner des
fondements thoriques plus rigoureux
aux propositions politiques de
Friedman, les adeptes de la nouvelle

107

macroconomie classique, dont le chef


de file est Robert Lucas, font le postulat de l'quilibre concurrentiel
permanent et des anticipations rationnelles [voir Guerrien, 20001, en vertu
de laquelle les prvisions subjectives
des agents concident parfaitement
avec les valeurs relles des variables
conomiques. Ils en dduisent l'inefficacit, mme court terme, de toute
politique conomique, dont les agents
prvoient toujours les effets. De leur
ct, les conomistes de l'offre (Arthur
Laffer, George Gilder), que l'on ne
peut vraiment identifier un courant
thorique, s'appuient sur la loi des
dbouchs de Say pour rclamer une

rduction drastique des ponctions


fiscales, susceptible de stimuler la production, couple l'limination de
programmes sociaux qui ne servent en
fin de compte qu' entretenir dviants
et prodigues. la frontire extrme
du nolibralisme, les anarcho-capitalistes et Iibertariens (David Friedman,
fils de Milton) proposent de retirer
l'tat et de privatiser les fonctions que
Smith et le libralisme classique lui
rservaient - l'arme, la police, la
justice - et, long terme, de faire disparatre compltement cette organisation fondamentalement rpressive
(voir Beaud et Dostaler [19931, chap. 7
et 8).

diverses reprises, des dsaccords importants entre Friedman et


Hayek tant sur le plan pistmologique que sur celui de l'analyse
conomique, de la thorie montaire et de la politique montaire. Rappelons que Hayek considre que Friedman est en fin
de compte un partisan du positivisme logique. Quant aux nouveaux conomistes classiques , on les a parfois rapprochs des
no-autrichiens ; Lucas a en effet dj dclar de son projet
qu'i! s'agissait de rhabiliter l'approche que Hayek avait
oppose celle de Keynes. Or on peut difficilement concevoir
la moindre sympathie de Hayek envers une conception qui se
situe dans le cadre de l'quilibre gnral walrasien, qui privilgie le formalisme mathmatique et qui postule des prvisions
parfaites. En ce qui concerne les libertariens, dont plusieurs se
rclament aussi de lui, Hayek a pris clairement ses distances. Il
n'aime pas la connotation anarchiste de leurs positions. L'anarchisme est pour lui une variante du totalitarisme. Et, contrairement aux libertariens, Hayek donne une place importante
l'tat dans son systme. Quoique limit par la rgle de
droit, l'tat n'en dispose pas moins du monopole de la coercition. C'est lui qui encadre l'ordre spontan; la catallaxie a
besoin d'un support juridique. La privatisation de la police, de
l'arme et de la justice prne par les anarcho-capitalistes est
donc inconcevable pour Hayek.
Sur le plan idologique, Hayek a eu un rle capital dans le
dveloppement du nolibralisme, avec sa remise en cause de
108

l'interventionnisme keynsien et son exaltation des vertus du


march. Il est loin, toutefois, d'en accepter tous les tenants et
aboutissants. Ainsi s'interroge-t-il sur les ambiguts de
l'expression laisser-faire, qui exprimait certes une protestation
contre les abus du pouvoir de gouverner, mais [... ] n'a jamais
fourni de critre par lequel on pourrait dcider de ce qui
constitue les fonctions propres du gouvernement. Cela
s'applique en grande partie aussi aux expressions "libre entreprise" ou "conomie de march" qui, sans une dfinition de la
sphre d'autonomie de l'individu, disent peu de chose [1980,
p. 73 ; voir aussi 1946, p. 64].
Bref, Hayek apparat peut-tre comme un vieux Whig mais
surtout comme un penseur assez singulier et isol dans la
constellation actuelle des idologies conomiques, sociales et
politiques. Son libralisme radical l'loigne du libralisme classique et de ses descendants actuels, comme de l'interventionnisme et du keynsianisme. En mme temps, ses positions
pistmologiques rendent sa vision incompatible avec celles de
la plupart des aptres du nolibralisme, c'est--dire du libralisme radical contemporain, et le rapprochent mme de Keynes.
Sa condamnation rsolue de la justice sociale ne l'empche pas,
par ailleurs, de prner certaines mesures sociales telles qu'un
revenu minimum. Son rejet de l'interventionnisme laisse quand
mme la place des politiques conomiques qui peuvent tre
relativement actives. L'influence et le succs de Hayek en cette
fin de sicle s'expliquent peut-tre par ces idiosyncrasies et ces
contradictions, appuyes sur une immense culture, qui font que
plusieurs peuvent trouver dans son uvre de quoi nourrir leurs
visions.

Conclusion

L'ampleur de l'uvre de Friedrich Hayek est impressionnante, et son efficacit dans la rsurgence du libralisme, indniable. Pratiquement oubli au moment du triomphe du
keynsianisme, dans les annes cinquante et soixante, Hayek est
dsormais l'un des penseurs sociaux les plus cits et les plus
influents. une poque o la plupart des conomistes sont des
techniciens spcialiss, sans perspective historique et sociale, il
offre justement une pense globale sur la socit, au mme titre
que les grands conomistes du pass, de Smith Keynes en
passant par Marx et Marshall. L'appellation d'conomiste
s'applique d'ailleurs mal la plupart d'entre eux, pour qui l'conomie n'tait qu'une composante, souvent secondaire, de la
socit.
Ce thoricien polyvalent prenait soin de retracer avec soin les
filiations des ides qu'il dveloppait ou qu'il critiquait. Son
entreprise n'est pas sans ressembler parfois celle de Marx dans
les Thories sur la plus-value. Il convient de la soumettre au
mme genre de critique. Car l'uvre de Hayek est loin d'tre
sans failles, sans contradictions internes, mme si nous avons
plutt mis l'accent sur sa cohrence dans les pages qui prcdent. Ces problmes ont t abords dans un certain nombre
de publications mentionnes en bibliographie, o l'on trouve
aussi, videmment, des apologies souvent enthousiastes de son
travail.
Une dimension surprenante de l'uvre de Hayek est la prsence de convergences parfois troites, sur le plan mthodologique et pistmologique en particulier, avec des auteurs dont
110

tout, ou presque, le spare sur les plans de l'analyse conomique et surtout de la vision politique. C'est le cas de Keynes,
comme nous l'avons soulign diverses reprises. C'est le cas
aussi de Myrdal. C'est mme le cas de Marx, certains gards.
Cela s'accompagne, comme nous l'avons vu, de divergences
non moins importantes avec ses compagnons d'armes dans le
combat pour le libralisme, tels que Friedman et mme Mises.
Cela suffit tablir qu'il n'y a pas de concordance stricte
entre les positions pistmologiques, les analyses conomiques,
les thories sociales et les positions politiques. Manifestement,
Hayek concevait son systme de pense comme un difice dans
lequel l'loge du libralisme et la condamnation du socialisme
sont dduits par une chane de raisonnements rigoureux mettant
en jeu ses thses sur la connaissance, l'conomie et la socit.
Cette dmonstration est impossible, en partie pour les raisons
mmes que Hayek met en avant quand il critique la prtention
de la raison. Dans son analyse conomique comme dans sa
rflexion plus globale sur la socit, Hayek utilise parfois les
armes thoriques dont il a longuement dnonc les faiblesses. Il
cherche ainsi donner des fondements rationnels au libralisme, alors qu'il accuse justement les partisans de l'intervention
tatique d'tre des rationalistes constructivistes. La constitution
idale dont il propose l'tablissement dans La Constitution de la
libert comme dans Droit, lgislation et libert est d'ailleurs trs
construite et n'a rien d'un ordre spontan.
D'autres tensions se manifestent dans son uvre, sur lesquelles nous avons brivement attir l'attention. Ainsi Hayek
affirme-t-il, comme Keynes, la ncessit de construire une
thorie montaire de la production pour ensuite avancer la
ncessit d'assurer la neutralit de la monnaie. Mais il conclut
finalement que cet objectif est irralisable et que, d'une manire
plus gnrale, on ne peut contrler les fluctuations cycliques de
l'conomie, alors que ses premiers livres sont destins
expliquer comment on peut les viter. Prnant en principe la
non-intervention, il propose des mesures prcises prendre par
les pouvoirs publics pour contrler les cycles. Dnonant violemment la justice sociale, il affirme du mme souffle la
ncessit d'un revenu minimum, sans doute ncessaire dans son
esprit pour prvenir les explosions sociales qu'une application
stricte de ses thses ne manquerait pas de soulever. Son libralisme s'accommode de la remise en cause de la dmocratie

111

lorsque celle-ci se transforme, son avis, en dictature de la


majorit, c'est--dire des classes moyennes, contre les pauvres
et les riches. On pourrait s'interroger aussi sur l'volution d'un
ordre spontan qui n'est pas sans voquer un historicisme que
Hayek condamne par ailleurs.
Dans le cas de Hayek comme dans celui de tous les autres
grands penseurs sociaux, la vision du monde, la Weltanschauung, la vision politique prcdent l'laboration thorique.
Il est frappant de voir comment les ides politiques de Marx, de
Keynes ou de Hayek voluent peu, partir d'un certain moment,
alors que leurs positions thoriques peuvent changer de manire
importante. Trs tt dans sa carrire, Marx avait le projet de renverser un systme que Keynes, de son ct, proposait de
rformer en profondeur. Hayek voulait prserver cet ordre
spontan qu'est la socit ouverte , ce qui impliquait toutefois des transformations importantes compte tenu des tendances lourdes vers l'tatisme au xx' sicle.
On ne peut aborder une telle uvre en faisant abstraction de
ses propres partis pris politiques. Mais ils ne doivent pas nous
empcher de reconnatre la grande richesse d'une pense
incontournable pour comprendre l'volution des ides politiques, sociales et conomiques de ce dernier sicle. Il faut
reconnatre aussi l'extraordinaire rudition d'un penseur polyvalent tel qu'il en existe de moins en moins, sa rigueur et son
honntet intellectuelles, une fidlit sans faille ses
convictions mme lorsqu'elles risquaient de le mettre au ban de
la communaut acadmique, son opinitret dans le combat politique qu'il a men toute sa vie, ce qui n'excluait ni la gentillesse
ni la modestie 1. La lecture de Hayek est un plaisir, en dpit de
l'effort qu'elle peut parfois demander et de l'irritation qu'elle ne
peut manquer de susciter.

1. Lorsque nous avons prpar notre livre sur Hayek [Dostaler et thier 1988J,
nous avons t quelques reprises en contact avec lui. Il a eu des commentaires
aimables et logieux pour un ouvrage qui tait pourtant trs critique son gard.

Bibliographie

uvres de Friedrich Hayek


On trouvera dans la liste qui
suit tous les livres publis par
Hayek, titre d'auteur ou de
directeur de publication, avec
indication des traductions franaises lorsqu'elles existent. En ce
qui concerne les articles et chapitres d'ouvrage collectif, nous ne
reproduisons que les titres cits
dans notre texte. Lorsqu'ils ont
t reproduits, comme c'est la
plupart du temps le cas, dans un
livre ultrieur de Hayek, nous
indiquons la source la fin de
l'entre, prcde de la mention
in , et c'est cette dition que
renvoient les rfrences de notre
texte. On trouvera des bibliographies relativement exhaustives
de Hayek dans Dostaler et thier
[1988] et Gray [1984] (voir
section suivante). Les maisons
d'dition Routledge et University
of Chicago Press ont commenc
en 1988 la publication, prvue
pour dix-neuf volumes, des Co//ected Works of F.A. Hayek. Outre
les textes dj publis en anglais,
cette dition comporte des uvres
indites ou qui n'existaient qu'en

allemand. Au moment o nous


achevons ce livre, sept volumes
ont t publis, soit les volumes 1
[1988],3 [1991],4 [1992], 5
[1999a],6 [1999b], 9 [1995] et 10
[1997], en plus d'un supplment
autobiographique [1994].
[1925] Die Wahrungspolitik der
Vereinigten Staaten seit der
berwindung der Krise von
1920 , Zeitschrift for Vo/kswirtschaft und Sozia/politik,
vol. 5, 25-63, 254-317 ; trad.
angl., Monetary Policy in the
United States after the Recovery from the Crisis of 1920 ,
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dans le texte, on trouvera dans la
bibliographie qui suit la plupart
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Table

Introduction : la reconstruction du libralisme


1 1 Une traverse du xx' sicle:
esquisse biographique ...............................................
La priode viennoise (1899-1931) ..............................

La formation d'un penseur polyvalent ....................


L'laboration d'une vision conomique ..................
La priode anglaise (1931-1949) ................................
De l'conomie l'pistmologie ............................
La croisade contre l'tatisme ..................................
De Chicago Fribourg (1950-1992) ..........................
L'intermde amricain: la traverse du dsert .......
Le retour aux sources et la reconnaissance finale ...

6
6
13
16
16
18
21
21
22

II 1 La connaissance .......... ...................... ... ..................


Perception et ordre sensoriel......................................

25
25

La nature de la perception .. .... ..... ..... ... ..... .... ..... ......
De la connaissance la science ...... ..... ... ......... ...........
La division de la connaissance ... ... ....... ....... ... ..... ....
Science et complexit ...... .... ... ............... ......... ... ......
Du scientisme au totalitarisme ........... ..... .... ............

27
31
31
33
35

III 1 L'conomie ...........................................................

40

Nature et mthode de la thorie conomique ..............


Science et jugements de valeur .. ..... ..... ......... ... .......
L'illusion mathmatique .........................................
L'illusion macroconomique ..................................

41
41
42
46
121

L'analyse conomique de Hayek .................................


Prix, march et quilibre .........................................
La monnaie ........................................................ ......
Capital, investissement et pargne ..........................
Fluctuations et crises ...............................................
Le duel entre Hayek et Keynes ....................................
Rle de l'tat et politiques conomiques ........... ... ... ...
Une place pour l'tat ..............................................
La fiscalit ...............................................................

48
49
52
55
58
66
70
72
77

IV / La socit ..............................................................
L'ordre spontan .........................................................
L'artificiel et le naturel ..... ........... ..... ............... ... .....
Des difices sans architecte .....................................
Une mise en ordre de l'inconnu ..............................
Rgles et volution ......................................................
Droit et libert ......... ....................................................
Les liberts ..............................................................
Libert et coercition ................................................
Des rgles aux lois ..................................................
tat et dmocratie ....... ............ ............. ............. ... .......
Pouvoir et rgle de droit ..........................................
Les piges de la dmocratie ........ ........ ....... ... ..... .....
Une constitution idale ............................................
Socialisme et conservatisme ........................................
Du socialisme au totalitarisme ................................
Conservatisme et no libralisme ..... ........................

79
81
81
82
84
85
89
89
90
92
94
95
97
99
101
lOI
103

Conclusion ......................................................................

110

Bibliographie ........ ... ... ...................................................

113

Collection

dirige par
JEAN-PAUL PIRIOU

avec

BERNARD COLASSE, PASCAL

COMBEMALE, FRANOISE DREYFUS,


HERV HAMON, DOMINIQUE MERLLI

et CHRISTOPHE PROCHASSON

L'affaire Dreyfus, n 141,


Vincent Duclert.
L'amnagement du territoire,
n 176, Nicole de Montricher.
L'analyse financire de l'entreprise,
n 153, Bernard Colasse.
L'argumentation dans la
communication, n 204,
Philippe Breton.
Les banques, n 21, Claude J. Simon.
Les bibliothques, nO 247,
Anne-Marie Bertrand.
Le budget de l'tat, n 33,
Maurice Basl.
Le calcul des cots dans les
organisations, n 181,
Pierre Mvellec.
Le calcul conomique, n 89,
Bernard Walliser.
Le capitalisme historique, n 29,
Immanuel Wallerstein.
Les catgories socioprofessionnelles,
n 62, Alain Desrosires
et Laurent Thvenot.
Les catholiques en France depuis
1815, n0219, Denis Pelletier.
Le chmage, n 22,
Jacques Freyssinet.
Chronologie de la France au
xx' sicle, nO 286, Catherine Fhima.
Les collectivits locales, nO 242,
Jacques Hardy.
Le commerce international, n 65,
Michel Rainelli.
La comptabilit anglo-saxonne,
n0201, PeterWalton.
La comptabilit en perspective,
n 119, Michel Capron.
La comptabilit nationale, nO 57,
Jean-Paul Piriou.
La concurrence imparfaite, nO 146,
Jean Gabszewicz.

La consommation des Franais


1. nO 279 ; 2. nO 280,
Nicolas Herpin et Daniel Verger.
Les Constitutions franaises, n 184,
Olivier Le Cour Grandmaison.
Le contrle de gestion, n 227,
Alain Burlaud, Claude J. Simon.
La Cour des comptes, n 240,
Rmi Pellet.
Cot du travail et emploi, n 241,
Jrme Gauti.
Critique de l'organisation du
travail, n 270, Thomas Coutrot.
La dcentralisation, n 44,
Xavier Greffe.
La dmographie, nO 105,
Jacques Valtin.
La dette des tiers mondes, n 136,
Marc Raffinot.
Le dveloppement conomique de
l'Asie orientale, nO 172,
ric Bouteiller et Michel Fouquin.
Les DOM-TOM, n 151,
Grard Belorgey
et Genevive Bertrand.
Le droit International humanitaire,
n 196, Patricia Buirette.
Droit de la famille, n 239,
Marie-France Nicolas-Maguin.
Le droit du travail, nO 230,
Michle Bonnechre.
Droit pnal, n 225, Ccile Barberger.
conomie bancaire, n 268,
Laurence Scialom.
L'conomie britannique depuis
1945, n III, Vronique Riches.
L'conomie de l'Afrique, n 117,
Philippe Hugon.
conomie de l'automobile, n 171,
Jean-Jacques Chanaron
et Yannick Lung.
L'conomie de la culture, n 192,
Franoise Benhamou.
L'conomie de la drogue, n 213,
Pierre Kopp.
conomie du droit, n 261,
Thierry Kirat.
conomie de la presse, n 283,
Patrick Le Floch et Nathalie Sonnac.
conomie de l'environnement,
n 252, Pierre Bontems
et Gilles Rotillon.
L'conomie des ingalits, n 216,
Thomas Piketty.

conomie de l'innovation, nO 259,


Dominique Guellec.
L'conomie de l'Italie, n 175,
Giovanni Balcet.
L'conomie du Japon, nO 235,
velyne Dourille-Feer.
L'conomie des organisations, n 86,
Claude Menard.
conomie des rseaux, nO 293,
Nicolas Curien.
conomie des ressources humaines,
nO 271, Franois Stankiewicz.
conomie de la connaissance, nO 302,
Dominique Foray.
L'conomie de la RFA, nO 77,
Magali Demotes-Mainard.
L'conomie de la rglementation,
nO 238, Franois Lvque.
L'conomie des relations
interentreprises, n 165,
Bernard Baudry.
L'conomie des services, nO 113,
Jean Gadrey.
conomie et cologie, nO 158,
Frank-Dominique Vivien.
L'conomie franaise 2001, n 306,
OFCE.
L'conomie informelle dans le tiers
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L'conomie mondiale 2001,
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L'cOnomie mondiale des matires
premires, nO 76,
Pierre-Nol Giraud.
L'conomie sociale, n 148,
Claude Vienney.
L'emploi en France, nO 68,
Dominique Gambier
et Michel Vernires.
Les employs, nO 142, Alain Chenu.
L'ergonomie, nO 43,
Maurice de Montmollin.
thique conomique et sociale,
nO 300, Christian Amsperger
et Philippe Van Parijs.
L'thique dans les entreprises,
n 263, Samuel Mercier.
Les tudiants, n 195, Olivier Galland
et Marco Obert!.
L'Europe politique, nO 190,
Guillaume Couny
et Guillaume Devin.
L'Europe sociale, n 147,
Daniel Lenoir.
Le FMI, n 133, Patrick Lenain.

La fonction publique, n 189,


Luc Rouban.
La formation professionnelle
continue, n 28, Claude Dubar.
La France face la mondialisation,
n 248, Anton Brender.
Les grandes conomies europennes,
nO 256, Jacques Mazier.
Histoire de l'administration, n 177,
Yves Thoma~.
Histoire de l'Algrie coloniale,
1830-1954, nO 102, Benjamin Stora.
Histoire de l'Algrie depuis
l'indpendance, nO 140,
Benjamin Stora.
Histoire de l'Europe montaire,
n 250, Jean-Pierre Palat.
Histoire de la guerre d'Algrie,
1954-1962, nO 115, Benjamin Stora.
Histoire des Ides politiques en
France au XIX' sicle, nO 243,
Jrme Grondeux.
Histoire des Ides socialistes, nO 223,
Nolline Castagnez.
Histoire du Parti communiste
franais, nO 269, Yves Santamaria.
Histoire du parti socialiste, nO 222,
Jacques Kergoat.
Histoire de la philosophie, nO 95,
Christian Ruhy.
Histoire politique de la III'
Rpublique, nO 272, Gilles Candar.
Histoire politique de la IV'
Rpublique, nO 299, ric Duhamel.
Histoire du travail des femmes,
nO 284, Franoise Battagliola.
Histoire du radicalisme, nO 139,
Grard Baal.
Histoire sociale du cinma franais,
nO 305, Yann Darr.
Histoire de la sociologie:
1. Avant1918, nO 109
2. Depuis 1918, nO Il 0,
Charles-Henri Cuin
et Franois Gresle.
Histoire des thories de
l'argumentation, nO 292,
Philippe Breton et Gilles Gauthier.
Histoire des thories de la
communication, nO 174,
Armand et Michle Mattelart.
Histoire de l'URSS, nO 150,
Sabine Dullin.

Introduction l 'histoire de la
France au XX" sicle, nO 285,
Christophe Prochasson.
L'histoire de.~ tats-Unis depuis
1945, nO 104, Jacques Portes.
L'indice des prix, nO 9,
Jean-Paul Piriou.
L'industrie franaise, n 85,
Michel Husson et Norbert Holcblat.
Inflation et dsinflation, nO 48,
Pierre Bezbakh.
Introduction la comptabilit
d'entreprise, nO 191, Michel Capron
et Michle Lacombe-Saboly.
Introduction au droit, nO 156,
Michle Bonnechre.
Introduction l'conomie de Marx,
nO 114, Pierre Salama
et Tran Hai Hac.
Introduction Keynes, nO 258,
Pascal Combemale.
Introduction la microconomie,
nO 106, Gilles Rotillon.
Introduction la philosophie
politique, nO 197. Christian Ruby.
Introduction aux sciences de la
communication. nO 245.
Daniel Bougnoux.
Introduction aux thories
conomiques, nO 262.
Franoise Dubuf.
L'Islam. nO 82,
Anne-Marie Delcambre.
Les jeunes, nO 27. Olivier Galland.
Le judasme, nO 203, Rgine Azria.
La justice en France, nO 116,
Dominique Vernier.
Lexique de sciences conomiques et
sociales, n 202, Jean-Paul Piriou.
Macroconomie. Consommation et
pargne. nO 215. Patrick Villieu.
Macroconomie financire:
1. Finance et croissance. nO 307
2. Cycles, crises et politique
montaire, nO 308, Michel Aglietta.
Macroconomie: l'investissement.
nO 278. Patrick Villieu.
Le management international,
nO 237. Isabelle Huault.
Les marchs du travail en Europe,
n0291.IRES.
La mthode en sociologie, nO 194,
Jean-Claude Combessie.
Les mthodes en sociologie:
l'observation, nO 234. Henri Peretz.

Mthodologie de l'investissement
dans l'entreprise, nO 123.
Daniel Fixari.
Les mtiers de l'hpital, nO 218,
Christian Chevandier.
La mobilit sociale, n 99.
Dominique Merlli et Jean Prvot.
Le modle japonais de gestion,
nO 121, Annick Bourguignon.
Les modles productifs, n 298,
Robert Boyer et Michel Freyssenet.
La modernisation des entreprises.
nO 152. Danile Linhart.
I.a mondialisation de la culture,
nO 260. Jean-Pierre Wamier.
La mondialisation de l'conomie:
1. Gense. nO 198.
2. Problmes, nO 199.
Jacques Adda.
La monnaie et ses mcanismes.
n 295. Dominique Plihon.
Les multinationales giobales, n 187.
Wladimir Andreff.
La notion de culture dans les
sciences sociales. nO 205.
Denys Cuche.
La nouvelle conomie. nO 303.
Patrick Artus.
La nouvelle conomie chinoise.
nO 144. Franoise Lemoine.
Nouvelle histoire conomique de la
France contemporaine:
1. L'conomie prindustrielle
(1750-1840). nO 125.
Jean-Pierre Daviet.
2. L'industrialisation (1830-1914),
n 78, Patrick Verley.
3. L'conomie librale
l'preuve (1914-1948), nO 232.
Alain Lemnorel.
4. L'conomie ouverte (19481990). nO 79. Andr Gueslin.
La nouvelle microconomie. n 126.
Pierre Cahuc.
La nouvelle thorie du commerce
international. n 211,
Michel Rainelli.
Les nouvelles thories de la
croissance. nO 161.
Dominique Guellec et Pierre Ralle.
Les nouvelles thories du march du
travail. nO 107. Anne Perrot.
L'ONU. nO 145. Maurice Bertrand.
L'Organisation mondiale du
commerce, n 193, Michel Rainelii.

Les outils de la dcision stratgique


1 : Avant 1980, n 162,
2: Depuis 1980, n 163,
Jos Allouche et Graldine Schmidt.
Les personnes ges, n 224,
Pascal Pochet.
La philosophie de Marx, n 124,
tienne Balibar.
La politiqne de l'emploi, nO 228,
DARES.
La politique financire de
l'entreprise, n 183,
Christian Pierrat.
La population franaise, n 75,
Jacques Vallin.
La population mondiale, n 45,
Jacques Vallin.
Le postcommunisme en Europe,
n 266, Franois Bafoil.
La presse magazine, n 264,
Jean-Marie Charon.
La presse quotidienne, nO 188,
Jean-Marie Charon.
La protection sociale, n 72,
Numa Murard.
Les protestants en France depuis
1789, n 273, Rmi Fabre
La psychanalyse, nO 168,
Catherine Desprats-Pquignot.
La publicit, n 83, Armand Mattelart.
Quel avenir pour nos retraites ?,
n 289, Gal Dupont
et Henri Sterdyniak.
La question nationale au XIX' sicle,
n 214, Patrick Cabanel.
Le rgime de Vichy, n 206,
Marc Olivier Baruch.
Le rgime politique de la V'
Rpublique, n 253,
Bastien Franois.
Les rgimes politiques, n 244,
Arlette Heymann-Doat.
La rgionalisation de l'conomie
mondiale, nO 288, Jean-Marc Siron.
Le revenu minimum garanti, n 98,
Chantal Euzby.
Les revenus en France, n 69,
Yves Chassard
et Pierre Concialdi.
La sant des Franais, n 180,
Haut Comit la sant publique.
Les sciences de l'ducation, n 129,
ric Plaisance et Grard Vergnaud.
La sexualit en France, n 221 ,
Maryse Jaspard.

La sociologie conomique, nO 274,


Philippe Steiner.
La sociologie de Durkheim, n 154,
Philippe Steiner.
Sociologie de la bourgeoisie, n 294,
Michel Pinon et
Monique Pinon-Charlot.
Sociologie de l'ducation, n 169,
Marlaine Cacouault
et Franoise uvrard.
Sociologie de l'emploi, n 132,
Margaret Maruani et
Emmanule Reynaud.
Sociologie de l'organisation sportive,
n 281, William Gasparini.
La sociologie de Marx, nO 173,
Jean-Pierre Durand.
La sociologie de Norbert Elias,
n 233, Nathalie Heinich.
Sociologie des cadres, n 290,
Paul Bouffartigue et Charles Gadea.
Sociologie des entreprises, n 21 0,
Christian Thuderoz.
Sociologie des mouvements sociaux,
n 207, Erik Neveu.
Sociologie des organisations, n 249,
Lusin Bagla-Gokalp.
Sociologie des relations
professionnelles, nO 186,
Michel Lallement.
Sociologie des syndicats, n 304,
Dominique Audolfatto
et Dominique Labb.
La sociologie du chmage, n 179,
Didier Demazire.
Sociologie du droit, n 282,
velyne Sverin.
Sociologie du sport, n 164,
Jacques Defrance.
La sociologie du travail, n 257,
Sabine Erbs-Seguin.
La sociologie en France, n 64,
ouvrage collectif.
Sociologie historique du politique,
n 209, Yves Dlaye.
Les sondages d'opinion, n 38,
Hlne Meynaud et Denis Duclos.
Les stratgies des ressources
humaines, n 137, Bernard Gazier.
Le syndicalisme en France depuis
1945, n 143, Ren Mouriaux.
Le syndicalisme enseignant, n 212,
Bertrand Geay.
Le systme ducatif, n 13 l,
Maria Vasconcellos.

Le systme montaire international,


n 97, Michel Lelart.
Les taux de change, n 103,
Dominique Plihon.
Les taux d'intrt, n 251,
A. Benassy-Qur, L. Boone
et V. Coudert.
Les tests d'intelligence, n 229,
Michel Huteau et Jacques Lautrey.
La thorie de la dcision, n 120,
Robert Kast.
Les thories conomiques du
dveloppement, nO 108,
Elsa Assidon.
La thorie conomique
noclassique :
1. Microconomie, n 275,
2. Macroconomie, n 276,
Bernard Guerrien.
Les thories de la monnaie, n 226,
Anne Lavigne et Jean-Paul Pollin.
Les thories des crises
conomiques, n 56, Bernard Rosier.
Les thories du salaire, n 138,
Bndicte Reynaud.
Les thories sociologiques de la
famille, n 236,
Catherine Cicchelli-Pugeault
et Vincenzo Cicchelli.
Le tiers monde, n 53,
Henri Rouill d'Orfeui!.
Le travail des enfants daus le monde,
nO 265, Bndicte Manier.
Travail et emploi des femmes, nO 287,
Margaret Maruani.
Les travailleurs sociaux, n 23,
Jacques Ion et Jean-Paul Tricart.

L'U nion europenne, n 170,


Jacques Lonard et Christian Hen.
L'urbanisme, n 96,
Jean-Franois Tribillon.

Dictionnaires
p
R
E

Dictionnaire de gestion,
lie Cohen.
Dictionnaire d'analyse conomique,
microconomie, macroconomie,
thorie des jeux, etc.,
Bernard Guerrien.

Guides

L'art de la thse, Comment prparer


et rdiger une thse de doctorat. un
mmoire de DEA ou de matrise ou
tout autre travail universitaire,
Michel Beaud.
Guide du stage en entreprise.
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Guide de l'enqute de terrain,
Stphane Beaud. Florence Weber.
Voir, comprendre, aualyser les
images, Laurent Gervereau.

Manuels

Analyse macroconomique 1.
Analyse macroconomique 2.
17 auteurs sous la direction de
Jean-Olivier Hairault.

Composition Facompo, Lisieux (Calvados)


Achev d'imprimer en janvier 2001 sur les presses
de l'imprimerie Campin, Tournai (Belgique)
Dpt lgal : fvrier 200 1