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Charles Fourier

(1808)

Thorie
des quatre mouvements
et des destines gnrales
suivi du

Nouveau monde amoureux

Partie 1
Un document produit en version numrique par Mme Marcelle Bergeron, bnvole
Professeure la retraite de lcole Dominique-Racine de Chicoutimi, Qubec
Courriel : mabergeron@videotron.ca
Dans le cadre de la collection : "Les classiques des sciences sociales"
dirige et fonde par Jean-Marie Tremblay,
professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi
Site web: http://classiques.uqac.ca/
Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque
Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi
Site web: http://bibliotheque.uqac.ca/

Un document produit en version numrique par Mme Marcelle Bergeron, bnvole,


professeure la retraite de lcole Dominique-Racine de Chicoutimi, Qubec
courriel : mailto:mabergeron@videotron.ca

CHARLES FOURIER.
Une dition lectronique ralise partir du texte de Charles Fourier, Thorie des quatre
mouvements et des distines gnrales, suivi du Nouveau monde amoureux. Collection
L'cart absolu dirige par Michel Giroud. Les presses du rel 1998, 686 pp.
Premire dition : Jean-Jacques Pauvert, 1967.
Partie I : pp. 1 218.
Polices de caractres utiliss :
Pour le texte : Times, 12 points.
Pour les citations : Times 10 points.
Pour les notes de bas de page : Times, 10 points.
dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2003 pour
Macintosh.
Mise en page sur papier format
LETTRE (US letter), 8.5 x 11)
dition complte le 12 juin, 2007 Chicoutimi, Qubec.

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

Charles Fourier
1808

Verso du volume
La Thorie des quatre mouvements dit pour la premire fois en 1808 et remani
jusqu' l'dition dfinitive de 1841, est l'ouvrage premier et fondamental o Fourier
dclare ses objectifs pour un gouvernement et une conomie mondiales rgis par
l'Attraction Passionne ( sur les ruines des sciences incertaines s'lve la thorie de
l'Harmonie universelle ), seule possibilit pour transformer la socit, remdier au
plus scandaleux des dsordres sociaux, la pauvret , contre les morales et les
idologies qui prchent pauvret et mdiocrit, il dfend l'opulence pour tous, le luxe,
la gourmandise et la volupt ; seule l'mancipation de la femme, libre de la servitude
du mariage et par consquent la libration de l'enfant des principes oiseux de
l'obissance, pourra permettre la ralisation de cette transformation. Les trois ennemis
naturels des passions et de l'harmonie, sont, dit-il, l'uniformit, la tideur et la
mdiocrit ; lquilibre des passions ne peut s'tablir que par un choc rgulier des
contraires .
Les femmes avaient produire, non pas des crivains mais des librateurs ; des
Spartacus politiques, des gnies qui concentrassent les moyens de tirer leur sexe de
l'avilissement.
la suite, Le Nouveau Monde amoureux traite en effet de la plus belle des
passions , du sentiment le plus puissant de tous, et qui ne se justifie que par luimme. Chacun a raison en amour, crit-il, puisqu'il est la passion de la draison ; il
analyse pour mieux les favoriser, pour leur allouer un plein essor , toutes les
variantes de l'amour, des plus nobles sentiments aux manies sensuelles les plus
absurdes, de la saintet amoureuse aux fantaisies lubriques .

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

L c a r t

a b s o l u

Collection dirige par Michel Giroud

Charles Fourier, uvres compltes :


Tome I : Thorie des quatre mouvements et des destines gnrales
suivi du Nouveau Monde amoureux
Tome II : Thorie de l'Unit universelle ( paratre)
Simone Debout-Oleszkiewicz, crits I ; l'utopie de Charles Fourier
Cet ouvrage a t publi avec le soutien de l'association Art et Socit Dijon
Les presses du rel, 1998. Premire dition : Jean-Jacques Pauvert, 1967.
Introduction et dition tablie par Simone Debout-Oleszkiewicz
Paris : Les Presses du rel, 1998, 686 pp. Collection : l'cart absolu.

Thorie des quatre mouvements, suivi de Le Nouveau Monde Amoureux


Charles Fourier
La Thorie des quatre mouvements (...) est l'ouvrage premier et fondamental o
Fourier dclare ses objectifs pour un gouvernement et une conomie mondiales rgis
par l'Attraction Passionne (...) seule possibilit pour transformer la socit, "remdier
au plus scandaleux des dsordres sociaux, la pauvret" (...) la suite, Le Nouveau
Monde Amoureux traite en effet de "la plus belle des passions", du sentiment le plus
puissant de tous, et qui ne se justifie que par lui-mme. "Chacun a raison en amour,
crit-il, puisqu'il est la passion de la draison" (...)

Table des matires


Le Personnage, Charles Fourrier, par Simone Debout-Oleszkiewicz
La Thorie des quatre mouvements
ou le dessein d'un grand uvre , par Simone Debout-Oleszkiewicz

LA THORIE DES QUATRE MOUVEMENTS


Introduction de 1808
Discours prliminaire
Indices et Mthodes qui conduisirent la dcouverte annonce
De l'Association agricole et domestique
De l'Attraction passionne et de ses rapports avec les sciences fixes
garements de la raison par les sciences incertaines
Prventions gnrales des Civiliss...
Plan

PREMIRE PARTIE
Exposition de quelques branches des destines gnrales
Argument
De l'exception
Notions gnrales sur les destines
Dfinition et Division
Hirarchie des quatre mouvements

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

Mouvement social
PHASES ET MTHODES DE LORDRE SOCIAL
Phases
Notice
Couronne borale
Premire priode de subversion ascendante, les sectes confuses
Dsorganisation des sries
Des cinq priodes organises en familles incohrentes
Contrastes rguliers entre les socits sectes progressives ou familles
incohrentes
Sur l'tude de la nature par l'Attraction passionne
Larbre passionnel et ses rameaux
Attraction passionne
Caractres, Engrenage et Phases des Priodes sociales
Sur le bonheur et le malheur des Globes pendant les Phases d'incohrence sociale
pilogue sur la proximit de la Mtamorphose sociale

DEUXIME PARTIE (voir autre fichier)


Description de diverses branches des destins privs ou domestiques
Argument
Premire Notice sur le mnage progressif de 7e priode
Ordre des matires dont traite la premire Notice
Ennui des hommes dans les mnages incohrents
Mnage progressif ou Tribu neuf groupes
Mthode d'union des sexes en septime priode
Avilissement des femmes en Civilisation
Correctifs qui auraient conduit en 6e priode
Majorit amoureuse
Corporations amoureuses
Vices du systme oppressif des Amours
Deuxime Notice sur la splendeur de l'ordre combin
Ordre des matires dont traite la seconde Notice
Lustre des Sciences et des Arts
Spectacles et Chevalerie errante
Gastronomie combine envisage en sens politique, matriel et passionn
Politique de la Gastronomie combine
Matriel de la Gastronomie combine
Mcanisme passionn de la Gastronomie combine
Politique galante pour la leve des Armes
pilogue sur le dlaissement de la philosophie morale

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

TROISIME PARTIE
Confirmation tire de l'insuffisance des sciences incertaines, sur tous les
problmes que prsente le mcanisme civilis
Prambule sur l'tourderie mthodique
Argument
Premire dmonstration : de la franc-maonnerie et de ses proprits encore
inconnues
Seconde dmonstration du monopole insulaire et de ses proprits encore
inconnues
Intermde : Systme des dveloppements de la Civilisation
Tableau progressif du mouvement civilis
Gradation et dgradation
Troisime dmonstration : de la licence commerciale
Introduction
Origine de l'conomie politique et de la controverse mercantile
Spoliation du corps social par la Banqueroute
Spoliation du corps social par l'Accaparement
Spoliation du corps social par l'Agiotage
Spoliation du corps social par les Dperditions commerciales
Conclusions sur le Commerce
Dcadence de l'Ordre civilis par les matrises fixes qui conduisent en 4e phase
pilogue sur le chaos social du Globe

ANNEXES L'DITION DE 1808

Chapitre omis sur le mouvement organique et sur le contre-mouvement compos


Note A sur les sectes progressives ou sries de groupes industriels
Secte de la culture des poiriers compose de 32 groupes
Secte de Parade
Avis aux Civiliss relativement la prochaine Mtamorphose Sociale

LE NOUVEAU MONDE AMOUREUX


Introduction, par Simone Debout-Oleszkiewicz
Le Nouveau Monde amoureux
Dfinition des 5 ordres d'amour
Indice d'impritie gnrale sur les questions de sentiment
Problme de l'quilibre d'amour sentimental par l'emploi des 2 extrmes
Indices de penchants nombreux l'anglisme
De la saintet majeure et mineure et de l'hrosme d'harmonie
De la saintet mineure
preuves de saintet amoureuse ou mineure
Des deux hrosmes en emplois d'harmonie ou du lustre des sciences et des arts
Des deux hrosmes en emplois de civilisation ou excellence dans les arts et
saintet mixte
Discours sur les grands caractres polygames

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

11

Reconnaissance des gammes sympathiques


Abordage et unions de transition
Des orgies en mariage de gamme sympathique et des indulgences y annexes
Sance de rdemption
Des sympathies puissancielles ou amours polygames et omnigames cumulatif et
conscutif et ambigu
La queue de Robespierre ou les gens principe
DES SYMPATHIES SENTIMENTALES

De la noblesse et roture en amour


DE L'HARMONIE FAMILIALE PAR LES INFIDLITS CONSCUTIVES
D'AMOUR

Amours d'inconstances composes


Condition d'ligibilit la noblesse amoureuse
Antiface d'amour polygame
DE L'ALTERNAT EN AMOUR

Distribution des amours en session combine et session incohrente


De l'amour pivotal ou germe de polygamie compose
Gammes de polygamie harmonique dans les parties carres, sixtines, etc. ou
unitaires
Des amours en orchestres ou quadrilles polygynes
Complment sur les quadrilles
Description d'un quadrille omnigyme
DES AMOURS OMNIGAMES

Coup dil sur l'omnigamie ou orgie amoureuse


De l'orgie de muse
Arrive de la croisade faquirique des pieux savetiers d'Occident
Arrive de la Croisade. Son entre au camp

Des sries omnigames par les manies amoureuses


Des horoscopes mthodiques ou du calcul des chos de manies
Des chos de mouvement ou du calcul des horoscopes mthodiques

ANNEXES LDITION DE 1841


Notes et Additions
Triumvirat continental et paix perptuelle sous trente ans
Introduction de 1818
Prface des diteurs de 1841
Avertissement des diteurs sur la deuxime partie
APPENDICES
Premiers articles
Bibliographie
Glossaire
Index

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

13

Le personnage Charles Fourier

Rien de grand n'a t accompli sans passion ni ne peut l'tre


HEGEL : Encyclopdie des sciences philosophiques.

Retour la table des matires

Charles Fourier, le premier btisseur des cits radieuses 1 , le pote d'un monde
fantastique, qui relie la terre aux toiles, l'ternit joyeuse des dieux paens, eut une
vie morne, obscurment passe dans des occupations subalternes 2 et son histoire
serait courte si on la bornait aux vnements extrieurs courte et banale. Commis de
magasin, bureaucrate ignor, s'il fut extraordinaire, il le reconnut seul. Nullement
dcourag par l'incomprhension, sa frnsie s'unit la joie du travail conqurant et,
dans son premier livre important : la Thorie des quatre mouvements, l'ge de trentecinq ans, il exalte un triomphe sans mesure :
Moi seul, j'aurai confondu vingt sicles d'imbcillit politique et c'est moi seul
que les gnrations prsentes et futures devront l'initiative de leur immense bonheur.
Avant moi, l'humanit a perdu plusieurs mille ans lutter follement contre la Nature.
Moi, le premier, j'ai flchi devant elle en tudiant l'attraction, organe de ses dcrets ;
elle a daign sourire au seul mortel qui l'et encense ; elle m'a livr tous ses trsors.
Possesseur du livre des Destins, je viens dissiper les tnbres politiques et morales, et
sur les ruines des sciences incertaines, j'lve la thorie de lHarmonie universelle 3.
Cette outrance ne manifeste pas l'orgueil du savant ni de l'artiste, mais la gloire de
l'initi. D'emble, Fourier se pose hors du monde de la culture, sans commune mesure
avec tous ceux dont le mtier est d'apporter une pierre au vieil difice. Ce n'est point
un philosophe, un conomiste, dit-il, qui devait ouvrir le sanctuaire de la nature 4 ;
mais un petit employ de commerce, le dshrit entre tous aux yeux de l'aristocratie
intellectuelle, a lev le voile d'airain 5 et d'un bond touch les sommets. lui seul,
la lumire fut donne. Il n'a plus se comparer aux chercheurs civiliss. Son humilit,
1
2
3
4
5

LE CORBUSIER : Propos d'urbanisme, les fermes radieuses , p. 121.


PELLARIN : Vie de Fourier.
Thorie des quatre mouvements, p. 300.
Ibid., p. 132.
Ibid., p. 215.

si encore elle subsiste, n'a plus affaire qu' la Nature ou Dieu. Elle est celle du
magicien qui n'a point tant cr qu'invoqu, du magicien qui a trouv la cl et la
formule .
Ce fut l, pense-t-il, sa chance. Contraint de vivre mdiocrement d'un mtier qu'il
mprise, il prend sur la vie une revanche clatante. Lui l'obscur, le rat, il est l'unique.
Parmi tous les hommes passs et prsents, seul il participe la cration, puisqu'il a mis
au jour l'organe de ses dcrets 6 . Comment dcouvrit-il ce destin privilgi ? Jaloux
de son originalit, Fourier ne nous confie pas les sources de son uvre : le lion n'a pas
se rappeler tous les moutons qu'il dvora. Sa pense, au vrai, dferle comme une
vague partir des vnements rels, les vnements de sa vie et de la vie du monde
autour de lui. Rien de plus concret que les points de dpart de ce prodigieux rveur.
C'est pourquoi son obscur destin nous intresse encore ; il est l'envers de la vraie vie
qu'il imagina, le ngatif des images radieuses dHarmonie.
Charles Fourier, donc, naquit Besanon, comme Proudhon, le 7 avril 1772. Ses
parents, ngociants aiss, tenaient un magasin de draps. Il tait leur dernier enfant, leur
fils unique. Ses trois surs taient plus ges que lui. Son enfance semble avoir t
la fois fantasque et rflchie. Il fit ses tudes au collge de Besanon et manifesta un
got extrme pour la gographie, la musique et la culture des fleurs.
Son pre mort prmaturment, il fut envoy Lyon pour apprendre le commerce.
Ds 1790, il voyage, il visite Paris avec son beau-frre et Brillat-Savarin, puis il rside
quelque temps Rouen, ville dtestable, dit-il, aprs l'animation, la richesse de Paris
qui l'blouit.
En 1791 il revient Lyon, puis il travaille quelque temps Marseille, Bordeaux, il
visite l'Allemagne, les Pays-Bas, la Hollande, rapportant sur chaque ville entrevue des
connaissances minutieuses : climats, cultures, habitants, architecture, proportions des
monuments, rien n'chappe sa prcision.
En 1793, il reoit l'hritage de son pre et il achte des denres coloniales pour les
revendre Lyon. Mais Lyon se soulve alors contre les conventionnels, la ville est
bloque, assige. La petite fortune de Fourier est rquisitionne, les balles de coton
pour protger les dfenses des assiges, le riz, le sucre, le caf pour les hpitaux et la
nourriture des combattants. Fourier, ruin, doit combattre avec les rvolts et quand
Lyon tombe aprs deux mois au pouvoir des rvolutionnaires, il est menac de mort. Il
chappe plusieurs fois aux convois de condamns grce un mensonge, raconte-t-il ;
il est emprisonn, relch ; il reoit des visites domiciliaires renouveles 7. Finalement,
il s'chappe de Lyon et gagne Besanon o il est de nouveau arrt pour avoir quitt
Lyon sans papiers. Libr grce l'intervention de sa famille, il est oblig d'entrer en
6
7

Ibid., p. 300 et Lettre au Grand Juge, p. 595.


Ces affirmations du biographe de Fourier, Pellarin, ne sont pas certaines. Fourier n'aurait
parl que de la perte d'objets personnels pendant le sige de Lyon. (Cf. La Dcouverte du
Mouvement Social, J.G. Hemardinquer, in : Le Mouvement social (juil.-sept. 1964).

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

15

service au 8e rgiment de chasseurs cheval.


Fourier ne devait jamais oublier la rpression qu'il a vue et subie Lyon. Il a
reconnu le fiasco irrmdiable de la phrase 8 , l'chec des thories, mais il a prouv
leur puissance paradoxale, la violence que les justes dchanent. L'impuissante
raison a engendr la terreur. On a dclar les droits de l'homme, on a tu pour des
principes et l'injustice grandit tous les jours avec le dveloppement de l'industrie car
la pauvret nat en civilisation de l'abondance 9 .
Devant cet appel de la misre, les doctrines de perfectibilit, l'optimisme des
sciences politiques sont une drision. Fourier cherchera les fondements de la socit
en de des ides morales, des institutions civiles ou des prjugs. Il dcouvrira
l'attraction passionnelle qui doit mouvoir les socits, comme l'attraction des corps
meut les astres et tout l'univers. Mais, en 1797, il ne vise encore qu' rorganiser
l'arme et, lorsqu'il russit se faire rformer, il se rend Paris pour soumettre ses
projets aux autorits. On ne l'coute gure et, en 1799, nous le retrouvons Marseille,
charg de faire jeter la mer, en grand secret, une cargaison de riz que ses patrons ont
laiss pourrir en attendant la hausse : nouvelle exprience qui devait accrotre sa haine
du commerce et de la spculation.
En 1800 et 1801, il voyage de nouveau entre Paris et Lyon 10 o il publie, en 1802
et 1803, des articles qui indiquent une pense matresse d'elle-mme 11. L'un de ces
articles, Triumvirat continental et Paix perptuelle sous trente ans , fut imprim par
Ballanche qui semble avoir prserv Fourier d'une enqute policire. Dubois, en effet,
secrtaire de la police de Lyon, s'tait inquit de cet article et de son auteur.
En 1808, parat Lyon la Thorie des quatre mouvements 12. En 1809, Fourier
voyage en Suisse. En 1812-1813, il est de nouveau Lyon. Sa mre, morte en 1812,
lui avait laiss une petite rente qui le prserva d'une misre totale quand il abandonna
successivement ses places pour crire. Pendant les Cent Jours, il fut charg du bureau
de statistique de la prfecture par son homonyme, le baron Fourier, alors prfet de
Lyon 13.
Pendant l'hiver 1815-1816, il quitte Lyon pour Talissieu, un village du Bugey, afin
de prparer en paix le Grand Trait . Il crit en effet de nombreux cahiers
manuscrits, dont une partie constitua le Trait de l'association domestique agricole,
imprim en 1822. Le reste, une masse importante, demeura en partie indit.
8
9
10

F. ENGELS : M.E. Dhring bouleverse la science, traduction Bracke, III, p. 10-11.


Nouveau Monde, uvres compltes, t. VI, p. 35.
C'est alors que Fourier perdit le reste de ses biens, la suite, dit Pellarin, du naufrage d'un
vaisseau. Il souhaitait faire des tudes Paris et dut abandonner ce projet.
11
Cf., en appendice, les articles de Fourier parus avant la Thorie des quatre mouvements.
12
On a dit (M. Lansac) que la Thorie des quatre mouvements reprsente les minutes des
confrences prononces par Fourier dans les loges maonniques de Lyon. Je n'ai pu vrifier cette
affirmation, mais il est certain que Fourier fut apprci Lyon et qu'il connut des francs-maons.
13
Ce dtail biographique est contest.

En 1816, Fourier rencontre son premier disciple, Just Muiron, et partir de 1820 il
connat quelques journalistes, Charles Nodier, Aim Martin, Julien.
En 1822, ayant puis ses ressources Paris pour faire connatre ses ouvrages, il
revient Lyon et entre comme caissier dans une maison de commerce. Puis il rside
quelque temps dans le Jura, chez des amis, et revient Paris o il dcide de s'installer.
Il est alors commis charg de la correspondance et de la comptabilit d'une maison de
commerce amricaine tablie Paris.
En 1826-1827, il commence la rdaction du Nouveau Monde, et en 1827 il quitte
sa place pour achever son livre. En 1828, il cherche le faire imprimer. Aprs de
multiples dmarches le Nouveau Monde parat en 1829.
En 1832, ses disciples, Just Muiron, M me Vigoureux, Amde Piaget, docteur en
mdecine, Lemoyne, ingnieur, Pellarin, qui fut plus tard son biographe, font paratre
une revue : le Phalanstre et la Rforme industrielle. En 1832 galement, un dbut
d'preuve de l'ordre socitaire est amorc Cond-sur-Vesgre, la lisire de la fort
de Rambouillet. Mais ce projet choue, faute de moyens. Fourier, qui avait tant dsir
faire l'essai 14 partiel de sa thorie, voit ses espoirs sombrer avec cette tentative
manque. En 1833 et 1834, il collabore aux exposs de la Socit de civilisation. Il
songe crire un trait d'analogie : la Nature indiscrte ou l'Analogie.
En 1835, il publie la Fausse Industrie et l'Industrie naturelle quelques aperus
sur la vie future et la cosmogonie.
Ce dernier crit reprsente la phase ultime de la lutte de Fourier. Il est plus amer
que ses premiers livres et les invectives contre les critiques et les moqueurs se font
plus pres.
Cependant ses disciples les plus ardents, en particulier Victor Considrant, crent
en 1836 un nouveau journal socitaire : la Phalange, o Fourier publia encore un plan
d'essai conu pour cinq cents enfants. Aprs sa mort, survenue en 1837, la Phalange
imprima une partie importante des Cahiers indits, triant cependant et rejetant ce qui
parut toujours irrecevable : les descriptions du Nouveau Monde amoureux ou les
rveries cosmogoniques.
Ainsi donc, toute sa vie, inlassablement, Fourier crivit. Sensible toutes les
misres, il avait dcouvert, pense-t-il, les fondements de la socit, certain de dtenir
la solution qui rduirait les maux civiliss : indigence, fourberie, oppression,
carnage 15, il travailla sans relche la faire connatre. Son mtier, ses voyages
d'affaires, ses plaisirs mmes repas de table d'htes, cafs, rencontres ne sont que
l'envers de sa vraie vie et qui encore alimentent son rve expriences journalires,
14
15

Thorie des quatre mouvements, pp. 126-127.


Ibid., pp. 101, 340, 420.

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

17

conversations, mines grises en apparence, o il puise des pierres lumineuses :


observations aigus, chimres hardies, intuitions prophtiques. Ses instants de libert,
il les voue formuler sa vision, communiquer, convaincre. Acharn, impudent,
peut-tre ne prenait-il pas les bons moyens. Branger note 16 : Il aime plus son
systme que l'humanit. Aussi l'orgueil l'a-t-il rendu rebutant et inintelligible. De
plus, il chercha des distinctions peu comprhensibles : bizarreries typographiques,
paginations irrgulires, divisions incongrues. Le style de ses ouvrages enfin, ce style
qui est l'homme , n'est jamais beau. Puissant parfois par sa vigueur satirique,
pittoresque et d'une verve originale, il est rocailleux, alourdi de redites. Il ne se
corrigea gure sans doute et se contenta de reprendre indfiniment les mmes thmes
pour ajuster enfin son criture ses images.
Les railleries, l'incomprhension, l'chec n'entamrent jamais sa conviction. Tout
au plus eut-il parfois de brves penses comme des actes de dsespoir. Ainsi crit-il :
Les civiliss paraissent si trangement perdus, sourds la vrit, qu'il faudra les
contraindre aux voies du bonheur 17 . On a voulu voir l une volont de dictature et,
certes, il y a en tout croyant un forcen et un fanatique possible. Mais sa propre
vellit totalitaire, Fourier continue d'opposer : Tout ce qui est fond sur la
contrainte est fragile et dnote l'absence de gnie 18 , ide centrale d'o rayonne son
systme. Envisager la solution de force, c'est un mouvement d'humeur, semble-t-il, la
preuve que la vie a atteint ce visionnaire.
Ainsi le dcrit son biographe Pellarin : Dans ses yeux clairs d'un feu fixe et
abstrait, le dsespoir du penseur inconnu perait travers les continuelles
proccupations de l'conomiste et sous le nez aquilin fortement djet gauche, les
lvres minces habituellement serres l'une contre l'autre et s'abaissant vers les angles
de la bouche dnotaient la persvrance, la tnacit et donnaient la physionomie une
certaine impression de gravit et d'amertume 19 .
Tension, amertume, signes de trouble et raction la fois de celui qui a vu fltrir
ses illusions, mais ne s'est pas rsign. Cette impatience devant le refus d'audience,
cette inquitude, au vrai, nous la retrouvons dans ses invectives contre les critiques ou
son opposition rageuse tous les penseurs contemporains mais elle n'entrane jamais
le doute. Du profondment de n'avoir point trouv de volontaires pour l'association,
il labore plus compltement, la fin de sa vie, une thorie du garantisme et du
sociantisme, systmes d'assurances sociales qui ouvrent le passage gradu et non plus
immdiat en Harmonie, possibilit moins brillante que celle qu'il imagina d'abord,
mais dont les chances du moins demeurent. Bien plus que sa boutade sur la contrainte,
cette place toujours plus grande faite l'volution gradue parat suivre la ligne de sa
pense et manifester une certaine possibilit de s'adapter au rel sans rien sacrifier de
16
17

BRANGER : Lettre Trlat , in Correspondance de Branger, tome III, 18.


Cf. FOURIER : Trait de l'association domestique agricole, uvres compltes, tome ii, p.
448 : Est-ce bien par la libert qu'on peut conduire les civiliss la sagesse ? Non il faut les
contraindre. Tel est le civilis, tre sans raison. Il n'use de la libert que pour se porter au mal.
18
Manuscrits, tome I, p. 63.
19
PELLARIN : Vie de Fourier, p. 214.

son intgrit.
Cette volution se fait de l'intrieur. C'est un des aspects de sa pense que Fourier
dveloppe : l'une des voies nonces comme possibles l'issue de la civilisation prend,
devant l'chec de conversion instantane, une nouvelle force. Fourier se rvle ici
autodidacte au sens le plus strict. Il le fut d'ailleurs toute sa vie. Aprs des tudes
superficielles au collge de Besanon, il n'eut plus, semble-t-il, et malgr son dsir
d'information, que des lectures de hasard et des renseignements de seconde main :
journaux, revues, conversations, plus facilement accessibles. En effet, aprs avoir
employ mes journes servir les fourberies des marchands et m'hbter ou abrutir
dans des fonctions mensongres et avilissantes, je ne pouvais pas employer mes nuits
m'initier aux sciences vraies 20 .
Il tait donc, comme il l'crit, illitr 21 , ce qui ne veut pas dire la vrit
ignorant. Tout d'abord, ses expriences, vcues avec acuit, lui fournissent un savoir
pratique prcis. Sa mmoire tonnante conserve ce fonds solide et mille traits capts
dans le monde. On ne trouve pas dans sa vie la trace d'une tude suivie. Pourtant il
conservait prcieusement le livre de Kepler, Harmonices Mundi, en latin.
Sans doute fut-il donc capable d'une lecture difficile si elle l'a sduit. Il rejeta les
livres de Descartes ou Condillac sans les lire, mais c'est qu'il ne vit l que fumes
abstraites. Il donne peu de renseignements sur la gense de ses dcouvertes. Mais il est
certain que, s'il emprunta, ce fut suivant les besoins trs exceptionnels de son esprit ; il
se forma, comme tout autodidacte, en marge de la culture traditionnelle. Plus libre
donc des structures particulires de pense qui sont la condition d'une civilisation,
mais qui limitent la vise des hommes, formes ou illres qui cernent leur objet d'une
manire toujours plus pntrante mais au dtriment de la riche substance originelle, la
pense de l'autodidacte peut avoir plus de poids, mais elle est moins protge contre
les navets ou les aberrations. Opinitre, ferm sur une conviction trange ou un
moment dpass de la pense, il ne souffre gure le dialogue. Mais ces manques
deviennent force, et singulire, s'il a du gnie. Alors, sans doute, il dpasse l'homme
de got, alors il est capable de refaire l'entendement humain 22 . La culture de
l'autodidacte est toujours partielle et lui-mme forcment partial. Mais s'il est grand,
on peut rappeler son propos le mot d'Alain Peut-tre est-il bon de savoir que
limpartial n'a pas d'ides 23 . Tel fut Fourier et il eut de cette puissance un vif
sentiment. Je me serais probablement gar comme tant d'autres, crit-il, en
m'vertuant acqurir ces colifichets de style et de mthode, en lisant les modles ou
prtendus modles de sagesse et d'loquence politique. Je me serais faonn
m'occuper des ides d'autrui. La science m'aurait dirig contresens de l'instinct. Les
discussions scolastiques m'auraient engag dans quelque lutte de contreverse... Eh !
quel bnfice y et trouv l'ge moderne ? Au lieu de possder la thorie de
20
21
22
23

Cit par PELLARIN : Vie de Fourier, p. 146.


Thorie des quatre mouvements, p. 218.
Thorie de l'Unit universelle, uvres compltes, tome II, pp. 137 et 184.
ALAIN : Propos de littrature, p. 28, P. Hartmann, 1933.

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

19

l'Attraction et des Destines, il aurait recueilli de mes veilles quelque ruse


d'conomiste. C'est donc sur mon ignorance que le sicle doit remercier le sort qui, en
m'arrachant aux tudes pour m'exiler et m'emprisonner dans les comptoirs de banque,
me fora cultiver mon propre fonds, ngliger les controverses d'autrui pour ne
m'occuper que de mes ides et mettre en valeur le gnie inventif dont la nature m'avait
dou 24 .
Il y a ici une intuition juste du fait que les hommes de culture en arrivent souvent
ne plus rflchir que pour rsoudre des contradictions penses. Loin d'approfondir les
problmes essentiels, il y a un mouvement de l'esprit qui complique indfiniment les
formes. Il n'a que mpris pour les subtilits des philosophes qui vivent en spectateurs.
S'ils se sparent du monde actif, ce n'est point que leur esprit soit plus lev, dit-il,
mais leurs forces vives moindres. Les amis de l'impuissante raison 25 sont satisfaits
de peu. Ce sont des mangeurs de choux et de raves . Refusant de mme son
attention aux autres, le peintre Lger, il y a quelques annes, s'criait : L'admiration,
je ne sais pas ce que c'est. Le muse, c'est bon pour ceux qui n'ont rien faire. Moi je
n'ai pas le temps. De telles affirmations, certes, forcent la vrit. Lger et Fourier
devaient plus qu'ils ne voulurent l'avouer leurs prdcesseurs. Cependant, cette
attitude n'est pas vaine parade. Il y a, en ce sens, de l'autodidacte en tout crateur. Mais
qu'est-ce dire, sinon que de tels hommes gardent le sens du recommencement
individuel, l'adhrence leurs singulires, voire rustiques, opinions, la dcision de
suivre leur mouvement original jusqu'au bout, soit une navet plus ou moins
concerte et une croyance.
Or toute croyance arrte la vlocit de l'esprit, ses rflexions indfinies, son
infernal pouvoir de contradiction. Elle est acte mondain, elle nous jette hors du sujet
entendu comme condition de possibilit de toute exprience. Elle est passion. C'est par
l d'ailleurs que nous pouvons peut-tre comprendre Fourier tout entier, son extrme
lucidit, sa rigueur minutieuse et ses extravagances. La plupart des auteurs qui ont
tudi Fourier et ses biographes ont t dconcerts par ses divagations. Ils les ont
minimises ou bien ils l'ont accus de vsanie 26 jusqu'en ses constructions les plus
intressantes. On a mme envisag la mystification. Fourier serait-il un humoriste ?
Certes, ses fantaisies ont parfois une telle veine comique. Ainsi, par exemple, il
distingue 9 degrs de cocuage et dcrit 70 espces de cocus , 49 cocus d'ordre
simple et 31 d'ordre compos 27 ; ou bien, en rponse un critique qui l'accusait
de prvoir pour les hommes un sixime sens, il rtorque : Un sixime sens, non pas,
mais un cinquime membre et qui pourra servir de parachute 28 . En foi de quoi, une
caricature le reprsenta avec une queue munie d'un il l'extrmit. Certes il est
possible, sinon probable, que Fourier se soit alors amrement moqu. Il note dans ses
24
25
26
27

FOURIER, manuscrits, anne 1951, pp. 11-12. (Texte de 1820.)


Thorie des quatre mouvements, p. 131.
Cf. MAXIME LEROY : Histoire des ides sociales : Fourier, pp. 246 et ss.
Thorie des quatre mouvements, p. 240 et Thorie de l'Unit universelle, uvres
compltes, tome IV, pp. 122-128.
28
Bulletin de Lyon, 20 nivse an XII, sign Fourier .

cahiers 29 : Preuve qu'ils ne savent rien inventer prennent figure la lettre .


Cependant, ce n'est pas au figur qu'il parle de l'origine de la cerise, produit de la
copulation de la Terre avec elle-mme, ou des raisins, produit de la copulation de la
Terre avec le Soleil, ou de l'aurore borale symptme du rut de la plante, effusion
du fluide prolifique qui, lorsque le rut acquerra plus d'activit, l'aurore borale
devenant plus frquente, se fixera sur la terre et s'vasera en forme d'anneau ou
couronne. Le fluide qui n'est aujourd'hui que lumineux acquerra une nouvelle
proprit, celle de distribuer la chaleur avec la lumire 30 . Cette couronne borale
changera la saveur des mers et dcomposera les particules bitumineuses par
l'expansion d'un acide citrique boral. Ce fluide combin avec le sel donnera l'eau de
mer le got d'une sorte de limonade que nous nommons aigre de cdre 31 .
Si la croyance est passion, elle peut sans doute, comme toute passion, virer en
vertige, pour peu que l'on s'y abandonne. Et, certes, Fourier s'y est laiss aller en toute
licence. En pleine fivre spculative, ivre du succs rv, il restait parfois jusqu' six
ou sept nuits sans dormir. Alors, sans doute, glissait-il de la vision originale et prcise
des maux qui l'entouraient aux conjectures les plus hasardes.
Cet garement, au dire de Proudhon, marquait son visage : J'ai connu Fourier, il
avait la tte moyenne, les paules et la poitrine larges, l'habitude du corps nerveuse, les
tempes serres, le cerveau mdiocre. Une certaine ivresse rpandue sur sa figure lui
donnait l'air d'un dilettante en extase. Rien en lui n'annonait l'homme de gnie, pas
plus que le charlatan 32 . Proudhon est svre, irrit du charme mme qu'exera sur
lui, il l'avoue, ce bizarre gnie , mais son jugement est recoup par celui des mieux
intentionns : Mme Courvoisier 33 parle de l'enthousiasme tout divin qui animait
spontanment cette attitude froide et mditative de l'homme que rien n'tonne parce
qu'il a tout prvu . Mme Courvoisier indique ici, de plus, la froideur du savant que
Fourier voulut tre aussi. Glace et feu trangement mls, Fourier l'inspir se
promenait avec une canne-mtre, mesurant des portes, des fentres, des btiments, la
grandeur des places, des proportions dfinies. Avec la mme prcision, il dcrit les
moindres dtails du monde venir. Il les voit comme le Douanier Rousseau chacune
des feuilles de l'arbre qu'il peint. Dou d'une vive activit sensorielle, il imagine les
formes, les couleurs, les lignes nettes et les nuances. Les scnes d'Harmonie en
acquirent une trange prsence. Mais quand Fourier applique la mme minutie, le
mme souci maniaque des calculs exacts ses imaginations les plus fantastiques, alors
nous sommes drouts. Jamais il ne semble plus fou que lorsquil se veut prince de
l'exactitude ; il tablit en effet des tableaux ou combinaisons numriques hermtiques
et il en tire des conclusions baroques : les temps de la naissance et de la snescence
des mondes, le nombre des naissances et morts 1620 assignes chaque individu,
la dure de ces avatars 27 000 ans dans ce monde-ci, 54 000 dans l'autre 34, la dure
29
30
31
32
33
34

FOURIER, Cote supplmentaire des papiers de Fourier, cahier 2.


Thorie des quatre mouvements, p. 161.
Ibid., p. 163, note.
PROUDHON : De la cration de l'ordre dans l'humanit, Paris 1843, p. 168 (note).
Mme COURVOISIER : Lettres sur Fourier . La Phalange, 2e srie, tome I, p. 201, 1832.
Thorie de l'Unit universelle, uvres compltes, tome II p. 319.

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

21

prcise de la vie des futurs Harmoniens 144 ans 35 , et tant d'autres prvisions
exactes , et tous les dnombrements de la cosmologie : la Terre parmi les 100 000
univers qui constituent un binivers, les binivers eux-mmes groups en trinivers 36, et
ainsi de suite mais non point l'infini. Quelque part, cette pense vertigineuse trouve
son point d'arrt, montrant la fin comme un tact dans la dmesure . Cette
imagination cosmique n'est-elle pas, d'ailleurs, une manire fantastique de nous
sensibiliser l'immensit rcemment reconnue, aux rgions nouvelles que devait
ouvrir la pense scientifique ? Les divagations de Fourier ont donc un sens, et se
relient, quoi qu'il puisse sembler tout d'abord, ses intuitions les plus concrtes.
Cependant, il est assez manifeste que nous ne pourrons pas nous fier partout Fourier.
ternit de ce qui est instinctif, dit-il, vanit de la raison ; mais il mconnat trop que
cette infriorit de l'intelligence, c'est tout de mme l'intelligence qu'il faut
demander de l'tablir. Car si l'intelligence ne mrite pas la couronne suprme, c'est elle
seule qui est capable de la dcerner. Et si elle n'a, dans la hirarchie des vertus, que la
seconde place, il n'y a qu'elle qui soit capable de proclamer que l'instinct doit occuper
la premire 37 . Nanmoins, grce l'oubli de toute rgle, certains osent franchir les
bornes de la logique et ouvrir des abmes, sans doute, mais aussi des mondes
nouveaux. C'est pourquoi des uvres comme celle de Fourier ont une valeur
incomparable. Avec plus de sensibilit que les raisonnables, de tels hommes
indiquent : Phares sur le chemin.
Mais puisque, prcisment, ils se situent hors de toute norme, ils demeurent isols
et ce fut le cas de Fourier. pre, agressif, il ne fit certes rien pour se rendre aimable. Il
eut pourtant, dit-on, un grand ascendant sur ses disciples, mais il ne s'entendait pas
vraiment avec eux. Il ne leur tait pas facile d'tablir des rapports simples et cordiaux
avec un homme qui dtenait lui seul toute vrit. Quant lui, il se mfiait de leur
zle, voire des amendements auxquels ils pouvaient songer. Il n'eut pas d'amis. Quand
il parle d'influences humaines directes sur lui, il parle de femmes. Souvent, rapportet-il, quand je cherchais une solution, c'est une femme qui me l'apporta . Pourtant il
n'eut pas non plus de vritables amies parmi les femmes. Ses biographes dcouvrirent
avec scandale que les femmes dont il s'agit ne furent point de brillants esprits tant
s'en faut et n'eurent pas non plus de bonnes murs. Fourier transformait-il la boue en
or, ou plus simplement n'tait-il pas capable de faire lumire d'une exprience nave ?
La parole d'un tre spontan tait pour lui tincelle et non pas les discours politiques
des savants.
Ses proccupations, enfin, l'isolrent mme du monde naturel. Lui qui voulut relier
troitement l'homme la campagne, il ignorait, dit-on, la saison dans laquelle il vivait,
le soleil, la neige ou la pluie. Il aimait les fleurs, la musique et les chats. Il dtestait les
chiens et s'irritait des enfants, lui qui voulut leur ouvrir toutes les chances en
Harmonie. Ces dtails et le rcit d'autres menues habitudes nous le peignent maniaque,
35
36

Thorie des quatre mouvements, p. 183.


Thorie de l'Unit universelle, uvres compltes, tome IV, p. 262 et Manuscrits 1858, p.
316.

37

PROUST : Contre Sainte-Beuve. Prface, p. 59. Gallimard, 1954.

comme une vieille fille, selon Charles Gide. Mais ses contemporains le virent un peu
diffremment. Delrieu crit : Fourier tait un vieillard petit, maigre, au front de
Socrate. Toutes les facults suprieures de l'esprit se trouvaient accuses dans les
lignes de sa physionomie par les contours irrprochables de sa tte 38 . Et Mme
Courvoisier : son ge de soixante-quatre ans, ses cheveux blancs lgrement
onduls formaient comme une claire couronne sur sa tte large et d'une harmonie
parfaite. Son il bleu perant et profond lanait parfois un regard dont la svrit
d'nergie devanait celle de sa parole 39 . Ce regard n'est point d'une vieille fille.
Fourier, dit encore un de ses biographes, ne riait jamais. Au milieu des plaisanteries
de ses camarades et de leurs joyeux propos, il conservait un flegme continuel et un
imperturbable sang-froid... Son insouciance de la vie, l'oubli de ses intrts les plus
chers, ne furent gals que par son inaptitude se tirer d'affaire, se crer des
ressources ou profiter de celles qu'on lui offrait . L'impassibilit glaciale tait
l'envers de son indignation, l'oubli de ses intrts, la preuve qu'il avait choisi d'autres
buts. Proudhon, si mal veillant parfois son gard, reconnat : Ce que l'on sait de la
vie prive de Fourier honore son caractre et prouve une me nergique 40 .
Irrductible, dirons-nous, et que sa mort encore illustre. Malade, il avait refus de voir
les mdecins si durement critiqus par lui. Il ne voulut pas mme recevoir ses amis.
Un jour, sa concierge le trouva mort, en redingote, et genoux, appuy au bord de son
lit, dans une pauvre chambre, au milieu des pots de fleurs qu'il aima toujours, comme
font les enfants. L'preuve de cette heure de vrit ne le surprit en nul abandon.
L'aptre des plaisirs sut la franchir avec le souci de la dignit, le respect de l'homme
en sa propre personne. Son dernier geste demeure ambigu : genoux prs de son lit,
prcipit par la mort ou pour une suprme vnration au Dieu, Feu, Nature dont il
parla. Seul, en tout cas, irrconcili. Mort obscure, mais digne de sa vie ; Fourier n'a
jamais fui ce qu'il dtestait dans aucune facilit, ni dans la torpeur de la routine ni dans
les plaisirs, pas mme dans l'tude. Au contraire, il a fait front sa manire et contre
son intrt. Il aimait et on le lui a bien reproch les plaisirs, distractions, bonne
table, existence large. Il a nglig l'argent qui et pu les lui procurer. Il a rompu avec
la prudence et les usages de la socit o l'enfermait le destin. Il a mis toute sa vie sur
une autre fin. Il a fait bon march de ce que, comme tout autre, il possdait de plus
prcieux : son temps, montrant, lui le prophte de l'attraction passionne, ce qu'est en
acte une passion au sens prcis et moderne du mot : ce mouvement par lequel le moi
se jette rsolument de tous ses pouvoirs vers un objet l'exclusion de tous les autres.
La richesse de son esprit, l'nergie de son caractre, tous ses dons, il les voua un but
unique. Dress contre les prjugs et les rgles courantes, il affronta la
dconsidration, les moqueries. Il se priva de jouissances certaines et immdiates.
Croire ce point, risquer ses biens et sa personne, c'est assurer que tout n'est pas
vain et se donner soi-mme, contre la premire apparence, une ralit plus sre. Tant
il est vrai que la passion, ce mouvement qui nous jette au monde et que la rflexion
prtend infirmer, est notre vraie manire d'tre, est nous-mmes.
38
39
40

DELRIEU : Fourier, le Sicle , p. 160, 1837.


Mme COURVOISIER, lettre cite.
PROUDHON : De la cration de l'ordre dans l'humanit, p. 177.

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

23

L'objet de la passion peut tre plus ou moins valable. Le sujet qui la vit se dtache
de la foule, il a eu l'audace de vouloir seul, acharn faire vivre sa vrit singulire,
ne se laisser guider que par ses besoins propres.
Ennemi de toute banalit, l'homme de dsir 41 , assez fort pour suivre sa
chimre, est parfois celui qui apporte au monde une vrit nouvelle. C'est ce que tenta
Fourier. Son action eut certes une forme particulire puisqu'elle se borna noter
jusqu'aux moindres dtails de ses inventions. Tous ceux qui se font une religion de
l'acte matriel l'ont accus de s'tre vad en ses livres, d'avoir t un songe-creux, et,
sans doute, il trouva en son uvre une compensation sa vie. Ce qui ne veut pas dire
qu'ainsi il n'affronta pas le monde. Dou d'un irrespect radical, il sut prciser ses
critiques, mettre au jour la racine du mal et, une fois ruines les formes sociales
actuelles, trouver les fondements d'un ordre nouveau, de telle sorte que l'on ne sait
jamais si la satire, chez Fourier, est sous-tendue par l'imagination cratrice ou si, pour
btir l'avenir, il ne prend lan partir des ngations mmes. Sa pense, qui fait
exploser les cadres sociaux les plus assurs, n'a rien d'une vaine vasion ni d'une
inoffensive rverie elle libre des forces capables d'agir en chane et de transformer la
vie. Cependant, il est vrai qu'il fut un utopiste. Qu'est-ce dire ? Tout d'abord que sa
lucidit ne s'exera gure sur les moyens de raliser, non que la ralisation ne lui
importt pas. Bien au contraire, il la voulut de toute son me. Mais comment s'efforat-il d'y parvenir ? Dans le meilleur des cas, par la persuasion ; il crivit pour
convaincre et il donna des arguments ad hominem : pour ceux qui voient le fond des
choses, sa propre version, son indignation devant la pauvret, le plus scandaleux des
dsordres sociaux 42 , devant l'assassinat des ouvriers par le seul fait de la continuit
du travail 43 dans diverses fabriques de produits chimiques, verreries, toffes, son
rve d'une vie enfin pleine pour tous. Mais cette sensibilit la souffrance des autres
ne touchera pas tous les hommes. Aussi Fourier se croit-il trs habile quand il cherche
sduire les autres par l'appt du gain et des volupts 44 . Forme de contrainte qui,
du moins, s'accorde avec le systme fond sur les impulsions naturelles. Contrainte
pourtant, comme toute sduction, puisque ce n'est point la vrit qui doit attirer les
banquiers ou les amateurs de jouissances immdiates, mais leurs dsirs cyniquement
utiliss. Nous comprenons comment, un jour, il a pu glisser jusqu' envisager la force
pure et simple ; c'est que Fourier n'a point labor les moyens ; il se fia longtemps un
miracle : la conversion d'un mcne assez riche pour financer le canton d'essai ou d'un
chef d'tat puissant qui ordonnerait l'association. ce personnage (lun des quatre
mille possibles, d'aprs lui), il a donn rendez-vous chaque jour midi.
Avec candeur Pellarin note : L'homme de science fut toujours ponctuel, mais
l'homme de la fortune ne s'y trouva point 45 . Fourier cherchait en effet celui qui lui
41
42
43
44
45

CLAUDE DE SAINT-MARTIN : l'Homme de Dsir, Lyon, 1790.


FOURIER : Thorie des quatre mouvements, p. 294.
Nouveau Monde, uvres compltes, tome VI, p. 75.
Thorie des quatre mouvements, p. 125.
PELLARIN : Vie de Fourier, p. 146.

correspondrait pratiquement, l'Augustin 46 du monde social. Celui-l apporterait les


pierres et donnerait corps au dessin de l'architecte. Il btirait un modle qui gagnerait
de proche en proche l'univers entier. Une ide, a crit Sartre, avant d'tre ralise
ressemble trangement une utopie , en ce sens en effet que toutes deux sont des
possibles ; et la politique, en particulier, est cet art des possibles. Seulement, pour
l'utopiste, la ralisation n'est plus qu'une formalit, car il prtend avoir tout prvu. Le
politique, qui ne se contente pas de mots, suit une voie plus difficile. L'ide, pour lui,
n'est qu'un masque peut-tre trop beau, peut-tre trop court. La vraie figure ne peut
surgir que dans le monde, imprvisible en partie. Le rel est la pierre de touche, le van
qui sparera lubies et anticipations vraies, crations valables. Le politique accepte la
part d'un inconnu vivant, et du hasard. Il sait que l'ide la plus riche ne saurait enclore
le rel, la prvision la plus assure recouvrir toutes les contingences. Au contraire,
comme l'crit Renaud, Fourier est exclusif. Il croit qu'il a dcouvert seul toute la
vrit et que dans l'application l'exprience mme n'apportera son plan aucune
modification. Cette prtention serait justifie si, comme il le dit, il avait calcul tous
les rsultats auxquels il parvient. Mais comment comprendre que les passions puissent
tre soumises des calculs mathmatiques. Par analogie... Malheureusement, ses
analogies sont inintelligibles pour moi et je serais heureux de savoir quel rapport peut
exister par exemple entre les passions affectives et les courbes du 2 e degr . Pour
Fourier, en effet, les proprits de l'amiti sont calques sur les proprits du cercle,
celles de l'amour sur les proprits de l'ellipse, et ainsi de suite. C'est que l'analogie,
intuition unitaire du monde et source de vives lueurs, fut aussi un dmon pour Fourier.
pris d'exactitude mathmatique, il voulut codifier minutieusement ses dcouvertes
analogiques. Ne prtendait-il pas tre le Newton du monde social ? Or les lois de
Newton sont mathmatiques, et seules les mathmatiques assurent, croyait Fourier, la
certitude. Mais la propension aux calculs indfinis n'est pas tellement diffrente de
celle s'lever bravement jusqu'aux toiles. Dans les deux cas, la pense n'est
soutenue que par elle-mme. Elle tombe dans le vide comme la colombe de Kant
lorsqu'elle croit voler plus libre au-dessus de l'air. Utopies et scientisme simpliste ici
se rejoignent. La ralit les dborde. Il y a la mme facilit monstrueuse dans les
dveloppements mathmatiques et dans le dlire du rveur. La ralit n'a pas cette
nettet ; elle ne possde jamais la perfection radieuse des images de Fourier ; tout est
clair, en utopie. Il n'y a pas d'ombres, peut-tre parce que rien n'est assez dense, assez
pesant et opaque pour en projeter une. Les manques, l'imperfection qui attestent la
ralit sont dcidment nis. Fourier, qui accepte tout le naturel, vices et vertus,
n'chappe point cet emportement. Il veut tout prix conclure. Plus de doutes, ni
d'incertitudes. Contre le sentiment de la mort, dernire imperfection, dernire entrave
au bonheur, Fourier invente une sorte de religion : la perte d'une vie n'est que le
passage mille autres jusqu' l'puisement, sans doute, de cet indracinable et
douloureux apptit individuel. Tandis que Fourier tournait en drision la soif d'absolu
des philosophes qui, force de critique, laissent chapper leur vie, lui au contraire, par
absence de critique, s'lance en des domaines incontrlables.
Tant il est vrai, comme le pensait Samuel Butler, qu'il ne faut jamais permettre
46

Thorie de l'Unit universelle, uvres compltes, tome IV, p. 451.

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

25

la vrit de dpasser certaines limites 47 . Du moins, faut-il reconnatre avec Benot


Malon 48 que, mme dans ses divagations, Fourier reste grand et que jamais
cerveau humain ne conut plus brillante utopie . Sans doute il y a des scories dans
l'uvre de Fourier comme dans l'uvre de tout homme, sans doute il manque la
science et la logique... Mais que de lueurs de gnie dans ces crations utopiques, que
d'immortelles dcouvertes psychologiques et sociales. De mme Engels, raliste s'il
en fut, crit : Nous, nous mettons notre joie rechercher les germes de pense
gniale que recouvre cette enveloppe fantastique et pour lesquelles les Philistins n'ont
pas d'yeux 49 . Et Jaurs, en 1901 : Fourier tait un homme d'un admirable gnie.
Lui seul avait eu la force de concevoir la possibilit d'un ordre nouveau 50 .
Puis il fut oubli dans les bibliothques, livr la curiosit des adeptes des
sciences incertaines et des mdecins. On lui fit une place dans l'histoire des ides
sociales, on le classa parmi les malades mentaux, on parla de sa vsanie rotique .
Charles Gide, pourtant, met en relief ses dons prophtiques dans le domaine des faits
conomiques. Mais seul Proudhon, si longtemps rticent l'gard du rveur
phnomnal dont la vie, dit-il, s'coula pour ainsi dire dans un perptuel
ravissement 51 , l'avait la fin apprci sa valeur : gnie exclusif, indisciplin,
solitaire, mais dou d'un sens moral profond, d'une sensibilit organique exquise, d'un
instinct divinatoire prodigieux, Fourier s'lance d'un bond, sans analyse et par intuition
pure, la loi suprme de 1'univers 52 .
Il fallut un sicle pour qu'un pote quelque jour redcouvrt cet Arioste des
utopistes (comme le qualifia sa grande satisfaction un publiciste du temps) : Andr
Breton montra que le gnie de Fourier surpassait les domaines politique et
conomique, lui qui eut de la rvolution un sens assez total pour la mener jusqu'aux
fondements de la condition humaine et de l'ordre du monde, lui qui voulut changer la
vie, homme sublime, comme l'crivit Stendhal 53.
Fourier, tous les jours, attendit la visite de l'homme qui btirait les premiers palais
harmoniens, comme les surralistes favorisaient la venue vers eux du bonheur en
ouvrant leurs portes et parcourant les jardins. Et peut-tre n'est-ce pas en vain qu'il
poursuit cette attente l'chelle des sicles, si toutefois ceux qui enfin lui donnent son
vrai visage peuvent figurer ce mcne. Fourier imaginait comme Dieu les
dveloppements de sa cration dans le temps, prvoyant qu'il faudrait plusieurs
gnrations d'Harmonie pour que certains rglements, et notamment ceux qui
concernent l'amour, pivot en association, puissent tre compris et vcus. Cela n'eut
47
48
49
50
51
52
53

Nouveaux voyages en Erewhon, N.R.F., 1924.


BENOIT MALON : Histoire du Socialisme et des Proltaires, Paris 1882-83, tome II pp.
83-88, 120-121.
F. ENGELS : Socialisme utopique et socialisme scientifique, p. 55. (Librairie de
LHumanit , 1924.)
JAURS : Le Travail, p. 16.
PROUDHON : Cration de l'ordre dans l'humanit, pp. 430-431.
PROUDHON : ibid., p. 176.
STENDHAL : Mmoires d'un Touriste, p. 340. Paris, E. G. Crs et Cie, 1937.

pas lieu en Harmonie, car il n'y eut pas d'Harmonie, mais une volution de la vie
sociale et de la vie de l'esprit telles qu'un sicle aprs sa mort on peut enfin dire que
son utopie nous concerne et sa psychologie et sa thorie de l'ducation, intuitions qui
anticiprent sur la pense de son temps et qui ouvrirent des voies inexplores. Un aussi
vaste rve, tant de hardiesse fconde et la fracheur valent bien quelques voyages dans
les nues.
... Toi tout debout parmi les grands visionnaires,
Qui crus avoir raison de la routine et du malheur
Roi de passion, une erreur d'optique n'est pas pour altrer la nettet ou rduire
l'envergure de ton regard,...
Je te salue de la Fort ptrifie de la culture humaine
O plus rien n'est debout
Mais o rdent de grandes lueurs tournoyantes
Qui appellent la dlivrance du feuillage et de l'oiseau
De tes doigts part la sve des arbres en fleurs...
Fourier tranchant sur la grisaille des ides et des aspirations d'aujourd'hui, ta
lumire,
Filtrant la soif de mieux-tre et la maintenant l'abri de tout ce qui pourrait la rendre
moins pure, quand bien mme, et c'est le cas, je tiendrais pour avr que l'amlioration
du sort des hommes ne s'opre que trs lentement, par -coups, au prix de
revendications terre terre et de froids calculs, le vrai levier n'en demeure pas moins
la croyance irraisonne l'acheminement vers un avenir dnique et aprs tout, c'est
elle aussi le seul levain des gnrations, ta jeunesse 54 .

54

ANDR BRETON : Ode Fourier, d, originale, dit. Revue Fontaine , Paris, 1947, et
in : Pomes, Gallimard, 1948.

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

27

La Thorie des quatre mouvements


ou le dessein d'un grand uvre

Ce qui me sduit dans une telle manire de voir, c'est qu' perte de
vue elle est recratrice de dsir
Andr Breton : L'Amour fou 55

Retour la table des matires

La vue de Fourier, si nous savons la ressaisir travers critiques et mirages, ouvre


un accs l'innocence et la cohsion des forces fondamentales et souterraines qui
tiennent rellement toutes choses. Le monde inhumain indigence, oppression,
carnages, et jusqu'aux catastrophes naturelles dtrioration des climatures 56,
scheresse, famine, sont des effets de la puissance humaine dvie. Il ne s'agit donc
pas de changer en surface les consquences nfastes, mais de bouleverser le principe
mme de la vie en socit, de renouer avec l'lan pur qui triomphe sans cesse de
nouvelles tensions et recre indfiniment le dsir :
Si vous croyez de bonne foi que la mdiocrit puisse remplir le cur de l'homme,
suffire son inquitude perptuelle, vous ne connaissez pas l'homme 57.
Mais le mordant de l'appel s'mousse trop attendre, et la confiance se perd. On
dtend le ressort de la vie, on mutile l'ardeur sauvage parce que l'on a peur de ses
clats.
Les philosophes, crit Fourier, disent que les passions sont trop vives, trop
bouillantes ; la vrit, elles sont faibles et languissantes. Ne voit-on pas en tous lieux
la masse des hommes endurer sans rsistance la perscution de quelques matres et le
despotisme des prjugs... leurs passions sont trop faibles pour comporter l'audace du
dsespoir ; c'est pourquoi le grand nombre est toujours victime du petit nombre qui
emploie la ruse pour matriser la force 58.
55
56
57
58

p. 22, Gallimard, 1945.


Nouveau Monde, uvres compltes, tome VI, p. 391.
Thorie des quatre mouvements et des destines gnrales, p. 175.
Manuscrits, tome III, p. 309.

Les philosophes et les penseurs, matres de cette ruse, justifient l'ordre existant
quand mme ils prtendent l'attaquer. Ils sont les chiens de garde 59 de la civilisation.
Au large de leur compromis, Fourier pratique le doute et l'cart absolus 60. Il nous
donne voir la pense sauvage non pas lgante et sans nuisance, mais aventureuse
et risque.
Son uvre devait avoir la valeur d'un blier enfonc au cur du vieil difice, mais
la civilisation se dfend obscurment, efficacement ; les disciples mmes de Fourier
ne comprirent pas tout le sens de ses rves ; ils touffrent sa voix plus srement que
les critiques, puisqu'ils masqurent ce qui leur parut irrecevable ; pourtant, cette
pense fit son chemin, car l'intransigeant utopiste n'tait pas aussi seul qu'il voulut le
croire. Il se moquait des philosophes qui btissent dans les nues et dplorent l'paisse
nuit qui voile encore la nature 61 ; elle se rvle, dit Fourier, celui qui sait l'entendre
et qui pense partir des faits de sa vie et de la vie dautrui. Le nouveau monde
socitaire, les rapports indits entre les hommes s'appuient non pas sur des principes
abstraits et vides, mais sur la vie secrte des civiliss, sur la contre-morale effective.
Bien autrement clairante que les prceptes des moralistes, elle indique les intentions
vraies ; nous la dcouvrons autour de nous sous les apparences et les masques, mais
aussi au thtre, dit Fourier, et dans les romans. Les uvres qui nous captivent
sapent les prjugs ; elles nous offrent un moyen d'vasion, une satisfaction illusoire,
mais elles prparent aussi la ruine de la civilisation subversive 62. Si l'on dveloppait
tout ce qu'implique leur contenu, nous verrions que le prodigieux rveur est accord
ces penses concrtes qui jamais ne survolent la vie sensible, mais la mnent son
expression la plus claire. De telles vrits, mconnues du grand nombre, vivent
comme le grain sous la neige. Ainsi germa longtemps luvre de Fourier ; on
apprcia tout au plus sa critique de la socit mercantile et de l'hypocrisie morale,
mais on ngligea les projets dharmonie. Or les sarcasmes de Fourier, la violence de
ses attaques et sa vision d'un monde futur sont intimement lis. C'est la mme
imagination affective qui refuse le donn et cre l'harmonie. Fourier ose rejeter toutes
les structures parce qu'il a dcouvert les racines de l'ordre humain. Il sait comment
tout reconstruire, il imagine une socit o les passions favorises s'appellent et se
compensent ; leur libre choc renouvelle l'lan ; il est principe de turbulence et
d'invention et le monde de Fourier sort chaque instant de source, vif et dru. Le plus
assur, ds lors, est remis en question : la police, les laids visages qui se ferment
comme des jalousies, l'amour, la vieillesse.
L'harmonie est le triomphe d'une rvolte totale. Le dsir humain s'y inscrit dans
l'ordre des causes ; il est l'image magnifie de la loi secrte de tout l'univers et le
foyer dynamique d'o rayonnent les projets de Fourier.

59
60
61
62

P. NIZAN : Les Chiens de garde, Paris.


Thorie des quatre mouvements, p. 121.
Ibid., p. 81 et uvres compltes, tome II, p. 109.
Thorie des quatre mouvements pp. 112 et ss.

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

29

Le premier livre de Fourier


Sa pense est une comme l'eau du fleuve qui balaie les obstacles, et de mme que
le cours est plus vif prs de la source, la Thorie des quatre mouvements et des
destines gnrales est un livre plus hardi, plus spontan que tous ceux qui suivirent.
Il a le ton inimitable de la jeunesse et la ferveur de la dcouverte.
Il est aussi, crivaient les diteurs de 1841, celui qui prte le plus aux critiques. Lauteur
est un immoraliste, a-t-on dit, il lche la bride aux passions et dcrit des coutumes amoureuses
rprouves par la morale 63.

De fait, l'indignation des contemporains de Fourier, Pierre Leroux 64 entre autres,


atteint la violence des colres bibliques. Au XX e sicle, ce grand courroux est apais.
Les historiens se font ironiques et, tel Maxime Leroy, parlent de la vsanie rotique de
Fourier.
Mais le mpris est ici une mprise ; Leroux tait plus perspicace. Il luttait contre
un nouveau monde.
Fourier, a dit profondment Barrs, est le moraliste de l'avenir 65 ; il attaque les
rgles qui ont toujours limit les amours, les lois tablies par la socit sans gard
aux dsirs particuliers et qui s'imposent chacun comme une seconde nature. Il invite
tout individu choisir selon lui, et non plus selon les impratifs d'une socit.
Le nouveau monde amoureux est donc bien le noyau de l'individualisme et de la
libert, d'un monde inconnu o chacun vivrait son propre systme d'change sans tre
contraint de l'extrieur ni subjugu au plus profond de lui-mme par des habitudes
ancestrales.
Et cependant, les contemporains qui vilipendrent cette audace ne connaissaient
pas toute la pense de Fourier. En effet, aprs les pages hardies de la Thorie des
quatre mouvements (2e partie), Fourier ne publia plus rien de neuf sur ce sujet
dangereux, mais il crivit de longues notes restes manuscrites, ou partiellement
publies dans la Phalange, journal socitaire, avec des dformations scandaleuses 66.
L'essentiel de ces pages indites parat pour la premire fois dans la prsente dition.
Mais de quoi s'agit-il au vrai ? De comprendre pourquoi l'amour est pivot de
socit 67, de saisir le rapport entre le dsir essentiel d'o nat l'utopie et, selon
Fourier, toute activit vivante et le dsir sexuel. Or, ces questions sont les ntres et
pour avoir t si bien cach, Fourier, aprs un sicle, nous parvient avec un savoir
63
64
65
66

Prface des diteurs de 1841, p. 326.


P. LEROUX Lettres sur le Fouririsme, in : Revue Socialiste , 1847.
M. BARRS l'Ennemi des lois, p. 77, Plon, Paris, 1937.
Cf. plus loin, le Nouveau Monde amoureux, l'pisode de Mme Strogonoff et la publication de
ce texte dans la Phalange, pp. 419 et 529.
67
Thorie des quatre mouvements, p. 204.

neuf. Il fut assez libre pour inventer ce que Freud conut partir d'une exprience
diffrente, assez exceptionnel pour valoir notre interrogation tout entire.
Bien plus qu'un auteur d'utopie parmi d'autres, Fourier est une puissance cache
de l'histoire. Le plus absolu de tous les auteurs de systmes sociaux 68, disait
Renouvier, esprit systmatique vertigineux, intrpide, il nous mne en des rgions
inexplores de nous-mmes et jusqu'aux toiles. On se sent remu sur une aile robuste
dans le vide de prodigieuses chimres et l'on y perd la respiration de son esprit et le
regard de sa raison.
Fourier, en effet, est aussi certain que l'alin. Sa grande dcouverte le fascine, et
il n'est pas question d'adhrer toutes ses extravagances, mais d'interroger cet absolu
qu'il nous offre. Il suit les intentions humaines au-del de toute limite et c'est pourquoi
sa vue est plus significative que celle de l'inquisiteur raisonnable. Homme sublime,
disait Stendhal 69, aussi grand dialecticien que Hegel, affirma Engels 70 ; le plus
trange des socialistes ne fut donc pas reconnu des seuls potes et des surralistes,
mais d'esprits aussi ralistes que Engels.

68
69
70

RENOUVIER, in : Critique philosophique, tome XXIII : La philosophie de Fourier .


STENDHAL : ouvrage cit.
F. ENGELS M. F. Duhring bouleverse la science, traduction Bracke, tome III, p. 12.

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

31

Le pome mathmatique de Fourier


L'uvre de Fourier est un pome mathmatique 71, dit celui-ci, et l'on ne peut
mieux dfinir les superbes concerts de passions inventes, puissances d'Harmonie qui
passent la raison, mais que l'trange rveur matrise et mesure selon la science la
plus juste : les mathmatiques. Cette alliance originale est d'autant plus significative
que Fourier, s'il veut tout relier la mesure, rve de nouvelles mthodes. Aprs ses
recherches sur les sries passionnes puissancielles, il s'aperoit que les
mathmatiques restent en arrire : Gomtres arrts tout net au 5e degr, crit-il ;
puis il ajoute : Ils devraient en conclure qu'il leur manque des voies d'opration. Mais
o les trouveront-ils ? Prcisment dans le mcanisme passionnel, dans les sries
progressives. C'est l cette mthode que l'algbre devra imiter, les emblmes de la
route nouvelle qu'il faudra suivre en formules excdant le 4e degr 72. Ainsi, l'ide de
rallier le calcul des passions aux sciences fixes en vrit s'inverse. Les
mathmaticiens par analogie dcouvriront des voies nouvelles dans la thorie de
l'me humaine intgrale, c'est--dire dans les rapports et les jeux complmentaires
des caractres diffrents, et, comme pour attester la valeur de cette intention, Fourier
en parlant des sries passionnelles emploie les termes qui devaient tre ceux des
nouvelles mthodes mathmatiques : modul (sic) et thorie des groupes, concidence
vraiment potique celle-l, remarquait Queneau 73, et marque du gnie visionnaire de
Fourier.
L'essor de la vie, l'ajustement des mthodes forment une unique recherche, qui
emporte la loi elle-mme dans son dynamisme. Les mathmatiques ne sont pas
applicables universellement tant qu'elles sont finies. Il faut dcouvrir des voies
nouvelles pour des objets plus complexes et nous dvoilerons la fois nos dsirs
enfouis, et des mthodes de calculs inconnues.
Fourier donne ici l'image de sa pense compose ; il affirme et l'originalit du
monde humain et la possibilit de le rgler selon la juste mesure. Il pressent
l'application universelle de mathmatiques renouveles. En ce sens, il est absolument
moderne, tandis que Diderot 74 critique la fois le mcanisme et le spiritualisme
cartsiens, et instaure un nouveau matrialisme fond sur une comprhension plus
souple et plus prcise des phnomnes biologiques, phnomnes, pensait Diderot
comme plus tard Bergson, qui chappent la mesure mathmatique. Pour Fourier, au
contraire, s'il n'est aucune pense qui ne soit en relation avec le monde et dont le
germe ne se trouve dans notre exprience, il n'est pas non plus de phnomnes qui
ne puissent tre exprims selon un ordre certain. Si tous les mouvements de l'univers
n'taient pas coordonns aux mathmatiques, il n'y aurait point d'harmonie dans la
71
72
73

F. ENGELS Dialectique de la nature, p. 307. Traduction D. Naville, Paris, 1950.


Manuscrits 1851, p. 23.
R. QUENEAU : Dialectique hglienne et sries de Fourier, in : Bords Hermann, Paris,
1963, pp. 37 et 59.
74
Cf. De l'interprtation de la nature.

nature et Dieu serait injuste, il serait arbitraire ses propres yeux comme aux ntres
en ce qu'il ne concorderait pas avec une justice certaine et indpendante de lui 75, c'est-dire que, sous la varit infinie de la cration et les dsordres momentans, est
inscrite une mesure, une raison universelle ; nous pouvons fonder sur elle, mme si
nous ne savons pas toujours immdiatement la dcouvrir ; elle est incluse dans les
correspondances dmoniaques comme elle le sera enfin, lisible pour tous, dans
l'harmonie totale.
Cette profonde navet de Fourier rejoint l'exigence qui fut celle d'Einstein pour
qui les difficults irrsolues de la thorie physique bouleverse par une approche
toujours plus subtile du rel et l'apparition d'objets contradictoires n'accrditaient
nullement l'ide d'une contingence essentielle. Dieu, crivait-il, ne saurait tre ce
joueur de ds. Si nous ne savons pas encore exprimer la raison de tous les objets
aperus, c'est que nos instruments ou notre esprit ne sont pas assez dlis ou, selon le
langage de Fourier, c'est que la justice est compose et non pas simple plus
compose que nous n'avions su le penser.
Le rveur d'avenir ne disposa pas lui-mme d'un langage mathmatique
susceptible d'exprimer tout le rel et les passions et les mouvements des choses. Ses
images mathmatiques manifestent du moins un vu prcis, non pas celui de rsoudre
le rel en ides, ou en abstractions, mais de justifier la rigueur les communications
tablies entre des domaines diffrents en coordonnant toutes choses des structures
gomtriques ou des rapports de nombres qui rservent leurs singularits mobiles,
mais attestent leur unit et le principe gnral de l'ordre.

L'analogie
Mais l'unit vritable s'tablit plus profond, en cette ide que nos passions
reprsentent le modle de toute ralit, que nos mouvements vifs commandent tous les
autres. Le mouvement social est type des trois autres, les mouvements animal,
organique et matriel sont coordonns au social qui est le premier en ordre, c'est--dire
que les proprits d'un animal, d'un vgtal, d'un minral et mme d'un tourbillon
d'astres, reprsentent quelque effet des passions humaines dans l'ordre social et que
tout depuis les atomes jusqu'aux astres forme tableau des proprits des passions 76.
Prenons par exemple la girafe : Dans sa dmarche elle excite les hues comme la
Vrit quand elle est agissante... et pour reprsenter cette compression de la Vrit, cet
obstacle invincible ses dveloppements, Dieu a tranch les bois de la girafe leur
racine ; ils ne font que poindre et ne peuvent tendre leurs rameaux 77. La girafe
reprsente l'inutilit complte de la Vrit en civilisation. Et si vous voulez savoir
quoi pourrait servir la Vrit dans d'autres socits que la civilisation, tudiez ce
75
76

Thorie des quatre mouvements, pp. 150, n 1 ; v. aussi p. 384.


Thorie des quatre mouvements : Exposition, p. 150, n 1. Fourier ajoutera plus tard un
cinquime mouvement, mais affirmera toujours la prminence du mouvement passionnel.
77
Thorie des quatre mouvements. Chapitre omis, p. 391.

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

33

problme dans la contre-girafe que nous nommons le renne, animal dont on tire tous
les services imaginables, aussi Dieu l'a-t-il exclu des climats sociaux d'o sera exclue
la Vrit tant que durera la civilisation 78. Quand le regard de Fourier traverse de bout
en bout la gamme des crations, il nous livre des choses bien saugrenues. N'oublions
pas, cependant, qu'il s'cria un jour avec force : Ne savent rien inventer, prennent
figure la lettre 79.
Le plus trange, en effet, est que ces apports burlesques reclent toujours un sens.
L'image de la girafe et du renne prcise la valeur du miroir extrieur qui nous est
offert ; il nous dispense, de notre vie, des portraits fixs parce que le temps des choses
et des tres naturels n'est pas le temps humain. Les socits pourront s'lever de la
barbarie ou de la civilisation l'harmonie, les passions en essor subversif, trouver
leurs fins, mais la girafe ne deviendra pas le renne. Tout se passe comme si le
dynamisme gnrateur d'existence humaine se prenait dans le monde en figures
relativement figes, d'o cette consquence : le potentiel de malheur que portait notre
avnement prmatur fut trac dans les choses avant mme d'tre accompli 80. Les
effets des trois mouvements animal, organique et matriel doivent reprsenter les jeux
des passions humaines dans l'ordre social. Or la premire cration devant former le
tableau des sept priodes d'enfance humaine l'usage de qui elle est affecte, Dieu
dans cette cration a d peindre par d'horribles productions les rsultats pouvantables
que devaient produire nos passions pendant ces sept priodes et comme il devait
rgner quelques vertus dans le cours des premire et septime priodes, Dieu a d les
peindre par quelques productions utiles et gracieuses qui sont en bien petite quantit
dans les trois rgnes de cette cration vraiment dmoniaque 81.
Fourier nous livre sa vision non pas bnigne mais horrifique de la nature : Si le
systme de la nature est un, il faut, pour s'allier l'humain, que les trois rgnes soient
miroirs ou tableaux hiroglyphiques des passions humaines et comme elles ne
produisent dans l'ordre subversif que des horreurs 82. Il y a, par exemple, cent trente
espces de serpents comme cent trente espces de calomniateurs.
Dire que le monde est un, implique d'tranges rsonances. La nature est telle que
si l'enfer avait prsid la cration. En effet, Qu'est-ce que l'enfer dans sa furie pouvait
inventer de pire que le serpent sonnettes, la punaise, les lgions d'insectes et reptiles,
les monstres marins, les poisons, la peste, la rage, la lpre, la vnrienne, la goutte et
tant de venin 83. Le dveloppement malheureux de nos socits en de de toute pense
claire et de tout acte vrai, ne vrifie le plan de Dieu que pour crer le mal ; notre
histoire dvie s'est prise dans l'espace en tres malfiques. L'analogie, ds lors, est
78
79
80
81
82
83

Ibid., p. 391.
Cf. Manuscrits, Archives nationales, cote X AS, cahier 2, n 1-2 (cote supplmentaire des
manuscrits de Fourier).
Cf. Cahier incomplet indit, cote 25-5 (1 A B XIX), p. 19 bis : Les crations reprsentent
principalement les buts, les points d'aboutissement. (Archives nationales X AS.)
Thorie des quatre mouvements. Exposition, p. 159.
Cf. Manuscrits, tome II, 1852, p. 325.
Thorie des quatre mouvements. Exposition, p. 159.

une manire fantastique et radicale de montrer la prsence pratique de l'homme dans


les choses et les tres naturels. L'homme fait le monde et soi-mme, devait dire Marx,
mais cette affirmation plit auprs de celle de Fourier qui, sans crainte de dlirer,
montre le jeu des passions la charnire de l'tre. Le mouvement total de l'existence
sociale modle la nature et sculpte dans les choses son image fidle ; le monde rel
est un prolongement de nos intentions en acte ; il nous montre l'vidence ce qu'elles
impliquaient. Mais l'ordre extrieur lui-mme n'est pas immuable ; rien n'est
stationnaire dans l'ordre de la nature et si un globe ne fait pas de progrs vers le bien, il
en fait vers le mal 84.
La nature, o le drame ne saurait se rsoudre, ptit cependant du retard et de
l'incurie des civiliss : Les modernes ignorant que tout est li dans le systme du
mouvement, pensent qu'il est indiffrent, pour la plante, que l'organisation socitaire
de ses habitants soit retarde ; le corps de l'astre souffre comme nous de ces dlais. La
plante dcline vue d'il par l'impossibilit de supporter une si longue dure de l'tat
subversif dont elle devrait tre dlivre depuis deux mille ans au moins 85. Mais la
menace peut tre conjure, malgr tous les dclins, que Fourier numre, la force
persistante de l'lan vers l'tre rsiste, entrave mais lisible travers les clats d'une
violence aggrave : Cependant la Terre est violemment agite du besoin de crer ; on
s'en aperoit la frquence des aurores borales qui sont un symptme du rut de la
plante une effusion inutile du fluide prolifique ; il ne peut former sa conjonction
avec le fluide des autres plantes tant que le genre humain n'aura pas fait les travaux
prparatoires. Ces travaux ne sauraient tre excuts que par la huitime socit qui va
s'organiser 86. Ainsi donc, la nature trahit le mouvement de nos passions en socit,
comme le milieu d'un individu trahit, malgr les sentiments ou les principes dont il se
targue, ses intentions obscures et inavoues ; un choix de vie se manifeste dans ce qui
nous arrive ; une passion durable courbe selon son cours tout ce qui l'approche, et le
mfiant ou le jaloux exerce sur ceux qui lui sont lis un pouvoir secret qui justifie
toujours la fin le sentiment dvi. Mais quand la subversion est gnrale, les forces
malfiques s'aggravent et leur poids accable la bont isole. Fourier, qui enchane
tout sans peur jusqu'aux toiles, agrandit la contagion au globe entier. L'univers nous
offre l'image de ce que nos intentions reclent. Mais cette implacable dmonie n'est
pas une fatalit. Notre libert, bien au contraire, reoit de son immense influence une
clatante confirmation. Nous ne sommes pas jamais perdus. Nous ne sommes pas
mme compromis par le pass infernal ; un univers inconnu peut sourdre d'un jour
l'autre de la simple puissance vitale enfin consentie. Le rve de bonheur auquel
chacun s'obstine est le reflet ou l'anticipation prement prservs du vritable plan de
Dieu.
L'imagination mtaphysique de Fourier soutient une magnifique hardiesse. Elle
assure la possibilit que nous dtenons de tout changer. Quand l'ordre divin sera
connu, les privilges de chaque individu assurs, en huitime priode la nouvelle
84
85
86

Manuscrits, tome II, p. 327.


Manuscrits, tome II, p. 328.
Thorie des quatre mouvements. Exposition, p. 160.

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

35

cration nous fournira cinq cent quarante-neuf espces dont les sept huitimes
disciplinables 87 et toutes les merveilles imaginables. Dieu a si bien prserv notre
libert que l'essor subversif des socits met en danger la cration tout entire. Mais
que la bonne parole soit entendue, et l'harmonie triomphera. Fourier s'avance ainsi
d'un pas vhment hors des frontires du donn quotidien, mais non pas cependant
sans tais : de mme que, dans la nature, quelques tres utiles et gracieux dfient le
mal gnral, de mme, dans les socits dvies, brillent des uvres harmonieuses
dont la beaut s'impose avec tant d'clat que le dsordre clips se fait douteux.
L'artiste et le pote proclament, comme Fourier, la libert relle qui nous est promise
et la mme heureuse varit ; car l'harmonie des belles uvres ne procde pas d'une
rptition d'identiques, mais de l'accord rythm d'lments diffrents, unis par des
rapports gaux ou concordants, par une raison commune.

La musique
Le modle d'une telle pense aventure semble bien avoir t la rencontre unique,
et, pour Fourier, messagre privilgie d'une vrit universelle, du rapport des sons
perus et des nombres conus, des intervalles musicaux et des figures gomtriques.
Fourier, en effet, eut un got trs vif pour la musique, qui offre la possibilit
singulire de vivre intuitivement des rapports numriques. Notre oreille saisit priori
la valeur exacte des nombres en mme temps que le ton. Cette spontanit, cette
facult unique et trange de l'oreille de pouvoir valuer exactement le moyen de
dfinition le plus important du domaine de la connaissance, le nombre, et ceci en un
acte de perception spontan, doit frapper notre attention et a, du reste, toujours stimul
une faon dtermine de penser commenant par Pythagore et Platon, en passant par
Kepler jusqu' A. von Themis 88.
Fourier rve en effet une thorie symphonique ou polyphonique de l'univers, il
cherche obstinment relier toute connaissance l'exprience mtaphysique que la
musique commande, puisqu'elle enveloppe le nud extraordinaire qui runit la
sensibilit et l'esprit : Lentit reliant le nombre la sensation, l'unique possibilit de
vivre le nombre spirituellement, c'est le nombre en tant que ton, qui seul cre le trait
d'union, le pont entre la pense et la sensation 89. Bien plus, puisque les intervalles des
figures et les proportions gomtriques peuvent indiquer exactement des rythmes dans
la dure comme dans l'espace, la musique lance un pont entre l'espace et le temps.
Lharmonique, de par la particularit du ton de mettre en regard l'espace et le temps
(longueur de la corde et dure de la vibration) comme images rflchies l'une de
l'autre, cre non seulement un pont entre la pense et la sensation, mais un pont entre
l'espace et le temps 90. Les mathmatiques sont donc coordonnes aux divers
87
88

Manuscrits, tome II, 1852, p. 328.


Cf cole allemande de Philosophie harmonique , in Bltter fr harmonische Forschung,
Berne.

89
90

Texte cit.
Idem.

mouvements dans l'espace et dans le temps ; elles comprennent en droit l'expression


exacte des passions humaines comme, l'autre extrmit de la chane analogique,
celle des figures spatiales.
Fourier saisit travers la musique une vrit cosmique o s'unissent raison,
justice et beaut, et o se rejoignent deux courants de pense que la priode moderne
spara. D'une part, tout ce qui subsiste des rves millnaires et de la pense primitive
pour qui les choses sont lies secrtement entre elles, l'effort de l'esprit tendant
dcouvrir les communications des tres. C'est ainsi que la magie serrait le temps des
choses et appelait des effets prodigieux par la seule invocation juste des liens cachs.
Elle cherchait rompre l'apparente massivit de la nature pour en dceler la
substance poreuse et fondait ses pouvoirs sur une participation universelle. La
science, d'autre part, affirma d'abord l'opacit des tres et, pour ordonner le monde,
spara des objets dfinis et clairs.
Fourier voulut passionnment runir ces perspectives, accorder la transparence
des lments de la nature qui se refltent l'un l'autre et la solide prise rationnelle de la
pense, tenir le pas gagn 91, conserver les techniques utiles tout en poursuivant
l'aventure inconnue. Il affirme que les rgles mathmatiques ordonnent tout tre.
L'effort raisonnable peut donc faire lever dans le monde des objets solides, mouvants
comme des choses naturelles, des monuments, des villes, des ponts et des bateaux, ou
prvoir ce qui ne fut jamais expriment, mais que les calculs rvlent possible ou
probable.
Fourier chercha concilier les sciences logiques, l'esthtique et la mtaphysique.
Les mathmatiques apparaissent dans son uvre comme la science des sciences, au
sens platonicien d'une tude gnrale des proportions. Mais il n'en affirme pas moins
trs explicitement que, mme dveloppes et renouveles, elles ne sauraient englober
la mtaphysique qui demeure bien au-dessus de toute connaissance purement
rationnelle : c'est au mtaphysicien et non au gomtre, affirme-t-il, qu'est rserve
l'tude de l'attraction, et spcialement de l'attraction passionnelle, foyer modle et
type de tout autre mouvement : S'il faut que la raison vienne votre secours, prcisa-til, pour calculer et dterminer les plans sociaux auxquels tend l'attraction, n'en
concluez pas que la raison doive tre votre guide dans les thories sociales. Elle n'est
qu'un agent intermdiaire dont l'emploi est de vous aider constater les vues de
l'attraction qui est votre seul guide naturel puisqu'elle est la voix de Dieu 92.
Dostoevsky, qui fut d'abord fouririste, crivit dans le mme sens : Seuls la raison, la
science et le ralisme peuvent tout au plus difier une fourmilire mais non pas une
harmonie sociale dont l'homme serait susceptible de s'accommoder 93 ; en effet, notre
dsir le plus fondamental est un reflet de la libert divine, d'un pouvoir de cration
qui excde la raison et pour qui les mathmatiques ne sont qu'un outil, un instrument
de clart et de justice, mesure et rgle d'une puissance qui ne vient pas d'elles.
91
92
93

A. RIMBAUD : Une saison en enfer : Adieu .


Manuscrits, tome III, p. 311. V. aussi Thorie des quatre mouvements, p. 128.
DOSTOEVSKI : Journal d'un crivain, p. 107. Traduction Chuzeville, Gallimard.

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

37

Les passions
Le secret des choses est plus profond que la raison ; il est hyperrationnel lan
passionn Nature, Feu ou Dieu, dit Fourier. La surralit est un dynamisme
crateur. L'univers ne saurait donc se rsoudre en abstractions, en rapports de
nombres et de figures : il n'est pas non plus le rsultat du heurt fortuit de masses
inertes, mais l'extase de dsirs insatiables qui se multiplient sans fin ; le jeu d'un Dieu
qui rvle, par la diversit inpuisable du rel, son infini pouvoir de cration.
Au contraire de ce que l'on a toujours cru, les choses sont donc partout relatives
aux passions : Le plan de Dieu a t de mettre le mouvement en accord avec son
auteur. Il faut pour cette unit que le mouvement reprsente Dieu, soit en analogie
avec Dieu, avec les douze passions primitives dont se compose l'essence divine 94.
Telle est la conclusion de l'pilogue sur l'analogie : Un des vices des beaux esprits et
qui les a gars dans l'tude de la nature est de ne pas rapporter tout aux convenances
de l'homme 95.
Les ides nous menacent de ruine, enseigne Fourier, alors que l'lan du dsir est
le seul tremplin solide pour accder l'tre et la libert divine : par le concours des
passions les plus individuelles et les plus vives, on arrive de plain-pied l'essentiel.
L'exprience humaine est tellement riche qu'elle dlivre tous les sens de l'tre,
l'homme est pour l'univers un miroir omniforme et vari l'infini 96.
Si nous suivons jusqu'au bout nos intentions, nous dcouvrirons autant d'imprvu
dans la nature qu'en nous-mmes, nous librerons les forces profuses que le monde
inhumain, difi au cours de l'histoire, a retenu captives et qui, lorsqu'elles
paraissent, jettent dans l'effroi : longtemps comprimes, elles explosent pour le mal,
dit Fourier, et, seuls, les plus hardis ont aperu leur puissance irrfrnable : c'est
ainsi qu'il y a bien longtemps Callicls s'est lev pour dire la vrit et dans les termes
mmes de Fourier. Celui-ci crit en effet : Le bonheur sur lequel on a tant raisonn
consiste avoir beaucoup de passions et beaucoup de moyens de les satisfaire 97, et
Callicls 98 : Le beau et le juste selon la nature, c'est ce que je suis en train de
t'expliquer sans dguisement, savoir que pour bien vivre, il faut entretenir en soimme les plus fortes passions au lieu de les rprimer et qu' ces passions, si fortes
soient-elles, il faut se mettre en tat de donner satisfaction par son courage et son
intelligence. Mais cela sans doute, ajoute Callicls, n'est pas la porte du vulgaire. Il
y a donc la morale de l'homme libre et celle de l'esclave. Est esclave la foule peureuse
et prive de vertus qui cre les lois pour se protger. La morale n'est que souvenir et
94
95
96
97
98

Nouveau Monde, uvres compltes, tome VI, p. 445.


Nouveau Monde, uvres compltes, tome VI, p. 463.
Archives nationales, X AS. Cahiers manuscrits de Fourier, 64, cote 9, p. 60 (indit), n 8-3.
Thorie des quatre mouvements, p. 207.
PLATON : Gorgias, 441, dition Bud.

anticipation de la peur. Le cynique avoue son injustice et l'oppression qu'il prpare en


toute lumire. Socrate, patiemment, lui oppose le malheur du tyran : Mieux vaut subir
l'injustice que la commettre. Fourier, plus simplement, parle de l'ennui des puissants :
Csar ou Napolon au fate de la gloire, Mme de Maintenon 99, etc. Il n'entend pas
modrer le violent, mais assouvir et flatter sa passion. Au vrai, dit-il, les dsirs
essentiels des grands caractres n'ont jamais t satisfaits ; en un monde subversif il
n'est pas de salut individuel ; Socrate ou Nron, c'est tout un. La libert sera pour
tous, ou ne sera pas.
Fourier renouvelle donc les paroles audacieuses que Platon s'oppose lui-mme :
des forces irrpressibles, mais qui n'eurent jamais que la forme d'un cri, il donne un
statut, il annonce une nouvelle alliance, celle de la justice et de la rvolte passionne.
Ce qui m'a toujours passionnment requis dans des uvres (comme celle de
Fourier), crit justement Andr Breton, c'est qu'elles font bombe en leur temps,
qu'elles se produisent au large de la ligne culturelle assignable une poque et aussi
qu'elles rendent un tribut beaucoup plus vaste que les autres aux aspirations et aux
craintes qui forment le fonds commun de l'humanit 100. Fourier reprend en effet
d'anciennes paroles dont la puissance est toujours neuve. Cependant, il est peu
probable qu'il ait lu le Gorgias, il semble plutt avoir dgag de telles penses d'un
fonds obscur et populaire, o d'ailleurs elles avaient volu depuis l'Antiquit ; au
temps des esclaves et du travail la main, le cynique s'isolait parmi les puissants. Le
rve de l'homme de la civilisation industrielle peut s'universaliser.

Une nouvelle morale


Le bonheur que le sophiste revendique pour les seuls matres, Fourier le promet
tous et cette bonne nouvelle indique une autre manire de penser et d'imaginer non
plus partir d'une conscience isole, mais partir de l'ensemble social. Aussi bien,
nul homme ne se suffit. Il est appel au monde et autrui, et l'individu se constitue
partir des sollicitations reues. Il dpend d'elles autant que de lui-mme et celui que
rien ne requiert n'existe pas ; chacun est donc intress la vie de tous ; l'tre le plus
humble est peut-tre seul capable d'veiller en nous une virtualit inconnue comme le
plus simple instrument d'un orchestre peut donner un son inimitable. En socit, les
appels et les rponses s'changent et se dpassent ; les hommes se transmettent
rciproquement l'essor. Le tyran est appauvri de tous les lans qu'il interrompt. Une
prison se forme en lui l'image de celle qu'il a prpare pour autrui. Il s'ennuie, il
ignore qu'il est tourment par un dsir priv d'objet. Dans un monde mutil, aucun
prince ne pourra jamais dployer tous ses pouvoirs. Le bonheur qu'il cherche pour lui
seul est une notion contradictoire. Il n'est pas de vie intgre pour l'homme isol par
son orgueil ou la fortune, et seul un monde indemne d'ablations promet chacun la
joie d'une activit totale. La morale du sage solitaire est une abstraction ou un
99
100

Thorie des quatre mouvements, p. 198.


A. BRETON : Arcane 17, p. 66, Paris, Sagittaire, 1947.

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

39

renoncement.
Dj au XVIIe sicle, Spinoza, au contraire de Descartes, tint compte dans son
analyse des passions du choc en retour de l'autre. Pour Fourier, cette interaction est
dcidment l'essentiel et si l'on n'a jamais su dcouvrir un ordre du sentiment, c'est
pour avoir toujours ignor que les passions sont phnomnes interindividuels 101. La
sagesse qui prtend les contenir divise l'individu et le mutile. Elle le fait esclave d'une
part de lui-mme.
Mais comment donc ordonner la sensibilit ? Par le libre jeu des individus dans le
monde et parmi les autres ; pour rpondre aux appels du dehors, nous jouons des
personnages inconnus de nous et nous dcouvrons notre varit, nous chappons aux
frnsies du solitaire ; avant toute pense explicite, il y a une rgulation de notre tre
par la vie d'autrui. Nous craignons de nous perdre en circulant dans les autres ; au
vrai, nous nous crons, alertes et sains, et nous nous dcouvrons riches des biens
capts tous les vents.
Fourier rve d'une conqute renouvele de la particularit finie qui annonce notre
mort, d'une cration continue de notre vie unique travers les unions diverses. Il
imagine une socit o, comme dans la nature, la mort se mue en vie : l'individu ne
cherchant jamais refouler sa particularit et sa mort, mais les surpasser. En
Harmonie, la ralit individuelle et la vie communicative des hommes sont affirmes
indissolublement. L'individu s'unit au groupe non pour fuir sa singularit et sa fin,
mais pour les raliser. Il gaspille hardiment ses ressources et rejoint ce qu'il dsire.
Mobile et lger, il vit sans prudence toutes les vies qui lui sont dues 102. Libr de la
hantise de perdre sa petite qualit, sa petite fortune, il se prodigue selon les heures ; il
se spare de celui qu'il a t pour devenir celui qu'il sera. Il a des forces en excs
pour affirmer la fois son individualit multiple et celle des autres.
Cette gnrosit en lan, Fourier la nomme honneur libral, et dans un mauvais
ge de violence et destruction, le mot sonne comme l'appel d'une socit nouvelle :
l'Harmonien libral honore en lui et en autrui toutes particularits. Il accorde
chacun ses privilges.
La notion de reconnaissance reoit, ds lors, un contenu. Il ne s'agit plus de
reconnatre abstraitement des consciences en droit gales, mais de favoriser des tres
sensibles qui ont vivre leurs possibles divers, raliser dans la joie toutes leurs
ressources.
En Harmonie, l'idal n'est pas de se contrler, mais de ne renoncer rien, non
plus de se simplifier, de choisir htivement une voie troite, mais d'tre
harmonieusement le riche compos qu'annoncent les germes de l'enfance. Acteur
multiple, l'individu ne s'enferme plus en un moi forcen, besogneux, avec le masque de
101
102

Cf. plus loin, note 78, p. 46 : Problme de l'intgralit de l'me.


A. RIMBAUD : Une saison en enfer : Dlires II .

l'arrogance et de l'ennui. Il vit dans un monde o le dialogue est premier et non


l'affirmation solitaire ou mme plutt que le dialogue, avant la connaissance et la
parole, l'change sensible d'o naissent les formes individuelles.
Alors la parole de Fichte : Celui qui traite un autre homme en esclave est au fond
de lui-mme et en vrit plus esclave que lui prend son vrai sens. Il ne s'agit plus
seulement pour l'tre raisonnable de reconnatre son semblable en droit, mais de
participer aux diverses sensibilits, de vivre la communication essentielle d'o surgit
toute diffrence et par laquelle chacun se dcouvre soi et se cre roi.

Lunion de la vertu et du bonheur


La vertu n'est plus opposition au sensible. Elle nat la pointe de la vie dans une
joyeuse confiance et l'Harmonie met en lumire la parent du divin et de l'enfance
dont parlait Saint-Martin 103, le philosophe inconnu. Vertu, c'est--dire, selon Fourier,
l'art de former les liens, et d'autant plus admirable que ces liens sont plus nombreux
et composs. Vertu non plus ngative du dsintressement et de la continence, car on
ne pouvait rien inventer de plus inutile que la saintet civilise ; ces prires et ces
austrits, crit Fourier, ne font le bien de personne et pas mme de celui qui s'y
voue 104 sans gard ses dsirs ; le saint civilis s'efface devant un idal abstrait, son
obissance la loi ne rsout pas les contradictions, elle rduit l'existence. C'est une
plaisante ide, ajoute cet humoriste noir, et pourquoi sans doute l'on peint un zro sur
la tte des saints 105. Dans le Nouveau Monde, on ne ngligera pas, certes, cette
illusion ; il y aura des saints en Harmonie, mais ce seront les tres qui auront
efficacement contribu au bonheur des hommes dans cette vie, et comme la bonne
chre et l'amour sont les plaisirs les plus gnralement reconnus, ce seront ceux dont le
perfectionnement lvera la saintet ceux qui y auront puissamment concuru 106.
De tels hommes vivent totalement le monde sensible ; ils donnent voir une
rsolution nouvelle des problmes rels ; ils ne se contentent pas de relier et
compenser les particularits opposes, ils inventent les voies qui accordent tout.
La mesquine civilisation, si elle ne parvient pas refrner les passions, les laisse
se briser l'une contre l'autre ; elle engendre un monde de demi-vrits o rien ne
s'achve, o nul lan n'a loisir d'aller son terme, o rien n'est fait vraiment comme
pour nous. En Harmonie, le heurt des passions se fait forces vives ; elles ne
s'amortissent plus l'une contre l'autre, mais leur pousse toute active les unes dans les
autres tend vers un point de tangence ; plus haut que leurs antagonismes, les dsirs
extrmes commandent l'union.
103
104
105
106

SAINT-MARTIN in : Mon Portrait, publi par R. Amadou.


Manuscrits, Archives nationales, X AS, n 7-5, cahier 54, p. 1.
LICHTENBERG : Aphorismes.
Manuscrits, Archives nationales, X AS, n 7-5, cahier 54, 1re notice.

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

41

La Passion, dit admirablement Fourier, ne se traite que par elle-mme. Ce sont les
amours de degrs suprieurs qui tabliront l'union, au lieu des discordes engendres
par leurs degrs infrieurs 107.
Nobles hros et saints clairent les difficults du commun et rsolvent les
contradictions ; ils dcouvrent les synthses impossibles. Le saint en amour, dit
Fourier, est proche du hros harmonien, c'est--dire de l'artiste ; de mme que
l'artiste cre une uvre qui sera pour autrui chance de communion, les amours
puissanciels des grands caractres relient des tres jusqu'alors indiffrents. La
prminence de la noblesse d'amour tient au rayonnement d'individus capables
d'accorder sans jalousie autant de personnes qu'en comporte le titre du caractre. Les
saints et les hros savent faire concider la passion de l'amour avec l'honneur, l'amiti,
le parentisme et avec elle-mme.
Avec l'nergie d'une pense barbare, Fourier relie la sant et la saintet il affirme
l'union de la vertu et du bonheur, cet uf de Colomb de la philosophie, disait Engels,
et, en effet, si le Bien n'est pas ce que nous dsirons, la lucidit se confond avec le
dsespoir et l'ennui rgne.
Mais quel fut le chemin de Fourier ? J'ai renvers, dit-il, les rapports entre le Bien
et le Mal 108. Plus profondment, il a invers les rapports entre les passions et le
monde humain : de phnomnes expliquer, effets du monde et du corps, les passions
deviennent premires et sources. La morale nat de l'enthousiasme et cette dcouverte
est le principe mme de la rvolution sociale : puisque les passions, principe rel,
furent toujours frustres, le devenir individuel et social a t fauss ; les institutions
sont le rsultat d'un compromis entre les dsirs touffs et l'intelligence lgifrant
dans le vide. Il n'est pas jusqu'au dveloppement intellectuel qui n'apparaisse
contingent et born : Je ne vois que Charles Fourier, crit Andr Breton, d'assez
rvolutionnaire pour avoir soutenu et rendu sensible que tout le dveloppement
culturel de l'humanit s'est effectu dans un sens qui ne rpond aucune ncessit
interne, mais sous des pressions qui eussent aussi bien pu tre autres et s'exercer
diffremment. Une telle conviction n'entrane d'ailleurs nullement rvoquer des
russites humaines sur aucun plan, mais en accuse le caractre strictement contingent
et de ce fait larv 109 et donne toute sa valeur au vu de refaire l'entendement humain.
Il n'est rien qui ne dpende de notre accomplissement, le bonheur mais aussi l'esprit :
Quand la philosophie et la thologie adoptent pour systme de faonner le peuple au
malheur, elles paralysent le gnie chez la multitude et chez les savants mmes 110.
Dans le Nouveau Monde socitaire, des plus hauts accords natront les prodiges de
vertu et de puissance. Quand il y aura en France, dit Fourier, quarante-cinq mille
Homre et quarante-cinq mille Dmosthne 111, on atteindra des sommets inconnus.
107
108
109
110
111

Manuscrits, Archives nationales, X AS n 7-3, cahier 53, p. 61.


Manuscrits, tome 1, p. 97.
A. BRETON : La cl des champs : Comme dans un bois , p. 245. Paris, Sagittaire, 1953.
Thorie de l'Unit universelle, uvres compltes, tome II, p. LX.
Thorie des quatre mouvements, p. 199.

Mais pourquoi cette insuffisance de la civilisation ? On ne s'est attach qu'


l'corce de la science, l'idologie, mais c'est insuffisant tant qu'on ne possde pas la
science fondamentale ou thorie des ressorts de l'me 112. On a cherch les conditions
ngatives et mconnu les forces cratrices 113. Tout le systme social doit rpondre au
dveloppement d'une sensibilit enfin consciente d'elle-mme et capable peut-tre de
diriger l'vnement, car c'est une fatalit bien dplorable et un grand affront, pense
Fourier, que la tyrannie du hasard 114. Quant lui, il explique son chemin en un bref et
net raccourci. Pour connatre ces ressorts de notre me et leur but, il faut procder au
calcul analytique et synthtique de l'attraction passionnelle. La synthse dtermine le
mcanisme d'association domestique et industrielle qui est destine des socits
humaines 115.
L'illumination merveilleuse fut la dcouverte de l'attraction passionnelle, cette
baguette enchante 116 par laquelle Dieu transforma les lois en prfrences. L'idologie
se perd dans les accessoires et les subtilits sur l'analyse de la pense et elle oublie
d'tudier le but de nos mes, le but de l'attraction passionnelle ! 117. Elle oublie
l'essentiel, la recherche de notre destine. Peut-tre, au vrai, n'tait-ce pas si simple
d'lucider nos intentions et de leur tre fidles. Fourier ne nous retiendrait point s'il
ne prchait qu'un retour la simple nature. Celle dont il parle est infiniment
compose.

112
113
114
115
116
117

Thorie de l'Unit universelle, uvres compltes, tome III, pp. 111- 115.
Manuscrits, tome III, p. 290.
Manuscrits 1851, p. 270.
Thorie de l'Unit universelle, Prolgomnes, II partie, uvres compltes, tome II p. 28.
Thorie de l'Unit universelle, uvres compltes, tome III, p. 246.
Nouveau Monde, uvres compltes, tome VI, p. 15.

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

43

Le travail des gnrations passes


Qu'est-ce dire ? Il l'explique : Pour dcouvrir notre fin, il tait deux conditions
remplir ; la premire de crer la grande industrie, fabriques, sciences et arts qui sont
les lments d'un mcanisme d'Harmonie. Quand l'industrie est cre, il reste remplir
la deuxime condition, la recherche du code divin 118.
Ce texte important resserre la pense de Fourier et montre l'vidence deux
points essentiels, d'abord la certitude que le monde de prodigalit et la royale libert
d'Harmonie ncessitent l'abondance : il fallait accomplir dans le temps un long
travail progressif, crer la grande industrie, fabriques, sciences et arts, il fallait
ensuite retrouver notre gnie original, dcouvrir au fond secret de nous-mmes des
intentions paralyses et comme enchantes par l'effort sculaire.
L'den primitif, les sries confuses des premiers ges, devaient dgnrer. Les
premiers hommes ne pouvaient organiser le vritable ordre socitaire puisqu'ils ne
possdaient pas les sciences et les techniques qui crent la richesse. Ils n'taient pas
non plus assez nombreux. L'abondance implique, dit Fourier, la fois les sciences,
arts, industrie et un optimum de population. Pour le globe entier le grand complet 119
sera de trois milliards, car au-dessous d'une certaine compacit, on ne peut obtenir
tous les liens du bonheur, toutes les conditions du progrs, des sciences, des arts et de
l'agriculture, tandis qu'une trop grande densit engorgerait les sries 120 et fausserait le
mcanisme socitaire.
L'humanit tout entire fut donc prmature par rapport son destin. Elle devait
crer progressivement les conditions du bonheur. Ncessit de l'abondance, optimum
de population, deux notions trs modernes, mais ce qui nous requiert davantage c'est
la pense que l'alination n'est pas seulement conomique mais morale. Travail et
libert, Dieu, Feu, Nature et industrie doivent concourir l'heureuse fin : Dieu est
ennemi du despotisme et de l'exclusivit. Il veut que la raison, que l'industrie humaine
interviennent de concert avec lui 121.

118
119
120
121

Cahier indit incomplet, X AS, Archives nationales, cote 5-29, p. 29.


Thorie des quatre mouvements, p. 200.
Ibid., p. 273.
Thorie de l'Unit universelle, uvres compltes, tome II, p. XXVII.

La dcouverte des destines


Et pour mieux dire encore : Le ciel exige de nous une aide compose et non pas
simple, il veut que nous nous aidions de bras et de gnie, qu'aux efforts de travail nous
ajoutions les efforts d'invention pour dcouvrir notre destin socitaire 122. Si nous ne
savons pas dcouvrir les buts de notre me, rechercher le code divin, les progrs
industriels mmes deviennent des germes de malheur 123.
Nos anctres n'auraient pas men bien une tche l'chelle des gnrations s'ils
avaient imagin l'harmonie passionnelle : Les hommes ne pouvaient pas en mme
temps devenir savants et se soumettre 124. En rvolte contre Dieu, contre l'attraction,
ils ont lutt pour atteindre le luxe, mais cette prhistoire a trop dur. Faonns
l'asctisme, on a mconnu le bonheur depuis longtemps possible, et, certes, l'issue
sera plus brillante pour avoir t longtemps diffre, mais il est grand temps de
renverser la vapeur de la machine historique, de reprendre contact avec ce qu'il y a
en nous de plus intime et, par la vertu de l'analogie, de pntrer ainsi la nature de
l'intrieur, de substituer la surface uniforme et banale par laquelle nous adhrons
au monde, la vie des profondeurs, de dlivrer en nous et hors de nous le plus
impntrablement cach, de dcouvrir partout la dynamique mouvante qui nous
accorde au monde. Il est grand temps de donner notre vie un but nouveau, de
retrouver aprs le travail, et mdiatise par la rflexion, l'union spontane des
premiers temps, d'aimer enfin le monde naturel contre lequel nous avons d lutter, de
rompre avec la pense logique qui grandit comme un monarque solitaire et nous
spare de nous-mmes et des choses.
L o Fourier est le plus grand, dit Engels, c'est dans sa vue des mouvements
sociaux. L'un des premiers, il a soulign l'importance du travail, de l'conomie et le
danger d'une marche contre courant : Posons que l'homme a tout perdre s'il veut
entraver la marche du mouvement et tout gagner s'il veut l'tudier et la favoriser 125.
Il ne dcouvrit pas la thorie des destines, dit-il, par une recherche astrologique,
mais par l'tude des problmes industriels 126. Cependant, la marche en avant n'est pas
inluctable. Le dveloppement des forces productives en est la condition ncessaire et
non suffisante. Il ne s'agit pas seulement de saisir le sens du mouvement historique
des forces matrielles, mais de tirer de l'ombre nos espoirs souterrains, de changer la
vie.
La rvlation de l'utopiste contient d'avance la critique de tout scientisme et de
122
Thorie de l'Unit universelle, uvres compltes, tome IV, chapitre XXVII, p. 28.
123
Cahier indit incomplet, X AS, Archives nationales, cote 5-23 ; v. aussi Thorie des quatre
mouvements, p. 201.
124
E. POE : Colloque entre Monos et Una, p. 463, in : Histoires extraordinaires, Pliade,
1961.
125
Cahier indit incomplet, 5-23, X AS, Archives nationales.
126
Thorie des quatre mouvements, p. 119.

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

45

tout historisme puisqu'il nous propose de fonder le nouvel ordre sur notre nature
vritable. Or cette nature n'est pas une donne simple. Nos passions ne sont pas des
instincts ; elles ignorent leur objet, il nous faut donc l'inventer : Lexprience vous
avait appris que Dieu n'accorde pas votre instinct, comme celui des animaux, la
facult de dcouvrir naturellement et infailliblement l'objet de vos besoins. Vous avez
la raison pour suppler au dfaut d'instinct, procder l'invention de ce qui vous est
ncessaire 127.
Notre nature nest pas close mais ouverte au possible, la raison. Notre destine
apparat la pointe d'une dialectique entre l'histoire, l'intelligence et notre fonds actif
essentiel. L'histoire individuelle et sociale n'est donc pas fatale. Elle et pu tre autre
et il est grand temps de changer son cours, car ce qui met en jeu notre existence tout
entire commande aussi l'univers puisqu'il est fait notre image.
Aussi bien Fourier, qui voulut tant persuader, la fin menace. Il invoque la
punition et la mort : Notre globe est en pril imminent s'il ne consent pas l'preuve
de transition, l'harmonie... un globe qui opre de manire faire son supplice et celui
des autres par une obstination purement malveillante mrite qu'on prenne des mesures
pour se dlivrer de lui 128.
Il est trange de trouver en ces prophties l'cho fantastique de l'avertissement des
savants contemporains. L'appel d'Einstein affirme galement que les progrs
matriels et scientifiques, si nous ne savons pas les subordonner un ordre humain,
deviennent des germes de malheur et de mort. Les dlires de Fourier ne mesurent pas
tant son extravagance que limpritie des civiliss 129.
Les savants ont cr, au-del de toutes les fictions, de magnifiques soleils
malfiques, analogues l'nergie essentielle de l'univers. Le but destructeur de telles
crations tient la disproportion entre la monotonie de l'existence sociale toujours
simplifie et la subtilit toujours accrue du savoir : En rappelant frquemment la
profonde ignorance des savants sur tout le passionnel, je ne prtends pas rabattre de la
considration que leur ont mrite d'autres succs en matriel, mais familiariser les
esprits avec l'espoir et la perspective de mtamorphoses sociales 130. La science qui
seule cre l'abondance indispensable pour aborder aux socits heureuses ne pouvait
tre bonne pour l'homme pendant la minorit de son me 131. Or, on ne l'a jamais vu sur
notre globe en me intgrale, en mcanique d'attraction complte. On n'a vu que des
parcelles d'mes dissmines sans assemblage identique, sans mcanisme d'attraction
individuelle comme seraient des essaims d'abeilles dans un pays dpourvu de fleurs et
autres lments de la ruche. On ne connatra l'me intgrale que lorsqu'on l'aura vue
127
garement de la Raison, p. 13.
128
Thorie de l'Unit universelle, uvres compltes, tome III, pp. 129-207 ; et Nouveau
Monde, ibid., tome VI, p. 373.
129
Cahier incomplet, 5-23 (indit), X AS, Archives nationales, p. 28.
130
Cahier 57, cote 9, p. 103 (indit), X AS, Archives nationales, n 7-8.
131
E. POE : Colloque entre Monos et Una, in : Histoires extraordinaires, pp. 462-463. La
Pliade, 1961.

exercer par attraction toutes les facults sociales dont elle est susceptible 132. Quand on
saura relier les individus et reconnatre au plus intime de soi des puissances
spirituelles unies aux forces en devenir dans l'univers.
La science fondamentale doit nous rvler ces puissances, les ressorts de notre
me, les passions, dit Fourier, mais il bouleverse au vrai les thories de la passivit
car les passions, pour cet original, sont activit souterraine et essentielle, feu crateur
en Dieu comme en tout tre : notre nature est la fois naturante et nature 133 et
Fourier, qui tablit ds son premier livre la science des passions sur laquelle doit
reposer l'difice d'Harmonie, est peut-tre le grand et moderne thoricien du
sentiment lui l'illitr, il marche en avant de nos questions.

La thorie des passions


Dieu offre aux hommes, pour jouer leurs destines, le clavier des passions. Comme
il y a douze notes musicales, il y a douze passions plus une pivot ou apoge analogue
la treizime note de la gamme. Fourier distingue donc :

Cinq passions sensitives correspondant aux cinq sens et qui tendent

132
Cahier 64, Archives nationales, X AS, n 8-3, cote 9, p. 23 (indit) : Problme de
l'intgralit de l'me : ... chacun se voit pourvu d'une me tout entire. C'est une bvue plus grossire
que celle d'un soldat qui prtendrait former lui seul un rgiment tout entier en clavier passionnel
un caractre d'une seule dominante monogyne est de nature bien diffrente d'un digyne ou trigyne,
etc. Ils ne peuvent pas se remplacer l'un par l'autre. On ne peut pas mme remplacer un monogyne
par un autre monogyne de titre diffrent, ni par un titre pareil. Jugeons-en par un exemple : s'il
s'agissait de former un jeu de cartes et que les cartes prsentt (sic) mille as de cur, on n'en
accepterait qu'un seul des mille, un second serait superflu. Il en est de mme de la mcanique
passionnelle o les 810 caractres sont comparables un jeu de 910 cartes diffrentes... ainsi un
caractre quelconque ne reprsente que la 810e partie d'une me...
S'il est vident que l'intgralit du corps humain exige 2 corps diffrent (1 homme et 1 femme), fautil s'tonner que l'intgralit de l'me exige 2 ou 2000 mes diffrentes...
(Lhomme) est bisexu, d'autres corps sont trisexus, il faut 3 sexes pour reproduire une
abeille ; or si la nature qui rgit tout en progression... a tabli la progression sexuelle de l'abeille, elle a
bien pu tablir les progressions de 1000, 2000, 3000 pour les intgralits des mes, tmoin celle des
abeilles dont il faut jusqu' 20 000 pour former une ruche ou me intgrale d'une abeille ; elle se
compose donc d'environ 20 000 mes dissmines et distribues en 3 sexes. Dira-t-on qu'une abeille
isolment, qu'un castor isolment sont l'abeille et le castor en me intgrale ? Ils ne sont que des
parcelles incohrentes dont l'assemblage formera une me apte dvelopper en plein les facults de
castor et d'abeille. Il en est de mme de l'homme. On ne l'a jamais vu sur notre globe en me intgrale...
Nous jugeons de l'me comme des gens qui n'auraient vu que des abeilles isoles, que des castors isols
et qui, ayant t piqus par l'abeille, mordus par le castor, traiteraient l'un de mouche malfaisante, l'autre
de stupide et mchant quadrupde. C'est ainsi que nous raisonnons sur les caractres les plus prcieux,
tels que Nron et Robespierre qui sont deux touches trs brillantes en clavier passionnel, mais pour les
juger il faudra les voir dvelopps en me intgrale, en mcanique 810 caractres ; alors on admirera
les effets de leurs passions qui auront chang de marche sans changer de nature ni de but, et au lieu
d'accuser ces deux hommes on accusera la civilisation qui ne sait pas assembler les passions par mes
intgrales...
133
SPINOZA : thique.

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

47

l'exercice plein et direct de chaque sens 134.

Quatre passions affectives tendant former les quatre groupes d'amiti,


d'amour, d'ambition et de famillisme.

Trois passions distributives tout fait mconnues, dit Fourier, et qui n'ont
que le titre de vices, quoique infiniment prcieuses ; ce sont, la cabaliste, la
papillonne, ou alternante, et la composite.
La cabaliste, ou esprit de parti, est une fougue spculative qui mle toujours les
calculs la passion. C'est la passion de l'intrigue particulirement ardente chez les
ambitieux, les commerants, les courtisans, le monde galant 135.
La composite, ou fougue aveugle, est l'oppos de la prcdente. C'est un
enthousiasme qui exclut la raison, entranement des sens et de l'me. Son domaine est
spcialement l'amour. Elle s'exerce de mme dans les autres passions, mais avec
moins d'intensit.
L'alternante, ou papillonne, est le besoin de varits priodiques, situations
contrastes, changements de scnes, incidents piquants, nouveauts propres crer
l'illusion, stimuler la fois les sens et l'me. C'est elle qui tient, en mcanique
sociale, le plus haut rang parmi les douze. Elle est agent de transition universelle, elle
est principe de libert, comme la cabaliste de richesse et la composite de justice.
Enfin, la treizime passion est l'unitisme ou passion de l'unit. Elle est le but
commun et la souche de toutes les autres passions, bien qu'elle n'ait aucun essor dans
l'ordre civilis o l'on ne remarque que sa contre-ralit, l'gosme.
Or ces passions ne sont pas des instincts, selon Fourier sinon les hommes auraient
d'emble trouv leurs fins, il n'y aurait pas eu d'volution des socits ni d'harmonie
possible.
Les facults des animaux tant invariables, bornes et peu nombreuses, ils peuvent
s'organiser ds la premire gnration. Mais l'homme a des facults innombrables,
illimites, et ne se dveloppant que de sicle en sicle ; pendant leur accroissement
progressif, ils ont la proprit de former divers mcanismes sociaux, tandis que
l'animal n'en forme jamais qu'un dans tous les temps et lieux 136.
Cependant les passions humaines, pour infiniment nombreuses et complexes
qu'elles soient, sont immuables, naturelles, tandis que les principes de la raison, les
cultures diffrent partout. Comment nos facults peuvent-elles tre la fois
progressives, illimites et immuables ? C'est que les passions dont nous parle Fourier
134
135
136

Thorie des quatre mouvements, p. 192.


Thorie de l'Unit universelle, uvres compltes, tome II, p. 145.
Manuscrits, tome III, p. 311.

ne sont pas des contenus rels de la conscience, des tats affectifs joie, tristesse,
admiration mais des mouvements orients, des intentions affectives : Les passions
sensitives tendant ... les affectives tendant 137.... crit-il. Les connatre, ce n'est donc
pas dcrire un donn, mais se mettre dans leur sens, dcouvrir la fois leur direction
et leur signification.
C'est pourquoi Fourier ne compte pas, au nombre des passions essentielles, la
haine ; non qu'il ignore les antipathies, les discordes, les conflits, mais il en fait des
ressorts d'harmonie. La haine, en effet, n'est que passion drive, forme malheureuse
de l'ambition ou de l'amour 138.
La passion vraie de l'homme, son ressort profond, est de se joindre de volont ; la
haine nat d'un obstacle ; par cela mme, en un monde vrai, elle ne peut tre
dominante mais au contraire compense, dpasse.
Fourier ne dcrit donc pas seulement les passions observables car la haine en est
une, mais les passions fondamentales que l'on peut resserrer ou distendre volont.
En effet, en un premier moment, il runit les douze passions sous trois chefs plus
gnraux :
1.
le luxisme ou dsir de luxe qui englobe les cinq passions sensitives c'est le
dsir d'essor et de richesse pour les cinq sens ;
2.
le groupisme ou dsir des groupes, Rameau qui fournit les quatre passions
affectives : dsir de libert absolue pour les quatre groupes : d'ambition, d'amour,
d'amiti et de famillisme ;
3.
le sriisme ou dsir d'affiliation aux sries qui runit les trois passions
distributives ou secret du bonheur 139.
Enfin, les douze ou les trois peuvent tre ramens au foyer ou tige passionnelle :
l'unitisme 140, passion qui est le rsultat de l'essor combin de toutes les autres
passions. La recherche de l'unit de sens ne lui fait cependant jamais oublier le
multiple. Mais l'un signifi se droule au contraire aisment jusqu' l'tre concret,
prcisment parce que cet tre est encore tout intentionnel.
Larbre sorti de l'unitisme, passion inconnue parmi nous et qui est la contremarche de l'gosme, donne en premire puissance : trois (luxisme, groupisme,
137
Thorie des quatre mouvements, p. 118.
138
Cf. P. VALRY. Choses tues : La haine et la rpulsion (a priori) sont signe souvent que
l'on manque des organes ou facults ou nergie qui permettraient de faire servir soi, d'utiliser, ou
de consommer les choses pour lesquelles on se sent de la haine. Je ne suis pas sr de te vaincre, de
t'asservir, de t'annuler, donc je te hais. Je te supprime en esprit. Je ne sais pas t'aimer. In : Tel quel,
p. 61 (Gallimard).
139
Thorie des quatre mouvements, pp. 194-196.
140
Ibid., p. 196.

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

49

sriisme ; en deuxime : douze (les douze passions dfinies) ; en troisime : trentedeux ; en quatrime : cent trente quatre ; en cinquime quatre cent quatre, plus le pivot
qui n'est jamais compt en mouvement et : Les caractres et tempraments se classent
dans le mme ordre quelques variations prs 141.
Fourier arrte ce dploiement l'ensemble qui donne la phalange d'harmonie ou
destine domestique. Il distingue huit cent dix caractres 142, chacun reprsentant un
mlange particulier des douze passions essentielles, et si nous voulons voir plus
prcisment comment Fourier entend ces douze passions dont les proportions diverses
constituent notre manire originale dtre homme, nous dcouvrons de curieuses
anticipations.

141
142

Ibid., p. 196.
Ibid., p. 199.

I.

Les cinq passions sensitives

A-t-on de bonne foi procd l'analyse des ressorts matriels, c'est--dire des cinq
passions sensitives ? demande-t-il. Non.
Et il continue :
Prtendra-t-on que ces recherches sur l'chelle sensuelle, sur les degrs d'essor
naturel de chaque sens, n'auraient conduit aucun rsultat utile ? C'est une erreur des
plus graves. J'ai prouv que les recherches sur le sens de la vue et ses emplois
intgraux pouvaient ouvrir une trs belle issue de civilisation celle de l'architecture
combine 143.
Par la garantie du visuisme ou plaisir de la vue, par l'agrable, nous serions
arrivs l'utile. Les sciences simplistes ne songent qu' l'utile et les civiliss, en fait,
regardent comme superflu ce qui touche au plaisir de la vue rivalisant d'mulation
pour enlaidir leurs rsidences, villes et villages... dont l'embellissement unitaire aurait
conduit par degrs l'association, au bonheur social 144. Il et fallu rechercher une
construction mthodique des difices. De leur bonne distribution dpend la salubrit
et la beaut d'une ville. Les architectes sont ainsi gravement compromis dans les torts
de la civilisation. Aucun d'eux n'a su imaginer un plan de ville, astreignant l'intrieur
comme l'extrieur des difices un plan gnral de salubrit et d'embellissement, des
garanties de structure coordonne au bien de tous et au charme de tous 145. Si un tel
architecte et russi faire btir une ville mme petite, sur ce plan, le monde social se
serait lev au garantisme par la seule influence des difices d'unit compose et leur
aptitude provoquer par degrs les liens socitaires. Un architecte aurait donc pu
sans s'en douter et sans y prtendre, devenir le sauveur du monde social et faire lui
seul ce que tous les aigles de la politique n'ont pas su faire 146.
Fourier s'explique longuement. Suit en effet le plan dune ville de sixime priode.
Plus de murs qui masquent la vue, plus de rues troites, obscures et nausabondes.
Chacun a droit un horizon tendu et vari. Plus de constructions monotones ou
distribues au hasard, resserres autour des centres d'intrt ; Toute maison de la cit
doit avoir dans sa dpendance en cours et jardins au moins autant de terrain vacant
qu'elle en occupe en surface de btiment 147. On ne peut redire tous les dtails du plan
mais il faut citer les ornements gradus des faades, varies et harmonieuses,
l'ouverture des rues sur des points de vue pittoresques ou des monuments
particulirement beaux. Cette tendue visuelle sera possible dans les villes les plus
143
144
p. 297.
145
146
147

Thorie de l'Unit universelle, uvres compltes, tome IV, p. 388.


FOURIER : Thorie de l'Unit universelle. Extroduction III. Oeuvres compltes, tome IV,
Ibid., p. 299.
Ibid., p. 299.
Thorie de l'Unit universelle, Oeuvres compltes, tome IV. p. 300.

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

51

denses parce qu'on ne construira plus de petites maisons mais de trs grandes, belles
pourtant et salubres cause de leur grand espace d'isolement. Dans ces sortes
d'difices, dit Fourier, on serait entran toutes sortes d'conomies collectives d'o
natrait bientt l'association partielles 148.
Ici, saute aux yeux une analogie vidente. Aux dtails prs, dus la technique
diffrente, ce sont exactement les conceptions de Le Corbusier. Un sicle plus tard, il
fut cet architecte qui, sans y prtendre, s'leva jusqu' l'association. Les villes
insalubres, sans air ni verdure, deviennent au XXe sicle tentaculaires 149. Pensant son
art en fonction du monde moderne, Le Corbusier retrouva la pense de Fourier : les
units d'habitation en hauteur, les jardins, stades et dpendances alentour, les
services domestiques intrieurs, les cercles distincts de la cit et jusqu'aux ruesgaleries chauffes ou ventiles, reprennent le plan de la ville de sixime priode.
Or Le Corbusier n'est pas parti d'un projet socialiste. C'est Par l'architecture, et
par elle seule qu'il est arriv l'association. Fourier a donc justement apprci le
mouvement vrai du visuisme, lui qui le dpassait par un projet plus gnral, projet qui
lui permit d'ailleurs de prvoir les dtracteurs actuels de Le Corbusier et de leur
rpondre l'avance : Si ces maisons restaient isoles, dit-il, elles ne produiraient
aucune mulation conomique... mais si la dite ville contient cent vastes maisons
toutes vicinales et distribues de manire se prter aux conomies domestiques, elle
verra bien vite ses habitants s'exercer sur cette industrie qui commencera
ncessairement sur l'objet important pour le peuple, sur la prparation et fourniture des
aliments 150. Les constructions de Le Corbusier prvoient un service htelier. Si leur
essor est entrav, c'est qu'un prototype ne fait pas preuve. Je n'ignore pas, disait
Fourier, combien la proprit compose dont j'tablis ici le principe structure
coordonne au bien et au charme de tous est en aversion aux civiliss ; combien
l'gosme a de tout temps aveugl sur les bnfices d'une telle disposition. Mais nous
spculons ici sur une ville neuve o personne ne serait oblig se fixer et les
dispositions garantistes une fois effectues plaisent ceux mmes qui y sont les plus
opposs 151. Il a manqu jusque-l le hardi mcne, tat ou prince. C'est alors qu'on
s'lverait, lentement vrai dire, mais srement, dit Fourier, au garantisme. Il porte
en effet ses regards plus loin que la cit radieuse. Il en voit natre d'autres
associations.
Cet essor des cinq sens, il ne le comprenait pas comme un enchantement naturel,
mais travers de toute l'existence humaine ; celui qui btit le plan de la ville
garantiste, des cits radieuses, est un homme : conscience lie au corps et qui pense le
monde moderne, o la cit rsume presque toute l'activit. L'agriculture mme,
essentielle dans le systme de Fourier, rayonnera de telles cits plus rduites. L donc
s'achvera le pouvoir de vision. Il crera des monuments qui s'intgreront aux
148
Ibid., p. 303.
149
LE CORBUSIER : Propos d'urbanisme, p. 10. ditions Bourrelier et 01, Paris. 1946. Cf.
aussi : La Maison des Hommes, Paris, Plon.
150
Thorie de l'Unit universelle, uvres compltes, tome IV, p. 304.
151
Ibid., p. 306.

perspectives naturelles, qui les mnageront. Ces solides invents, dont la hauteur, le
volume, doivent tre fonctionnels et rpondre aux agrments intrieurs comme au
plaisir de ceux qui les contempleront de loin, runissent toutes sortes de sciences. Ils
indiquent une communication entre tous les domaines de la pense. Calculs sur la
pesanteur, russites techniques sont intgrs et dpasss dans un bel ensemble
architectural. Cette vieille vrit des constructeurs inspirs des cathdrales, voil ce
que Fourier a en vue. Il ne s'agit plus ici de chanter la gloire de Dieu, mais celle des
hommes dans leurs activits les plus quotidiennes. Il n'y faut pas moins qu'une passion
sensitive.
Fourier indique, par les cinq passions sensitives, l'origine naturelle de toute
uvre. C'est parce que l'homme est capable du plaisir sans pense et se laisse
traverser par le monde, qu'il peut choisir parmi toutes les formes sensibles celle qu'il
laborera. Ces visions, plus tard la pense rflchie les dveloppera (le got des
formes deviendra architecture, par exemple), mais ce sont elles, les primitives, qui
font toute sa puissance. Le savoir abstrait, non les sens : il enlise dans le pass. Celui
dont les passions sensitives sont faibles est un rpertoire banal. Les choses n'ont
jamais pour lui d'aspects neufs. Elles sont dsignes, dfinies jamais. Il ne se laisse
pas ravir par des couleurs ou des formes, mais elles lui indiquent tout d'abord un
objet class ou bien il les nglige, il les oublie comme de vains fantmes. Il somnole
dans un monde clos de concepts. L'artiste est dou de la facult inverse : de ses
impressions originales, de toutes les fleurs choisies en lui sans lui, il cre un jour
l'absente de tout bouquet 152, de toutes les formes, la ville d'Harmonie.
Cet lan inventif du visuisme indique donc quelque libert insparable de la
sensibilit. Le dsir ou plutt les dsirs spcifis d'un sujet sont des pouvoirs
dinvention. Plus ils sont vifs, plus riches sont les images qu'il emporte du monde, plus
neuves les analogies saisies, les combinaisons inventes. La source est cette affectivit
cratrice, imageante, clairante et individualise, sujet rel et non Je pur, l'uvre
dans la plus lmentaire sensation, le plus humble mouvement de l'me et la
construction la plus parfaite.
Fourier veut montrer sous notre pouvoir de connatre, d'aimer ou d'agir, les
diffrents moments d'un mme dynamisme fondamental. Il vise une racine mconnue,
source de la perception mme ; le monde et autrui ne semblent pas rels, ne sont plus
que des ombres pour le malade priv d'affectivit ; notre saisie de l'tre dpend donc
de nos dsirs.
II.

Les quatre passions affectives

Cependant les passions sensitives ne doivent pas tre isoles mais coordonnes
toute l'existence humaine. Or, pour Fourier, cette existence est intersubjective. Elle
dpend des quatre passions affectives car on ne peut dcouvrir, dit-il, d'autres sources
152

S. MALLARM : Divagations, p. 255. Paris, Fasquelle, 1943.

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

53

aux liens sociaux et l'homme qui ne forme aucun de ces quatre liens devient comme le
sauvage de l'Aveyron, une bte brute forme humaine. Les sens ne sont point
isolment des ressorts de sociabilit car le plus influent des sens, le got, besoin de se
nourrir, pousse l'anthropophagie 153 !
Les quatre affectives sont mouvements vers les autres, comme les sensitives taient
mouvements vers les choses. Elles tmoignent qu'autrui est consubstantiel au sujet.
Les sources de toute socit, dit Fourier, sont :

en majeur : l'amiti et l'ambition

en mineur : l'amour et le famillisme 154.


Ces qualificatifs (majeur, mineur) sont emprunts au monde de la musique. Ils
signifient que l'amiti et l'ambition majeurs impliquent nettet, vigueur, simplicit.
L'amour et le famillisme analogues aux modes mineurs ont une rsonance plus
pathtique, quelque chose la fois de plus doux et de plus brlant. Ils touchent le plus
individuel en chacun et gardent quelque mystre.
En fait, l'amiti et l'ambition l'emportent de 1/21 e comme le nombre des hommes
par rapport celui des femmes 155, car les passions majeures sont plus spcialement
masculines. Au contraire, les femmes dominent dans les relations mineures et l'amour,
mineur, est pivot de socit. Son analogue matriel est l'arme, lment plus subtil et
plus noble que tous les autres, hors le feu.

153
Thorie de l'Unit universelle, uvres compltes, tome IV, p. 339.
154
Thorie des quatre mouvements, p. 193, Nouveau Monde, uvres compltes tome VI, pp.
97-98.
155
Thorie de l'Unit universelle, Oeuvres compltes, tome IV, p. 442.

Tableau des passions affectives et analogies 156


Groupes

Majeur

Mineur

Pivotal

lments

Groupe damiti
affection unisexuelle
Groupe dambition
affection corporative
Groupe damour
affection bisexuelle
Groupe de famille
affection consanguine
Groupe dunitisme en fusion
des liens

Terre
Air

Arme
Eau

Feu

L'AMITI, dit Fourier, premire des passions affectives, est une affection
unisexuelle. Cela ne signifie pas qu'il ne puisse y avoir amiti entre homme et femme,
mais alors ce sera un moindre amour.
Cette passion spirituelle ne manque point de se composer des plaisirs sensibles.
Les amis sont des appuis, ils sont dons et promesses de dons en matriel comme en
spirituel. L'amiti ainsi se relie directement l'ambition, au dsir de gloire et de biens
sensibles.
LAMBITION peut tre individuelle ou collective, mais elle tend toujours
imposer l'individu, le mettre en dehors du commun. Elle est dcrie en civilisation
o elle engendre des luttes et des haines. Pourquoi ? Tout d'abord, dit Fourier, parce
qu'il n'y a pas assez de biens et de plaisirs. Le problme est de s'approvisionner de
charmes assez nombreux pour en offrir sans cesse l'individu ls et chagrin 157.
Il n'est pas ncessaire d'dulcorer les dsirs des hommes et de modrer leur
ambition, mais d'offrir chacun ce qui rpond son authentique dsir. Les objets
d'ambition seront alors aussi varis que les individus et chacun pourra prtendre
une royaut particulire. Puisqu'il y a abondance d'honneurs et de richesses, puisque
la diversit des caractres est trs tendue, mon ambition ne peut gner celle d'autrui.
Au contraire, c'est partir de ce que chacun ralise que les autres progressent. Des
liberts relles s'tayent l'une l'autre comme les pierres d'un difice. Il suffit de
156
157

Thorie de l'Unit universelle, uvres compltes, tome IV, p. 209.


Ibid., tome V, p. 359 et pp. 408 436 et Nouveau Monde, tome VI, p. 302.

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

55

trouver l'organisation qui leur permet de s'imbriquer et de possder les richesses.


L'ambition en un monde faux et pauvre ne peut tre juste ; elle se fait oppressive ; le
meurtre de Can, dit Fourier, fut moins grave que l'asservissement du premier
esclave, car il ne se transmet pas ; au contraire, ceux qui eurent l'ide de faire servir
d'autres hommes leurs fins, ceux-l ont commis le pch originel car les enfants des
esclaves furent eux-mmes esclaves 158.
Mais cet accident historique est rversible. Les hommes, dsormais, peuvent
composer leur royaut gagne ; alors la russite de l'ambition individuelle la plus
extrme intresse tous les autres.
Fourier veut de mme rendre profitable tous les plus vives manifestations du
FAMILLISME et pourtant il critique durement l'gosme familial 159, le scandale des
hritages lchement souhaits. Il n'a jamais assez de sarcasmes contre le mariage
injuste coalition qui porte le vice avec soi, l'indiffrence et l'opposition aux autres, qui
touffe les passions nobles et dont les moindres inconvnients sont les mensonges et
tromperies rciproques. Il dcrit prement l'ennui familial 160.
En Harmonie, les enfants sont pris en charge par les Phalanges. Les parents n'ont
plus qu' les gter. Ils sont levs au grand air du monde, ils se mlent aux sries
travailleuses, ils y trouvent des ducateurs multiples et des parents lectifs. Tout
hritage, par suite, est rparti sur de nombreux enfants naturels et adoptifs. Il perd sa
nuisance.

LAmour
Enfin, la quatrime passion affective, LAMOUR, est pivot de socit.
C'est, dit Fourier, la plus belle des passions... toute divine et qui nous identifie le
mieux avec Dieu, qui nous rend en quelque sorte participants de son essence 161.
L'amour affirme chaleureusement une autre existence, il est le plus rel mouvement
hors de soi, une faveur accorde sans rserve autrui. En ce sens, l'amour est comme
un don de vie et s'apparente la cration. (Le saint en amour est proche de l'artiste.)
Comment donc peut-il nous pousser au superlatif de l'gosme et de l'injustice ? C'est
que l'imbcile civilisation n'a su imaginer que le dernier des liens, le lien forc, celui
du couple. Pouvait-elle imaginer moins que ce que dcouvrent sur ce point la plupart
des animaux 162 ?
Tandis que l'on prche l'essor le plus tendu des groupes d'ambition, d'amiti, de
158
159
160
161
p. 22.
162

Fausse industrie, p. 816, tome B.


Thorie des quatre mouvements, p. 253.
Ibid., p. 224.
Manuscrits, Archives nationales. X AS, n 7-2, cahier 51, pp. 15 et 16 ; et n 7-1, cahier 50,
Ibid.

famillisme, on assigne l'amour des bornes troites. Or un char ne peut rouler sur
trois roues. Il faut, dit Fourier, tenir une juste balance entre les personnes et les
passions, distribuer la mcanique sociale de telle manire que chacune des douze
passions se concilie dans ses dveloppements avec les convenances des onze autres.
Hors de cette rgle, il n'y a plus de libralisme mais on ne peut voir rgner que
l'gosme et le despotisme 163.
Ce qui a induit en erreur tous les philosophes civiliss sur les destines de l'amour,
c'est qu'ils ont toujours spcul sur des amours limites au couple 164. Ils ont refus de
voir le got de la majorit des hommes pour la polygamie qui partout l'emporte,
malgr leurs digues, lgalement chez les barbares et les sauvages, secrtement chez les
civiliss 165. Ils ont donc fauss l'essor de toutes les passions et transmu la plus
gnreuse en un froce apptit de possession ; ils ne lui ont rserv que des voies
dtournes. Et cependant les murs relles, toutes dvies qu'elles soient, reclent
plus de vrit que les principes abstraits ; l'adultre atteste la possibilit d'un partage
amiable en amour. Il est un germe d'essor direct ou sociable. Voil l'embryon qu'il faut
dvelopper 166. Ne voit-on pas les gens qui vivent dans un tat d'adultre trouver de
puissants motifs pour concilier leur partage avec l'amour-propre, la dlicatesse, le
sentiment 167 ? Mais l'opinion titra les hommes d'aimables rous et accabla les femmes
d'injures ; singulire inconsquence ; on trouve aimable dans un sexe et odieuse dans
l'autre, une conduite qui est forcment rciproque, une conduite oblige pour l'un des
sexes ds qu'elle est suivie par l'autre, les hommes ne pouvant pas moins de srail
ferm avoir vingt femmes conscutivement, sans que les femmes n'aient vingt
hommes conscutivement 168. On fit par l des hommes cyniques et des femmes
perfides, mais le nud du dsordre est le mariage exclusif.
Puisque les hommes ont des gots multiples et divers c'est au lecteur souhaiter
que je m'arme contre lui-mme, que je l'arrache ses prjugs, que je l'emporte dans
un monde nouveau o des fortunes inoues produisent des plaisirs neufs pour tous les
ges de l'un et l'autre sexe 169.
Ce Nouveau Monde amoureux, dont Fourier n'osa pas publier toutes les
descriptions, ne scandalisera plus autant aprs un sicle et une volution des murs
trs sensible. Cependant le moraliste de l'avenir passe peut-tre encore l'esprance.
Tout d'abord, il affirme que le degr de libert des amours est corrlatif au
dveloppement des socits et que l'extension des privilges des femmes est le
principe gnral de tous progrs sociaux 170. Bien plus, les femmes doivent tre
163
164
165
166
167
168
169
170

Manuscrits, tome I, p. 231.


Manuscrits, Archives nationales, X AS, n 7-2, cahier 51, p. 11.
Ibid., n 7-4, cahier 53, p. 14.
Cahiers 51 (indits), cote 9, Archives nationales, X AS, n 7-2, pp. 16, 11, 2.
Cahiers 51 (indits), cote 9, Archives nationales, X AS, n 7-2, pp. 16, 11, 2.
Cahiers 51 (indits), cote 9, Archives nationales, X AS, n 7-2, pp. 16, 11, 2.
Cahiers 51 (indits), cote 9, Archives nationales, X AS, n 7-2, pp. 16, 11, 2.
Thorie des quatre mouvements, p. 244.

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

57

suprieures en amour, car les hommes ont d'autres chances de supriorit. S'ils
veulent partout dominer, il n'y a plus honneur mais despotisme. La civilisation
asservit les femmes par le mariage et mille autres dispositions. Elles sont donc
serviles avec leurs amants, et les hommes imprieux avec leurs matresses, d'o il suit
que l'amour civilis va contre les vrais intrts de l'amour qui sont de subordonner,
dans ce genre de passion, le sexe fort au faible. Tout rgime social qui entrave cette
proprit de l'amour entrave par contrecoup celle des autres passions. Il devient
rgime oppressif et illibral.
Si les femmes taient libres, elles auraient, dit Fourier, rapidement promulgu la
libert des amours, c'est--dire qu'elles auraient conquis pour elles ce que les hommes
en toute socit riche prtendent s'arroger, et par l mme, elles auraient lev la
libert des hommes un degr suprieur car ils se sont pris leur propre pige. Ils se
sont emprisonns derrire les rgles tablies pour contraindre les femmes. Autrement
dit, Fourier aperoit vivement que les femmes n'ont jamais t de vraies partenaires
dans le monde social, mais objets d'change, comme la monnaie, crit Lvi-Strauss,
dont en beaucoup de socits elles portent le nom. Le lien de rciprocit qui fonde le
mariage n'est pas tabli entre des hommes et des femmes, mais entre des hommes au
moyen de femmes qui en sont seulement la principale occasion 171. Il s'lve donc
contre tous les systmes passs et prsents, car, par la libert corrlative de femmes et
des amours, c'est une homognisation de la socit qu'il recherche. On comprend
donc comment il crivit que la rvolution qui, hardiment, sapait tous les prjugs,
devait chouer pour avoir hsit devant le plus fondamental de tous : le mariage, qui
exclut une moiti de l'humanit des vrais rapports humains. Il s'agit, pour Fourier, de
faire accder pour la premire fois les femmes au monde des hommes 172.
La libert des amours, c'est--dire la libert relle des femmes, joue un rle
analogue celui du proltariat librateur. Dans les deux cas, il s'agit de la promotion
d'tres alins et capables de susciter la socit homogne. La notion du proltariat
correspond une vision conomique des faits sociaux et la recherche d'une force
efficace. La pense de Fourier l'utopiste, atteste une sensibilit tout un secteur
social diffrenci de l'conomique, d'o sa valeur originale en face des systmes dits
scientifiques. Cependant il parla de la libration des femmes et il fut plus isol que nul
autre. Les hommes se sentirent attaqus en leurs droits immmoriaux et les femmes
taient si fort alines qu'elles soutenaient mieux encore l'ordre tabli.

171
CL. LVI-STRAUSS : Structures lmentaires de la parent.
172
Cet aspect de la pense de Fourier fut dvelopp par les saint-simoniens et en particulier
par le Pre Enfantin. Cf. Runion de la famille, 19 novembre 1831 : Tout est aujourd'hui dans les
rapports de l'homme avec la femme. Ces rapports sont de matres esclaves. Cela doit disparatre
parmi nous... Nous devons faire cesser dans les relations de l'homme et de la femme la violence et le
mensonge ; chez l'homme la violence, chez la femme le mensonge, c'est--dire que ma parole
dhomme invitablement sera rude encore, brutale, peut-tre, que sais-je, grossire... je suis seul,
c'est--dire galement que la parole des femmes sera embarrasse, voile, obscure et mme...
pourquoi m'arrterais-je, viens-je pas de dire que j'tais seul, leur parole sera d'abord dissimule,
fausse, mensongre ; elles ont t si longtemps esclaves.

Une transformation aussi fondamentale ne pouvait surgir que d'une volution


progressive. Fourier le comprit fort bien. L'harmonie, dit-il, innovera brusquement sur
les coutumes d'ambition, d'conomie domestique, industrielle o toute innovation
lucrative et commode ne saurait choquer personne, mais elle ne procdera que par
degrs sur les innovations religieuses et morales qui heurteraient les consciences 173. Il
faudra plusieurs gnrations avant que ne soient admises les nouvelles formes de
l'amour. Tout d'abord en sixime priode, les jeunes gens, jouvencelles et
jouvenceaux, sont mancips dix-huit ans. Ils se rangent alors parmi les poux et
pouses qui n'admettent qu'un seul conjoint perptuit, ou parmi les damoiselles et
damoiseaux qui forment des unions successives, ou parmi les galants et galantes dont
les statuts sont moins rigoureux encore 174.
En septime priode, se prcise la notion de mnage progressif 175. On trouve, dit
Fourier, dans les cercles ou casinos d'hommes et de femmes, le germe de tels liens.
Mais l'galit leur nuit encore, tandis qu'en septime priode il y a divers grades dans
les unions amoureuses. Ainsi une femme peut avoir la fois un poux dont elle a
deux enfants, un gniteur dont elle n'a qu'un enfant, un favori qui a vcu avec elle et a
conserv le titre plus de simples possesseurs qui ne sont rien devant la loi 176 . Cette
gradation de titres tablit une grande courtoisie et une grande fidlit aux
engagements. Une femme peut refuser aux divers hommes les titres auxquels ils
aspirent. Les hommes agissent de mme avec leurs diverses femmes. Cette mthode
prvient compltement l'hypocrisie dont le mariage est la source 177.
En effet, on est rarement unis pour la totalit, et si l'on reconnat tout homme le
droit d'avoir des amis trs diffrents, et qui rpondent aux intentions diverses de son
caractre, pourquoi vouloir qu'en amour, ils prononcent un vu unique et ternel.
Admirablement conscient de la complexit des tres, Fourier s'indigne qu'en amour,
la plus belle des passions, on ne prne que l'galit abstraite qui nivelle sans gard
aux nuances vraies. Il veut, lui, hirarchiser, l comme partout, et diversifier non pas
sans rgle, mais selon la varit relle des accords humains.
Or la septime priode n'est que l'aube du bonheur : c'est en huitime seulement,
en Harmonie, que l'amour offrira des chances tous les caractres 178. Lordre combin
prsentera des moyens de satisfaire tous les gots, et ct des bacchantes qui
exercent la vertu de fraternit et qui se vouent aux plaisirs de tout le genre humain, on
trouvera des vestales et jouvencelles d'une fidlit assure. On y trouvera, chose bien
plus rare, des hommes fidles aux femmes et c'est ce qu'on ne trouve pas en
civilisation, moins de chercher dans la classe cagote qui ne fait pas partie du monde
amoureux 179.
173
174
175
176
177
178
179

Manuscrits, Archives nationales, X AS, n 7-4, cahier 53, p. 26.


Thorie des quatre mouvements, p. 251.
Ibid., p. 230.
Ibid., p. 238.
Ibid., p. 238.
Thorie des quatre mouvements, p. 169.
Ibid., p. 169.

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

59

Dans un ouvrage ultrieur (Thorie de l'unit universelle), Fourier donne un


tableau des accords d'amour. Il distingue :
1.
LES BAS ACCORDS. Un seul des ressorts d'amour y est dvelopp sans
rciprocit, puis la monogamie : lien unique purement sensible, comme on en trouve
dans le mariage, dit Fourier, ou lien unique spirituel l'union de deux amants
contraints par la surveillance des jaloux 180.
Puisque l'amour est un enthousiasme qui nat du double enchantement de l'me et
des sens 181, tout accord simple, matriel ou spirituel, est incomplet. Mais Fourier
comprend aussi parmi les bas accords les amours non rciproques. Il a montr qu'il
pouvait y avoir lvation des grades amoureux avec le temps, c'est--dire que le
sentiment avait un devenir et dpendait des circonstances aussi bien que du germe
initial. De mme et plus encore, il dpend du partenaire. Pour Fourier, aucune
passion n'est purement subjective, elle est un lan qui ne trouve sa qualit propre
qu'au point de jonction du mouvement subjectif et de l'objet extrieur. L'amour dpend
non seulement de l'amant mais de l'aim. S'il n'est pas rciproque, le sentiment est
dsquilibr ; c'est, par exemple, l'hmigamie, accord dimode, c'est--dire accord o
l'un des membres du couple prouve les deux ressorts sensible et matriel, l'autre un
seul. Cet accord est frquent dans le mariage, dit encore Fourier ; il est fade comme
la seconde musicale 182. Pourtant, on sait en tirer grand parti en association, en ce qu'on
amne cet accord de seconde les personnes que la civilisation n'amnerait pas mme
celui de prime 183.
C'est ainsi qu'Urgle, ge de quatre-vingts ans, et qui a de multiples liens
d'amiti et des gots communs avec le jeune Valre, obtient par pure affection que
Valre devienne son amant. En civilisation, dit Fourier, Urgle paierait Valre et de
ce seul fait tout accord, mme simple, serait ruin entre elle et Valre 184.
2.
LES ACCORDS MOYENS. Fourier, d'ailleurs, n'a pas fini de nous
surprendre, car avec les accords moyens il en arrive des liens plus tendus ;
l'androgamie, dit-il, correspond une fidlit simple ; la cryptogamie une infidlit
simple ; la delphigamie une infidlit compose ; ces dfinitions sont un peu
sibyllines, mais Fourier n'a garde de nous laisser incertains. Il va prendre des
exemples simples pour nous clairer srement. Soit, dit-il, un groupe de deux couples
d'amants. Tout d'abord fidles, ils sont androgames, puis ils se trompent isolment,
deux des quatre individus restant fidles. Ils passent ainsi la cryptogamie. Puis ils se
trompent deux deux ; c'est alors l'infidlit compose ou delphigamie. Puis ils
reconnaissent mutuellement et s'avouent leur tromperie rciproque. De ce seul fait, ils
s'lvent la phanrogamie fidlit compose. En quinte, les orgies sont secrtes, en
180
181
182
183
184

Thorie de l'Unit universelle, uvres compltes, tome IV, pp. 356-384.


Manuscrits, tome I, pp. 210-212.
Thorie de l'Unit universelle, uvres compltes tome IV, p. 358.
Thorie de l'Unit universelle, uvres compltes tome IV, p. 360.
Ibid., pp. 36 et 39.

sixte elles sont franches. Linfidlit devient fidlit compose.


Ainsi, les mots drivs du grec et qui voquent la claire vie des fleurs recouvraient
une ralit bien vulgaire, la partie carre, comme Fourier le relve lui-mme.
Cependant cet exemple n'est tel que par souci pdagogique, pour simplifier, dit-il, car
ces accords sont bien plus tendus et brillants s'ils se forment dans des masses au lieu
d'tre rduits deux couples 185.
Des parties carres, sixtines ou octaviennes, on passe aux orgies que les Fes et
les Fs prparent minutieusement. On s'indigne, dit Fourier, on serait mieux inspir
de comprendre le sens d'un besoin le plus rpandu 186. Toutes rgles un temps abolies,
l'orgie libre l'lan naturel, le dsir de s'allier un autre dsir par le plaisir, elle
dlivre de la distance soi et l'autre, elle relie les individus la chaleur de la vie.
Les festins et les bacchanales sont comme une obissance la nature la plus nue.
Mais la nature humaine n'est pas simple, rpte Fourier : elle est compose et comme
le rythme, le chant et la danse semblent natre du corps parvenu la pointe de ses
possibilits, un lan spirituel prolonge les dsirs sensuels ; aller au bout de
l'incarnation, selon Fourier, c'est dcouvrir ds ce monde-ci le sens de la rsurrection
de la chair ; l'amour des beaux corps dborde l'instinct brut, et le dsir, fidle son
origine, se transcende. On a cherch l'idal au ciel pour ne pas le voir, bauch dans
la nature o parat la beaut comme un cran o s'esquisse l'esprit, un masque sur la
vie brutale qui l'lve au-dessus d'elle-mme 187. Fourier rend cet anoblissement
sensible par l'image des orgies de muse 188 : les plus belles cratures d'Harmonie
s'exposeront nues ou montreront telle partie de leurs corps la plus parfaite, et le
plaisir de les contempler, une motion comparable la joie de l'art, transcendera la
jouissance simple. Au contraire, la sexualit entrave se satisfait dans la honte ou le
cynisme, solitaire. C'est pourquoi les orgies des civiliss sont crapuleuses . Leur
seule chance est de rester caches ou mieux encore de se drouler dans l'obscurit,
comme l'ont compris certains Moscovites, fort apprcis de Fourier, qui dcrit leur
dispositif, tel que chacun des initis, nus dans l'ombre d'une salle obscure, fourrage

185
Ibid., p. 363.
186
Manuscrits, Archives nationales, X AS, n 7-3, cahier 52, p. 21.
187
Le Pre Enfantin dveloppant cette ide rvla le message de la beaut : Inspirer le respect,
l'admiration ou la crainte, rvler la puissance morale bnfique.
Pendant son procs, tandis que debout, immobile, il fixait la Cour et les jurs : Avez-vous besoin de
vous recueillir ? demanda le prsident, Non, rpliqua-t-il, j'ai besoin de voir et de faire sentir la
puissance du regard... de montrer ma face, comme un symbole de la bont que Dieu veut allier la
beaut. Au sens de la mise en scne superbe Enfantin lie une vue pntrante de la valeur du
sensible. Je veux montrer ici tous, je le rpte, que ce n'est pas seulement par le recueillement, la
solitude et le silence que l'homme s'inspire, que c'est aussi en voyant, en touchant le milieu qui
l'environne, que ce n'est pas seulement par l'esprit mais aussi par les sens qu'il lve son me.
Il veut rhabiliter la chair, montrer que Dieu l'emploie pour amliorer et moraliser le monde. Il
insiste sur la puissance du regard et il donne voir qu'il a profondment compris le sens de la chair,
c'est--dire du corps anim, du corps sensible. Heureux temps o le frntique gnie d'un Fourier se
prolonge en telle rayonnante audace o la fatuit ingnue illumine notre condition.
188
Manuscrits, Archives nationales, X AS, n 7-3, cahier 52, p. 27.

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

61

l'aventure 189.
Mais une pleine libert montrerait au grand jour la soif de plnitude que reclent
les dsirs insatiables. D'ailleurs, si on a l'audace de suivre ses passions jusqu'au bout,
plus rien ne paratra laid ou honteux. Parce que l'on a peur de ses propres
mouvements intimes, on vitupre leurs manifestations ; ce que l'on veut nier en soi, on
le prend en horreur chez autrui. L'innocence, au contraire, nat de la libert. En
Harmonie, les manies amoureuses les plus dcries sont licites, voire apprcies, et
Fourier les dcrit complaisamment. Plus elles sont tranges et rares, plus elles sont
prcieuses, car elles poussent leurs adeptes chercher au loin des semblables et
relient des individus destins, semblait-il, s'ignorer. D'ailleurs, si la sexualit est
expression du plus particulier et suscite toujours entre les amants comme une socit
secrte, les manies en sont le moment ultime.
La norme, en ce domaine, est une abstraction vide et elle implique une restriction
conventionnelle des possibilits rotiques du corps. Dans le nouvel ordre, plus aucune
exclusive. Les Harmoniens ont le droit d'tre des pervers polymorphes, de retrouver,
au-del de l'enfance, une intgrit sexuelle qui apparie plus intimement les sexes
opposs ; en effet, si plus rien n'est interdit, ni refoul, il y aura passage de l'un
l'autre sexe, transition, dit Fourier, ncessaire l'Harmonie.
Il accorde donc aux amours un cours sans limite. Il peint de tels excs, allouant
aux femmes, selon les heures, douze amants ou douze cents (sans compter les amours
de caravansrail ou d'arme), qu'il chappe la trivialit ; un frntique dsir de
communion l'emporte jusqu' concevoir une sorte de contre-religion sensuelle. Les
saints et surtout les saintes sont aims et admirs. L'une d'elles porte l'emblme de sa
qualit : un crachat de diamants 190, dit trangement Fourier, et l'on songe aux images
blasphmatoires de Buuel.
Cependant les orgies sont rgles pour prendre l'aspect d'une magnifique vertu. Il
y a comme un puritanisme du libertinage qui rappelle certaines coutumes rvles par
les ethnologues : le ghotul des Muria, la Maison de Plaisir des jeunes. Mais, en
Harmonie, ce temps de Paradis dure toute la vie. Les bayadres, les bacchantes et les
bacchants, nouvelles surs de charit, saints et saintes, se vouent priodiquement aux
Patriarches et autres Pontifes de grand ge. Toutes ces images tendent montrer la
petitesse des amours civilises, rvler un bonheur plus vaste que ne surent rver les
moralistes, une trange ivresse du don de soi. Par les ralliements amoureux, Fourier
prtend hausser les Harmoniens jusqu' l'amour de l'autre inconnu, l'amour de tous
les hommes, comme si les unions multiples permettaient chacun d'chapper ses
limites, tandis que la volont de possession exclusive d'un tre exprime la solitude.
La sexualit
189
Ibid., p. 21.
190
Cahier 51, p. 72, X AS, cote 9, Archives nationales, n 7-2 elle laisse voir le signe de
saintet : le crachat de diamant en triangle radieux.

La vertu consistant multiplier les liens, elle est mle tous les plaisirs
rotiques. Lamour de charme 191 de toute l'humanit prend ainsi sa source au plus
individuel et contingent, et ce paradoxe enveloppe tout le sens que Fourier prte la
sexualit. coutons-le, en effet une caravane de mille voyageurs arrivant par exemple
d'Ephse Gnide, il s'agit de crer entre eux et les phalanstriens de Gnide un clair
d'unitisme par accord inverse, des individus aux masses 192.
On va d'abord runir les voyageurs aux Gnidiens par affinits de caractres et
d'industrie, puis, aprs les visites aux ateliers et cultures, le soir au dner et la fte
galante, on les apparie suivant les sympathies et les amours passagers 193 ; les fes
et les fs, officiers du passionnel, disposent les colonnes de sympathies occasionnelles
et d'amours passagers. Les bacchants, bacchantes et bayadres circulant d'un groupe
l'autre favorisent les rapprochements et provoquent les premiers accords. Ces
brillants dveloppements, dit Fourier, demandent une ducation raffine, une
gnration de paysans grossiers n'a que faire de fes et de troubadours 194. Malgr les
bacchantes, ces runions, affirme-t-il, se terminent plus dcemment que bien des
soires civilises. Elles se terminent cependant par un grand nombre d'unions
d'amours passagers 195 grce auxquels et avec l'appui des affinits industrielles, les
voyageurs d'Ephse et les habitants de Gnide ralisent l'accord omnimode.
Voil donc o la passion qui fait des demi-dieux pousse ses racines.
L'amour, a dit Fourier, est une passion compose, modle de toute composition,
spirituel et matriel indissolublement unis 196. Cependant il affirme l'importance du
matriel et dans les dispositions imagines pour favoriser l'essor de 1'unitisme, il lui
donne le premier rle. Ce n'est donc pas seulement le plus vif des plaisirs sensibles ; il
constitue un ordre part.
Cependant Fourier parle d'un essor vrai et non pas instinctif et brutal : Il faut
prvenir, dit-il, l'influence exclusive du principe matriel ou lubricit qui seul en
amour dgrade l'espce humaine, la ravale au niveau des brutes 197. Une analyse trs
dure prcise sa pense. Il stigmatise les accouplements d'occasion provoqus par la
chane domestique sans aucune illusion ni d'esprit ni de cur : C'est, continue-t-il, un
effet trs ordinaire chez la masse du peuple o les poux affadis, bourrus, et se
querellant pendant le jour, se rconcilient forcment au chevet, parce qu'ils n'ont pas
de quoi acheter deux lits et que le contact, le brut aiguillon des sens, triomphe un
instant de la satit conjugale. Si c'est l de l'amour, c'est du plus matriel et du plus
191
192
193
194
195
196
197

Thorie de l'Unit universelle, uvres compltes, tome IV. p. 369.


Thorie de l'Unit universelle, uvres compltes, tome IV, pp. 380-383.
Ibid.
Ibid., p. 386.
Ibid., p. 385.
Nouveau Monde, uvres compltes, tome VI, pp. 84-85.
Thorie de l'Unit universelle, uvres compltes, tome V, p. 462.

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

63

trivial 198.
L'amour n'a pas non plus la gnration pour fin. Fourier insiste d'autant plus sur
ce point qu'il a conu un optimum de population au-del duquel les sries seraient
fausses par engorgement 199. Il parle de la strilit des deux tiers des femmes, strilit
obtenue par divers moyens : la vigueur, dit-il, associe une nourriture raffine ; un
exercice intgral du corps, et surtout la libert amoureuse qui ne favorise pas la
gnration mais au contraire (l'exemple des courtisanes, ose-t-il crire, en tmoigne).
Il envisage d'ailleurs d'autres moyens encore inconnus 200.
Donc, les relations amoureuses libres et multiples valent en elles-mmes, et un
dveloppement indirect nous montre jusqu' quel point, apprciant les socits de
francs-maons, ils avaient cr tout ce qu'il fallait, dit-il, pour acqurir lustre et
puissance. Que leur a-t-il manqu pour atteindre le plus brillant dveloppement
social ? Le gnie danimer leurs rencontres et leurs runions. Il leur et fallu crer
une religion de la volupt, introduire des femmes dans leurs crmonies, et par le
libertinage mme, ils atteignaient une puissance invincible 201.
Si, comme le remarque Montaigne, en la plupart du monde cette partie de notre
corps tait comme difie, Fourier, quant lui, imagine une religion de la volupt :
Le culte de la volupt aurait cadr merveilleusement avec la philosophie moderne...
Les systmes conomiques trop dcharns avaient besoin de s'allier une secte
religieuse pour donner de l'me leurs arides prceptes 202, et pour unir les hommes.
La sexualit en effet est une sorte de soumission joyeuse la contingence, une
reconnaissance de l'autre dans sa ralit tout entire et dans sa chair mme.

198
Thorie de l'Unit universelle, uvres compltes, tome V, p. 462.
199
Ibid., uvres compltes, tome III, p. 371.
200
Ibid., p. 373 ; et Nouveau Monde, uvres compltes, tome VI, p. 337.
201
Thorie des quatre mouvements, p. 307.
202
Cette cration d'un nouveau culte manqu par les francs-maons, selon Fourier les
Saint-simoniens la tentrent. Cf. Extraits d'un des enseignements de notre Pre Suprme Enfantin
sur les relations de l'homme avec la femme : ... notre uvre apostolique consiste principalement
dans l'appel de la femme et dans la rhabilitation de la chair par l'organisation politique de
l'industrie et la cration d'un culte nouveau. Cependant, la rhabilitation de la chair, pour Enfantin
comme pour Fourier, ne signifie pas le seul culte de la volupt, mais la valeur enfin reconnue de tout
le sensible, cf. p. 296. De mme, l'appel de la femme ne consiste pas lui allouer la seule libert des
amours, mais une mancipation totale. Cf. Paroles du Pre Enfantin, Runion de la famille, 19
novembre 1831 : Vous tes non pas les dfenseurs, les champions de la femme comme au Moyenge, vous attendez, vous coutez sa parole, vous recueillez ses rvlations ; elle est libre en face de
vous... Vous devez mme fermer vos yeux de manire ne pas faire tomber sur la femme par vos
regards le poids de la chane chrtienne et ne pas faire tomber non plus involontairement sur elle
le poids plus pouvantable du dsir paen . La perspective est ici ouverte sur un monde de libres
relations rciproques, et si l'rotisme en est un moment, c'est le libre jeu des dieux antiques et non le
lourd dsir qui transforme l'autre en objet, en chose, aspect le plus pouvantable, dit Enfantin, de la
relation matre-esclave. Le regard d'Enfantin, celui qu'il impose ses juges, appelle l'change. Il
offre une pense reprendre un tre sensible comprendre.

Sartre, en une belle analyse 203, a bien montr qu'au moment du dsir, la
conscience s'englue dans la chair : on se fait corps pour accder au corps de l'autre.
Mais en ce mouvement spontan, il voit une intention perverse : c'est pour mieux
dominer autrui, pour mieux le possder que l'on cherche l'envoter. Le sujet peut
s'oublier en cette qute et se perdre en son propre corps jusqu'au masochisme, mais le
dsir se prolonge plutt en dsir de prendre, en mouvements sadiques. Alors, il se nie
lui-mme, il est chec en tous les cas, effort vain pour s'approprier la conscience de
l'autre. L'inspiration bien diffrente de Fourier pose derechef la question : le dsir
est-il, en effet, perverti sa source, ruse obscure de la conscience qui tend prendre
au pige l'autre sujet ? La relation matre-esclave a fait un immense chemin depuis
Hegel, mais pour Fourier elle n'est pas inluctable, et, non plus que tout autre rapport
humain, la sexualit ne l'implique ncessairement. Sartre la voit partout, il n'est plus
pour lui de regards changs. Il n'est mme pas de regards vus. Du seul fait d'tre
regard, le regard se mue en il en chose. En vrit, ce n'est que dans le mpris ou
l'indiffrence que le regard de l'autre devient chose du monde. Encore est-ce une
position instable quoi la raction de l'autre, mortifi, peut mettre bon ordre. Nous
prouvons quotidiennement que des regards se rencontrent. Nous ne sommes plus
librement, seuls devant un regard. Cet change peut tre furtif, banal, marquer une
limitation rciproque ou plus profondment un accord, la multiplication de deux
points de vue. Mais le visage mme et le corps tout entier, en tant qu'ils signifient un
sujet, suscitent aussi l'change, des relations rciproques et qui n'impliquent pas
ncessairement domination ou esclavage ; le corps du danseur, si nu soit-il, n'est
jamais regard comme une chose. Il signifie en chacun de ses gestes. Il est habill de
ses mouvements. Il se dpasse chaque instant. Il est rythme, c'est--dire esprit plus
que chair. Au contraire, la danseuse nue, si elle n'est danseuse que de nom, montre
son corps quand elle retire ses voiles. La relation qui se cre entre elle et ceux qui la
regardent est alors en effet de domination sadique.
Cela veut dire que l'on ne peut regarder la chair comme chair, dans sa facticit,
sans domination. Elle est chose du monde pour le regard conscient. La vue domine
son objet, le tient distance s'il n'indique dabord un sujet. Celui qui regarde est isol
en sa conscience matresse et mme un regard d'admiration peut blesser : il juge, il
jauge. Mais le dsir bouleverse la froide tranquillit de la connaissance. Il n'est plus
de clair regard, de sujet pur, mais un moi partag. L'amant se fait corps pour jouir
du corps de l'aim. Le trouble empte alors la conscience, dit justement Sartre, mais
par l mme, on a enfin accs sans domination la chair de l'autre.
Deux corps pntrs de troubles et plus vivants que jamais se dcouvrent sans que
l'un domine, sans que l'autre soit opprim. Ce dlire esquisse une vie en autrui : le
dsir n'est combl que dans la rciprocit jusqu' sa pointe extrme, petite mort, diton, fulguration, dilution de la pense dans le corps, image de la mort, de la dilution
dans le monde o il n'y a plus d'individualit. D'o les rapports souvent relevs entre
la volupt et la mort.
203

J. P. SARTRE : L'tre et le Nant, pp. 431 et sq., 462.

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

65

Mais de cette petite mort, prcisment, le sujet revient dlivr du trouble par son
excs mme. Il a fait l'preuve vraie de la contingence, au niveau mme de cette
contingence. Ces rapports qui peuvent driver vers le sadisme ou le masochisme sont
donc capables, en leur vrit, de fonder un accs libre au corps d'autrui, libre, c'est-dire sans matrise ni servitude, et par suite un accs aux choses mmes du monde, la
nature, car ils sont possibilit de fusion du sujet et de l'objet. Pour la conscience
isole, le monde est prolifration absurde et nauseuse 204. Pour l'homme sensible, elle
a une me ; par l'intermdiaire de son corps, il participe elle. Il vibre aux choses et
elles vivent avec lui. La pierre mme et le mtal dans la main du sculpteur sont
anims. Respectant leur nature, il en fait un bel objet humain. Cette soumission au
rel et cette cration sont mouvement de l'amour et de la posie. La nature devient
sensible pour qui vit en elle :
La charrue corche la plaine
... et les vents battent les rameaux
D'une amoureuse violence 205.
Ce surrel est le principe mme des analogies de Fourier, l'inverse pour Valry,
le got de la mer, le plaisir de nager, clairent les possibilits de l'amour : NAGE Se
retourner dans la pure et profonde substance boire et souffler la divine amertume,
c'est pour mon tre le jeu comparable l'amour, l'action o tout mon corps se fait tout
signes et toutes forces, comme une main s'ouvre et se ferme, parle et agit. Ici tout le
corps se donne, se reprend, se conoit, se dpense, et veut puiser ses possibles. Il la
brasse, il la veut saisir, treindre, il devient fou de vie et de sa libre mobilit. Il l'aime,
il la possde, il engendre avec elle mille tranges ides. Par elle, je suis l'homme que je
veux tre, mon corps devient l'instrument direct de l'esprit et cependant l'auteur de
toutes ses ides. Tout s'claire pour moi, je comprends l'extrme ce que l'amour
pourrait tre : excs du rel. Les caresses sont connaissances, les actes de l'amant
seraient les modles des uvres 206.
La sexualit est un lan qui franchit sa fin apparente. Par le trouble sensible et audel, se cre l'union la plus intime un tre tous les tres, dit Fourier.
Frdric II, rapporte-t-on, demanda un jour Voltaire pourquoi, son avis, il
aimait si peu les hommes et Voltaire rpliqua : Sire, c'est que vous n'aimez pas les
femmes 207. Fourier se serait enchant de cette boutade. Il pressent ce que devait
montrer la psychanalyse : la sexualit symbolise notre tre au monde et l'autre.
3.
LES HAUTS ACCORDS. Ce plaisir privilgi qui exige la prsence
d'autrui amorce donc les plus hauts accords. De la satisfaction du matriel
204
J. P. SARTRE : La Nause.
205
THOPHILE DE VIAU : Ode le matin, p. 188 et Solitude, p.190 ; in : Posie du XVIIe
sicle. Paris, Table Ronde, 1945.
206
P. VALRY : Tel quel, p. 138. Gallimard, 1943. 150. GASTON BERGER : Analyse du
Caractre, p. 83, Paris, P.U.F.
207
GASTON BERGER : Analyse du Caractre, p. 83, Paris, P.U.F.

dpend tout essor d'amour transcendant. C'est pourquoi les chapitres licencieux des
indits visent en fait, nous dit Fourier, favoriser la cladonie, le pur amour appel
sentiment n'est gure que vision ou jonglerie chez ceux dont le matriel n'est pas
satisfait 208.
La privation accrot dmesurment l'apptit et le souci de vaincre les obstacles
occupe l'esprit ; beaucoup de femmes vertueuses touffent grand peine une
sensualit qui, mal endigue, transparat en tous leurs gestes 209. Les interdits
artificiels ne sont pas accepts en ralit. Ils mutilent l'individu en le privant d'une
source de jouissance mais, et cela est encore plus grave, ils entravent l'essor des
autres affections : sympathie et amiti. L'trange non conformiste va jusqu' dire que
les courtisanes de bon ton sont d'un meilleur commerce, abreuves de plaisirs, elles
sont bonnes, libres pour des changes spirituels 210.
De mme, quand tous seront bien pourvus de tout le ncessaire amoureux, exerant
en pleine libert toutes les varits d'amour sensuel en orgies et bacchanales tant
simples que composes 211, on connatra une libert nouvelle pour des jouissances
aussi neuves que l'taient les mines du Prou l'arrive des Europens, jouissances
entrevues cependant par les plus raffins. Jean-Jacques Rousseau, par exemple, l'un
des plus habiles peintres de l'amour, se plaisait rver d'amours plus pures que
celles qui existent en civilisation ; mais on ne peut lever le sentiment au degr
transcendant que par la pleine satisfaction du matriel ; au moyen de cette clause nous
allons dcouvrir dans le lien sentimental des emplois tout fait neufs et bien
suprieurs en charme tout ce que les romanciers ont pu imaginer. Le cynisme et la
satit des civiliss toujours insatisfaits et tt blass tient leur ignorance des bases du
bonheur 212, et de nous dcrire les liens transcendants entre purs amants qui, par
ailleurs, exercent toutes les varits d'amours et mme saphiennes et pdrastiques.
Les affections homosexuelles sont en effet une dviation, un empitement sur les
attributs d'une autre passion. Par exemple, en amour, il y a ultragamie entre deux
femmes saphiennes. Ce lien sort des attributions de l'amour, qui comprennent les
unions bisexuelles. Dans ce cas, les deux ressorts de l'amour engrnent dans la passion
d'amiti ou affection unisexuelle. De mme, l'ultraphilie ou amiti se compose de liens
purement philanthropiques. Tel est en collectif le dvouement des pres de la
Rdemption qui vont quter et voyager pour le rachat des captifs abandonns par la
chrtient dans les bagnes barbaresques et des religieux du mont Saint-Bernard qui
se consacrent sauver les voyageurs gars dans les neiges, ou des surs hospitalires
voues aux soins des malades 213.
cette lecture, l'indignation des contemporains, de Pierre Leroux par exemple, ne
connut plus de borne 214. Les amours saphiennes compares l'amiti des pres de la
208
209
210
211
212
213
214

Manuscrits, Archives nationales, X AS, n 7-2, cahier 51, p. 4.


Thorie des quatre mouvements, p. 246.
Ibid., p. 246.
Manuscrits, Archives nationales, X AS, n 7-2, cahier 51, p. 103.
Ibid., p.3.
Thorie de l'Unit universelle, uvres compltes, tome IV, pp. 367-368-369.
PIERRE LEROUX : Revue socialiste, 1847.

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

67

Rdemption ! Oui, dit Fourier, car ce sont des accords qui lient entre eux les quatre
groupes (constitus partir des quatre passions affectives) et qui les font engrener par
dviation d'emploi des ressorts. Ce sont des accords de haute transition ; le jeu d'une
passion qui sort du cercle de ses emplois et prpare le passage 1'unitisme accord
omnimode et unitaire, but de Dieu et de l'homme, ressort essentiel objet de toutes les
utopies des sophistes modernes 215.
Fourier rapporte, d'ailleurs 216, comment il dut une heureuse circonstance la
dcouverte qu'il tait pro-saphien, particularit, nous dit-il, des grands caractres,
gnreux et toujours disposs favoriser les plaisirs du sexe oppos.
Ainsi va le nouvel ordre qui jamais ne contraint, tandis qu'en amour comme en
toutes choses, chaque civilis voudrait gnraliser ses gots dominants. Celui qui est
port prfrer l'amour sensuel voudrait organiser un monde purement cynique, celui
qui donne dans le sentiment voudrait un monde purement romanesque 217.
Il faut observer, dit Fourier, qu'en Harmonie, les amours gostes ou civiliss
seront pleinement licites tout le monde ; on fonde certes sur les gots divers et le
plaisir de dcouvrir toujours un bonheur inconnu, mais on est libral ! Et pourtant,
Fourier se mfie de telles unions : quoi peuvent servir en fait de liens deux
individus qui ne vivent que pour eux-mmes 218. cet injuste oubli des autres
correspond d'ailleurs un dsordre intrieur. La moindre indpendance de l'aim est
une injure pour l'amant frntique ; la limite, il rpudie l'tre aim comme on rejette
un objet dcevant ; il le tue pour le possder encore et de la manire la plus brutale et
la plus simple, selon le langage de Fourier. En regard de cette tyrannie, les murs
phanrogames impliquent le respect d'autrui.
4.
L'AMOUR PIVOTAL. Pour assurer les changes multiples, Fourier
semble donc privilgier la recherche illimite des liens, satisfaire le dsir infini par
la quantit. L'amour serait-il enfin l'amour de tous les hommes ?
Au vrai, l'tonnant utopiste sait unir et distinguer : Lunitisme (l'amour de
l'humanit) s'allie trs bien l'amour, dit-il, mais il est un charme trs diffrent et c'est
dans l'amour mme qu'il cherche l'union des inconciliables.
En un premier moment, il dfinit en regard de 1'unitisme, foyer direct symbolis
215
Thorie de l'Unit universelle, uvres compltes, tome IV, pp. 367-368-369.
216
Cahiers indits, Archives nationales, X AS, n 7-1, cahier 50, p. 21.
217
Manuscrits, X AS, n 7-2, cahier 51, p. 8. Cf. Et chacun mprise ce qui ne lui ressemble
pas, comme le remarqua Enfantin : Il y a des tres affections profondes, durables et que le temps
ne fait que resserrer, il y en a d'autres affections vives, rapides, passagres, cependant puissantes
sur lesquelles le temps est une preuve pnible, souvent insupportable... la mission (du prtre) est de
faciliter l'union des tres affections profondes en les garantissant de la violence des aires
affections vives et de faciliter l'union et la vie des tres affections vives en les garantissant du
mpris des tres affections profondes...
218
Manuscrits, Archives nationales, X AS, n 7-4, cahier 53, p. 19.

par le blanc, un contre-foyer affectif ou polygamie 219 figur par le noir. C'est le
favoritisme qui n'est point superlatif d'affection car l'extrme affection est exclusive,
intolrante surtout en amour. Au contraire, le favoritisme se concilie avec d'autres
affections du mme genre, spcialement manateur de l'esprit divin en ce qu'il ne
borne jamais l'amour et laisse un champ ouvert toutes les affections de pareille
espce, mme en amour il donne toujours aux affections un ton joyeux tandis que
chacune des quatre affectives peut tomber dans les nuances graves et sombres. Mais
ce libertinage joyeux n'est pas le dernier mot. Comme il imagina des amours
transcendants, Fourier rve, la fin 220, d'une fidlit spirituelle : l'amour pivotal est
l'esprit de favoritisme appliqu l'amour, dit-il, mais il n'est plus le contre-foyer noir,
l'envers de 1'unitisme, il est un lien d'ordre suprieur, un lien de foyer qui se concilie
avec les autres amours comme le blanc avec les sept autres couleurs dont il est
l'assemblage et, de mme que l'accord omnimode, il est figur par le blanc car il
rflchit sur l'objet du pivot les sept passions primitives et d'abord le pur amour. En
lui, parat une fidlit transcendante d'autant plus noble qu'elle surmonte la jalousie
qui dpare les amours ordinaires. Si les monogynes n'ont gure que des amours
exclusifs, les polygynes ont la proprit de se crer un ou plusieurs pivots amoureux
c'est--dire un amour qui se maintient travers les orages d'inconstance. Un polygyne,
quoique changeant frquemment de matresses, aimant par alternat tantt plusieurs
femmes la fois, tantt une seule exclusivement, conserve en outre une vive passion
pour quelque pivotale qui il revient priodiquement 221.
Le jeu indfini de miroirs est d'autant plus inpuisable que chacun des tres runis
est capable de plus de varit et de profondeur, et certes Fourier a peine clore cette
qute de l'unique. On peut avoir six ou sept pivotales, prcise-t-il, mais une seule
superpivotale. L'incertitude ici rend sensible la fuite de l'absolu qui toujours resurgit.
Les brisures mmes ne rompent pas un tel lien. L'affection subsiste entre les pivotaux
et tient haut la balance et cette libert d'allure prserve l'aventure indfinie : Aprs
avoir vcu un certain temps avec une pivotale et l'avoir quitte, on peut en devenir
cladon aussi galant que si l'amour tait son aurore 222.
Cependant Fourier a prvu contre le Nouveau Monde amoureux une objection
plus forte que celle des moralistes. Si tous les amants d'Harmonie vivent au grand
jour, si tous les obstacles leur union et les mensonges deviennent caducs,
disparatront le plaisir de goter au fruit dfendu et celui de vaincre les difficults.
Mais, du mme coup, les liens du nouvel ordre, dpouills des faux brillants qui
219
Thorie de l'Unit universelle, uvres compltes, tome V, p 497.
220
Cf. Cahiers en partie indits, Archives nationales, X AS, n 7-4, cahier 53, p. 65.
221
Duveyrier, membre de la famille d'Enfantin, crit de mme : On verrait des hommes
et des femmes unis par un amour sans exemple et sans nom puisqu'il ne connatrait ni le
refroidissement ni la jalousie, des hommes et des femmes qui se donneraient plusieurs sans jamais
cesser d'tre l'un l'autre et dont l'amour serait au contraire comme un divin banquet augmentant
de magnificence en raison du nombre et du choix des convives . Lavocat gnral, au procs
d'Enfantin, citant ce passage s'cria : Un banquet, Messieurs, o faut-il donc que les aptres aient
t levs pour se repatre de telles images, pour tracer avec complaisance d'aussi sales tableaux !
222
Manuscrits, Archives nationales, X AS, n 7-4, cahier 53, p. 65.

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

69

fardent les amours civilises, vaudront par leur propre richesse ; avec le plus bel
essor de l'amour, le pivotal, qui est aux amours ordinaires comme le cuivre est
l'or 223, Fourier conoit un sentiment libre des contraintes et des prjugs dont le
charme ne doit plus rien au got de franchir les interdits, aux secrets ni aux
tourments, un ayant-droit absolu : le pivot du pivot.
Gnrosit, varit, on trouve dans ce lien l'essor des trois distributives :

de la composite en ce qu'il renferme et entretient toutes les sortes


d'enthousiasme ;

de l'alternante en ce que cet amour a les proprits du camlon, passant du


celadonisme au cynisme, du compos au puissanciel et toutes les nuances 224 ;

de la cabaliste en ce qu'il soutient constamment la ligue entre l'amant et sa


pivotale.
III.

Les trois distributives

Ici, paraissent les distributives, c'est--dire non pas des passions nouvelles, mais
un mode d'essor des autres passions : Qu'on les appelle modes ou passions, dit
Fourier, en sent-on moins le besoin ? Si l'on ne veut pas se contenter de tout ramener
1'unitisme, il faut prcisment faire l'effort d'analyser chacun des dynamismes
originaux.
1.
La composite est un enthousiasme qui nat du double enchantement de l'me
et des sens 225 ; elle compose les gots particuliers des hommes runis comme les
mouvements divers d'un sujet. Mais cette jouissance multiple suppose que chacun
fasse exclusivement ce qui lui plat. Le plein essor de la composite implique donc une
division extrme du travail : elle suppose que chacun puisse trouver son activit de
choix. Alors, crit Fourier, l'enthousiasme caus par les deux jouissances arrive au
point d'touffer toute raison et de livrer l'homme l'impulsion aveugle de la passion.
Alors, il y a composite ou tat hyperrationnel et certainement divin auquel la raison n'a
aucune part et qui est par consquent impulsion de Dieu seul 226.
Fourier magnifie l'accord soi et au monde, la libert que donne la joie : C'est
dans l'amour que cet effet est le plus frquent 227, a-t-il dit, mais il ajoute que les
Harmoniens savent le faire natre aussi bien dans les autres passions. Alors, la vie est
223
Manuscrits, Archives nationales, X AS, n 7-4, cahier 53, p. 65.
224
Ibid.
225
Thorie de l'Unit universelle, uvres compltes, tome II p. 145 et tome IV, p. 408.
Nouveau Monde, uvres compltes, tome VI, pp. 72-74.
226
Thorie de l'Unit universelle, uvres compltes, tome II p. 145 et tome IV, p. 408.
Nouveau Monde, uvres compltes, tome VI, pp. 72-74.
227
Thorie de l'Unit universelle, uvres compltes, tome II, p. 146.

une srie de crations qui satisfont l'individu et favorisent tous les autres. La
composite passeur de justice relie les diffrents ; elle quilibre et hirarchise.
Elle est le mode d'essor essentiel de toutes les passions, puisque, spirituel par
opposition au matriel 228, elles ont le privilge de nous rapporter aux choses et
autrui. Fondant tout sr elles, Fourier se place d'emble au-del des oppositions
simples : esprit corps nature socit solitude de la conscience et autrui. Les
passions, en effet, sont mouvements vers les choses et les autres. Bien mieux, elles en
dpendent pour tre : ce sont toutes les visions qu'il emporte du monde qui font la
puissance du peintre, toutes les formes et couleurs vues qui alimentent son pouvoir de
cration. De mme, si un homme prouve telle amiti ou tel amour, c'est videmment
qu'il tait dsir d'amiti, que tous ses gots et sa vie passe le disposaient
reconnatre, aimer prcisment les qualits particulires de cet homme ou de cette
femme, mais cet amour ou cette amiti, avant la rencontre privilgie, tait pur
manque individuel. Il n'tait pas mme qualifi. Il et pu se dgrader, s'amortir,
dvier. Il ne s'est connu et ralis en sa vrit qu'au moment o il rvla son objet, o
il le dcouvrit.
Autrement dit, la passion dpend du monde et de ses chances comme elle dpend
du sujet. Le bonheur de cette rencontre compose, de l'enthousiasme inspir nous est
d, dit Fourier, dans tous les ges et dans toutes les classes de fortune par cela seul
que le dsir en est universel et permanent 229. Il nous est d mme au-del de la vie
terrestre. La composite, en effet, signifie que rien en l'homme n'est inessentiel : l'me
et le corps sont indissolublement unis, l'ouverture au sensible est fondamentale.
Fourier mprise l'ignorance des civiliss qui prtendent que les mes aprs le trpas
s'isoleront de la matire sans le concours de laquelle il n'y aurait pour Dieu mme
aucune jouissance 230. La musique, par exemple, si elle correspond des nombres et
des figures gomtriques, si elle est un plaisir spirituel, un plaisir de l'me, passe par
les sens ; elle exige le concours de la matire, et il en est de mme de toutes les autres
jouissances. C'est pourquoi la perspective de survie des civiliss est insipide ; le dsir
d'avoir une me et de n'tre immortellement que cette me, ce dsir doit plir
singulirement prs du dsir d'une me d'avoir un corps et une dure. Elle cderait son
royaume mme pour un cheval, pour un ne peut-tre 231.
Fourier n'a garde pourtant d'aller contre un dsir collectif 232 ; il fera sienne, sa
faon, la belle ide des corps glorieux : La religion nous est sur ce point un guide bien
plus judicieux, elle nous enseigne la rsurrection des corps, credo carnis
resurrectionem. Elle nous apprend mme que les qualits des corps glorieux seront
l'impassibilit, la clart, l'agilit, la subtilit. C'est prcisment ce que dmontre la
thorie du mouvement aromal, tout fait mconnue de nos physiciens, thorie lie
228
Ibid., tome IV, p. 430.
229
Manuscrits, tome I, p. 212.
230
Thorie des quatre mouvements, p. 211.
231
P. VALRY : Tel quel (I), p. 57, Gallimard, Paris.
232
Cf. : Toute impulsion collective est oracle de destine Thorie de lUnit universelle,
uvres compltes, tome III p. 201.

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

71

celle de l'attraction universelle 233. Suivant elle, nous ne perdons jamais notre corps, il
devient seulement plus subtil pour se rsoudre la fin dans le feu qui est le corps de
Dieu.
La composite enfin nous donne voir que la sensibilit n'est pas un moyen pour
atteindre l'esprit pur, le jalon d'une vise plus haute : on la retrouve au but comme
au dpart.
2.
La cabaliste. Mais si la composition exalte l'individu, elle n'excite point
encore toutes ses nergies. cette chaleur liante, il manque l'mulation des luttes, les
oppositions qui mettent en relief les diffrences. Ce nouvel entrain n'est d qu' la
cabaliste. Passion de l'intrigue, esprit de parti, la cabaliste est gnralement
confondue avec l'ambition, dit Fourier. Pourtant une cabale peut rouler sur des affaires
d'amour, des parties de plaisir et mme sur des constatations qui n'ont d'autre but que
l'essor de la manie cabalistique.
D'ailleurs, si l'on voulait donner le nom d'ambition tout ce qui est mulation de
rivalit, il s'ensuivrait que toutes les passions se rduisent une seule, dite Ambition,
et que l'amour n'est qu'une ambition de possder telle femme, le famillisme qu'une
ambition de revivre dans ses descendants, etc.
Le problme prcisment est d'tablir les subdivisions primordiales, de
comprendre les diffrentes modulations passionnes. D'ailleurs, les trois distributives
(et donc la cabaliste) sont des modes conjugaux du mariage des neuf (passions)
primitives. Il n'est donc pas tonnant que l'ambition intervienne ainsi que toute autre
passion dans leur exercice.
L'essor de la cabaliste exige, selon Fourier, une compacit sociale extrme. En
effet, il n'y a point d'mulation, dit-il, entre des groupes trs opposs. Ils s'excluent
simplement, ils se nient rciproquement. L'mulation fconde ne nat qu'entre
individus trs proches. Des diffrences nuances animent les individus qui s'affirment
les uns en face des autres. Fourier craint le conformisme comme le drglement. Il y a
une pente l'imitation en chacun, la banalit. Nous renonons ce qui nous est
personnel pour tre l'unisson, par besoin de communion. Mais il y a ce mouvement
compensateur, l'lan cabalistique dont l'homme ne peut se passer 234. S'il ne l'exerce
librement, il l'puise en des jeux nuisibles. Dans une socit varie, selon des
transitions continues, elle prendrait un essor vrai. Certes, elle est peu compatible,
remarque Fourier, avec l'amour, l'amiti ou 1'unitisme, car elle est d'un autre ordre.
Elle pousse aux intrigues, aux calculs. Ce n'est pas un entranement aveugle, mais une
fougue spculative 235 qui suscite la jalousie mulative et condense l'nergie. Nos
adversaires sont les ferments actifs qui prcipitent les ressources individuelles ; ils
donnent le tranchant.
233
234
235

Ibid., tome II, p. 179.


Nouveau Monde, uvres compltes, tome VI, p. 70.
Nouveau Monde, uvres compltes, tome VI, p. 69.

3.
La papillonne. Enfin, les rivaux ne sont pas fixs face face en une lutte
unique et inexpiable. Les mmes qui s'affrontent dans la culture des poires douces ou
amres s'uniront dans le soin des illets rouges. La papillonne ou alternante,
troisime passion distributive, permet chacun de varier ses jeux et ses travaux. Elle
mle en un groupe nouveau ceux qui ailleurs se trouvaient opposs. On s'allie alors
avec celui contre lequel on intriguait une heure auparavant. La papillonne, dit
Fourier, est en mcanique sociale la plus haute des passions, agent de transition
universelle et principe de libert.
Une fois de plus, Fourier prend le contrepied des opinions reues. Il prne le got
des contrastes, la lgret, l'inconstance dans le travail et les affections. La
papillonne cependant joue avec l'honneur libral et l'on a vu que, pour les grands
caractres, l'inconstance est vertu, puisque leurs dsirs sont assez vrais pour laisser
subsister l'amiti.
Au contraire : C'est vraiment l le ct honteux des civiliss. Rien de plus odieux
que leur coutume presque gnrale d'oublier compltement la personne qu'ils ont
idoltre. On peut leur dire : vous tiez donc bien aveugles, bien sottement inspirs
dans ce violent transport pour un tre indigne de souvenir amical ou bien vous tes
aujourd'hui trs ingrats, trs gostes de ne conserver aucune affection pour l'tre qui
vous avez du... 236
D'autre part, les moralistes, frivoles amateurs d'absolu, ignorent la diversit. Ils
ont voulu briser l'apptit de varit qui rpond au devenir universel, une thique
simplificatrice prtend anantir le dsir du changement, imposer l'unit. Elle nous
oblige choisir et choisir encore, mais si l'on y a peine c'est que tous les objets entre
lesquels on hsite sont des biens. Mens par le prjug, on accepte une suite de morts
partielles, la mort de toutes les parts de soi, refuses. Le dsir subsiste pourtant de
contraste, de rcration et, si l'on ne veut voir ce profond appel driver l'aventure et
les hommes attendre de l'extrieur et du pire peut-tre et de la guerre mme
l'effondrement des routines, il ne faut plus interrompre la question multiple qu'est tout
individu. Fourier entend favoriser partout l'acuit du voyageur qui s'attache d'autant
plus vivement aux choses prsentes qu'il n'y est point li, pour qui elles sont d'autant
plus mouvantes qu'il va les quitter. Il faut toujours prvenir la satit, attiser l'ardeur
par le changement, tirer tous les espoirs de l'phmre et de soi-mme, passant
essentiel.
Quant au choix de sa vie, de ses activits, de ses amitis ou de ses amours, nul
n'est tenu de prononcer des vux dfinitifs. Fourier rserve un apprentissage indfini
de la vie, le lent claircissement du mystre individuel. Au lieu que la ncessit nous
presse ds les premiers pas et nous oblige des choix irrversibles pour lesquels nous
ne sommes pas prts, il y a en Harmonie comme une grande vacance. Le temps et
236
Manuscrits, Archives nationales, X AS, n 7-4, cahier 53, p. 11. (Points de suspension dans
le texte.)

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

73

l'espace sont ouverts. On ne bute point sur ces pancartes tragiques : Au-del de cette
limite, les billets ne sont plus valables.
En Harmonie, tout est toujours possible. Il y a comme un merveilleux allgement
du destin, plus d'uniformit, de monotonie ni de stabilit. Chacun suit son devenir
propre. L'ordre traditionnel est inerte. Il exige la constance et que le mme jouisse
toujours des mmes biens, richesses, plaisirs ou affections. Mais les romans, le
thtre, la vie secrte rvlent que ce ne sont pas ces morts en sursis qui intressent.
Le hros introduit un principe de turbulence qui agit en chane et la papillonne
consacre cette morale active. Elle est une passion rvolutionnaire. Elle veut les
contrastes, les alternats, les promotions. Elle ruine toute mcanisation humaine, elle
appelle un ordre neuf.
Les distributives sont pivotales, dit Fourier, car sans elles les autres passions
seraient sans conducteur 237. Les distributives attestent cette vue selon laquelle les
passions ne sont pas des mouvements anarchiques ; elles prparent la jonction entre
l'intelligence et l'immdiat. Le dsir tend une organisation extrmement complexe, il
est vrai. Parmi les passions originelles, il en est trois dont le libre essor est condition
de l'quilibre de toutes les autres. Or elles exigent :
la composite une division extrme du travail, des activits parcellaires ;
la cabaliste une densit optimum de population, la graduation serre des
diffrences ;
la papillonne : les courtes sances, les voyages, les contrastes partout mnags.
L'ordre vers lequel elles tendent n'est autre que la srie qui distribue les harmonies
au sein de l'ordre universel.

Les sries
L'homme, en effet, n'est pas hors d'unit avec l'univers, nous a dit Fourier.
L'organisation sociale juste doit tre analogue l'ordre universel. La distribution par
groupes et sries n'est point, il faut le redire, une mthode capricieusement imagine.
C'est l'ordonnance que Dieu a tablie parmi les choses cres... ce n'est donc pas une
nouveaut suspecte d'arbitraire que la thorie de l'association, c'est un ralliement
l'ordre gnral de l'univers l'unit... selon laquelle on doit distribuer le passionnel
comme le matriel par sries de groupes 238.
La loi srielle est transpose de la botanique la socit. La srie passionnelle est
une ligue, une affiliation de diverses petites corporations dont chacune exerce quelque
espce d'une passion qui devient passion de genre pour la srie entire. Par exemple :
237
Thorie de l'Unit universelle, uvres compltes, tome II, p. 145 et Nouveau Monde,
uvres compltes, tome VI, p. 77.
238
Thorie de l'Unit universelle, uvres compltes, tome III, pp. 19 26 et tome IV, p. 392.

vingt groupes cultivant vingt sortes de roses forment une srie de rosistes quant au
genre et de blanc-rosistes, de jaune-rosistes, de mousse-rosistes, quant aux espces 239.
Des passions trs nombreuses et infiniment gradues sont condition de l'accord
d'un tel ensemble, car il faut mnager les transitions continues entre les extrmes. Les
sries sont unitarises par la loi de transition, par l'existence des ambigus et par la
possibilit de les faire toujours rentrer dans une srie suprieure plus grande. C'est
donc grce la varit, tous les intermdiaires, que l'on peut unir le tout social en
une harmonie complexe. La socit est alors comme un grand orchestre o chacun
joue sa partie indispensable l'quilibre, la riche plnitude de l'accord. C'est
pourquoi il ne s'agit point de lgifrer contre la spontanit, de choisir telle passion et
dcarter telle autre, tous les gots sont bons, pourvu qu'on puisse les composer 240.
Dans les sries, les passions les plus dcries, les plus excessives, s'exerceront
dans des intrigues utiles l'individu. Elles seront d'autant plus valables que plus
vhmentes. Lordre socitaire qui va succder l'incohrence civilise n'admet ni
modration, ni galit, ni aucune des vues philosophiques. Il veut les passions ardentes
et raffines 241.
Ds que l'association est forme, les passions s'accordent d'autant plus facilement
qu'elles sont plus vives et plus nombreuses. Fourier semble vouloir rgler avant la
lettre quelque orchestre de jazz plutt qu'une harmonie classique. En effet, il appelle
chacun dvelopper au maximum chaque nuance de passion. Comment donc n'y
aurait-il quelque stridence ? Mais le son le plus perant ne doit pas nuire
l'ensemble. Ce n'est pas l'harmonie une seule dominante que Fourier cherche, mais
celle plus difficile o chaque couleur, au maximum de son intensit, joue pourtant,
grce aux transitions avec toutes les autres mieux encore, il cherche le jeu subtil des
passages grce auquel la moindre valeur irradie l'gal de la plus vive lumire ou de
l'ombre la plus dense. Alors, l'individu le plus modeste conquiert royaut.

La treizime passion : l'unitisme


Dans un tel ordre, la fraternit rve par les philosophes se fait relle.
Mais, d'abord, remarquons ici leurs inconsquences en thorie et en pratique, et
d'abord en thorie. Que signifie cette prtention de donner plein essor telle passion
et de rduire telle autre au plus faible dveloppement ? Il fallait reconnatre ce
mouvement indfini, insatiable, de l'ambition, du famillisme, de l'amour aussi bien
que de l'amiti. Les accords passionnels nomms ralliements naissent de passions
immodres, insatiables dans leurs dsirs, et ce matre original dcouvre une
transcendance immanente, un au-del des amours, des amitis et des ambitions
particulires, mais un au-del de ce monde-ci, terrestre et donc ralisable, objet de
239
240
241

Thorie de l'Unit universelle, uvres compltes, tome II, p. 142.


Ibid., tome IV, p. 22.
Thorie des quatre mouvements, p. 126.

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

75

1'unitisme, de la passion universalisante, souche, principe et but de toutes les autres


passions.
L'unitisme donc est l'accord de huitime omnimode, celui qui fait natre les
affections gnreuses et le dvouement collectif entre gens qui ne se connaissaient pas
mme de vue ni de renomme. Il les met en sympathie artificielle et subite. Sous le
nom de sympathie je n'entends pas l'esprit charitable qui est une affection de septime
degr. Le huitime n'a pour vhicule que le plaisir, que le charme et non la piti. Tout
lan de charit ressort de septime et non d'octave 242.
Les frres de la Rdemption, les religieux du mont Saint-Bernard manifestaient
une amiti qui engrenait vers l'unitisme. C'tait pourtant encore un accord de
septime, car faire natre subitement une amiti collective et individuelle entre des
tres qui ne se sont jamais vus (je dis amiti de charme et non de charit) c'est un
avantage que la civilisation ne sait pas procurer des rois l'ordre socitaire assure
cette jouissance aux plus pauvres individus.
En civilisation, ce genre de lien est excessivement rare. Il ne se montre que
fortuitement et par lueurs. Mais dans ses courtes apparitions, il lve les hommes un
tat qu'on peut nommer perfection ultra-humaine. Il les transforme en demi-dieux,
qui tous les prodiges de vertu et d'industrie deviennent possibles. On en vit un bel effet
Lige quand quatre-vingts ouvriers de mine furent enferms par les eaux. Leurs
compagnons lectriss par l'amiti travaillaient avec une ardeur surnaturelle et
s'offensaient de l'offre de rcompense pcuniaire. Ce qu'on a fait en quatre jours est
incroyable ; on ne l'et pas russi en vingt jours de travail salari 243.
Le but de la morale doit donc tre de multiplier ces accords omnimodes et de leur
donner la prdominance en mcanique sociale. C'est un effet rserv l'tat socitaire
qui arrive en Harmonie aux liens d'octave : ils n'y rgnent pas constamment, leur
impulsion trop violente userait l'me et les sens, mais ils y dominent assez
frquemment pour exercer la suprmatie et rgir les autres accords de gamme, les
subordonner aux liens omnimodes qui sont germes de prodiges en industrie, de vertu
et fraternits 244.
On sait dans le nouvel ordre provoquer les rencontres heureuses o basculent les
limites individuelles : orgies, amours puissancielles, lans collectifs d'amiti ou
d'ambition.
L'unitisme qui nat des circonstances o les barrires entre sujets s'effacent n'est
point l'amiti douce et tendre que vante la morale. C'est une passion vhmente, une
vertu fougueuse. C'est vraiment le feu sacr 245, une ardeur gnreuse semblable
242
243
244
245

Thorie de l'unit universelle, uvres compltes, tome IV, p. 369.


Thorie de l'unit universelle, uvres compltes, tome IV, p. 374.
Ibid., p. 378.
Ibid., p. 374.

celle du plus haut amour et qui multiplie nos pouvoirs et nos joies. Deux individus
unis, dit Andr Breton, font une machine influences normes 246 capables de rendre
conductrices des rgions qui ne l'taient pas. C'est alors que le monde se met
rpondre aux passions, les vnements favoriser le dsir. Fourier nous parle non
plus de deux individus, mais d'une union merveilleuse de tous tous.
Le problme du nud et de l'accord se rduit oprer en degr suprieur 247...
l'amour qui est en civilisation un germe de dsordre, de paresse et de dpenses,
devient dans l'ordre combin une source de bnfices et de prodiges industriels. Par
la politique galante, on lvera mme, et sans aucune contrainte, des armes
industrielles. Il suffit que les vestales et vestals, vierges admires, jeunesse d'lite, en
fassent partie. Leurs admirateurs les suivront, d'autant qu' l'arme s'exerceront leurs
premires amours. Platon dj, dans le Banquet, remarquait : S'il arrivait par quelque
enchantement qu'une ville ou une anne ne comptt que des amants et des aims, il
serait impossible que cette cit ou cette anne n'et pas trouv par eux la plus sre
garantie de sa prosprit. De tels hommes en effet s'abstiendraient de tout mal et ne se
voudraient mutuellement que du bien.
Fourier rve d'un tel enchantement et du merveilleux courage qui nat de ces liens.
Le monde des intentions amoureuses vives et allgres est un monde prospre.
L'amour pivotal commande les autres unions comme 1'unitisme rgit l'ensemble
d'Harmonie et ces deux foyers blancs clairent l'affirmation la plus hardie, la plus
draisonnable, une parole de conqute, telle que nul n'osa jamais la formuler.
Les attractions, crit Fourier, sont proportionnelles aux destines 248 ; nous avons
raison dans nos plus vastes dsirs. Nous ne souhaiterons jamais trop, jamais assez.
Tout nous est d, comme l'enfant seul le sait encore qui veut tout connatre, tout
saisir ; qui ose tre insatiable.
L'homme est passion de se faire Dieu, comme l'crit Sartre, mais tandis qu'il
ajoute aussitt : cette passion est inutile, Fourier, le prodigieux rveur, nous alloue
l'incroyable : il btit un monde o le dsir est la seule rgle que l'homme ait
connatre 249.

Fourier et la psychanalyse
Vous dites que (lattraction) nous porte au mal, crit Fourier, c'est une accusation
vague, elle nous pousse au bien comme au mal selon les chances 250... L'homme dpend
246
247
248
249
250

A. BRETON : L'Amour fou, p. 46, Gallimard, Paris.


Manuscrits, Archives nationales, X AS, n 7-4, cahier 53, p. 61.
Thorie de l'Unit universelle, uvres compltes, tome III, pp. 304 312
A. BRETON : L'Amour fou, p. 13.
garement de la Raison, p. 13.

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

77

de l'vnement autant que de lui-mme. La vie est un drame russi ou manqu selon
les chances et les lans, touffs par une vie troite limite par les bornes o la
naissance, la pauvret, le mtier enferment l'individu, refrns par les conventions,
dgnreront ou se dvelopperont en actes aberrants. Le crime mme est une
dviation accidentelle. Nron n'tait pas un criminel-n, mais son matre Snque
ignora la forme particulire de ses dsirs. Il prtendit endiguer ses impulsions au lieu
de les orienter vers des uvres utiles tous 251. Il ne faut donc pas changer la nature
des passions, mais leur aliment252.
Ainsi, pour Fourier comme pour les psychanalystes, il y a paralllisme entre
l'accomplissement du sujet et la constitution des objets : changer les voies d'essor,
c'est transformer les hommes.
Nos passions n'ayant pas de buts fixes, notre existence est ouverte ; elle appelle la
raison. Mais l'intelligence au lieu d'tre fidle l'lan spontan a voulu le borner,
favoriser telle passion et bannir telle autre. Or seul le mouvement plein prpare
l'ordre ; les trois distributives nous indiquent que les passions rprouves peuvent tre
maries la vrit de la vie, intgres l'harmonie sociale. Mais on les considre
comme des vices car les sries ne se formant pas dans l'ordre civilis, les trois passions
distributives n'y ont aucun emploi, y sont trs nuisibles et n'y causent que le
dsordre 253. Quant aux autres passions spares, elles ne sont que tigres dchans 254.
Les passions hors de l'tat socitaire sont en discorde gnrale et entranent la
perdition de l'individu qu'elles dirigent.
La boussole doit tre la dualit du mouvement ! Tous les individus comme Nron
sont sujets au dveloppement subversif comme au vertueux et harmonique.
Puisque les passions n'ont pas une fin dtermine, nous pouvons prendre du
champ par rapport leurs manifestations. Nous ne sommes pas enliss dans nos
affections, nous pouvons les juger sur leur contenu intentionnel. Il est possible non de
rprimer l'lan initial, mais de transfrer son nergie d'un objet un autre.
Cependant changer l'aliment des passions, conduire le dynamisme individuel selon
l'ordre total, est-ce accomplir une sublimation ? Fourier admet que le dsir puisse
gagner de la hauteur selon le contenu qu'il conquiert. Il appelle les hommes
inventer leurs fins, se dpasser peut-tre, mais il reste obstinment fidle la plus
humble origine. Il affirme que la satisfaction du matriel est condition de la libert
spirituelle. Plutt qu'une sublimation, il suggre donc une trange communication
entre la chaleur de la vie et nos mouvements transcendants. Il imagine un systme o
l'homme participe tout entier, o les hauteurs spirituelles ne soient plus en guerre
avec les apptits du corps, mais ents sur eux, et gagnent, de ces rapports maintenus,
251
252
253
254

Thorie de l'Unit universelle, uvres compltes, tome IV, p. 143.


Thorie des quatre mouvements, pp. 127 et ss.
Thorie de l'Unit universelle, uvres compltes, tome II p. 145.
Ibid., tome IV, p. 18 et Nouveau Monde, uvres compltes, tome VI, p. 13.

un approfondissement illimit.
Les intuitions de Fourier semblent donc la fois annoncer la psychanalyse et en
prparer la critique.

Linconscience de soi
Freud rappelle que la pathologie enseigne : Tout processus contient les germes
d'une disposition pathologique en tant qu'il peut tre inhib, retard ou entrav dans
son cours. De mme, pour Fourier, les aberrations et les crimes rsultent des passions
inhibes ou, pis encore, inconscientes d'elles-mmes. Ainsi, dans les Cahiers indits, il
rapporte l'histoire d'une dame Strogonoff, qui faisait torturer et torturait elle-mme
une jeune et belle esclave. Quel tait, dit-il, le vritable motif de ses cruauts ? tait-ce
bien la jalousie ? Non, affirme Fourier, c'tait le saphisme. La dite dame tait
saphienne sans le savoir ; elle perscutait l'objet dont elle aurait d jouir, et cette
fureur tait d'autant plus grande que l'engorgement venait des prjugs qui, cachant
cette dame le vritable but de sa passion, ne lui laissait pas mme d'essor idal 255.
Ici, Fourier semble pressentir ce que Freud nommera sublimation. Mais l'essor
idal est un pis-aller. Il faut accomplir le mouvement vrai de la passion. Cependant, il
note : Les privations forces mais reconnues n'engendrent pas de telles fureurs que les
lans dont on ignore le but. Et il ajoute : D'autres exercent en sens collectif les
atrocits que Mme Strogonoff exerait individuellement : guerres, oppressions,
carnages, peuvent avoir leur source en de tels dsirs inconscients 256.

Le complexe d'Oedipe
Dans un autre passage, Fourier, critiquant la famille civilise, dcrit le complexe
d'dipe :
Il existe aussi, dit-il, une jalousie des enfants au pre car le mariage tel qu'il est
pratiqu, le droit de proprit exclusive que la loi donne l'poux sur sa femme en fait
un rival des enfants. Le Semeur , journal du temps, comprit fort bien ce passage :
Fourier, dit-il, travestit l'asile de tendre piti qu'est le cur d'une mre en une chose
pouvantable et la voix s'effraie rpter ces incestes de la pense.
Au vrai, Fourier vise aussi un aspect essentiel du complexe d'dipe : le refus de
la loi, coercitive et absolue que reprsente le pre. Mais ce phnomne est relatif :
Notre systme social cre chaque pre dans ses fils une troupe de conspirateurs
intentionnels. Il vit donc ce que la sociologie contemporaine aperoit : dans une
socit o le pre n'aurait pas une prpondrance exclusive, le complexe d'dipe
n'existerait pas. C'est pourquoi la comprhension se prolonge immdiatement, pour
255
256

Manuscrits, Archives nationales, X AS, n 7-1, cahier 50, p. 11.


Ibid., p. 12.

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

79

Fourier, en un projet de rnovation totale.

La psychanalyse en acte
Il faut trouver le nud de chaque cur, les vrits individuelles et les activits
multiples o elles s'exprimeront. Ces deux crations d'ailleurs n'en font qu'une, car
c'est dans la vie, dans l'action que l'individu se dcouvrira et achvera sa forme
propre. Si le principe est bien le mme que celui de la psychanalyse, la mthode donc
diffre. Comme Freud, Fourier pense qu'un individu est une constellation particulire
de dsirs.
Il faut respecter tous ces aspects concrets des passions primitives. Dire individu,
en effet, pour Fourier comme pour les psychanalystes, c'est dire un tre qui dbat
avec le monde une question, peut-tre unique. Si une fois on l'a reconnu, on ne doit
plus songer normaliser les individus, ni les adapter un monde tout fait, mais plutt
les orienter vers leurs horizons propres. Pour ce faire, la psychanalyse n'a qu'un
moyen : le langage. Non qu'elle tire ses russites du seul pouvoir cathartique de
l'expression, mais de la fonction significative de la parole. Pendant la cure, l'effort du
langage vise dcouvrir la vrit d'une histoire obscure et, par l'intelligence de soi,
librer le sujet, dvoy, de ses fantasmes et de ses alinations.
Or la cration du sens n'est pas essentielle pour Fourier. Les individus en essor
subversif ne retrouveront pas leur tre harmonique chez un spcialiste qui, avec eux,
lvera la lumire et la vrit leurs problmes et de ce seul fait ruinera les ombres
mythiques o ils se fourvoient.
Fourier ne veut pas seulement clairer mais accomplir, lancer les sujets vers tous
les objets qu'ils appellent et les liens humains qu'ils sont capables de susciter. Il
suggre donc une critique de la mthode psychanalytique, proche semble-t-il de celle
laquelle prtendit un praticien comme Moreno qui, lui, partit effectivement de la
pense de Freud 257. Moreno dclare en effet : la nvrose n'est jamais strictement
individuelle mais phnomne plusieurs. Ceci ne serait pas nouveau s'il s'agissait
seulement de comprendre le rle dautrui dans la nvrose, car le psychanalyste lui fait
droit ; les autres interviennent partout dans le rcit du sujet et la comprhension du
symptme. Mais Moreno va plus loin : une sublimation, pense-t-il, ne peut rsoudre
les conflits o d'autres sont parties. Il faut, dans le psychodrame ou le sociodrame,
faire intervenir cet autrui essentiel. Il apparatra donc, tantt au seul titre d'egos
auxiliaires remplaant les vritables intresss et prcipitant la mise au jour des
conflits interindividuels, tantt et c'est l'affaire principale en tant qu'acteurs rels
qui, pour un instant, joueront leur vie : un mari et une femme, par exemple, montent
en scne, ou bien un noir et un blanc. Mais cet effort vers la solution relle tourne
court. Car Moreno agit au mieux en de petits groupes eux-mmes conditionns par
257
MORENO : Psychodrama Beacon House, New York, 1946 ; et Fondements de la
Sociomtrie, traduction franaise d'aprs Who shall survive , P.U.F., 1954.

une socit qui demeure hors des prises du gurisseur, inchange.


Fourier a saisi plus profondment la mme ide et ses consquences : la
recration de l'individu doit se faire dans une intersubjectivit. Le devenir individuel
doit s'appuyer sur le devenir de tous. Il faut donc refondre la socit tout entire.
Alors seulement, l'individu trouvera le milieu nouveau o pourront s'panouir ses
puissances. Moreno, ambitieux et lger, prtend que son analyse sociale fera
l'conomie d'une rvolution. Fourier voit profondment la ncessit de cette
rvolution.
Moreno partait vigoureusement en guerre contre ce qu'il appelle les conserves
culturelles, toutes les vrits faites et apprises, contre la prgnance dun seul rle o
s'enferme l'homme, ondoyant et divers. Il voulait rendre chacun le sens du
recommencement individuel, de la cration journalire. Mais, allgrement lanc, il en
arrive tout bonnement justifier la norme, l'Amricain type, bien adapt sa vie. On
se demande comment cette capitulation fut possible. C'est que Moreno ne poursuivit
pas les consquences rvolutionnaires de ses prmices. Pourtant il voulut tre
efficace. Il ne lui restait ds lors qu'une ressource : reconditionner l'individu qu'il
traitait, l'adapter au rel qu'il ne pouvait transformer. Il s'allia donc avec la force
anonyme d'une masse convaincue de son droit. Une Franaise qui levait ses enfants
en Amrique disait drlement : Je ne sais comment les prserver de ce monde. On ne
leur fait pas de mal, on ne les exclut pas. On efface la gomme leurs diffrences. De
mme, Moreno en arrive limer les asprits individuelles au nom de la ralit
ambiante.
Mais ce leitmotiv du rel que l'on retrouve en nombre d'ouvrages psychanalytiques
n'est pas ngligeable. Il s'introduit au point fragile de la thrapeutique
psychanalytique. S'il va l'encontre de l'inspiration psychanalytique, c'est que le rel
dont on parle est un donn. Comment, alors, concilier l'adaptation et l'effort d'une
analyse qui tend librer le malade d'un drame subi, le remettre en face de luimme et de sa libert ? Si l'on veut faire droit ces exigences peu conscientes d'ellesmmes, le seul moyen est de transformer, comme le rva Fourier, le rel de donn en
proposition, et l'histoire individuelle d'vnements subis en actes accomplir. Il faut
changer la vie et non seulement la comprhension de la vie.
Certes, la psychanalyse s'appuie sur une transformation existentielle : le transfert
sous-tend la communication du mdecin et du malade. Il est un rapport affectif
ambigu dont la chance ultime est de se dpasser vers une relation unique o la
recherche commune n'implique plus de domination : le psychanalyste ne doit tre ni
juge ni omniscient. Il agit moins par la direction qu'il donne aux entretiens que par sa
seule prsence allie. Or c'est une telle relation que Fourier imagine entre les
individus et ceux qui rgleront les rouages d'Harmonie. Ce rle idal du
psychanalyste sera celui des ducateurs harmoniens. Mais ceux-ci ne se contenteront
pas de parler d'une libert concrte, ils lui offriront toutes ses chances.

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

81

Certaines rsistances la cure psychanalytique sont un refus de l'opration


purement subjective qui ruine les tres mythiques que le malade s'est donns sans
autre compensation que celle de recouvrer une libert autrefois aline, il est vrai,
mais aujourd'hui vide. Un roman dItalo Svevo 258 montre une telle mauvaise foi
voulue. Le hros Zeno oppose sa vie au traitement et la signification qu'on lui
propose. Puisqu'il ne peut changer ses proches et le monde o il se situe, il prfre ses
fantasmes l'chec. Ses sentiments sont absurdes qui se rfrent des morts ou des
tres qui lui chappent. Du moins, lui font-ils comme une vie imaginaire. Son
problme est de satisfaire ses dsirs et non de les tuer. Depuis son enfance, quelque
frustration intrieure le domine et le prive dune adaptation normale, dit le
psychanalyste ; mais sa vie, en marge, et la nvrose mme sont une espce
d'adaptation des conditions extrieures qu'il ne peut transformer. Le mdecin voit
peut-tre l'origine de son alination, il ne peut lui fournir les objets vivants de son
dsir. Si Zeno consentait l'interprtation psychanalytique, il deviendrait diffrent de
lui-mme. Il ne serait peut-tre plus rien. La cure peut russir superficiellement et, les
premiers symptmes disparus, d'autres pourront rapparatre dont la fonction est
analogue. C'est un cas frquent, mais quand elle russit, le sujet guri livre un doute
radical sur la valeur vitale du traitement. Ainsi Leiris crit : Je vais mieux, semble-til, et ne suis plus hant aussi continment par le tragique et par l'ide que je ne puis
rien faire dont je ne doive rougir. Je mesure mes actes et mes gots leur juste valeur.
Je ne me livre plus gure ces burlesques incartades, mais tout se passe exactement
comme si les constructions fallacieuses sur lesquelles je vivais avaient t sapes la
base sans que rien n'ait t donn qui puisse les remplacer. Il en rsulte que j'agis
certes avec plus de sagacit, mais que le vide o je me meus en est d'autant plus
accus 259.
Le but de Fourier est prcisment de prvenir ce dlire d'inutilit quoi aboutit
peut-tre aussi bien la cure psychanalytique que l'chec ritr ou la faiblesse. Cette
tristesse qui dprcie favorise les cataclysmes (guerres, oppressions, carnages) 260. Le
mme Leiris note avec honte qu'il en tait arriv souhaiter le renouvellement par
l'extrieur que reprsentait pour lui la guerre vnement qui, de force, vous tire de
la vie quotidienne 261. L'ennui n'est pas tranger sans doute au consentement la
catastrophe. Les cadres sociaux, cages de l'individu, s'ouvrent au temps des guerres et
c'est le renouveau radical et d'abord une vacance que les hommes saisissent. Andr
Breton relevait ainsi avec effroi l'espce dallgresse qui, en 1939, jeta dans la rue
tous les habitants dun quartier pauvre l'annonce de la guerre 262.
Fourier lutte contre cette absurdit. Il prtend saper le monde inhumain, crer les
258
I. SVEVO : La conscience de Zeno, Gallimard, traduction 1954 et La Conscience de
Zeno roman d'une psychanalyse, J. B. PONTALIS in Temps modernes , n 106, 1954.
259
M. LEIRIS : L'ge d'homme, pp. 218-219, Gallimard, Paris, 1946.
260
Cf. ENFANTIN : Runion de la Famille, 19 novembre 1831 : L'ennui et le dgot, voil ce
qu'il faut que le prtre s'occupe sans cesse de faire disparatre, car c'est par l'ennui et le dgot que
tous les crimes sont dtermins.
261
M. LEIRIS : Fourbis, p. 153, Gallimard, 1955.
262
A. BRETON : Arcane 17, p. 194.

conditions de l'aventure joyeuse mener par tous chaque jour, non seulement dlivrer
mais animer les liberts concrtes, agir en somme sur le hasard dont chacun dpend,
multiplier tel point les rencontres que puissent tout moment surgir la privilgie,
le quasi-miracle de la jonction du dsir et de son objet.
En Harmonie, aucun tre ne reste jamais dans le vide, tendu vers un objet qui se
drobe. Par exemple, aux armes industrielles, puisque tous les prtendants des
vestales ne peuvent tre lus, les bacchants et les bacchantes ont la fonction d'aller
chaque matin relever les blesss... ils essuient le premier choc, les clameurs de perfidie
et d'ingratitude et pour consoler prodiguent leur loquence et leurs charmes 263. Certes,
leur procession avec le myrte annonciateur de la mauvaise nouvelle fait sourire. Ce
sont l des amusettes, comme dit Fourier, mais dont l'intention est claire. Il s'agit de
prvenir l'amertume des abandonns ou leur vasion en quelque fantasme. Ils ont
manqu un premier amour, il faut leur montrer que tous les possibles subsistent. Les
bacchants et les bacchantes valent pour l'essence vivante de ce qui a t perdu.
Il n'est qu'un moyen noble et sr la fois (de gurir et dpasser un mouvement
malheureux), dit Fourier : c'est la substitution d'une passion une autre, qu'elle
absorbe pleinement 264. Il faut apporter au bless un nouvel avenir.
Peut-tre y a-t-il quelque grossiret en cette volont dlibre de rduire le
chagrin, mais il faut se rappeler que, pour Fourier, un amour non rciproque est le
plus bas accord, germe plutt que ralit. Les amants conduits n'ont eu que des
espoirs chimriques ; une ancienne lgende germanique rapporte par Novalis a le
mme sens : Dieu, nous conte-t-elle, tait tenu d'accorder aux jeunes gens purs l'objet
de leur dsir. Si quelque sot lui demandait une jeune fille qui ne pouvait l'aimer, Dieu,
oblig par sa promesse, la lui accordait ; mais, afin de mnager l'union prdestine
de la jeune fille avec un autre, le jeune homme abus devait mourir. Fourier est moins
cruel, envers ceux qui se trompent, que le vieux conteur ou le psychanalyste. Il ne veut
pas seulement ruiner la valeur des objets illusoires, c'est--dire l'tre pass de
l'individu, mais prvenir l'apparition des ersatz aberrants, offrir chacun ce qui lui
rpond.
Aussi bien quand il s'agit d'un accord vritable, d'un amour ou de toute autre
passion qui vise exactement son but, le Nouveau Monde socitaire lui donnera toute
faveur. La multiplicit des biens offerts assure le succs de l'ambitieux qui dcouvre
ses fins, la destruction des prjugs et des rgles arbitraires rend possible tout lien qui
fait le bien de plusieurs et ne nuit personne 265. Fourier propose chacun d'imposer
sa diffrence les changes, en Harmonie, ne seront donc plus dfinis qu' partir des
mouvements individuels ; l'ordre nouveau balaie les rgles les plus universelles si
elles doivent restreindre quelque essor particulier.
263
264
265

Thorie des quatre mouvements, p. 284-285.


Thorie de l'Unit universelle, uvres compltes, tome IV, p. 353.
Manuscrits, Archives nationales, X AS, n 7-4, cahier 53, p. 94.

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

83

Fin de la prohibition de l'inceste


Fourier effrite jusqu' la prohibition de l'inceste. De mme que les amours
saphiennes sont de prcieux liens de transition de l'amour l'amiti, l'inceste est un
ambigu qui engrne de l'amour au famillisme 266. Si universelle que soit la prohibition
de l'inceste, elle est un phnomne de culture et non de nature, car elle varie selon les
temps et les lieux. On accommode, dit Fourier, sur les incestes collatraux, en
tablissant leurs prix fixes, comme pour les petits pts ; cette ranon paye aux
autorits atteste le caractre conventionnel de la prohibition, qui fut peut-tre
ncessaire autrefois pour assurer les changes sociaux et prvenir la constitution de
blocs familiaux ferms les uns aux autres ; elle n'a plus de sens en un monde o les
changes sont tel point multiplis que les familles s'ouvrent largement et se
prolongent jusqu'aux limites du phalanstre et au-del. Pour bannir cette rgle, il
n'est plus dsormais que d'attendre l'volution des murs. On innovera
successivement et proportionnellement aux convenances du temps et des murs 267.
Par cet exemple ultime, nous constatons que Fourier dpasse encore notre
actuelle conception de la libert individuelle et de la libert des amours. Il voit fort
bien que, permettre chacun de donner libre cours sa sensibilit intime, c'est
accomplir une rvolution totale : transformer l'conomie et changer la vie, prparer
aussi un avenir indit. L'uniformit, en effet, stupfie l'esprit et si les grandes
crations se firent jour travers les ges partir des oppositions et du choc vivifiant
des cultures diffrentes, quand s'instaure la chance dune unification mondiale les
individus singuliers sont appels prendre la relve des humanits diffrentes.

Les phalanstres d'enfants


Cependant une telle entreprise ne pourra tre mene bien tant qu' l'chelle
mondiale on n'aura pas fait justice l'infme ide chrtienne du pch 268, tant que
subsisteront la culpabilit et la peur. Souvenez-vous donc devant toutes les paroles
qui peuvent appeler l'avenir, disait de mme Enfantin 269, souvenez-vous de bien vous
dfendre de toute rprobation anticipe, faites effort pour vous dlivrer... de l'influence
encore vivace de l'anathme chrtien, anathme qui pse toujours sur notre monde
quoi qu'on puisse dire de l'tat de dmoralisation o trois sicles de critique nous ont
plongs et du dsordre des apptits physiques de notre poque. Ce monde d'immoralit
n'en garde pas moins pour rgle de ses jugements la loi morale chrtienne.
Bien plus, les prjugs imprgnent jusqu' nos corps et les interdits arbitraires se
font annoncer par des rpulsions en apparence des plus naturelles. Quand les
266
267
268
269

Ibid., p. 91.
Ibid., p. 94.
A. BRETON : L'Amour fou, p. 136.
PRE ENFANTIN : Runion de la Famille, 19 novembre 1831.

coutumes nous ont ainsi models en profondeur, comment recrer l'innocence et la


confiance, o retrouver la hardiesse et la vivacit originelle, si ce n'est en l'enfance, la
seule classe sur laquelle on puisse sans inconvnient faire un essai de plein essor de
l'attraction ? 270.
Ds son premier livre, la Thorie des quatre mouvements, Fourier esquisse ses
projets sur l'ducation ; il les prcise dans les ouvrages suivants, et la fin de sa vie il
ne s'attache plus qu' prvoir l'organisation d'un phalanstre d'enfants. Ce fut sans
doute parce que les phalanstres d'adultes tout d'abord rvs ne furent pas raliss.
Mais c'est aussi que la logique de son systme devait le mener l.
Un temps, il avait envisag que la libration des femmes fonderait une socit
homogne. Mais, remarquait-il bientt, les femmes n'emploieront pas la force, et tant
que les hommes ne seront pas eux-mmes librs des soucis matriels et domestiques,
ils les tiendront esclaves au foyer. De plus, les femmes ont subi la socit dvie o
elles se situaient. Elles sont devenues n'importe quoi, selon les temps, et elles ne sont
pas prtes se convertir radicalement 271.
Les seules virtualits neuves sont celles de l'enfance. Comme les psychanalystes,
Fourier remonte le plus loin possible le cours de la vie individuelle : il prend l'enfant
sa naissance.
Mais la diffrence des mthodes n'en est que plus claire. L'enfance est saine et
sauve, non incorruptible. Il faut l'empcher de dvier et non pas seulement dcouvrir
l'adulte l'origine de ses troubles. Certes, les psychanalystes ne peuvent mieux. Ils se
trouvent devant une histoire faite et s'ils veulent gurir la nvrose ou plus simplement
ruiner la valeur des ersatz compensateurs, il leur faut dcouvrir le sens vrai. Le sujet
vivait dans le trouble et l'obscurit. Le psychanalyste l'oblige voir clair,
reconnatre ses checs. partir de cet effondrement, l'individu, libr d'un pass faux,
peut, il est vrai, repartir vers une vie pleine.
Toutefois, convertir l'individu juger sa vie selon le vrai n'est pas lui offrir les
conditions d'une transformation relle. Pousser le malade reconnatre l'inanit des
fantasmes o depuis l'enfance il se perd, n'est point l'orienter justement avant tout
essor subversif.
Que deviendra-t-il, en effet, s'il n'a plus d'lans ? Sans doute est-ce pourquoi on ne
psychanalyse pas volontiers les vieillards. Reste savoir si mme l'adulte n'a point
laiss tarir sa fertilit en ses mythes. Il y a, pour le plus vivant, un moment difficile
aprs la cure. Comment, en effet, s'lancer d'un pass mort ? Ce sont les projets
raliss qui portent en avant le jet du dsir. Il y a un jeu indfini entre le dsir et son
objet sans cesse recrateur de vie relle et d'espoirs. Le juste essor ne s'appuie pas
sur une seule conversion la source individuelle. Il suppose la mise en jeu de l'tre
270
271

Nouveau Monde, uvres compltes, tome VI, p. 381.


Thorie de l'Unit universelle, uvres compltes, tome V, p. 190.

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

85

autre, le dtour par le monde naturel et social.


Autrement dit, il y a toujours deux ples en un devenir humain et ce n'est pas une
opration de moindre consquence que ruiner la valeur des objets d'un tre. Peut-tre
est-ce un moindre mal. Ce n'est pas un bien. Le rel n'est pas seulement l'occasion de
la reconnaissance des dsirs d'un individu, car de la rencontre nat un tre nouveau,
une totalit humaine recratrice de possibles indits.
Au malade guri, il manquera toujours une vraie jeunesse. Or c'est cela que
Fourier veut donner tous, prvenir la maladie, non la gurir, combler les attentes au
moment o elles se manifestent.
Rilke se demandait :
Notre fragilit est-elle rellement aussi angoissante que le destin veut nous le faire
admettre ?
Lenfance, la profonde et prometteuse, est-elle dans les racines plus tard
muette 272.
Fourier ne le croit pas, ni que le temps dtruise. Mais il veut tre ce dmiurge qui
fera violence aux renoncements. En Harmonie, les hommes tiendront toutes les
promesses de l'enfance, parce qu'on ne profitera pas de la faiblesse du premier ge
pour obtenir leur soumission et leur imposer l'emprise d'un monde bti sans gard
leur singularit. Prvenir la maladie, c'est ne plus rien laisser subsister qui ait t
subi.
Fourier le comprend qui pousse jusqu'au paradoxe la volont de reculer les
limites de la passivit. Dans le Nouveau Monde, l'enfant est appel agir ds ses
premiers pas. Il ne reoit pas son tre de l'extrieur, comme les enfants civiliss qui
n'ont choisir que leur manire de subir l'univers adulte et dont le caractre et les
gots ne sont d'abord que des ractions intimes l'ordre inviolable dj constitu.
Au contraire, les enfants harmoniens dcouvrent le monde avec leurs pouvoirs. On
ne les maintient pas, combls ou frustrs, hors de la vie, mais on les jette presque ds
la naissance dans le monde social. On les engage participer au travail de tous,
raliser leurs dsirs et non pas attendre leurs satisfactions du bon vouloir des
parents. Puisqu'ils sont faibles, au lieu de les empcher d'agir, on leur facilitera les
tches, on imaginera des artifices pour leur permettre des russites renouveles et les
prparer partout une conqute active.
Il existe chez l'enfant, soit bambin, soit poupon, soit nourrisson, une foule
d'instincts qui, faute d'essor, poussent l'enfant la malice, aux fureurs et nuisent son
accroissement... Lenfant tant dpourvu de raison est d'autant plus exigeant sur les
272

212. R. M. RILKE : Sonnets Orphe, Paris, Aubier, p. 247. (Traduction franaise.)

instincts et l'tat actuel ne leur permet aucun essor. Il se venge par ses cris 273. Non
qu'il soit naturellement mauvais : L'homme est n vertueux et de plus enclin la
justice, la vrit et l'unit. Mais les vices sociaux qu'on lui reproche sont des
impulsions de vertu dnatures par le rgime civilis, rgime contraire au vu de
l'attraction, et travesties par les entraves qu'il oppose ds le bas ge l'essor des
passions 274. Il faut exercer sur les enfants des charmes composs, alors
d'enthousiasme, et par affection, comme le lion se couche aux pieds d'Androcls, ils
s'lveront harmonieusement 275.
Ds les premiers jours, grce d'ingnieux dispositifs, on leur laisse toute libert
de mouvement. Plus tard, on leur assure la matrise de petites techniques faciles. Ils
apprennent donc trs vite, non leur impuissance, mais leurs capacits de transformer
les choses. Une telle ducation du faire est un modle idal puisqu'elle recule
l'apprentissage de la libert jusqu'aux premiers jours de la vie, et cependant les
ducateurs modernes se rallient des ides analogues ; toutes les mthodes actives
ont, en Fourier, leur premier thoricien. Mais, en un monde inchang, les mthodes
nouvelles ne sauraient tre compares celles d'Harmonie. Fourier ne vise rien
moins que de transformer le vieux supplice des hommes promis par la Gense : le
travail, en un universel plaisir. En effet, en Harmonie, les travaux ne sont jamais
imposs de l'extrieur l'enfant, mais, jet d'emble dans l'action, il fait le monde
avant d'avoir le subir. Il ne reoit jamais passivement un ordre de chose o il lui
faudrait de gr ou de force s'insrer, comme les enfants civiliss, dont la libert ne
peut tre que ngative une rbellion aux formes elles-mmes dfinies, car les
ractions de l'enfant l'emprise totale du monde adulte, o il se trouve pris, sont
limites la provocation et au dfi , mais il apprend une libert positive. On stimule
tel point les appels son activit qu'il ne se sent pas faonn en tout son tre par
l'entourage ; il cre ct des adultes et grce aux ateliers miniatures, et aux
besognes faciles qu'on lui offre. Son pouvoir, certes, est illusoire mais l'essentiel,
selon Fourier, est qu'il n'apprenne pas sa force en dtruisant les objets d'un art
tranger, mais en participant luvre de tous. Avide et naf, l'enfant se passionne
pour les travaux industriels, choisis sans contrainte et toujours varis, car il n'est pas
d'enfant si dmuni, pense Fourier, qu'il ne puisse apprendre plusieurs mtiers. Les
activits sociales s'imbriquant l'une dans l'autre, l'individu le plus simple peut remplir
de multiples rles.
Le plaisir de crer et d'exercer son habilet, l'intrt renouvel des tches varies,
l'mulation ou la joie d'une russite accordent l'enfant aux activits d'une socit
ouverte et mouvante, d'autant plus aisment que les vocations d'un individu ne sont
pas qualifies avant la rencontre qui les dlivre. Sondes douteuses, elles s'effritent si
elles ne saisissent leur mesure de ralit ; elles sont lies l'vnement et les
circonstances dcident souvent de la diffrence des talents c'est ainsi que le choc du
273
Thorie de l'Unit universelle, uvres compltes, tome V, pp. 59 65.
274
Manuscrits 1852, p. 103.
275
Thorie de l'Unit universelle, note de Fourier sur la subordination passionne des enfants,
uvres compltes, tome V, p. 36.

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

87

caillou fait sortir la flamme en rompant l'quilibre qui la retenait captive 276.
Dlivrer celle flamme, permettre le jet des puissances naturelles et des richesses
caches, telle est l'aventure que les circonstances d'Harmonie entendent multiplier.
Les talents, dit Fourier, surgiront alors plus nombreux que tous nos besoins et plus
riches que tous nos espoirs 277 ; l'accord entre les mtiers ou les uvres et les pouvoirs
individuels, se poursuivra sans rsolution ni terme, non par l'effet d'une harmonie
prtablie, mais selon une rcration sans fin. Une tension extraordinaire et toujours
comble animera les artistes, les savants et les simples travailleurs. Sans rpit et sans
limite, chacun lucidera l'extrme varit de ses talents en des ouvrages capables de
matriser le rel et inspirs de la claire gaiet des nouveaux visages du monde.
Les activits progressives des enfants doivent les prparer vivre authentiquement
dans leurs uvres. L'ducation tente tout au long de rduire leur part d'checs et
d'insatisfactions, et de leur ouvrir la voie royale d'une activit totale.
Le plaisir conquis, le plaisir qui achve l'acte, forme ds les premiers jours les
enfants pour la libert.
L'ducation en Harmonie est donc une psychanalyse en actes et qui rend l'autre
inutile, bien plus : qui met en relief ses manques. Du seul fait qu'il arrive aprs coup,
le psychanalyste ne peut vaincre tous les obstacles : il dlivre le malade de l'hypnose
d'un pass mort, il ne saurait lui rendre une enfance vivante qui l'ait form allgre
et sain.
L'optimisme de Fourier s'oppose ainsi au pessimisme de Freud qui, la fin de sa
vie, douta de la possibilit des sublimations et dcouvrit, en de de la libido, de la
puissance rotique et chaleureuse, l'instinct de mort qui cherche dtruire l'autre et
soi-mme, qui sous-tend les rgressions et vise la fin ramener l'individu au sein de
la mre, de la terre, l'inorganique.
La pense de Fourier suggre que l'instinct de mort est peut-tre le rsultat d'un
arrt du mouvement vers la vie et le plaisir un avatar du dsir, comme la haine est,
selon Fourier, un chec de l'amour. Aprs la Thorie des quatre mouvements et des
destines gnrales, dans ses uvres suivantes : la Thorie de l'Unit universelle, le
Nouveau Monde industriel et socitaire et les Cahiers, publis, aprs sa mort, par la
Phalange, Fourier, prcisant ses ides sur l'ducation, rvla par quelles voies il
pensait dployer tous les replis de l'existence individuelle et unir la cit historique
avec la Terre promise.

276
DUCLOS : Considrations sur les murs de ce sicle.
277
C'est une erreur de croire que la nature est avare de talents. Elle en est prodigue au
contraire, bien au-del de nos dsirs et besoins... mais il reste savoir dcouvrir et dvelopper les
germes. Thorie des quatre mouvements, p. 200.

Lducation en harmonie
L'enfant se montre vif et intgre pour nous conduire nous-mmes. Il ralise
spontanment l'cart absolu, la mise entre parenthses de toutes les formes connues de
vie et de pense. Cependant il ne pourra raliser tout ce dont il a le pouvoir, mais
envelopp et embryonnaire, s'il ne se trouve pas dans le milieu le plus large et le plus
volu et s'il n'est pas dirig.
Fourier veut former des individus spontans. Il n'en affirme pas moins la ncessit
de l'ducation : Lhomme sans ducation est un tre infrieur aux brutes, au contraire
du lion, l'homme priv des leons de l'ducation ne devient point l'gal des hommes,
ses semblables 278. Il faut l'orienter tout en le gardant des influences restrictives.
En civilisation, l'enfant pris dans des cadres rigides, forc jusqu'au plus intime de
sa conscience par les ides morales prgnantes, n'apprend connatre ses dsirs que
sous leur aspect dicible, socialis. Ses puissances vivantes ne se frayent passage la
lumire qu'aprs avoir travers l'cran des obligations, ce que Freud signifiait en
quelque sorte par la notion de censure. Mais comment, travers ces formes imposes
tous, faire vivre ce qui est particulier un seul ? Aucun sentiment ainsi entrav n'est
plus spontan, entier. La nostalgie de l'enfance est prcisment le regret d'un temps
o, insouciant des obligations morales et des formes reues, l'individu vivait sans
restriction, sans repentir ni doute. Son bonheur exceptionnel et souvent regrett tient
au sentiment d'une plnitude, d'un accomplissement que l'individu ne retrouve plus
quand, affadi par les coutumes, il se plie l'thique ambiante. La rvolte mme n'est
plus alors pure ; l'adolescent, quand il s'insurge contre le monde troit qui prtend
l'enserrer, n'est plus intgre. Il a t affubl au plus intime d'un vtement tranger qui
conditionne ses refus comme ses adhsions. Au contraire, les jeunes enfants sont, dit
Fourier, les derniers appuis de l'ordre primitif 279. Il faut prserver leur vue nave des
choses et pourtant les guider car leurs dsirs excdent leur puissance. Ils ne
sauraient, sans aide, vivre aucun quilibre. L'ducation, en Harmonie, ne suivra donc
pas les chemins battus. Elle favorisera la vigueur originale sans crainte ni restriction,
car ce qu'il y a de vicieux c'est la civilisation qui ne se prte pas au dveloppement ni
l'emploi des caractres donns par Dieu 280.
Les ducateurs ont toujours voulu modeler leur image des tres neufs et qui
disposaient de l'univers entier pour leur rpondre et les instruire ; ils n'ont russi qu'
rduire le gnie. Veut-on faire un avorton de celui que la nature a moul en type de
grand homme, il suffira de le faire lever 281. Un avorton ou un criminel, car Fourier
pense comme Platon que les grands crimes et la mchancet consomme ne partent
pas d'une me ordinaire, mais d'une puissante nature que l'ducation a gte. Il ne faut
donc pas changer la nature des passions, mais leur aliment ; non pas obliger l'enfant,
278
279
280
281

Manuscrits, tome IV, p. 246.


Thorie des quatre mouvements, p. 173.
Thorie de l'Unit universelle, uvres compltes, t. 11, p. 154.
Ibid., tome V, p. 407.

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

89

mais le fasciner, afin de lui permettre de gagner son vrai visage. L'ducation sera
limite la ralisation authentique des germes et cette limite est sa fcondit.
L'ducateur ne transmet pas seulement aux jeunes ses pouvoirs et savoir, il les lve
leur perfection originale et en quelque mesure toujours indite. Donc l'ducation est
pour l'homme une deuxime mre qui peut tout perdre ou tout gagner. Elle ne doit
pas tendre changer l'enfant, mais absorber la tentation vicieuse par la multiplicit
des chances d'essor et par l'tendue des chances de compensation 282 ; alors on verra la
chenille devenir papillon. En effet, l'homme ne reoit de la nature que des germes.
C'est l'ducation de les dvelopper... il n'est (donc) aucun besoin plus urgent aprs la
subsistance que l'ducation 283.

L'ducation unitaire
Elle sera une pour toute la Phalange et tout le globe 284. Nul individu, nul sexe n'en
sera exclu. Elle crera l'unit de ton et de manire, gage de fraternit et de libert, car
c'est pour mieux disposer l'esclave l'abrutissement qu'on lui interdit les tudes qui lui
feraient apprcier son abjecte condition 285.
Le chef-d'uvre civilis, en ce domaine, est l'ducation des femmes. Pour les
prparer soigner le pot-au-feu, on les abtit plaisir. Les Turcs, crit Fourier,
enseignent aux femmes qu'elles n'ont point d'me, les Franais qu'elles n'ont point de
gnie 286. L'ducation unitaire mnagera leur mancipation totale et montrera que les
femmes sont destines tre dans les lettres et les arts ce qu'elles ont t sur les trnes
quand rien n'entravait leurs dons 287.
Lducation sera intgrale et individuelle, oppose toute mthode exclusive
oprant sur tous les lves comme si leurs caractres taient uniformes 288 s'agit bien
au contraire d'lever chacun sa perfection propre.
Dans le nouvel ordre, on apprend l'enfant tre harmonieusement soi, comme
tre harmonieusement plusieurs les deux harmonies tant d'ailleurs troitement
lies. Mais cet quilibre implique l'individu tout entier. On ne l'inculquera pas
l'enfant par des leons abstraites. On le lui fera vivre.

L'opra
Les salles d'opra seront aussi ncessaires la Phalange que les charrues ou le
282
283
284
285
286
287
288

Ibid., tome IV, pp. 33 et 352.


Thorie de l'Unit universelle, uvres compltes, tome V, p. 274.
Ibid., tome V, pp. 5-6.
Ibid., tome V, p. 187.
Ibid., tome V, p. 190 ; et Thorie des quatre mouvements, p. 154.
Thorie des quatre mouvements, p. 155.
Thorie de l'Unit universelle, uvres compltes, tome V, p. 289.

btail. Il sera un moyen d'ducation fondamental et le type mme des disciplines


communes destines unir les individus tout en librant leurs particularits. C'est en
suivant les rgles de la musique les mmes pour tous que les qualits individuelles
d'une voix, sa puissance, son timbre, son tendue, se rvlent. L'ducation individuelle
ne requiert donc pas partout des mthodes individuelles.
L'enfant acquiert la justesse corporelle et spirituelle par le chant, le geste, la
gymnastique 289. La musique, la danse harmonisent le corps, et par l dj elles
rglent les passions.
Le pli, dit Fourier, une fois donn aux facults du corps, s'tendra bien facilement
aux spirituelles quand l'enfant neuf ans commencera ses tudes 290. La rptition du
beau langage des sons et des mouvements justes a dj rgl ses mouvements
intrieurs. Elle l'a assoupli, dnou, il sera plus adroit ensuite pour agir et son esprit
aussi sera plus dli. Lharmonie matrielle est voie de la spirituelle ou sociale car il y
a affinit, unit d'actions entre le matriel et le spirituel 291.
l'opra, l'enfant ne peut suivre son initiative sans obir celles de l'ensemble. Il
lui faut appeler et maintenir l'accord entre ses mouvements et ceux de tous les autres.
L'opra apprend donc la coopration unitaire. L'ensemble rgl des churs et des
ballets s'ordonne autour d'une figure centrale, toile que favorisent tous les acteurs.
Chacun participe ainsi au mouvement le plus parfait, rien ne lie les ingaux comme le
concours dans les churs, les danses et cabales de rivalit thtrale.
L'opra est donc l'cole matrielle d'unit, justice et vrit. Il est, sous ces
rapports, image de l'esprit divin, le vrai soutien des murs d'Harmonie 292.
Ce n'est qu' l'opra que l'homme reprsente en matriel seulement un tableau
exact, fidle de l'esprit de Dieu ou harmonie septnaire mesure. Lopra est donc par
le fait runion religieuse et pivot de culte puisqu'il est l'emblme actif de l'esprit divin
ou esprit d'unit 293. C'est pourquoi, en Harmonie, l'opra n'est ni un spectacle payant
ni une socit d'amateurs. Ce sera un exercice religieux aussi sacr que le sont parmi
nous les offices de paroisse. L'opra relie l'individu au tout humain et l'univers. Il
est le grand ressort d'enseignement pour prparer aux richesses d'Harmonie et aux
destines industrielles.
On rplique, dit Fourier : d'abord le labourage. Mais avec de tels principes, le
peuple n'a ni pain ni travail. Ma mthode est autre, affirme-t-il, et elle conduit au
bien-tre gnral.
Adapte aux diffrents individus, l'ducation doit aussi l'tre aux diverses phases
289
290
291
292
293

Thorie de l'Unit universelle, uvres compltes, tome V, pp. 82 et 59.


Thorie de l'Unit universelle, uvres compltes, tome V, pp. 82 et 59.
Thorie de l'Unit universelle, uvres compltes, tome V, pp. 82 et 59.
Thorie de l'Unit universelle, uvres compltes, tome V, pp. 82 et 59.
Thorie de l'unit universelle, uvres compltes, tome V, pp. 6 et 77.

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

91

de leur dveloppement : elle sera progressive.


Dans la basse enfance, l'ducation du matriel l'emportera sur celle du spirituel,
et au contraire par la suite. Ce contraste, dit Fourier, est parallle aux facults des
divers ges 294. De deux neuf ans, les enfants rpartis en quatre tribus : lutins,
bambins, chrubins et sraphins, seront presss de former le corps plus que l'esprit.
Dans les phases ultrieures, de neuf quinze ans et demi, ce sera le contraire. Non
que l'Harmonie, s'empresse de prciser Fourier, nglige de former tout ge le cur
et l'esprit des enfants. Ceux-ci auront quatre ans plus de dlicatesse et d'honneur que
chez nous dix ans 295. La culture du matriel n'exclut point celle de l'esprit. Elle
s'tablit sur elle, et dans le bas ge on fera dominer l'instruction du corps pour
favoriser l'essor de la nature avec autant de soins que la civilisation met l'touffer.
C'est user les facults intellectuelles que les raffiner trop tt. Il suffit de les exercer
lgrement chez l'enfant 296. En Harmonie, les plus hautes tudes ne commencent
qu'aprs la pubert, quand l'enfant a une sant quilibre et un esprit apte les
recevoir. Alors la Rvlation de l'analogie rpondra l'lan mtaphysique des
adolescents et compensera la dcouverte de l'amour.
Avant cette phase ultime de l'ducation, Fourier distingue la basse enfance, la
vibration infrieure, de deux neuf ans, et la vibration suprieure de neuf quinze
ans et demi. Les trois mouvements sont eux-mmes subdiviss et les enfants
franchissent tous les degrs selon leur ge et leurs aptitudes. Ceux qui se montrent
incapables du progrs le plus gnral passent dans les tribus complmentaires qui,
ct des tribus de plein exercice 297, runissent les individus les plus faibles ou les
caractres douteux qui peut-tre dans les phases ultrieures se distingueront parmi les
meilleurs 298.
Si l'on ne force jamais l'enfant pour l'entraner au-dessus de ses pouvoirs, on ne
l'enferme non plus jamais en un destin fatal, mais on fait droit ses ressources
imprvisibles. Les tribus hors cadres ne groupent pas les seuls incapables, elles sont
une rserve de forces irrvles et inconscientes d'elles-mmes. L'Harmonie rserve
l'avenir des excentriques, des individus hors de gamme, des exceptions, principes de
varit et de transition.
Cette ducation librale sera publique. L'enfant n'est pas enclos dans sa famille,
mais lev dans le monde. On favorise ainsi sa curiosit, ses intrts divers ; on
prserve son originalit que la famille, qui exige toujours la similitude, cherche
rduire.
294
295
296
297
298

Ibid., tome V, p. 8.
Ibid., tome V, p. 8.
Manuscrits 1852, p. 80.
Thorie de l'unit universelle, uvres compltes, tome V, p. 23.
Nouveau Monde, uvres compltes, tome VI, p. 198.

Ds que l'enfant commence juger, il choisit ses matres et ceux-ci appuient leur
enseignement sur les enfants eux-mmes. Les plus gs, les plus dous entranent les
plus jeunes. Les bbs incapables de choix, et qui ne sauraient disposer d'eux-mmes,
sont levs ensemble sous une surveillance incessante, comparable celle qu'exige
une ville assige, protection d'autant plus ncessaire qu'on leur donne toute libert
de mouvement, sans pour autant jamais les abandonner la simple nature 299. Ds
l'ge de six mois, on opre trs activement sur leurs facults intellectuelles et
matrielles 300. Les enfants, pris en charge par la Phalange ds leur naissance, sont
confis des bonnes et bonnins passionns pour cette tche. Ils ne sont pas pour
autant spars totalement de leurs parents, qui gardent un rle essentiel, celui de les
gter 301. Que veut dire Fourier par l ? Les parents qui tyrannisent l'enfant s'ils
l'duquent, qui l'enferment en leur propre monde, qui exigent de lui ce qu'il ne peut
donner et dsirent trop vivement la communion, souffrent mal l'originalit, l'entravent
ou la blessent aiment aussi l'enfant d'une inimitable manire. Dire qu'ils le gteront,
c'est dire qu'ils lui formeront le cur en un temps o l'individu n'est que germe, o il
faut lui donner beaucoup, afin qu'il soit appel rpondre. Priv de leur prsence, le
cur meurt pour ainsi dire avant que de natre. D'autre part, l'affection des parents
balance l'galit des droits que l'enfant trouve partout ailleurs ; leur faveur compense
sa faiblesse et leur gtement rpond aux difficults affectives de l'enfant qui dcouvre,
sans la force d'y faire face, les problmes humains la mort, la souffrance et plus
simplement la solitude de sa vie, de sa conscience.

La cuisine, original moyen d'ducation


Les jeunes enfants ont peu de got, sauf exception, pour raffiner sur le tact, dit
Fourier, mais ils tendent dvelopper le got, l'odorat, la vue et l'oue. Ces deux
derniers sens sont duqus l'opra. Les deux premiers le seront la cuisine qui,
concurremment l'opra, sera dans les premiers ges un ressort fondamental
d'enseignement. Elle contribuera la perfection des sens et c'est un rle essentiel car,
selon Fourier, le plein exercice des facults sensuelles est la condition d'une vie
morale pleine 302. La gourmandise des enfants va donc tre voie de sagesse 303. Cette
ide de Fourier est reprise par la psychologie moderne. Pour Wallon 304, la fonction
alimentaire favorise le dveloppement psychique, l'activit buccale affine les
connexions, les mcanismes et les aptitudes discriminatoires. C'est une sorte
d'intermdiaire entre les besoins de l'organisme et le milieu extrieur. Fourier en fera
une source d'accord et une amorce des sciences et de l'industrie. Loin de lui l'ide
d'exiger que les enfants s'accoutument manger de tout 305.
299
Thorie de l'Unit universelle, uvres compltes, tome V, p. 61.
300
Nouveau Monde, uvres compltes, tome VI, p. 176.
301
Thorie de l'Unit universelle, uvres compltes, tome V, p. 31.
302
Manuscrits, tome 1, p. 74.
303
Fourier reprend cette ide dans les textes indits. Cf. Sages en gastrosophie et saints en
amour. Archives nationales, X AS, cahier 54, n 7-5.
304
WALLON : Les origines du caractre chez l'enfant, p. 196.
305
PROUDHON : Justice, III, p. 103 : Il faut que les enfants s'accoutument manger de

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

93

Si tout le genre humain tait lev aux raffinements gastronomiques, chaque pays
cultiv serait au bout de quelques annes couvert de productions exquises, car on ne
placerait point les mdiocres 306. La perfection de l'agriculture, comme la perfection
gnrale de l'industrie, nat de l'exigence et du raffinement des consommateurs.
Pourtant, si l'ducation du got est fondamentale, c'est qu'au-del mme de
l'agriculture et de l'industrie, elle est aussi la base de toute dlicatesse. Comment
raffiner en littrature et en art des gens grossiers sur la branche fondamentale de
subsistance 307 ? dit Fourier. Il suggre donc la mme unit que la langue : ne parle-ton pas du got des belles choses ? Et Fourier entend bien que la cuisine soit dj un
art : la gastrosophie est un chapitre important du systme 308. Preuve de sensualit,
disent les critiques. Certes, mais selon Fourier, c'est la mme sensualit, autrement
oriente, qui fait l'artiste minemment sensible aux qualits des choses. Cuisiner avec
art, c'est tre intelligent la chair que l'on prpare : on dfait le produit naturel et,
selon lui et selon nous, on en fait une chose nouvelle mlant avec discernement les
viandes et les essences.
l'image de l'esprit, la cuisine est une activit d'abord ngative qui s'achve en un
objet digne de l'homme et toujours plus raffin, c'est--dire o la chose naturelle est
traite avec toujours plus de sensibilit pour nous rjouir et trouver en nous une
nouvelle vie.
La cuisine et le plaisir de la table sont initiation aux mystres naturels ; elle
accomplit pour le bien de l'homme comme des intentions secrtes de la Nature,
embellissant la fin des choses pour les ressusciter en chaleur humaine. Par elle, le
corps fleurit aussi ; la gourmandise rgle des enfants est condition de leur
dveloppement. Peu de pain, en Harmonie, mais des viandes, du sucre et des fruits. La
cuisine est relie l'hygine adapte l'chelle des tempraments et des besoins.

L'ducation entre neuf et quinze ans


Fourier invente des mthodes actives d'enseignement intellectuel (cf. mnmonique
gographique) 309, mais son originalit la plus grande se manifeste dans ses ides sur
la formation morale des enfants.
Entre neuf et quinze ans, les violences des enfants ou leurs trangets sont
d'autant plus excessives qu'ils connaissent mal l'objet de leurs dsirs. Ils ne sont
individus qu'en puissance, ils s'opposent au monde adulte plus qu'ils ne diffrent entre
tout ; c'est la premire leon que reoit de ses parents l'enfant du peuple.
306
Nouveau Monde, uvres compltes, tome VI, p. 254.
307
Nouveau Monde, uvres compltes, tome VI, p. 254.
308
Fourier s'inspira sans doute en ce point de son parent Brillat-Savarin, mais les plaisirs pour
lui toujours se composent et se dpassent et la gastrosophie l'emporte loin des seules jouissances de
la table.
309
Thorie de l'Unit universelle, uvres compltes, tome V, pp. 280 et 59.

eux et c'est pourquoi ils ont tendance se grouper en des bandes de jeux ou
d'aventure. Alors, ils se dfient et s'exasprent l'un l'autre. Si rien ne les requiert assez
puissamment, leur mulation frntique s'exercera totalement en marge et se fera
destructive. Il faut donc les relier l'ensemble social dont ils tendent se sparer,
tout en respectant leur monde trange.
Certes les enfants d'Harmonie ne sont pas dvoys ; la socit leur fut de tout
temps favorable. Cependant, Fourier voit avec acuit les risques qui tiennent leur
ge. Alors, l'enfant est aux prises avec ses propres transformations et l'largissement
incontrl de son champ de possibilit. Il cherche follement se dpenser, il s'oppose
pour s'affirmer. Si l'on ne rduit pas son agressivit par la force ou par la ruse, il
faudra, ce moment critique, appliquer la grande rgle de substitution absorbante 310,
c'est--dire l'art de remplacer sans violence une passion nuisible par une utile et
agrable. Afin que les jeunes gens ne s'agitent pas vide, on leur donnera des fins et
des buts fascinants.
Fourier distingue deux grands groupes d'enfants : ceux qu'anime un excs
d'audace et qui recherchent le fracas, la boue et le risque formeront les petites hordes,
tandis que les dlicats, ceux qui se plaisent aux parures et aux raffinements, se
grouperont dans les petites bandes.
Cette large division peut suffire cet ge, pense Fourier ; elle recouvre d'ailleurs
assez exactement celle qui, de tout temps, s'tablit entre les garons et les filles. Mais
la diffrence entre les gots des garons et des filles n'est pas absolue. Obliger tous
les enfants vivre comme la majorit des individus de leur sexe, c'est en contraindre
un bon tiers et fausser leurs dsirs. Il y a des filles hardies, plus soucieuses
d'aventures que de parures, et des garons raffins, des artistes ou savantins prcoces,
que rebute la brutalit des jeux de garons. Si l'on rpartit les activits selon les
sexes, on impose l'individu une fatalit ; on ne l'lve pas selon sa nature singulire,
mais selon une ide. Quand les enfants choisiront librement il y aura, dit Fourier,
deux tiers de garons et un tiers de filles dans les petites hordes et l'inverse deux
tiers de filles et un tiers de garons dans les petites bandes.

310
207.

Thorie de l'Unit universelle, uvres compltes, tome. IV, p. 33 ; et Nouveau Monde, p.

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

95

Les petites hordes 311


C'est un fait d'observation qu'il y a bien les deux tiers des petits garons qui ne
tmoignent rien moins que de la rpugnance pour le maniement des choses sales. Ils
aiment se vautrer dans la fange, braver les intempries, affronter les dangers en
dpit de toutes les dfenses 312.
Grce aux petites hordes, on emploiera dans un but social ces singuliers penchants
que la nature n'a pas donns peut-tre l'enfance sans quelque motif. Mais quoi
peuvent servir ces gots singuliers ? faire excuter passionnment les travaux
rpugnants pour les sens et pour l'amour propre, prtend Fourier. Les enfants sont la
cheville ouvrire du Phalanstre, mais les petites hordes seront le ciment rel de
l'unit, car, sans leur action, il subsisterait en Harmonie des travaux mpriss et
l'avilissement s'tendrait d'une fonction l'autre, le mpris du travail renatrait par
degrs comme... en civilisation (o l'on) titre : de gens comme il faut ceux qui ne
font rien, qui ne sont bons rien 313.
Les petites hordes prviendront ce dsordre ; elles rempliront le rle des parias et
seront des membres indispensables du Phalanstre chargs de fonctions conomiques
et sociales essentielles.
Mais Fourier n'entend pas simplement utiliser avec habilet les gots bizarres des
enfants. Les activits des petites hordes, utiles tous, seront des moyens de librer et
d'lever leur nature sauvage.
Les petites hordes iront leur ouvrage revtues de parures barbares aux couleurs
vives qui parlent fortement aux yeux et frappent l'imagination. Elles ne craindront pas
le mauvais got, ni mme un certain grotesque 314. Partout, elles auront droit aux
premires places et aux saluts d'honneur. Enfin, suprme avantage, elles seront
montes sur des chevaux nains et formeront la premire cavalerie du globe qui
figurera au premier rang dans les parades et dfilera en orages.
L'imaginatif btisseur fait surgir ces temptes de cavaliers et de chevaux nains
comme une image potique de l'ardeur purile qui n'a d'autre but que se dpenser
gratuitement et se manifester joyeusement.
Les jeunes rebelles ont un chef, un gnral au titre barbare : le petit Khan, qui a
droit partout un poste d'honneur. Pour affirmer leur indpendance, ils auront un
argot particulier, un langage de cabales, qui tmoigne de leur esprit de corps et de
311
312
313
314

Cf. en particulier : Thorie de l'Unit universelle, uvres compltes, tome X, pp. 167 et 59.
Thorie de l'Unit universelle, uvres compltes, tome V, pp. 206 et 69.
Nouveau Monde, Notice VI, chap. 21, p. 213.
Thorie de l'Unit universelle, uvres compltes, tome V, pp 140 et 59.

leur solidarit et qui exprime aussi leur rudesse. Ils formeront, en effet, une lgion
demi sauvage, bien loigne du ton poli gnral en Harmonie. Orgueilleux et
laconiques, ces enfants seront pourtant trs serviables, dit Fourier ; le sens inn de
leur supriorit ne sera plus fond sur leur seule arrogance, mais sur des uvres
gnreuses. Ils seront d'autant plus fiers que si on les abreuve partout d'honneurs
spirituels, on les paiera trs peu ; on avilirait leur dvouement en les rcompensant
matriellement ; ils exerceront leur fonction par point d'honneur et pour la gloire, le
plus gratuitement possible 315.
plusieurs reprises, Fourier reprend ce thme de l'emploi du dvouement pour
viter l'avilissement qui rejaillit sur celui qui accomplit les travaux immondes ou
cruels.
Ainsi parat le gnie dialectique de Fourier. Il ne cherche pas policer les rebelles
par des artifices ou des usages qu'ils ne sauraient recevoir, mais fournir leurs
aberrations une fin noble et, par l mme, transmuer leurs vices en vertu. Pour
russir, pense-t-il, il suffit de comprendre d'o procde le dsordre de ces mes
simples ; les enfants difficiles possdent les forces les plus primitives, mais aussi les
plus importantes : le courage physique, l'audace toute preuve ; ils sont capables de
se mettre en pril, ils aiment le risque, ils sont bien prs d'avoir du cur ; certes, ils
ne sont pas faciles mener et l'on ne saurait les lever en leur imposant de mesquines
brimades, mais en leur offrant des distractions violentes, des sujets de glorioles en
mme temps que l'honneur vrai.
Tout en faisant ce qui leur plat, ils deviendront un corps de dvouement, milice de
Dieu, soutien de l'unit et de la concorde sociale 316, relis la socit par leurs
bizarreries mmes ; en s'affirmant, ils atteindront l'esprit de sacrifice et l'oubli de
soi. Ennoblissant les fonctions abjectes, ils acquirent les sentiments levs dont ils
sont capables. En exerant leur frnsie, ils apprennent l'effacement de soi devant
l'intrt commun. On ne rduit pas leurs dsordres par des contraintes, mais en
dveloppant leur esprit de sacrifice et en magnifiant leurs dvouements.
D'autre part, on leur confie des responsabilits la mesure de leur violence et de
la bont devine que l'on formera peu peu sous leurs apparences grossires. Ils sont
chargs de tuer rapidement et habilement les reptiles et les btes malfaisantes, mais
ils doivent veiller ce que les autres animaux soient partout bien traits : ils ont la
haute police du rgne animal 317.
Ainsi leur brutalit, utilement libre, se dpasse ; travers des actes vrais, leur
hardiesse se fera matrise de soi et leur rudesse simplicit. Appels des entreprises
risques, ils mpriseront tout faux-semblant, ils seront forts et vrais.
315
Thorie de l'Unit universelle, uvres compltes, tome V, p. 153 ; et Nouveau Monde,
tome VI, pp. 207 et 209.
316
Thorie de l'Unit universelle, uvres compltes, tome V, pp. 151-153 et 59 ; et Nouveau
Monde, pp. 207 et 209.
317
Thorie de l'Unit universelle, uvres compltes, tome V, p. 155.

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

97

Les petites bandes


Or tous les enfants ne sont pas hardis et violents. l'excs d'audace, au got du
risque et de la salet, s'opposent l'excs de raffinement et le got des recherches
dlicates ; aux jeunes bouriffes, les filles qui aiment se parer et les savantins
prcoces 318. Ils se grouperont dans les petites bandes o l'on trouvera donc, dit
Fourier, un tiers de garons et deux tiers de filles.
Les enfants dlicats n'ont pas la vigueur lmentaire qui se mesure de front au
rel, ils fuient les heurts abrupts, ils sont par quelque ct des faibles. On ne leur
imposera pas la duret, ni les risques qui ne sauraient leur convenir, mais on
dveloppera en eux une autre sorte de hardiesse plus exceptionnelle : l'audace de
l'esprit inventif. On sublimera leurs gots des parures et des recherches ; ils
excelleront dans les sciences et les arts. Raffins, ils cherchent se prserver des
contacts grossiers. On ne les laissera pas s'isoler ni s'puiser btir autour d'eux des
crans protecteurs, mais on les chargera d'orner le canton, d'embellir la vie de tous,
de polir le langage et les murs 319.
Ils s'lveront, certes, en polissant les autres, mais Fourier leur rserve un
apprentissage plus simple et plus direct. Ces aptres de la culture seront forms, ditil, et comme s'il jouait sur les mots, par l'agriculture ; les petites hordes ont la haute
police du rgne animal, les petites bandes dtiendront la haute police du vgtal 320.
Elles auront galement la responsabilit des jeunes animaux rares et dlicats, except
cependant les petits zbres, note singulirement Fourier ; le zbre, animal courageux,
rapide, intelligent entre tous, ne sera confi qu' ses semblables, aux jeunes sauvages
indompts des petites hordes, susceptibles comme le zbre de devenir les plus
serviables.
Cependant, les petites bandes vivront rellement la culture oppose la simple
nature. Le soin des plantes et des jeunes animaux sera leur premire activit potique.
Au jardin, les enfants apprendront la valeur des actes simples, mais aussi la puissance
de l'ingniosit et d'une sollicitude intelligente aux plus tendres pousses. Ils devront
lutter contre les vgtaux les moins sensibles dont la vitalit redoutable toufferait les
plantes moins drues, ordonner les parterres, imposer partout la justice, mais une
justice qui ne saurait rgner grce la seule violence, car il ne servirait rien de
refrner les plantes envahissantes et d'arracher les mauvaises herbes, si l'on ne savait
favoriser les espces plus dlicates ; les jeunes jardiniers devront surveiller, arroser,
repiquer leurs semis les plus rares, connatre ou pressentir des besoins divers ; savoir
comment cette plante exige l'air et le soleil, cette autre la fracheur et le calme. Pour
obtenir les fleurs les plus belles ou les plus prcieuses, ils devront exercer leur
318
319
320

Ibid., p. 187.
Thorie de l'Unit universelle, uvres compltes, tome V, p. 178.
Ibid., p. 176.

attention, apprendre respecter et deviner les aspirations des tiges, savoir donner
faveur au moindre filet de sve, aux germes les plus fragiles et non pas seulement la
nature exubrante ou brutale.
Le but est de les former non par des leons apprises, mais en profondeur, par des
actes librement consentis.
De fait, on montre aux petites bandes qu'elles ne sauraient s'imposer en face des
petites hordes que grce un effort collectif. Les unes accomplissent des actes utiles
et courageux, les autres ornent le canton des fleurs de leur jardin et des fleurs du bel
esprit ; mais la lutte des petites hordes et des petites bandes pour gagner prminence
la fin se dpasse : si la cabaliste anime les rivalits et soutient l'ardeur de tous,
chaque groupe fera paratre des talents non pas tant opposs que complmentaires et
la fin solidaires. Privs les uns des autres, ils se dgraderaient, tandis qu'ils se
fortifient par leur opposition jusqu' atteindre l'excellence et ds lors se rejoindre.
Les petites bandes attestent d'abord la valeur de l'ingniosit, de la douceur et de
la grce, mais leur pleine russite exige une attention exquise la nature et autrui :
la gnrosit.
Les petites hordes gagnent l'admiration par leur courage et leur noblesse. Leur
force lmentaire, malgr la laideur de certains aspects, comporte une grandeur
inimitable, une beaut rude ; les petites hordes, dit Fourier, atteindront au beau par le
bon, et les petites bandes, au bon par le beau 321. L'un et l'autre groupe se prpare
une vie totale en un monde sauf de toute ablation.
La civilisation, note l'utopiste, ne sait apprcier ni les femmes ni les enfants 322
tandis qu'on leur rserve en Harmonie des rles essentiels ; ils travaillent gaiement
raliser le rapprochement individuel, le rgne du bon got, l'instruction et l'amiti
composes 323.

La porte actuelle de ces projets d'ducation


Les vices des enfants civiliss naissent de la peur de la libert et de l'emprise
injustifie des adultes qui maintiennent les jeunes hors de la vie relle, privs des
actes ou ils prouveraient leurs pouvoirs d'hommes. On leur conseille de renoncer
leurs gots tranges ; ils se soumettent et leur ardeur s'teint, ou bien ils se rvoltent
et leur richesse informe dvie en des actes insolites ou criminels.
Or ces vues anciennes de Fourier ont paru confirmes par l'histoire moderne. Les
321
Thorie de l'Unit universelle, uvres compltes, tome VI p. 184 ; et Nouveau Monde, pp.
206-217.
322
Ibid., tome V. p. 180.
323
Ibid., p. 178.

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

99

adultes imposent des rgles, pour assurer leur tranquillit ; les enfants veulent la
libert et leur soumission ne saurait durer plus que l'autorit des adultes. C'est
pourquoi, aprs la premire guerre mondiale, dans les pays vaincus o les structures
passes s'effondraient, en Allemagne et en Russie, on vit se constituer des bandes
d'enfants criminels, trangers toute loi et plus audacieux que les plus hardis bandits
de grands chemins.
De tels phnomnes, surgis de l'extrme misre et de l'anarchie sociale, ne
retiendraient plus l'attention si des faits comparables ne se produisaient chaque jour
plus nombreux en des socits riches et organises en Europe, et plus nettement
encore en Amrique o la violence drgle et la dlinquance juvnile forcent les
rflexions des ducateurs et des sociologues. La littrature et le cinma refltent le
dfi des jeunes gens aux traditions, leurs clats absurdes et les risques mortels et
vains qu'ils se crent. Mais les crimes restent plus cachs, assez tranges pourtant et
rpts pour inquiter les plus lucides. De belles tudes ce sujet ont t publies par
Frdric Wertham, psychiatre et sociologue, qui, analysant le milieu et les lectures
des jeunes Amricains, conclut vigoureusement : Le dveloppement 324 de l'enfant
dpend non seulement des relations d'individu individu, mais des relations de
l'individu au groupe dont il fait partie. La dlinquance juvnile ne tombe pas du ciel,
ne frappe pas les enfants au hasard comme une fatalit. Ce sont les adultes qui en sont
responsables. Elle reflte les valeurs ayant cours dans une socit donne. Lenfant
tout comme l'adulte s'imprgne de ces valeurs tous les moments de sa vie, la
maison, l'cole. La dlinquance est un symptme qui ressortit aussi bien au social
qu' l'individuel. Il est vain de vouloir rsoudre un tel problme en se contentant de le
rebaptiser et en le regardant comme un dsordre affectif individuel.
Courageusement, l'auteur affirme que la crise d'adolescence reflte comme un
miroir grossissant et dformant la crise du monde moderne. Les adultes enfouissent
leurs doutes sous le masque des attitudes traditionnelles, la routine prserve encore
des apparences prives de vie et qui ne portent plus la foi. Les jeunes gens font surgir
absurdement en pleine lumire le vide secret. Ils ne dcouvrent que l'intrt sous les
principes moraux et la ruse d'une autorit dfaillante qui cherche sauvegarder une
pitoyable paix. L'adolescence excessive ne peut se satisfaire de cette lthargie. Elle
accomplit la ruine inavoue des valeurs. Le dsordre adolescent est un jusqu'au
boutisme absurde et une rvolte ngative. Capables de saisir et de porter l'extrme
l'gosme ou le cynisme dissimuls sous les rgles hypocrites, les jeunes gens n'ont
pas la force de rebtir un monde ; leur impuissance et leur frnsie se manifestent par
la destruction ; en elle s'expriment tout la fois leur ardeur et leur faiblesse. C'est
pourquoi il est vain de prtendre punir ou soigner les adolescents drgls comme
autant de cas individuels. C'est au niveau de tous qu'il faudrait pouvoir agir. La
culpabilit individuelle, et la responsabilit de la socit, crit Wertham, ne s'excluent
pas l'une l'autre. Le fait que la socit soit en dernier ressort responsable d'un crime ne
dcharge pas l'individu de toute culpabilit. Le fait que l'individu soit coupable ne
324
FRDRIC WERTHAM : Seduction of the Innocent. Extraits traduits dans le n 118 des
Temps Modernes sous le titre : Les crimes comic book et la jeunesse amricaine .

dcharge pas davantage la socit de toute responsabilit. Il y a entre eux un rapport


dynamique.
La beaut de la pense de Fourier tient la forte prise de ce rapport dynamique ;
il offre aux enfants des valeurs et des fins, mais du mme mouvement il forme leur
responsabilit. Le monde socitaire oriente et porte l'enthousiasme, mais il laisse
chacun le choix et la libert de ses actes. L'enfant d'Harmonie est imprgn tout
moment et en tous lieux des valeurs d'une socit en marche. On ne l'enclot pas dans
un monde donn, on ne l'entoure pas d'tre ni de pass, mais de possible et d'avenir.

La ralisation de la philosophie et ses limites


Le systme social de Fourier, complt par ses vues sur l'ducation, reprsente
l'effort le plus extrme qui ait jamais t imagin pour raliser la philosophie et la
religion, intgrer l'individu la socit et lui permettre de se rapproprier tous ses
objets.
Cependant, pour ce profond libral, il subsiste encore une injustice : le sacrifice
des travailleurs passs qui crrent les conditions du bonheur. S'il n'est plus en
Harmonie aucun paria, ni aucun tre qui soit moyen pour un autre, comment accepter
de construire le bonheur prsent et venir sur le travail dsespr de nos anctres ?
Fourier ne peut s'y rsoudre : il assure que les morts attendent dans les limbes notre
ascension en huitime priode et qu'ils participeront au bonheur universel 325. L'ide
d'une survie, l'ide de mtempsychoses multiples accomplit notre exigence et nous
prserve de la mort.
Certes, les Harmoniens vivent jusqu' cent quarante-quatre ans et Fourier,
parfois, semble vouloir clore leur existence en cercle : les vieillards achvent leur
carrire en duquant les jeunes enfants dont la faiblesse est adapte la leur et dont
la fracheur les vivifie. Pourtant, la mort subsiste, non comme une fin mais comme une
interruption brutale et injuste. Nulle uvre, nulle pense ne rsument un homme ni ne
l'achvent. Il a toujours du mouvement pour aller au-del et c'est quoi rpond
l'ascension indfinie rve par Fourier au-del de la Terre, travers l'univers.
Sa cosmogonie est ainsi une religion et une physique fantaisistes l'quivalent
fantastique des postulats de la raison pratique de Kant : postulat de l'immortalit de
l'me qui nous assure la possibilit d'un progrs indfini, postulat de l'existence de
Dieu seul capable d'unir pour tous la vertu et le bonheur.
Mais la cosmogonie de Fourier porte un autre sens ; aprs une tentative aussi
extrme pour assurer notre bonheur sur terre, les rves de Fourier au-del de notre
monde cernent d'un trait net les limites d'une ralisation de la philosophie. Ils en
marquent l'chec. Il subsistera toujours une inadquation entre nos intentions et le
325

Thorie des quatre mouvements, p. 152.

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

101

rel qu'il nous est donn d'accomplir, une insatisfaction, une marge d'inquitude,
aiguillon indfini de la pense et des rves. L'activit totale, l'accomplissement parfait
que Fourier visait fuit encore au-del de nos prises. Mais il se cre entre nos
ralisations et nos rves comme un quilibre instable, sans cesse menac par le
dsespoir, quilibre que prserve seule, peut-tre, une conqute active pour rduire le
malheur ; c'est ainsi que le monde radieux de Fourier l'illumin, qui annonce un
millenium sans violence, est l comme pour nous rappeler cette mesure ntre.
Son systme passionn va plus loin que les constructions raisonnables. Il a la
mme dure que nos exigences.

L'utopie de Fourier et les contre-utopies contemporaines


Les rves utopiques de Fourier, anarchiste isol parmi les rformateurs sociaux
anciens et modernes, par un curieux paradoxe, rejoignent les contre-utopies
modernes, le Meilleur des mondes, Nous autres, 1984, Fahrenheit, qui, la
mcanisation irrfrne de la socit et des hommes, opposent la rvolte lmentaire
de la simple nature. Les plus significatives de ces uvres, Nous autres, crit par un
Russe, Zamiatine, qui vcut les premires annes de la rvolution sovitique, et les
livres de Ray Bradbury, en Amrique, partir de deux types de socit, prvoient la
mme volution : la perfection technique annihilant la personnalit, conditionnant les
hommes pour des comportements strotyps, la nettet rigoureuse des machines :
hommes transparents dans leurs maisons de verre.
Le monde de Nous autres, en particulier, n'est pas laid. L'auteur ne joue sur
aucune des horreurs o se complat Orwell. Il anticipe, au contraire, une radieuse
perfection technique. Par l, son livre dpasse l'anecdote et atteint l'essentiel :
l'inhumanit nat du dveloppement technique mme. Nous vivons au flanc d'une
inversion mortelle, celle de la matire complique l'infini au dtriment d'un savoirvivre, d'une conduite naturelle monstrueusement simplifie 326. cet antihumanisme,
les contre-utopies opposent le rveil des passions les plus durables, les plus
individuelles, les pivots de la socit harmonieuse de Fourier : la sexualit dans Nous
autres, ultime refuge de l'individualit efface ; l'amour, la posie dans Fahrenheit.
Par l'rotisme, l'individu se jette dans l'instant, s'y abandonne sans rserve. Dans
le plaisir, il se perd mais il se trouve aussi, car ce moment n'est qu' lui. Il rompt
l'enchantement qui le liait la fuite d'un temps uniforme comme les mouvements
d'espace qu'il mesure. Cette soudaine destruction du temps prpare le juger ; dans
Nous autres, l'opposition n'envoie pas des raisonneurs ni des aptres prcher la
rvolte, mais une femme d'une beaut insolite. Elle offre aux hommes perdus dans les
rouages mcaniques l'ultime chance de renouveau. Elle veille leurs dsirs, elle les
exaspre jusqu' les pousser hors des routines obligatoires et consenties.
Dans le monde de Ray Bradbury, des sentiments plus complexes affleurent encore,
au hasard des rues, et dtruisent l'uniformit des instants. Ils individualisent le cadre
gnral du temps, ils le renouvellent. Ainsi, pour Bradbury comme pour Fourier, les
passions sont les sujets rels. Leur avenir, leur pass, leur prsent forment des
individus que le temps commun emporte et broie la roue.
Olecha, qui en 1927 fit paratre en U.R.S.S. un beau livre l'Envie, saisit ce nud
de la tragdie individuelle devant l'histoire. J'ai rflchi aux raisons pour lesquelles les
gens prennent la mouche... C'est qu'ils n'ont aucune comprhension du temps. Une
complte incomprhension de la technique aussi. Car le temps lui-mme est un
326

REN CHAR in Recherche de la Base et du Sommet.

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

103

concept technique. Elle est d'airain, comme on dit, la logique de l'histoire. D'ailleurs,
l'histoire et le temps, cela revient au mme. Le principal sentiment de l'homme doit
tre la comprhension du temps 327, car l'histoire ne se distingue plus du temps
extrieur l'homme et qui l'enserre. Le thoricien comme l'individu n'a d'tre rel que
s'il se met dans le sens de l'histoire, nouveau Dieu transcendant et le plus cruel de
tous l'individu. Celui qui s'insurge est un mystificateur. Bien plus, il est, dit
magnifiquement Olecha, l'envieux, et pourquoi l'envieux ? parce qu'il refuse de
participer cette construction de l'avenir et qu'il doit bien constater sa ralit et son
air triomphant. Mais le triomphe n'est pas le bonheur ; il est l'arrogance de celui qui
croit dominer le temps extrieur parce qu'il le devance, qui a pris barre sur les
vnements parce qu'il prtend les mener o ils vont.
l'oppos de ce mouvement, les auteurs des contre-utopies entendent montrer que
ngliger l'homme sensible, c'est faire une histoire peut-tre irrversible et d'autant
plus triomphante qu'elle incline la pense mme. Pris dans un cours dont il ignore la
fin, l'individu n'a plus qu' vouloir ce flux inhumain et le justifier chaque instant.
Contre cette alination radicale qui brime les tres et corrompt jusqu' leur jugement,
nul autre recours que rveiller en l'homme ses intentions fondamentales, ses passions,
lui rendre le got de sa vie propre, cette chose qu'aucun contrat n'engage et qui
commande 328.
Mais dans les contre-utopies, cette insurrection valide choue : elle bute non
contre la comprhension du temps, (les foules n'en arrivent pas l), mais contre la
rsignation, la mortification, l'indiffrence. Olecha le dcouvre avec un humour noir :
... Nous avons beaucoup discut sur les sentiments ... Et le plus important, nous l'avons
oubli : l'indiffrence... Je crois que l'indiffrence est ce qu'il y a de meilleur dans la
composition d'une me humaine. Soyons indiffrents !... Regardez ! nous avons trouv
la paix, mon cher... Or c'est bien cette paix enlise, cette indiffrence, qui est le
premier ennemi et le plus redoutable, celui que Fourier veut rduire par les multiples
faveurs, en utilisant tous les ressorts de la vie, contre l'apathie ne des conditions
inhumaines et qui sert les tyrannies.
Dans les contre-utopies amricaines, la violence est la contrepartie de cette
passivit spirituelle et la catastrophe finale qui engloutit la civilisation technique et
les hommes mcaniss. Quelques irrductibles vivants subsistent pour Ray Bradbury
comme pour l'auteur de Nous autres, mais rduits la situation de l'homme des
cavernes, pour qui tout serait donc refaire et une mme volution sans doute
subir.
Alors Fourier ressurgit, fort d'une pense inventive : le bonheur gnral est
impossible dans l'tat de nature. Les techniques et les richesses qu'elles crent sont
ncessaires au bien des hommes. Le mal est de s'aliner en son produit, au lieu de le
faire servir soi. Le mal vient de ceux qui oublient l'essentiel, les intentions profondes
327
328

OLECHA : L'Envie. Traduction franaise, Paris, Plon, 1936, p. 178.


CLAUDEL : Tte d'Or.

des hommes, mais que faire quand nous voyons que l'homme nouveau apprend
mpriser les anciens sentiments sanctifis par les potes et par la muse de l'histoire.
Quant moi, disait Olecha, je veux organiser la dernire parade des sentiments
prims... Une lampe brle peut clairer un instant si on la secoue, vie courte,
artificielle, irrmdiablement condamne, vie qui a la violence et l'clat de la fivre,
aprs quoi l'obscurit revient... Mais le court clat que la lampe donne encore est
magnifique... Le dilemme serait donc : Se rsigner ou bien faire un esclandre... Partez,
mais faites du ptard. Faites un clat. Distinguez-vous, nom d'un chien, et que la
gueule de l'histoire en porte la trace !
Fourier fit au XIXe sicle un tel esclandre. Il nous parle de lui-mme quand il
dcrit la grotesque allure d'Othello... qui marche dans sa force et sa libert 329. Et il
ajoute : Plaisanterie part, il faut tre de cette trempe originale pour oprer de grandes
choses, et les esprits ttonnants et compasss n'enfantent rien jamais de neuf. Il ne
craignit pas lui-mme le ridicule. Aussi puissant que ses dsirs, il avana dans sa
force et sa libert. Aux premiers temps de l'industrie, quand le mythe de la production
allait s'emparer de tous les esprits et de tous les socialismes, il s'inscrivit dlibrment
contre-courant ; le premier et le seul, il lutta contre les horreurs conomiques qui
touffent sous l'paisse et ternelle fume de charbon le charme de l'ombre des bois et
de la nuit dt 330. Pour atteindre au bonheur, il faut l'introduire dans les travaux qui
occupent la majeure partie de notre carrire. La vie est un long supplice pour celui qui
l'exerce dans des fonctions sans attrait 331. Tout le problme est de crer l'attraction qui
rduit la paresse. En Harmonie, on fascine les oisifs comme les enfants. Ils se
montrent capables de prodiges d'activit et d'hrosme si la fantaisie leur en prend et
l'on dcouvre que les plus belles russites ne rsultent pas d'un effort contraint mais
d'une activit choisie. Les individus captivs par leur tche consentent joyeusement
les plus durs efforts : le sport, la danse ou la chasse l'attestent en tous lieux ; chacun
sait se vouer et rpondre aux appels susceptibles de combler le vide toujours
renouvel d'une vie reue pour tre dpense.
Mais si l'on est toujours prt pour une activit divertissante, en sera-t-il de mme
pour les mtiers ncessaires la vie sociale ?
Fourier, qui veut susciter de multiples vocations, jette l'enfant ds ses premiers
pas dans le monde actif du travail. Il favorise une dialectique vivante entre les
mtiers, les objets humains que l'enfant dcouvre et ses aptitudes et ses gots
particuliers. Mais cet accord a des limites : Dieu dit-il, n'a distribu pour le travail
manufacturier qu'une dose d'attraction parallle au quart du temps que l'homme
socitaire peut donner au travail. Les trois quarts doivent tre employs au service des
animaux, des vgtaux, des cuisines, des armes industrielles. Sinon, les
manufacturiers seront malheureux et les agriculteurs trop peu nombreux pour
329
330
331

Manuscrits, tome 1, p. 851.


RIMBAUD : Les Illuminations : Ville .
Thorie de l'Unit universelle, uvres compltes, tome III, art. I, p. 147.

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

105

organiser les sries progressives : l'attraction universelle serait bouleverse 332.


En ce point, Fourier est le plus moderne des rvolutionnaires, en avant de ceux
que pourtant il prcda et qui tous maintinrent le point de vue de la productivit, ce
ressort irrductible, parat-il, de la civilisation irrductible pour tout autre que le
bizarre utopiste, fort conscient d'ailleurs des consquences de son attitude : en
Harmonie, o tout est prodigalit, o les tables sont charges de mets dlicieux, les
ftes prodigieuses et le destin de tous fortun, on conomisera les allumettes.
Comment passionner, en effet, la fabrication des allumettes. On en fera le moins
possible. On rduira tout ce qui pourrait donner peine sans plaisir, et dvorer le
temps des jeux. Ainsi, le fantastique rveur garde toujours une mesure la hauteur de
notre vie et le mouvement frntique de l'industrie ne peut le compromettre. Il nous
entrane ailleurs, il nous sduit par la mme royale libert qui parat dans les belles
uvres o les hardiesses et la grandeur ne franchissent jamais un certain point
sensible partir duquel tout basculerait dans la dmesure. Assur au foyer de nos
dsirs, Fourier btit un monde pour exalter tout le bonheur possible, et son souffle
ais renverse les valeurs bourgeoises, le souci de produire et la vertu du travail. Le
malheur social qui nous accable est appuy d'une mystification russie. Lever
l'imposture ce sera retrouver notre seule perfection, non pas l'effort contre soi, mais
le plaisir qui se passe de justifications et signe un accord en avant de la raison.
Comment croire aux seules vertus ngatives quand on sait que la vie spontane est
tendue vers les choses et autrui dans un mouvement qui accomplit et dpasse la fois
toute singularit ? Cependant, l'volution relle se fit dans un sens tout inverse. On
tend fabriquer des objets toujours multiplis, tt uss et renouvels, et ce
mouvement, li une nouvelle manire de vivre, semble irrversible. Le systme de
Fourier serait-il donc comparable aux vellits des groupes naturalistes, appliqus
filer la laine, tisser les vtements et prparer le pain ? Au vrai, les extrmes se
touchent et le dveloppement en un seul sens s'inverse. Tant va l'industrialisation qu'
la fin elle se dpasse, et l'automation prpare peut-tre tous d'normes loisirs.
Alors le systme de Fourier retrouverait un usage imprvu ; il serait le projet
d'une re nouvelle : celle de la civilisation des loisirs.
Aussi bien disait-il : Les hommes ont parfois plus de raison dans leurs visions que
dans leurs systmes accrdits 333. La vision de Fourier, son imagination qui donne
l'Harmonie la puissante prsence du monde balzacien et dont l'authenticit est
atteste par l'inadquation mme des expressions successives qui visent la
communiquer, dpasse la vertu des contre-utopies ; elle n'est pas le chant du cygne
des sentiments, mais leur apparition triomphante. Fourier a su imaginer non pas
seulement la lutte et la libration, mais la libert. Il nous parle d'une sant inconnue.
Contre toutes les rgles simplificatrices, il propose chacun de raliser ses dsirs.
L'individu, ds lors, rejoint son tre et puisqu'il se dcouvre et se cre parmi les
autres, il leur offre son vrai visage. Il s'accorde dans sa ralit autrui comme soi332
333

Ibid., tome IV, p. 152.


Thorie de l'Unit universelle, uvres compltes, tome IV, p. 555.

mme. Cette harmonie est possible, dit Fourier, car les passions s'appellent et se
rpondent, elles s'quilibrent par leur diversit mme. Il suffit de trouver les
conditions de leur plein essor, de transformer le monde selon l'exigence totale de
l'tre. Le Nouvel Ordre, en effet, n'est pas fond sur des principes mais sur un rel,
fugitif il est vrai, accord humain. Le systme socitaire est tout entier inform par
l'enthousiasme qui nat parfois d'un accord juste, merveille o la passion a
spontanment trouv la mesure vraie accordant l'homme lui-mme, la nature,
autrui. Les modles types pivots d'Harmonie ce sont ces accords : amour,
unitisme, grands moments, lueurs rapides mais capables d'clairer la condition
journalire : Malheureusement un tel accord dure peu en civilisation ; il n'y fait que de
rares apparitions, mais il suffit qu'on l'y ait vu par moments pour qu'il soit accord
possible l'espce humaine, accord sur l'extension duquel on doit spculer, puisque
ces impulsions lvent l'homme au rang des Dieux, en l'excitant tous les prodiges de
vertu et d'industrie 334.
Fourier saisit l'accord juste comme l'artiste l'oiseau merveilleux dans le feuillage
et il en fait un monde plus vrai, plus beau que le rel.
Sa cration imaginaire est comme une exprience d'un ordre particulier et qui
achve un mouvement bauch. Le ton d'une telle rbellion passionne ne s'accorde
pas aux dsespoirs romantiques, ni la gravit des craseurs, mais de vifs
mouvements, une altire gaiet nous le rappellent encore : le peintre le plus sensible
la ralit moderne, Picasso, en une heure de grce peignit Antibes comme une
image d'Harmonie. Les faunes, les nymphes et leurs animaux, dans une construction
humaine ouverte la mer et aux vents, dansent leur plaisance, accords et combls.
Fourier nous rend de mme le sens du jeu. Il destinait la Thorie des quatre
mouvements : aux curieux, aux voluptueux, aux critiques, et cette adresse vaut
toujours. Cependant, on a dit que Fourier tait fou, que son uvre tait cette d'un
paranoaque : il est vrai, puisqu'il plie le monde et le soumet ses dsirs, puisqu'il
prtend dominer la fortune plutt que soi-mme. Mais une telle folie est le plus haut
dfi au malheur. l'encontre de tout fatalisme, elle s'accorde l'esprit mtaphysique ;
la pense de Fourier est une mtaphysique l'tat sauvage et qui se prolonge
naturellement en actes. Souvent les chimres, dit-il, ne sont chimres que faute de
gnie et de hardiesse.
Les plus dangereuses sont les chimres d'impossibilit 335, car la passivit nat de
l'affront des obstacles jugs insurmontables.
Faire revivre Fourier ce n'est donc point reprendre un systme pour l'opposer
d'autres systmes, mais essayer ce pas dgag qui adhre nos exigences et cet
irrespect radical qui mnage l'avenir, car il ne faut pas croire la nature borne aux
moyens connus.
334
Nouveau Monde, chap. XXXIX, Du vrai bonheur ; et Thorie de l'Unit universelle,
uvres compltes, tome IV, pp. 377-378.
335
Thorie de l'Unit universelle, uvres compltes, tome IV, p. 512.

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

107

Fourier nous donne voir, comme le pote, le gnie : mesure parfaite et


rinvente l'affection et le prsent... l'affection et l'avenir... Et nous le rappelons et il
voyage... Et si l'Adoration s'en va, sonne, sa promesse, sonne : Arrire ces
superstitions, ces anciens corps, ces mnages et ces ges. C'est cette poque-ci qui a
sombr 336 .

336

RIMBAUD : Les Illuminations : Gnie .

Thories des quatre mouvements


et des destines gnrales

Introduction de 1808

Retour la table des matires

Au dbut, comme la fin de cet ouvrage, j'appelle l'attention sur une vrit fort
neuve pour les Civiliss ; c'est que la Thorie des quatre mouvements, social, animal,
organique et matriel 337, tait l'unique tude que devait se proposer la raison. C'est
l'tude du Systme gnral de la Nature, c'est un problme que Dieu donne rsoudre
tous les Globes et leurs habitants ne peuvent passer au bonheur qu'aprs l'avoir
rsolu. Jusqu'ici, vous ne l'avez ni rsolu ni mme tudi ; vous n'avez atteint que la
quatrime et dernire branche de cette thorie, celle du mouvement matriel, dont
Newton et Leibniz vous ont dvoil les lois. J'aurai lieu de vous reprocher plus d'une
fois ce retard de l'esprit humain.
Avant de publier ma thorie (selon l'annonce faite, page 411), j'en donne dans le
prsent volume un lger aperu, j'y joins quelques dissertations sur l'ignorance
politique des Civiliss ; les deux exemples principaux de cette ignorance sont tirs :
Dans la 2e partie, des vices du systme conjugal
Dans la 3e partie, des vices du systme commercial
Et de l'tourderie des philosophes, qui n'ont recherch aucun meilleur procd pour
l'union des sexes et l'change des produits industriels.
Ce sont l, sans doute, des dbats bien subalternes, pour appuyer une annonce aussi
importante que la dcouverte des Lois du Mouvement ; mais il fallait m'tendre sur
quelques ridicules de la Politique civilise, pour faire pressentir l'existence d'une
Science plus certaine qui va confondre les Sciences philosophiques.
Dans le cours de cette lecture, on devra considrer que l'invention annonce, tant
337

Voyez la note de la page 480. (Note des diteurs de 1841.)

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

109

plus importante elle seule que tous les travaux scientifiques faits depuis l'existence
du genre humain, un seul dbat doit occuper ds prsent les Civiliss : c'est de
s'assurer si j'ai vritablement dcouvert la Thorie des quatre mouvements ; car, dans
le cas d'affirmative, il faut jeter au feu toutes les thories politiques, morales et
conomiques, et se prparer l'vnement le plus tonnant, le plus fortun qui puisse
avoir lieu sur ce globe et dans tous les globes, au passage subit du chaos social
l'harmonie universelle.

Discours prliminaire

Retour la table des matires

Sur l'tourderie des nations civilises qui ont oubli ou


ddaigne les deux branches d'tudes servant d'acheminement
la thorie des destines : l'tude de l'Association agricole
et de l'Attraction passionne.
Et sur les funestes rsultats de cette tourderie qui prolonge
inutilement depuis 2300 ans la dure du chaos social,
c'est--dire, des socits civilise, barbare et sauvage,
qui ne sont point la destine du genre humain.
Si l'on considre l'affluence de grands gnies qu'a produits la civilisation, surtout
dans le cours du XVIIIe sicle, on est tent de croire qu'ils ont puis toutes les
carrires : loin d'esprer de grandes dcouvertes, on n'en attend pas mme de
mdiocres.
Cette prvention va tre dissipe : les hommes vont apprendre que les lumires
acquises s'lvent peine au quart de celles qui restaient acqurir, et que l'on va
obtenir toutes la fois par la thorie des quatre mouvements 338. Elle est la cl de toutes
les inventions pntrables l'esprit humain ; elle va nous initier subitement des
connaissances qui pouvaient coter encore dix mille ans d'tudes, d'aprs la lenteur
des mthodes actuelles.
Lannonce de cette thorie doit au premier abord exciter la dfiance, par la seule
promesse d'lever les hommes la connaissance des destines. Je crois donc propos
de faire connatre les indices qui m'ont mis sur la voie : cette explication prouvera que
338
Ch. Fourier barra, sur un exemplaire de l'dition de 1808, des quatre mouvements ,
qu'il remplaa par : des Destines gnrales . Cet exemplaire, annot de la main de Fourier, est
conserv la B.D.I.C. (Bibliothque de Documentation Internationale Contemporaine) et toutes nos
notes correctives s'y rfrent.

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

111

la dcouverte n'exigeait aucun effort scientifique, et que les moindres des savants
auraient pu y parvenir avant moi, s'ils avaient eu pour cette tude la qualit requise,
l'absence de prjugs. C'est sur ce point que j'ai eu, pour le calcul des destines, une
aptitude dont manquaient les Philosophes qui sont les appuis et les prneurs des
prjugs, tout en feignant de les combattre.
Sous le nom de Philosophes je ne comprends ici que les auteurs de sciences
incertaines, les politiques, moralistes, conomistes et autres dont les thories ne sont
pas compatibles avec l'exprience, et n'ont pour rgle que la fantaisie des auteurs. On
se rappellera donc, lorsque je nommerai les PHILOSOPHES, que je n'entends parler
que de ceux de la classe incertaine et non pas des auteurs de sciences fixes.

Indices et Mthodes qui conduisirent


la dcouverte annonce
Retour la table des matires

Je ne songeais rien moins qu' des recherches sur les destines ; je partageais
l'opinion gnrale qui les regarde comme impntrables, et qui relgue tout calcul sur
cet objet parmi les visions des astrologues et des magiciens : l'tude qui m'y achemina
ne roulait que sur des problmes industriels ou politiques dont je vais donner quelque
notion.
Depuis l'impritie dont les Philosophes avaient fait preuve dans leur coup d'essai,
dans la Rvolution franaise, chacun s'accordait regarder leur science comme un
garement de l'esprit humain, les torrents de lumire politique et morale ne semblaient
plus que des torrents d'illusions : eh ! peut-on voir autre chose dans les crits de ces
savants, qui aprs avoir employ vingt-cinq sicles perfectionner leurs thories,
aprs avoir rassembl toutes les lumires anciennes et modernes, engendrent pour leur
dbut autant de calamits qu'ils ont promis de bienfaits, et font dcliner la socit
civilise vers l'tat barbare ?
Tel fut l'effet des cinq premires annes pendant lesquelles la France subit
l'preuve des thories philosophiques.
Aprs la catastrophe de 1793, les illusions furent dissipes, les sciences politiques
et modernes furent fltries et dcrdites sans retour. Ds lors on dut entrevoir qu'il n'y
avait aucun bonheur esprer de toutes les lumires acquises ; qu'il fallait chercher le
bien social dans quelque nouvelle science, et ouvrir de nouvelles routes au gnie
politique ; car il tait vident que ni les Philosophes ni leurs rivaux ne savaient
remdier aux misres sociales, et que sous les dogmes des uns ou des autres, on verrait
toujours se perptuer les flaux les plus honteux, entre autres l'indigence. Telle fut la
premire considration qui me fit souponner l'existence d'une science sociale encore
inconnue, et qui m'excita en tenter la dcouverte. Loin de m'effrayer de mon peu de

lumires, je n'entrevis que l'honneur de saisir ce que vingt-cinq sicles savants


n'avaient pas su dcouvrir.
J'tais encourag par les nombreux indices d'garement de la raison, et surtout par
l'aspect des flaux dont l'industrie sociale est afflige : l'indigence, la privation de
travail, les succs de la fourberie, les pirateries maritimes, le monopole commercial,
l'enlvement des esclaves, enfin tant d'autres infortunes dont je passe l'numration, et
qui donnent lieu de douter si l'industrie civilise n'est pas une calamit invente par
Dieu pour chtier le genre humain.
De l, je prsumai qu'il existait dans cette industrie quelque renversement de
l'ordre naturel ; qu'elle s'exerait peut-tre d'une manire contradictoire avec les vues
de Dieu ; que la tnacit de tant de flaux pouvait tre attribue l'absence de quelque
disposition voulue par Dieu et inconnue de nos savants : enfin, je pensai que si les
socits humaines sont atteintes, selon l'opinion de Montesquieu, d'une maladie de
langueur, d'un vice intrieur, d'un venin secret et cach , on pourrait trouver le
remde en s'cartant des routes suivies par nos sciences incertaines qui avaient
manqu ce remde depuis tant de sicles. J'adoptai donc pour rgle dans mes
recherches, LE DOUTE ABSOLU ET L'CART ABSOLU 339 : il faut dfinir ces deux
procds, puisque personne avant moi n'en avait fait usage.
1
Le doute absolu : Descartes en avait eu l'ide, mais tout en vantant et
recommandant le doute, il n'en avait fait qu'un usage partiel et dplac. Il levait des
doutes ridicules, il doutait de sa propre existence, et il s'occupait plutt alambiquer
les sophismes des anciens, qu' chercher des vrits utiles.
Les successeurs de Descartes ont encore moins que lui fait usage du doute ; ils ne
l'ont appliqu qu'aux choses qui leur dplaisaient ; par exemple, ils ont mis en
problme la ncessit des religions, parce qu'ils taient antagonistes des prtres ; mais
ils se seraient bien gards de mettre en problme la ncessit des sciences politiques et
morales qui taient leur gagne-pain, et qui sont aujourd'hui reconnues bien inutiles
sous les gouvernements forts, et bien dangereuses sous les gouvernements faibles.
Comme je n'avais de rapport avec nul parti scientifique, je rsolus d'appliquer le
doute aux opinions des uns et des autres indistinctement, et de suspecter jusqu'aux
dispositions qui avaient l'assentiment universel : telle est la civilisation qui est l'idole
de tous les partis philosophiques, et dans laquelle on croit voir le terme de la
perfection : cependant, quoi de plus imparfait que cette civilisation qui trane tous les
flaux sa suite ? quoi de plus douteux que sa ncessit et sa permanence future ?
n'est-il pas probable qu'elle n'est qu'un chelon dans la carrire sociale ? si elle a t
prcde de trois autres socits, la Sauvagerie, le Patriarcat et la Barbarie, s'ensuit-il
qu'elle sera la dernire, parce quelle est la quatrime, n'en pourra-t-il pas natre encore
d'autres, et ne verrons-nous pas un cinquime, un sixime, un septime ordre social
qui seront peut-tre moins dsastreux que la civilisation, et qui sont rests inconnus,
339

Fourier corrigea en : cart successif .

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

113

parce qu'on n'a jamais cherch les dcouvrir ? Il faut donc appliquer le doute la
civilisation, douter de sa ncessit, de son excellence, et de sa permanence. Ce sont l
des problmes que les philosophes n'osent pas se proposer, parce qu'en suspectant la
civilisation, ils feraient planer le soupon de nullit sur leurs thories qui toutes se
rattachent la civilisation, et qui tomberaient avec elle du moment o l'on trouverait
un meilleur ordre social pour la remplacer.
Les philosophes sont donc restreints au DOUTE PARTIEL, parce qu'ils ont des
livres et des prjugs corporatifs soutenir ; et de peur de compromettre les livres et la
coterie, ils ont escobard de tout temps les problmes importants. Pour moi qui n'avais
aucun parti soutenir, j'ai pu adopter le doute absolu et l'appliquer d'abord la
civilisation et ses prjugs les plus invtrs.
2
L'cart absolu 340 : J'avais prsum que le plus sr moyen d'arriver des
dcouvertes utiles, c'tait de s'loigner en tout sens des routes suivies par les sciences
incertaines, qui n'avaient jamais fait la moindre invention utile au corps social ; et qui
malgr les immenses progrs de l'industrie, n'avaient pas mme russi prvenir
l'indigence : je pris donc tche de me tenir constamment en opposition avec ces
sciences : en considrant la multitude de leurs crivains, je prsumai que tout sujet
qu'ils avaient trait devait tre compltement puis, et je rsolus de ne m'attacher qu'
des problmes qui n'eussent t abords par aucun d'entre eux.
En consquence j'vitai toute recherche sur ce qui touchait aux intrts du trne et
de l'autel, dont les philosophes se sont occups sans relche depuis l'origine de leur
science : ils ont toujours cherch le bien social dans les innovations administratives ou
religieuses ; je m'appliquai au contraire ne chercher le bien que dans des oprations
qui n'eussent aucun rapport avec l'administration ni le sacerdoce, qui ne reposassent
que sur des mesures industrielles ou domestiques, et qui fussent compatibles avec tous
les gouvernements sans avoir besoin de leur intervention En suivant ces deux guides,
le doute absolu sur tous les prjugs, et l'cart absolu de toutes les thories connues, je
ne pouvais manquer de m'ouvrir quelque nouvelle carrire, si aucune il en tait ; mais
je ne m'attendais nullement saisir le calcul des destines. Loin de prtendre si haut, je
ne m'exerai d'abord que sur des problmes trs ordinaires, dont les deux principaux
furent l'association agricole et la rpression indirecte du monopole commercial des
insulaires. Je cite ces deux problmes parce qu'ils tiennent l'un l'autre et se rsolvent
l'un par l'autre. On ne peut pas abattre indirectement le monopole des puissances
insulaires, sans oprer l'association agricole ; et vice versa, sitt qu'on trouve le moyen
d'effectuer l'association agricole, elle opre sans coup frir l'anantissement du
monopole insulaire, des pirateries, de l'agiotage, de la banqueroute et autres flaux qui
psent sur lindustrie.
Je me hte de mettre en avant ces rsultats, pour jeter quelque intrt sur le
problme de l'association agricole, qui semble si indiffrent que les savants n'ont
jamais daign s'en occuper.
340

cart successif . (Note manuscrite de Fourier.)

Ici j'invite le lecteur se rappeler que j'ai jug ncessaire de lui donner
connaissance des calculs qui prparrent ma dcouverte. En consquence, je vais
disserter sur un sujet qui paratra bien dpourvu de rapport avec les destins ; c'est
l'association agricole. Moi-mme lorsque je commenai spculer sur cet objet, je
n'aurais jamais prsum qu'un si modeste calcul pt conduire la thorie des
destines ; mais puisqu'il en est devenu la cl, il est indispensable que j'en parle avec
quelque tendue.

De l'Association agricole
[et domestique 341]
Retour la table des matires

La solution de ce problme tant ddaign, conduisait la solution de tous les


problmes politiques. Lon sait qu'il suffit quelquefois des plus petits moyens pour
oprer les plus grandes choses : c'est avec une aiguille de mtal qu'on matrise la
foudre, et qu'on dirige un vaisseau travers les orages et les tnbres ; c'est avec un
moyen aussi simple qu'on peut mettre un terme toutes les calamits sociales : et
tandis que la civilisation se baigne dans le sang pour assouvir des jalousies
mercantiles, on apprendra sans doute avec intrt qu'une opration industrielle va les
terminer jamais, sans aucun combat ; et que la puissance maritime, jusqu' prsent si
redoutable, va tomber dans une absolue nullit, par l'effet de l'association agricole.
Cette disposition n'tait pas praticable dans l'antiquit, cause de l'esclavage des
cultivateurs ; les Grecs et les Romains vendaient le laboureur comme une bte de
somme, avec l'agrment des philosophes, qui ne rclamrent jamais contre cette
odieuse coutume. Ces savants sont dans l'usage de croire impossible tout ce qu'ils n'ont
pas vu : ils simaginaient qu'on ne pourrait pas affranchir les cultivateurs sans
renverser l'ordre social ; cependant on est parvenu les mettre en libert ; et l'ordre
social n'en est que mieux organis. Les philosophes ont encore l'gard de
l'association agricole le mme prjug qu'ils avaient l'gard de l'esclavage ; ils la
croient impossible parce qu'elle n'a jamais exist ; en voyant les familles villageoises
travailler incohremment, ils pensent qu'il n'est aucun moyen de les associer, ou du
moins ils feignent de le penser ; car sur ce point, comme sur tout autre, ils sont
intresss donner pour insoluble tout problme qu'ils ne savent pas rsoudre.
Cependant plus d'une fois l'on a entrevu qu'il rsulterait des conomies et des
amliorations incalculables, si l'on pouvait runir en socit industrielle les habitants
de chaque bourgade ; associer en proportion de leur capital et de leur industrie, deux
trois cents familles ingales en fortune qui cultivent un canton.
L'ide parat d'abord gigantesque et impraticable, cause de l'obstacle qu'opposent
341

Note ajoute par Ch. Fourier sur l'exemplaire annot.

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

115

les passions une telle runion ; obstacle d'autant plus effrayant qu'on ne peut pas le
surmonter petit petit : on ne peut gure runir en socit agricole, vingt, trente,
quarante individus, pas mme cent 342 ; il en faut au moins huit cents pour former
l'association NATURELLE ou ATTRAYANTE. J'entends par ces mots une socit dont
les membres seront entrans au travail par mulation, amour-propre, et autres
vhicules compatibles avec celui de l'intrt : l'ordre dont il s'agit nous passionnera
pour l'agriculture, aujourd'hui si rebutante, qu'on ne l'exerce que par ncessit et par la
crainte de mourir de faim.
Je passe sur le dtail des recherches que me cota le problme de l'association
naturelle, c'est un ordre tellement oppos nos usages que je ne me hte pas d'en
donner connaissance : sa description paratrait ridicule si je n'y disposais le lecteur par
un aperu des immenses avantages qui en rsulteront.
L'association agricole, en la supposant leve au nombre d'environ mille
personnes, prsente l'industrie des bnfices si normes, qu'on a peine expliquer
l'insouciance des modernes ce sujet ; il existe pourtant une classe de savants, les
conomistes, vous spcialement aux calculs de perfectionnement industriel. Leur
ngligence rechercher un procd d'association est d'autant plus inconcevable, qu'ils
ont eux-mmes indiqu plusieurs des avantages qui en rsulteraient ; par exemple, ils
ont reconnu, et chacun a pu reconnatre comme eux, que trois cents familles de
villageois associs n'auraient qu'un seul grenier bien soign, au lieu de trois cents
greniers mal en ordre ; qu'une seule cuverie au lieu de trois cents cuves soignes la
plupart avec une extrme ignorance ; qu'ils n'auraient dans divers cas, et surtout en t,
que trois ou quatre grands feux au lieu de trois cents ; qu'ils n'enverraient la ville
qu'une seule laitire avec un tonneau de lait port sur un char suspendu, ce qui
pargnerait cent demi-journes perdues par cent laitires qui portent cent brocs de lait :
voil quelques-unes des conomies que divers observateurs ont entrevues, et pourtant
ils n'ont pas indiqu la vingtime partie des bnfices qui natraient de l'association
agricole.
On l'a crue impossible, parce qu'on ne connaissait aucun moyen de la former ;
tait-ce un motif de conclure qu'on n'en dcouvrirait pas, et qu'on n'en devait pas
chercher ? Si l'on considre qu'elle triplerait (et souvent dcuplerait) 343 les bnfices
d'exploitation gnrale, on ne doutera pas que Dieu n'ait avis aux moyens de l'tablir ;
car il a d s'occuper avant tout de l'organisation du mcanisme industriel qui est le
pivot des socits humaines.
Les gens presss d'argumenter lveront l-dessus maintes objections : comment
amalgamer en socit des familles dont l'une possde 100 000 livres et l'autre pas une
obole ? comment dbrouiller tant d'intrts divers, concilier tant de volonts
contradictoires ? comment absorber toutes ces jalousies dans un plan d'intrts
342
343
1841.

Sur l'exemplaire annot : cinquante .


Tous les passages qui se trouvent entre crochets dans le texte ont t ajouts dans l'd.

combins ? cela je rplique par l'appt des richesses et des plaisirs : la plus forte
passion des paysans comme des citadins, c'est l'amour du gain. Lorsqu'ils verront un
canton socitaire donner, galit de chances, trois fois (cinq fois, sept fois) plus de
bnfice qu'un canton de familles incohrentes, et assurer tous les associs les
jouissances les plus varies, ils oublieront toutes leurs rivalits, et se hteront d'oprer
l'association : elle s'tendra sans aucune loi toutes les rgions ; car en tous lieux les
hommes sont passionns pour les richesses et les plaisirs.
En rsum, cette thorie de l'association agricole, qui va changer le sort du genre
humain, flatte les passions communes tous les hommes, elle les sduit par l'appt du
gain et des volupts, c'est l le garant de son succs chez les sauvages et les barbares,
comme chez les civiliss, puisque les passions sont les mmes en tous lieux.
Il n'est pas pressant de faire connatre ce nouvel ordre auquel je donnerai les noms
de sectes 344 progressives ou sries de groupes, sries passionnes. Je dsigne par ces
mots un assemblage de plusieurs groupes associs qui s'adonnent aux diverses
branches d'une mme industrie ou d'une mme passion. On peut consulter ce sujet la
note A [ la fin du volume], o je donne sur l'organisation des sectes progressives
quelques notions qui seront loin de suffire, mais qui prviendront les fausses ides
qu'on pourrait se former sur ce mcanisme, d'aprs divers dtails qu'on a entendus de
moi, et qu'on ne manque jamais de dnaturer en les rptant.
La thorie des sries passionnes ou sectes progressives n'est pas imagine
arbitrairement comme nos thories sociales. L'ordonnance de ces sectes est en tout
point analogue celle des sries gomtriques dont elles ont toutes les proprits,
comme la balance de rivalits entre les groupes extrmes et les groupes moyens de la
srie. Ceci est exprim plus en dtail dans la note A.
Les passions qu'on a crues ennemies de la concorde, et contre lesquelles on a crit
tant de milliers de volumes qui vont tomber dans le nant ; les passions, dis-je, ne
tendent qu' la concorde, qu' l'unit sociale dont nous les avons crues si loignes :
mais elles ne peuvent s'harmoniser, qu'autant qu'elles s'entrechoquent 345 rgulirement
dans les sectes progressives ou sries de groupes 346 : hors de ce mcanisme, les
passions ne sont que des tigres dchans, des nigmes incomprhensibles ; c'est ce qui
a fait dire aux philosophes qu'il faudrait les rprimer, opinion doublement absurde ; en
ce que l'on ne peut pas rprimer les passions 347, et, en ce que si chacun les rprimait,
l'tat civilis dclinerait rapidement, et retomberait l'tat nomade, dans lequel les
passions seraient encore aussi malfaisantes qu'on les voit parmi nous ; car je ne crois
pas plus aux vertus des bergers qu' celles de leurs apologistes.
L'ordre socitaire qui va succder l'incohrence civilise n'admet ni modration,
344
L'd. 1841 donne toujours : sries , pour sectes .
345
Ed. 1841 : qu'autant qu'elles se dveloppent .
346
Ch. Fourier ajoute sur l'exemplaire annot : groupes contrasts . (Note de 1941.)
347
Sur l'exemplaire annot Fourier ajoute : Autrement que par la violence ou l'absorption
rciproque.

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

117

ni galit, ni aucune des vues philosophiques : il veut des passions ardentes et


raffines ; ds que l'association est forme, les passions s'accordent d'autant plus
facilement qu'elles sont plus vives et plus nombreuses.
Ce n'est pas que ce nouvel ordre doive rien changer aux passions ; cela ne serait
possible ni Dieu ni aux hommes : mais on peut changer la marche des passions, sans
rien changer leur nature ; par exemple, si un homme sans fortune hait le mariage, et
qu'on lui offre une femme dote de cent mille livres de rente, il consentira avec joie
former ce lien, qui lui rpugnait la veille. Aura-t-il pour cela chang de passions ?
Non, mais sa passion dominante, l'amour des richesses, aura chang de marche, elle
prendra, pour atteindre son but, une voie qui lui dplaisait hier ; elle n'aura pas pour
cela chang de nature, mais seulement de route.
Si donc j'avance que dans lordre socitaire les hommes prendront des gots
diffrents de ceux qu'ils ont prsent, et qu'ils prfreront le sjour des campagnes
celui des villes, il faut se garder de croire qu'en changeant de gots ils changeront de
passions , ils ne seront toujours guids que par l'amour des richesses et des plaisirs.
J'insiste sur cette remarque pour carter une ridicule objection que forment certains
esprits obtus, lorsqu'ils entendent parler des changements de gots et de coutumes qui
rsulteront de l'ordre socitaire ; ils s'crient aussitt : Vous changerez donc les
passions ! Non certes, mais on leur ouvrira de nouvelles chances, qui leur assureront
un dveloppement triple et quadruple de celui qu'elles trouvent dans l'ordre incohrent
o nous vivons. C'est pour cela qu'on verra les civiliss prendre en aversion des
habitudes qui leur plaisent aujourd'hui, telle que la vie de mnage : lorsqu'ils
observeront que dans le mnage, les enfants ne sont occups qu' hurler, briser,
quereller et refuser tout travail, et que ces mmes enfants introduits dans les sectes
progressives ou sries de groupes, ne s'y occupent que d'industrie, rivalisent
d'mulation sans qu'on les excite, qu'ils s'instruisent de leur plein gr sur les cultures,
les fabriques, les sciences et les arts ; qu'ils produisent et font des bnfices tout en
croyant se divertir ; lorsque les pres verront ce nouvel ordre, ils trouveront leurs
enfants adorables dans les sectes, et dtestables dans les mnages incohrents. Quand
ils observeront ensuite, que dans la rsidence d'une Phalange de sectes 348, (c'est le
nom que je donnerai l'association qui cultive un canton) on fait une chre si
merveilleuse, que pour le tiers des frais que cote une table de mnage, on trouve dans
les sectes un service trois fois plus dlicat et plus copieux ; de sorte qu'on peut s'y
nourrir trois fois mieux 349, en dpensant trois fois moins que dans un mnage, et viter
encore l'embarras des approvisionnements et prparations ; lorsqu'ils verront enfin que
dans les relations des sectes on n'prouve jamais aucune fourberie, et que le peuple si
faux et si rustre en civilisation devient clatant de vrit et de politesse dans les
sectes ; ils prendront en aversion ce mnage, ces villes, cette civilisation, qui sont les
348
Sur l'exemplaire annot : Canton socitaire . Sur l'd. 1841 : de sectes a t
supprim.
349
Sur l'exemplaire annot : dix fois plus dlicieux..., dix fois mieux et Fourier supprime :
en dpensant trois fois moins .

objets de leur affection prsente ; ils voudront s'associer dans une phalange de
sectes 350 et habiter son difice ; auront-ils chang de passions, parce qu'ils
ddaigneront les coutumes et les gots qui leur plaisent aujourd'hui ? Non, mais leurs
passions auront chang de marche, sans avoir chang de but ni de nature : il faut donc
bien se garder de croire que l'ordre des sectes progressives qui ne sera plus la
civilisation, doive oprer le moindre changement dans les passions : elles ont t et
seront immuables, pour produire les dchirements et la pauvret hors des sectes
progressives, ou pour produire la concorde et l'opulence dans les sectes 351 qui sont
notre destine, et dont la formation dans un seul canton, sera imite spontanment en
tout pays, par le seul appt des immenses bnfices et des jouissances innombrables
que cet ordre assure tous les individus, quelle que soit l'ingalit des fortunes.
Je passe aux rsultats de cette invention, sous le rapport scientifique.

De l'Attraction passionne et de ses rapports


avec les sciences fixes
Retour la table des matires

Est-ce par ddain, par inadvertance ou par crainte d'insuccs, que les savants ont
nglig de s'exercer sur le problme de l'association ? Il n'importe quel a t leur
motif, mais ils l'ont nglig ; je suis le premier et le seul qui s'en soit occup : de l
rsulte que si la thorie de l'association, inconnue jusqu' ce jour, pouvait acheminer
d'autres dcouvertes, si elle est la cl de quelques nouvelles sciences, elles ont d
choir moi seul, puisque je suis le seul qui aie cherch et saisi cette thorie.
Quant aux nouvelles sciences dont elle ouvre l'accs, je me bornerai en indiquer
deux principales ; et comme ce dtail n'intresse pas le grand nombre des lecteurs, je
serai bref autant que possible.
La premire science que je dcouvris, fut la thorie de l'attraction passionne.
Lorsque j'eus reconnu que les sectes progressives assurent un plein dveloppement
aux passions des deux sexes, des divers ges et des diverses classes ; que dans ce
nouvel ordre, on acquerra d'autant plus de vigueur et de fortune qu'on aura plus de
passions, je conjecturai de l que si Dieu avait donn tant d'influence l'attraction
passionne et si peu la raison son ennemie, c'tait pour nous conduire cet ordre des
sectes progressives qui satisfait en tout sens l'attraction : je pensai ds lors que
l'attraction, tant dcrie par les philosophes, tait interprte des vues de Dieu sur
l'ordre social, et j'en vins au calcul analytique et synthtique des attractions et
rpulsions passionnes ; elles conduisent en tout sens l'association agricole : on
aurait donc dcouvert les lois de l'association sans les chercher, si l'on se ft avis de
350
351

Sur l'exemplaire annot : Canton d'Harmonie indiscutable.


Sur l'exemplaire annot : tat Socitaire qui est.

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

119

faire l'analyse et la synthse de l'attraction : c'est quoi personne n'a song, pas mme
dans ce XVIIIe sicle, qui voulant fourrer partout les mthodes analytiques, n'a pas
essay de les appliquer l'attraction.
La thorie des attractions et rpulsions passionnes, est fixe et applicable en entier
aux thormes de gomtrie : elle sera susceptible de grands dveloppements, et
pourra devenir l'aliment des penseurs qui, je crois, sont fort en peine d'exercer leur
mtaphysique sur quelque sujet lumineux et utile.
Je continue sur la filiation des nouvelles sciences. Je reconnus bientt que les lois
de l'attraction passionne taient en tout point conformes celles de l'attraction
matrielle, expliques par Newton et Leibniz ; et qu'il y avait unit du systme de
mouvement pour le monde matriel et spirituel 352.
Je souponnai que cette analogie pouvait s'tendre des lois gnrales aux lois
particulires ; que les attractions et proprits des animaux, vgtaux et minraux
taient peut-tre coordonnes au mme plan que celles de l'homme et des astres ; c'est
de quoi je fus convaincu aprs les recherches ncessaires. Ainsi fut dcouverte une
nouvelle science fixe : l'analogie des quatre mouvements 353 matriel, organique,
animal et social, ou analogie des modifications de la matire avec la thorie
mathmatique des passions de l'homme et des animaux.
La dcouverte de ces deux sciences fixes m'en dvoila d'autres dont il serait inutile
de donner ici la nomenclature ; elles s'tendent jusqu' la littrature et aux arts, et
tabliront des mthodes fixes dans toutes les branches des connaissances humaines.
Du moment o je possdai les deux thories de l'attraction et de l'unit des quatre
mouvements, je commenai lire dans le grimoire de la nature ; ses mystres
s'expliquaient successivement, et j'avais enlev le voile rput impntrable. J'avanais
dans un nouveau monde scientifique, ce fut ainsi que je parvins gradativement
jusqu'au calcul des destines universelles, ou dtermination du systme fondamental
sur lequel furent rgles les lois de tous les mouvements prsents, passs et venir.
Dans un tel succs, de quoi faut-il le plus s'tonner ? ou du coup de fortune qui m'a
dvoil tant de nouvelles sciences, par le secours d'un petit calcul sur l'association qui
en tait la cl, ou de l'tourderie de vingt-cinq sicles savants qui n'ont pas song
352
L'd. 1841 donne : pour le monde matriel et pour le monde spirituel .
353
Lexemplaire annot rectifie cette division des branches du mouvement et en indique cinq
au lieu de quatre, ainsi qu'il suit :
[Mouvement pivotal :
le Social ou Passionnel.
Mouvements cardinaux :
l'Aromal *
l'Instinctuel.
l'Organique.
le Matriel.
* Le Mouvement aromal ou systme de la distribution des armes connus ou inconnus, dirigeant les
hommes et les animaux, et formant les germes de vents et pidmies, rgissant les relations
sexuelles des astres et fournissant les germes des espces cres.] (Voyez Trait de l'Association,
tome 1, avant-propos, p. XXXI). (Note de 1841.)

s'occuper de ce calcul, quoiqu'ils eussent puis tant d'autres branches d'tudes ; je


crois que l'on dcidera l'alternative en ma faveur, et que l'tendue de mes dcouvertes
semblera moins tonnante que l'tourderie des sicles qui les ont manques.
Dj j'ai consol les savants d'une telle disgrce, en leur apprenant qu'une moisson
de gloire et de richesses leur est prpare tous : j'apporte plus de sciences nouvelles
qu'on ne trouva de mines d'or en dcouvrant l'Amrique. Mais n'ayant pas les lumires
ncessaires pour dvelopper ces sciences, je n'en prendrai pour moi qu'une seule, celle
du mouvement social : j'abandonne toutes les autres aux rudits des diverses classes
qui s'en composeront un magnifique domaine.
Combien ils avaient besoin de ce ravitaillement ! toutes les classes de savants
taient aux abois, et rduites glaner misrablement. On avait ressass et pressur
jusqu'au dernier grain des sciences connues ; il ne restait d'autre ressource que de crer
des sophismes pour les combattre, et remplir double quantit de volumes, en levant et
rfutant chaque erreur. Ds prsent la scne change : les savants vont passer de
l'absolu dnuement l'excessive opulence ; la moisson sera si copieuse, qu'ils peuvent
se flatter tous d'y prendre part, et de s'tablir des renommes colossales, car ils auront
la premire exploitation de cette mine scientifique dont ils saisiront les plus riches
filons. Chacun d'entre eux pourra ds le deuxime mmoire o je traiterai des
mouvements animal et organique, entrevoir les objets de sa comptence sur lesquels il
aura composer des traits de science certaine ; et j'insiste sur ce nom de Science
certaine, car on le prodigue bien mal propos des sciences vagues et capricieuses,
comme la botanique dont les divers systmes ne sont que des tableaux arbitrairement
classs ; ils n'ont aucun rapport avec la mthode de la nature qui est de coordonner
toutes les formes et proprits des choses cres un type commun, au systme
mathmatique des passions humaines.
J'ai fait entrevoir que les sciences vont enfin prendre une marche fixe, et se
rattacher toutes une mthode invariable. Je donnerai, ds le second mmoire,
quelques notions de cette mthode qui rapporte tout nos passions. Elle montre dans
tout ce qui existe les tableaux du jeu des passions, et cette analogie donnera aux tudes
les plus rebutantes, telles que l'anatomie, plus de charme que n'en offre aujourd'hui
l'tude des fleurs.
Parmi les heureux rsultats que donnera cette mthode, il faut placer avant tout la
dcouverte de remdes spciaux toutes les maladies. Il n'est aucun mal qui n'ait un
ou plusieurs antidotes tirs des trois rgnes ; mais la mdecine n'ayant pas de thorie
rgulire pour procder la recherche des remdes inconnus, elle est oblige de
ttonner pendant des sicles et mme des milliers d'annes, jusqu' ce que le hasard lui
livre un remde ; aussi n'a-t-elle pas encore trouv les absorbants naturels de la peste,
la rage et la goutte : on les dcouvrira par la thorie des quatre mouvements. La
mdecine ainsi que toutes les autres sciences va sortir de sa longue enfance, et s'lever
par le calcul des contre-mouvements toutes les connaissances qui lui furent si
longtemps refuses.

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

121

garements 354 de la raison


par les sciences incertaines
Retour la table des matires

La gloire et la science sont bien dsirables, sans doute, mais bien insuffisantes
quand elles ne sont pas accompagnes de la fortune : les lumires, les trophes et
autres illusions ne conduisent pas au bonheur, qui consiste avant tout dans la
possession des richesses ; aussi les savants sont-ils gnralement malheureux en
civilisation, parce qu'ils y sont pauvres. Ils ne jouiront des faveurs de la fortune que
dans l'ordre socitaire qui succdera la civilisation : dans ce nouvel tat social, tout
savant ou artiste parviendra une fortune colossale, ds qu'il sera pourvu d'un mrite
rel : j'indiquerai plus loin de quelle manire ce mrite sera constat par le vote annuel
de tous les cantons du globe sur les ouvrages couronner.
Mais en montrant aux sciences fixes [et aux arts] 355 la brillante carrire qui s'ouvre
pour elles, quel ton dois-je prendre pour annoncer l'orage qui va fondre sur les vieilles
idoles de la civilisation, sur les sciences incertaines ? faut-il revtir les longs habits de
deuil, pour dclarer aux politiques et moralistes que l'heure fatale est sonne, que leurs
immenses galeries de volumes vont tomber dans le nant ; que les Platon, les Snque,
les Rousseau, les Voltaire et tous les coryphes de l'incertitude ancienne et moderne,
iront tous ensemble au fleuve d'oubli ? (Je ne parle pas de leurs productions littraires,
mais seulement de ce qui touche la politique et la morale.)
Cette dbcle de bibliothques et de renommes n'aura rien d'offensant pour le
corps philosophique, si l'on considre que ses crivains les plus clbres ont cess de
vivre, et n'endureront pas l'affront de dchoir. Quant leurs disciples existants, ils ne
doivent songer qu' la fortune qui leur est prpare ; qu'au plaisir de pntrer enfin
dans ce sanctuaire de la nature, dont leurs devanciers n'avaient pu s'ouvrir l'entre.
Eh, n'ont-ils pas de tout temps prvu le coup de foudre qui les menaait ? J'en vois
le pronostic dans leurs crits les plus renomms ; depuis Socrate, qui esprait qu'un
jour la lumire descendrait, jusqu' Voltaire, qui, impatient de la voir descendre,
s'crie : Mais quelle paisse nuit voile encore la nature ! Tous confessent l'inanit
de leurs sciences et l'garement de cette raison qu'ils ont prtendu perfectionner ; tous
enfin s'accordent dire avec leur compilateur Anacharsis 356 : Ces bibliothques,
prtendus trsors de connaissances sublimes, ne sont qu'un dpt humiliant de
contradictions et d'erreurs.
Il n'est que trop vrai, depuis vingt-cinq sicles qu'existent les sciences politiques et
354
355
356

L'd. 1841 donne : garement .


Sur l'exemplaire annot : aux sciences utiles et aux arts .
Sur l'exemplaire annot : Barthlemy .

morales, elles n'ont rien fait pour le bonheur de l'humanit ; elles n'ont servi qu'
augmenter la malice humaine, en raison du perfectionnement des sciences
rformatrices ; elles n'ont abouti qu' perptuer l'indigence et les perfidies, qu'
reproduire les mmes flaux sous diverses formes. Aprs tant d'essais infructueux pour
amliorer l'ordre social, il ne reste aux philosophes que la confusion et le dsespoir. Le
problme du bonheur public est un cueil insurmontable pour eux ; et le seul aspect
des indigents qui remplissent les cits ne dmontre-t-il pas que les torrents de lumires
philosophiques ne sont que des torrents de tnbres ? Cependant une inquitude
universelle atteste que le genre humain n'est point encore arriv au but o la nature
veut le conduire ; et cette inquitude semble prsager quelque grand vnement qui
changera notre sort. Les nations harasses par le malheur, s'attachent avidement
toute rverie politique ou religieuse qui leur fait entrevoir une lueur de bien-tre ; elles
ressemblent un malade dsespr qui compte sur une miraculeuse gurison. Il
semble que la nature souffle l'oreille du genre humain, qu'il est rserv un bonheur
dont il ignore les routes, et qu'une dcouverte merveilleuse viendra tout coup
dissiper les tnbres de la civilisation.
La raison, quelque talage qu'elle fasse de ses progrs, n'a rien fait pour le bonheur
tant qu'elle n'a pas procur l'homme social cette fortune qui est objet de tous les
vux ; et j'entends par fortune sociale, une opulence gradue qui mette l'abri du
besoin les hommes les moins riches, et qui leur assure au moins pour minimum le sort
que nous nommons mdiocrit bourgeoise. S'il est incontestable que les richesses sont,
pour l'homme social, la premire source de bonheur aprs la sant, cette raison qui n'a
pas su nous procurer la richesse relative ou aisance gradue, n'a donc fait dans ses
pompeuses thories que des verbiages inutiles qui n'atteignent aucun but ; et la
dcouverte que j'annonce ne serait, comme les thories politiques et morales, qu'un
nouvel opprobre pour la raison, si elle ne devait nous donner que de la science, et
toujours de la science, sans nous donner les richesses qui nous sont ncessaires avant
la science.
La thorie des destines va remplir le vu des nations, en assurant chacun cette
opulence gradue qui est l'objet de tous les dsirs, et qu'on ne peut trouver que dans
l'ordre des sectes progressives. Quant la civilisation d'o nous allons sortir, je
dmontrerai que loin d'tre la destine industrielle de l'homme, elle n'est qu'un flau
passager dont la plupart des globes sont affligs pendant leurs premiers ges ; qu'elle
est pour le genre humain une maladie temporaire, comme est la dentition pour
l'enfance ; qu'elle s'est prolonge deux mille trois cents ans de trop, par l'inadvertance
ou l'orgueil des philosophes, qui ddaignrent toute tude sur l'association et
l'attraction ; enfin que les socits sauvage, patriarcale, barbare et civilise, ne sont
que des sentiers de ronces, des chelons pour s'lever un meilleur ordre social,
l'ordre des sectes progressives qui est la destine industrielle de l'homme, et hors
duquel tous les efforts des meilleurs princes ne peuvent aucunement remdier aux
malheurs des peuples.
C'est donc en vain, philosophes, que vous auriez amoncel des bibliothques pour

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

123

chercher le bonheur, tant qu'on n'aurait pas extirp la souche de tous les malheurs
sociaux, je veux dire l'incohrence industrielle qui est l'antipode des vues de Dieu.
Vous vous plaignez que la nature vous refuse la connaissance de ses lois ; eh ! si vous
n'avez pu jusqu' ce jour les dcouvrir, que tardez-vous reconnatre l'insuffisance de
vos mthodes et en chercher de nouvelles ? Ou la nature ne veut pas le bonheur des
hommes, ou vos mthodes sont rprouves de la nature, puisqu'elles n'ont pu lui
arracher ce secret que vous poursuivez : voyez-vous qu'elle soit rebelle aux efforts des
physiciens comme aux vtres ! Non, parce que les physiciens tudient ses lois au lieu
de lui en dicter, et vous n'tudiez que l'art d'touffer la voix de la nature, d'touffer
l'attraction qui est interprte de la nature, puisqu'elle conduit en tout sens la
formation des sectes progressives.
Aussi quel contraste entre vos bvues et les prodiges des sciences fixes ! Chaque
jour vous ajoutez des erreurs nouvelles d'antiques erreurs ; et chaque jour on voit les
sciences physiques avancer dans les routes de la vrit, et rpandre sur l'ge moderne,
un lustre gal l'opprobre que vos visions impriment jamais sur le dix-huitime
sicle.
Nous allons tre tmoins d'un spectacle qui ne peut se voir qu'une fois dans chaque
globe : le passage subit de l'incohrence la combinaison sociale ; c'est le plus brillant
effet de mouvement qui puisse s'excuter dans l'univers ; son attente doit consoler la
gnration actuelle de tous ses malheurs. Chaque anne, pendant cette mtamorphose,
vaudra des sicles d'existence, et offrira une foule d'vnements si surprenants, qu'il ne
convient pas de les faire entrevoir sans prparation ; c'est ce qui me dtermine
renvoyer au troisime mmoire la thorie de l'ordre combin ou des sectes
progressives, et n'annoncer pour le moment que des rsultats gnraux ; tels seront
l'accession spontane des sauvages l'industrie, et l'adhsion des Barbares
l'affranchissement des femmes et des esclaves dont la libert est ncessaire pour la
formation des sectes progressives ; l'tablissement des units par toute la terre, comme
unit de langage, de mesures, de signes typographiques, et autres relations.
Quant aux particularits sur l'ordre socitaire, quant aux jouissances qu'il doit nous
procurer, il faudra, je le rpte, user de mnagements pour les annoncer aux civiliss.
Abattus par l'habitude du malheur, et par les prjugs philosophiques, ils ont cru que
Dieu les destinait aux souffrances ou seulement un bonheur mdiocre : ils ne
pourront pas se faonner subitement l'ide du bien-tre qui les attend, et leurs esprits
se soulveraient si on leur exposait sans prcaution la perspective des dlices dont ils
vont jouir sous trs peu de temps ; car il faudra peine deux ans pour organiser chaque
canton socitaire, et peine six ans pour achever l'organisation du globe entier, en
supposant les plus longs dlais possibles.
L'ordre combin sera ds son dbut d'autant plus brillant qu'il a t plus longtemps
diffr. La Grce, au sicle de Solon, pouvait dj l'entreprendre ; son luxe tait
parvenu au degr suffisant pour procder cette organisation ; mais aujourd'hui nos
moyens de luxe et de raffinement sont au moins doubles de ce qu'ils taient chez les

Athniens (ils ne connaissaient pas les voitures suspendues, les toffes de fil 357, de
coton et de soie, le sucre et autres productions d'Amrique et d'Orient ; la boussole, la
lunette et autres inventions scientifiques des modernes : je n'exagre donc pas en
disant que nos moyens de jouissance et de luxe s'lvent pour le moins au double).
Nous dbuterons avec d'autant plus d'clat dans l'ordre combin, et c'est prsent que
nous allons recueillir le fruit des progrs qu'a fait le dix-huitime sicle dans les
sciences physiques ; succs bien infructueux jusqu' ce jour. Tant qu'aurait dur la
civilisation, nos prodiges scientifiques taient plus funestes qu'utiles au bonheur, car
en augmentant les moyens de jouissance, ils augmentaient les privations du [trs]
grand nombre qui est dpourvu du ncessaire ; ils n'ajoutaient que trs peu aux plaisirs
des grands qui sont blass, faute de varit dans les divertissements, et ils excitaient de
plus en plus la corruption, en multipliant les appts offerts la cupidit.
Jusqu' prsent les sciences, en perfectionnant le luxe, n'avaient travaill qu'au
profit du fourbe, qui, dans les socits barbare et civilise, arrive plutt la fortune
que l'homme vridique. Cette bizarrerie conduisait opter entre deux opinions : ou la
malfaisance de Dieu, ou la malfaisance de la civilisation. Raisonnablement, l'on ne
pouvait se fixer qu' cette dernire opinion ; car il n'est pas possible de supposer Dieu
malfaisant, et il le serait rellement, s'il nous avait condamns vgter toujours dans
la dsastreuse civilisation.
Les philosophes, au lieu d'envisager la question sous ce point de vue, ont cherch
luder le problme que prsentait la malice humaine ; problme qui conduisait
suspecter la civilisation ou suspecter Dieu. Ils se sont rallis une opinion btarde,
celle de l'athisme qui, supposant l'absence d'un Dieu, dispense les savants de
rechercher ses vues, et les autorise donner leurs thories capricieuses et
inconciliables pour rgle du bien et du mal. L'athisme est une opinion fort commode
pour l'ignorance politique et morale ; et ceux qu'on a surnomms esprits forts pour
avoir profess l'athisme, se sont montrs par l bien faibles de gnie. Craignant
d'chouer dans la recherche des vues de bien sur l'ordre social, ils ont prfr nier
l'existence de Dieu, et vanter comme perfection cet ordre civilis qu'ils abhorrent en
secret, et dont l'aspect les dsoriente au point de les faire douter de la Providence.
Sur ce point les philosophes ne sont pas les seuls en dfaut ; s'il est absurde de ne
pas croire en Dieu, il n'est pas moins absurde d'y croire demi ; de penser que sa
providence n'est que partielle ; qu'il a nglig de pourvoir nos besoins les plus
urgents, comme celui d'un ordre social qui fasse notre bonheur. Lorsqu'on voit les
prodiges de notre industrie, tels qu'un vaisseau de haut bord, et tant d'autres merveilles
qui sont prmatures, eu gard notre enfance politique, comment 358 peut-on penser
que ce Dieu qui nous a prodigu tant de connaissances sublimes, veuille nous refuser
celle de l'art social, sans laquelle toutes les autres ne sont rien ? Dieu ne serait-il pas
blmable et inconsquent de nous avoir initis tant de nobles sciences, si elles ne
devaient servir qu' produire une socit dgotante de vices comme la civilisation ?
357
358

Ed. 1841 : de fil a t supprim.


Ed. 1841 : Comment a t supprim.

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

125

Prventions gnrales des Civiliss


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Lorsque j'apporte l'invention qui va dlivrer le genre humain du chaos civilis,


barbare et sauvage, lui assurer plus de bonheur qu'il n'en et os souhaiter, et lui ouvrir
tout le domaine des mystres de la nature d'o il se croyait jamais exclu ; la
multitude ne manquera pas de m'accuser de charlatanerie, et les hommes sages
croiront user de modration en me traitant seulement de visionnaire.
Sans m'arrter ces petits assauts auxquels tout inventeur doit s'attendre, j'essaye
de disposer le lecteur l'impartialit.
Pourquoi les inventeurs les plus clbres, comme Galile, Colomb et tant d'autres,
furent-ils perscuts ou tout au moins ridiculiss avant d'tre couts ? Il en est deux
causes principales, l'infortune gnrale et l'orgueil scientifique.
1
L'Infortune gnrale : Si une invention promet du bonheur, on craint de se
livrer l'espoir d'un bien qui parat incertain : on repousse une perspective qui vient
rveiller des dsirs mal teints, aigrir par des promesses trop brillantes le sentiment
des privations actuelles ; ainsi l'indigent qui gagne inopinment une fortune, une
succession, refusera d'en croire la premire annonce, il rebutera le porteur de ce
gracieux message, et l'accusera d'insulter sa misre.
Tel est le premier obstacle que je vais prouver, en annonant au genre humain
qu'il va passer tout entier un immense bonheur, dont il avait perdu tout espoir
pendant cinq mille ans de misres sociales qu'on croyait sans remde. Je serais mieux
accueilli, si j'annonais un bien-tre mdiocre ; c'est ce qui me dcide attnuer
beaucoup les tableaux du bonheur prochain. Lorsqu'on en connatra toute l'tendue, on
s'tonnera que jai eu la patience de temporiser et diffrer la publication ; que j'ai pu
mettre tant de rserve, et prendre un ton si glacial dans l'annonce d'un vnement qui
doit exciter tant d'enthousiasme.
2
L'Orgueil scientifique sera le second obstacle contre lequel j'aurai lutter.
Toute invention trop brillante est jalouse par ceux qui pouvaient la faire : on s'indigne
contre l'inconnu qui s'lve par un coup de hasard au fate de la renomme ; on ne
pardonne pas un contemporain de pntrer des mystres que chacun pouvait pntrer
avant lui ; on ne lui pardonne pas d'clipser tout coup les lumires acquises, et de
laisser bien loin en arrire les savants les plus illustres. Un tel succs devient un
affront pour la gnration existante : on oublie les bienfaits que va donner la
dcouverte, pour ne songer qu' la confusion dont elle couvre le sicle qui l'a
manque ; et chacun avant de raisonner, veut venger son amour-propre offens ; voil
pourquoi l'on ridiculise et perscute l'auteur d'une brillante invention, avant de l'avoir

examine et juge.
On ne jalousera gure un Newton, parce que ses calculs sont si transcendants que
le vulgaire scientifique n'y avait aucune prtention ; mais on attaque, on dchire un
Christophe Colomb, parce que son ide de chercher un nouveau continent tait si
simple, que chacun pouvait la concevoir comme lui. Ds lors on s'accorde traverser
l'inventeur, empcher l'essai de ses ides.
J'use d'un exemple pour rendre plus sensible cette malignit gnrale des civiliss
envers les inventeurs.
Lorsqu'un pape ignorant lanait contre Colomb les foudres de l'glise et de
l'opinion, ce pape n'tait-il pas le plus intress voir russir le plan de Colomb ? Sans
doute, car peine l'Amrique fut-elle connue, que le pontife distribuait des empires
dans ce nouveau monde, et trouvait fort commode de profiter d'une dcouverte dont la
seule ide avait excit toute sa colre. Le chef de l'glise, dans cette inconsquence,
tait le portrait de tous les hommes ; ses prjugs et son amour-propre l'aveuglaient sur
ses intrts. S'il et raisonn, il et reconnu 359 que le Saint Sige, pouvant cette
poque distribuer la souverainet temporelle des terres inconnues, et les soumettre
son empire religieux, tait intress sous tous les rapports encourager la recherche
d'un nouveau continent. Mais le pape et son conseil ne raisonnrent point, par excs
d'amour-propre c'est une petitesse commune tous les sicles et tous les individus
c'est un contretemps qui poursuit tout inventeur, il doit s'attendre tre perscut en
proportion de la magnificence de sa dcouverte ; surtout s'il est un homme
profondment obscur, et qui ne soit recommand par aucune production antrieure aux
connaissances dont le hasard lui livre la cl.
Si 360 j'avais affaire un sicle quitable, qui chercht franchement pntrer les
mystres de la nature, il serait ais de lui prouver que les Newtoniens n'ont expliqu
qu' demi les lois de la branche de mouvement qu'ils ont traite, la sidrale.
En effet, ils resteront muets si on les interroge sur le systme distributif des astres ;
leur plus docte continuateur, Laplace, ne pourra pas donner ombre de solution sur les
problmes suivants :
Quelles sont les rgles du placement sidral, des rangs et postes assigns aux
astres ?
Pourquoi Mercure est-il le premier ?
Pourquoi Herschel est-il si loin du soleil, plus petit que Saturne ? et Jupiter ne
devrait-il pas tre plus prs du foyer ?
Quelle est la cause du plus ou du moins d'excentricit des orbites ? Quelles sont les
rgles d'accolade ou conjugaison ?
Pourquoi certains astres se conjuguent-ils en lunes et sur une pivotale, comme les
359
360

Ed. 1841 : il et compris .


Ici, dbute un long passage pages 138 et 139 ajout en 1841, selon l'exemplaire annot.

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

127

satellites de Jupiter, Saturne et Herschel ?


Pourquoi d'autres, comme Vnus, Mars, etc., sont-ils en orbite libre ?
Pourquoi Herschel, seize fois plus petit que Jupiter, a-t-il huit lunes et Jupiter
quatre seulement ? Ne serait-ce pas au colossal Jupiter porter le grand nombre de
lunes ? Il pourrait, selon sa dimension, en rgir seize fois plus qu'Herschel. Cette
rpartition est trangement contraire au thorme de l'attraction en raison directe des
masses.
Pourquoi, en vertu de ce thorme, l'norme Jupiter n'attire-t-il pas et ne se
conjugue-t-il pas les quatre petits astres, Junon, Crs, Pallas et Vesta, si rapprochs
de lui ? En se les adjoignant il n'en porterait que huit comme Herschel, seize fois plus
petit ; ce fardeau serait encore bien minime pour lui. Pourquoi Saturne a-t-il des
anneaux lumineux et Jupiter point, quoique Saturne reoive de ses sept lunes plus de
lumire que Jupiter de ses quatre ? Pourquoi la Terre a-t-elle une lune et Vnus point ?
Pourquoi notre lune, Phb, n'a-t-elle pas, comme Vnus et nous, d'atmosphre ?
Quelle est la diffrence de fonctions entre les astres conjugus ou satellites, comme
Phb, les conjugants ou lunigres, comme la Terre, Jupiter, les isols, comme Vnus,
Mars, Mercure, Vesta ?
Quels sont les changements qu'a subis et que subira le systme distributif des
plantes ?
Quelles sont les plantes inconnues ? O sont-elles stationnes ? O faut-il les
chercher ? Quelle est leur dimension, leur emploi ?
Sur vingt pages de pareilles questions nos savants resteront muets ; ils n'ont donc
aucune notion sur le distributif, ils ignorent en majeure partie les lois du mouvement
sidral, qu'ils se flattent d'avoir expliques.
Et moi, qui depuis mes dcouvertes de 1814 rponds pertinemment toutes ces
questions, n'ai-je pas rempli la tche que les Newtoniens ont bauche et non remplie ?
Cette pleine connaissance de la thorie sidrale ne contient encore qu'une branche
des lois du Mouvement universel ; il restera expliquer entre autres la branche du
Mouvement passionnel ou social, d'o dpend l'organisation unitaire du genre humain,
son avnement la Destine sociale, et on ne peut la dcouvrir qu'en tudiant
l'ensemble des lois du Mouvement, dont les Newtoniens ont saisi un lambeau trs
inutile au bonheur.
En produisant cette thorie gnrale du Mouvement, il faudrait pouvoir l'tayer
d'un grand nom pour assurer l'examen et l'preuve. Si c'tait Newton, ou l'un de ses
rivaux, de ses continuateurs, comme Leibniz, Laplace, qui annont la Thorie de

l'Attraction passionnelle, tout lui sourirait ; chacun verrait ds ce titre une extension
trs naturelle de ses dcouvertes sur l'Attraction matrielle, une consquence de l'Unit
de l'univers en vertu de laquelle tout principe d'harmonie matrielle doit tre
applicable la thorie passionnelle ou sociale, et sur cette annonce, faite par un
Newton ou autre personnage en crdit, toute la squelle des critiques applaudirait
d'avance l'inventeur ; on chanterait sa victoire avant qu'il ft entr en lice. Mais si la
dcouverte est l'ouvrage d'un inconnu, d'un provincial ou paria scientifique, d'un de
ces intrus qui ont comme Piron le tort de n'tre pas mme acadmiciens, il doit
encourir tous les anathmes de la cabale, tmoin 361, l'homme que j'ai cit, Christophe
Colomb, fut ridiculis, honni, excommuni pendant sept ans, pour avoir annonc un
nouveau monde continental, ne dois-je pas m'attendre aux mmes disgrces, en
annonant un nouveau monde social ? On ne heurte pas impunment toutes les
opinions ; et la philosophie qui rgne sur le dix-neuvime sicle lvera contre moi
plus de prjugs que la superstition n'en leva au quatorzime sicle contre Colomb.
Cependant s'il trouva dans Ferdinand et Isabelle des souverains moins prvenus et plus
judicieux que tous les beaux esprits de leur sicle, ne puis-je pas comme lui compter
sur l'appui de quelque souverain plus clairvoyant que ses contemporains ? Et tandis
que les sophistes du dix-neuvime sicle rpteront avec ceux du quatorzime qu'il n'y
a rien de nouveau dcouvrir, ne se peut-il pas qu'un potentat veuille tenter l'essai que
firent les monarques de Castille ? Ils exposaient peu de chose en hasardant un vaisseau
pour courir la chance de dcouvrir un nouveau monde et d'en acqurir l'empire. Un
souverain du dix-neuvime sicle pourra dire de mme : Hasardons sur une lieue
carre l'essai de l'association agricole, c'est bien peu risquer pour courir les chances de
tirer le genre humain du chaos social, de monter au trne de l'unit universelle, et de
transmettre perptuit le sceptre du monde nos descendants.
J'ai signal les prjugs que l'infortune gnrale et l'orgueil scientifique lveront
contre moi : j'ai voulu par l prvenir le lecteur contre les sarcasmes de cette multitude
qui prononce tranchment sur ce qu'elle ignore, et qui rpond aux raisonnements par
des jeux de mots dont la manie a gagn jusqu'au petit peuple, et rpandu partout
l'habitude du persiflage. Lorsque les preuves de ma dcouverte seront produites, et
quon verra s'approcher l'instant d'en recueillir le fruit, lorsqu'on verra l'unit
universelle prte s'lever sur les ruines de la barbarie et de la civilisation, les
critiques passeront subitement du ddain l'ivresse ; ils voudront riger l'inventeur en
demi-dieu, et ils s'aviliront derechef par des excs d'adulation, comme ils vont s'avilir
par des railleries inconsidres.
Quant aux hommes impartiaux qui composent le trs petit nombre, j'aime leur
dfiance et je la provoque, en les invitant suspendre leur jugement jusqu' ce que j'ai
trait du mcanisme des sectes progressives. Les deux premiers mmoires 362 ne
361
Ici prend fin le passage ajout en 1841.
362
Louvrage que nous rimprimons tait considr par Fourier, lorsqu'il le publia, comme un
premier mmoire-prospectus Lintention de l'auteur tait d'en donner un second du mme genre,
et de faire suivre ces deux premiers mmoires-prospectus d'une exposition rgulire et
scientifique de sa dcouverte, dveloppe en six petits mmoires d'environ 150 pages, annoncs la
fin du volume. (Note des diteurs de 1841.)

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

129

toucheront pas cette matire ; ils n'auront d'autre but que de prparer les voies, et
familiariser l'esprit humain l'excs de bonheur qui se prpare.

Plan

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Dans ces deux mmoires, je disserterai sur le canevas suivant :


Qu'est-ce que les destines ? De quelles branches se compose leur systme
gnral ? Quels indices et quels moyens avait l'esprit humain pour parvenir
l'invention du systme gnral des destines ?
Je ne sparerai pas ces questions ; il me serait difficile de les traiter isolment. On
trouvera dans cet crit beaucoup de redites, et peut-tre aurait-il fallu les multiplier
davantage, pour soutenir l'attention dans un sujet si neuf et si oppos aux prjugs
philosophiques dont tout le monde est imbu.
Je diviserai ce prospectus en trois parties, l'Exposition, les Descriptions et la
Confirmation.
1
L'Exposition traitera de quelques branches des destines gnrales : un sujet
si relev et si vaste n'intressera pas le grand nombre des lecteurs, mais il sera sem de
dtails assez curieux pour ddommager de quelques aridits. Cette premire partie
s'adresse donc aux curieux, aux hommes studieux qui ne craindront pas de surmonter
quelques obstacles pour pntrer de profonds mystres ; ils seront agrablement
surpris des divers dveloppements qu'offre cette premire partie sur l'origine des
socits, leur succession future, et les rvolutions matrielles ou sociales de notre
globe et des autres mondes.
2
Les Descriptions feront connatre quelques particularits des destines
prives ou domestiques dans l'ordre combin ; elles donneront quelque aperu de ses
jouissances, et sous ce rapport elles s'adressent spcialement aux Voluptueux ou
Sybarites : en prenant un avant-got des dlices de l'ordre combin, ils concevront
jusqu' quel point le genre humain est dupe des philosophes qui nous ont cach si
longtemps les voies d'un tel bonheur, par leur obstination critiquer l'attraction
passionne, vouloir la rprimer, l'touffer, au lieu d'en faire une tude rgulire.
3
La Confirmation : elle se composera d'indices tirs de la fausset des
lumires actuelles ; j'arguerai des bvues systmatiques des civiliss, et entre autres de
la plus rcente, celle qui rgit exclusivement leur politique ; c'est l'Esprit commercial.

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

131

Je signalerai dans ses progrs l'empirisme croissant des sciences incertaines et les
rvolutions o nous courons de plus en plus sous leurs auspices. Cette troisime partie
s'adresse aux critiques : ils reconnatront que le corps social est plus que jamais
influenc et mystifi par les philosophes, tout abattus qu'ils paraissent ; que les
systmes mercantiles, dernire ressource de ces sophistes, sont la plus inepte
conception qui ait jamais paru, et compltent dignement la mesure des absurdits
civilises.
Au moyen de cette distribution, je crois avoir adapt le prospectus au got des
diverses classes de lecteurs ; chacun d'entre eux pouvant tre rang dans l'une des trois
catgories, de Curieux, de Voluptueux, ou de Critiques.
J'invite les uns et les autres se rappeler, que dans un prospectus je ne puis
m'arrter aucune dmonstration, et qu'en annonant tant d'vnements merveilleux,
tant de rsultats incomprhensibles, je ne prtends pas exciter la crdulit ; j'essaie
seulement d'appeler la curiosit sur les mmoires suivants, o sera contenue la thorie
dmonstrative de tant de connaissances : elles sont d'autant plus merveilleuses, que
chacun pourra facilement y tre initi ; puisqu'elles dcoulent d'un trs simple calcul
sur l'association agricole, forme en sries progressives ; tel a t le modeste germe
de la plus brillante des dcouvertes ; ainsi le plus grand fleuve n'est souvent sa
source qu'une humble fontaine, et l'avalanche qui crase des villages n'est sa
naissance qu'un lger flocon de neige.
[Si les sciences les plus exactes, si les mathmatiques sur lesquelles mille traits
ont rivalis de perfection thorique, prsentent encore tout lve des difficults et
obscurits qui l'obligent s'aider de plusieurs lectures et des leons d'un matre, l'on
doit s'attendre trouver bien plus d'obstacles dans l'tude de l'Attraction passionnelle,
science peine dgrossie, qui n'est qu' son aurore, et dont l'expos suivant est
ncessairement frapp de trois imperfections :
1
nonc en prospectus, en vagues aperus, qui mme dans ce cas d'extrme
clart ne suffiraient pas initier les lecteurs, puisque je ne fais que prluder sur chaque
sujet ;
2
Rdaction par un homme tranger l'art d'crire, et qui n'a point t avis
par une critique antrieure de l'tendue des dtails qu'il et convenu de donner sur
chaque branche du sujet ;
3
Restriction aux connaissances lmentaires et incompltes que l'auteur avait
pu acqurir de 1799 1807 et qui se sont bien accrues depuis.
Contrari par ces trois obstacles, comment aurais-je pu en 1807 initier et satisfaire
des lecteurs qui auront encore besoin de leons quand j'aurai publi le Trait de
1821 363, et que les beaux esprits, les plagiaires, etc., y auront ajout leur prose.
363

Lorsque Fourier crivait cette note, en 1818, il prparait le Trait de l'Association, qui parut

Quant ce prospectus, aujourd'hui que je puis le juger aprs dix ans d'intervalle, je
crois qu'il faudrait y ajouter, vu le progrs qu'a fait la science, un commentaire plus
gros que le volume ! Patience donc jusqu'en 1821.]

en 1822. (Note des diteurs de 1841.)


Ce passage en effet, a t ajout en 1841, sur l'exemplaire annot.

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

133

Premire partie
Exposition de quelques branches
des destines gnrales

Argument
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Prvoyant le reproche d'aridit qu'on adressera cette premire partie, j'ai averti
qu'elle est de la comptence des hommes studieux et nullement des personnes frivoles.
Ceux qui ont entendu quelques rcits des jouissances de l'ordre combin, s'attendaient
en trouver ici le tableau ; y voir les sectes progressives mises en action, n'y lire
que des dtails sduisants sur leur vie domestique, sur la piquante composition de
leurs festins, sur les varits de leurs amours, ftes, spectacles, aventures, voyages,
etc., et sur les raffinements voluptueux que ce nouvel ordre introduit jusque dans les
travaux les plus insipides.
Quelques personnes qui ont tressailli d'impatience la description de ces plaisirs si
inconnus en civilisation seraient presses d'en avoir un tableau complet : mais la
rgularit exige qu'avant de descendre ces menus dtails, je fasse connatre d'abord
les destins gnraux de la plante.
En consquence je vais traiter d'une priode de quatre-vingt mille ans que
comprendra la carrire vgtale du globe. Je parlerai des diverses crations qui
succderont celle dont nous voyons les produits, et dont la plus prochaine
commencera dans quatre sicles. Je ferai connatre les modifications physiques que
doit subir ce globe pendant les quatre-vingt mille ans de vgtation, dont septante
mille verront le ple boral en pleine culture, par l'effet d'un anneau lumineux ou
couronne borale qui natra aprs deux sicles d'ordre combin.
Ce sera dbuter, ainsi que je l'ai dit, par offrir des ronces, mais je donnerais trop de
prise la critique, si pour satisfaire les curieux, je procdais sans aucune mthode : et
quoique ce ne soit ici que des aperus sans thories, au moins convient-il que ces
aperus portent sur les affaires gnrales du globe, avant de toucher ce qui concerne
la destine des individus.
On trouvera dans le cours de l'ouvrage et des notes subsquentes, divers tableaux

dont la nomenclature pourra sembler impropre et mal choisie, car je possde fort peu
la langue franaise. Il faudra donc s'attacher aux ides plus qu'aux mots, sur le choix
desquels j'avoue mon insuffisance. cet gard, j'adopterai des nomenclatures plus
correctes quand elles me seront communiques.

De l'Exception
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Je dois dbuter par ce chapitre, pour pargner au lecteur une infinit d'objections
qu'il ne manquerait pas d'lever.
Les calculs sur l'attraction et sur le mouvement social sont tous sujets l'exception
d'un huitime ou d'un neuvime : elle sera toujours sous-entendue lors mme que je
n'en ferai pas mention. Par exemple, si je dis en thse gnrale : les civiliss sont trs
malheureux, c'est dire que les sept huitimes ou huit neuvimes d'entre eux sont
rduits l'tat d'infortune et de privation ; qu'un huitime seulement chappe au
malheur gnral, et jouit d'un sort digne d'envie 364.
Si j'ajoute que le bonheur dont jouit le petit nombre des civiliss, est d'autant plus
fatigant pour la multitude que les favoris de la fortune sont frquemment les moins
dignes de ses bienfaits, l'on trouvera encore que cette assertion comporte l'exception
d'un huitime ou neuvime, et l'on verra une fois sur huit la fortune favoriser celui qui
en est digne ; cette ombre d'quit ne sert qu' confirmer l'injustice systmatique de la
fortune dans l'ordre civilis.
Je conclus que l'exception d'un huitime ou d'un neuvime que l'on pourra
appliquer toutes mes assertions, ne servira qu' les confirmer : il sera donc inutile
moi de mentionner l'exception sur chaque thse, et inutile au lecteur d'lever cet
argument qui tournerait l'appui de ce que j'avancerai : j'aurai soin de reproduire plus
d'une fois cette observation qu'on pourrait facilement oublier.
L'exception n'est pas fixe invariablement au huitime ni au neuvime, elle varie
du plus au moins, mais celles du huitime et neuvime sont les plus frquentes, et
celles qu'on peut admettre en calcul gnral.

364
N'est-il pas ncessaire que Dieu en lve quelques-uns ce bien-tre, qu'il refuse au grand
nombre, et qu'il nous montre des lueurs du bonheur dont nous sommes gnralement privs ; sans
cette prcaution les civiliss ne ressentiraient pas leur malheur ; l'aspect de l'opulence d'autrui est le
seul stimulant qui puisse aigrir les savants gnralement pauvres, et les exciter la recherche d'un
nouvel ordre social capable de procurer aux civiliss le bien-tre dont ils sont privs.

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

135

Notions gnrales sur les destines

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(Les cinq premiers chapitres qui vont suivre doivent tre lus au moins deux fois, et plutt trois
fois que deux, si l'on veut bien comprendre les chapitres suivants qui n'offriront aucune
difficult quand on aura acquis l'intelligence des cinq premiers.)

Dfinition et Division
Les destines sont les rsultats prsents, passs et futurs des lois mathmatiques de
Dieu, sur le mouvement universel.
Le mouvement universel se divise en quatre 365 branches principales, le social,
l'animal, l'organique et le matriel.
1
Le mouvement social : sa thorie doit expliquer les lois selon lesquelles Dieu
rgla l'ordonnance et la succession des divers mcanismes sociaux dans tous les globes
habits.
2
Le mouvement animal : sa thorie doit expliquer les lois selon lesquelles
Dieu distribue les passions et instincts tous les tres de cration passe ou future
dans les divers globes.
3
Le mouvement organique : sa thorie doit expliquer les lois selon lesquelles
Dieu distribue les proprits, formes, couleurs, saveurs, etc., toutes les substances
cres ou crer dans les divers globes.
4
Le mouvement matriel : sa thorie dj explique par les gomtres
modernes, a fait connatre les lois selon lesquelles Dieu rgla la gravitation de la
matire pour les divers globes (cf. note p. 129).
Il n'est aucun effet de mouvement qui ne soit compris dans l'une de ces quatre
divisions : leur ensemble compose le mouvement universel dont nous ne connaissons
que la quatrime branche, celle du mouvement matriel ; encore ne l'a-t-on explique
que partiellement, car les gomtres en indiquant les lois de l'ordre existant parmi les
365

L'exemplaire annot corrige de nouveau : quatre en cinq . Cf. p. 129, en note.

astres ignorent quels changements les tourbillons d'astres ont pu subir, il y a cent mille
ans, et quels changements ils pourront subir dans cent mille ans. Enfin, ils ne savent
pas dterminer les rvolutions passes et venir de l'univers. Ce calcul qui sera mis
la porte de tout le monde, fait partie de la thorie du mouvement matriel, d'o l'on
voit qu'elle n'tait pas compltement invente.

Hirarchie
des quatre mouvements
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Je devrais un chapitre sur cette matire ; mais comme elle serait peu porte du
grand nombre des lecteurs, je me borne en dire quelque chose dans la note ci-bas 366.
366
Les quatre mouvements sont sujets deux dpendances. (Exemplaire annot en marge :
Note incomplte en ce qu'elle manque de l'un des cinq mouvements .)
Premire. Les lois des quatre mouvements sont coordonnes aux Mathmatiques ; sans cette
dpendance il n'y aurait point d'harmonie dans la nature, et Dieu serait injuste. En effet : La nature
est compose de trois principes ternels, incrs et indestructibles.
1 Dieu ou l'Esprit, principe actif et moteur.
2 La Matire, principe passif et mu.
3 La Justice ou les Mathmatiques, principe rgulateur du mouvement.
Pour tablir l'harmonie entre les trois principes, il faut que Dieu en mouvant et modifiant la matire,
s'accorde avec les mathmatiques ; sans cela il serait arbitraire ses propres yeux comme aux
ntres, en ce qu'il ne concorderait pas avec une justice certaine et indpendante de lui. Mais si Dieu
se soumet aux rgles mathmatiques qu'il ne peut pas changer, il trouve dans cet accord sa gloire et
son intrt. Sa gloire, en ce qu'il rgit l'univers quitablement et non arbitrairement , qu'il meut la
matire d'aprs des lois non sujettes au changement. Son intrt, en ce que l'accord avec les
mathmatiques lui fournit le moyen d'obtenir, dans tout mouvement, la plus grande quantit d'effets
avec la moindre quantit de ressorts.
On sait dj que les deux mouvements matriel et organique sont en accord avec la gomtrie, que
tous les corps anims ou inanims, sont construits, mus et modifis selon ses lois ; voila donc deux
des quatre mouvements coordonns la justice naturelle et indpendante de Dieu. Il restait savoir
que les deux autres mouvements, l'animal et le social, qui sont des jeux de passions, suivent la mme
rgle ; et que les passions quelconques, mme les plus odieuses, ne produisent chez l'homme ou
l'animal que des effets gomtriquement rgls par Dieu ; par exemple :
Les proprits de l'amiti sont calques sur les proprits du cercle.
Les proprits de l'amour sont calques sur celles de l'ellipse.
Les proprits de la paternit sont calques sur celles de la parabole.
Les proprits de l'ambition * sont calques sur celles de l'hyperbole.
Et les proprits collectives de ces quatre passions sont calques sur celles de la cyclode.
* Exemplaire annot : dans le texte que Fourier prparait alors (en 1818), le mot
ambition est rejet comme quivoque et dsignant une foule de passions. Il est
remplac par le mot honneur qui dsigne la passion cardinale coordonne
l'hyperbole.
De sorte que chaque thorme de gomtrie a servi de type quelque passion des hommes ou des
animaux ; et cette passion conserve invariablement ses rapports avec le thorme qui rgla sa
cration. Dj l'on a vu dans la note A, que les sries passionnes ou sectes groupes ont pour type
l'ordonnance et les proprits des sries gomtriques.
Deuxime Dpendance. Le mouvement social est type des trois autres ; les mouvements animal,
organique et matriel sont coordonns au social qui est le premier en ordre ; c'est--dire que les

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

137

On pourra passer outre, car la lecture de cette note n'est pas ncessaire pour
l'intelligence de ce qui suivra, et ne peut intresser que trs peu de personnes.

Mouvement social
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On a vu prcdemment que la thorie du mouvement social doit dterminer


l'ordonnance et la succession des divers mcanismes sociaux qui peuvent s'organiser
dans tous les globes, et qu'elle doit embrasser le prsent, le pass et l'avenir.
Voici pour les plaisants un beau sujet d'ironie. Vous allez donc nous apprendre,
diront-ils, ce qui se passe dans les autres mondes, dans le Soleil, la Lune, Jupiter,
Sirius, les Lactes et tous les astres ! Oui, certes, et vous apprendrez en outre ce qui
s'y est pass et ce qui s'y passera pendant les sicles ; car on ne peut pas lire
partiellement dans les destins ; on ne peut pas dterminer ceux d'un monde, sans
possder le calcul qui dvoile les destines de tous les mondes.
Cette connaissance du sort des autres globes ne vous est point indiffrente, comme
vous le pourriez croire : il vous sera dmontr par les lois du mouvement social que
vos mes parcourront ces globes pendant l'ternit, et que la flicit ternelle dont les
religions vous donnent l'espoir, dpendra du bien-tre des autres globes, dans lesquels
proprits d'un animal, d'un vgtal, d'un minral, et mme d'un tourbillon d'astres, reprsentent
quelqu'effet des passions humaines dans l'ordre social ; et que tout, depuis les atomes jusqu'aux
astres, forme tableau des proprits des passions humaines ; par exemple :
Les groupes d'toiles lactes reprsentent les proprits de l'amiti.
Les groupes de plantes sur soleil reprsentent les proprits de l'amour
Les groupes de satellites sur plantes reprsentent les proprits de la paternit.
Les groupes de soleil ou toiles fixes reprsentent les proprits de l'ambition. *
De sorte que nos passions, tant ravales par les philosophes, remplissent, aprs Dieu, le premier rle
dans le mouvement de l'univers ; elles sont ce qu'il y a de plus noble aprs lui, puisqu'il a voulu que
tout l'univers ft dispos l'image des effets qu'elles produisent dans le mouvement social.
Il suit de l que si un globe parvient connatre les lois du mouvement social, il dcouvre en mme
temps les lois des autres mouvements, puisqu'ils sont en tout point hiroglyphiques ** du premier.
Or, si nous ne connaissions pas encore les lois du mouvement matriel dtermines par les
gomtres modernes, on les dcouvrirait aujourd'hui par analogie celles du mouvement social, que
j'ai pntres, et qui donnent la cl de tout le systme des trois autres. Il est fcheux pour le genre
humain que les savants aient commenc leurs tudes par o ils devaient finir, par les lois du
mouvement matriel, qui sont les plus difficiles dterminer, et qui n'ouvrent aucunement la voie
pour s'lever la connaissance des trois autres classes de lois. On trouvera cette note fort
insuffisante : elle n'est qu'un canevas sur lequel il ne conviendrait pas ici d'entrer dans de plus longs
dtails.
* L'exemplaire annot porte en marge ici : [Applications dfectueuses ; il y a bien
d'autres groupes sidraux, mais en 1807 je ne connaissais pas le calcul puissanciel
des groupes ni en relations sidrales, ni en relations passionnelles.]
* En 1841, et d'aprs l'exemplaire annot par Ch. Fourier, les deux mots amiti
ambition furent intervertis.
** Ed. 1841 : en tout point hiroglyphes du premier.

vos mes se rejoindront encore la matire aprs avoir pass quatre-vingt mille ans
sur celui que nous habitons. Vous connatrez donc les mcanismes sociaux rgnant
dans les divers astres ; les rvolutions heureuses ou malheureuses auxquelles leurs
habitants sont sujets. Vous apprendrez que notre petit globe est depuis cinq six mille
ans dans l'tat le plus malheureux o un monde puisse se trouver. Mais le calcul qui
vous rvlera le bonheur dont on jouit dans d'autres astres, vous donnera en mme
temps les moyens d'introduire sur votre globe un bien-tre fort voisin de celui des
mondes les plus fortuns.
Je passe au tableau des rvolutions sociales que le ntre doit parcourir.
PHASES ET PRIODES DE L'ORDRE SOCIAL
DANS LA TROISIME PLANTE NOMME LA TERRE 367
Retour la table des matires

Ici l'on va apprendre une vrit de la plus haute importance : c'est que les ges de
bonheur dureront sept fois plus que les ges d'infortune, tels que celui o nous vivons
depuis plusieurs mille ans.
Ceci pourra sembler indiffrent si l'on considre que nous avons vcu dans les
temps malheureux ; mais la thorie du mouvement social vous dmontrera que vos
mes dans les ges futurs, participeront d'une manire quelconque au sort des vivants :
vous partagerez donc pendant soixante et dix mille ans le bonheur qui se prpare pour
le globe ; et c'est sous ce rapport que vous devez vous intresser au tableau des
rvolutions futures que le mouvement social prouvera sur votre plante.
L'existence du genre humain doit s'tendre quatre-vingt mille ans terme
approximatif Ce nombre est estim un huitime prs, comme toutes les valuations
qui tiennent au mouvement social.
La carrire sociale value une dure d'environ quatre-vingt mille ans, se divise
en quatre phases, et se subdivise en trente-deux priodes. J'en vais donner les
tableaux ; il est ncessaire de les tudier, afin d'en saisir l'ensemble et en garder le
souvenir.

Phases
Retour la table des matires

Il y a

367

Deux phases de vibration ascendante ou gradation.


Deux phases de vibration descendante ou dgradation.
Sur l'exemplaire annot, dans la cardinale hypo-majeure , est ajout.

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

139

Vibration ascendante
Premire phase
Lenfance ou incohrence ascendante

1/16

5 000 ans

7/16

35 000 ans

Deuxime phase
L'accroissement ou combinaison ascendante
Vibration descendante
Troisime phase
Le dclin ou combinaison descendante

7/16

35 000 ans

Quatrime phase
La caducit ou incohrence descendante

1/ 16
Total

5 000 ans
80 000 ans

Les deux phases d'incohrence ou discorde sociale comprennent les temps


malheureux.
Les deux phases de combinaison ou unit sociale comprennent les ges de
bonheur, dont la dure sera sept fois plus tendue que celle des ges malheureux.
On voit par ce tableau, que dans la carrire du genre humain, comme dans celle des
individus, les temps de souffrance sont aux deux extrmits.
Nous sommes dans la premire phase, dans l'ge d'incohrence ascendante qui
prcde l'avnement aux destines. Aussi sommes-nous excessivement malheureux
depuis cinq six mille ans dont nos chroniques ont transmis l'histoire. Il n'y a gure
que sept mille ans d'couls depuis la cration des hommes, et depuis ce temps nous
n'avons march que de tourments en tourments.
On ne pourra juger de l'immensit de nos souffrances que lorsqu'on connatra
l'excs de bonheur qui nous est rserv, et auquel nous allons passer sans dlai par la
dcouverte des lois du mouvement. Nous allons entrer en deuxime phase, en
combinaison ascendante.
Les deux phases d'incohrence,
quoique trs courtes, contiennent
chacune sept priodes sociales :
en tout
Les deux phases de combinaison,

14 priodes d'incohrence

quoique trs longues, ne contiennent


chacune que neuf priodes sociales :
en tout...

18 priodes de combinaison
__________________________
Total 32 priodes ou socits

Total, trente-deux priodes ou socits possibles, sans compter les mixtes. Voici un
tableau de ces trente-deux priodes 368 : il paratra fatigant de se le graver dans la
mmoire ; mais peut-on acqurir aucune connaissance sans tude pralable, et
pourquoi le calcul des destines n'aurait-il pas ses pines comme tout autre.
Il importe de relire ce tableau, afin de n'tre pas oblig d'y recourir, chaque fois
que je parlerai des phases et priodes diverses.
Ceux qui ne voudraient pas donner un quart d'heure l'tude des tables, la
comparaison des quatre phases et des trente-deux mtamorphoses sociales, aux
poques des dix-huit crations et de la couronne borale, doivent fermer le livre plutt
que de continuer une lecture qui leur prsenterait chaque instant des obscurits,
mais qui sera pleinement intelligible ceux qui auront tudi ces tables du
mouvement social.
l'inspection des tables, on est d'abord frapp de la petitesse de vues des
philosophes, qui nous persuadent que la civilisation est le terme ultrieur des destins
sociaux, tandis qu'elle n'est que la cinquime des trente-deux socits possibles, et
l'une des plus malheureuses d'entre les dix priodes infortunes, qui sont les :
2e, 3e, 4e, 5e, 6e, en phase d'enfance.
31e, 30e, 20e, 28e, 27e, en phase de caducit.
Je les nomme priodes d'infortune, puisqu'il n'y a de bonheur que dans celles dont
le mcanisme est form en sectes groupes et non en mnages isols.
Les priodes 1 et 32, 7 et 26 sont formes en sectes ; mais d'une espce btarde.
Les septime et vingt-sixime sont des embryons de sectes groupes, qui
s'organiseraient dans le cas o le genre humain manquerait le calcul de l'association et
n'en dcouvrirait que des germes. Ces sectes btardes sont dj fort heureuses ; j'en
donnerai quelques notions dans la seconde partie qui traitera du mnage progressif.
Le genre humain va s'lever la huitime priode sociale, (Sectes combines
simples) qui s'tablira par tout le globe, et qui durera au moins quatre cents ans avant
qu'on ne puisse passer la neuvime. Celle-ci ne pourra s'organiser que par le secours
des nouvelles crations et de la couronne borale dont je parlerai plus loin.

368

Voir pages 156 et 157. Voir galement tableau de l'dition de 1841, pages 574 et 575.

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

141

Dans le cours de sa premire phase, le mouvement social prsente l'image d'un


homme qui recule devant un foss pour mieux s'lancer et franchir ; c'est ce que j'ai
reprsent sur le tableau, par les mots reculement, lan et saut. C'est reculer que de
tomber de la premire priode qui est heureuse, la quatrime qui est la plus
malheureuse ; mais on y acquiert une force nouvelle, la grande industrie agricole et
manufacturire, qui en s'augmentant par les priodes d'lan 5, 6, 7, donne enfin au
genre humain les moyens de franchir le pas du chaos l'harmonie.
Les trente-deux socits ne doivent pas tre comptes pour seize, quoiqu'elles
renaissent en ordre inverse dans les deux dernires phases car dans leur renaissance
elles prouvent de grands changements par exemple, la civilisation lorsqu'elle renatra,
au dclin du monde, sera aussi calme qu'on la voit turbulente aujourd'hui, o le genre
humain a toute la fougue de la jeunesse. L'arrire civilisation sera tempre par la
connaissance d'un bonheur perdu, et par la douleur de ne pouvoir reformer les sectes
progressives ; leur mcanisme sera entrav, dsorganis et dissous par la dix-huitime
et dernire cration, qui sera malfaisante comme celle que nous voyons aujourd'hui.
La premire phase ou enfance, est la seule dont la dure ne soit pas fixe, et dont le
cours soit irrgulier : elle aurait d se borner cinq mille ans ; mais Dieu en nous
laissant le libre arbitre, ne peut pas empcher que certains globes ne se laissent garer
par les sciences incertaines, et par les prjugs quelles rpandent contre la nature et
l'attraction. Ces globes encrots de philosophie peuvent persister longtemps dans leur
aveuglement, et se croire habiles dans l'art social, quand ils ne savent produire que les
rvolutions, l'indigence, la fourberie et le carnage : tant qu'on s'obstine dans cet
orgueil, tant que la raison ne s'lve pas contre les faux savants, il ne faut pas s'tonner
si le dsordre se perptue : et peut-on voir un dsordre plus affreux que celui qui rgne
sur ce globe ? La moiti de la terre est envahie par les btes froces ou sauvages, ce
qui est la mme chose ; quant l'autre moiti qui est mise en culture, on en voit les
trois quarts occups par les coupe-ttes ou barbares, qui asservissent les cultivateurs et
les femmes, et qui sont en tout sens l'opprobre de la raison. Il reste donc un huitime
du globe dvolu aux fripons ou civiliss qui se vantent de perfectionnement, en
levant l'indigence et la corruption au plus haut degr ; pourrait-on trouver un dsordre
plus odieux sur aucun globe ? Et quand on voit les nations accueillir cette philosophie
qui a produit un tel chaos politique, faut-il s'tonner si le genre humain est arrir de
plusieurs mille ans dans sa carrire sociale, s'il a pass sept mille ans dans l'enfance
qui en devait peine durer cinq mille, et s'il ne s'est lev qu' la cinquime des sept
priodes d'enfance sociale, sans parvenir seulement la sixime, o il aurait dj
trouv une ombre de bien-tre ?
Le mouvement social aura une marche rgulire dans les deux ges de
combinaison ascendante et descendante qui vont commencer, et comprendront
environ septante mille ans. Dans le cours de ce long ge de bonheur, les seize
mtamorphoses sociales ou changements de priode seront dtermins par les
nouvelles crations qui se succderont rgulirement ; et qui, donnant de nouveaux
produits dans les trois rgnes, causeront des modifications relatives dans les rapports

sociaux. Mais ces changements ne seront que des varits de jouissance et jamais des
rvolutions dsastreuses ; except le passage de la 24e la 25e priode, qui causera un
dclin rapide et annoncera la caducit du globe.
Au reste, si l'enfant de six sept ans ne doit pas s'inquiter des infirmits qui lui
surviendront aux approches de la quatre-vingtime anne, comme lui nous ne devons
songer qu'au bonheur qui s'approche, et dont le globe n'eut jamais un aussi pressant
besoin.

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

143

Notice 369
Retour la table des matires

Sur la cration subversive antrieure, affecte l'usage de la 1re phase


et de la 8e priode
qui ouvre la 2e phase.
Cette cration dont nous voyons les produits, est la premire des dix-huit
doivent s'oprer successivement pendant la carrire sociale du genre humain.

370

qui

Je ne parle ici que de la cration des substances des trois rgnes, et non pas de la
cration du globe mme.
La terre employa environ quatre cent cinquante ans engendrer les productions
des trois rgnes sur l'ancien continent. Les crations d'Amrique n'eurent lieu que
postrieurement, et s'oprrent sur un plan diffrent : dans l'un ou l'autre continent
elles causrent de grands bouleversements. [Celles d'Harmonie s'effectueront sans
commotions.]
C'est pour Dieu une jouissance que de crer, et il y va de son intrt de la
prolonger. Si les temps de conception, gestation et enfantement d'un homme emploient
une dure de neuf mois, Dieu dut employer un espace de temps proportionnel pour
crer les trois rgnes : la thorie value ce temps la cent quatre-vingt-douzime partie
de la carrire sociale, ce qui donne approximativement quatre cent cinquante ans pour
la dure de la premire cration.
Toute cration s'opre par la conjonction du fluide boral qui est mle, avec le
fluide austral qui est femelle 371. Une plante est un tre qui a deux mes et deux sexes,
et qui procre comme l'animal ou vgtal par la runion des deux substances
gnratrices. Le procd est le mme dans toute la nature, quelques varits prs, car
les plantes ainsi que les vgtaux runissent les deux sexes dans un mme individu.

369
Lexemplaire annot porte en marge : [En 1807 je ne connaissais que trs imparfaitement la
Thorie des Crations. Deux auront lieu au dbut de l'Harmonie et donneront d'immenses richesses
en tout rgne.] (Note de 1841.)
370
Des vingt-six. (Note de 1841.)
371
[Lastre peut copuler : 1 avec lui-mme de ples nord et sud, comme les vgtaux ; 2
avec un autre astre par versements tirs de ples contrasts ; 3 avec intermdiaire : la Tubreuse est
engendre de trois armes : Terre-Sud, Herschel-Nord et Soleil-Sud.] (Note de 1841, exemplaire
annot.)

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

145

Croire que la terre ne fera pas de nouvelles crations et se bornera celle que nous
voyons, ce serait croire qu'une femme qui a pu faire un enfant n'en pourra pas faire un
deuxime, un troisime, un dixime. La terre fera de mme des crations successives,
mais les seize crations harmoniques s'opreront avec autant de facilit, que les deux
subversives, 1er et 18e ont cot et coteront de fatigues.
Sur chaque globe, les premire et dernire crations sont rgles sur un plan
oppos celui des crations moyennes, et donnent pour rsultat une affluence de
productions nuisibles avec un trs petit nombre d'utiles. Le contraire a lieu dans toutes
les crations moyennes ou harmoniques, elles donnent une affluence de productions
brillantes et utiles, puis un trs petit nombre, un huitime d'inutiles, et point de
nuisibles.
Aussi la premire cration dont nous voyons les produits a-t-elle donn une
immense quantit de btes malfaisantes sur les terres et encore plus dans les mers.
Ceux qui croient aux dmons, ne doivent-ils pas penser que l'enfer a prsid cette
cration, quand ils voient sous la forme du tigre et du singe, respirer Moloch et Blial.
Et qu'est-ce que l'enfer dans sa furie pouvait inventer de pire que le serpent
sonnettes, la punaise, les lgions d'insectes et reptiles, les monstres marins, les
poisons, la peste, la rage, la lpre, la vnrienne, la goutte, et tant de venins
morbifiques imagins pour tourmenter l'homme et faire de ce globe un enfer anticip ?
J'ai indiqu dans une note prcdente, l'article hirarchie des quatre
mouvements , les causes de ce systme malfaisant qui rgla la premire cration : j'ai
dit que les effets des trois mouvements animal, organique et matriel doivent
reprsenter les jeux des passions humaines dans l'ordre social . Or la premire
cration devant former le tableau des sept priodes d'enfance humaine, l'usage de qui
elle est affecte, Dieu, dans cette cration, a d peindre par d'horribles productions les
rsultats pouvantables que devaient produire nos passions pendant ces sept priodes :
et comme il devait rgner quelques vertus dans le cours des premire et septime
priodes, Dieu a d les peindre par quelques productions utiles et gracieuses, qui sont
en bien petite quantit dans les trois rgnes de cette cration vraiment dmoniaque. On
verra plus loin quelles espces de produits donneront les crations futures sur les terres
et dans les mers : quant prsent, nous ne savons pas mme faire usage du peu de bien
qu'a fourni la premire cration, et je citerai pour preuve quatre quadrupdes : la
vigogne, le renne, le zbre et le castor. Nous sommes privs des deux premiers, par
notre maladresse, notre malice et notre friponnerie : ces obstacles s'opposent ce
qu'on lve des troupeaux de rennes et de vigognes, dans toutes les chanes de hautes
montagnes o ces animaux pourraient s'acclimater. D'autres vices sociaux nous privent
du castor non moins prcieux par sa laine que la vigogne, et du zbre non moins
prcieux que le cheval par sa vlocit, sa vigueur et sa beaut. Il rgne dans nos
tables et dans nos coutumes sociales, une rudesse, une msintelligence qui ne
permettent pas les entreprises ncessaires pour apprivoiser ces animaux : on verra ds
la huitime priode, et l'on verrait mme ds la septime, les zbres et couagas vivre
dans l'tat domestique, comme aujourd'hui les chevaux et les nes ; on verra les

castors construire leurs difices et former leur rpublique au sein des cantons les plus
habits ; on verra les troupeaux de vigognes aussi communs dans les montagnes que
les troupeaux de moutons ; et combien d'autres animaux, tels que l'autruche, le daim,
la gerboise, etc. viendront se rallier l'homme ds qu'ils trouveront prs de lui les
appts qui doivent les fixer, appts que l'ordre civilis ne permet aucunement de leur
procurer. Ainsi cette cration dj bien pauvre et malfaisante est doublement pauvre
pour nous qui, par msintelligence sociale, nous privons de la majeure partie des biens
que les trois rgnes pourraient nous offrir.
Les nouvelles crations ne peuvent pas commencer avant que le genre humain n'ait
organis la huitime priode sociale : jusque-l, tant que dureraient les sept premires
socits on ne verrait jamais commencer la deuxime cration 372.
Cependant la terre est violemment agite du besoin de crer ; on s'en aperoit la
frquence des aurores borales, qui sont un symptme du rut de la plante, une
effusion inutile de fluide prolifique ; il ne peut former sa conjonction avec le fluide
austral 373, tant que le genre humain n'aura pas fait les travaux prparatoires ; ces
travaux ne sauraient tre excuts que par la huitime socit qui va s'organiser. Il
faudra d'abord porter le genre humain au petit complet de deux milliards, ce qui
exigera au moins un sicle ; parce que les femmes sont bien moins fcondes dans
l'ordre combin que dans la civilisation, o la vie de mnage leur fait procrer des
lgions d'enfants ; la misre en dvore un tiers, un autre tiers est emport par les
nombreuses maladies que l'ordre incohrent fait natre chez les enfants ; il vaudrait
bien mieux en produire moins et les conserver ; c'est ce qui est impossible aux
civiliss, aussi ne peuvent-ils pas mettre le globe en culture ; et malgr leur effrayante
pullulation, ils ne suffisent qu' entretenir le terrain qu'ils occupent.
Lorsque les deux milliards d'habitants auront exploit le globe jusqu'au soixantecinquime degr, on verra natre la couronne borale, dont je parlerai plus loin, et qui
donnera la chaleur et la lumire aux rgions glaciales arctiques. Ces nouvelles terres
offertes l'industrie, permettront de porter le genre humain au grand complet de trois
milliards. Alors les deux continents seront mis en culture, et il n'y aura plus d'obstacle
aux crations harmoniques, dont la premire 374 commencera environ quatre sicles
aprs l'tablissement de l'ordre combin.

Couronne borale
372
Exemplaire annot : la neutre simple ascendante aurait lieu du moment o la 7e socit
serait organise .
373
L'dition de 1841 donne : des autres plantes .
374
[J'ai reconnu depuis qu'elle natra quatre ans aprs la fondation de l'Harmonie ; c'est la
couronne australe qui ne natra que tard, et environ 432 ans aprs la fondation de lHarmonie. Je n'ai
rien dit en 1808 de cette couronne australe, sur la naissance de laquelle je n'avais aucune certitude.
La thorie de cosmogonie n'tait que trs peu avance, et j'ai mieux aim dire trop peu que de
hasarder ce qui tait encore conjectural] (Ed. de 1841, exemplaire annot.)

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

147

Retour la table des matires

C'est ici un chapitre plus curieux que ncessaire ; on peut le franchir et passer aux
suivants, o je traite des priodes 2, 3, 4 et 5, qui offrent des dtails plus porte de
tout le monde.
Lorsque le genre humain aura exploit le globe jusqu'au-del des soixante degrs
nord, la temprature de la plante sera considrablement adoucie et rgularise : le rut
acquerra plus d'activit ; l'aurore borale devenant trs frquente, se fixera sur le ple
et s'vasera en forme d'anneau ou couronne. Le fluide qui n'est aujourd'hui que
lumineux, acquerra une nouvelle proprit, celle de distribuer la chaleur avec la
lumire.
La couronne sera de telle dimension, qu'elle puisse toujours tre par quelque point
en contact avec le soleil, dont les rayons seront ncessaires pour embraser le pourtour
de l'anneau ; elle devra lui prsenter un arc, mme dans les plus grandes inclinaisons
de l'axe de la Terre.
L'influence de la couronne borale se fera fortement sentir jusqu'au tiers de son
hmisphre ; elle sera visible Ptersbourg, Ochotsk et dans toutes les rgions du
soixantime degr.
Depuis le soixantime degr jusqu'au ple, la chaleur ira en augmentant de sorte
que le point polaire jouira peu prs de la temprature d'Andalousie et de Sicile.
cette poque, le globe entier sera mis en culture, ce qui causera un
adoucissement de cinq dix degrs, et mme douze, dans les latitudes encore incultes,
comme la Sibrie et le haut Canada.
Les climats voisins du soixantime degr s'adouciront par double cause, par l'effet
des cultures gnrales, et par l'influence de la couronne, au moyen de laquelle il ne
viendra du ple que des vents temprs, comme ceux qui arrivent de la Barbarie sur
Gnes et Marseille. Ces causes runies tabliront au soixantime degr la temprature
dont jouissent aujourd'hui les rgions du quarante-cinquime, en pleine culture,
comme Bordeaux, Lyon, Turin, Venise : ainsi les villes de Stockholm, Ptersbourg,
Tobolsk et Jakutsk, qui seront sur la ligne la plus froide de la terre, jouiront d'une
chaleur gale celle de Gascogne ou de Lombardie, sauf les modifications causes par
le voisinage des montagnes et des mers. Les ctes maritimes de la Sibrie,
impraticables aujourd'hui, jouiront de la douce temprature de Provence et de Naples.
Une amlioration plus importante qu'on devra la couronne borale, ce sera de
prvenir tous les excs atmosphriques ; excs de froid ou de chaud, excs d'humidit
ou de scheresse, excs d'orage ou de calme : l'influence de la couronne runie
l'influence de la culture universelle, produiront sur le globe une temprature gradue
qui ne peut exister nulle part aujourd'hui. Les climats qui seront les plus glacials du
globe, tels que la ligne de Ptersbourg Ochotsk, jouiront cette poque d'une

temprature plus agrable qu'on ne puisse la trouver maintenant dans les sjours les
plus vants, tels que Florence, Nice, Montpellier, Lisbonne, qui sont favoriss du ciel
le plus serein et le plus doux. J'estime que ces contres n'ont pas plus de quatre mois
de belle saison tempre ; mais aprs la naissance de la couronne borale, le
soixantime degr, c'est--dire, la ligne de Ptersbourg Ochotsk, aura pour le moins
huit mois de belle saison et double rcolte assure. Voyez pour dmonstration la
note 375 o j'indique la cause des longs hivers, et autres dsordres climatriques
auxquels le globe est assujetti pendant la premire phase du mouvement social.
En attendant la dmonstration de ce futur vnement, observons divers indices qui
l'annoncent : d'abord, le contraste de forme entre les terres voisines du ple austral, et
375
Outre la cause naturelle des hivers, qui est l'inclinaison de l'axe, il existe trois causes
accidentelles dont le concours lve l'hiver au quadruple de ce qu'il doit tre, et qui cesseront dans
l'ordre combin ce sont :
Ltat inculte du globe, et surtout des terres voisines du ple.
La crote glaciale du ple qui double l'influence des frimas dans l'absence du soleil.
Les manations glaciales du ple, qui contrarient l'influence du soleil, son retour aprs le solstice
d'hiver.
la naissance de la couronne, ces trois causes de frimas seront neutralises : j'ai dit que les latitudes
de Ptersbourg seront plus assures de la double rcolte que ne le sont aujourd'hui celles de
Toscane, et que le soixantime degr jouira d'une belle saison, plus constante qu'on ne puisse l'avoir
aujourd'hui en aucun lieu de la terre ; c'est ce que je vais expliquer.
Ds que les rgions du ple boral seront claires, chauffes par la couronne, et mises en culture,
rien ne pourra balancer l'influence du soleil aux approches du printemps, poque o nat aujourd'hui
un second hiver, par l'effet des vents glacials qui se rpandent alors du ple sur tout l'hmisphre :
de l vient que les hivers, en France, se prolongent jusqu'en mai, et absorbent la plus belle moiti du
printemps, celle des jours de moyenne grandeur.
Aprs la naissance de la couronne, les aquilons ou vents du ple seront temprs, mme en hiver, et
adouciront le soixantime degr sur lequel ils se dirigeront ; il n'existera d'autres vents froids que
ceux qui auront pris naissance aux environs du soixantime degr, lequel recevra, mme en hiver, de
la chaleur par double voie ; il en recevra de son nord comme de son midi. La feuillaison
commencera donc Ptersbourg ds le mois de mars, et plus tt encore au soixante-dixime degr ;
elle sera en plein dveloppement Paris et au Spitzberg dans le courant de fvrier.
Telle serait la marche de la nature, si elle n'tait gne par l'obstacle des vents et manations
polaires, qui arrtent la germination au retour du soleil, et nous donnent un second hiver, un hiver
factice aprs le vritable. Cette calamit ne fut jamais plus frappante qu'en l'anne 1807. Pendant
l'hiver dernier, la mauvaise saison semblait finie en France, au 15 fvrier ; le soleil tait dj ardent,
et l'on croyait entrer dans le printemps, lorsque les vents de nord et nord-ouest commencrent un
nouvel hiver qui se prolongea pendant deux mois et demi, et se fit sentir jusqu'aux premiers jours de
mai. Cet inconvnient, presque habituel, rend le climat de France insupportable. On n'y jouit
d'aucune belle saison, car la temprature y est toujours excessive, et les transitions sont subites,
except celle de l'automne l'hiver ; aussi n'y a-t-il de supportable en France, que les trois mois de
mai, septembre et octobre.
Ce qui constitue une belle saison, c'est la varit bien nuance des tempratures ; une petite gele
par un temps serein, nous semble aussi agrable en janvier, qu'une journe de printemps, pourvu que
cette gele ne soit pas de longue dure, qu'elle soit amene gradativement et en temps convenable, et
qu'elle ne soit pas accompagne de frimas, temps nbuleux et vents glacs. Tels seront les hivers
dans le nouvel ordre. Alors la vigne crotra au soixantime degr, tandis que l'oranger sera cultiv
aux cinquante-troisime et soixante-dixime degrs. Varsovie aura des forts d'orangers comme en a
aujourd'hui Lisbonne, et la vigne sera plus en sret Ptersbourg qu'elle n'est aujourd'hui
Mayence, parce que la mtamorphose des vents du ple en zphyrs la mettra l'abri des surprises,
qui sont aujourd'hui par toute la terre une des principales causes d'appauvrissement.
Linfluence glaciale du ple rend nos hivers beaucoup trop rigoureux pendant le mois de janvier, qui

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

149

celles voisines du ple boral : les trois continents mridionaux sont aiguiss en
pointe, et de manire loigner les relations des latitudes polaires. On remarque une
forme tout oppose dans les continents septentrionaux ; ils sont vass en s'approchant
du ple, ils sont groups autour de lui, pour recueillir les rayons de l'anneau qui doit le
couronner un jour ; ils versent leurs grands fleuves dans cette direction, et comme pour
attirer les relations sur la mer glaciale. Or, si Dieu n'avait pas projet de donner la
couronne fcondante au ple boral, il s'ensuivrait que la disposition des continents
qui entourent ce ple serait un phnomne d'ineptie ; et Dieu serait d'autant plus
ridicule dans un tel uvre, qu'il a agi avec une extrme sagesse sur le point oppos,
sur les continents mridionaux ; car il leur a donn des dimensions parfaitement
est leur poque naturelle, et ils recommencent l'issue de janvier, o ils devraient cesser. Il sufft de
ces deux circonstances pour faire de notre hmisphre un sjour vraiment dtestable, jusqu'au
quarantime degr en Europe, et trentime en Asie et en Amrique, o les froids sont bien plus
rigoureux : car Philadelphie et Pkin, qui sont sur la ligne de Naples et Lisbonne, ont des hivers plus
dsagrables et plus pres que ceux de Francfort et Dresde, villes plus leves de onze douze
degrs.
On va prsumer que si les frimas doivent tre rduits si peu de chose dans la zone tempre
borale, les chaleurs deviendront insupportables en s'approchant de l'quateur : il n'en sera rien ;
d'autres causes contribueront temprer l'quateur, et rendront les ts du Sngal moins fatigants
que ceux de France. Une temprature bnigne et gradue succdera aux ouragans et temptes qui
s'tendent de l'quateur sur les zones tempres, et les climats seront rgnrs au centre, comme
l'extrmit du globe. Je ne parlerai pas ici des causes qui corrigeront la temprature quatoriale, elles
sont trangres la naissance de la couronne borale. En rsum, lorsque ces divers principes
d'adoucissement opreront sur l'atmosphre du globe, le plus mauvais climat, comme Ochotsk et
Jakutsk, pourra compter sur huit neuf mois de belle saison, et sur un ciel exempt de brumes et
d'ouragans, qui seront peu prs inconnus dans l'intrieur des continents, et trs rares au voisinage
des mers.
Il est entendu que ces amliorations seront modifies par les hautes montagnes et le voisinage des
mers, surtout aux trois pointes de continent voisines du ple austral, qui n'aura pas de couronne, et
restera jamais enseveli dans les frimas. Cela n'empchera pas que les terres voisines de ce ple ne
participent en divers sens l'influence de la couronne, qui, entre autres bienfaits, changera la saveur
des mers, et dcomposera ou prcipitera les particules bitumineuses ; par l'expansion d'un acide
citrique boral. Ce fluide combin avec le sel, donnera l'eau de mer le got d'une sorte de
limonade que nous nommons aigresel *.
* Ed. 1841 : aigre de cdre , selon l'exemplaire annot.
Alors cette eau pourra tre facilement dpouille de ses particules saline et citrique, et ramene
l'tat d'eau douce ; ce qui dispensera d'approvisionner les navires de tonnes d'eau. Cette
dcomposition de l'eau de mer, par le fluide boral, est un des prliminaires ncessaires aux
nouvelles crations marines : elles donneront une foule de serviteurs amphibies, pour le trait des
vaisseaux et le service des pcheries, en remplacement des horribles lgions de monstres marins qui
seront anantis par l'immersion du fluide boral, et la dcomposition qu'il oprera dans les mers. Un
trpas subit purgera l'Ocan de ces infmes cratures, images des fureurs de nos passions qui sont
reprsentes par les guerres acharnes de tant de monstres. On les verra frapps de mort tous la
fois ; comme on verra les murs odieuses des civiliss, barbares et sauvages s'clipser subitement,
pour faire place aux vertus qui seront honores et triomphantes dans l'ordre combin, parce qu'elles
y deviendront la route des richesses et des volupts.
N.B. La mer Caspienne et autres bassins sals de l'intrieur, comme le grand lac Aral, les
lacs Zare, Jeltonde, Mexico, et mme la mer Noire, qui est presque isole des autres mers,
participeront fort peu et trs lentement l'influence du fluide boral. Elles ne recevront rien des
lames sous-marines, qui partant du ple se rpandront dans les Ocans et les Mditerranes. Ces
bassins n'aspireront que les armes plus subtils, qui, manant de la couronne mme, se rpandront
dans l'atmosphre ; de l vient que les poissons contenus dans ces rservoirs bitumineux ne seront

convenables autour d'un ple qui n'aura jamais de couronne fcondante. 376
On pourrait seulement se plaindre que Dieu ait pouss trop loin la pointe
magellanique, ce qui cause une entrave momentane ; mais son intention est que cette
route soit abandonne, et qu'on fasse aux isthmes de Suez et de Panama des canaux
navigables aux grands vaisseaux. Ces travaux et tant d'autres dont l'ide pouvante les
civiliss, ne seront que des jeux d'enfants pour les armes industrielles de la hirarchie
sphrique.
Un autre pronostic de la couronne, c'est la position dfectueuse de l'axe du globe.
Si l'on suppose que la couronne ne doive jamais natre, l'axe devrait pour le bien des
deux continents, tre renvers d'un vingt-quatrime ou sept degrs et demi, sur le
mridien de Sandwich et Constantinople ; de manire que cette capitale se trouvt au
trente-deuxime 377 degr boral : il en rsulterait que, [sur] 378 la longitude 225 de l'le
de Fer, (et par suite) 379 le dtroit du Nord, et les deux pointes d'Asie et d'Amrique,
s'enfonceraient d'autant dans les glaces du ple boral : ce serait sacrifier le point le
plus inutile du globe, pour faire valoir tous les autres points : jugeons-en par quelques
dtails relatifs aux rgions polaires et tempres.
Quant aux rgions polaires, observons que le dtroit du Nord tant compltement
inutile, cause de la saillie du cap Szalaginskoi, peu importerait que ce dtroit
s'engaget plus avant dans les glaces, puisquil est dj nul pour la navigation. Mais
son rapprochement du ple rabaisserait d'autant la rgion la plus intressante de la
zone glaciale, c'est le golfe d'Archangel ou mer Blanche, qui deviendrait trs
praticable, puisque le cap nord de Laponie, ne se trouverait plus qu' soixante-quatre
pas dtruits par le fluide boral qui manera de la couronne ; sa petite quantit, son introduction
lente et imperceptible leur permettront de s'y habituer en moins de deux ou trois gnrations, et d'y
devenir plus vigoureux qu'ils ne sont dans les ondes bitumineuses, comme un fruit devient plus beau
et plus savoureux, sur le sauvageon o il est ent.
En consquence, ds que le genre humain verra s'approcher la naissance de la couronne, il fera sur
les htes des mers l'opration que fit No sur les htes des terres, dont il recueillit dans l'arche
plusieurs couples de ceux qu'il voulait conserver. On transportera donc dans les bassins sals
intrieurs, comme la Caspienne et autres, une quantit suffisante des poissons, coquillages, plantes
et autres productions marines que l'on voudra perptuer et rinstaller dans l'Ocan aprs sa
rgnration. On attendra que l'Ocan soit purg et pass aux grands remdes, par l'effort des lames
du fluide boral qui, s'lanant du ple avec violence, prcipiteront les bitumes si activement que
tous les poissons seront surpris, suffoqus par cette transition subite. Il n'en restera que les races
utiles, comme merlan, hareng, maquereau, sole, thon, tortue, enfin toutes celles qui n'attaquent pas
le plongeur, et qu'on aura tenues l'cart pour les replacer dans les ondes aprs leur purification, et
les garantir contre la violente surprise du fluide boral, auquel ils se seront lentement et
progressivement habitus dans les bassins intrieurs. Ces espces, qui ne sont point malfaisantes,
pourront sympathiser avec les poissons de nouvelle cration, dont les sept huitimes seront
serviteurs de l'homme, ainsi que le seront les animaux terrestres des crations futures indiques dans
le tableau.
376
[Il l'aura, mais plus tard que l'autre ple.) (Note de 1841, exemplaire annot.)
377
Ed. 1841 : trente-troisime .
378
Ed. 1841 : selon l'exemplaire annot.
379
Et par suite a t supprim dans l'd. 1841.

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

151

degrs, au niveau de Jacobstat, dernire ville de Finlande. Les relations maritimes


s'tendraient facilement aux bouches de l'Obi et du Jnisea, qui s'chaufferaient de six
degrs par ce redressement de l'axe, et de six autres degrs par l'effet des cultures dont
la Sibrie orientale deviendrait susceptible. Alors s'tablirait une communication par
eau, entre les extrmits du grand continent : les productions chinoises transportes du
coude du Hoang jusqu'au lac Bakal, s'y embarqueraient peu de frais pour l'Europe,
en descendant l'Angara et le Jnisea.
Dans notre zone tempre, les dbouchs importants, tels que le Sund et la
Manche, s'amlioreraient de mme en se rapprochant de l'quateur de cinq six
degrs. Les golfes de Saint-Laurent et de Core ne subiraient aucun dplacement
sensible ; la Baltique entire gagnerait pleinement sept degrs, et Ptersbourg se
trouverait la hauteur [actuelle] 380 de Berlin. Je ne parle pas des rgions quatoriales,
puisqu'un dplacement de sept degrs et demi, devient indiffrent dans ces latitudes.
Vers le 45e austral, la pointe mridionale d'Amrique se rapprocherait un peu de
l'quateur, et ce serait pour elle un avantage. La pointe d'Australie gagnerait encore
plus dans le mme sens : quant la pointe d'Afrique, elle serait abaisse du 35 e au 42e
austral, et ne resterait pas moins praticable aux navigateurs, qui, dans tous les cas,
l'abandonneront tt ou tard pour le canal de Suez.
Qu'on essaie de tracer sur un planisphre des latitudes coordonnes cette
hypothse du dplacement de l'axe, et l'on verra qu'il serait l'avantage de la terre
entire ; sauf quelques cantons dj indignes d'attention, tels que le Kamtchatka. Or
Dieu aurait pos l'axe dans le sens que j'indique, si nous devions tre privs de la
couronne borale, au moyen de laquelle notre axe qui est ridiculement plac
aujourd'hui, se trouvera dans la position la plus convenable au bien gnral. Indice
premptoire de la ncessit de la couronne et de sa naissance future.
Cette observation sur les inconvenances de l'axe n'a point t faite, parce que
l'esprit philosophique nous loigne de toute critique raisonne sur les uvres de Dieu,
et nous jette dans les partis extrmes ; dans le doute de la providence ou dans
l'admiration aveugle et stupide ; comme celle de quelques savants qui admirent jusqu'
l'araigne, jusqu'au crapaud et autres ordures, dans lesquelles on ne peut voir qu'un
titre de honte pour le crateur, jusqu' ce que nous connaissions les motifs de cette
malfaisance. Il en est de mme de l'axe du globe dont la position vicieuse devait nous
induire dsapprouver Dieu, et deviner la naissance de la couronne qui justifiera cette
apparente bvue du crateur. Mais nos exagrations philosophiques, notre manie
d'athisme ou d'admiration nous ayant dtourn de tout jugement impartial sur les
uvres de Dieu, nous n'avons su ni dterminer les correctifs ncessaires son
ouvrage, ni pressentir les rvolutions matrielles et politiques par lesquelles il
effectuera ces corrections.
Je suis entr dans ces dtails, pour prouver que la distribution matrielle des
380

Ed. de 1841, selon l'exemplaire annot.

continents et des terres n'est point faite au hasard. J'en donnerai une seconde preuve
ds ce mmoire (en traitant des Archipels monopole commercial). Le hasard va
bientt perdre cette haute puissance que lui attribue la philosophie aux dpens de la
providence ; on reconnatra que Dieu a restreint le hasard dans les plus troites
limites ; et quant aux formes des continents dont il est ici question, loin qu'elles soient
l'effet du hasard, Dieu en a calcul les convenances, jusqu'au point de prparer
l'emplacement spcial pour une capitale de l'unit universelle. Dj chacun est frapp
des dispositions uniques et merveilleuses qu'il a faites pour l'utilit et l'agrment de
Constantinople. Chacun y devine l'intention de Dieu, et chacun dit : C'est ici que doit
tre la capitale du monde. Elle y sera ncessairement place, et c'est son antipode
que sera fix le premier mridien de l'unit universelle.
J'ajouterai, au sujet de la couronne borale, que la prdiction de ce mtore ne
semblera point extraordinaire, si l'on considre les anneaux de Saturne : pourquoi Dieu
ne nous accorderait-il pas ce qu'il accorde d'autres globes ? Lexistence de l'anneau
polaire est-elle plus incomprhensible que celle des ceintures quatoriales dont
Saturne est entour ?
L'aspect de ces deux anneaux lumineux aurait d dissiper plus tt nos prventions
au sujet du soleil, qu'on a regard si ridiculement comme un monde enflamm.
Herschel est le seul qui l'ait bien dfini : Un grand et magnifique monde baignant
dans un ocan de lumire. La chose tait vidente du moment o l'on aperut les
deux anneaux de Saturne. Si Dieu peut donner un globe des enveloppes circulaires, il
peut en donner de sphriques, il peut donner aussi des anneaux polaires et mme des
calottes polaires ; il reste connatre les thories qui rglent cette distribution, et qui
admettront notre globe partager une faveur dont Saturne a seul joui jusqu' prsent.
D'autres plantes pourront l'obtenir encore : il est des tourbillons o elles ont toutes
quelque ornement lumineux pour chauffer un ou deux ples : si le ntre en est
gnralement priv, c'est qu'il est un des plus pauvres du firmament, et je dmontrerai
que nos 28 plantes et une vingtaine d'autres qui restent dcouvrir 381, ne sont qu'un
reste de tourbillon, qu'une petite cohorte mal organise, comme sont les chapps d'un
rgiment dtruit dans une bataille. D'autres tourbillons ont de quatre cinq cents
plantes ranges en sries de groupes ; c'est--dire, qu'on y voit des satellites de
satellites, et tous pourvus de ceintures, couronnes, calottes polaires et autres
ornements. Si cette faveur est rserve notre globe, c'est une juste indemnit des
contretemps qui le condamnaient tre, pendant la premire phase, la plus
malheureuse de toutes les plantes du tourbillon 382.
Divers accidents peuvent troubler la succession assigne aux trente-deux priodes
sociales : telle serait l'entre d'une nouvelle plante dans le tourbillon ; et cette
introduction parat probable cause de l'extrme distance qui rgne entre le soleil et
381
L'd. 1841 donne : nos 32 plantes [le soleil et la lune non compris] , sans doute en
s'appuyant sur les textes plus rcents de Fourier (32 plantes analogues aux 32 dents, etc.).
382
Ed. 1841 : Si cette faveur est rserve notre globe, c'est un attribut inhrent son rang
de basse cardinale du clavier majeur.

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

153

les grosses plantes. Ces astres peu nombreux et dcrivant des orbites trop spares,
forment une ligne peu serre et qui est dans le cas d'tre force par quelque comte ;
l'vnement peut s'oprer de diverses manires, j'en cite une dans la note ci-bas. 383 Il
est dmontr par la contigut et l'engrenage de Crs, Pallas et Junon, que les orbites
pourraient tre beaucoup plus rapproches, sans qu'il en rsultt d'agglomration ; et
pour la prvenir, j'estime qu'il suffirait entre Jupiter et Saturne d'une distance de trente
millions de lieues, et de mme entre Saturne et Uranus. Lnorme distance de cent
trente et deux cent soixante millions de lieues qui rgne entre eux, provient de la raret
de plantes, qui par l'effet de leur petit nombre sont forces d'occuper non seulement
le mme espace, mais un espace bien plus tendu que ne l'occuperait un tourbillon
383
Je suppose qu'une grosse comte, gale Jupiter, se trouve son point de fcondation, au
degr convenable pour devenir plante : elle chercherait entrer en ligne et * se fixer dans un
tourbillon. Si elle arrivait sur notre Soleil paralllement au plan des orbites plantaires, elle pourrait,
au retour, se loger entre le Soleil et Jupiter ; au lieu de poursuivre sa marche parabolique, elle
dcrirait une spirale pour sonder le terrain, et chercher un point d'quilibre entre Jupiter et le Soleil.
Dans le cours de sa spirale, elle approcherait successivement toutes les petites plantes isoles, et les
entranerait en qualit de Lunes. La Terre et Vnus qui sont les plus grosses, sont encore beaucoup
trop faibles pour opposer quelque rsistance un gros monde attrayant qui les approcherait ; or la
comte serait attrayante, du moment o elle se fixerait sur notre Soleil.
* Ed. 1841 : entrer en ligne et se fixer .
Ds lors notre petit globe serait entran, et deviendrait une Lune de cet intrus, qui serait bientt la
plante la plus riche et la plus fconde de tout le tourbillon, cause de sa proximit du Soleil et de la
multitude de ses Lunes. Lintrus s'adjoindrait Vnus, Mars, la Terre et tous les globules qui sont
entre le Soleil et Jupiter : il s'en composerait une brillante suite de sept huit satellites, et produirait
comme Saturne le double anneau quatorial ou la double couronne sur deux ples ; ces doubles
parures tant affectes toutes les plantes septilunaires, lorsque leurs habitants ont form l'ordre
combin. (Saturne n'a pas toujours eu ses deux anneaux, et il les perdra sur la fin de sa carrire,
lorsque son mcanisme social retombera l'ordre des sectes incohrentes. *)
Cette introduction de comte ** qui est assez probable, serait pour notre globe une rvolution
excessivement heureuse ; car elle produirait sans dlai une nouvelle cration trs fructueuse, qui
forcerait la naissance des sectes progressives et la chute de l'tat civilis et barbare.
La mtamorphose de notre globe en monde lunaire ne causerait aucun mal au genre humain : le
changement dans l'ordre des jours et des saisons pourrait dtruire quelques espces d'animaux et
vgtaux, mais non pas les plus utiles, comme le cheval, le mouton, etc., qui resteraient pour
augmenter les richesses que nous donnerait subitement la nouvelle cration.
La nouvelle plante deviendrait pour nous un vice-Soleil qui nous distribuerait une immense lumire
nous aurions en outre la lumire accidentelle de ses satellites, qui, gravitant dans des orbites
voisines, pourraient nous fournir jusqu' six Lunes la fois, quand ils se trouveraient rassembls
dans le demi-cercle de notre orbite. De l on peut conclure que ces grosses comtes qui pouvantent
le genre humain, sont un sujet d'espoir et non de terreur, puisque leur installation dans le tourbillon
deviendrait le gage de notre bonheur.
* Ed. 1841 : retombera l'ordre incohrent .
** [J'ignorais alors qu'une comte ne peut pas entrer en plan tant que le soleil, vici et
incomplet dans son quadrille d'armes cardinaux n'aura pas rtabli l'intgrit qui lui est
ncessaire pour fixer les comtes.] (Ed. 1841, selon les annotations de Fourier.)
Cette rvolution serait l'une des plus petites qu'on puisse prvoir. Il peut arriver qu'au lieu d'une
comte, il en survienne une masse de trois quatre cents, qui se fixeraient tout coup sur notre
Soleil pour son avantage et le ntre. L'vnement est d'autant plus probable, que notre tourbillon
n'est, je le rpte, qu'un dbris astronomique recomplter. Le terme moyen des tourbillons est de
quatre cents * plantes autour du Soleil ; et le ntre, qui n'en a qu'une trentaine, ne ressemble-t-il pas
ces lgions dont il ne reste que l'ombre, qu'un faible peloton, pour servir de noyau et de ralliement
une masse de nouvelles leves qu'on leur enverra ?

complet de quatre cinq cents plantes. [Le ntre effectuera sa concentration ds que
notre globe sera harmonis et rempar de son clavier lunaire.]

Premire priode de subversion ascendante


Les sectes confuses
Souvenirs qu'elle a laisss par la fable du Paradis Terrestre
Retour la table des matires

Dieu cra seize espces d'hommes, savoir : neuf sur l'ancien continent, et sept en
Amrique. Les dtails sur leur diversit sont peu importants. Voyez la note 384 ci-bas.
Parmi les rvolutions clestes qui peuvent affecter notre systme plantaire, une des plus curieuses
serait la dislocation de la Voie lacte et l'acheminement d'une de ses colonnes sur notre tourbillon.
En pareil cas, nous aurions le charme de voir dfiler pendant quelques milliers d'annes des lgions
clatantes, et composes d'hyperlunes ou toiles de lueur moyenne, comme la Lune. Leur passage
chaufferait les deux ples de toutes nos plantes et les rendrait cultivables, ce qui formait encore
une nouvelle cration trs magnifique et d'un prix inestimable pour nous. **
Ed. 1841 : quatre cent quatre .
** [Erreur ; ce passage ne produirait pas de nouvelles crations ; leur cause tient aux relations
internes du tourbillon.] Un des exemplaires annots contient en outre sur cette note les
observations et rectifications suivantes : [Ces conjectures sont la portion inexacte de l'ouvrage, il
ne reste maintenant sur ces matires aucune incertitude ; mais en 1807, je n'avais pas de rgle
fixe en pareils calculs et je tombais dans l'arbitraire. Ces conjectures sont rectifies depuis 1814.
Il ne peut entrer dans notre tourbillon une nouvelle plante lunigre que dans le cas o l'une des
quatre lunigres en sortirait par dcs ou nouvel emploi , alors la plante introduite ne
s'adjoindrait que les cinq lunes du Clavier hypo-majeur, Mercure, Junon, Crs, Pallas et Vesta,
lesquelles, avec les sept de Saturne, forment le complet de l'Octave majeure. Ces cinq lunes
viendront nous rejoindre et s'chelonner sur notre globe ds la quatrime anne d'Harmonie.
Phb, astre mort et faisant fonction d'appui aromal provisoire, sera dplane, dsare (ex area
ejecta) et ira se dissoudre en Voie lacte.
Vnus et Mars sont des neutres qui ne peuvent pas, non plus que la terre, se conjuguer en
satellites sur une cardinale. Des calculs postrieurs, appuys de preuves diverses, dnotent
qu'une colonne de cent trois plantes est en marche pour se runir notre tourbillon, l'lever de
troisime puissance en quatrime, oprer sa concentration et par suite celle de notre univers qui,
vu son extrme jeunesse, avait d diffrer jusqu' prsent cette opration ; mais la dissolution
rapide de la Voie lacte, observe tout rcemment par M. Herschel, ne laisse aucun doute sur la
proximit de cet vnement. Le secours est demand depuis 1800 ans, poque o le soleil
priclita grivement.
On peut assurer que la colonne de secours a dj franchi plus des 3/4 du dsert intrieur ; on verra au
Trait pourquoi elle n'est pas visible pour nous. Elle est conduite par deux prosolaires rflecteur
mat, elle amne trois remplaants d'Uranus, Jupiter et Saturne. Ce dernier, l'arrive de la colonne,
sera promu en grade et exalt en prosolariat de notre tourbillon, lequel prendra le troisime rang
parmi les quatre. Jupiter obtiendra le mme avancement, mais pour passer la rgie du deuxime
tourbillon, qui ne sera pas le ntre. Les prosolaires pavoisent de cristallin nuanc visible en plein
jour ; en cas de voyage, elles pavoisent en mat. Herschel sera promu au grade de nbuleuse,
rgissant une octave simple et le corps de rserve ; cela sera dmontr au Trait.] (Ed. 1841.)
384
Parmi les seize races primitives, il faut distinguer d'abord quatre races htrognes : 1. Les
Nains borals, tels que Lapons et Samoydes. 2. Les Gants australs, comme Patagons, etc. 3. Les
Albinos natifs, comme Bdas de Ceylan et Dariens d'Amrique. 4. Les Ngres natifs, qui sont ceux
de Guine, figure crase. Il exista des Albinos et des Ngres de cration, quoique l'espce

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

155

Les trois espces figure droite, convexe et concave, avaient t places sous la
zone tempre borale, par les 30 35 degrs. (Je ne parle que de l'ancien continent.)
Ce fut dans ces latitudes qu'on put organiser la socit primitive, les sectes confuses.
Cet ordre social ne put durer qu'environ trois sicles ; j'ai prvenu le lecteur que je n'en
donnerais connaissance qu'en parlant de la huitime priode, o s'organise un genre de
sectes bien plus intressant que les primitives, dont il est ici question.
Ces premiers hommes sortirent heureux des mains de Dieu, puisqu'ils purent
organiser une socit sectes ; et toutes les socits de ce genre sont plus ou moins
heureuses, en ce qu'elles permettent le dveloppement des passions.
La plupart des btes froces et des reptiles avaient t crs vers l'quateur ;
d'autres, comme les loups, dans des latitudes froides 385 ; et avant de s'tre rpandues
vers les trente trente-cinq degrs, ces btes ne fatiguaient point les races d'hommes
qui y taient places, c'taient les races figure droite, convexe et concave 386 ; elles
trouvaient en abondance les meilleurs animaux et vgtaux de la cration ; elles en
avaient mme qui nous sont inconnus, tels que le mammouth dont on retrouve les
ossements, et qui, dpourvu de toute arme dfensive, dut prir avec la socit
humaine ait la facult d'en produire elle-mme. Parmi ces quatre races htrognes, les Albinos
furent la seule commune aux deux continents.
Ces quatre races sont fort diffrentes du grand nombre ; les douze autres se rapprochent, peu de
chose prs, d'un type commun : on peut les nommer races homognes. La dtermination rgulire de
leurs diffrences originaires, est un calcul de mouvement organique dont je ne traiterai pas ici : je
veux seulement reprocher la timidit qu'on a porte dans ce dbat. On voit encore des savants
discuter comment l'Amrique a pu se peupler : il semble que Dieu n'ait pas eu le pouvoir de crer en
Amrique comme en Europe ; et parce qu'on trouve des disparates, comme celle des Esquimaux trs
barbus, avec d'autres naturels qui sont imberbes, on en conclut que les Esquimaux sont venus de
l'ancien continent dont ils sont voisins. C'est une erreur ; les Esquimaux sont d'origine primitive
comme beaucoup d'autres, et il n'y a aucun effet de hasard dans ces diffrences de peuples.
Les douze races homognes furent rparties en deux lots, sept sur l'ancien continent, et cinq en
Amrique. Et si parmi ces dernires, on voit les unes prives de barbe, tandis que leurs voisins en
sont couverts, il n'y a rien l d'tonnant ; les seize races durent offrir des diffrences que la thorie
du mouvement indiquera, et qu'on retrouve encore trs distinctes par toute la terre. Malgr les
invasions, malgr les enlvements de femmes et d'esclaves, et les mlanges qui en sont rsults, les
formes des figures se sont conserves, et rien n'a pu dtruire les types originaires : la mode mme n'a
presque aucune influence pour oprer ces changements, et nos physionomies sont encore semblables
celles des nations aeules, dont les portraits nous sont transmis depuis trois mille ans. Il ne faut
donc pas attribuer au hasard ni aux rvolutions, ces diffrences de races, et l'on doit y voir, comme
dans toutes les varits de la cration, l'effet d'une thorie distributive, dont nous n'avions pas encore
acquis l'intelligence. Nous la trouverons dans les lois du mouvement organique.
J'en demande pardon aux fabulistes qui font sortir le genre humain d'une mme souche : il faut
bien tre ennemi de l'vidence, pour croire que les figures convexes du Sngal et les concaves de la
Chine ; que les Kalemoucks, les Europens, les Patagons et les Lapons, soient des rejetons d'un mme
arbre. Dieu tablit dans tous les genres de ses productions des nuances distingues en srie ascendante
et descendante, et pourquoi se serait-il cart, en crant l'espce humaine, d'un ordre qu'il suit dans
toutes les uvres cres, depuis les astres jusqu'aux insectes ?
385
Ed. 1841, annotations de Fourier : Dans des latitudes suprieures .
386
Ces mots : les races figure droite, convexe et concave, et le mot trois, sont effacs dans un
des exemplaires annots. (Note de 1841.)

primitive, laquelle il rendait les plus grands services.


Ces trois 387 races, dans leur origine, n'avaient aucune organisation sociale ce ne fut
pas l'instinct seul qui leur suggra de se former en sectes, elles y furent excites par
cinq 388 circonstances qui n'existent plus parmi nous.
1
L'absence de prjugs, et par consquent la libert amoureuse qui est
inadmissible dans les socits d'ordre incohrent, o l'on s'organise en famille ou
mnages isols.
2
La raret numrique des habitants. De l rsultait une surabondance de
troupeaux, fruits, poissons, gibier, etc. Dieu avait plac les groupes des premiers
hommes de grandes distances les uns des autres ; il fallait bien du temps avant qu'ils
ne devinssent nombreux au point de distinguer leurs terres.
3
L'absence des signes reprsentatifs de la richesse. On n'avait aucune
habilet dans les arts mcaniques, et l'on manquait des objets prcieux qui ont une
valeur fixe, comme les armes et ornements des sauvages : on avait au contraire des
subsistances et richesses prissables en grande abondance, et la difficult de les
accumuler suggrait l'ide des compensations anticipes, qui favorisaient la formation
des sectes. 389
4
L'absence de btes froces. Leur loignement contribuait entretenir dans
les murs la plus grande douceur, prvenir les inventions meurtrires et l'esprit
belliqueux, conserver les animaux dj perdus 390 comme le mammouth.
5
La beaut des tres dans leur origine. C'est une grande erreur de croire que
les animaux et les plantes, l'poque de la cration, aient t tels que nous les voyons
dans l'tat sauvage. L'aurochs ; et le mouflon ne sont point les souches, mais les
dgnrations du buf et du mouton. Les troupeaux cres par Dieu taient suprieurs
aux plus beaux bufs de Suisse, aux plus beaux moutons d'Espagne ; il en tait de
mme des fleurs et des fruits. Tout tait bien sortant des mains de l'auteur des
choses , dit J.-J. Rousseau. C'est une vrit qu'il a hasarde sans dmonstration, et
qu'il affaiblit ds la ligne suivante, en ajoutant : Tout dgnra entre les mains de
l'homme. Ce ne fut pas l'homme qui dgrada les animaux et vgtaux au point o
nous les voyons dans l'tat sauvage et domestique ; ce fut l'incohrence qui en
dsorganisant l'ordre des sectes dgrada les productions, et l'homme mme 391 dont la
387
Ces mots : les races figure droite, convexe et concave, et le mot trois, sont effacs dans un
des exemplaires annots. (Note de 1841.)
388
Un des exemplaires annots indique abrviativement trois autres circonstances : [6.
Absence de rival (its) nation (ales) antr (ieures) ; 7. Ignor (ance) de fam (ille) ; 8. Unit amour
(euse)] (8 est runi 1 par un signe de renvoi.) (Note de 1841.)
389
Ed. 1841 qui favorisaient les relations des Sries , selon l'exemplaire annot.
390
Ed. 1841 les animaux perdus depuis .
391
Ed. 1841 : et mme l'homme .

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

157

taille 392 originaire tait 74, 2 tiers, ou 6 pieds, 2 pouces, 2 tiers de Paris, pour la race
figure droite. Alors cette race atteignait facilement l'ge de cent vingt-huit ans (huit
fois seize) : toutes les productions jouissaient de la mme vigueur, et les roses de la
cration taient plus belles que celles de nos parterres. Cette perfection gnrale se
maintint pendant toute la dure de la premire priode sociale, qui s'organisa par le
concours des cinq circonstances que je viens de citer.
La paix y rgna, non pas cause du bien-tre gnral, mais cause d'une proprit
inhrente aux sectes ; c'est de dvelopper et engrener mthodiquement les passions,
qui hors des sectes progressives, s'entrechoquent et produisent la guerre et les
discordes de toute espce.
Il faut se garder de croire qu'il ait rgn aucune galit, aucune communaut dans
cet ordre primitif. J'ai dit que toutes ces chimres philosophiques sont incompatibles
avec les sectes progressives, qui exigent au contraire une gradation d'ingalits. Cette
gradation put s'tablir dans l'origine, malgr qu'on n'et pas l'usage de l'criture, pour
constater et dmler les intrts de chaque socitaire. J'expliquerai par quelle mthode
on parvint classer et satisfaire les prtentions diverses.
Les passions taient alors plus violentes qu'elles ne sont aujourd'hui. Les hommes
n'avaient rien de cette simplicit pastorale qui n'exista jamais que dans les crits des
potes. Ils taient fiers, sensuels, esclaves de leurs fantaisies ; les femmes et les
enfants en agissaient de mme : ces prtendus vices taient les gages de la concorde, et
redeviendront encore gages de la concorde sociale, aussitt que les sectes seront
reformes.

[Dsorganisation des sries] 393


Retour la table des matires

Elles durent se dsorganiser par des incidents contraires aux cinq circonstances
gnratrices que j'ai assignes. Bientt l'excessive multiplication des peuplades
produisit la pauvret ; en mme temps les progrs des btes froces qui arrivaient de
l'quateur 394, excitrent les inventions meurtrires ; et le got du pillage se rpandit
d'autant plus facilement que l'enfance et la difficult de l'agriculture ne permettaient
pas d'entretenir la surabondance de vivres qui est ncessaire au mcanisme des sectes ;
de l naquirent le mariage, la division par mnages incohrents 395 puis le passage
l'ordre sauvage, patriarcal et barbare.
392
En marge d'un des exemplaires annots il y a ceci : [Harm. 84.] (Ed. 1841.) Ce qui
signifie que la taille harmonique ordinaire doit tre de 84 pouces. (Note de 1841.)
393
Subdivision qui ne figurait pas en 1808 et qui est indique par Fourier dans l'exemplaire
annot.
394
Ed. 1841 : de l'quateur ou du Nord , selon l'exemplaire annot.
395
Ed. 1841 : interversion, la division par mnages incohrents, le mariage .

Pendant la dure des sectes primitives, le genre humain jouissait d'un sort si
heureux, en comparaison du sort des sauvages et patriarcaux, que les peuples durent
tomber dans le dsespoir, lorsqu'on vit se dsorganiser les sectes. Les enfants furent
les derniers appuis de cet ordre ; les enfants couvraient la retraite politique, et se
maintinrent longtemps encore en harmonie, lorsque les pres taient dj tombs en
discorde, et prts adopter le mnage isol et le mariage exclusif, dont la pauvret
croissante avait suggr l'ide. Plus l'indigence augmentait, plus les chefs des
peuplades taient intresss tablir le mariage, qui dut enfin prvaloir.
Avant d'en venir cette extrmit, on dut essayer, pour soutenir l'ordre primitif,
diverses mesures qui furent plus ou moins impuissantes ; et lorsqu'on eut reconnu
dfinitivement l'impossibilit de rtablir ce bel ordre social, les chefs des peuplades
s'apercevant que les regrets du bonheur pass jetaient les nations dans l'apathie et le
dgot du travail, s'efforcrent d'affaiblir les souvenirs de ce bien qui ne pouvait plus
renatre, et dont les rcits ne servaient qu' troubler l'ordre social qui avait succd au
primitif.
En consquence, tous les chefs s'accordrent dnaturer la tradition : on ne put pas
la faire perdre tant qu'il exista des tmoins oculaires, mais on russit trs facilement
abuser les gnrations suivantes qui n'avaient pas vu l'ordre des sectes industrielles.
On rpandit dessein des relations contradictoires pour exciter le doute ; de l vinrent
les fables plus ou moins absurdes qu'on a trouves accrdites dans tout l'Orient, sur
un Paradis terrestre, d'o l'homme fut chass.
De l vinrent tant d'autres contes imaginaires pour falsifier la vraie tradition que les
chefs des peuplades taient intresss dguiser. Tous ces contes qui font la base des
religions anciennes sont le squelette d'une grande vrit ; c'est qu'il a exist avant les
socits actuelles, un ordre de choses plus fortun, et dont le souvenir s'est
confusment transmis chez les peuples orientaux qui en avaient joui.
Parmi les charlataneries qui dnaturrent cette vrit, il faut distinguer l'habitude
des confidences mystrieuses, des initiations usites parmi les anciens prtres d'Orient.
Il est presque indubitable que leurs mystres ne furent dans l'origine que les traditions
de l'ordre primitif. Mais comme l'infortune croissante exigeait des prcautions
redoubles, pour drober aux nations ce dsolant secret, on dut le restreindre un trs
petit nombre d'initis, et inventer de faux mystres, pour donner le change aux curieux
subalternes qu'on agrgeait au sacerdoce. force de concentrer cette tradition, elle dut
se limiter un si petit nombre d'adeptes, que les vritables possesseurs du secret
purent tre dtruits par une guerre ou un autre vnement : la masse des prtres ne
continua pas moins ses initiations mystrieuses, qui n'avaient plus aucun aliment, et
qui n'taient qu'une jonglerie pour soutenir le relief 396 qu'ils s'taient donn.
Il est prsumer que les prtres d'Isis et de Brama taient dj rduits cette
ignorance, et n'avaient plus aucune notion de l'ordre primitif ; dans tous les cas, ces
396

Ed. 1841 le relief de la corporation , selon la note de Fourier.

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

159

notions durent tre dnatures bien promptement, dans des temps grossiers o
l'criture n'tait pas invente, et o chaque narrateur ne manquait pas d'ajouter du sien
aux rcits qu'on lui avait transmis. Les Orientaux ne sont pas moins conteurs que les
habitants des bords de la Garonne ; et j'estime qu'au bout de trois sicles 397 la tradition
dont il s'agit dut tre tellement dfigure par des fables accessoires, qu'elle devenait
inconcevable mme aux vrais initis. Il n'en resta que la vrit fondamentale ; un
bonheur pass et perdu sans retour. De l les prtres argurent d'une prtendue colre
de Dieu, d'un bannissement du sjour fortun, et autres contes propres intimider et
diriger la multitude, selon les vues du corps sacerdotal.
Je crois avoir suffisamment assign les causes pour lesquelles nous sommes rests
dans une complte ignorance, au sujet des usages de la socit primitive. Cette
ignorance va cesser : la thorie du mouvement social claircira toute obscurit ce
sujet ; elle indiquera dans le plus grand dtail quel tait le mcanisme de cette
premire socit, laquelle succdrent la sauvagerie, le patriarcat et la barbarie.

Des cinq priodes organises


en familles incohrentes 2e 3e 4e 5e 6e
Retour la table des matires

Je traiterai de ces cinq priodes sociales dans un mme chapitre : il serait trop long
de donner sur chacune des dtails spciaux, ce serait sortir du cadre de cet aperu qui
n'est pas mme un abrg rgulier.
Passons sur la deuxime ou sauvagerie, qui est peu intressante pour nous ; je
viens au patriarcat ou troisime : c'est une socit peu prs inconnue ; cet ordre
qu'on a cru primitif, ne rgna chez aucun peuple dans les premiers ges. Les humains
de toutes les races furent exempts de prjugs, l'poque de leur cration, et ne
songrent nullement dclarer crime la libert amoureuse : leur vigueur et leur
longvit les portaient aux opinions contraires, aux orgies, aux incestes et aux
coutumes les plus lubriques. Lorsque les peuples avaient en terme commun 128 ans
d'existence, et par consquent cent annes pleines donner l'amour, comment auraiton pu leur persuader, comme aux benots civiliss, qu'ils devaient passer les cent
annes d'amour avec la mme femme, sans en aimer d'autres.
Il fallait bien du temps pour faire natre les circonstances qui obligrent
restreindre la libert amoureuse : il fallait que la race et perdu une grande partie de sa
vigueur primitive, pour accder des rglements si contraires l'intrt des gens
robustes. Mais comme la vigueur dchoit vue d'il, aussitt que les sectes se
dsorganisent, leur dclin ouvrit l'accs aux rglements coercitifs de l'amour et aux
socits sauvage, patriarcale, etc. Il rgne au sujet du patriarcat autant d'ignorance que
397

Ed. 1841 au bout de trois cents ans .

sur la socit primitive. Abraham et Jacob, tels qu'on nous les dpeint, n'taient point
des patriarcaux ; c'taient des barbares 398 bien ptris de mchancet et d'injustice,
ayant des srails et des esclaves, selon l'usage barbare. C'taient des pachas ou tyrans
d'une lieue carre, se livrant tous les dportements : quoi de plus vicieux et de plus
injuste qu'un Abraham qui renvoie Agar et son fils Ismal dans le dsert, pour y
mourir de faim, sans autre sujet, sinon qu'il a assez joui de cette femme, et qu'il n'en
veut plus. Voil sur quel motif il envoie la femme et le jeune enfant la mort. Voil
les vertus patriarcales dans tout leur clat, et vous ne trouverez dans toute la conduite
des patriarches que des actions galement odieuses.
Cependant la philosophie veut nous ramener aux murs patriarcales. Le
philosophe Raynal, dans son histoire des deux Indes, dbute par un loge pompeux des
Chinois, et les reprsente comme la plus parfaite des nations, parce qu'ils ont conserv
les murs patriarcales. Analysons leur perfection : la Chine dont on vante les belles
cultures, est si pauvre, qu'on y voit le peuple manger poigne la vermine dont ses
habits sont remplis. La Chine est le seul pays o la fourberie soit lgalise et honore ;
tout marchand y jouit du droit de vendre faux poids, et d'exercer d'autres friponneries
qui sont punies mme chez les barbares. Le Chinois s'honore de cette corruption ; et
quand il a tromp quelqu'un, il appelle ses voisins pour recevoir leurs loges et rire
avec eux de celui qu'il a dup [sans que la loi admette aucune rclamation]. Cette
nation est la plus processive qu'il y ait au monde ; nulle part on ne plaide avec autant
d'acharnement qu'en Chine. La bassesse y est si grande, les ides d'honneur si
inconnues, que le bourreau est un des intimes, un des grands officiers du souverain,
qui fait administrer sous ses yeux des coups de gaule ses courtisans. Le Chinois est
le seul peuple qui mprise publiquement ses Dieux, et qui trane ses idoles dans la
boue quand il n'en obtient pas ce qu'il dsire. C'est la nation qui a pouss l'infanticide
au plus haut degr : on sait que les Chinois pauvres exposent leurs enfants sur des
fumiers, o ils sont dvors tout vivants par les pourceaux ; ou bien ils les font flotter
au courant de l'eau, attachs une courge vide. Les Chinois sont la nation la plus
jalouse, la plus perscutrice envers les femmes, qui l'on serre les pieds ds l'enfance,
afin qu'elles deviennent incapables de marcher. Quant aux enfants, le pre a le droit de
les jouer aux ds et les vendre comme esclaves. Enfin, les Chinois sont le plus lche
peuple qu'il y ait sur la terre ; et pour ne pas les pouvanter, l'on est dans l'usage de
relever les fusils de rempart, lors mme qu'ils ne sont pas chargs. Avec de telles
murs dont je ne donne qu'une esquisse bien imparfaite, le Chinois se moque des
civiliss, parce qu'ils sont moins fourbes. Il dit que les Europens sont tous aveugles
en affaires de commerce ; que les Hollandais seuls ont un il, mais que les Chinois en
ont deux. (La distinction est flatteuse pour les Hollandais [et pour l'esprit de
commerce.] )
Voil les hommes 399 que prne la philosophie, et que Raynal nous donne pour
modles : et certes, Raynal savait mieux que personne que la Chine est un rceptacle
398
Ed. 1841 : n'taient point des hommes vertueux, c'taient des tyranneaux , selon la
correction de Fourier sur l'exemplaire annot.
399
Ed. 1841 : Voil les patriarcaux... .

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

161

de tous les vices sociaux, qu'elle est l'gout moral et politique du globe ; mais il a
vant ses murs, parce qu'elles se rattachent l'esprit des philosophes, leurs
sophismes sur la vie de mnage et sur l'isolement industriel qu'ils veulent propager.
Telle est la vritable raison pour laquelle ils vantent la vie patriarcale, malgr les
rsultats odieux qu'elle prsente ; car les Chinois et les Juifs qui sont les nations les
plus fidles aux murs patriarcales, sont aussi les plus fourbes et les plus vicieuses du
globe.
Pour carter ces tmoignages de l'exprience, les philosophes peindront la Chine
en beau, sans parler de sa corruption ni de l'horrible misre de son peuple. Quant aux
Juifs, on attribuera leurs vices sociaux la perscution qu'ils ont essuye : la
perscution est au contraire un germe d'ennoblissement pour les proscrits. Les
chrtiens ne furent jamais plus honorables, que lorsqu'ils furent en butte la
perscution, sans avoir aucun prince, aucun point de ralliement. D'o vient donc que
l'oppression religieuse a produit sur l'un et l'autre peuple des rsultats si diffrents ?
C'est que les chrtiens dans leur infortune adoptrent l'esprit corporatif qui chez les
proscrits devient le germe des passions nobles. Les juifs conservrent l'esprit patriarcal
qui est le germe des passions viles, et qui les avait dgrads mme aux jours de leur
puissance. 400 Et fut-il jamais de nation plus mprisable en corps que celle des
Hbreux, qui ne firent aucun pas dans les sciences et les arts, et qui ne se signalrent
que par un exercice habituel de crimes et de brutalits, dont les rcits soulvent l'esprit
chaque page de leurs fastes dgotants [ ! ]
Cette digression conduirait une analyse de l'esprit patriarcal, des vices et de la
dissimulation qu'il fait natre dans le cur humain. Or ce petit mmoire ne pouvant pas
comporter de telles discussions, je rentre dans la question, et je me borne signaler
l'ignorance des civiliss, au sujet du patriarcat fdral, qui fut troisime 401 priode
d'incohrence ascendante.
Le Patriarcal fdral se compose 402 de familles vicinales, libres et coalises par
congrs, selon la mthode des Tartares. Les familles patriarcales dans cet tat de
choses, se trouvent intresses amliorer le sort des pouses titres, augmenter par
degr leurs privilges et droits civils, jusqu' leur donner la demi-libert dont elles
jouissent parmi nous. Cette mesure devient pour les patriarcaux une issue de troisime
priode, et une porte d'entre en cinquime priode, en civilisation. La civilisation ne
peut tre engendre ni de la sauvagerie ni de la barbarie : on ne voit jamais ni sauvages
ni barbares adopter spontanment nos coutumes sociales 403 ; et les Amricains, malgr
toutes leurs sductions, malgr toutes les intrigues qu'ils ont fait jouer, n'ont encore
amen aucune horde une civilisation complte : elle doit selon la pente naturelle du
mouvement, natre du patriarcat fdral ou bien d'une barbarie trs altre, comme
celle des anciens Orientaux qui tenait en divers sens du patriarcat fdral.
400
Ed. 1841 : au jour de leur puissance .
401
Ed. 1841, selon lexemplaire annot : [ ]
402
Ed. 1841 : ou compos se forme .
403
On n'a cit que le roitelet des les Sandwich et quelques hordes de l'Ohio, qui ont
commenc, bauch ce changement. Une si petite exception confirme la rgle.

Quant au patriarcat incohrent 404, tel que celui d'Abraham et de Jacob, c'est un
ordre qui ne conduit qu' la barbarie ; un ordre dans lequel chaque pre devient un
satrape, qui rige toutes ses fantaisies en vertu, et qui exerce sur sa famille la tyrannie
la plus rvoltante, l'exemple d'Abraham et de Jacob, hommes aussi vicieux, aussi
injustes qu'on en ait jamais vu sur les trnes d'Alger et de Tunis.
La sauvagerie, la barbarie, la civilisation, ne sont gure plus connues que le
patriarcat. Lorsque j'aurai occasion de traiter des phases et caractres de chaque
priode, je dmontrerai que nos lumires philosophiques sont aussi trompeuses sur ce
qui concerne la civilisation que sur les moyens d'en sortir et de passer la sixime
priode.
Cette sixime priode, les garanties, est celle dont l'invention aurait pu choir aux
philosophes, parce qu'elle s'loigne peu des usages civiliss, et qu'elle conserve encore
la vie de mnage, le mariage, la fourberie 405 et les principaux attributs du systme
philosophique : mais elle diminue dj fortement les rvolutions et l'indigence. Au
reste, quelque facile qu'il et t d'inventer cette sixime priode, comment les
philosophes sauraient-ils lever le genre humain au-dessus de la civilisation, tant qu'ils
ne savent pas mme l'lever jusqu' la civilisation, c'est--dire, faire passer les
sauvages et les barbares l'ordre civilis ? Ils n'ont pas mme su aider la civilisation
dans sa marche ; et lorsque je dcomposerai le mcanisme civilis en quatre phases, je
dmontrerai qu'il est parvenu la troisime par des coups de hasard, et sans que les
philosophes aient jamais eu aucune influence sur les progrs de leur chre civilisation.
Ils l'ont retarde au lieu de l'acclrer : semblables ces mres maladroites, qui dans
leur enjouement, fatiguent l'enfant, lui crent des fantaisies dangereuses, des germes
de maladies, et le font dprir en croyant le servir. C'est ainsi qu'en ont agi les
philosophes dans leur enthousiasme pour la civilisation : ils l'ont toujours empire en
croyant la perfectionner ; ils ont aliment les chimres dominantes, et propag des
erreurs au lieu de chercher des routes de vrit : encore aujourd'hui, nous les voyons se
jeter corps perdu dans l'esprit mercantile, qu'ils devraient combattre, ne ft-ce que
par vergogne, puisqu'ils ont ridiculis le commerce pendant deux mille ans. Enfin, s'il
n'et tenu qu'aux philosophes, la civilisation serait encore la premire phase, et
conserverait des coutumes barbares telles que l'esclavage vant par les savants de la
Grce et de Rome. 406
J'ajouterai une preuve de l'ignorance gnrale sur le mcanisme civilis je la tire
des calamits imprvues qui nous frappent chaque gnration : la plus rcente a t
celle des clubs ou jacobinires affilies, dont on n'avait aucune ide en 1789, malgr
les savantes analyses qu'on avait faites de la civilisation. Il est d'autres calamits qui
404
Ed. 1841 : Quant au patriarcat simple .
405
la fourberie a t supprim dans l'd. 1841.
406
Labolition de l'esclavage fut le fruit du rgime fodal dcroissant. Lintroduction de ce
rgime fut l'effet du hasard, et non des calculs philosophiques, toujours aheurts prner les
prjugs, ou les renverser inconsidrment et sans mesures [preuves] prparatoires, ce qui est un
mal pire encore que de les soutenir.

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

163

natraient successivement, et que les philosophes ne savent aucunement prvoir, telle


est la fodalit commerciale, qui n'aurait pas t moins odieuse que le rgne des
clubs : elle aurait t le rsultat de l'influence que l'esprit commercial prend de jour en
jour sur le systme social : son empitement aurait produit une innovation bien
terrible, et que les civiliss sont loin de prvoir. Qu'on ne s'pouvante pas de ce
pronostic ; loin d'exciter la terreur, il ne doit exciter que la joie, puisque l'on va
acqurir par la thorie du mouvement social, des moyens de prvoir et conjurer tous
les orages politiques.

Contrastes rguliers entre les socits sectes progressives


ou familles incohrentes 407
Retour la table des matires

Les socits 1re et 7e qui sont formes en sectes, offrent en tout sens un contraste
rgulier avec les socits 2e, 3e, 4e, 5e, 6e, qui sont formes en familles.
Dans les cinq dernires 408, le bien de la masse se trouve en opposition avec les
passions de l'individu : de sorte que le gouvernement, en oprant pour le bien de la
masse, est oblig d'user de contrainte. C'est ce qui n'a pas lieu dans les socits
sectes, o le bien gnral concide tellement avec les passions individuelles, que
l'administration se borne avertir les citoyens des mesures convenues, telles que
l'impt, les corves ; tout est pay, excut jour fixe par les sectes, et sur un simple
avis. Mais dans les cinq socits 409 incohrentes, on a besoin de contraindre, mme
pour les mesures videmment salutaires, et dont l'adoption ne cause aucune fatigue,
aucun dommage : telle est l'uniformit des poids et mesures. Si nous tions en
septime priode, le gouvernement se serait born aviser les peuples de la confection
du travail, et du prochain envoi des modles : leur arrive dans chaque province,
dans chaque canton, ils auraient t mis en usage sans aucun ordre et l'instant mme.
Cette rsistance des socits 2e, 3e, 4e, 5e, 6e 410 aux mesures d'utilit gnrale, se
manifeste dans les corporations comme dans les individus ; par exemple, en Turquie,
les corps de l'tat se refusent comme le peuple l'introduction de la discipline
militaire dont ils sentent pourtant la ncessit. 411
Les socits 2e, 3e, 4e, 5e, 6e 412 qui sont sujettes l'indigence, aux rvolutions, au
mariage, la fourberie, etc. ont la proprit de rpugner, c'est--dire de se voir et se
communiquer, sans qu'aucune d'entre elles veuille imiter les autres. Nous voyons la
socit barbare, sans vouloir adopter ses usages ; elle voit les ntres sans vouloir les
407
408
409
410
411
412

Ed. 1841 et celles familles incohrentes .


Dans les quatre dernires .
Ed. 1841 : les quatre Socits .
Ed. 1841 Socits 2e, 3e, 4e, 5e .
[Peuple civilis et barbare, essentiellement absurde.] (Note de 1841.)
Ed. 1841 Socits 2e, 3e, 4e, 5e .

imiter ; il en est ainsi des cinq socits 413 organises en familles incohrentes ; elles
ont, comme les animaux malfaisants, la proprit d'tre incompatibles ; et si toutes les
cinq taient en prsence, aucune ne voudrait s'assimiler l'une des quatre autres. Il y a
quelques exceptions partielles cette rgle ; la sixime socit attirerait faiblement la
cinquime. 414
Les socits 1er et 7e, ainsi que toutes les autres socits sectes progressives, ont
la proprit gnrale d'attirer : il n'y a d'exception que pour la socit n 1, qui
attirerait faiblement les classes riches des quatrime, cinquime et sixime socits.
La socit 7e attirerait fortement toutes les classes riches ou moyennes, quoiqu'elle
ne soit qu'un acheminement au vrai bonheur, dont on commence jouir dans la
huitime. Cependant la septime est dj si heureuse, en comparaison de l'ordre
civilis, que si elle pouvait se trouver tout coup organise, beaucoup de personnes
faibles et sensibles tomberaient malades de saisissement et de regret, en voyant
subitement tant de bonheur dont elles n'ont pas joui et dont elles auraient pu jouir.
Quant la huitime priode qui va natre 415, pour donner une ide de l'attraction
qu'elle exercera, j'emprunterai les paroles d'un auteur, qui dit : Que si les hommes
pouvaient voir Dieu dans toute sa gloire, l'excs d'admiration leur causerait peut-tre
la mort. Et qu'est-ce que cette gloire de Dieu ? Ce n'est autre chose que le rgne de
l'ordre combin qui va s'tablir, et qui est la plus belle des conceptions divines : si
nous pouvions voir subitement cet ordre combin, cette uvre de Dieu, tel qu'il sera
dans sa pleine activit (tel que je le peindrai dans les dialogues de l'an 2200), il est
hors de doute que beaucoup de civiliss seraient frapps de mort par la violence de
leur extase. La seule description [de la 8e socit] pourra causer plusieurs d'entre eux
et surtout aux femmes, un enthousiasme qui tiendra de la manie ; elle pourra les rendre
indiffrents aux amusements, inhabiles aux travaux de la triste civilisation. C'est pour
temprer leur surprise que je l'annonce longtemps l'avance, et que je diffrerai
jusqu'au troisime mmoire les tableaux de l'ordre combin et le parallle de ses
dlices, avec les peines d'esprit et de corps qu'endurent les civiliss. Ce parallle ne
manquerait pas d'exalter et de dsesprer les plus malheureux d'entre eux, s'il n'tait
prsent avec des mnagements capables d'en amortir l'effet : c'est pour atteindre ce
but, que je rpandrai dessein un ton de froideur sur les premiers mmoires, et que je
les consacre d'arides notices sur les rvolutions gnrales du mouvement, et sur les
inepties des civiliss. Je poursuis sur ce sujet.
Les socits familles incohrentes, 2e, 3e, 4e, 5e, 6e ayant la proprit d'exciter
rpugnance pour le travail agricole et manufacturier, et pour les sciences et les arts ;
l'enfant se refuse l'industrie et l'tude, dans ces cinq ordres sociaux, et il devient
413
Ed. 1841 : les quatre Socits .
414
Texte de 1841 : et si toutes les quatre taient en prsence en contigut de frontires,
aucune ne voudrait s'assimiler l'une des quatre autres ; la sixime socit attirerait faiblement la
cinquime .
415
Ce beau qui va natre a t remplac dans un des exemplaires annots par ces mots :
qui peut natre prsent . (Note de 1841.)

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

165

destructeur ds qu'il peut former des groupes ou rassemblements libres et passionns.


C'est une proprit trs tonnante dans l'espce humaine, que cette inclination
gnrale des enfants dtruire quand on les laisse en libert. L'enfant acquiert des
proprits opposes dans les socits sectes ; il travaille sans cesse et rend des
services incalculables, en s'emparant spontanment de toutes les petites occupations
qui emploient chez nous des bras de trente ans. Enfin, il trouve dans les sectes
progressives 416 l'ducation naturelle ; il s'instruit sans l'instigation ni la surveillance de
personne : ds qu'il peut marcher, on l'abandonne sa seule volont, sans autre avis
que de se divertir tant qu'il lui plaira, avec les groupes de ses semblables ; il suffit de
l'mulation, de l'impulsion donne par les sectes, pour que cet enfant, parvenu seize
ans, ait dj acquis des notions sur toutes les branches des sciences et des arts, et des
connaissances pratiques sur toutes les cultures et fabriques du canton. Ces diverses
lumires ne lui ont cot aucune dpense, il a au contraire un petit trsor, fruit des
nombreux travaux qu'il a excuts pendant son enfance, par mulation, par attraction,
et en croyant se divertir avec les sectes d'enfants qui sont les plus ardentes au travail.
(Voyez ci-bas la note 417 sur la hirarchie de l'attraction passionne.)
Hors des sectes progressives 418, il ne peut exister aucune ducation naturelle. Celle
que reoit chaque enfant dans les socits d'ordre incohrent, varie selon le caprice des
instituteurs ou des pres, et n'a rien de commun avec les vues de la nature qui veut
entraner l'enfant toutes sortes de travaux, varis peu prs d'heure en heure. C'est
ainsi qu'il les exerce dans l'ordre combin o il acquiert une vigueur et une dextrit
prodigieuses, parce qu'il est en mouvement continuel et vari sans aucun excs.
Hors de l, les enfants deviennent chagrins, maladroits, faibles et grossiers ; voil
pourquoi la race humaine dgnra en moins de cinquante ans, aprs la dissolution des
sectes primitives. Mais aussitt que l'ordre socitaire sera rtabli, la taille s'exhaussera,
je ne dis pas chez les hommes faits, mais chez les enfants qui seront levs dans cet
ordre : la stature humaine gagnera deux trois pouces par gnration, jusqu' ce
qu'elle ait atteint le terme moyen de 84 pouces ou 7 pieds 419, pour les hommes : elle
416
Ed. 1841 : dans les Sries passionnelles .
417
Son dveloppement s'opre par trois puissances concurrentes, rivales et indpendantes ; ce
sont les enfants, les femmes et les hommes.
Je place les hommes au troisime rang, parce que l'attraction s'tablit du faible au fort, c'est--dire
que l'ordre des choses qui oprera attraction industrielle entranera les enfants plus vivement que les
pre et mre, et les femmes plus vivement que les hommes ; de sorte que ce seront, dans l'ordre
combin, les enfants qui donneront la principale impulsion au travail ; et aprs eux, ce seront les
femmes qui entraneront les hommes l'industrie.
Je n'entre dans aucun dtail sur des assertions si incomprhensibles ; elles doivent faire pressentir
que le mcanisme de l'attraction sera en tout sens l'oppos des opinions civilises. Et pourrait-il en
tre autrement, puisque rien n'est plus oppos la nature que la civilisation.
418
Ed. 1841 : hors des Sries passionnelles , selon l'exemplaire annot. Fourier ajoute que
le nom de sectes doit tre remplac par celui de Sries passionnelles .
419
Ce n'est pas arbitrairement que j'indique le pied de roi de Paris pour mesure naturelle : il a
cette proprit, parce qu'il est gal la trente-deuxime partie de la hauteur de l'eau dans les pompes
aspirantes.

parviendra cette dimension au bout de neuf gnrations. La vigueur et la longvit


augmenteront en rapport diffrent, jusqu' la seizime gnration. Alors le terme
commun 420 de la vie sera de 144 ans, et les forces en proportion.
Les facults spirituelles se dvelopperont plus rapidement : j'estime qu'une
douzaine d'annes suffira pour changer en hommes ces automates vivants qu'on
nomme paysans, et qui dans leur extrme grossiret, touchent de plus prs la bte
qu' l'espce humaine.
Dans l'ordre combin, les hommes les plus pauvres, les simples cultivateurs ns
d'une phalange agricole, seront initis toutes sortes de connaissances, et cette
perfection gnrale n'aura rien d'tonnant, puisque l'ordre combin entranera
passionnment l'tude des sciences et des arts, qui deviendront les voies d'une
immense fortune, ainsi qu'on peut le voir dans la seconde partie de ce mmoire.
Les socits 1re, 2e, 3e, ne comportent pas la grande industrie agricole et
manufacturire ; elle ne commence natre que dans la quatrime, la barbarie. S'il tait
possible que la grande industrie naqut dans la premire socit, le genre humain serait
exempt du malheur de passer par les cinq priodes malheureuses, les 1er, 2e, 3e, 4e, 5e,
6e, et il s'lverait immdiatement de la premire la septime, c'est--dire, des sectes
confuses simples aux sectes incohrentes simples. C'est un avantage dont jouissent les
habitants des soleils et ceux des plantes annulaires, comme Saturne ; ils ne subissent
pas la disgrce de devenir sauvages, barbares et civiliss ; ils conservent l'organisation
en sectes pendant tout le cours de leur carrire sociale, et ils sont redevables d'un tel
bien-tre la richesse des productions que fournit chez eux la premire cration.
Cette premire cration, qui exerce une grande influence sur le sort des globes, fut
si mesquine sur le ntre qu'elle ne put pas longtemps fournir aux sectes progressives 421
tout l'aliment convenable leurs travaux : il faut ces sectes des occupations trs
nombreuses et trs varies ; aussi ne purent-elles pas se former vers l'quateur, o
Dieu avait cr quelques races, qui furent entraves d'abord par l'affluence des btes
froces, des reptiles et des insectes qui paralysaient l'exercice de l'industrie. Il tait
Le pouce et la ligne de Paris sont encore des subdivisions de la mesure naturelle ; car selon
l'conomie naturelle, on doit choisir pour agents de numration, les nombres qui contiennent la plus
grande somme de diviseurs communs dans la plus petite somme d'units. Lon devait donc choisir le
nombre 12 et ses puissances. Les savants sont d'accord sur ce point, quoique l'usage ait fait prvaloir
le nombre 10, qui est trs impropre la numration ; car 10 et 14 sont de tous les nombres pairs les
moins favorables aux subdivisions. Ce nombre 10 peut tre bon pour les civiliss, qui tiennent plus
l'habitude qu' la raison, et qui prouvent des obstacles insurmontables dans les innovations les plus
judicieuses. Mais lorsqu'on procdera organiser en systme unitaire toutes les relations du globe,
comme langage, mesure, numration, etc., on ne manquera pas d'conduire les nombres 10 et 9,
usits en Europe et en Asie. *
* Ed. 1841 : en Europe et en Tartarie .
420
Ed. 1841 : le terme plein de vie , selon l'exemplaire annot, qui ajoute : terme o
atteindra un douzime de l'espce leve en harmonie
421
Ed. 1841 : sries confuses .

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

167

galement impossible de former les sectes progressives 422 dans les deux Amriques,
o l'on manquait des principaux moyens de travail, car on n'avait ni cheval, ni buf, ni
mouton, ni cochon, ni volailles ; la pauvret tait la mme dans les rgnes vgtal et
minral, car les Amricains manquaient [en divers lieux] de fer et de cuivre.
Dans des temps postrieurs, les sectes n'ont pas pu se former l'le d'Otahiti, o
l'on avait pourtant le germe de l'ordre socitaire, car on y admettait quelque libert
amoureuse. Si cette le avait eu les animaux, vgtaux et minraux importants de
l'ancien continent, on y aurait trouv les sectes confuses toutes formes, lorsqu'on la
dcouvrit ; et ses peuples auraient eu en hauteur moyenne 74 pouces, 2 tiers de Paris,
taille primitive du genre humain ; taille o il remonterait au bout de quelques
gnrations, dans un pays o l'on rorganiserait la premire ou la septime priode.
J'ai dit que les hommes atteindront 84 pouces, dans la huitime priode, qui est
encore plus favorable aux dveloppements matriels et spirituels de l'espce humaine
et des animaux domestiques attachs son service.
C'est dans la quatrime socit, dans la barbarie, que l'homme commence crer la
grande industrie. Dans la cinquime, ou civilisation, l'on cre les sciences et les arts, et
ds lors on est pourvu de tout ce qui est ncessaire pour rorganiser les sectes
progressives, et les lever un grand luxe. La sixime priode n'est qu'un
acheminement aux sectes industrielles qui se forment partiellement dans la septime.
Les socits 2e, sauvagerie, 4e, barbarie, sont stagnantes et ne tendent point
avancer vers un ordre suprieur : les sauvages n'ont aucun dsir de s'lever l'ordre
barbare qui est au-dessus du leur, quant l'industrie. Les barbares refusent
obstinment de s'lever l'ordre civilis ; ces deux socits, la sauvage et la barbare,
demeurent invariablement attaches leurs coutumes, bonnes ou mauvaises.
Les socits 3e, 5e, 6e tendent plus ou moins faire des progrs, tmoin la
civilisation : elle s'agite en tout sens pour atteindre des amliorations ; les souverains
essayent chaque jour des innovations administratives ; les philosophes proposent
chaque jour de nouveaux systmes politiques et moraux, ainsi la civilisation s'escrime
thoriquement et pratiquement pour atteindre la sixime socit, sans pouvoir y
parvenir ; parce que ce changement, je le rpte, tient des oprations domestiques et
industrielles, et non des systmes administratifs dont la philosophie s'occupe
exclusivement, sans avoir jamais voulu spculer sur aucune innovation d'ordre
domestique et socitaire.
J'ajoute un contraste tir de l'emploi de la vrit : elle rgne dans les socits
formes en sectes progressives 423, et la fausset rgne dans les socits formes en
familles incohrentes.
Dans les premires, la pratique de la vrit assure chacun plus de bnfice que la
422
423

Ed. 1841 : sries confuses .


Ed. 1841 : formes en Sries quelconques .

pratique du mensonge. Ds lors tout individu, vicieux ou vertueux, aime et pratique la


vrit comme tant la voie de la fortune. De l vient que durant le cours de ces vingtdeux socits 424, on voit rgner dans toutes les relations industrielles la plus clatante
vrit.
Le contraire a lieu dans les dix socits 425 familles incohrentes : on n'y parvient
la fortune qu' force de ruses et de perfidies ; ds lors la fourberie doit triompher
pendant toute la dure de ces dix priodes : aussi voit-on que dans la civilisation qui
est une des socits familles, il n'y a gure de succs que pour la fourberie, sauf
quelques exceptions si rares qu'elles ne servent qu' confirmer la rgle.
Les socits 2e, sauvagerie, et 6e, garanties, sont moins favorables au mensonge
que l'ordre civilis ; cependant ce sont encore des repaires de fourberie, quand on les
compare l'clatante vrit qui rgne dans les dix-huit socits 426 de sectes
progressives.
De l nat une conclusion qui va sembler une factie, et qui pourtant sera
dmontre rigoureusement ; c'est que dans les dix-huit socits d'ordre combin, la
qualit la plus essentielle pour le triomphe de la vrit, c'est l'amour des richesses :
celui qui s'abandonne en civilisation toutes les fourberies imaginables sera l'homme
le plus vridique dans l'ordre combin ; car cet homme n'est pas fourbe pour le plaisir
de tromper, mais seulement pour arriver la fortune : montrez-lui dans une affaire,
mille cus de bnfice sur un mensonge, et trois mille cus sur une vrit, il prfrera
la vrit quelque fourbe qu'il soit. C'est par cette raison que les hommes les plus
astucieux deviendront bientt les plus chauds amis de la vrit, dans un ordre o elle
conduira des bnfices rapides, tandis que l'exercice du mensonge ne conduira qu'
une ruine vritable.
Il n'est donc rien de plus facile que de faire triompher la vrit par toute la terre : il
suffit pour cela de sortir des socits 2 e, 3e 4e, 5e, [et mme] 6e, et d'entrer dans les
socits organises en sectes progressives. C'est un changement qui ne saurait causer
le moindre trouble, puisqu'il ne tient qu' des dispositions industrielles et domestiques,
qui n'ont aucun rapport avec l'administration.
Toutes les dispositions de l'ordre combin produiront des contrastes rguliers avec
nos usages, et obligeront protger tout ce que nous appelons vice, comme la
gourmandise et la galanterie ; les cantons o ces prtendus vices auront le plus
d'activit seront les cantons qui donneront le plus de perfection l'industrie, et dont les
actions ngociables seront le plus recherches dans les placements de capitaux.
Toutes bizarres que peuvent sembler ces assertions, je me plais les reproduire
424
Ed. 1841 : De l vient que durant le cours de ces vingt-quatre socits [y compris le
garantisme.]
425
Ed. 1841 : Le contraire a lieu dans les huit socits .
426
Ed. 1841 : dans les vingt-quatre socits de sries progressives .

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

169

pour fixer les esprits sur une grande vrit ; c'est que Dieu a d former nos caractres
pour convenir l'ordre combin qui durera 70 000 ans, et non pas pour convenir
l'ordre incohrent qui ne devait durer que 10 000 ans. Or, en calculant sur les besoins
de l'ordre combin, vous verrez qu'il n'y a rien de vicieux dans vos passions ; prenonsen pour exemple un caractre quelconque, celui de mnagre.
Dans l'ordre civilis, il serait souhaiter que toutes les femmes eussent du got
pour les soins du mnage, car elles sont toutes destines tre maries et tenir un
mnage incohrent : cependant si vous tudiez les gots des jeunes filles, vous
reconnatrez qu'il s'en trouve peine un quart de bonnes mnagres ; et que les trois
quarts n'ont aucun got pour ce genre de travail, mais beaucoup pour la parure, la
galanterie et la dissipation ; vous en concluez que les trois quarts des jeunes filles sont
vicieuses, et c'est votre mcanisme social qui est vicieux ; en effet, si toutes les jeunes
filles taient passionnes comme vous le dsirez pour les soins du mnage, il arriverait
que les trois quarts du sexe fminin ne pourraient pas convenir l'ordre combin qui
durera 70 000 ans ; car dans cet ordre, les travaux de mnage sont tellement simplifis
par l'association qu'ils n'occupent pas le quart des femmes qu'il faut y employer
aujourd'hui : ce sera donc bien assez qu'il se trouve un quart ou un sixime de
mnagres parmi les femmes. Dieu a d suivre cette proportion : crer des mnagres
en nombre convenable pour les 70 000 ans de bonheur, et non pour les 5000 ans de
malheur o nous nous trouvons. Comment les femmes s'accorderaient-elles dans
l'ordre combin, si elles se prsentaient au nombre de quatre cents pour un travail qui
n'en exigera que cent ? De l rsulterait l'abandon des autres fonctions qui leur seront
dvolues, et chacun s'crierait que Dieu est bien peu judicieux d'avoir donn toutes
les femmes ce caractre de mnagre qu'il devait restreindre au quart d'entre elles.
Concluons que les femmes sont bien comme elles sont 427, que les trois quarts
d'entre elles ont raison de ddaigner les travaux du mnage ; et qu'il n'y a de vicieux
que la civilisation et la philosophie, qui sont incompatibles avec la nature des passions
et avec les vues de Dieu, ainsi que je l'expliquerai plus au long dans le chapitre sur
l'tude de l'attraction 428.
Largument serait le mme sur chacune de ces passions que vous nommez vices.
Vous connatrez par la thorie de l'ordre combin que tous nos caractres sont bons et
judicieusement distribus ; qu'il faudra dvelopper et non pas corriger la nature. Un
enfant vous semble ptri de vices parce qu'il est gourmand, querelleur, fantasque,
mutin, insolent, curieux et indomptable ; cet enfant est le plus parfait de tous ; c'est
celui qui sera le plus ardent au travail dans l'ordre combin : ds l'ge de dix ans, il
sera lev en grade dans les sectes d'enfants les plus minentes du canton ; et l'honneur
de les prsider la parade et au travail lui fera un jeu des plus rudes fatigues.
Quant prsent, j'avouerai que cet enfant est bien insupportable, et j'en dis autant
427
Fourier note : bien quant aux inclinations mais non pas quant la fausset qui est
assurment vicieuse quoique force par les usages .
428
Ed. 1841 : dans le Trait de l'Attraction .

de tous les enfants ; mais je n'avouerai pas qu'il y en ait aucun de vicieux : leurs
prtendus vices sont l'ouvrage de la nature ; ces penchants la gourmandise, la
licence que vous comprimez dans tous les enfants, leur sont donns par Dieu qui a
bien su calculer son plan de distribution des caractres : et je rpte que ce qu'il y a de
vicieux, c'est la civilisation, qui ne se prte pas au dveloppement ni l'emploi des
caractres donns par Dieu : ce qu'il y a de vicieux, c'est la philosophie qui ne veut pas
avouer que l'ordre civilis est oppos aux vues de la nature, puisqu'il oblige touffer
les gots les plus gnraux des enfants ; tels les gots de la gourmandise et la
mutinerie 429 chez les jeunes garons, les gots de la parure et l'ostentation chez les
jeunes filles, et ainsi des autres ges dont les penchants ou attractions sont tous tels
que Dieu les a jugs ncessaires pour convenir l'ordre combin, qui est une synthse,
un dveloppement de l'attraction. Il est temps de dire quelque chose sur son analyse
dont on n'a jamais song s'occuper.

Sur l'tude de la nature par l'Attraction passionne


Retour la table des matires

Si l'on compare l'immensit de nos dsirs avec le peu de moyens que nous avons
de les satisfaire, il semble que Dieu ait agi inconsidrment en nous donnant des
passions si avides de jouissances ; des passions qui semblent cres pour nous
harceler, en excitant mille fantaisies 430 dont nous ne pouvons pas satisfaire la dixime
partie pendant la dure de l'ordre civilis.
C'est d'aprs ces considrations, que les moralistes prtendent corriger l'uvre de
Dieu ; modrer, rprimer les passions qu'ils ne savent pas contenter et qu'ils ne
connaissent mme pas ; car sur douze passions qui composent les ressorts principaux
de l'me, ils n'en connaissent que neuf, encore ont-ils des notions trs imparfaites sur
les quatre principales.
Ces neuf passions dj connues, sont les cinq apptits des sens qui exercent plus
ou moins d'empire sur chaque individu, et les quatre apptits simples de l'me, savoir :
6e
7e
8e
9e

Le groupe d'amiti.
Le groupe d'amour.
Le groupe de paternit ou famille.
Le groupe d'ambition ou corporation.

Les moralistes veulent donner ces neuf passions une marche contraire au vu de
la nature : combien n'ont-ils pas dclam pendant deux mille ans, pour modrer et
changer les cinq apptits sensuels, pour nous persuader que le diamant est une vile
pierre, l'or un vil mtal, que le sucre et les aromates sont de viles productions dignes
de mpris, que les chaumires, que la simple et grossire nature sont prfrables aux
429
430

Ed. 1841 : de la gourmandise et de la mutinerie .


Ed. 1841 : mille convoitises .

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

171

palais des rois ? C'est ainsi que les moralistes voulaient teindre les passions
sensuelles, et ils n'pargnaient pas davantage les passions 431 de l'me : combien ont-ils
vocifr contre l'ambition ? les entendre, il ne faut dsirer que des places mdiocres
et peu lucratives ; si un emploi donne un revenu de cent mille livres, il n'en faut
accepter que dix mille, pour complaire la morale.
Ils sont bien plus ridicules dans leurs opinions sur l'amour ; ils veulent y faire
rgner la constance et la fidlit, si incompatibles avec le vu de la nature et si
fatigantes aux deux sexes, que nul tre ne s'y soumet quand il jouit d'une pleine libert.
Tous ces caprices philosophiques appels des devoirs n'ont aucun rapport avec la
nature ; le devoir vient des hommes, l'attraction vient de Dieu ; or, si l'on veut
connatre les vues de Dieu, il faut tudier l'attraction, la nature seule, sans aucune
acception du devoir, qui varie dans chaque sicle et dans chaque rgion, tandis que la
nature des passions a t et restera invariable chez tous les peuples.
Donnons un exemple de cette tude ; je le tirerai des rapports qui existent entre
l'amour paternel et filial.
Les moralistes veulent tablir l'galit d'affection entre les pres et les enfants : ils
allguent ce sujet des devoirs sacrs sur lesquels la nature n'est aucunement d'accord.
Pour dcouvrir sa volont, oublions ce qui doit tre, ce qui est de devoir, et analysons
ce qui est. Nous reconnatrons que l'affection est peu prs triple des pres aux
enfants, ou tierce des enfants aux pres. La disproportion parat norme et injuste de la
part des enfants ; mais qu'elle soit injuste et vicieuse, cela n'importe savoir dans une
tude o il faut analyser ce qui est et non pas ce qui doit tre.
Si, au lieu de vouloir corriger les passions, on veut rechercher quels peuvent tre
les motifs de la nature pour donner aux passions une marche si diffrente du devoir, on
s'apercevra bientt que ces devoirs sacrs n'ont aucun rapport avec la justice, tmoin la
question qui nous occupe : la disproportion des deux amours filial et paternel. On va
voir que leur ingalit est fonde sur des motifs trs plausibles, et que les enfants ne
doivent en retour que le tiers de l'amour que leur portent les parents. En voici trois
raisons. 432
1 L'enfant ignore jusqu' l'ge de pubert en quoi consiste la qualit de pre et de
gnrateur : il ne peut pas apprcier ce titre, ni en tenir compte, dans le bas ge o se
forme son affection filiale ; on lui cache avec soin la nature de l'acte qui constitue la
paternit ; il n'est donc, cette poque, susceptible que d'amour sympathique et non
pas d'amour filial. On ne doit pas exiger son attachement titre de gratitude pour les
soins donns son ducation : cette reconnaissance calcule est au-dessus des facults
431
Fourier corrige : affections .
432
Ed. 1841 : Leur ingalit est fonde sur des motifs plausibles ; si les enfants
"n'accordent" en retour que le tiers de l'amour que leur portera les parents, "il en est" trois
raisons.

morales d'un enfant : c'est tre plus enfant que lui d'exiger un amour rflchi dans un
tre incapable de rflexion : d'ailleurs cette gratitude est amiti, et non pas amour
filial, que l'enfant en bas ge ne peut ni connatre ni ressentir.
2 Lenfant dans le moyen ge, de sept quatorze ans, est obsd par les
remontrances des parents ; elles sont chez le peuple assaisonnes de mauvais
traitements ; et comme l'enfant n'a pas assez de raison pour apprcier la ncessit d'une
contrainte qu'on lui impose, son attachement doit s'tablir en rapport des faveurs qu'il
reoit : aussi voit-on frquemment qu'un aeul, un voisin, un domestique, lui sont plus
chers que les auteurs de ses jours, et les pres n'ont aucun droit de s'en plaindre ; s'ils
ont quelque sagacit, ils ont d savoir que l'enfant (par les motifs allgus ci-haut),
n'est susceptible que d'amour sympathique, et qu'un tel amour s'tablit en raison de la
douceur et du discernement que les pres savent mettre dans l'exercice de leurs
fonctions paternelles.
3 Lenfant, lorsqu'il vient connatre dans l'ge pubre en quoi consiste la qualit
de pre et de mre, aperoit les motifs intresss de leur amour pour lui : ces motifs
sont l'impression qui leur est reste des jouissances gnratrices, l'espoir que sa
naissance a fourni leur ambition ou leur faiblesse, et les distractions qu'il leur a
values dans son enfance o il tait le charme de leurs loisirs. D'aprs ces lumires que
l'enfant acquiert l'ge de raison, il ne peut se croire bien redevable envers les parents,
pour leur avoir procur tant de plaisirs qu'il n'a point partags [et dont on veut le priver
dans le bel ge] 433. Ces notions concourent attidir plutt qu' augmenter son
affection. Il s'aperoit qu'on l'a engendr par amour du plaisir et non par amour de luimme ; que ses parents l'ont engendr peut-tre contre-cur 434, soit qu'ils aient par
maladresse augment une progniture dj trop nombreuse, soit qu'ils aient dsir
l'enfant d'un sexe diffrent. Bref, l'poque de l'adolescence, o l'amour filial peut
commencer natre chez l'enfant, mille considrations viennent dissiper le prestige, et
mme ridiculiser ses yeux l'importance qu'on attache la paternit. Alors si les
parents n'ont pas su se concilier son estime et son amiti, ils ne verront natre en lui
aucun amour filial, pas mme ce retour du tiers auquel la nature a fix la dette des
enfants envers les parents ; retour qui semblera suffisant, quand on saura que
l'ducation ne cause pas aux pres la moindre peine dans l'ordre combin auquel le
globe va passer, et pour lequel nos passions sont disposes.
433
Fourier ajoute sur l'exemplaire annot : Les trois parallles sont tracs aprs les trois
griefs :
1
Pre n'exige pas reconnaissance pour soins qui sont donns en matriel et en institution
par le tourbillon, les churs et sries bien mieux que pre et mre ne pourraient.
2
Au moyen ge enfant pas remontrance de parents qui n'ont d'autre fonction que de
l'applaudir, toute critique de ses torts tant suffisamment exerce dans chacun des groupes qu'il
frquente.
3
Quand enfant atteint pubert qu'il incline pour vestalat ou troubadourat nul obstacle des
parents, savent qu'enfant doit se partager entre les deux carrires ergo initiation l'amour nul
germe de relchement filial.
434
Fourier note sur l'exemplaire corrig : Il voit souvent que s'il est fils de mre ne l'est pas
de pre. Diffrence notable d'avec frre peut lui dceler preuve aussi claire que s'il tait multre.

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

173

Quant prsent, si les peines de l'ducation semblent donner aux pres des droits
illimits l'amour des enfants, c'est qu'on n'a jamais mis en balance les trois raisons
attnuantes que je viens de faire valoir.
1

Ignorance des enfants en bas ge sur les titres qui constituent la paternit.

2
Dgots qu'ils prouvent dans le moyen ge par l'abus ou l'exercice mal
entendu de l'autorit paternelle.
3
Contraste qu'ils remarquent dans l'adolescence entre les hautes prtentions
des pres et les mrites imaginaires dont elles sont appuyes.
Si l'on met en balance d'autres considrations accessoires, comme les prfrences
paternelles dont l'enfant est justement offens, on concevra pourquoi le descendant
n'prouve communment que le tiers de l'affection qui lui est voue par l'ascendant :
s'il en ressent davantage, c'est effet de sympathie et non pas influence de
consanguinit ; aussi voit-on souvent l'enfant avoir pour l'un des parents deux et trois
fois plus d'attachement qu'il n'en a pour l'autre, dont les titres sont les mmes ses
yeux, mais dont le caractre n'est pas sa convenance.
Ce sont l des vrits que les civiliss ne veulent ni confesser ni prendre pour base
de leurs calculs sociaux. Pauvres de jouissances, ils veulent tre riches d'illusions ; ils
s'arrogent un droit de proprit sur l'affection du plus faible. Sont-ils poux [de 60
ans] ? Ils prtendent qu'une pouse [de 20 ans] doit les aimer sans partage ; et l'on sait
quel point sont fondes leurs prtentions. Sont-ils pres ? Ils veulent tre des dieux,
des modles aux yeux de leurs enfants ; ils crient l'ingratitude s'ils n'en obtiennent
que la dose d'amour qu'ils ont mrite. dfaut d'attachement vritable, ils se
repaissent de tableaux mensongers, ils aiment qu'on leur tale dans les romans et les
comdies, des dbordements d'amour filial, et de fidlit conjugale dont on ne trouve
pas mme l'ombre au sein des familles. Les civiliss en se nourrissant de ces chimres
morales, deviennent incapables d'tudier les lois gnrales de la nature : ils ne les
voient que dans leurs caprices et leurs prtentions despotiques, et ils accusent la nature
d'injustice, sans vouloir rechercher le but auquel tendent ses dispositions. Pour
dcouvrir ce but, il fallait sans s'arrter aux ides de devoir, procder l'analyse [et
synthse] de cette attraction passionne qui nous parat vicieuse, parce que nous
ignorons quel est son but, mais qui, vicieuse ou non, n'a jamais t l'objet d'une
analyse rgulire.
Pour rappeler le lecteur distinguer l'attraction du devoir et tudier l'attraction
indpendamment de tout prjug sur le devoir, je donnerai dans la troisime partie de
ce mmoire un nouveau chapitre sur cet objet, celui des Contre-Mouvements
composs, dans lequel on verra encore que l'attraction tant incompressible quoique
contradictoire avec le devoir, il faut enfin capituler avec cette sirne, et tudier ses lois
au lieu de lui dicter les ntres dont elle s'est joue et se jouera ternellement pour le
triomphe de Dieu et la confusion de nos versatiles systmes.

[L'arbre passionnel et ses rameaux


ou puissances gradues en 1er, 2e, 3e, 4e et 5e degrs] 435
Retour la table des matires

Dbutons par le premier degr, qui porte trois rameaux ; nous parlerons plus tard
de la tige ou Unitisme, considr comme la source de toutes les passions qui sont en
premier chelon trois, en deuxime douze, etc.
Il y a en premier degr ou premire division de la tige trois passions sous-foyres
ou centres d'Attraction, vers lesquels tendent les humains dans tous les rangs, dans
tous les ges ; ces trois passions sont :
1er
Le luxisme, ou dsir du luxe.
e
2
Le groupisme, ou dsir des groupes.
3e
Le sriisme, ou dsir des sries.
Examinons-les en subdivisions selon le nombre des passions qu'elles fournissent
dans l'chelon suivant ou deuxime puissance, qui donne douze rameaux formant la
gamme passionnelle analogue la musicale.
1er
sous-foyer, le luxe. Il fournit et rgit cinq passions secondaires, dites
sensitives ou dsirs des sens.
Le luxe est interne et externe ; il est interne quant la sant qui nous garantit
l'exercice plein et direct de chaque sens. Ils ne peuvent exercer sans le secours de la
richesse ; en vain aurait-on bon estomac et brillant apptit si l'on manque d'un cu
pour dner. Celui qui n'a pas le sou est condamn la famine, l'engorgement indirect
des sens ; les sens ne peuvent donc prendre le plein essor indirect sans l'entremise de
l'argent, qui tout est subordonn en Civilisation.
Il en est des quatre autres sens comme de celui du got ; chacun d'eux, sans l'appui
de la fortune, est rduit au minimum d'essor. En vain auriez-vous la perfection de
l'oreille ; on vous refusera la porte de l'Opra et du concert si vous manquez d'argent,
et vous y verrez entrer des gens grossiers qui auront l'oreille fausse, mais la bourse
bien garnie. Il ne suffit donc pas au bonheur d'avoir le luxe interne ou sant ; nous
dsirons encore le luxe externe ou richesse, qui garantit l'essor libre des sens, dont le
luxe interne garantit seulement l'essor conditionnel.
Lexception mme confirme le principe. Une jeune fille trouve un barbon qui lui
435
Ce chapitre est entirement indit : en le lisant en ne doit pas oublier que les additions de
cette nouvelle dition ne sont point des morceaux travaills par l'auteur, mais le plus souvent de
simples indications, des bauches qui n'avaient pas mme t faites en vue d'une nouvelle dition.
Toutes ces additions sont jetes currente calamo et mme frquemment crites en abrviations.
(Note des diteurs de 1841.)

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

175

assure une vie heureuse, un plein exercice de certains plaisirs sensuels, bonne chre,
parure, etc., dont elle manquait. Dans ce cas, l'un des cinq sens, le cinquime, le tactrut, intervient pour assurer par voie de richesse l'exercice externe aux quatre autres qui
n'auraient qu'un exercice interne ou sant, qu'une aptitude prive d'essor positif, et qui,
sans le secours de la richesse fournie par ce barbon, auraient t rduits aux privations
de toute espce, peut-tre mme celle du sens du tact, car les gens trs pauvres ont
fort peu de moyens pour se procurer en amour les personnages qu'ils convoitent.
Concluons que le luxe est compos et non pas simple, qu'il est interne et externe,
principe important tablir pour constater le vague des sciences physiques dans toute
question d'Unit du Mouvement, tmoin le dbat sur la simplicit ou composition de la
lumire ; si elle tait corps simple, il faudrait, en vertu de l'Unit de la nature, que le
luxe ft simple. Il est premier but d'Attraction passionnelle, comme le pivot de la
lumire ou soleil est premier but d'Attraction matrielle. Or, le luxe tant compos
comme on vient de le voir, la lumire l'est de mme, moins de duplicit dans le
systme de la nature, sur la concidence du Mouvement en matriel et en passionnel.
2e
sous-foyer, les groupes. Ce rameau fournit quatre passions secondaires, dites
affectives.
En Majeur

1. Groupe dHonneur ou Corporation.


2. groupe dAmiti.

En Mineur

1. Groupe dAmour.
2. Groupe de Famille ou de Parent.

Nos lgislateurs veulent subordonner le systme social au dernier des quatre


groupes, celui de Famille, que Dieu a exclu presque entirement de l'influence en
Harmonie sociale, parce que c'est un groupe de lien matriel ou forc, et non pas
d'assemblage libre, passionnel, dissoluble volont.
Il tait digne des gens qui, dans tous leurs calculs, sont contresens de la nature,
de prendre pour pivot de mcanique sociale celui des quatre groupes qui doit avoir le
moins d'influence, puisqu'il manque de libert ; aussi, dans l'Harmonie, n'a-t-il
d'emploi actif que dans les cas o il est absorb par les trois autres et opre dans leur
sens.
Toute contrainte engendrant la fausset, elle doit s'tablir en raison de l'influence
du groupe de Famille, qui n'est ni libre ni dissoluble ; aussi n'y a-t-il rien de plus faux
que les deux socits civilise et patriarcale, o domine ce groupe. La socit barbare,
plus sanguinaire, plus oppressive que la ntre, est pourtant moins fausse, tant moins
influence par le groupe de Famille, l'un des plus grands germes de fausset qu'il y ait
dans le mouvement. titre de lien indissoluble, il est htrogne dans l'esprit de Dieu,
qui ne veut diriger que l'attraction ou libert des liens et des impulsions.

3
sous-foyer, les sries ou affiliations de groupes ligus en Sries et jouissant
des mmes proprits que les sries gomtriques. Ce troisime rameau fournit trois
des douze passions secondaires ; elles sont nommes distributives et tendent un
mcanisme social et domestique fort inconnu en Civilisation ; il tait connu de la
socit primitive : c'est le secret du bonheur perdu qu'il fallait retrouver. C'est donc sur
l'art de former et mcaniser les Sries de groupes que doit rouler principalement le
calcul de l'Harmonie passionnelle.
Si les savants croyaient cette Unit de l'Univers dont ils vous rebattent les
oreilles, ils auraient opin que, si tout l'Univers et tous les produits crs sont
distribus par Sries, il faudrait, pour nous rallier l'Unit, tablir pareil ordre dans le
jeu des passions sociales et domestiques.
Il ne leur a pas plu d'admettre cette analogie, ni d'en induire la ncessit des
recherches sur la formation des Sries passionnelles dont j'apporte le secret. Comme je
ne le donne pas dans ce volume, ne traitant des Sries que superficiellement dans la
note A et dans la IIe partie, 2e notice, il m'a paru inutile de dfinir les trois passions qui
tendent la formation des Sries ; que servirait de dcrire trois ressorts nouveaux sans
dcrire l'emploi qu'on en doit faire en mcanique sociale et domestique ?
Nous aurons souvent occasion de remarquer la division des douze passions
secondaires en cinq corporelles ou sensuelles, et sept animiques ou provenant de l'me
(ce sont les quatre affectives et les trois distributives), et leur foyer collectif ou tige
passionnelle, l'Unitisme, passion qui comprend les trois rameaux primaires et est le
rsultat de leur essor combin. L'Unitisme est le penchant de l'individu concilier
son bonheur avec celui de tout ce qui l'entoure, et de tout le genre humain, aujourd'hui
si hassable. C'est une philanthropie illimite, une bienveillance universelle, qui ne
pourra se dvelopper que lorsque le genre humain tout entier sera riche, libre et juste,
conformment aux trois passions sous-foyres, Luxe, Groupes et Sries, qui exigent :
En 1er Essor, Richesse gradue pour les cinq sens
En 2e Essor, Libert absolue pour les quatre groupes
En 3e Essor, Justice distributive pour les passions de ce nom.
Si l'unitisme comprend les trois passions primaires, il renferme aussi les douze
secondaires contenues dans les trois primaires ; ds lors sera-t-il juste de comparer
l'Unitisme au rayon blanc qui contient les sept couleurs solaires ? Il faut savoir que ce
rayon en contient cinq autres invisibles pour nous, et qui ne sont pas aperus, rose,
fauve, marron, vert dragon, lilas (je ne suis bien certain que du rose et du fauve). Le
rayon blanc contient donc rellement douze rayons, dont il ne montre que sept, comme
l'octave musicale contient douze sons dont sept sont prononcs. Il n'y a donc point
d'exactitude reprsenter l'Unitisme comme la runion des sept passions de l'me,
dites affectives et distributives, puisque cette runion suppose l'essor de cinq
sensitives, et par consquent l'essor des douze passions secondaires.

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

177

Il manque ce Prospectus une dfinition de l'Unitisme ou souche des passions,


mais elle n'a aucun essor dans l'Ordre civilis ; il suffit donc de fixer l'attention sur la
contre-passion, ou gosme, qui domine si universellement que le systme de
perfectibilit perfectible, l'idologie, a fait de l'gosme ou du moi la base de tous ses
calculs. Il tait rgulier, en tudiant des Civiliss, de ne voir en eux que des passions
subversives, qui ont leur chelle semblable celle d'Harmonie.
Nos savants ne connaissent pas l'Unitisme ou philanthropie illimite ; ils n'ont, au
lieu de cette passion, entrevu que son essor subversif ou contre-essor, manie de tout
subordonner nos convenances individuelles. Cet odieux penchant divers noms dans
le monde savant ; chez les moralistes il s'appelle gosme, chez les idologues il se
nomme le moi, mot nouveau qui ne dit rien de neuf et n'est qu'une paraphrase inutile
de l'gosme dont on a toujours accus les Civiliss, et avec raison, puisque leur tat
social, en faisant rgner la fausset et l'oppression, tend subordonner les douze
passions l'gosme, qui ds lors devient foyer subversif et remplace lUnitisme ou
passion foyre harmonique.
Le bonheur, notre but commun tant l'essor de l'Unitisme qui comprend l'essor de
toutes les passions, il faut, pour simplifier nos tudes, fixer la thse d'essor aux trois
passions primaires, Luxisme, Groupisme, Sriisme, ou tout au plus aux douze
secondaires qui sont les subdivisions des trois primaires.
Il est inutile d'tendre prmaturment les dtails aux 32 tertiaires, encore moins
aux cent trente-quatre quartiaires, etc., puisque l'essor complet des trois primaires
assure celui des trente-deux tertiaires et des cent trente-quatre quartiaires, etc.
Ainsi donc, dans ce Prospectus, il suffit amplement de spculer sur l'essor des trois
primaires, dites sous-foyres, et sur celui des douze secondaires, dites radicales
d'octave et de gamme passionnelle.
Nous connaissons fort bien les cinq passions sensitives tendant au Luxe, les quatre
affectives tendant aux Groupes ; il ne nous reste connatre que les trois distributives,
dont l'essor combin produit les Sries, mthode sociale dont le secret est perdu depuis
les premiers hommes, qui ne purent maintenir les Sries qu'environ trois cents. Ce
mcanisme est enfin retrouv avec les dispositions ncessaires pour l'appliquer la
grande industrie.
Notre tche, rduite sa plus simple expression, est donc de dterminer le jeu du
Sriisme ou troisime passion primaire ; c'est celle qui tient en balance les deux autres,
Luxisme et Groupisme, dont la discorde est permanente sans l'intervention du
Sriisme.
Laccord des trois produit le bonheur en assurant l'essor de l'Unitisme, tige et
souche des passions ; il engendre tous les rameaux des divers degrs.

J'en ai donn le classement ou chelle puissantielle ; rptons que l'arbre sorti de


l'Unitisme, passion inconnue parmi nous, et qui est la contremarche de l'gosme,
donne en premire puissance trois, en deuxime douze, en troisime trente-deux, en
quatrime cent trente-quatre, en cinquime quatre cent quatre, plus le pivot, qui n'est
jamais compt en Mouvement.
Les caractres et tempraments se classent dans le mme ordre, quelques
variations prs ; les tempraments sont quatre en deuxime degr, plus le foyer ; le
quatrime degr peut varier de trente trente-deux, et ainsi des autres.
On pourrait pousser l'analyse des passions, caractres et tempraments en sixime,
septime, huitime puissances. La cinquime, dans ce dbut, suffira notre curiosit,
puisqu'elle donne l'ensemble de la Phalange d'Harmonie ou Destine domestique. J'irai
plus loin dans le trait.
Conformment l'Unit de l'univers matriel et passionnel, le systme de
l'Attraction est trs fidlement dpeint et suivi en mcanique sidrale ; on y voit trentedeux touches ou plantes du clavier graviter en mode collectif sur l'Unitisme, par
l'quilibre et accord du tourbillon avec la sphre toile dont il occupe le centre.
Passant aux subdivisions et d'abord en premier degr, il gravite sur les trois sousfoyers :
1
2

Sur le Luxe ou pivot solaire ;


Sur les quatre Groupes forms par les quatre plantes lunigres

3
Sur la Srie forme par l'accolade des quatre groupes et des ambigus sur le
pivot solaire.
Passons un aperu des douze passions d'octave radicale de deuxime
puissance 436.

Attraction passionne
Retour la table des matires

Il y a trois foyers ou buts d'attraction, vers lesquels tendent les passions humaines,
dans tous les lieux, dans tous les rangs, dans tous les ges. Ces foyers d'attraction
sont :
1

Le luxe des cinq sens

436
Ed. 1841 : des douze passions radicales d'octaves, j'en ai donn le classement, 5
sensitives, 4 affectives, 3 distributives . Le texte de 1808 tait repris ensuite ces trois dernires
sont peine connues des civiliss, on n'en voit poindre que des lueurs .

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

2
3

179

Les sectes progressives


L'unit universelle.

Lme est pousse sans relche vers ces trois buts par douze aiguillons, ou
passions radicales, qui sont les souches de toutes les autres. Il y a :
5 Passions matrielles ou apptits des sens qui tendent au luxe.
4 Passions spirituelles ou apptits simples de l'me qui tendent aux liens
affectueux, aux quatre groupes dont j'ai parl et aux sectes groupes.
3 Passions raffinantes ou apptits composs de l'me qui tendent l'unit sociale et
universelle.
Ces trois dernires que je nomme raffinantes (et qui seraient mieux dsignes par
le nom de mcanisantes), sont peine connues des civiliss. On n'en voit poindre que
des lueurs, qui excitent la grande colre des moralistes, ennemis acharns des
volupts. L'influence de ces trois passions est si faible et leur apparition si rare, qu'on
ne les a pas mme classes distinctement : j'ai d leur donner une dnomination
d'engrenante, variante et graduante, mais je prfre les dsigner par les numros 10,
11, 12 ; et je diffre en donner la dfinition, car on ne croirait pas que Dieu, malgr
toute sa puissance, pt jamais inventer aucun ordre social capable d'assouvir trois
passions si insatiables de volupts.
Les sept passions spirituelles et raffinantes 437 dpendent de l'me plus que de la
matire : elles ont rang de primitives. Leur action combine engendre une passion
collective ou forme de la runion des sept autres, comme le blanc est form de l'union
des sept couleurs du rayon ; je nommerai cette treizime passion harmonisme [ou
unitisme], elle est encore plus inconnue que les 10e 11e et 12e dont je n'ai point parl ;
mais sans les connatre on peut raisonner sur leur influence gnrale. C'est ce que je
vais faire.
Quoique ces quatre passions 10e, 11e et 12e et 13e soient compltement touffes
par nos habitudes civilises, cependant leur germe existe dans nos mes, il nous
fatigue, nous presse selon qu'il a plus ou moins d'activit dans chaque individu. De l
vient que beaucoup de civiliss passent leur vie dans l'ennui, lors mme qu'ils
possdent tous les objets de leurs dsirs : tmoin Csar, qui parvenu au trne du
monde, s'tonna de ne trouver dans un si haut rang que le vide et l'ennui. Cette anxit
de Csar n'avait d'autre cause que l'influence des quatre passions touffes, et surtout
de la treizime, qui exerait sur son me une pression trs active ; ds lors il jouissait
d'autant moins de son bonheur que l'avnement au rang suprme ne lui laissait aucune
convoitise qui pt le distraire, et faire diversion l'effort de cette treizime passion qui
dominait en lui.
Mme disgrce s'tend assez gnralement sur les grands hommes de la
civilisation : leur me tant fortement agite par les quatre passions qui n'ont pas de
437

Dans l'd. 1841, on a : les sept passions affectives et distributives .

dveloppement, il ne faut pas s'tonner si l'on voit communment le vulgaire plus


satisfait d'un bonheur mdiocre que les grands ne le sont de leurs splendides
jouissances. Ces grandeurs tant vantes, trne, domination, etc., sont sans doute un
bien rel, quoi qu'en disent les philosophes ; mais elles ont la proprit d'irriter et non
pas de satisfaire les quatre passions comprimes : et de l vient que la classe moyenne
peut jouir davantage avec de moindres ressources, parce que ses bourgeoises habitudes
n'irritent gure que les neuf premires passions, dont l'ordre civilis permet quelque
dveloppement, tandis qu'il ne laisse aucun essor aux trois raffinantes 438 ni celle
d'harmonisme.
En gnral, l'influence des trois raffinantes 439 produit les caractres qu'on accuse de
corruption, et qu'on nomme libertins, dbauchs, etc. La treizime ou harmonisme
produit ceux qu'on appelle originaux, gens qui semblent mal leur aise en ce monde,
et qui ne peuvent s'accommoder avec les usages de la civilisation.
Les Barbares sont absolument 440 trangers ces quatre passions que leur tat social
n'veille en aucune manire ; aussi sont-ils plus satisfaits que nous dans leurs brutales
habitudes, qui tiennent aux neuf passions matrielles et spirituelles, les seules dont ils
soient agits.
En rsum, s'il n'y a de bonheur parfait pour le genre humain, que dans l'ordre des
sectes groupes ou ordre combin, c'est qu'il assure plein dveloppement aux douze
passions radicales, et par consquent la treizime qui est un compos des sept
principales. D'o il suit que dans ce nouvel ordre social, le moins fortun des individus
homme ou femme, sera beaucoup plus heureux que ne l'est aujourd'hui le plus grand
des rois ; car le vrai bonheur ne consiste qu' satisfaire toutes ses passions.
Les douze passions radicales se subdivisent en une multitude de nuances, qui
dominent plus ou moins dans chaque individu : il en rsulte des caractres varis
l'infini, mais qu'on peut rapporter huit cent [dix] principaux. La nature les distribue
au hasard entre les enfants des deux sexes ; de sorte que parmi huit cent [dix] enfants
rassembls sans aucun choix, on peut trouver le germe de toutes les perfections o
l'esprit humain puisse atteindre ; c'est--dire, que chacun d'eux sera dou naturellement
de l'aptitude ncessaire galer l'un des tres les plus tonnants qui aient paru, comme
un Homre, un Csar, un Newton, etc. : en consquence, si l'on divise par huit cent
[dix] le nombre de trente-six millions auquel s'lve la population de la France, on
trouvera qu'il existe dans cet empire quarante-cinq mille individus capables d'galer
Homre, quarante-cinq mille capables d'galer Dmosthne, etc., s'ils eussent t saisis
441 l'ge de trois ans, et qu'ils eussent reu l'ducation naturelle qui dveloppe tous les
germes distribus par la nature. Mais cette ducation ne peut avoir lieu que dans les
sectes progressives ou ordre combin : on conoit quelle sera dans ce nouvel ordre
438
Ed. 1841 : Tandis qu'il ne laisse [presque] aucun essor aux trois distributives ni celle
d'Harmonisme .
439
Ed. 1841 : distributives .
440
Ed. 1841 : Les Barbares sont peu prs trangers .
441
Ed. 1841 : prpars ds l'ge .

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

181

l'affluence des gens clbres dans tous les genres, puisque la seule population de la
France en fournirait quarante-cinq mille de chaque espce. En consquence, lorsque le
globe sera organis et port au grand complet de trois milliards, il y aura
habituellement sur le globe trente-sept millions de potes gaux Homre, trente-sept
millions de gomtres gaux Newton, trente-sept millions de comdiens gaux
Molire, et ainsi de tous les talents imaginables. (Ce sont l des estimations
approximatives [que les journaux de Paris prennent la lettre].)
C'est donc une grande erreur de croire que la nature soit avare de talents ; elle en
est prodigue bien au-del de nos dsirs et de nos besoins ; mais il vous reste savoir
dcouvrir et dvelopper les germes, c'est sur quoi vous tes aussi ignorants qu'un
sauvage peut l'tre sur la dcouverte et l'exploitation des mines. Vous n'avez aucun art,
aucune pierre de touche pour discerner quoi la nature destine les individus, quels
germes elle avait implants dans leurs mes : ces germes sont fouls, touffs par
l'ducation civilise, et peine en chappe-t-il un sur un million : l'art de les dcouvrir
sera une des mille merveilles que vous apprendra la thorie des sectes progressives,
dans lesquelles chacun dveloppe et perfectionne au plus haut degr les diffrents
germes de talents que la nature lui a dpartis.
Si les huit cent [dix] caractres sont distribus au hasard parmi les divers enfants, il
ne faut pas s'tonner du contraste habituel qu'on remarque entre les fils et les pres ;
contraste d'o est n le proverbe : pre avare, fils prodigue. De l rsulte le
bouleversement continuel des intrts de famille ; on voit un pre former grands frais
et grandes peines un tablissement qui sera nglig, dgrad et vendu par son fils dont
les gots seront opposs.
C'est pour les pres un sujet de dclamations intarissables contre la nature ; le
nouvel ordre social va justifier toutes ces injustices apparentes de la nature, mme les
plus rvoltantes, comme le dlaissement du pauvre qui est d'autant moins protg qu'il
a plus besoin de secours et de travail, tandis que le riche qui n'prouve aucun besoin se
voit de plus en plus accabl des faveurs de la fortune et des offres d'emploi. Cette
influence d'un gnie malfaisant clate dans toutes les branches de la civilisation ; elle
nous montre en tout sens la nature acharne contre le pauvre, le juste et le faible ;
partout on reconnat l'absence d'une providence divine, et le rgne permanent de
l'esprit dmoniaque, qui laisse briller parfois quelques lueurs de justice pour nous
apprendre que la justice est bannie des socits civilise et barbare :
Je ne sais, de tout temps, quelle injuste puissance
Laisse la paix au crime et poursuit l'innocence.
... Autour de moi, si je jette les yeux,
Je ne vois que malheurs qui condamnent les Dieux.

Racine, dans Andromaque.


Ces dsordres provisoires vous sembleront des dispositions de la plus haute
sagesse, quand vous aurez reconnu par la thorie de l'attraction, que l'ordre civilis a la

facult de dvelopper les douze passions radicales en contre-marche gnrale, et de


produire constamment autant d'iniquits et d'horreurs que les passions auraient produit
de justice et de bienfaits dans leur marche directe et leur dveloppement combin.
Vous admirerez l'enchanement rgulier de ces calamits dont Dieu vous accable, et
vous accablerait tant que vous vous obstineriez vivre dans l'incohrence industrielle :
vous reconnatrez que ces prtendues bizarreries du jeu des passions tiennent de
profonds calculs par lesquels Dieu vous prpare un immense bonheur dans l'ordre
combin : vous apprendrez enfin que cette attraction passionne que vos philosophes
accusent de vice et de corruption est le plus savant et le plus admirable des uvres de
Dieu ; puisqu'elle seule, sans aucune contrainte et sans autre appui que l'appt des
volupts, elle seule va tablir l'unit universelle sur le globe, et faire disparatre les
guerres, les rvolutions, l'indigence et l'injustice, pendant la carrire de septante mille
ans d'harmonie sociale o nous allons entrer. Je continue sur les socits incohrentes
dans lesquelles nous vivons.

Caractres, Engrenage
et Phases des Priodes sociales
Retour la table des matires

Chaque priode sociale a un nombre fixe de caractres ou proprits constituantes :


par exemple, la tolrance religieuse est caractre de 6e priode et non de 5e ; l'hrdit
du trne est caractre de 5e et non de 4e, etc.
Dire que les caractres sont tirs du jeu des sept passions primitives, qu'ils sont en
nombre ingal selon les priodes, ce serait faire dsirer une dfinition des sept
passions primitives ou radicales, dont je ne veux pas traiter dans ce premier mmoire.
Pour parler seulement de la civilisation ou 5e priode, je dirai qu'elle a seize
caractres, dont quatorze tirs du jeu direct et inverse des sept passions primitives, et
deux tirs du dveloppement inverse de la passion harmonisme.
Chaque socit se mlange plus ou moins de caractres emprunts sur les priodes
suprieures ou infrieures : par exemple, les Franais ont adopt en dernier lieu l'unit
de relations industrielles et administratives ; cette mthode qui est un des caractres
de 6e priode s'est introduite par le systme mtrique uniforme et le code civil
Napolon ; deux institutions contraires l'ordre civilis, qui a, parmi ses caractres,
l'incohrence de relations industrielles et administratives. Nous avons donc sur ce
point drog la civilisation et engren en 6 e priode. Nous y avons engren sur
d'autres points encore, notamment par la tolrance religieuse. Les Anglais qui
exercent une intolrance digne du XIIe sicle, sont cet gard plus civiliss que nous.
Les Allemands sont de mme plus civiliss que nous, quant l'incohrence des lois,
des coutumes et des relations industrielles ; on trouve chaque pas en Allemagne, des
mesures, monnaies, lois et usages diffrents, au moyen de quoi un tranger est vol et

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

183

dup bien plus facilement que s'il n'y avait qu'une mesure, qu'une monnaie, qu'un
code, etc. Ce chaos de relations est favorable au mcanisme civilis, qui a pour but
d'lever la fourberie au plus haut degr ; c'est quoi l'on parviendrait en dveloppant
pleinement les 16 caractres spciaux de la civilisation.
Cependant les philosophes prtendent qu'on a perfectionn la civilisation en
adoptant la tolrance religieuse, l'unit industrielle et administrative. C'est fort mal
s'exprimer : il fallait dire qu'on a perfectionn l'ordre social et dgrad la civilisation :
en effet, si l'on adoptait successivement les 16 caractres de la 6e priode, il en
rsulterait l'anantissement complet de la civilisation ; on l'aurait dtruite en croyant la
perfectionner. L'ordre social serait mieux organis, mais on se trouverait en 6 e priode
et non en 5e. Ces distinctions de caractres conduisent une plaisante conclusion, c'est
que, le peu de bien que l'on trouve dans l'ordre civilis n'est d qu' des dispositions
contraires la civilisation.
Et si l'on veut rendre la civilisation pire encore, il faudra y ajouter des caractres de
patriarcat qui sont trs compatibles avec elle ; par exemple, l'mancipation
commerciale, ou la libert de vendre faux poids, fausse mesure, de donner de
fausses denres, comme des pierres glisses dans le corps d'une balle. Toutes ces
friponneries sont lgalement permises en Chine ; l, tout marchand vend faux poids,
vend de fausses denres impunment. Vous achterez Canton un jambon de belle
apparence, et en l'ouvrant vous n'y trouverez qu'une masse de terre artificiellement
recouverte de tranches de chair. Tout marchand a trois balances : une trop lgre pour
tromper les acheteurs, une trop lourde pour tromper les vendeurs, et une juste pour son
usage particulier. Si vous vous laissez prendre toutes ces friponneries, le magistrat et
le public riront de vous ; ils vous apprendront que l'mancipation commerciale existe
en Chine, et qu'avec ce prtendu vice, le vaste empire Chinois se soutient depuis 4000
ans, mieux qu'aucun empire d'Europe. D'o l'on peut conclure que le patriarcat et la
civilisation n'ont aucun rapport avec la justice ni la vrit, et peuvent fort bien se
soutenir sans donner accs la justice ni la vrit, dont l'exercice est incompatible
avec les caractres de ces deux socits.
Sans dsigner les caractres des diverses priodes, j'ai fait entrevoir que chacune
d'entre elles prend frquemment ceux des priodes suprieures ou infrieures. C'est
sans contredit un mal que d'introduire ceux des priodes infrieures, comme
l'admission lgale du faux poids, qui est emprunte de troisime priode, l'affiliation
des clubs, qui est un janissariat civil, et un engrenage en quatrime priode ou
Barbarie.
Ce n'est pas toujours un bien que d'introduire un caractre de priode suprieure : il
peut dans certains cas se dnaturer par cette transplantation politique, et produire de
mauvais effets ; tmoin le divorce libre, qui est un caractre de sixime priode, et qui
a produit tant de dsordre en civilisation qu'on a t oblig de lui assigner les plus
troites limites. Cependant le divorce libre est un usage trs salutaire en sixime
priode, et y contribue minemment l'harmonie domestique ; c'est qu'alors il se

combine avec d'autres caractres qui n'existent pas en civilisation. L'on voit par l qu'il
y a des mnagements observer quand on introduit un caractre d'une priode dans
une autre, comme quand on transporte une plante dans un climat qui n'est pas le sien.
L'on s'est tromp en croyant que la tolrance religieuse peut convenir aux civiliss,
sans aucune limite : la longue, elle produirait dans les tats agricoles plus de mal que
de bien, si elle n'exceptait pas les religions qui tiennent des murs de la quatrime, de
la troisime et de la deuxime priode, comme le mahomtisme, le judasme et
l'idoltrie. Quant prsent, leur admission devient fort indiffrente, puisque la
civilisation touche sa fin.
Chacune des socits incohrentes 442 prouve plus ou moins le besoin des
caractres de la priode suprieure. Il n'en est aucune qui ressente plus vivement ce
besoin que la civilisation ; elle se critique elle-mme et ouvertement sur ses propres
caractres : par exemple sur la fausset qui rgne en affaires d'amour ; les thtres, les
romans, les coteries ne retentissent que de brocards ce sujet, et ces plaisanteries
quoique insipides force d'tre rptes, se renouvellent chaque jour comme si elles
taient neuves. Elles attaquent principalement les femmes, et mal propos, car les
deux sexes se trompent qui mieux mieux dans leurs amours. Si les hommes semblent
moins faux, c'est parce que la loi leur donne plus de latitude, et dclare gentillesse
chez le sexe fort ce qui est crime chez le sexe faible. On objecte cela que les
consquences de l'infidlit sont bien diffrentes dans l'un ou l'autre sexe ; mais elles
sont les mmes quand une femme est strile, ou quand elle garde son enfant sans
l'attribuer un homme non consentant. Si la loi et assur aux femmes le libre
exercice de l'amour dans ces deux cas, on aurait vu diminuer cette fausset amoureuse,
objet de nos injustes sarcasmes, et l'on aurait pu sans nul inconvnient adopter le
divorce libre : ainsi les civiliss, par suite de leur esprit tyrannique envers les femmes,
ont manqu le passage en sixime priode, o les aurait conduits la loi dont j'ai parl.
Il tait un moyen bien plus facile d'amener les femmes comme les hommes une
extrme franchise en affaires d'amour, et de faire passer le corps social la libert
amoureuse, par une opration indirecte et purement conomique ; c'est le mnage
progressif ou la tribu neuf groupes, qui est l'ordre domestique de septime priode
sociale, et dont je parlerai dans la seconde partie.
Il y a dans chaque priode un caractre qui forme Pivot de mcanique et dont
l'absence ou la prsence dtermine le changement de priode. Ce caractre est toujours
tir de l'amour : En quatrime priode c'est la servitude absolue de la femme ; en
cinquime priode, c'est le mariage exclusif et les liberts civiles de l'pouse ; en
sixime priode, c'est la corporation amoureuse qui assure aux femmes le privilge
dont j'ai parl plus haut. Si les barbares adoptaient le mariage exclusif, ils
deviendraient en peu de temps civiliss par cette seule innovation : si nous adoptions
la rclusion et la vente des femmes, nous deviendrions en peu de temps barbares par
cette seule innovation : et si nous adoptions les garanties amoureuses telles qu'elles
s'tablissent en sixime priode, nous trouverions dans cette seule mesure une issue
442

Sur l'exemplaire annot, on trouve : limbiques .

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

185

la civilisation et une entre en sixime priode.


En thse gnrale, le caractre de pivot, qui est toujours tir des coutumes
amoureuses, entrane la naissance de tous les autres ; mais les caractres
d'embranchement ne font pas natre le pivotal, et ne conduisent que trs lentement au
changement de priode ; des barbares pourraient adopter jusqu' douze des seize
caractres civiliss, et rester encore barbares, s'ils ne prenaient pas le caractre pivotal,
la libert civile d'une pouse exclusive. Si Dieu a donn aux coutumes amoureuses tant
d'influence sur le mcanisme social, et sur les mtamorphoses qu'il peut subir, ce fut
une suite de son horreur pour l'oppression et la violence ; il voulut que le bonheur ou
le malheur des socits humaines ft proportionn la contrainte ou la libert
qu'elles admettraient. Or Dieu ne reconnat pour libert que celle qui s'tend aux deux
sexes et non pas un seul ; aussi voulut-il que tous les germes des horreurs sociales,
comme la sauvagerie, la barbarie, la civilisation, n'eussent d'autre pivot que
l'asservissement des femmes ; et que tous les germes du bien social, comme les
sixime, septime, huitime priodes, n'eussent d'autre pivot, d'autre boussole que
l'affranchissement progressif du sexe faible.
Ces vrits ne seront pas gotes des civiliss : ils jugent les femmes sur leurs
murs actuelles, sur une dissimulation laquelle nos coutumes les obligent, en leur
refusant toute libert ; ils croient que cette duplicit est l'attribut naturel et invariable
du sexe fminin : cependant si l'on observe dj tant de diffrence, des dames de nos
capitales aux odalisques d'un srail, qui se croient des automates cres pour le passetemps des hommes, combien la diffrence serait plus grande encore, de nos dames
celles d'une nation police, chez qui le sexe serait lev l'entire libert ! Et quel
caractre la libert dvelopperait-elle chez de pareilles femmes ? Voil des questions
que les philosophes se garderaient d'lever : anims d'un esprit d'oppression, d'une
antipathie secrte contre les femmes, ils les habituent par de fades compliments
s'tourdir sur leur esclavage ; et ils touffent jusqu' l'ide de rechercher quelles
murs prendraient les femmes dans un ordre social qui diminuerait leurs chanes. Il y
a toujours quatre phases dans chacune des trente-deux priodes du mouvement social.
En consquence, chaque priode sociale comme la barbarie, la civilisation ou autres,
peut se diviser en quatre ges 443 d'enfance, accroissement, dclin et caducit. Je
donnerai dans la troisime partie de ce mmoire un tableau des quatre phases de la
civilisation : elle est actuellement en troisime phase, en dclin : je m'explique sur le
sens de ce mot.
Une socit peut tomber en dclin par l'effet de ses progrs sociaux : les sauvages
de Sandwich et de l'Ohio qui adoptent quelques branches d'industrie agricole et
manufacturire, perfectionnent sans doute leur tat social, mais ils s'loignent par cette
raison de l'ordre sauvage, qui a parmi ses caractres la rpugnance de l'agriculture.
Ces peuplades de Sandwich et de l'Ohio nous prsentent donc une sauvagerie en
dclin, par l'effet du perfectionnement social.
443

Ed. 1841 : en quatre ges, enfance, etc. .

On peut dire dans le mme sens que les Ottomans sont des barbares en dclin ; car
ils adoptent divers caractres de civilisation, comme l'hrdit du trne et autres
usages qui tant voisins des habitudes civilises, constituent le dclin de la barbarie.
Ils avaient, avant la dposition de Slim, adopt la tactique militaire qui est un
caractre de civilisation : ils ont perfectionn leur barbarie, en supprimant les troupes
rgles dont l'adoption tait une mesure anti-barbare, et un engrenage en civilisation.
Ces exemples doivent suffire expliquer ce que j'ai dit plus haut, savoir : qu'une
socit peut tomber en dclin par l'effet des progrs sociaux.
Les socits 1re, 2e, 3e, perdent dcliner, puisque leur dclin les rapproche de la 4e,
de la barbarie, qui est la pire de toutes. Mais les socits 4 e, 5e, 6e, 7e, gagnent
dcliner, puisque leur dclin les rapproche de la 8e, qui est porte d'entre dans l'ordre
combin.
Les quatre phases 444 d'enfance, accroissement, dclin et caducit, ont chacune des
attributs spciaux : par exemple, la premire phase de civilisation a pour attributs le
mariage exclusif combin avec l'esclavage des cultivateurs : tel tait l'ordre existant
chez les Grecs et Romains qui n'taient qu'en premire phase de civilisation. La
deuxime phase et la troisime ont aussi leurs attributs : lorsque j'indiquerai les
attributs des quatre phases de la civilisation, l'on verra que les philosophes ont cherch
la retarder, la maintenir dans la phase d'enfance ; que c'est le hasard qui nous a
conduit de premire en deuxime phase, de deuxime en troisime, et qu'aprs ce
progrs les philosophes ont eu l'art de s'arroger l'honneur d'amliorations auxquelles
ils n'avaient jamais song, avant que le hasard les et amenes.
Dj j'en ai donn la preuve, en observant qu'on n'a vu chez les Grecs et les
Romains aucun philosophe proposer des plans pour l'affranchissement des esclaves :
jamais ils ne s'occuprent du sort de ces malheureux, que Vedius Pollion faisait
dvorer vivants par les lamproies, quand ils avaient commis la moindre faute, et que
les Spartiates gorgeaient par milliers pour en diminuer le nombre quand ils se
multipliaient trop.
Jamais, les philanthropes d'Athnes et de Rome ne daignrent s'intresser leur
sort, ni s'lever contre ces atrocits. Ils croyaient cette poque que la civilisation ne
pouvait pas exister sans esclaves ; ils croient toujours que la science sociale est
parvenue son dernier terme, et que le mieux connu est le mieux possible 445 : aussi,
voyant que l'ordre civilis tait un peu moins mauvais que l'ordre barbare et sauvage,
ils en ont conclu que la civilisation tait la meilleure socit possible, et qu'on n'en
dcouvrirait point d'autre.
Entre les diverses priodes sociales, il y a des socits mixtes ou btardes, qui sont
mi-parties des caractres de plusieurs priodes. La socit russe est un mixte de
444
445

Ed. 1841 : Les quatre phases, enfance, etc. .


Ed. 1841 : connu et possible sont en italiques.

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

187

quatrime et cinquime priode, de barbarie et de civilisation. La socit chinoise est


la plus curieuse qu'il y ait sur le globe, sous le rapport de la mixtion, car elle offre en
quantit presque gale, des caractres de patriarcat, de barbarie et de civilisation.
Aussi les Chinois ne sont-ils ni patriarcaux, ni barbares, ni civiliss.
Les socits mixtes, comme la russe et la chinoise, ont les proprits des animaux
mixtes, comme le mulet ; c'est d'avoir plus de vices et pourtant plus de vigueur que les
socits originelles dont elles sont mi-parties.
Il est infiniment rare et presque impossible de trouver une socit pure, exempte
d'altration, et qui n'ait pas quelque caractre emprunt des priodes infrieure ou
suprieure. J'ai observ que les barbares d'Asie ont presque tous adopt l'hrdit du
trne, qui est un caractre de civilisation et une drogation l'ordre barbare : cet ordre
est plus pur Alger o le trne appartient lgalement au premier occupant. J'ai dj
remarqu qu'il rgne parmi nous plusieurs dispositions ultra-civilises : je finis sur
cette thse qui exigerait un expos rgulier des caractres de chaque priode, et surtout
des seize caractres de civilisation, et des attributs spciaux de chacune des quatre
phases de cette priode.

Sur le bonheur et le malheur des Globes


pendant les Phases d'incohrence sociale 446
Retour la table des matires

Le bonheur, sur lequel on a tant raisonn ou plutt tant draisonn, consiste avoir
beaucoup de passions et beaucoup de moyens de les satisfaire. Nous avons peu de
passions et des moyens peine suffisants pour en satisfaire le quart ; c'est par cette
raison que notre globe est pour le moment des plus malheureux qu'il y ait dans
l'univers. Si d'autres plantes peuvent prouver autant de mal-tre, elles ne peuvent pas
souffrir davantage ; et la thorie de mouvement prouvera que Dieu, malgr toute sa
puissance, ne peut pas inventer des tourments sociaux plus raffins que ceux que nous
endurons sur ce misrable globe.
Sans entrer, ce sujet, dans aucun claircissement, je me borne observer que la
plante la plus malheureuse d'un tourbillon n'est pas toujours la plus pauvre ; Vnus
est plus pauvre que nous, Mars et les trois nouvelles plantes le sont encore
davantage ; leur sort est pourtant moins fcheux que le ntre : en voici la raison. 447
Ltoile la plus infortune est celle 448 dont les habitants ont des passions
disproportionnes aux moyens de jouissance : tel est le vice qui afflige prsentement
446
Ed. 1841 : Corollaires sur le meilleur des globes, etc.
447
Les quatre dernires lignes de cet alina, depuis Vnus jusqu' raison sont effaces dans un
des exemplaires annots. (Note de 1841.)
448
Ed. 1841 : Le globe le plus infortun est celui selon l'exemplaire annot.

notre globe ; il rend la situation du genre humain si fatigante qu'on voit clater le
mcontentement jusque chez les souverains : jouissant d'un sort envi par tout le
monde, ils se plaignent encore de n'tre pas heureux, quoiqu'ils soient libres de
changer de condition avec chacun de leurs sujets. J'ai expliqu prcdemment la cause
de ce mal-tre temporaire ; c'est que Dieu a donn nos passions l'intensit
convenable aux deux phases d'ordre combin, qui comprendront peu prs soixantedix mille ans ; et dans le cours desquelles chaque journe nous offrira des jouissances
si actives, si varies, que nos mes pourront peine y suffire ; et qu'on sera oblig de
raffiner mthodiquement les passions des enfants pour les rendre aptes goter les
volupts innombrables que prsentera le nouvel ordre social.
Si nos destins taient borns la triste civilisation, Dieu nous aurait donn des
passions flasques et apathiques, comme la philosophie les conseille, des passions
convenables la misrable existence que nous tranons depuis cinq mille ans. Leur
activit dont nous nous plaignons est le garant de notre bonheur futur. Dieu a d
former nos mes pour les ges de bonheur qui dureront sept fois plus que les ges de
malheur. La perspective de cinq six mille ans de tourmentes prparatoires n'tait pas
un motif suffisant pour dterminer Dieu nous donner des passions molles et
philosophiques, qui auraient convenu aux misres civilises et barbares, mais qui
n'auraient aucunement convenu aux soixante-dix mille ans d'ordre combin o nous
allons entrer. Nous devons donc ds aujourd'hui rendre grces Dieu de cette vivacit
de passions qui avait excit nos ridicules critiques, tant que nous ignorions l'ordre
social qui pouvait les dvelopper et les satisfaire.
Pour obvier cette ignorance, Dieu devait-il nous accorder la facult d'entrevoir
nos brillantes destines ? Non sans doute ; cette connaissance et t pour nos
premiers pres un sujet de dsolation continuelle, parce que l'imperfection de
l'industrie les aurait retenus forcment dans l'ordre incohrent. Tout en prvoyant le
bonheur futur, ils ne seraient pas moins tombs dans la sauvagerie, car l'ordre combin
ne pouvait pas s'organiser avant que l'industrie et le luxe ne fussent levs un trs
haut degr, dont on tait fort loign dans la 1re priode. Il fallait bien des sicles pour
crer le faste ncessaire l'ordre combin ; et nos premiers pres auraient ddaign de
perfectionner l'industrie, pour le bien des gnrations qui devaient natre dans
plusieurs mille ans. Une apathie universelle aurait saisi les peuples ; nul homme
n'aurait voulu travailler pour prparer un bien-tre si loign, que ni les vivants ni
leurs arrire-neveux ne pouvaient esprer d'en jouir. Aujourd'hui mme qu'on se vante
de raison, l'on ne veut pas se livrer certaines entreprises, comme la plantation des
forts, parce que la jouissance en est diffre d'une gnration ; comment donc nos
premiers pres qui avaient encore moins de raison que nous, auraient-ils pu se plaire
des travaux dont la jouissance et t renvoye au-del de mille ans ? Car il fallait au
moins un laps de vingt sicles pour lever l'industrie, les sciences et les arts au degr
de perfection qu'exige l'entreprise de l'ordre combin.
Que serait-il donc arriv si les premiers hommes avaient entrevu cette future
harmonie sociale, qui ne pouvait natre qu'aprs tant de sicles de progrs industriels ?

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

189

Il est probable que loin de travailler pour le vingtime sicle venir, ils auraient pris
plaisir lui nuire, et qu'ils auraient dit d'un commun accord : Pourquoi serions-nous
aujourd'hui les valets de gens qui natront dans deux mille ans ? Abandonnons,
touffons dans sa naissance cette industrie dont le fruit ne serait que pour eux ;
puisque nous sommes privs aujourd'hui du bonheur rserv l'ordre combin, que
nos successeurs en soient privs comme nous dans deux mille et dans vingt mille ans ;
qu'ils vivent comme nous avons vcu. N'est-ce pas l le caractre de l'homme ?
Tmoins les pres qui reprochent sans cesse aux enfants les innovations du luxe dont
ils n'ont pas joui dans leur jeune temps. S'il nous fallait seulement vingt ans pour
organiser les sectes progressives, quel est l'homme g qui se plairait s'en occuper ?
Chacun craignant de ne pas atteindre ce terme, rpugnerait travailler pour des
hritiers, sans certitude de jouissance personnelle. Si j'annonce avec tant de scurit
l'harmonie universelle comme trs prochaine, c'est que l'organisation de l'tat
socitaire n'exige pas plus de deux ans, dater du jour o un canton prpare les
difices et plantations ; et l'on verrait natre dans l'instant ce bel ordre social, si les
dispositions pouvaient se trouver faites en quelque lieu, s'il existait quelques difices
et plantations qu'on pt affecter une phalange de sectes progressives. Or la
prparation du premier canton exigeant peine deux ans, et le plus caduc des hommes
pouvant toujours esprer deux ans d'existence, se plaira encore l'ide d'organiser les
sectes progressives ; de les voir avant sa mort, et d'entonner cet aspect le cantique de
Simon : Seigneur, je vais mourir en paix, puisque j'ai vu natre l'ordre social que
vous aviez prpar pour le salut de tous les peuples.
C'est prsent que l'homme pourra quitter la vie sans regret, puisqu'il aura la
certitude de l'immortalit de l'me, dont on ne pouvait s'assurer que par l'invention des
lois du mouvement social. Nous n'avions eu jusqu' ce jour sur la vie future que des
notions si vagues, des peintures si effrayantes, que l'immortalit tait plutt un sujet de
terreur que de consolation. Aussi la croyance tait-elle bien faible, et il n'tait pas
souhaiter qu'elle devnt plus ferme. Dieu ne permet pas que les globes acquirent
pendant l'ordre incohrent des notions certaines sur une vie future des mes : si l'on en
tait convaincu, les plus pauvres des civiliss se suicideraient ds l'instant o ils
seraient assurs d'une autre vie, qui ne pourrait tre pire que celle-ci l'est pour eux. Il
ne resterait que les riches, qui n'auraient ni aptitude ni penchant remplacer les
pauvres dans leurs ingrates fonctions. Ds lors l'industrie civilise tomberait par la
mort de ceux qui en supportent le faix ; et un globe resterait constamment dans l'tat
sauvage, par la seule conviction de l'immortalit.
Mais Dieu ayant besoin de maintenir quelque temps les socits civilises et
barbares, pour servir d'acheminement d'autres meilleures, il a d nous laisser pendant
la dure de la civilisation dans une profonde ignorance au sujet de l'immortalit ; il a
d identifier les calculs qui donnent la certitude d'une autre vie avec ceux qui donnent
le moyen de s'lever un meilleur tat que l'ordre civilis et barbare, pendant la dure
duquel la plupart des salaris [et esclaves] se donneraient la mort s'ils pouvaient en
assurance compter sur une vie future dans laquelle ils ne verraient qu'une chance pour
chapper leur affreuse misre.

Cette question des jouissances rserves aux mes dans une autre vie met
dcouvert l'ignorance absolue des civiliss sur les vues de la nature. Que vous la
connaissez mal, quand vous placez le bonheur futur dans la dsunion des deux
principes matriel et spirituel ! Et quand vous prtendez que les mes aprs le trpas
des corps, s'isoleront de la matire sans le concours de laquelle il n'y aurait pour Dieu
mme aucune jouissance ! Le seul claircissement qu'il convienne de vous donner au
sujet de cette vie future, c'est de vous dtromper sur l'incohrence que vous supposez
entre le sort des dfunts et des vivants. Cessez de croire que les mes des dfunts
n'aient aucune relation avec ce monde : il existe des liens, des rapports entre l'une et
l'autre vie ; il vous sera dmontr que les mes des trpasss vgtent dans un tat de
langueur et d'anxit dont les ntres participeront aprs cette vie, jusqu' ce que l'ordre
actuel du globe soit amlior. Tant que la terre restera dans un chaos social, si
contraire aux vues de Dieu, les mes de ses habitants en souffriront dans l'autre vie
comme dans celle-ci ; et le bonheur des dfunts ne commencera qu'avec celui des
vivants, qu'avec la cessation des horreurs de l'tat civilis, barbare et sauvage.
Cette rvlation deviendrait fcheuse, et mme dsesprante, s'il tait difficile
d'organiser l'ordre combin, dont l'tablissement deviendra le signal du bonheur pour
les trpasss, comme pour les vivants : mais l'extrme facilit d'tablir ce nouvel ordre
nous rend prcieuses les thories qui dissipent nos illusions sur la vie future, o nous
n'aurions pass que pour y partager le mal-tre et l'inquitude dont les mes de nos
pres sont affectes en attendant l'organisation socitaire du globe.
La thorie du mouvement social, en vous faisant connatre le sort qui est rserv
vos mes, dans les divers mondes qu'elles parcourront pendant l'ternit, vous
apprendra que les mes aprs cette vie se rejoignent encore la matire, sans jamais
s'isoler des volupts matrielles. Ce n'est pas ici le lieu de toucher cette discussion,
non plus qu' celle des causes qui tent temporairement nos mes la mmoire de leur
existence passe, de leur sort antrieur cette vie. O taient-elles avant d'habiter nos
corps ? Dieu ne crant rien de rien, n'a pu former nos mes de rien ; et si vous croyez
qu'elles n'existaient pas avant les corps, vous tes bien prs de croire qu'elles
retourneront au nant d'o vos prjugs les font sortir. Les civiliss se sont montrs
bien inconsquents de prtendre que l'me puisse tre immortelle aprs la vie, sans
l'avoir t avant la vie. Les barbares et sauvages dans leurs fables grossires de la
mtempsycose sont moins loigns de la vrit, ce dogme en approche confusment
sur deux points ; 1 en ce qu'il ne fait pas natre nos mes de rien ; 2 en ce qu'il n'isole
pas nos mes de la matire ni avant ni aprs cette vie. Voil du moins deux lueurs de
vrit dans des fictions populaires qui sont l'ouvrage des barbares ; et ce n'est pas la
premire fois que des nations brutes se seront montres plus voisines du bon sens que
les orgueilleux civiliss, qui avec leur jactance sur le perfectionnement de la
perfectibilit n'aboutissent qu' s'engouffrer de plus en plus dans les tnbres
mtaphysiques, politiques et morales, et courraient la chance de perdre mille ans
encore croupir dans la civilisation.

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

191

P.S. Dans cet expos, j'ai vit de toucher ce qui concerne les deux mouvements
animal et organique 449, dont je ne commencerai parler que dans les Mmoires
suivants ; parce qu'il faut, avant d'en traiter, donner pralablement la Thorie du
Mouvement social, auquel ils sont coordonns.
Comme on a exprim le dsir d'une notice sur les deux mouvements animal et
organique, et de quelques exemples l'appui de la dfinition je satisfais cette
demande par un chapitre annex la troisime partie il traitera du rapport
hiroglyphique de ces deux mouvements, avec les passions humaines et le mcanisme
social.
[Ici devait tre plac le chapitre de l'Apocalypse calcule ou Subversion
postrieure. Je l'ai renvoy, ainsi que toute la Cosmog(onie) ant(rieure), au second
prospectus o je traiterai plus amplement de la rvlation perman(ente).]

449

Ed. 1841 : instinctuel et organique .

pilogue
Sur la proximit de la mtamorphose sociale

Retour la table des matires

En rflchissant sur cet aperu des rvolutions futures et passes, quels soupons
vont s'lever dans les esprits ! D'abord ils flotteront entre la curiosit et la dfiance :
sduits l'ide de pntrer les mystres de la nature, ils craindront d'tre abuss par
une ingnieuse fiction. La raison leur dira de douter, la passion les pressera de croire.
bahis de voir un mortel drouler leurs yeux la charte des dcrets divins, et planer
sur l'ternit future et passe, ils cderont la curiosit, ils tressailleront de ce qu'enfin
l'homme a su
Drober au destin ses augustes secrets ;
et avant que l'exprience 450 n'ait prononc, avant mme que ma thorie ne soit publie,
j'aurai peut-tre plus de proslytes modrer que de sceptiques convaincre.
Les notions que je viens de donner sur les destines gnrales sont trop
superficielles pour ne pas exciter dinnombrables objections : j'entrevois toutes celles
qui vont tre leves, elles m'ont t faites maintes fois dans des confrences o j'ai
donn divers claircissements dont ce premier mmoire n'est pas susceptible : il serait
donc inutile que je m'occupasse lever aucun doute, avant d'avoir expliqu le
mcanisme des sectes progressives qui dissipera toutes les obscurits, et rsoudra
toutes les objections possibles.
Jusque-l je me borne rappeler que les deux premiers mmoires ne toucheront
point la thorie du mouvement social. Ils n'auront d'autre objet que de satisfaire
l'impatience, de donner (ainsi que je l'ai fait dans l'exposition) quelques aperus que
l'on sollicite ; d'indiquer les rsultats prochains de l'ordre combin, et de contenter les
personnes ardentes qui veulent anticiper sur la publication du trait, s'assurer par
divers indices que la thorie des destins est vraiment dcouverte.
On croit aisment ce qu'on dsire, et beaucoup de lecteurs n'attendront pas de plus
amples dveloppements pour donner l'invention une pleine confiance. Voulant
soutenir leur esprance et l'affermir chez ceux qui hsiteraient, j'insiste spcialement
450

Corrig en 1841 : l'exprience ait prononc, ... ma thorie soit publie .

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

193

sur la facilit de faire passer sans dlai le genre humain l'ordre combin. Cette
facilit est si grande qu'on pourra ds la prsente anne 1808 voir commencer
lorganisation du globe : si un prince veut employer au canton d'esquisse une des
armes que la paix continentale laisse dans l'inaction, s'il affecte vingt mille hommes
aux travaux prparatoires du canton d'essai, l'on pourra en transplantant les arbres avec
leur terre natale (ainsi que cela se pratique Paris), et en se bornant des
constructions en brique, acclrer tellement l'entreprise qu' la fin du printemps de
1808 la premire phalange de sectes progressives entrera en exercice ; et le chaos
civilis, barbare et sauvage se dissipera aussitt par toute la terre, emportant les
maldictions unanimes de tout le genre humain.
On voit par l combien nous sommes fonds sortir de la lthargie, de la
rsignation apathique au malheur et du dcouragement rpandu par les dogmes
philosophiques, qui tablissent la nullit de la providence en fait de mcanisme social,
et l'incomptence de l'esprit humain pour dterminer notre destination future.
Eh ! si le calcul des vnements futurs est hors de la porte de l'homme, d'o vient
cette manie commune tous les peuples de vouloir sonder les destines, au nom
desquelles l'homme le plus glacial ressent un frmissement d'impatience ? Tant il est
impossible de draciner du cur humain la passion de connatre l'avenir ! Eh !
pourquoi Dieu, qui ne fait rien en vain, nous aurait-il donn cet ardent dsir, s'il n'avait
avis aux moyens de le satisfaire un jour ? Enfin ce jour est arriv, et les mortels vont
partager avec Dieu la prescience des vnements futurs : j'en ai donn ce lger aperu
pour vous amener conclure que si cette connaissance si merveilleuse et tant dsire
tient la thorie de l'association agricole et de l'attraction passionne, rien n'est plus
digne de piquer votre curiosit que cette thorie de l'association et de l'attraction qui
vous sera communique dans les mmoires suivants, et qui vous ouvrira le grand livre
des dcrets ternels.
La nature, disent les philosophes, est couverte d'un voile d'airain, que tous les
efforts des sicles ne sauraient percer 451 (Anacharsis.) Voil un sophisme bien
commode pour l'ignorance et l'amour-propre : ce quon n'a pas pu, l'on aime
persuader que d'autres ne le pourront pas. Si la nature est voile, ce n'est pas d'airain,
mais tout au plus de gaze : puisque Newton a dcouvert la 4e branche de ses mystres,
c'est un indice qu'elle ne voulait pas nous refuser la connaissance des trois autres
branches.
Quand une belle accorde quelque faveur, l'amant serait bien sot de croire qu'elle
n'accordera rien de plus. Pourquoi donc les philosophes ont-ils molli prs de cette
nature qui les agaait en leur laissant soulever un coin du voile ?
Ils se vantent de rpandre des torrents de lumires ; et dans quelle source les ont-ils
puises ? Ce n'est pas dans la nature, puisqu'elle est, de leur aveu, impntrable pour
eux et couverte d'un voile d'airain . C'est avec ces brillants paradoxes que les
philosophes communiquent le dcouragement dont ils sont frapps, et persuadent au
451

En marge : Je ne cesserai de leur reprocher ces op [inions] (Note de 1841.)

genre humain qu'on ne dcouvrira rien, l o leur science n'a rien su dcouvrir.
Cependant l'ordre social, malgr l'impritie de tels guides, fait encore quelques
progrs, comme la suppression de l'esclavage : mais quelle lenteur concevoir et
excuter le bien ! Il s'est coul vingt sicles scientifiques avant qu'on ne propost le
moindre adoucissement au sort des esclaves : il faut donc des milliers d'annes pour
ouvrir nos yeux une vrit, pour nous suggrer un acte de justice ! Nos sciences, qui
se vantent d'amour pour le peuple, sont compltement ignares sur les moyens de le
protger ; aussi les tentatives des modernes pour l'affranchissement des ngres n'ontelles abouti qu' verser des flots de sang, qu' aggraver le mal de ceux qu'on voulait
servir ; et l'on est encore ignorant sur les mthodes d'affranchissement, bien que
l'opration soit dmontre possible par le fait des usages modernes [dont on ne sait pas
dduire une thorie d'affranchissement gradue.]
Je le rpte ; c'est au hasard 452 et non pas aux sciences politiques et morales que
nous devons nos faibles progrs dans l'esprit social : mais le hasard nous fait acheter
chaque dcouverte par des sicles d'essais orageux. La marche de nos socits est
comparable celle de lA, dont chaque pas est compt par un gmissement : ainsi que
lui, la civilisation s'avance avec une inconcevable lenteur, travers les tourmentes
politiques ; chaque gnration elle essaie de nouveaux systmes, qui ne servent,
comme les ronces, qu' teindre de sang les peuples qui les saisissent.
Nations infortunes, vous touchez la grande mtamorphose qui semblait
s'annoncer par une commotion universelle. C'est vraiment aujourd'hui que le prsent
est gros de l'avenir, et que l'excs des souffrances doit amener la crise du salut. voir
la continuit et l'normit des secousses politiques, on dirait que la nature fait effort
pour secouer un fardeau qui l'oppresse : les guerres, les rvolutions embrasent
incessamment tous les points du globe ; les orages peine conjurs renaissent de leur
cendre, de mme que les ttes de l'hydre se multipliaient en tombant sous les coups
d'Hercule : la paix n'est plus qu'un leurre, qu'un songe de quelques instants : l'industrie
est devenue le supplice des peuples, depuis qu'une le de pirates entrave les
communications, dcourage les cultures des deux continents, et transforme leurs
ateliers en ppinires de mendiants. Lambition coloniale a fait natre un nouveau
volcan ; l'implacable fureur des ngres changerait bientt l'Amrique en un vaste
ossuaire, et vengerait par le supplice des conqurants les races indignes qu'ils ont
ananties. L'esprit mercantile a ouvert de nouvelles routes au crime ; chaque guerre il
tend les dchirements sur les deux hmisphres et porte jusqu'au sein des rgions
sauvages les scandales de la cupidit civilise ; nos vaisseaux n'embrassent le monde
entier que pour associer les barbares et sauvages nos vices et nos fureurs ; oui, la
civilisation devient plus odieuse aux approches de sa chute ; la Terre n'offre plus qu'un
affreux chaos politique, elle appelle le bras d'un autre Hercule pour la purger des
monstruosits sociales qui la dshonorent.
Dj le nouvel Hercule a paru : ses immenses travaux font retentir son nom de l'un
452

Ed. 1841 : C'est donc au hasard .

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

195

l'autre ple ; et l'humanit accoutume par lui au spectacle des faits miraculeux,
attend de lui quelque prodige qui changera le sort du monde. Peuples, vos
pressentiments vont se raliser ; la plus clatante mission est rserve au plus grand
des hros : c'est lui qui doit lever l'harmonie universelle sur les ruines de la barbarie
et de la civilisation 453. Respirez et oubliez vos antiques malheurs ; livrez-vous
l'allgresse, puisqu'une invention fortune vous apporte enfin la Boussole sociale 454,
que vous auriez mille fois dcouverte si vous n'tiez tous ptris d'impit, tous
coupables de dfiance envers la providence : apprenez (et je ne saurais trop vous le
rpter), qu'elle a d avant tout statuer sur l'ordonnance du mcanisme social, puisque
c'est la plus noble branche du mouvement universel dont la direction appartient tout
entire Dieu seul.
Au lieu de reconnatre cette vrit, au lieu de vous appliquer rechercher quelles
peuvent tre les vues de Dieu sur l'ordre social, et par quelle voie il peut nous les
rvler, vous avez cart toute thse qui et admis l'intervention de Dieu dans les
relations humaines ; vous avez avili, diffam l'attraction passionne, interprte ternel
de ses dcrets ; vous vous tes confis la direction des philosophes qui veulent
ravaler la divinit au-dessous d'eux, en s'arrogeant sa plus haute fonction, en
s'tablissant rgulateurs du mouvement social. Pour les couvrir de honte Dieu a permis
que l'humanit, sous leurs auspices, se baignt dans le sang pendant 23 sicles
scientifiques, et qu'elle puist la carrire des misres, des inepties et des crimes.
Enfin, pour complter l'opprobre de ces titans modernes, Dieu a voulu qu'ils fussent
abattus par un inventeur tranger aux sciences ; et que la thorie du mouvement
universel cht en partage un homme presque illitr 455 : c'est un sergent de
boutique qui va confondre ces bibliothques politiques et morales, fruit honteux des
charlataneries antiques et modernes. Et ce n'est pas la premire fois que Dieu se sert de
l'humble pour abaisser le superbe, et qu'il fait choix de l'homme le plus obscur pour
apporter au monde le plus important message.
Fin de la premire partie

453
[Cet article fut compos pour me conformer aux coutumes, usages de 1808, qui exigeaient
dans tout ouvrage une bouffe d'encens pour l'Empereur.] (Ed. 1841, exemplaire annot.)
454
La boussole sociale. C'est un nom qui convient minemment aux sectes progressives,
puisque cette opration si simple et si facile rsout tous les problmes imaginables sur le bonheur
social, et suffit elle seule pour guider la politique humaine dans le labyrinthe des passions, comme
l'aiguille aimante suffit elle seule pour guider le navire, dans l'obscurit des temptes et
l'immensit des mers.
455
Illitr. Sic (note de 1841).

Charles Fourier
(1808)

Thorie
des quatre mouvements
et des destines gnrales
suivi du

Nouveau monde amoureux

Parties 2, 3, annexe

Un document produit en version numrique par Mme Marcelle Bergeron, bnvole


Professeure la retraite de lcole Dominique-Racine de Chicoutimi, Qubec
Courriel : mabergeron@videotron.ca
Dans le cadre de la collection : "Les classiques des sciences sociales"
dirige et fonde par Jean-Marie Tremblay,
professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi
Site web: http://classiques.uqac.ca/
Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque
Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi
Site web: http://bibliotheque.uqac.ca/

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

197

Un document produit en version numrique par Mme Marcelle Bergeron, bnvole,


professeure la retraite de lcole Dominique-Racine de Chicoutimi, Qubec
courriel : mailto:mabergeron@videotron.ca

CHARLES FOURIER.
Une dition lectronique ralise partir du texte de Charles Fourier, Thorie des quatre
mouvements et des distines gnrales, suivi du Nouveau monde amoureux. Collection
L'cart absolu dirige par Michel Giroud. Les presses du rel 1998, 686 pp.
Premire dition : Jean-Jacques Pauvert, 1967.
Parties 2, 3, annexes, [pp. 219 415 de ldition papier].
Polices de caractres utiliss :
Pour le texte : Times, 12 points.
Pour les citations : Times 10 points.
Pour les notes de bas de page : Times, 10 points.
dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2003 pour
Macintosh.
Mise en page sur papier format
LETTRE (US letter), 8.5 x 11)
dition complte le 12 juin, 2007 Chicoutimi, Qubec.

Charles Fourier
1808

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

199

Verso du volume
La Thorie des quatre mouvements dit pour la premire fois en 1808 et remani
jusqu' l'dition dfinitive de 1841, est l'ouvrage premier et fondamental o Fourier
dclare ses objectifs pour un gouvernement et une conomie mondiales rgis par
l'Attraction Passionne ( sur les ruines des sciences incertaines s'lve la thorie de
l'Harmonie universelle ), seule possibilit pour transformer la socit, remdier au
plus scandaleux des dsordres sociaux, la pauvret , contre les morales et les
idologies qui prchent pauvret et mdiocrit, il dfend l'opulence pour tous, le luxe,
la gourmandise et la volupt ; seule l'mancipation de la femme, libre de la servitude
du mariage et par consquent la libration de l'enfant des principes oiseux de
l'obissance, pourra permettre la ralisation de cette transformation. Les trois ennemis
naturels des passions et de l'harmonie, sont, dit-il, l'uniformit, la tideur et la
mdiocrit ; lquilibre des passions ne peut s'tablir que par un choc rgulier des
contraires .
Les femmes avaient produire, non pas des crivains mais des librateurs ; des
Spartacus politiques, des gnies qui concentrassent les moyens de tirer leur sexe de
l'avilissement.
la suite, Le Nouveau Monde amoureux traite en effet de la plus belle des
passions , du sentiment le plus puissant de tous, et qui ne se justifie que par luimme. Chacun a raison en amour, crit-il, puisqu'il est la passion de la draison ; il
analyse pour mieux les favoriser, pour leur allouer un plein essor , toutes les
variantes de l'amour, des plus nobles sentiments aux manies sensuelles les plus
absurdes, de la saintet amoureuse aux fantaisies lubriques .

L c a r t

a b s o l u

Collection dirige par Michel Giroud

Charles Fourier, uvres compltes :


Tome I : Thorie des quatre mouvements et des destines gnrales
suivi du Nouveau Monde amoureux
Tome II : Thorie de l'Unit universelle ( paratre)
Simone Debout-Oleszkiewicz, crits I ; l'utopie de Charles Fourier
Cet ouvrage a t publi avec le soutien de l'association Art et Socit Dijon
Les presses du rel, 1998. Premire dition : Jean-Jacques Pauvert, 1967.
Introduction et dition tablie par Simone Debout-Oleszkiewicz
Paris : Les Presses du rel, 1998, 686 pp. Collection : l'cart absolu.

Thorie des quatre mouvements, suivi de Le Nouveau Monde Amoureux


Charles Fourier
La Thorie des quatre mouvements (...) est l'ouvrage premier et fondamental o
Fourier dclare ses objectifs pour un gouvernement et une conomie mondiales rgis
par l'Attraction Passionne (...) seule possibilit pour transformer la socit, "remdier
au plus scandaleux des dsordres sociaux, la pauvret" (...) la suite, Le Nouveau
Monde Amoureux traite en effet de "la plus belle des passions", du sentiment le plus
puissant de tous, et qui ne se justifie que par lui-mme. "Chacun a raison en amour,
crit-il, puisqu'il est la passion de la draison" (...)

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

Table des matires


N.B. : Voir le premier fichier pour Premire Partie
Le Personnage, Charles Fourrier, par Simone Debout-Oleszkiewicz
La Thorie des quatre mouvements
ou le dessein d'un grand uvre , par Simone Debout-Oleszkiewicz

LA THORIE DES QUATRE MOUVEMENTS


Introduction de 1808
Discours prliminaire
Indices et Mthodes qui conduisirent la dcouverte annonce
De l'Association agricole et domestique
De l'Attraction passionne et de ses rapports avec les sciences fixes
garements de la raison par les sciences incertaines
Prventions gnrales des Civiliss...

201

Plan
PREMIRE PARTIE
Exposition de quelques branches des destines gnrales
Argument
De l'exception
Notions gnrales sur les destines
Dfinition et Division
Hirarchie des quatre mouvements
Mouvement social
PHASES ET MTHODES DE LORDRE SOCIAL
Phases
Notice
Couronne borale
Premire priode de subversion ascendante, les sectes confuses
Dsorganisation des sries
Des cinq priodes organises en familles incohrentes
Contrastes rguliers entre les socits sectes progressives ou familles
incohrentes
Sur l'tude de la nature par l'Attraction passionne
Larbre passionnel et ses rameaux
Attraction passionne
Caractres, Engrenage et Phases des Priodes sociales
Sur le bonheur et le malheur des Globes pendant les Phases d'incohrence sociale
pilogue sur la proximit de la Mtamorphose sociale

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

203

DEUXIME PARTIE
Description de diverses branches des destins privs ou domestiques
Argument
Premire Notice sur le mnage progressif de 7e priode

Ordre des matires dont traite la premire Notice


Ennui des hommes dans les mnages incohrents
Mnage progressif ou Tribu neuf groupes
Mthode d'union des sexes en septime priode
Avilissement des femmes en Civilisation
Correctifs qui auraient conduit en 6e priode

Majorit amoureuse
Corporations amoureuses
Vices du systme oppressif des Amours
Deuxime Notice sur la splendeur de l'ordre combin
Ordre des matires dont traite la seconde Notice
Lustre des Sciences et des Arts
Spectacles et Chevalerie errante
Gastronomie combine envisage en sens politique, matriel et passionn
Politique de la Gastronomie combine
Matriel de la Gastronomie combine
Mcanisme passionn de la Gastronomie combine
Politique galante pour la leve des Armes
pilogue sur le dlaissement de la philosophie morale

TROISIME

PARTIE

Confirmation tire de l'insuffisance des sciences incertaines, sur tous les


problmes que prsente le mcanisme civilis
Prambule sur l'tourderie mthodique
Argument
Premire dmonstration : de la franc-maonnerie et de ses proprits encore
inconnues
Seconde dmonstration du monopole insulaire et de ses proprits encore
inconnues
Intermde : Systme des dveloppements de la Civilisation
Tableau progressif du mouvement civilis
Gradation et dgradation
Troisime dmonstration : de la licence commerciale
Introduction
Origine de l'conomie politique et de la controverse mercantile
Spoliation du corps social par la Banqueroute
Spoliation du corps social par l'Accaparement
Spoliation du corps social par l'Agiotage
Spoliation du corps social par les Dperditions commerciales
Conclusions sur le Commerce
Dcadence de l'Ordre civilis par les matrises fixes qui conduisent en 4e phase

pilogue sur le chaos social du Globe

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

205

ANNEXES L'DITION DE 1808

Chapitre omis sur le mouvement organique et sur le contre-mouvement compos


Note A sur les sectes progressives ou sries de groupes industriels
Secte de la culture des poiriers compose de 32 groupes
Secte de Parade
Avis aux Civiliss relativement la prochaine Mtamorphose Sociale
N.B. : Voir dernier fichier pour Le nouveau monde amoureux.
LE NOUVEAU MONDE AMOUREUX
Introduction, par Simone Debout-Oleszkiewicz
Le Nouveau Monde amoureux
Dfinition des 5 ordres d'amour
Indice d'impritie gnrale sur les questions de sentiment
Problme de l'quilibre d'amour sentimental par l'emploi des 2 extrmes
Indices de penchants nombreux l'anglisme
De la saintet majeure et mineure et de l'hrosme d'harmonie
De la saintet mineure
preuves de saintet amoureuse ou mineure
Des deux hrosmes en emplois d'harmonie ou du lustre des sciences et des arts
Des deux hrosmes en emplois de civilisation ou excellence dans les arts et
saintet mixte
Discours sur les grands caractres polygames
Reconnaissance des gammes sympathiques
Abordage et unions de transition
Des orgies en mariage de gamme sympathique et des indulgences y annexes
Sance de rdemption

Des sympathies puissancielles ou amours polygames et omnigames cumulatif et


conscutif et ambigu
La queue de Robespierre ou les gens principe
DES SYMPATHIES SENTIMENTALES

De la noblesse et roture en amour


DE L'HARMONIE FAMILIALE PAR LES INFIDLITS CONSCUTIVES D'AMOUR

Amours d'inconstances composes


Condition d'ligibilit la noblesse amoureuse
Antiface d'amour polygame
DE L'ALTERNAT EN AMOUR

Distribution des amours en session combine et session incohrente


De l'amour pivotal ou germe de polygamie compose
Gammes de polygamie harmonique dans les parties carres, sixtines, etc. ou
unitaires
Des amours en orchestres ou quadrilles polygynes
Complment sur les quadrilles
Description d'un quadrille omnigyme
DES AMOURS OMNIGAMES

Coup dil sur l'omnigamie ou orgie amoureuse


De l'orgie de muse
Arrive de la croisade faquirique des pieux savetiers d'Occident
Arrive de la Croisade. Son entre au camp
Des sries omnigames par les manies amoureuses
Des horoscopes mthodiques ou du calcul des chos de manies
Des chos de mouvement ou du calcul des horoscopes mthodiques

ANNEXES LDITION DE 1841

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

Notes et Additions
Triumvirat continental et paix perptuelle sous trente ans
Introduction de 1818
Prface des diteurs de 1841
Avertissement des diteurs sur la deuxime partie
APPENDICES
Premiers articles
Bibliographie
Glossaire
Index

207

Deuxime partie
Descriptions
de diverses branches des destins privs
ou domestiques

Argument
Retour la table des matires

L'horizon va s'claircir ; nous passons des dissertations qui n'auront rien de


scientifique et seront porte de tout le monde.
Dans la premire partie, j'ai prsent aux curieux un aperu des grands
phnomnes futurs. Voici pour les voluptueux un aperu de diverses jouissances que
l'ordre combin peut leur faire goter ds la gnration prsente, sitt qu'il sera
organis. J'insiste sur cette proximit de bonne fortune, car en fait de plaisir, on n'aime
pas les dlais, surtout dans un temps o l'excs des malheurs a rendu chacun si press
de jouir.
En donnant des peintures anticipes du bonheur prochain, mon intention, dj
exprime, est d'intresser le lecteur la thorie de l'association et de l'attraction qui
promet tant de dlices ; de lui faire souhaiter que cette thorie soit praticable.
mesure qu'on formera des vux pour la vracit et la justesse du calcul, on s'habituera
insensiblement examiner et tudier cette attraction sur laquelle se fonderont de si
grandes esprances.
D'aprs ces considrations, je ne veux produire que peu peu ma thorie, la
dissminer insensiblement dans chaque mmoire, et la rassembler ensuite en corps de
doctrine. Bref, je veux proportionner les doses de thorie la dose de curiosit que
j'aurai pu exciter. Je crois ces prcautions ncessaires pour faire accueillir un trait qui
serait ddaign comme toute science mtaphysique, si je le produisais brusquement et
sans avoir prpar les voies.
En bauchant quelques descriptions de l'ordre combin, mon embarras ne sera pas

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

209

d'en embellir, mais d'en affaiblir la peinture, et de ne soulever qu'un coin du rideau.
J'ai dit que ces tableaux, prsents sans mnagement, causeraient trop d'enthousiasme
surtout chez les femmes ; or je dsire amener les lecteurs au raisonnement, et non pas
l'enjouement que je pourrais exciter, si je laissais d'abord entrevoir l'ordre combin
dans tout son clat.
En consquence, dans les tableaux qui vont suivre, je glisserai sur ce qui tient aux
jouissances, et ne les ferai connatre qu'autant qu'il faudra pour amener la critique des
ennuis et des ridicules de la civilisation.
La perspective se composera de deux notices descriptives.
La 1re notice, tire de 7e priode, traitera des plaisirs du mnage dans cette socit,
et des ennuis du mnage en civilisation.
La 2e notice, tire de 8e priode, traitera de la splendeur de l'ordre combin. Pour
mnager la surprise, et procder par gradation, je dbute par un tableau pris en 7 e
priode o les plaisirs dj immenses, au prix des ntres, sont encore modrs, au prix
de ceux de l'ordre combin dont je ne parlerai qu' la 2 e notice. Cette 1re n'aura rien de
choquant, et ne donnera pas lieu, comme la seconde, au reproche de ridicule, de
gigantesque et d'impossible.

Observation 456
[Est-on fond quand on reproche ce prospectus une teinte cynique dans les
dtails qui touchent l'Amour ? Cette critique n'est juste qu'abstractivement ; elle est
fausse relativement, je le prouve.
En 1807, mes progrs dans la thorie d'Harmonie ne s'tendaient gure qu'aux
relations d'Amour sensuel qui, tant les plus faciles calculer, devaient tre l'objet des
premires tudes. Ce n'est que depuis 1817 que je tiens la thorie des Cladonies
harmoniennes en simple et en puissanciel, thorie qui figurera avantageusement dans
le trait et qui renverra l'cole nos champions sentimentaux, nos troubadours et
bergers du Lignon. Ils seront convaincus de n'tre que des cyniques travestis ; il en
sera de mme de nos Pamla et fausses Agns, tant de la ville que des innocentes
campagnes qui l'emportent sur la ville en hypocrisie sans lui cder en cynisme. C'est
ici le cas de rpter avec La Fontaine que
Petit poisson deviendra grand,
Pourvu que Dieu lui prte vie,

et qu'on ne doit pas s'tonner si dans cette annonce crite dans la huitime anne
d'invention, je n'ai envisag, des amours d'Harmonie, que la partie sensuelle, trs
incomplte encore. Une science nouvelle ne peut grandir que par degrs et se ressent
456

Observation ajoute en 1841 et accole sur l'exemplaire annot par Fourier.

longtemps de l'impulsion gnrale. Entour de Civiliss qui sont tous des cyniques (ou
peu s'en faut), j'ai d, en abordant les amours d'Harmonie, m'arrter d'abord la
branche des relations sensuelles, qui offre dj un vaste champ aux calculs. Ensuite est
venue la branche cladonique ou sentimentale, bien plus difficile dbrouiller : tout
cela ne pouvait pas marcher de front, et j'ai d, en 1807, traiter des relations d'Amour
sensuel d'Harmonie, les seules dont le cadre ft entrevu cette poque. Les tudes en
Sentimental ou Cladonique n'ayant pu commencer qu'aprs les dcouvertes de 1814,
il faudra se rappeler, dans tous les chapitres du Prospectus qui traitent d'Amour, que je
n'y dois que des aperus du genre sensuel, puisque le calcul, en 1807, n'avait pas pu
aller plus loin. Il en sera tout autrement dans le Trait de 1821.
Les mathmatiques sont, comme l'Amour, composes de deux branches, la
matrielle ou gomtrie, et la spirituelle ou algbre. Lune est le corps, l'autre est
l'esprit de la science. Au temps d'Euclide on ne connaissait que la partie matrielle ou
gomtrie. tait-on coupable pour ne rien dire de l'algbre encore inconnue ? Est-il
sens d'exiger que l'arbre donne en un mme jour et la fleur et le fruit, et de reprocher
ma science la marche progressive qu'ont suivie toutes les connaissances humaines ?]
[Civ(ilisation) raison de har indp(endance) des fem(mes) ; car sans contrepoids
produit U2Z2 >. Sed non calcul avec contrepoids ; inde non vanter indp(endance)
actuelle ; contra, srails prfrabl(es)]. 457

457
Cette seconde note est crite la suite du cinquime alina de la page 224 ci-contre, en
marge. (Note des diteurs de 1841.)

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

211

Premire notice
Sur le mnage progressif de 7e priode, et sur les ennuis des
deux sexes dans le mnage incohrent
458

Retour la table des matires

Le mnage progressif dont je vais parler est un ordre domestique affect aux 7 e et
26e priodes ; il tient le milieu entre le mnage incohrent des civiliss et barbares, et
le mnage combin qui rgne dans les 18 priodes d'harmonie universelle.
Dans le mnage progressif, les hommes [et les femmes] jouissent d'une existence si
agrable et si commode qu'il deviendrait impossible de dcider aucun d'entre eux au
mariage permanent qu'exigent nos mnages isols.
Avant de parler des murs qui natraient de l'absence du mariage, j'examinerai
d'o peut provenir l'aveugle prvention des civiliss en faveur du mariage permanent.
Il faudra se rappeler que je confesse la ncessit de ce lien en civilisation, et que je
le critique par comparaison au nouvel ordre social, o des conjonctures diffrentes
utiliseront la libert des amours inadmissible parmi nous.
Il faudra de plus se souvenir que, sur le mariage, la vie de mnage, ou autres
questions, l'on doit toujours sous-entendre l'exception d'un huitime mes assertions
gnrales.

458

Ld. 1841 donne : de la 7e priode .

Ordre des matires dont traite la premire Notice


Des ennuis des hommes dans les mnages incohrents.
Du mnage progressif ou tribu neuf groupes.
De la mthode d'union des sexes en 7e priode.
De l'avilissement des femmes en civilisation.
Des correctifs qui auraient conduit en 6e priode, tels que la majorit amoureuse, les
corporations amoureuses, etc.
Des vices du systme oppressif des amours.
(Nota.) La notice tant devenue plus longue que le plan ne le comportait, j'y ai fait
aprs coup cette division. Ds lors les matires ne seront pas classes rgulirement
sous leurs titres respectifs.

Ennui des hommes dans les mnages incohrents


Retour la table des matires

Si l'on rflchit sur les inconvnients sans nombre attachs la vie de mnage et au
mariage permanent, on s'tonnera de la duperie du sexe masculin, qui n'a jamais avis
aux moyens de s'affranchir d'un tel genre de vie. part les gens riches, il me semble
que notre vie domestique n'est rien moins qu'amusante pour les poux ; et entre autres
dsagrments, j'en vais citer huit qui affligent plus ou moins tous les maris et qui
disparatraient dans le mnage progressif.
1
Le malheur hasard. Est-il un jeu de hasard plus effrayant que celui d'un
lien indissoluble dans lequel on tire au sort le bonheur ou le malheur de sa vie, par le
risque d'incompatibilit dans les caractres.
2
La dpense. Elle est norme dans l'ordre actuel, et l'on va s'en convaincre
par comparaison aux immenses conomies qui rsultent du mnage progressif.
3
La vigilance. L'obligation de surveiller les dtails d'un mnage sur la
conduite duquel il n'est pas prudent de s'en rapporter aveuglment la mnagre.
4
La monotonie. Il faut qu'elle soit grande dans nos mnages isols, puisque
les maris, malgr les distractions attaches leurs travaux, courent en foule dans les
lieux publics, cafs, cercles, spectacles, etc., pour se dlasser de cette satit qu'on
trouve, dit le proverbe, manger toujours du mme plat. La monotonie est bien pire
pour les femmes.
5

La strilit. Elle menace de djouer tous les projets de bonheur, elle vient

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

213

dconcerter les poux et leurs aeux, livrer leur patrimoine aux collatraux, dont
l'avidit et l'ingratitude dsesprent les lgataires 459, leur inspire de l'aversion pour une
compagne strile, et pour ce nud conjugal qui a du toutes leurs esprances.
6
Le veuvage. Il rduit l'poux au rle de forat, bien pire que les faibles
ennuis du clibat ; et si vous devancez l'pouse au tombeau, l'inquitude pour des
enfants livrs des mains mercenaires ; la perspective des dsastres qui vont fondre
sur votre jeune famille, vous abreuvent de fiel vos derniers moments.
7
L'alliance. L'inconvnient d'entrer en affinit avec des familles qui, dans
leur conduite postrieure, ralisent rarement les esprances d'intrt ou de plaisir qu'on
fondait sur leur parent.
8
Enfin, le cocuage qui est sans doute un fcheux accident, puisqu'on s'puise
en prcautions pour y chapper, malgr la certitude qu'a l'poux, avant le mariage, de
subir le sort commun qu'il a fait subir tant d'autres 460. En voyant ces nombreuses
disgrces attaches l'tat de mariage et de mnage isol, comment les hommes ontils nglig de chercher une issue tant de servitudes, et de provoquer des innovations
domestiques, qui n'auraient pu produire rien de plus malencontreux que la vie de
mnage actuelle ?
On dit, en affaires politiques, que les plus forts ont fait la loi ; il n'en est pas de
mme en affaires domestiques. Le sexe masculin, quoique le plus fort, n'a pas fait la
loi son avantage, en tablissant les mnages isols et le mariage permanent qui en est
une suite. On dirait qu'un tel ordre est l'uvre d'un troisime sexe qui aurait voulu
condamner les deux autres l'ennui ; pouvait-il inventer mieux que le mnage isol et
le mariage permanent, pour tablir la langueur, la vnalit, la perfidie, dans les
relations d'amour et de plaisir.
Le mariage semble invent pour rcompenser les pervers : plus un homme est
astucieux et sducteur, plus il lui est facile d'arriver par le mariage l'opulence et
l'estime publique ; il en est de mme des femmes. Mettez en jeu les ressorts les plus
infmes pour obtenir un riche parti, ds que vous tes parvenu pouser, vous
devenez un petit saint, un tendre poux, un modle de vertu. Acqurir tout coup une
immense fortune pour la peine d'exploiter une jeune demoiselle, c'est un rsultat si
plaisant que l'opinion pardonne tout un luron qui sait faire ce coup de partie. Il est
dclar de toutes voix bon mari, bon fils, bon pre, bon frre, bon gendre, bon parent,
bon ami, bon voisin, bon citoyen, bon rpublicain. Tel est aujourd'hui le style des
apologistes : ils ne sauraient louer un quidam sans le dclarer bon des pieds la tte,
en gros et en dtail ; l'opinion en agit de mme l'gard d'un chevalier d'industrie qui
parvient pouser une somme d'argent. Un riche mariage est comparable au baptme,
par la promptitude avec laquelle il efface toute souillure antrieure. Les pre et mre
459
Par ce mot lgataire, l'auteur croyait exprimer ce qu'on entend, en droit, par le de cujus.
(Note des diteurs de 1841.)
460
Voyez le Nota qui vient aprs la note A, la fin du volume. (Note de 1841.)

n'ont donc rien de mieux faire, en civilisation, que de stimuler leurs enfants tenter,
pour obtenir un riche parti, toutes les voies bonnes ou mauvaises, puisque le mariage,
vrai baptme civil, efface tout pch aux yeux de l'opinion : elle n'a pas la mme
indulgence pour les autres parvenus ; elle leur rappelle longtemps les turpitudes qui les
ont conduits la fortune.
Mais pour un qui arrive au bonheur par un riche mariage, combien d'autres ne
trouvent dans ce lien que le tourment de leur vie ! Ceux-l peuvent reconnatre que
l'asservissement des femmes n'est nullement l'avantage des hommes. Quelle duperie
au sexe masculin de s'tre astreint porter une chane qui est pour lui un objet d'effroi,
et combien l'homme est puni, par les ennuis d'un tel lien, d'avoir rduit la femme en
servitude. Si la vie de mnage peut garantir de quelques inconvnients attachs au
clibat, elle ne donne jamais aucun bonheur positif 461, pas mme dans le cas d'un
parfait accord entre les poux ; car s'ils sont de caractres minemment assortis, rien
ne les empcherait de vivre ensemble dans un ordre o l'amour serait libre et la socit
domestique diffremment organise. On connatra par le tableau d'un nouvel ordre
domestique, que le mariage ne prsente pas une seule chance de bonheur que les deux
poux ne puissent trouver dans le cas d'une pleine libert.
Pour nous tourdir sur l'inconvenance vidente du mariage avec les passions, la
philosophie nous prche le fatalisme ; elle rpand que nous sommes destins en cette
vie aux tribulations, qu'il faut savoir se rsigner, etc. Point du tout ; il ne faut
qu'inventer un nouveau mode de socit domestique, accommod au vu des
passions, et c'est ce qu'on n'a jamais ni cherch ni propos. Je veux, quelques lignes
d'ici, vous mettre sur la voie et vous faire entrevoir cette nouvelle vie prive dont
l'invention tait si facile.
Continuons sur les inconvnients du mnage isol et du mariage permanent. Cet
ordre a la proprit de nous loigner en tout sens du bonheur positif, des plaisirs rels,
comme la libert amoureuse, la bonne chre, l'insouciance, et autres jouissances que
les civiliss ne songent pas mme convoiter, parce que la philosophie les habitue
traiter de vice le dsir des biens vritables.
Malgr les soins qu'elle prend de nous prparer et amadouer pour le mariage,
comme on cajole un enfant la veille de lui administrer une mdecine ; malgr toutes
ces bnignes et mielleuses insinuations sur le bonheur du mnage, on voit encore les
hommes s'pouvanter l'ide de mariage, surtout quand ils sont dans l'ge de
rflexion. Il faut que ce nud soit bien redoutable, puisque les hommes frmissent
plusieurs annes l'avance, quand il s'agit de le former. Je ne parle pas des unions
entre gens riches ; tout est de roses dans un mnage qui commence avec de bonnes
461
J'excepte le cas o l'on acquiert une grande fortune en mariage ; mais dans l'tat de libert
et dans le mnage progressif, il est aussi des moyens de s'lever la fortune par des alliances
amoureuses. Quant aux autres jouissances, le mariage n'en peut donner aucune qu'on n'obtienne bien
plus facile dans l'ordre socitaire, o les gens de l'ge le plus avanc trouvent amplement exercer
toutes leurs affections, sans s'exposer aux perfidies et aux ridicules qui poursuivent les civiliss, au
retour de l'ge, et jettent finalement les vieillards dans l'indiffrence absolue.

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

215

rentes encore l'poux se montre-t-il peu empress de renoncer son srail 462 pour se
rendre esclave d'une mnagre, prs de laquelle il faudra faire assidment le service
conjugal sous peine de laisser un accs facile des supplants, et d'tre gratifi
d'enfants douteux qu'on est forc d'accepter d'aprs la loi : Is pater est quem just
nupti demonstrant ; c'est--dire, le vritable pre est celui qui est dsign comme tel
par le mariage. Cette loi, pouvantail de tous les hommes, autorise une femme
blanche procrer un enfant multre, quoique l'poux soit blanc. Et ce n'est l qu'un
des dangers auxquels le mariage expose les hommes ; aussi le considrent-ils comme
un pige qui leur est tendu, comme un saut prilleux. Avant de franchir le pas ils
s'puisent en ruses et en calculs ; rien de plus plaisant que les instructions qu'ils se
donnent sur la manire de faonner l'pouse au joug et de l'ensorceler de morale. Rien
de curieux comme ces conciliabules de garons o l'on fait l'analyse critique des
demoiselles marier, et des piges tendus par les pres qui cherchent 463 se dfaire de
leurs filles. Aprs tous ces dbats, on les entend conclure qu'il faut s'attacher
l'argent ; que, si l'on doit tre cocu de la femme, il faut au moins n'tre pas cocu de la
dot, et s'assurer, en prenant femme, une indemnit qui compense les inconvnients du
mariage. Ainsi raisonnent entre eux les hommes marier ; telles sont les dispositions
qu'ils apportent ces nuds sacrs, ces douceurs philosophiques du mnage. Certes,
il y a aussi loin de ces calculs l'amour qu'il y a loin de la vie de mnage la bonne
chre. Sans doute on vit bien dans les mnages riches qui composent le trs petit
nombre, peine un sur huit : mais les sept autres vgtent et sont atteints de jalousie
l'aspect du bien-tre dont jouit le 8e. Tous enfin, riches ou pauvres, sont tellement
rassasis d'eux-mmes et de leur uniforme train de vie, qu'on les voit se jeter grands
frais dans les jouissances antimnagres, comme de hanter les lieux publics,
spectacles, bals, cafs, etc. ; tenir table ouverte, s'ils sont riches ; et se donner des
festins alternatifs, s'ils n'ont pas de quoi fournir eux seuls les frais d'une distraction
qui leur est ncessaire.
Ces dlassements qu'on achte si chrement dans l'ordre actuel seraient prodigus
tout le monde, sans aucuns frais, dans la 7e priode, dont je vais indiquer quelques
dispositions. Cette socit assurerait chacun une varit habituelle de festins et de
compagnies, et une libert dont on ne trouve pas mme l'ombre dans vos repas de
mnage, o rgne un ton guind, une tyrannie de prjugs si diffrente de l'aisance
qu'on trouve dj dans le pique-nique et la partie fine.
462
Ce mot srail ne s'entend que des grandes villes, o tout jeune homme qui a quelque ton et
quelque fortune, sait se composer un srail mieux assorti que celui du grand Sultan. Il a trois classes
d'odalisques, les honntes femmes, les petites bourgeoises et les courtisanes : voil pourquoi les
jeunes gens des grandes villes rpugnent si fort au lien du mariage qu'ils redoutent peu dans des
villes morales et ennuyeuses comme celles de Suisse.
463
parler net, les pres jouent un vilain rle en civilisation, quand ils ont des filles marier.
Je conois que l'amour paternel puisse les aveugler sur l'infamie des dmarches et cajoleries qu'ils
mettent en usage pour amorcer les pouseurs, mais au moins ne s'aveugleront-ils pas sur les
inquitudes et les disgrces attaches un pareil rle. Combien ceux qui sont surchargs de filles
doivent-ils dsirer qu'on invente un nouvel ordre domestique, o le mariage n'existe plus, et o l'on
soit dlivr du souci de pourvoir les filles d'un poux ; et combien doivent-ils d'actions de grces
celui qui leur apporte cette invention !

Quant ces repas de mnage qui sont affadis par le mlange inconvenant des ges
et des convives, et par la fatigue des prparatifs, observons que ce mdiocre
dlassement n'est encore possible qu'aux gens riches : mais quel est le sort de ces
nombreux poux qui, par dfaut de fortune, sont privs de ce qu'on appelle les plaisirs,
et rduits cette guerre intestine que le proverbe a fort bien dfinie, en disant : Les
nes se battent quand il n'y a pas de foin au rtelier. Et combien de mnages,
malgr leur opulence, tombent encore dans cette discorde qui est presque gnrale
chez le grand nombre toujours aigri par la pauvret.
Il est des exceptions admettre : on trouve non seulement des individus, mais des
nations entires qui se plient facilement au joug du mariage, tels sont les Allemands,
dont le caractre patient et flegmatique convient la servitude conjugale bien mieux
que le caractre volage et inquiet du Franais. On s'appuie de ces exceptions pour faire
l'apologie du mariage ; on ne cite que les chances qui lui sont favorables : sans doute
un tel nud convient un homme sur le retour, qui veut s'isoler de la corruption
gnrale. Je veux croire qu'une pouse puisse trouver du charme dans la socit d'un
tel homme, et ddaigner pour lui le tourbillon du grand monde ; mais pourquoi le sexe
masculin ne conoit-il ces sages penchants qu'aprs 15 ou 20 ans passs dans la
coquetterie ? Pourquoi en se retirant du monde les hommes ne prennent-ils pas des
femmes mries comme eux par l'exprience, et veulent-ils trouver dans une
jouvencelle des vertus plus prcoces que les leurs qui ont t si tardives ? Il est
plaisant que les civiliss, qui se vantent de surpasser les femmes en raison, exigent
d'elles, 16 ans, cette raison qu'ils n'acquirent qu' 30 et 40 ans, aprs s'tre vautrs
dans la dbauche pendant leur belle jeunesse. S'ils ne sont arrivs la raison que par le
sentier des plaisirs, doivent-ils s'tonner qu'une femme prenne la mme voie pour y
arriver ?
Leur politique de mnage, fonde sur la fidlit d'un jeune tendron, n'entre
aucunement dans les vues de Dieu ; s'il a donn aux jeunes femmes le got de la
dissipation et des plaisirs, c'est une preuve qu'il ne les destine pas au mariage ni la
vie de mnage, qui exigerait le got de la retraite. Ds lors les hommes doivent tre
malheureux en mnage, puisqu'ils veulent pouser des jeunes femmes qui la nature
n'a pas donn les penchants convenables ce genre de vie.
L-dessus interviennent les philosophes qui promettent de changer les passions
des femmes, rprimer la nature. Prtentions risibles ! On sait quel en est le succs. En
mariage, comme en tout autre contrat, l'infortune choit l'homme le plus digne d'un
heureux sort. Celui qui mrite de fixer une femme rencontre la plus libertine et la plus
perfide : la loyaut d'un tel mari devient le principe de sa duperie ; il sera pris mieux
que tout autre ces simagres de pudeur, ces airs d'innocence que l'ducation
philosophique donne toutes les jeunes filles pour masquer la nature. En dpit de tous
les systmes des moralistes, le bonheur n'est point dans nos mnages ; un cri universel
s'lve contre les ennuis attachs ce genre de vie, et ce sont les hommes qui s'en
plaignent, eux qui ont fait la loi, et qui ont d la faire leur avantage. Que diraient
donc les femmes si elles avaient le droit de se plaindre ? Et que doit-on penser d'une

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

217

institution fatigante pour le sexe fort qui l'a tablie, et plus fatigante encore pour le
sexe faible qui l'on ne permet pas de faire entendre aucune plainte ?
On nous vante la concorde apparente de ces mnages, o une jeune victime
supporte avec un dvouement hroque les perscutions d'un jaloux retir du monde.
Et n'est-ce pas l un tat de guerre pire encore que celui des poux de certains villages
allemands, o le mari place auprs du foyer un bton qu'on appelle le repos du
mnage, et qui termine en dernier ressort tout dbat conjugal. Loppression, pour tre
moins apparente dans la classe polie, n'en est pas moins relle : et comment les deux
sexes ne s'lvent-ils pas contre un ordre domestique qui les assujettit tant de
contrarits ? Lorsqu'on voit cette guerre domestique chez toutes les classes de
citoyens, pourrait-on ne pas reconnatre que l'tat conjugal n'est point la destine de
l'homme ? Et loin de chercher quelques palliatifs cette dsunion intrieure des
poux, il fallait chercher un moyen de l'affranchir de cette vie de mnage qui couve et
dveloppe tous les ferments de discorde et d'ennui sans produire aucun bien qu'on ne
puisse trouver dans l'tat de pleine libert.

Mnage progressif ou Tribu neuf groupes 464


Retour la table des matires

Parlons de la mthode qu'on peut substituer notre tat domestique : c'est une
mesure emprunte de la 7e priode sociale ; je la nommerai Mnage progressif ou
Tribu neuf groupes. Elle peut s'organiser huit ou dix groupes, mais le nombre de
neuf est le plus convenable pour la balance rgulire des passions.
Pour fonder cette tribu, on disposera un difice propre loger une centaine de
personnes ingales en fortune ; savoir, 80 matres d'un seul sexe, puis une vingtaine de
domestiques des deux sexes ; il faudra des logements de diffrentes valeurs, afin que
chacun puisse en choisir selon sa fortune ; il faudra aussi diverses salles de relations
publiques.
La tribu, dans ses relations intrieures, devra former, autant que possible, neuf
groupes de neuf personnes : (il faut se rappeler que ces nombres ne sont pas de
rigueur, et que j'indique tout approximativement) ; par exemple, aux repas il y aura
neuf tables, rparties trois par trois, dans trois salles de 1 re, 2e et 3e classe ; et dans
chaque salle le service des trois tables se fera des heures conscutives, comme 1, 2
et 3 heures, afin d'viter en tout point 1'uniformit ; car l'uniformit, la tideur et la
mdiocrit sont les trois ennemis naturels des passions et de l'harmonie, puisque
l'quilibre des passions ne peut s'tablir que par un choc rgulier des contraires. La
tribu aura trois occupations compatibles ; par exemple, une tribu d'artisans pourra
exercer les trois mtiers, de charpentier, menuisier et bniste. Cette socit doit
464

[Disposition de 7e priode et non pas d'Harmonie.] (Note de 1841, exemplaire annot.)

prendre un nom, un cusson ; soit la tribu du Chne. Plus loin est la tribu du Lilas,
compose de femmes qui exercent les mtiers de lingre, tailleuse et modiste.
Chaque associ fournit un fonds capital fix trois sommes progressives, comme
4000, 8000, 12 000, ou zro, mille et deux mille ; ou si ce sont des gens riches qui
veulent fonder une tribu magnifique, leur capital pourra s'lever jusqu' 100 mille, 200
mille et 300 mille, en observant toujours que la 1re classe fournisse le triple de la 3e. Ce
fonds capital sert de garantie, pour les avances de subsistances, loyer, impositions, etc.
que la tribu en masse fait chacun des socitaires.
Lesdites socits n'admettent aucun statut coercitif, aucune gne monastique ; par
exemple, les compagnies ou individus de 3e classe peuvent parfois se faire servir en
chre de 2e ou de 1er classe : la rgence de la tribu accorde ces crdits tout individu
qui n'en abuse pas.
Les palais ou manoirs des tribus voisines, doivent communiquer entre eux, par des
galeries couvertes et l'abri des injures de l'air ; de manire que dans les relations de
plaisirs ou d'affaires, on soit garanti de l'inclmence des saisons, dont on souffre
chaque pas en civilisation. Il faut que jour et nuit l'on puisse circuler de l'un l'autre
palais, par des passages chauffs ou ventils ; et qu'on ne risque pas, comme dans
l'ordre actuel, d'tre sans cesse mouill, crott et gratifi de rhumes et fluxions, par le
passage subi des salles fermes aux rues ouvertes. Il faut qu'au sortir d'un bal ou festin,
les hommes et femmes qui auront fait la partie de coucher hors de leur tribu, puissent
s'acheminer couvert, sans se botter et fourrer, sans l'embarras de monter en voiture ;
et qu'au lieu de traverser trois ou quatre rues, comme en civilisation, l'on traverse
seulement les galeries publiques de trois ou quatre manoirs contigus, sans s'y
apercevoir de chaud ni de froid, de vent ni de pluie. Cette mthode des
communications abrites, est un des mille agrments rservs l'ordre combin dont la
tribu neuf groupes offre dj une esquisse.
Pour mettre les tribus en rivalit balance, il faudrait en fonder 18 en gradation ;
savoir : neuf masculines et neuf fminines ; cette fondation serait plus coteuse que
celle d'une phalange d'ordre combin. On pourrait donc borner l'essai six tribus, donc
trois d'hommes et trois de femmes. Au moyen de cette petite rivalit, on verrait dj
les six tribus extirper en tout sens trois vices philosophiques, qui sont l'uniformit, la
tideur et la mdiocrit. Par exemple, si la tribu du Roseau est la plus pauvre des six,
elle se piquera de pousser au plus haut degr la propret, la dextrit, la politesse et
autres qualits compatibles avec sa petite fortune ; puis elle vitera toute prtention
dans les genres o elle ne pourrait s'lever qu' la mdiocrit.
Les associations de ce genre n'admettront pas, comme l'ordre combin, des
contrastes extrmes, tels que celui du pauvre au millionnaire : ces disparates qui
s'harmonisent dans la 8e priode, ne conviennent point la 7e dont il est ici question.
L'association est contraste en 8e priode, et nuance en 7e priode : ainsi un mnage
progressif ou tribu neuf groupes, tout en se composant de membres ingaux, doit

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

219

maintenir des rapprochements entre eux ; tandis qu'une phalange de 8e priode doit
rassembler les contrastes les plus saillants.
On voit dans nos grandes villes un germe imperceptible de mnage progressif, ce
sont les cercles ou casinos d'hommes et de femmes ; dj ils font dserter les insipides
soires de famille. On s'y procure bas prix les bals et concerts, les collections de
jeux, gazettes et autres dlassements qui coteraient dix fois plus en maison prive.
Chaque plaisir y devient conomique d'argent et de fatigue, car les prparatifs sont
soigns par des socitaires officieux, comme dans le mnage progressif ; mais les
cercles ou casinos sont sujets l'galit qui gne les dveloppements de l'ambition ;
tandis que le mnage progressif tant subdivis en neuf groupes rivaux et ingaux,
ouvre un vaste champ aux trois intrigues ambitieuses de protecteur, protg et
indpendant.
Je ne parle pas des dispositions relatives aux enfants et leur ducation dans un tel
mnage : pour en expliquer tous les dtails, il faudrait entreprendre un abrg de 7 e
priode : bornons-nous raisonner sur le germe propos, sur l'hypothse d'une
fondation de six mnages progressifs, dont deux en classe opulente, deux en classe
moyenne et deux en classe pauvre. Et supposons ces six tribus places tout coup
dans la civilisation, dans une ville comme Paris ou Londres : quels fruits produira cette
innovation domestique si trangre nos vieilles coutumes d'incohrence ?
Remarquez d'abord que pour fonder ces six tribus, il ne sera pas ncessaire de
bouleverser et ensanglanter les empires, comme il arrive toutes les fois qu'on veut
mettre l'essai les visions des philosophes. Ici l'uvre sera des plus pacifiques, et au
lieu de ravager la terre pour l'honneur des droits de l'homme, on tablira paisiblement
les droits de la femme, en lui affectant trois des six tablissements proposs qui
comporteront neuf classes de fortunes dans les deux sexes.
Quant aux rsultats que produirait cette inoculation, ce sont des nigmes que je
donne deviner aux curieux, et j'essaie de les mettre sur la voie.
En conomie administrative, quel bnfice trouverait le souverain traiter avec
une tribu qui payerait son impt jour fixe et sur un simple avis ; ou bien traiter avec
vingt familles incohrentes, dont la moiti fraude l'impt, l'autre moiti ne le paie qu'
force d'tre harcele de garnisaires ? On procderait tout autrement l'gard d'une
tribu : dans le cas de contravention aux lois, on ne lui infligerait que des peines
infamantes, comme de faire enlever son cusson du portail d'entre. Quel serait pour
un roi l'accroissement de revenus et la facilit d'administration, dans le cas o tout son
royaume s'organiserait en tribus de cette espce ? Ne pourrait-il pas, tout en diminuant
l'impt d'un tiers, se trouver plus riche de moiti ? Soit par l'conomie de perception,
soit par l'accroissement de produit imposable qui rsulterait de cette industrie
combine.
En conomie domestique, quelle serait la rduction de dpense individuelle ? Ne

pourrait-on pas, dans les mnages progressifs, vivre avec 1000 livres de rente,
beaucoup mieux qu'avec 3000 dans les mnages incohrents et viter en outre les
embarras d'approvisionnement, gestion, et autres mesures qui seraient diriges par le
groupe des majordomes de chaque tribu : tout homme ou femme qui ne serait pas
port d'inclination cet emploi de majordome, ou aux fonctions d'conomie
domestique, ne s'occuperait nullement de mnage et ne songerait, au sortir de ses
travaux, qu' jouir, en parcourant chaque jour les diverses tables et compagnies de sa
tribu et des tribus voisines de l'un et l'autre sexe ; elles changeraient leurs invits par
compensation. Ds lors les invitations, si dispendieuses parmi nous, ne coteraient
ultrieurement rien aux festoyeurs rciproques ; en effet, une tribu ne gagnerait ni sur
ses membres qu'elle indemnise de chaque repas absent, ni sur leurs invits qu'elle
traite au mme prix que les socitaires. De sorte qu' tout balancer, chacun pourrait
passer son temps en festins donns ou rendus, sans dpenser une obole de plus que s'il
ft rest isolment chez lui. Quant la chre, j'ai observ qu'elle ne coterait, par
l'effet du travail combin, que le tiers des peines et dpenses qu'elle cote dans les
mnages incohrents.
(Pour juger de la varit et du charme que prsenteraient ces amalgames de
convives des diverses tribus, il faudrait connatre les relations amoureuses et
industrielles de la 7e priode, dont il serait trop long de donner un aperu.)
Relativement aux murs, on peut entrevoir que dans chaque tribu, quelque pauvre
qu'elle soit, il rgne un esprit de corps, une jalousie de l'honneur de la tribu, et que la
1re des trois classes devient un point de mire pour les deux autres qui se piquent de
l'imiter. Cet esprit de corps suffit pour faire disparatre les vices les plus choquants de
la populace civilise ; sa grossiret, sa malpropret, sa bassesse, et autres dfauts par
lesquels une tribu se croirait dgrade et liminerait l'instant celui ou celle qui s'en
serait rendu coupable.
Ces rsultats seraient dus la lutte entre les deux sexes. Les tribus fminines
seraient toujours empresses de se distinguer par la civilit, et compenser le dfaut de
fortune par l'excs d'urbanit. Un tel esprit est incompatible avec les corporations
populaires des civiliss ; elles manquent des trois vhicules qui tendent polir l'espce
humaine, ce sont :
1
La lutte des corporations fminines contre les masculines.
2
L'mulation entre les trois classes d'une mme tribu et des groupes ingaux
de chaque classe.
3
L'aisance dont jouit le peuple dans la 7e priode, o les fonctions
subalternes sont trois fois plus lucratives que dans l'ordre incohrent.
Les corporations actuelles tant dpourvues de ces trois vhicules, il ne faut pas
s'tonner si elles tendent gnralement la grossiret, dans toutes les professions de
classe moyenne et infrieure. Cependant on en voit de trs pauvres, comme celles des

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

221

militaires, qui tiennent dj fortement aux nobles penchants, et sont prts sacrifier
leur vie pour l'honneur du corps, o ils ne jouissent d'aucun bien-tre ; cet
enthousiasme commun parmi les soldats dnote quel parti l'on pourrait tirer de l'esprit
de corps, s'il butait en progression compose dans les deux sexes, comme il arrive
dans la 7e priode, o finissent dj tous les ennuis domestiques et sociaux attachs
la civilisation.
Parmi les ennuis domestiques, il faut placer celui du service individuel 465 qui cesse
dj en 7e priode. Les domestiques, en gnral, n'y sont pas attachs l'individu, mais
la tribu : chacun d'eux s'affectionne aux divers socitaires dont les caractres
sympathisent avec le sien, et cette facult d'option rend le service agrable pour les
suprieurs comme pour les infrieurs ; c'est l'amiti plus que l'intrt qui les rapproche,
et c'est encore un agrment inconnu dans les socits familles, o les domestiques
sont gnralement ennemis secrets des matres. Il en est trois causes principales.
1
La mdiocrit des bnfices, qui sont trs exigus dans l'ordre incohrent : le
service y tant fort compliqu, exige trois fois plus d'agents que dans les tribus ; et leur
salaire doit se rduire au tiers de ce qu'il pourrait tre dans les tribus.
2
L'inconvenance des caractres qui rend le suprieur tyrannique, et tablit
dans les rapports mutuels une froideur extrme, augmente encore par les craintes de
larcin et autres dfiances qui ne peuvent avoir lieu dans les tribus.
3
La multiplicit de fonctions. Elle n'a dj plus lieu dans les tribus, o chaque
agent se fixe aux seules fonctions convenables ses gots, et peut n'embrasser que
partiellement l'tat domestique. Mais dans l'ordre actuel, le serviteur oblig de vaquer
vingt fonctions, dont moiti peuvent lui dplaire, s'en prend aux matres des dgots
attachs son tat, et souvent il hait ses matres mme avant de les connatre.
En rsum, le service domestique, dans les tribus, offre de nombreux agrments
aux valets comme aux matres ; et c'est en tout point que cet ordre a la facult de
changer en plaisirs des occupations qui deviennent une source d'ennui dans l'ordre
civilis.
Les vieillards spcialement auraient se louer de ce nouvel ordre. Il n'est rien de
plus fcheux que le sort des vieillards et des enfants dans l'ordre civilis ; cet ordre ne
comporte pas de fonctions convenables aux deux ges extrmes ; de sorte que
l'enfance et la vieillesse sont charge au corps social. Les enfants nanmoins sont
choys en considration de leurs services futurs, mais les vieillards, de qui l'on
n'attend d'autre service que leur hritage, sont mpriss, importuns, persifls en secret,
et pousss dans la tombe. On leur tmoigne encore des gards dans les familles riches,
mais chez le peuple et chez le paysan, rien n'est plus affligeant que le sort des
vieillards. Ils sont avilis, rebuts sans mnagement, et l'ironie gnrale leur reproche
chaque pas leur inutile existence.
465

Dans l'd. 1841 : service individuel est en italique.

Ces scandales cessent dans le mnage progressif o les vieillards ont des fonctions
non moins utiles que celles des hommes dans la force de l'ge ; ils jouissent dans l'tat
de sant d'une existence aussi dlicieuse que celle de leurs belles annes.
Si l'on veut juger combien le mnage progressif s'adapte merveilleusement aux
passions humaines, il faut observer que la nature nous a distribu les divers gots en
proportion et varit convenables ce nouvel ordre, et en disproportion constante avec
les besoins de l'ordre civilis.
En voici une preuve dont j'ai dj fait usage, et qu'il est bon de reproduire. J'ai dit
que la majeure partie des femmes n'a ni got ni aptitude aux occupations du mnage ;
la plupart sont dconcertes et harasses par le soin d'une petite famille ; quelquesunes au contraire se font un jeu de ces travaux domestiques, et y excellent tel point
qu'on les juge capables de conduire une maison de cent personnes. Cependant la
civilisation exigerait chez toutes les femmes un got uniforme pour les travaux de
mnage qu'elles doivent toutes exercer. D'o vient donc que la nature refuse cette
aptitude aux trois quarts d'entre elles ? C'est pour garder la proportion convenable
l'ordre socitaire, qui emploiera peine le quart d'entre elles ces fonctions.
Ajoutons quelque dtail qui soit de la comptence des hommes, et qui puisse leur
faire sentir l'inconvenance des mnages isols. Je citerai le soin des caves d'o la
nature a exclu les femmes. En consquence, il serait ncessaire dans l'ordre actuel que
tout chef de maison ft initi l'nologie qui est une connaissance difficile acqurir.
dfaut de ce, les trois quarts des mnages riches sont fort mal abreuvs ; et tout en
faisant pour les boissons la dpense ncessaire, ils n'ont que des vins frelats et mal
soigns, parce qu'ils sont obligs de s'en rapporter des marchands de vin qui sont des
phnix de fourberie, et des sommeliers mercenaires qui ne sont habiles que dans l'art
de friponner. De l vient que souvent le repas d'un bourgeois qui connat la
manutention des vins est prfrable au repas d'un prince qui s'excde en frais pour
servir ses convis un assortiment de poisons liquides, composs par les marchands
de vin, et mme par les propritaires, qui depuis les progrs de l'esprit mercantile sont
devenus aussi droguistes, aussi fourbes que les marchands.
Ces friponneries ne sont pas craindre pour une tribu socitaire : elle a toujours
parmi ses membres un comit de cavistes expriments, qu'on ne pourrait pas duper,
qu'on ne tenterait mme pas de surprendre. Ds lors les fournitures de chaque tribu, les
comestibles, boissons et autres objets, sont choisis avec intelligence, et entretenus dans
le meilleur ordre, sans que la majorit des socitaires s'inquite de cette gestion ; car il
suffit, pour la surveillance de chaque objet, du comit de fonctionnaires spciaux, qui
trouvent de telles occupations plaisir, bnfice et considration.
Si l'on continue l'analyse des inconvnients attachs notre genre de vie, nos
mnages isols, on reconnatra que tous nos embarras domestiques drivent d'une
seule cause, de l'incohrence sociale, qui exigerait dans chaque homme et chaque

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

223

femme toutes sortes de connaissances et de gots que la nature n'a dpartis qu'au trs
petit nombre d'entre nous, afin de ne pas excder les besoins de l'ordre socitaire qui
est notre destine, et qui n'emploiera communment que dix personnes, l o nous en
employons cent. Il tait donc inutile que la nature distribut profusion tels penchants
ou caractres qui nous paraissent louables, comme celui de mnagre, et qui
deviendraient superflus et incommodes dans l'tat socitaire, s'ils taient aussi
multiplis que l'exige l'ordre civilis. J'arguerai de cette dissertation pour reproduire
une conclusion maintes fois nonce : c'est qu'il n'y a rien de vicieux dans nos gots et
nos caractres ; ils sont distribus avec la varit et la proportion convenables nos
destines futures, et il n'y a de vicieux sur la terre que l'ordre civilis et incohrent qui
ne peut aucunement se plier au systme de nos passions, toutes adaptes aux besoins
de l'ordre socitaire dont on trouve dj un germe dans le mnage progressif.

Mthode d'union des sexes en septime priode 466


[et non pas en huitime]
Retour la table des matires

Dans cette priode si facile organiser, la libert amoureuse commence natre, et


transforme en vertu la plupart de nos vices : comme elle transforme en vices la plupart
de nos gentillesses. On tablit divers grades dans les unions amoureuses ; les trois
principaux sont :
Les favoris et favorites en titre.
Les gniteurs et gnitrices.
Les poux et pouses.
Les derniers doivent avoir au moins deux enfants l'un de l'autre, les seconds n'en
ont qu'un, les premiers n'en ont pas. Ces titres donnent aux conjoints des droits
progressifs sur une portion de l'hritage respectif.
Une femme peut avoir la fois, 1 un poux dont elle a deux enfants ; 2 un
gniteur dont elle n'a qu'un enfant ; 3 un favori qui a vcu avec elle et conserv le
titre : plus, de simples possesseurs qui ne sont rien devant la loi. Cette gradation de
titres tablit une grande courtoisie et une grande fidlit aux engagements. Une femme
peut refuser le titre de gniteur un favori dont elle est enceinte ; elle peut dans les cas
de mcontentement, refuser ainsi ces divers hommes le titre suprieur auquel ils
aspirent. Les hommes en agissent de mme avec leurs diverses femmes. Cette
mthode prvient compltement l'hypocrisie dont le mariage est la source. En
civilisation, l'on obtient tous les droits perptuit, ds que le lien fatal est form, et
l'on jouit pleinement du fruit de son hypocrisie : de l vient que la plupart des poux et
pouses se plaignent au bout de quelques jours d'avoir t attraps, et ils demeurent
466
Fourier ajoute sur l'exemplaire annot : Cette priode diffre de lHarmonie en systme
amoureux comme en systme domestique. (Note de 1841.)

attraps pour la vie. Ces attrapes n'existent plus en 7e priode ; les couples ne
s'avancent en grades amoureux qu'avec le temps ; ils n'ont au dbut d'autre titre que
ceux de favoris et favorites dont les droits sont faibles et peuvent tre rvoqus par
l'inconvenance des contractants. Lhomme qui dsire avoir un enfant ne risque pas
d'en tre priv par la strilit d'une pouse exclusive. La femme ne risque point d'tre
malheureuse perptuit par l'hypocrisie d'un poux qui, le lendemain du mariage se
dmasque pour joueur, ou brutal, ou jaloux. Enfin, les titres conjugaux ne s'acquirent
que sur des preuves suffisantes ; et n'tant pas exclusifs, ils ne deviennent pour les
conjoints que des appts de courtoisie et non des moyens de perscution, tels que les
donnent le mariage exclusif et l'galit laquelle il rduit tous les liens amoureux.
Cette courte digression sur les mnages progressifs ne suffira aucunement donner
une ide de la 7e priode : il faudrait y ajouter entre autres dtails une notice sur le
code amoureux 467 de cette socit, et sur sa mthode d'ducation. Je n'entrerai pas dans
ces dveloppements : le peu que j'ai dit sur les mnages progressifs suffit pour
dmontrer l'extrme facilit de sortir du labyrinthe civilis, sans secousse politique,
sans effort scientifique, mais par une opration purement domestique.
Laffluence de biens que l'on peut entrevoir dans cette facile innovation me donne
lieu d'insister sur deux ridicules dj signals ; sur l'tourderie des philosophes qui
n'ont jamais su rien innover en affaires domestiques, et sur la duperie gnrale du sexe
masculin, qui laisse perptuer la servitude conjugale dont il est lui-mme victime, et
dont il ne se console que par le malin plaisir de voir la femme plus asservie et plus
malheureuse encore.
Le vil caractre des femmes sauvages et barbares aurait d prouver aux civiliss
que le bonheur de l'homme, en amour, se proportionne la libert dont jouissent les
femmes. Cette libert, en ouvrant la carrire aux plaisirs, l'ouvre de mme aux murs
honorables qui en font le charme. Quelle hypocrisie dans vos galanteries ! Des jeunes
gens s'introduisant mielleusement dans les mnages, s'avilissant par des cajoleries qui
s'tendent depuis l'poux jusqu'au petit chien, et pour quoi ? Pour y jouir d'une femme
qui sort des bras du mari, et placer dans les familles des rejetons de souche trangre.
Je veux que l'amour prte des charmes tant de turpitudes, mais quel rle odieux
quand on l'examine de sang-froid ! Et faut-il s'tonner si les amours civilises finissent
d'ordinaire par une glaciale indiffrence, quand la satit vient clairer les amants sur
ces tristes vrits. J'ai pourtant cit la chance la plus brillante de vos amours, le
cocuage, qui, le bien examiner, est peut-tre aussi ridicule chez l'athlte que chez le
patient. Expliquons cette opinion : je prtends que le public et le cocu mme peuvent
s'gayer aux dpens du sducteur, et que le cocuage jette souvent plus de ridicule sur
l'amant que sur le mari.
Pour le dmontrer, tablissons d'abord la hirarchie du cocuage et portons dans ce
grave dbat le flambeau des mthodes analytiques qui selon les philosophes sont la
route de l'auguste vrit.
467

L'd. 1841 donne Code amoureux en italique.

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

225

On peut distinguer dans le monde cornu neuf degrs de cocuage, soit parmi les
hommes, soit parmi les femmes, car les femmes sont bien plus cocues que les
hommes ; et si le mari en porte d'aussi hautes que les bois du cerf, on peut dire que
celles de la femme s'lvent la hauteur des branches d'arbre.
Je me bornerai citer les trois classes les plus distinctes, savoir : le cocu, le
cornette et le cornard 468.
1.
Le cocu proprement dit est un jaloux honorable qui ignore sa disgrce et se
croit seul possesseur de sa femme. Tant que le public entretient son illusion par une
louable discrtion, l'on n'est pas fond le persifler : peut-il s'irriter d'une offense dont
il n'a pas connaissance ? Le ridicule est tout au suborneur qui le cajole et flchit devant
celui avec qui il partage sciemment la belle.
2.
Le cornette est un mari rassasi des amours du mnage et qui, voulant
prendre ailleurs ses bats, ferme les yeux sur la conduite de sa femme et l'abandonne
franchement aux amateurs ; sous la rserve de n'admettre d'elle aucun enfant. Un tel
poux ne prte point la raillerie ; il a, au contraire, le droit de gloser sur les cornes
d'autrui aussi hardiment que s'il n'en portait pas lui-mme.
3.
Le cornard est un jaloux ridicule, inconvenant l'pouse, et bien inform de
son infidlit : c'est un furibond qui veut se rebiffer contre l'arrt du destin, mais qui,
rsistant avec gaucherie, devient un objet de rise par ses prcautions inutiles, sa
colre et ses clats. En fait de cornards, le George Dandin de Molire est un modle
accompli.
Parlons du cocu pur et simple, celui de premire classe.
Si le point d'honneur en amour consiste dans la possession exclusive, il est vident
que le cocu sauve l'honneur, tandis que son supplant se laisse blesser sciemment sur
le point d'honneur. Il s'humilie jusqu' entendre sans murmure des menaces dont il est
l'objet ; car le mari manifeste, devant lui, l'intention de pourchasser quiconque tenterait
de sduire sa femme. Avili par sa souplesse avec le mari, il l'est encore par sa duperie
avec la dame qui ne manque jamais de lui conter que son poux ne vit point avec elle.
Il feint d'y croire pour sauver son amour-propre, mais peut-il ignorer que la femme en
pareil cas redouble d'empressement prs de l'poux, afin de lui cacher l'intrigue et se
mettre l'abri de soupon, en cas de grossesse ? Cette seule considration force la
dame rechercher les faveurs du mari, l'poque mme o elle veut cder au galant
dont elle craint les tourderies ; et par prudence, elle ne se livre l'amant qu'aprs tre
nantie des faveurs de l'poux : prcaution flatteuse pour le courtisan ! Situation
468
[Le tableau complet en contient 64 espces progressivement distribues en classes, ordres
et genres, depuis le cocu en herbe jusqu'au cocu posthume ; je n'en ai dcrit que trois espces,
voulant sur ce sujet, comme sur tant d'autres, sonder quels dveloppements il conviendrait de donner
au Trait.] (Note de 1841, exemplaire annot.)

brillante pour lui ! Ces vrits incontestables font grimacer tout merveilleux qui on
les expose ; on le voit alors bien confus de ses prtendus trophes sur les maris, et
convaincu que le point d'honneur n'est pas pour lui en pareille affaire.
Et lors mme que le mari est un homme bnin qu'on peut laguer, l'amant ne sait-il
pas que cet argus peut revenir la charge, et exiger quand il lui plat les faveurs de la
dame ? Eh ! quel triomphe que de possder une femme vivant avec un matre qui peut
volont jouir d'elle, et l'accointer d'autorit civile et religieuse ; car selon Sanchez, et
autres casuistes, chacun des poux pche mortellement s'il refuse le devoir celui ou
celle qui le demande. (Dans cette dcision, l'glise assure du moins aux femmes
l'galit de droits, puisqu'elle damne indiffremment le mari ou la femme qui se
refuserait au service conjugal. C'est un acte de justice qu'on ne trouve pas chez les
philosophes ; ils s'inquitent peu si la femme est ddaigne, et ne lui donnent aucun
droit d'exiger le pain quotidien qui est de devoir en mnage.)
Si l'on passe en revue ces prouesses du cocuage, on n'y dcouvre que des situations
avilissantes pour les petits matres, qui en tirent vanit, quand elles ne sont pour la
plupart qu'un sujet de honte, et n'ont d'autre mrite que de tromper des maris qui ne
sont pas sur leurs gardes : mrite qui semblera bien chtif quand on connatra des
amours plus libres et plus honorables que ceux de la civilisation.
J'en ai dit assez pour prouver que les civiliss envisagent toutes choses
contresens ; tmoins ces intrigues de cocuage dont on fait trophe et qui ne sont rien
moins que flatteuses pour un homme dlicat. On peut prsumer de l combien les
civiliss sont sujets l'erreur sur les questions importantes, puisqu'ils s'abusent ce
point sur les plus simples, comme celles du cocuage. Si nos opinions sur ce sujet sont
si peu d'accord avec la raison, cest que nous cherchons nous tourdir sur la
mesquinerie et la grossiret des plaisirs que nous prsente la civilisation. Quelle triste
opinion vous prendriez de vos amours, si je vous donnais seulement le tableau du
monde galant en 7e priode ; dans ces tribus ou mnages progressifs qui, tant un
embryon de l'ordre combin, ont dj comme lui la proprit d'extirper par toute la
terre les maladies accidentelles, qui apportent tant d'entraves dans les amours des
civiliss mme les plus libres.
Lintrt, le plaisir et l'quit provoquaient la facile invention des mnages
progressifs. Si des procds aussi simples sont rests longtemps ignors, c'est par suite
de la funeste habitude qu'a prise le genre humain de se reposer de toute amlioration
sociale sur les philosophes, qui ne s'vertuent qu' bouleverser les affaires
administratives pour s'y entremettre ; et qui ne s'occupent de l'ordre domestique que
pour y resserrer les chanes du sexe faible. La plupart sont dans l'ge o l'on n'est plus
en faveur auprs des femmes, leur unique but est de contenir et abuser une servile
mnagre ; tout occups de faonner ce tendron par de cafardes insinuations, ils
coordonnent ce but tous leurs crits, prchent l'oppression des femmes, leur vantent
le plaisir de s'enterrer vivante pour embellir la retraite d'un libertin retir du monde. Ils
se coalisent pour priver les jeunes gens d'une libert dont ils ont tant us ; ils sont cette
classe de jaloux cits par Horace ; cette vieillesse qui

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

227

Inhabile aux plaisirs dont la jeunesse abuse,


Blme en elle un bonheur que l'ge lui refuse.

Tmoin ce Jean-Jacques Rousseau, qui dclame pour faire relguer les femmes
dans le mnage ; tout en avouant qu'il a t un ardent partisan des courtisanes et des
beauts dbonnaires ; descendant aux dtails les plus indiscrets sur les formes de celles
qui avaient eu des bonts pour lui. Comment se serait-il procur ces distractions si
toutes les dames avaient suivi ses prceptes et n'eussent vcu que pour un poux ?
Voil les philosophes ; ils dclament contre les richesses, les honneurs, les plaisirs, et
ils s'y jettent corps perdu, sous prtexte de rformer et moraliser le monde. Tout
ptris de cet gosme, peuvent-ils accueillir aucune ide, ni former aucun plan
favorable aux femmes ? Pouvaient-ils se rallier en aucun sens aux vues de Dieu, qui
tendent la justice, c'est--dire au bien du sexe faible comme celui du fort.

Avilissement des femmes en Civilisation


Retour la table des matires

Peut-on voir une ombre de justice dans le sort qui leur est dvolu ! La jeune fille
n'est-elle pas une marchandise expose en vente qui veut en ngocier l'acquisition et
la proprit exclusive ? Le consentement qu'elle donne au lien conjugal n'est-il pas
drisoire, et forc par la tyrannie des prjugs qui l'obsdent ds son enfance ? On veut
lui persuader qu'elle porte des chanes tisses de fleurs ; mais peut-elle se faire illusion
sur son avilissement, mme dans les rgions boursoufles de philosophie, telles que
l'Angleterre, o les hommes jouissent du droit de conduire leur femme au march, la
corde au cou, et la livrer comme une bte de somme qui veut en payer le prix ? Sur
ce point, notre esprit public est-il plus avanc que dans ces sicles grossiers, o certain
concile de Mcon, vrai concile de Vandales, mit en dlibration si les femmes avaient
une me ; et l'affirmative ne passa qu' une majorit de trois voix. La lgislation
anglaise, tant vante par les moralistes, accorde aux hommes divers droits non moins
dshonorants pour le sexe ; tel est le droit qu'a l'poux de se faire adjuger un
ddommagement pcuniaire aux dpens de l'amant reconnu de son pouse. Les formes
sont moins grossires en France, mais l'esclavage est au fond toujours le mme. Lon y
voit, comme partout, de jeunes filles languir, tomber malades et mourir faute d'une
union que la nature commande imprieusement, et que le prjug leur dfend, sous
peine de fltrissure, avant qu'elles n'aient t lgalement vendues. Ces vnements,
quoique rares, sont encore assez frquents pour attester l'esclavage du sexe faible, le
mpris des volonts de la nature, et l'absence de toute justice l'gard des femmes.
Parmi les indices qui promettaient d'heureux rsultats de l'extension des privilges
fminins, il faut citer l'exprience de tous les pays. On a vu que les nations les
meilleures furent toujours celles qui accordrent aux femmes le plus de libert : on l'a
vu chez les barbares et sauvages, comme chez les civiliss. Les Japonais qui sont les
plus industrieux, les plus braves et les plus honorables d'entre les barbares, sont aussi
les moins jaloux et les plus indulgents pour les femmes ; tel point que les magots de
la Chine font le voyage du Japon pour s'y livrer l'amour qui est interdit par leurs
hypocrites coutumes.
Les Otahitiens, par la mme raison, furent les meilleurs de tous les sauvages :
aucune horde n'avait pouss si loin l'industrie, eu gard au peu de ressources qu'offrait
leur pays. Les Franais, qui sont les moins perscuteurs des femmes, sont aussi les
meilleurs d'entre les civiliss, en ce qu'ils sont la nation la plus flexible, celle dont un
souverain habile peut tirer en peu de temps le meilleur parti, dans tout emploi ; et
malgr quelques dfauts, tels que la frivolit, la prsomption 469 individuelle et la
469
Le reproche de prsomption n'est point applicable la nation franaise, mais seulement aux
individus ; la nation, collectivement prise, tombe dans le vice contraire, dans la dfiance d'ellemme ; elle croit impossible toute entreprise confie elle seule le mot, c'est impossible, retentit en

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

229

malpropret, ils sont pourtant la premire nation civilise, par le seul fait de la
flexibilit, qui est le caractre le plus oppos celui des barbares.
On peut de mme observer que les plus vicieuses nations ont toujours t celles qui
asservissaient davantage les femmes : tmoins les Chinois qui sont la lie du globe, le
plus fourbe, le plus lche, le plus affam de tous les peuples industrieux ; aussi sont-ils
les plus jaloux et les plus intolrants sur l'amour. Parmi les civiliss modernes, les
moins indulgents pour le sexe ont t les Espagnols, aussi sont-ils rests en arrire des
autres Europens, et n'ont-ils eu aucun lustre dans les sciences ni les arts. Quant aux
hordes sauvages, leur examen prouverait que les plus vicieuses sont encore celles qui
ont le moins d'gards pour le sexe faible, et chez qui la condition des femmes est la
plus malheureuse.
En thse gnrale : Les progrs sociaux et changements de priode s'oprent en
raison du progrs des femmes vers la libert ; et les dcadences d'ordre social
s'oprent en raison du dcroissement de la libert des femmes.
D'autres vnements influent sur ces vicissitudes politiques ; mais il n'est aucune
cause qui produise aussi rapidement le progrs ou le dclin social, que le changement
du sort des femmes. J'ai dj dit que la seule adoption des srails ferms nous rendrait
en peu de temps barbares, et la seule ouverture des srails ferait passer les barbares
la civilisation. En rsum, l'extension des privilges des femmes est le principe
gnral de tous progrs sociaux.

Correctifs qui auraient conduit en 6e, priode


France dans toutes les bouches, et l'on peut surnommer les Franais : Nation des impossibles. Ils
n'admirent et n'estiment que les trangers ; savant ou artiste a double valeur en France s'il est
tranger. Aucune nation ne se plat tant molester ses grands hommes, de leur vivant : la France est
l'enfer des savants. Il n'en est pas de mme des autres contres qui divinisent tout ce qu'elles ont
produit. En Allemagne, tout crivain passe de son vivant pour un grand homme ; au moindre succs
on lui prodigue l'pithte de clbre. Quant la nation franaise, loin d'tre prsomptueuse, elle se
prte applaudir et imiter les vices des trangers ; aussi a-t-on vu, en 1787, l'ancienne cour vouloir
introduire dans la discipline militaire le noble usage des coups de bton, pour imiter les Prussiens,
dont elle s'tait infatue. Eh ! que de modes ridicules n'a-t-on pas empruntes aux Anglais, dont la
cour tait de mme engoue ! Enfin les Franais sont modestes, mme la guerre, o leurs succs
nombreux pourraient leur inspirer de la prsomption. Lon en a vu la preuve dans la dernire
campagne, o les Prussiens s'abandonnaient aux fanfaronnades les plus indcentes ; il semblait,
d'aprs les diatribes imprimes Berlin, qu'une apparition, qu'un souffle des lgions prussiennes
allait anantir l'arme franaise, qui s'avanait sans aucune jactance, et sans que les feuilles
franaises fissent entendre la moindre rodomontade. Ces particularits prouvent assez que la nation
franaise n'est pas atteinte de prsomption, mais du caractre oppos, qui est la dfiance de soimme et l'admiration des trangers. Aussi nul peuple n'est-il plus hospitalier et plus honorable
envers ses ennemis vaincus. Cependant les individus sont prsomptueux et font talage de ce vice,
par leurs manires prcieuses et leur ton de suffisance, par leur habitude de railleries et de jeu de
mots. D'o vient donc ce contraste entre le caractre prsomptueux des individus, et le caractre
modeste, flexible de la nation ? J'en pourrais indiquer la cause et le remde, mais toutes vrits ne
sont pas bonnes dire.

Majorit amoureuse, corporations amoureuses : leurs rsultats 470


Majorit amoureuse
Retour la table des matires

Un trs grand malheur pour notre globe, c'est que parmi les souverains civiliss, il
ne se soit pas rencontr un seul ami des femmes, c'est--dire un prince juste envers les
femmes. Quelques-uns ont t galants, mais il y a loin de la galanterie l'quit dont
je vais indiquer deux dispositions. Elles pourront sembler des germes de dsordre,
jusqu' ce qu'on en connaisse l'influence.
La premire mesure d'quit l'gard des femmes, 'aurait t de leur accorder une
majorit amoureuse ; les affranchir un certain ge de l'humiliation d'tre exposes en
vente, et obliges de se priver d'homme jusqu' ce quun inconnu vienne les
marchander et les pouser. J'estime qu'on aurait d dclarer les femmes mancipes ou
affranchies l'ge de 18 ans, sauf les rglements convenables sur l'exercice de leurs
amours.
l'ge de 18 ans, une femme a pass 4 ans en pleine pubert ; c'est, je pense, un
dlai suffisant pour que les hommes de la ville ou du canton aient eu le temps de
rflchir et d'opter pour la prendre ou laisser.
Puisque les hommes veulent, d'aprs la loi du plus fort, qu'on interdise la
jouissance toute fille, pour rserver ses prmices au premier malotru qui viendra la
marchander, ne doit-on pas assigner un sort celles qui dfinitivement ne trouvent pas
d'acqureur ? Ne doit-on pas, aprs un essai de plusieurs annes, les mettre en
circulation, les autoriser se pourvoir comme il leur plaira, et prendre lgalement des
amants, qu'elles prennent de mme sans cette permission ? Celle qui n'a pas trouv un
mari pendant 4 ans d'exposition dans les bals et promenades, les grand-messes et
sermons, risque fort de n'en trouver jamais ; les motifs qui ont cart les maris
subsisteront aprs, comme avant les 4 ans d'preuve : d'ailleurs, si le mariage est utile
en civilisation, il convient d'y exciter les hommes, par la crainte de perdre les prmices
des femmes qu'ils laisseraient chmer au-del de 18 ans.
Il serait d'autant plus sage de prendre un parti l'gard des filles dlaisses, que ce
sont pour l'ordinaire les plus belles, les plus aptes procrer de beaux enfants. On voit
une multitude de belles femmes rester vacantes parce que leur beaut est un
pouvantail pour les hommes qui redoutent le cocuage et font du mariage un calcul de
raison, de jalousie et d'avarice. Ce machiavlisme conjugal fait chmer les demoiselles
les plus distingues, les plus capables de conduire un mnage. Il n'est rien de plus
rvoltant que de voir ces malheureuses filles ddaignes, parce qu'elles n'ont pas le
poids de l'or en leur faveur. Eh ! comment leurs parents, qui les ont sur les bras, n'ont470
[Rptons que les dispositions suivantes ne sont pas d'Harmonie et concernent les 6 e et 7e
Lymbes, ou socits moyennes entre l'Harmonie et la Civilisation.] (Note de 1841, exemplaire
annot.)

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

231

ils pas avis proposer une rforme de coutumes si prjudiciables aux familles peu
fortunes, qui sont les plus nombreuses et les plus dignes de protection !
D'aprs ces considrations, l'on devrait, en civilisation, distinguer les femmes en
deux classes : les jouvencelles au-dessous de 18 ans, et les mancipes au-dessus de 18
ans. Elles acquerraient ds cet ge le droit de prendre des amants sauf les lois faire
sur le sort des enfants qui natraient de pareilles unions. (Jindiquerai ces lois dans un
trait de 6e priode, car ceci est mesure de 6e priode.)
Lopinion s'unissait la justice pour rclamer cette mesure. On sait que les jeunes
filles qui atteignent vingt ans sans tre maries sont ridiculises par les hommes. On se
moque de leur abandon ; elles sont cribles de sarcasmes et de quolibets, et forces par
l'opinion contrevenir la loi, en prenant secrtement des amants. Les hommes sont si
mdisants, si injustes l'gard des femmes, qu'ils les persiflent dans tous les cas, soit
qu'elles aient gard, soit qu'elles aient perdu leur virginit, aprs l'ge o ce fardeau
devient trop pnible porter.
Quels taient les risques d'accorder aux femmes une libert amoureuse aprs l'ge
de 18 ans, et quels avantages a-t-on retirs du systme oppressif des philosophes ?
Avec leur mthode d'ducation cafarde, qui donne aux demoiselles une insouciance
affecte pour l'amour, ils ne sont parvenus qu' organiser le cocuage universel. Ds
lors tout autre systme plus conforme au vu de la nature ne produirait gure plus de
cocus qu'on n'en voit aujourd'hui. Et ne valait-il pas mieux, cornes pour cornes,
essayer un ordre moins oppressif, moins avilissant pour les femmes ? Sans doute, car
la libert amoureuse dveloppe de prcieuses qualits chez les classes qui en jouissent
le plus : ce sont les dames de haut parage, les courtisanes de bon ton, et les petites
bourgeoises non maries.
C'est parmi ces trois classes de femmes qu'on aperoit les plus heureux
dveloppements ; leurs qualits runies composeraient la perfection. En effet :
Les dames de cour, j'entends celles qui sont galantes, ont des manires franches,
aises, un ton expansif qui inspire l'amiti. Elles sduisent tout coup celui qui les voit
pour la premire fois ; il croit trouver des femmes au-dessus de la nature humaine, tant
elles diffrent des bourgeoises, qui sont des mcaniques mensonge ; des mes
troites, o l'amour rgne exclusivement, et ne laisse d'accs aucune autre passion ;
elles sont de glace pour l'amiti, le got des arts et autres nobles affections. Sans doute
les dames de cour ont aussi leurs cts vicieux ; mais elles donnent l'intrigue des
teintes varies du naturel et de la magnanimit. Et peut-on les blmer de savoir
embellir le vice, puisqu'il doit seul rgner en civilisation ?
Les courtisanes de bon ton, part certain mange que ncessite leur genre de
commerce, sont remplies de nobles qualits ; obligeantes, charitables, cordiales ; leur
caractre serait sublime si elles avaient de bonnes rentes ; tmoin celui de Ninon. Elles
perdent par l'habitude du plaisir cet esprit cauteleux, ces arrire-penses toutes

chamelles qu'on remarque dans les bourgeoises ptries de morale ; dans ces mnagres
qui, travers leur talage de sentiment, laissent percer chaque instant une sensualit
qu'elles s'obstinent nier, sensualit qui ne dpare point une femme, quand elle est en
balance avec les affections de l'me ; comme il arrive chez les dames franchement
galantes.
Les petites bourgeoises, boutiquires, ouvrires, etc. sont, avant le mariage, une
classe de femmes entirement libres, surtout dans les grandes villes. Elles ont des
amants affichs la barbe de pre et mre, elles en ont rechange en toute occasion ;
enfin, elles jouissent profusion de ce qui est refus aux demoiselles d'un rang
suprieur 471. Elles passent leur jeunesse voltiger d'homme en homme, elles n'en sont
que plus intelligentes au travail, et plus habiles trouver quelque innocent qui les
pouse, quand elles sont sur le retour. On doit blmer sans doute leur manie de
dissimulation perptuelle, manie qu'il faut attribuer au mauvais ton des hommes de
classe moyenne qui les entourent. Du reste, elles ont d'heureuses dispositions ; elles
sont surtout d'excellentes mnagres, bien prfrables aux Agns du premier tage.
En rsum : l'on lverait la perfection le caractre fminin si l'on pouvait runir
les qualits des trois classes de femmes que j'ai cites ; et tel serait l'effet d'un ordre
social o le sexe fminin jouirait pleinement de la libert amoureuse. En voulant
n'atteindre qu'un but, celui de mnagre, vous manquez tout, pour avoir trop peu
dsir : vos jeunes filles boursoufles de prjugs et de philosophie, sont des tres
dnaturs qui, toujours ronges de dsirs, ont l'esprit 472 en distraction continuelle,
travaillent avec dgot, effleurent les arts qu'on leur enseigne, oublient aprs le
mariage tout ce qu'elles ont appris, et deviennent bientt de mauvaises mnagres pour
peu que l'poux n'ait pas l'habilet de les conduire la guide. Le monde les blouit, les
entrane d'autant plus vite qu'elles n'en ont aucune exprience ; tandis qu'une femme
dj exerce avant le mariage sera moins infatue du plaisir, et connaissant les astuces
des galants, elle s'attachera d'autant mieux au mnage et au mari qu'elle considrera
comme protecteur contre la perscution masculine. Si elle prend des supplants, ce
sera par dlassement plutt que par passion : dans ses amours elle ne perdra point de
vue les intrts du mnage, et adoucira, autant que possible, la disgrce invitable du
cocuage. De telles femmes conviennent minemment aux hommes insouciants, aux
maris de bonne pte, qui il faut une pouse imprieuse, une virago, qui sache tenir le
gouvernail du mnage et porter les culottes. Une telle pouse fait le bonheur d'un
homme faible ; il obtient d'elle le vritable amour conjugal, qui n'est autre chose
qu'une ligue d'intrts entre les poux, une coalition contre les perfidies sociales.
Combien est-il d'autres classes d'hommes qui ne sauraient s'accommoder de ces
471
C'est une dplorable et bizarre perscution que celle qu'prouvent les demoiselles dites
comme il faut ; elles voient dans leur ville, dans leur maison, sous leur croise, les petites
bourgeoises prendre leurs bats, se bercer dans les amours qu'on leur interdit. Pourquoi cette
bigarrure de murs dans la civilisation, et quelles raisons allgueront les philosophes pour prouver
qu'on n'aurait pas d essayer de gnraliser cette libert amoureuse, qui ne produit que de bons
effets parmi les classes de femmes qui en jouissent ?
472
Ed. 1841 : tres dnaturs toujours rongs de dsir ; elles ont l'esprit... .

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

233

femmes emmielles de prjugs, de ces automates philosophiques dont le caractre est


une nigme impntrable, et qui, avec leur ingnuit simule, excitent la dfiance des
philosophes mmes : ils savent mieux que personne combien l'on doit peu compter sur
cet air de candeur que l'ducation donne aux jeunes filles. Toute dame d'une conduite
licencieuse a paru aussi candide qu'une autre, avant son mariage ; ce vernis de chastet
est un masque qui n'en impose aucun homme, n'acclre point les mariages et
n'aboutit qu' exercer les femmes la dissimulation. On sait qu'un souffle de l'amour
leur crera des passions et dveloppera en elles un caractre encore inconnu, et dont la
bont ou la malice est une nigme impntrable mme aux hommes exercs. Bref, ce
galimatias d'ducation philosophique n'est qu'un cercle vicieux comme tous les usages
civiliss, et n'aboutit qu' jeter tous les poux dans la disgrce qu'ils veulent viter. Ce
qui dsoriente les philosophes, c'est de voir qu'on n'arrive de toutes manires qu' ce
cocuage, objet de leur effroi. Aussi ces savants varient-ils chaque jour dans leurs
systmes d'ducation, sans autre rsultat, que de masquer et non pas changer 473 les
penchants des jeunes filles.
Naturam expelles furca, tamen usque recurret.
Ils s'alarment si l'on lve les femmes la culture des sciences ou des arts ; ils ne
voudraient chez les jeunes personnes, d'autre got que celui d'cumer le pot-au-feu :
telles sont leurs propres paroles qu'ils font entendre jusque sur les thtres : ils ne sont
occups qu' contrarier l'amour du plaisir ; ils n'entrevoient que des cornes dans
l'avenir ; ils sont hargneux et tracassiers sur les gots des femmes ; ombrageux comme
les eunuques autour des odalisques.
Et quand on parviendrait dbrouiller leurs systmes d'ducation, qui varient
chaque jour (puisqu'il parat chaque jour de nouveaux traits de morale qui ne sont
jamais d'accord avec les prcdents), quel fruit en retirerait-on pour l'avantage des
jeunes filles ? Voit-on se marier celles qui sont boursoufles de prceptes [et non
d'argent] ? Non, elles restent vacantes avec leurs vertus. Il n'y a que deux leviers qui
dcident les mariages en civilisation ; ce sont la fortune et l'intrigue. Les pres ne
l'ignorent pas, aussi sont-ils plus en peine de doter leurs filles que de les duquer.
Quant l'intrigue, les pres n'excellent pas sur ce point ; et malgr les cajoleries qu'ils
emploient auprs des hommes marier, ils sont djous par toute fille un peu mange
qui sait elle-mme conduire l'intrigue, et mettre en jeu d'autres batteries que les vertus.
Ces filles exprimentes ont l'art de souffler les bons partis aux pudibondes, et de faire
de bons mariages, sans l'entremise de personne ; tandis que le mariage des Agns
exige l'entremise scandaleuse des commres, parents, notaires et philosophes, qui se
mettent aux trousses d'un jeune homme pour le sermonner et le pousser dans le pige,
comme on voit les bouchers et leurs chiens entourer et pousser le buf dans la tuerie
o il refuse d'entrer.
Ainsi se machinent les mariages : les hommes ne s'y prennent qu'autant qu'ils sont
cerns d'embches, harcels de solliciteurs et de moralistes ; on ne serait pas si rtif si
473

Ed. 1841 : et non pas de changer .

le mariage tait vraiment le gage du bonheur, comme il l'est pour ceux qui pousent
une femme opulente.
Comment un sicle si enclin aux expriences de toute espce, un sicle qui a eu
l'audace de renverser les trnes et les autels, a-t-il flchi si servilement devant les
prjugs amoureux, les seuls dont l'attaque et pu produire quelque bien ; et comment
n'a-t-on pas song essayer sur ce point les systmes de libert dont on a tant abus ?
Tout invitait prouver son effet sur les amours, puisque le bonheur des hommes se
proportionne la libert dont jouissent les femmes. En effet, supposons qu'on pt
inventer un moyen de rduire toutes les femmes, sans exception, cette chastet qu'on
exige d'elles, de manire que nulle femme ne pt se livrer l'amour avant le mariage,
ni possder aprs le mariage d'autre homme que son mari ; il rsulterait de l que
chaque homme ne pourrait avoir dans tout le cours de sa vie que la mnagre qu'il
aurait pouse. Or quelle serait l'opinion des hommes sur cette perspective d'tre
rduits, pour toute leur vie, ne jouir que d'une pouse qui pourra leur dplaire ds le
lendemain du mariage ? Certes, chaque homme individuellement opinerait touffer
l'auteur d'une pareille invention qui menacerait d'anantir la galanterie ; et les plus
ardents ennemis d'un tel ordre seraient les philosophes qui sont fortement adonns la
sduction et l'adultre : d'o l'on voit que tous les hommes sont personnellement
ennemis de leurs maximes de chastet, et que le bonheur du sexe masculin s'tablit en
proportion de la rsistance des femmes aux prceptes de fidlit conjugale. Leur
observance rigoureuse causerait le dsespoir de tous les hommes individuellement,
sans en excepter les philosophes, qui tant plus sducteurs que d'autres, seraient les
plus confondus par le triomphe de leurs maximes amoureuses, comme ils le furent en
1789 474 par l'preuve de leurs systmes administratifs.
Une autre conclusion que l'on peut tirer du dbat qui nous occupe, c'est que les
civiliss sont dans une ignorance absolue sur l'emploi des passions dans le systme
moral : car en adoptant la modification propose l'gard des femmes, la distinction
de minorit et majorit amoureuse, on arriverait plusieurs rsultats excessivement
avantageux au bien des bonnes murs civilises. Entre autres abus qu'on aurait
extirps, je citerai la Confusion amoureuse qui est un des seize caractres de
civilisation. Je vais la mettre en parallle avec les corporations amoureuses : elles ont
un caractre de la 6e priode, dont chacun goterait les tableaux, parce quelle est la
plus voisine de la ntre et la plus intelligible pour les civiliss, dont elle conserve
encore divers usages domestiques, tels que le mnage incohrent.
Corporations amoureuses
Retour la table des matires

Sous le nom de Confusion amoureuse, je dsigne l'usage o nous sommes de


n'admettre aucune gradation de vice ni de vertu dans les amours ; par exemple, s'agit-il
d'adultre, toute infidlit conjugale est galement coupable aux yeux des philosophes,
474

Sur l'exemplaire annot, Fourier corrige en : 1793 .

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

235

et ils appellent sur une femme les foudres du ciel et de la terre pour la faute la plus
lgre. Cependant il est une gradation de dlit dans l'adultre comme partout : les
accointances avec une femme strile ou avec une femme dj enceinte, enfin toutes
copulations dont il ne rsulte pas de grossesse, ne sont-elles pas des peccadilles,
surtout quand l'adultre est conditionnel, tolr tacitement par l'poux. Il faut donc
distinguer ces diverses nuances de dlit d'avec l'adultre vraiment coupable, comme
celui qui cause la dsunion des mnages ou qui y introduit des rejetons htrognes.
En refusant d'admettre ces distinctions, en voulant confondre et condamner en masse
tous les genres d'adultre, on les a tous rendus excusables, on a fait porter sur tous
l'indulgence qui est due quelques-uns. Lopinion rvolte a combattu les
perscuteurs par le ridicule ; et sous le nom de cocuage on est parvenu excuser et
favoriser des perfidies odieuses, que la lgislation confond avec des dlits trs
minimes.
Lon a donc manqu le but par excs d'injustice et d'oppression : l'on n'a russi qu'
faire triompher en amour la fausset et la dpravation. Si tout plaisir, hors du mariage,
est un crime selon les philosophes, il devient ncessaire de tout nier et de tromper sans
cesse : de l vient que chaque femme et chaque fille se donnent pour des modles de
fidlit ou de continence ; mais pour peu qu'on admt des gradations de vertu et de
vice, en affaires galantes, on verrait natre des murs loyales et favorables la vrit
comme aux plaisirs.
En admettant la distinction de minorit et majorit amoureuse, les femmes
mancipes aprs l'ge de 18 ans doivent se classer en trois corporations principales,
savoir :
1
Les pouses, qui n'ont qu'un seul homme a perptuit, selon la mthode
civilise.
2
Les Damoiselles ou demi-Dames, qui peuvent changer de possesseurs,
pourvu qu'elles les prennent successivement, un seul la fois, et que la sparation
s'opre avec rgularit.
3

Les Galantes, dont les statuts sont moins rigoureux encore.

Chacune de ces trois classes se subdivise en trois genres ou nuances distingus par
des tableaux nominaux dans chaque ville ou canton. Toute femme change volont de
corporation.
Cet ordre de choses (dont les dispositions accessoires seraient trop longues
indiquer) raliserait la plupart des rformes qu'on tente vainement aujourd'hui dans le
systme amoureux ; par exemple, il prviendrait la sduction et le dlaissement des
jeunes filles. Si l'on en voit un si grand nombre vgter toute leur vie, en attendant un
mari, ou donner dans la dbauche, c'est parce que les hommes ont la facult d'abuser
par des dlais celles qu'ils courtisent, et parce qu'elles n'entrevoient pas de terme leur

dsolant clibat : mais ce terme une fois fix 18 ans, un sducteur n'aurait pas de
chances pour abuser une fille ; si elle cdait, elle serait rejete ou suspecte
ignominieusement par le corps des jouvencelles ; elle se soutiendrait encore par la
certitude de n'attendre que jusqu' 18 ans : cette poque, les prtendants seraient
obligs de se prononcer, dfaut de quoi, la jouvencelle, pour ne pas perdre sa belle
jeunesse, prendrait parti dans le corps des Damoiselles ; et en acqurant le droit de
prendre un possesseur, elle ne choisirait srement pas celui qui l'aurait leurre d'un
espoir de mariage : c'est une supercherie que les jeunes filles ne pardonnent pas.
Alors on verrait l'adultre ou cocuage rduit trs peu de chose ; un sducteur
aurait peu de succs auprs des femmes maries, car elles risqueraient d'tre
suspectes mme sans preuves matrielles, et classes dans le tableau des douteuses,
ou dans celui des infidles, si le dlit tait constat. Les pouses se trouveraient
surveilles par les deux corps des Damoiselles et des Galantes ; ds lors une femme
n'oserait former le nud conjugal qu'avec un penchant dcid pour la fidlit. En
consquence, on ne se marierait que fort tard, dans l'ge du calme des passions, et le
mariage se trouverait ramen son but, qui est d'tre l'appui de la vieillesse : c'est une
retraite du monde, un lien de raison, fait pour les gens gs et non pour la jeunesse.
Alors se dissiperait le prjug qui attache du ridicule pouser des filles dj
possdes par autrui. Les Damoiselles ne seraient aucunement dgrades pour avoir eu
des amants, puisqu'elles auraient attendu pour en prendre l'ge de 18 ans exig par les
lois. On les pouserait sans plus de scrupule qu'on n'en a d'pouser une veuve qui a des
enfants. Si c'est un affront que d'tre second possesseur en mariage, pourquoi les
hommes sont-ils si friands d'pouser une veuve riche, et se charger de l'ducation des
enfants d'autrui ; enfants qui peuvent provenir de diffrents pres, si la veuve a t
galante ? On passe sur toutes ces considrations, tandis qu'on se croirait compromis
d'pouser une fille qui n'a t que galante, sans avoir eu d'enfants. D'aprs cela, nos
ides sur l'honneur et la vertu des femmes ne sont que des prjugs qui varient au gr
de la lgislation. Il suffirait d'une loi pour rallier l'opinion la nature, et mettre au rang
des plaisirs dcents ces galanteries qu'il est ridicule de dclarer vice chez les femmes,
quand on les dclare gentillesse chez les hommes. Ds lors les hommes ne peuvent
atteindre la gentillesse, qu'autant que les femmes veulent bien se livrer au vice :
plaisante contradiction, qui, au reste, n'est pas plus plaisante que nos coutumes et nos
opinions civilises ! 475
475
Ladultre est dclar crime, et pourtant un homme jouit dans la bonne socit d'une
considration proportionne au nombre de ses adultres connus et affichs. On admire, on prne un
Richelieu, un Alcibiade, qui ont suborn une infinit de femmes maries ; mais quel cas fait-on d'un
homme (qui, voulant obir aux lois et la religion, conserve sa virginit pour l'apporter en cadeau
de noces sa femme ? Un tel homme est persifl de tout le monde. En fait d'adultre comme de
duel, la loi est neutralise par l'opinion, qui n'est favorable qu'aux supercheries amoureuses et mme
au dvergondage ; en effet, on note d'infamie une pauvre fille qui se laisse faire un enfant, sans la
permission de la municipalit, on la dclare coupable lors mme qu'elle a t fidle son amant ;
mais comparez la conduite de cette jeune fille avec celle des honntes femmes. Or qu'est-ce qu'une
honnte femme en France ? C'est une dame qui a communment trois hommes la fois, savoir : le
mari, l'amant en pied, et quelque ancien titulaire qui revient de temps autre user de ses droits,
titre d'ami de la maison ; le tout sans compter les passades. En menant ce train de vie, elle obtient de

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

237

Alors s'affaibliraient l'gosme et l'esprit servile qu'engendre l'tat conjugal. Il


corrompt principalement le caractre des femmes : elles adoptent tous les vices d'un
poux, sans adopter ses bonnes qualits, rsultat ncessaire de la souplesse qu'on leur
inspire. Mariez une jeune Agns Robespierre 476, elle sera le mois suivant aussi
froce que lui ; elle le flattera dans tous ses crimes. Ce penchant servile des pouses
serait corrig par la rivalit des Damoiselles, qui auraient pour esprit dominant de ne
s'identifier aux murs d'aucun homme, puisqu'elles en pourraient changer ; de
n'affecter qu'un caractre noble et indpendants 477, et de s'loigner en tout point des
vices inhrents l'tat conjugal ; entre autres, de l'gosme que le mariage lve au
plus haut degr : aussi les gens maris sont-ils atteints d'une prodigieuse mfiance
contre leurs semblables. Rien de plus difficile que d'assembler et faire vivre en
mnage deux couples d'poux. L'incompatibilit s'tend des matres aux serviteurs, et
dans tout mnage on rpugne trs fortement prendre en domesticit un couple mari.
C'est qu'on n'ignore pas que l'esprit conjugal opre une ligue des poux contre tout ce
qui les entoure, qu'il touffe les passions nobles et les ides librales ; de l vient que
la classe des gens maris est toujours la plus astucieuse, la plus indiffrente aux
malheurs publics ou particuliers ; et leur esprit antisocial est si bien reconnu qu'on
croit faire un grand loge d'un homme en disant : le mariage ne l'a point chang, il a
conserv le caractre aimable d'un garon.
Alors on verrait les renommes de vertu et de vice rduites leur juste valeur. J'ai
observ que nos coutumes ne distinguent aucune gradation de vice : chaque femme est
oblige de feindre la vertu ; et dans ces prtentions confuses, l'avantage est tout entier
du ct des dames les plus licencieuses, parce qu'elles rabattent sur le nombre des
amants qu'elles ont possds. Combien voit-on d'honntes femmes qui ont joui d'une
vingtaine d'hommes, et qui, dans leurs adroites confidences, se font passer pour n'en
avoir eu qu'une demi-douzaine ! Tandis qu'une malheureuse qui n'en aura eu que deux
plein droit un brevet d'honnte femme. Soit dit sans blmer les dames qui se divertissent, elles
n'auront jamais tant d'amants que leurs maris ont de matresses avant et aprs le mariage.
Lopinion, si ridicule par ses injustices, l'est encore plus par ses contradictions ; tmoins les filles
enceintes : on leur fait un crime de la grossesse et un crime de l'avortement volontaire ; cependant si
elles tiennent l'honneur, elles doivent aviser aux moyens de conserver l'honneur en effaant les
traces de leur faiblesse. Ce ne sont donc point les filles qui sont blmables de se faire avorter dans le
commencement de la grossesse o le ftus n'est pas vivant, c'est l'opinion qui est ridicule de
dclarer l'honneur perdu pour l'action trs innocente de faire un enfant. Les coutumes, en Sude,
sont sur ce point bien plus senses que dans le reste de l'Europe : elles ne dshonorent point une fille
enceinte ; et de plus, elles dfendent aux matres de renvoyer, pour cause de grossesse, une fille
domestique qui l'on n'aurait pas d'autre dlit reprocher. Coutume trs sage dans un pays qui a
besoin de population.
Mais quoi servirait de s'appesantir sur les ridicules de nos opinions ? Personne ne les a mieux
juges que les prneurs mmes, qui, ne voyant aucun moyen de concilier la civilisation et la raison, ont
pris cet gard la tactique des charlatans : c'est de vanter outre mesure leur orvitan, leur civilisation.
Quelque rabais qu'on fasse sur le mrite de cette drogue, c'est lui accorder toujours trop de valeur,
puisqu'elle n'en a aucune. Ainsi ont calcul les philosophes, quand ils ont imagin de nous dire que la
socit civilise tait la perfection du perfectionnement de la perfectibilit.
476
Un des exemplaires annots porte en marge [fidlit simple]. (Note de 1841, exemplaire
annot.)
477
En marge [balance par esprit de corps]. (Note de 1841, exemplaire annot.)

ou trois est diffame plus que celles qui ont brav la critique. Cette confusion serait
dbrouille par la distinction des femmes en diverses corporations, assorties aux divers
caractres. Je rpte que ces 3 confrries amoureuses dont j'ai fait mention seraient
subdivises en 9 genres accessoires, afin d'viter autant que possible toute confusion :
et de mme qu'il y aurait 3 tableaux d'pouses constantes, douteuses et infidles, il y
aurait aussi 3 tableaux de Damoiselles et 3 tableaux de Galantes. Cette mthode se
rallierait l'ordre des sries passionnes dont j'ai donn la dfinition dans la note A ; et
comme il faut placer aux extrmits de chaque srie deux groupes de transition, ces
groupes seraient ceux des jouvencelles et des indpendantes dont les unes n'ont aucun
exercice de l'amour sensuel, et les autres n'observent aucun statut dans l'exercice de
cette passion.
Un tel ordre est le moindre des dveloppements rguliers qu'on puisse donner aux
relations amoureuses : tout systme qui restreint davantage les passions tombe
ncessairement dans les vices d'galit et de confusion philosophiques dont nous
voyons aujourd'hui les odieux rsultats.

Vices du systme oppressif des Amours


Retour la table des matires

Il est remarquer que dans le dsordre actuel des coutumes amoureuses, les
femmes ont obtenu le seul privilge qui devrait leur tre refus : celui de faire accepter
l'poux un enfant qui n'est pas de lui, et sur le front duquel la nature a crit le nom du
vritable pre. Ainsi dans le seul cas o la femme soit coupable, elle jouit de la haute
protection des lois, et dans le seul cas o l'homme soit vraiment outrag, l'opinion et la
loi sont d'accord pour aggraver son affront. Eh ! comment les civiliss, si perscuteurs
quand il s'agit des plaisirs de leurs femmes, s'accordent-ils si dbonnairement
courber leur front sous le joug, hberger un fruit d'adultre vident, l'associer dans
leur nom et leurs biens, quand ils devraient l'envoyer aux enfants trouvs ? Voil donc
les vux de la philosophie accomplis : c'est vraiment dans le mariage que les hommes
forment une famille de frres, o les biens sont communs l'enfant du voisin comme
au ntre. La gnrosit de ces honntes maris civiliss sera dans l'avenir un sujet de
rire interminable, et il faudra bien quelques pages divertissantes comme celles-l pour
aider soutenir la lecture de nos annales, si souvent crites en lettres de sang.
Cette tolrance des maris sur l'offense la plus coupable s'accorde bien avec
l'inconsquence gnrale qui rgne en affaires amoureuses. Elle est tel point qu'on
voit la religion et les thtres prcher publiquement des murs contradictoires ; ct
d'un temple o l'on enseigne l'horreur des intrigues galantes et des volupts, on voit un
cirque, o l'on ne forme l'auditoire qu' l'exercice des ruses galantes et la recherche
des volupts. La jeune femme qui vient d'entendre un sermon sur le respect d aux
poux et aux suprieurs, ira l'heure suivante au thtre y prendre des leons sur l'art de
tromper un mari, un tuteur ou autre argus : et Dieu sait laquelle des deux leons

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

239

fructifie le mieux. Ces contradictions scandaleuses se rptent dans tout le mcanisme


civilis ; et lorsqu'on observe de sang-froid tant de bizarreries, ne doit-on pas penser
que la civilisation tout entire est une socit de fous, d'autant plus fous qu'ils
connaissent le principe d'amlioration sociale et se refusent en faire usage. Ils savent
que l'on ne s'est avanc de la barbarie la civilisation que par l'adoucissement de la
servitude des femmes : cette notion exprimentale les induisait donner plus
d'extension aux privilges fminins ; de l serait rsulte une entre en 6 e priode, puis
en 7e par la libert complte des femmes. D'o l'on voit que la route des progrs
sociaux tait facile et connue, et qu'on y serait entr ds l'instant o l'on aurait voulu
s'carter du systme oppresseur des philosophes l'gard des femmes. Ne savent-ils
pas par eux-mmes que la fidlit perptuelle en amour est contraire la nature
humaine ? Que si l'on peut amener de telles murs quelques bents de l'un et l'autre
sexe 478, on n'y rduira jamais la masse des hommes ni des femmes ; et que ds lors
toute lgislation qui exige des caractres si incompatibles avec les passions ne peut
produire que des ridicules spculatifs et des dsordres pratiques, puisque tout le corps
social sera tacitement ligu pour autoriser les infractions. N'est-ce pas l le rsultat du
systme amoureux qui domine depuis 2500 ans ? Il n'est qu'une continuation des
murs oppressives qui rgnaient dans les ges obscurs, murs qu'il devient ridicule
d'exiger dans un sicle o l'on se vante de raison et de respect pour les vux de la
nature.
Que les anciens philosophes de la Grce et de Rome aient ddaign les intrts des
femmes, il n'y a rien d'tonnant, puisque ces rhteurs taient tous des partisans outrs
de la pdrastie qu'ils avaient mise en grand honneur dans la belle antiquit. Ils jetaient
du ridicule sur la frquentation des femmes ; cette passion tait considre comme
dshonorante. Le code de Lycurgue excitait les jeunes gens l'amour sodomite, qu'on
appelait, Sparte, le sentier de la vertu. On provoquait galement ce genre d'amour
dans les rpubliques moins austres ; les Thbains avaient form un bataillon de
jeunes pdrastes, et ces murs obtenaient le suffrage unanime des philosophes, qui
depuis le vertueux Socrate jusqu'au dlicat Anacron, n'affichaient que l'amour
sodomite et le mpris des femmes qu'on relguait au deuxime tage, fermes comme
dans un srail et bannies de la socit des hommes.
Ces gots bizarres n'ayant pas pris faveur chez les modernes, on a lieu de s'tonner
que nos philosophes aient hrit de la haine que les anciens savants portaient aux
femmes, et qu'ils aient continu ravaler le sexe, au sujet de quelques astuces
auxquelles la femme est force par l'oppression qui pse sur elle, car on lui fait un
crime de toute parole ou pense conforme au vu de la nature.
Tout imbus de cet esprit tyrannique, les philosophes nous vantent quelques
mgres de l'antiquit qui rpondaient avec rudesse aux paroles de courtoisie. Ils
vantent les murs des Germains, qui envoyaient leurs pouses au supplice pour une
infidlit. Enfin, ils avilissent le sexe jusque dans l'encens qu'ils lui donnent ; car quoi
de plus inconsquent que l'opinion de Diderot, qui prtend que pour crire aux
478

Ed. 1841 : de lun ou de lautre sexe .

femmes, il faut tremper sa plume dans l'arc-en-ciel et saupoudrer l'criture avec la


poussire des ailes du papillon . Les femmes peuvent rpliquer aux philosophes :
Votre civilisation nous perscute, ds que nous obissons la nature ; on nous oblige
prendre un caractre factice, n'couter que des impulsions contraires nos dsirs.
Pour nous faire goter cette doctrine, il faut bien que vous mettiez en jeu les illusions
et le langage mensonger, comme vous faites l'gard du soldat que vous bercez dans
les lauriers et l'immortalit, pour l'tourdir sur sa misrable condition. S'il tait
vraiment heureux, il pourrait accueillir un langage simple et vridique, qu'on se garde
bien de lui adresser. Il en est de mme des femmes ; si elles taient libres et heureuses,
elles seraient moins avides d'illusions et de cajoleries, et il ne serait plus ncessaire
pour leur crire de mettre contribution, l'arc-en-ciel et les papillons. Mais si le
militaire et le sexe fminin, et mme le peuple entier ont besoin d'tre continuellement
abuss, c'est un titre d'accusation contre la philosophie, qui n'a su organiser en ce
monde que le mal-tre et la servitude. Et lorsqu'elle raille sur les vices des femmes,
elle fait sa propre critique ; c'est elle qui produit ces vices par un systme social qui,
comprimant leurs facults ds l'enfance et pendant tout le cours de la vie, les force
recourir la fraude pour se livrer la nature.
Vouloir juger les femmes sur le caractre vicieux qu'elles dploient en civilisation,
c'est comme si l'on voulait juger la nature de l'homme par le caractre du paysan russe
qui n'a aucune ide d'honneur, ni de libert ; ou comme si l'on jugeait les castors sur
l'hbtement qu'ils montrent dans l'tat domestique ; tandis que dans l'tat de libert et
de travail combin, ils deviennent les plus intelligents de tous les quadrupdes. Mme
contraste rgnera entre les femmes esclaves de la civilisation et les femmes libres de
l'ordre combin ; elles surpasseront les hommes en dvouement industriel, en loyaut
et en noblesse ; mais hors de l'tat libre et combin, la femme devient, comme le
castor domestique ou le paysan russe, un tre tellement infrieur sa destine et ses
moyens, qu'on incline la mpriser quand on la juge superficiellement et sur les
apparences. Aussi ne faut-il pas s'tonner si Mahomet, le concile de Mcon et les
philosophes ont contest sur l'me des femmes, et n'ont song qu' river leurs fers au
lieu de les briser.
Elles semblent avoir plutt besoin de matres que de libert ; aussi parmi leurs
amants donnent-elles communment la prfrence ceux dont les procds la
mriteraient le moins. Mais comment la femme pourrait-elle chapper des penchants
serviles et perfides, quand l'ducation l'a faonne ds l'enfance touffer son
caractre, pour se plier celui du premier venu, que le hasard, l'intrigue ou l'avarice lui
choisiront pour poux ?
Une chose surprenante, c'est que les femmes se soient toujours montres
suprieures aux hommes, quand elles ont pu dvelopper sur le trne leurs moyens
naturels dont le diadme leur assure un libre usage. N'est-il pas notoire que sur 8
femmes souveraines, libres et sans poux, il en est 7 qui ont rgn avec gloire ? Tandis
que sur 8 rois, on compte habituellement 7 souverains faibles. Et si quelques femmes
n'ont pas brill sur le trne, c'est pour avoir, comme Marie Stuart, hsit et biais

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

241

devant les prjugs amoureux qu'elles devaient hardiment fouler. Quand elles ont pris
ce parti, quels hommes ont mieux su porter le sceptre ? Les lisabeth, les Catherine ne
faisaient pas la guerre, mais elles savaient choisir leurs gnraux, et c'est assez pour
les avoir bons. Dans toute autre branche de l'administration, les femmes n'ont-elles pas
donn des leons l'homme ? Quel prince a surpass en fermet une Marie-Thrse,
qui dans un moment de dsastre o la fidlit de ses sujets est chancelante, o ses
ministres sont frapps de stupeur, entreprend elle seule de retremper tous les
courages. Elle sait intimider par son abord la Dite de Hongrie mal dispose en sa
faveur ; elle harangue les Magnats en langue latine, et amne ses propres ennemis
jurer sur leurs sabres de mourir pour elle. Voil un indice des prodiges qu'oprerait
l'mulation fminine dans un ordre social qui laisserait un libre essor ses facults.
Et vous, sexe oppresseur, ne surpasseriez-vous pas les dfauts reprochs aux
femmes, si une ducation servile vous formait comme elles vous croire des
automates faits pour obir au prjug et pour ramper devant un matre que le hasard
vous donnerait ? N'a-t-on pas vu vos prtentions de supriorit confondues par
Catherine, qui a foul aux pieds le sexe masculin ? En instituant des favoris titrs, elle
a tran l'homme dans la boue, et prouv qu'il peut, dans sa pleine libert, se ravaler de
lui-mme au-dessous de la femme dont l'avilissement est forc, et par consquent
excusable. Il faudrait, pour confondre la tyrannie des hommes, qu'il existt pendant un
sicle, un troisime sexe mle et femelle, et plus fort que l'homme. Ce nouveau sexe
prouverait coups de gaules que les hommes sont faits pour ses plaisirs aussi bien que
les femmes ; alors on entendrait les hommes rclamer contre la tyrannie du sexe
hermaphrodite, et confesser que la force ne doit pas tre l'unique rgle du droit. Or ces
privilges, cette indpendance qu'ils rclameraient contre le troisime sexe, pourquoi
refusent-ils de les accorder aux femmes ?
Je ne prtends pas faire ici la critique de l'ducation civilise, ni insinuer qu'on
doive inspirer aux femmes un esprit de libert. Certes, il faut que chaque priode
sociale faonne la jeunesse rvrer les ridicules dominants ; et s'il faut dans l'ordre
barbare abrutir les femmes, leur persuader qu'elles n'ont point d'me pour les disposer
se laisser vendre au march et enfermer dans un srail, il faut de mme dans l'ordre
civilis hbter les femmes ds leur enfance pour les rendre convenables aux dogmes
philosophiques, la servitude du mariage, et l'avilissement de tomber sous la
puissance d'un poux dont le caractre sera peut-tre l'oppos du leur. Or, comme je
blmerais un barbare qui lverait ses filles pour les usages de la civilisation o elles
ne vivront jamais, je blmerais de mme un civilis qui lverait ses filles dans un
esprit de libert et de raison propre aux 6e et 7e priodes, o nous ne sommes pas
parvenus.
Si j'accuse l'ducation actuelle et l'esprit servile qu'elle inspire aux femmes, je parle
comparativement d'autres socits o il deviendra inutile de dnaturer leur caractre
force de prjugs. Je leur indique le rle distingu o elles pourront atteindre, d'aprs
l'exemple de celles qui ont surmont l'influence de l'ducation, et rsist au systme
oppressif que ncessite le lien conjugal. En signalant ces femmes qui ont su prendre

leur essor, depuis les viragos, comme Marie-Thrse, jusqu' celles de nuances
radoucies, comme les Ninon et les Svign, je suis fond dire que la femme, en tat
de libert, surpassera l'homme dans toutes fonctions d'esprit ou de corps qui ne sont
pas l'attribut de la force physique.
Dj l'homme semble le pressentir : il s'indigne et s'alarme lorsque les femmes
dmentent le prjug qui les accuse d'infriorit. La jalousie masculine a surtout clat
contre les femmes auteurs ; la philosophie les a cartes des honneurs acadmiques et
renvoyes ignominieusement au mnage.
Cet affront n'tait-il pas d aux femmes savantes ? Lesclave qui veut singer son
matre ne mrite de lui qu'un regard de ddain. Qu'avaient-elles faire de la banale
gloire de composer un livre, d'ajouter quelques volumes des millions de volumes
inutiles ? Les femmes avaient produire non pas des crivains, mais des librateurs ;
des Spartacus politiques, des gnies qui concertassent les moyens de tirer leur sexe
d'avilissement.
C'est sur les femmes que pse la civilisation ; c'tait aux femmes l'attaquer.
Quelle est aujourd'hui leur existence ? Elles ne vivent que de privations, mme dans
l'industrie, o l'homme a tout envahi jusqu'aux minutieuses occupations de la couture
et de la plume, tandis qu'on voit des femmes s'escrimer aux pnibles travaux de la
campagne. N'est-il pas scandaleux de voir des athltes de 30 ans accroupis devant un
bureau, et voiturant avec des bras velus une tasse de caf, comme s'il manquait de
femmes et d'enfants pour vaquer aux vtilleuses fonctions des bureaux et du mnage ?
Quels sont donc les moyens de subsistance pour les femmes prives de fortune ?
La quenouille ou bien leurs charmes, quand elles en ont. Oui, la prostitution plus ou
moins gaze, voil leur unique ressource, que la philosophie leur conteste encore :
voil le sort abject auquel les rduit cette civilisation, cet esclavage conjugal qu'elles
n'ont pas mme song attaquer ; et cette inadvertance est impardonnable, depuis la
dcouverte d'Otahiti dont les murs taient un avertissement de la nature, et devaient
suggrer l'ide d'un ordre social qui pt runir la grande industrie avec la libert
amoureuse. C'tait le seul problme digne d'exercer les femmes auteurs ; leur
indolence cet gard est une des causes qui ont accru le mpris de l'homme. Lesclave
n'est jamais plus mprisable que par une aveugle soumission qui persuade
l'oppresseur que sa victime est ne pour l'esclavage.
Les femmes savantes loin d'aviser aux moyens de dlivrer leur sexe, ont pous
l'gosme philosophique ; elles ont ferm les yeux sur l'asservissement des compagnes
dont elles avaient su viter le triste sort ; elles n'ont recherch aucun moyen de
dlivrance ; c'est pour cela que les souveraines qui auraient pu servir leur sexe, et qui
ont eu, comme Catherine, le bon sens de mpriser les prjugs, n'ont rien fait pour
affranchir les femmes. Personne n'en avait suggr l'ide, personne n'avait indiqu une
mthode de libert amoureuse. Or, si l'on et publi quelques plans cet gard, ils
auraient t accueillis et mis l'preuve aussitt qu'un prince ou une princesse
quitables auraient paru sur les trnes.

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

243

L'tude de ces procds d'affranchissement tait une tche impose aux femmes
savantes ; en la ngligeant, elles auront terni, clips leur gloire littraire, et la
postrit ne verra que leur gosme, leur avilissement : car si les femmes auteurs
savent gnralement s'affranchir des prjugs et prendre leurs bats, elles ne sont pas
moins notes et tympanises ce sujet.
Cette tyrannie de l'opinion suffisait, ce me semble, pour irriter des femmes
honorables, et les exciter attaquer le prjug, non par des dclamations inutiles, mais
par la recherche de quelque innovation qui pt soustraire les deux sexes l'effrayante
et avilissante condition du mariage.
Loin qu'on tendt allger les chanes des femmes, la prvention contre leur libert
allait croissant : trois accidents contribuaient enraciner chez les modernes cet esprit
oppresseur du sexe faible.
1
L'introduction de la maladie vnrienne dont les dangers transforment la
volupt en dbauche, et militent pour restreindre la libert de liaisons entre les sexes.
(Cette maladie est extirpe par le mnage progressif.)
2
L'influence du catholicisme, dont les dogmes ennemis de la volupt la
privent de toute influence sur le systme social, et ont ajout le renfort des prjugs
religieux l'antique tyrannie du lien conjugal.
3
La naissance du mahomtisme qui aggravant l'infortune et la dgradation
des femmes barbares, rflchit une fausse teinte de bonheur sur la condition moins
dplorable des femmes civilises.
Ces trois incidents formaient un tissu de fatalits, qui fermait plus que jamais la
voie toute amlioration fonde sur le relchement des chanes imposes aux
femmes ; moins que le hasard n'et produit quelque prince ennemi des prjugs, et
assez pntrant pour faire sur une province l'essai des dispositions amoureuses que j'ai
indiques. Cet acte de justice tait le seul que la nature rclamait de notre raison, et
c'est en punition de cette rbellion ses vux que nous avons manqu le passage en 6 e
et en 7e priode, et que nous sommes rests vingt-trois sicles de trop dans les tnbres
philosophiques et les horreurs civilises.

Deuxime notice
sur la splendeur de l'ordre combin

Retour la table des matires

Pour se familiariser au luxe que je vais dcrire, il convient de relire la note A 479,
sur l'ordonnance des sries progressives, afin de se persuader qu'un ordre si contraire
nos usages doit donner des rsultats diamtralement opposs, et produire autant de
magnificence que nos travaux incohrents produisent de misre et d'ennuis.

Ordre des matires dont traite la seconde Notice


Le lustre des sciences et des arts.
Les spectacles et la chevalerie errante.
La gastronomie combine,
Envisage

en sens politique
en sens matriel,
en sens passionn.

La politique galante pour la leve des armes.


On pourra se plaindre de quelque confusion, parce que la division n'a t faite
qu'aprs coup, ainsi que je l'ai observ au sujet de la premire notice.
Il ne faudra pas perdre de vue que, pour oprer les prodiges que je vais dcrire,
l'ordre combin aura le secours de quatre nouvelles passions que nous ressentons peu
ou point dans l'ordre civilis, o tout s'oppose leur dveloppement.

479

Voyez la fin du volume (note ajoute par les diteurs en 1841).

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

245

Ces quatre passions que j'ai nommes


10e L'engrenante,
11e La variante,
12e La graduante,
13e L'harmonisme, 480
ne peuvent avoir cours que dans les sectes progressives ; et comme nous ne sommes
pas habitus des passions si dlicieuses, elles nous sembleront aussi neuves que
l'amour parat aux jeunes gens qui le ressentent pour la premire fois.
Cette perspective n'aura rien de flatteur pour ceux qui ont dj perdu leurs belles
annes dans la triste civilisation ; mais qu'ils se rassurent, ces nouveaux plaisirs seront
pour tous les ges, et leur attente ne causera du dsespoir que pendant l'intervalle qui
s'coulera jusqu' la fondation de l'ordre combin.

Lustre des Sciences et des Arts


Retour la table des matires

Pour juger quelle splendeur s'lvent les sciences et les arts dans l'ordre combin,
il faut d'abord connatre quelles immenses rcompenses sont dcernes aux savants et
artistes.
Toute phalange dresse, chaque anne, la majorit absolue des voix, un tableau
des inventions ou compositions qui ont paru, et qu'elle a accueillies dans le cours de
l'anne. Chacune de ces productions est juge par la secte comptente ; une tragdie,
par les sectes de littrature et de posie, et ainsi de toutes les nouveauts.
Si l'uvre est estime digne de rcompense, on fixe la somme adjuger l'auteur ;
par exemple, vingt sous Racine pour sa tragdie d'Athalie 481. Chaque phalange, aprs
avoir form le tableau des prix dcerns, l'envoie une administration qui fait les
dpouillements des votes de canton, et forme le tableau provincial. Celui-ci est envoy
une administration de rgion, qui opre de mme sur le dpouillement des tableaux
provinciaux. Ainsi le recensement des votes arrive, par gradation, jusqu'aux
ministres 482 de Constantinople o se fait le dpouillement ultrieur, o l'on proclame
480
Ed. 1841 :
10e La Dissidente (ou Cabaliste)
11e La Variante (ou Papillonne)
12e L'Engrenante (ou Composite)
13e L'Harmonisme (ou Unitisme)
(Note de Fourier, sur l'exemplaire annot : [ou Puissancielle])
481
Ed. 1841 : pour sa tragdie de Phdre .
482
Ed. 1841 : pour sa tragdie de Phdre .

les noms des auteurs couronns par le suffrage de la majorit des phalanges du globe :
on adjuge l'auteur le terme moyen des sommes votes par cette majorit : s'il y a un
million de phalanges pour le vote de dix sous, un million pour vingt sous, un million
pour trente sous, la rcompense adjuge sera de vingt sous.
En supposant que le recensement ait donn une livre tournois Racine pour la
tragdie d'Athalie ; 483
Trois livres Franklin pour l'invention du paratonnerre ;
Le ministre fait passer Racine des traites pour la somme de trois millions
tournois, et Franklin pour neuf millions tournois, sur les congrs de leurs rgions : la
somme est rpartie sur chacune des trois millions de phalanges du globe.
En outre, Franklin et Racine reoivent la dcoration triomphale, sont dclars
citoyens du globe ; et sur quelque point qu'ils parcourent, ils jouissent dans toute
phalange des mmes privilges 484 que les magnats du canton.
Ces rcompenses, qui sont insensibles pour chaque phalange, sont immenses pour
les auteurs ; d'autant plus qu'elles peuvent tre frquemment rptes. Il se peut que
Racine et Franklin gagnent encore pareille somme ds l'anne suivante, en s'illustrant
par quelque autre production qui obtienne le suffrage de la majorit du globe.
Les plus petits ouvrages, pourvu qu'ils soient distingus par l'opinion, valent
encore des sommes immenses aux auteurs ; car si le globe adjuge
Haydn, 1 sou pour telle symphonie,
Lebrun, 2 sous pour telle ode,
Haydn recevra 150 000 livres, et Lebrun, 300 000 livres, pour un ouvrage qui ne leur
aura peut-tre cot qu'un mois : ils pourront gagner cette somme plusieurs fois dans
une seule anne.
Quant aux ouvrages, comme ceux d'un statuaire, qu'on ne peut pas mettre sous les
yeux du globe, il existe d'autres moyens de les faire rcompenser par le globe entier.
De l vient qu'un talent suprieur assure dans l'ordre combin une immense fortune
celui qui le possde, dans quelque genre que ce soit, et le savant ou artiste n'a besoin
d'aucune protection ou sollicitation : loin de l, toute protection ne servirait qu'
humilier le protecteur et le protg. En effet :
Je suppose que Pradon, force de sollicitations, parvienne intresser pour sa
Phdre, une vingtaine de cantons voisins o il a des amis, et o il a obtenu qu'on jout
483
484

Ed. 1841 : par chelons jusqu'au ministre .


Ed. 1841 : mmes prrogatives... (exemplaire annot).

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

247

la pice ; je veux mme que ces cantons aient eu la faiblesse d'adjuger un prix
Pradon : que lui servira le vote de vingt phalanges, sur un nombre de trois millions, et
quel affront vont recevoir ces vingt phalanges, lorsque le dpouillement des votes sera
publi par le ministre de Constantinople ? On y verra d'aprs la liste des votes, qu'une
Phdre inconnue, et compose par un sieur Pradon, a trouv des amateurs dans vingt
cantons du globe qui sont tels et tels, tous compres et voisins dudit Pradon. On
conoit qu'une telle annonce couvrirait de honte par tout le globe, et l'auteur et les
vingt cantons qui l'auraient protg. Mais qu'arrivera-t-il 485, malgr toutes les intrigues
de Pradon ? C'est que les vingt cantons qu'il aura sollicits ne voudront pas s'exposer
l'affront, ni attacher leur suffrage une pice si mdiocre ; que loin de pouvoir esprer
quinze cent mille ou la moiti des suffrages du globe, elle n'est pas mme admise
vingt lieues de l, dans les cantons o Pradon n'a plus d'amis particuliers.
C'est ainsi que dans l'ordre combin, toute intrigue ou protection ne sert qu'
confondre un mauvais auteur, sans le servir ; tandis que l'homme talent s'lve
subitement l'immensit de gloire et de fortune, sans le secours d'aucune intrigue ni
protection. Il n'y a qu'un seul moyen de succs, c'est de charmer la majorit des
phalanges du globe. Les cas d'exception seront infiniment rares ; si quelque haut
personnage, comme un parent de l'empereur d'unit, s'avisait de faire une mauvaise
comdie, ou de mauvais vers, la pice se rpandrait par l'importance de l'auteur, et il se
pourrait que le globe et l'indulgence de le couronner ; mais les personnages dignes de
partialit aux yeux de tout le globe seront excessivement rares, et une petite faveur
qu'ils pourraient obtenir ne portera aucun obstacle au succs des vrais talents qui
aujourd'hui peuvent rarement parvenir, parce qu'ils n'ont ni les moyens de se former,
ni des rcompenses suffisantes, ni l'art des intrigues sans lesquelles on ne parvient
rien en civilisation.
Aprs cette digression sur les rcompenses de l'ordre combin, examinons quelle
sera leur influence sur un objet quelconque, soit les spectacles.

Spectacles et Chevalerie errante


Retour la table des matires

J'ai dit qu'il existera des moyens de faire rcompenser par le globe tout savant ou
artiste dont les talents sont locals 486 et ne peuvent pas avoir le globe pour juge. Un
fameux chirurgien et une fameuse cantatrice ne peuvent pas mettre leur habilet sous
les yeux du globe, comme un pote ou un graveur, dont l'ouvrage se rpand partout ;
mais ils recevront galement les rcompenses dont j'ai parl, et qui s'lvent bien vite
plusieurs millions, quand on possde un mrite transcendant. Ds lors tout homme
pauvre ne s'tudiera qu' faire germer quelque talent chez son enfant ; du moment o
485
486

Ed. 1841 : qu'arriverait-il .


Ed. 1841 : locaux .

l'on apercevra dans l'enfant quelque moyen de succs dans les sciences ou les arts, le
pre sera ivre de joie et accabl de flicitations ; tout rptera autour de lui : votre
enfant va devenir un fameux littrateur, un fameux comdien, il va gagner la
dcoration triomphale, gagner des millions : et l'on sent combien un tel pronostic
chatouille les oreilles des parents pauvres [voire des riches].
Ds lors, quels seront les gens les plus ardents l'tude ? Ce seront les pauvres et
leurs enfants. Or comme les exercices du thtre sont un acheminement toute tude
des sciences et des arts, mme la mcanique, qui est d'un grand usage sur la scne,
les gens pauvres n'auront rien de plus empress que de voir leurs enfants s'exercer et
se former sur le thtre de leur phalange, sous la direction des riches, qui dans tous
pays, ont un penchant favori pour le soin d'un thtre. En consquence, tous les
enfants seront ds le plus bas ge habitus figurer sur la scne dramatique ou lyrique,
ils y prendront parti dans quelque secte de dclamation, de chant de danse et
d'instruments ; riches ou pauvres, tous y paratront, parce que la phalange jouant pour
elle-mme et pour ses voisins, devient comdie d'amateurs ds lors un canton peupl
de 1000 personnes, aura au moins 800 acteurs ou musiciens mettre en scne dans un
jour de fte, puisque tout enfant aura t lev sur le thtre, et aura pris parti
spontanment dans quelqu'une des fonctions thtrales. Dans l'ordre combin, un
bambin de quatre ans n'oserait pas se prsenter pour tre admis au chur des
Nophytes (Note A) et la parade, s'il ne savait pas figurer dj dans les danses et
manuvres de thtre.
On a pu voir dans le chapitre tude de l'Attraction passionne, (1re Partie) que la
nature distribue au hasard sur 800 [810] personnes, toutes les dispositions ncessaires
pour exceller dans les fonctions sociales. En consquence, un canton peupl d'environ
mille personnes, trouve ncessairement sur ce nombre de grands acteurs dans tous les
genres, si l'on a dvelopp et cultiv ds l'enfance les dispositions de chacun. C'est ce
qui arrive dans l'ordre combin : l'enfant y est affranchi de la tyrannie des institutions
et des prjugs ; il se porte naturellement aux emplois que la nature lui destine, et ses
progrs ne sont dus qu' l'mulation. La seule ruse qu'on emploie pour en faire
d'excellents acteurs, c'est de les conduire en masse dans les cantons voisins, o ils
voient les reprsentations donnes par leurs rivaux avec qui on les fait entrer en lice.
Il n'est pas besoin de demander qui est-ce qui fait les frais d'une salle d'opra : il
n'en faut construire qu'une seule, pour qu'il s'en lve trois millions de proche en
proche. Si les cantons sont en rivalit rgulire, ils n'ont pas de repos jusqu' ce qu'ils
aient gal leurs voisins ; et pour construire une salle de spectacle, n'ont-ils pas tous
des sectes de maons, charpentiers, mcaniciens, peintres, etc. ; puis des productions
quelconques pour compenser l'achat des matriaux de construction ?
Si chaque phalange a pour le moins sept huit cents acteurs, musiciens et
danseurs, sur une population d'environ mille personnes, elle peut donner elle seule
tous les spectacles dont on jouit dans une immense capitale, comme Paris ou Londres.
De l rsulte dj que dans le plus pauvre canton des Alpes et des Pyrnes, l'on

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

249

trouvera un opra semblable celui de Paris ; je pourrais mme dire suprieur, car
l'ducation civilise ne peut pas, sur l'tude des arts, ni sur l'puration du got, oprer
les prodiges qu'on obtiendra de la mthode d'ducation naturelle.
Si aux acteurs d'un canton l'on ajoute ceux des cantons voisins, quel sera l'clat des
spectacles dans un jour de fte o se rassemblent les virtuoses de plusieurs phalanges
voisines, et o l'on jouit d'une runion de talents, telle que pourraient la fournir une
douzaine de capitales, comme Paris ? Or le plus pauvre des hommes pouvant assister
ces spectacles, il aura sur ce point des jouissances bien suprieures celles des
potentats civiliss.
La chance est bien autrement brillante, si l'on suppose un passage d'amateurs,
voyageant comme on en voit frquemment dans l'ordre combin, o les voyageurs se
forment en grandes caravanes de chevalerie errante, qui vont courir les aventures, en
dployant un caractre quelconque. Aujourd'hui l'on verra arriver les bandes Roses qui
viennent de Perse, et qui dploient caractre dramatique et lyrique ; quelques jours
aprs viennent les bandes Lilas du Japon, qui dploient caractre potique et
littraire ; et le passage successif de ces caravanes fournit dans le cours de l'anne des
ftes et jouissances dlicieuses chaque amateur de sciences ou arts. Il passe des
bandes de tous les caractres, elles ne reoivent dans leur corporation que des
personnages capables de soutenir l'honneur de la troupe, dans les deux sexes.
Je suppose que les bandes Roses de Perse arrivent aux environs de Paris elles sont
composes de trois cents chevaliers errants et trois cents chevalires errantes, tous
choisis parmi les Persans et Persanes les plus distingus dans l'art dramatique et
lyrique. Les bandes indiquent station la phalange de Saint-Cloud : elles y arrivent en
grande pompe, talant une infinit de drapeaux qui leur ont t donns dans leurs
incursions, et sur lesquels sont inscrits les faits et gestes des bandes Roses de Perse.
Arrivant Saint-Cloud, elles sont reues par la chevalerie fixe, qui se compose de
gens riches, amateurs de la comdie et de la musique, et formant une corporation pour
dfrayer et festoyer les bandes de leur caractre favori.
Comme les bandes Roses se sont formes de l'lite de la Perse, chaque homme ou
femme dont elles sont composes tait un Mol ou une Contat dans sa phalange. Ce
sont tous les premiers chanteurs, danseurs et joueurs d'instruments de la Perse, et ils
donnent des spectacles d'une excellence qui ne peut tre dcrite. La contre leur donne
aussi un talage de ses principaux talents qu'elle a rassembls.
Entre-temps arrivent les bandes Hortensia du Mexique, qui viennent se mesurer
avec les bandes Roses de Perse, et l'assaut de talent s'tablit entre les deux troupes sur
les thtres des phalanges de Saint-Cloud, Neuilly, Marly, etc. S'il y a une
prminence dcide dans les talents de la bande Rose, elle recevra de la contre un
drapeau qu'elle dploiera parmi ses trophes et sur lequel on lira Dfaite des bandes
Hortensia du Mexique la phalange de Saint-Cloud .

Dans le cours de leurs voyages, les bandes de mme caractre se croisent en tous
sens, pour rencontrer leurs rivales et livrer des assauts qui font le charme de la contre
tmoin de cette guerre. En poursuivant leur route, elles se dispersent et ne voyagent
point en troupeau comme nos rgiments. Si les bandes Roses ont indiqu pour
prochaine station la phalange du Loiret, prs Orlans, elles auront trouv SaintCloud des dputs des phalanges qui avoisinent la route d'Orlans ; ces dputations
sont composes des hommes et femmes les plus aimables, qui ont pour mission de
sduire et entraner les chevalires et chevaliers Roses. On les attirera dans les cantons
loigns de la grande route. Chaque phalange se disputera l'avantage de les choyer
pendant une journe, et chaque chevalier ou chevalire trouvera dans les phalanges qui
l'auront entran les mmes empressements que la bande entire avait trouvs SaintCloud. Le quartier gnral de la bande suivra seul la grande route, et au jour indiqu
l'on se runira lui dans Orlans, pour faire une entre solennelle la phalange du
Loiret, et s'y signaler par de nouvelles prouesses. Ainsi voyageront les corps
d'amateurs forms en caravanes de chevalerie errante ; menant partout joyeuse vie, et
exploitant tout le genre humain, sans tre induits la moindre dpense ; car ils sont
dfrays en tous lieux par la chevalerie fixe.
On peut, prsent, juger qu'en fait de spectacles, l'homme le plus pauvre aura
gratuitement jouissances centuples de celles que peuvent se procurer aujourd'hui les
riches souverains ; car il verra frquemment lutter des milliers de ces fameux
comdiens, chanteurs, danseurs et joueurs d'instruments, dont un seul aujourd'hui
suffit pour enthousiasmer la cour et la ville, tandis que toutes les campagnes en sont
prives, et que mme les villes de cent mille habitants ne peuvent pas entretenir un
grand thtre. Quelle mesquinerie, quelle pitoyable langueur dans les plaisirs de la
civilisation, compars ceux dont jouira le moindre canton du globe, dans l'ordre
combin.

Gastronomie combine envisage en sens politique,


matriel et passionn
Politique de la Gastronomie combine
Retour la table des matires

J'ai fait entrevoir, au sujet des spectacles, quelle prodigieuse diffrence il y aura
entre les plaisirs de l'ordre combin et ceux de la civilisation ; combien les
divertissements du plus pauvre canton surpasseront ceux de nos plus opulentes
capitales. La comparaison sera la mme sur tous les genres de jouissances, notamment
sur les principales, comme l'amour et la table. Bientt les fredaines amoureuses d'un
Richelieu et d'une Ninon sembleront mesquines, pitoyables, au prix des aventures

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

251

galantes que l'ordre combin assurera aux moins favoriss des hommes ou des
femmes. Il en sera de mme de la chre des Apicius modernes : leurs festins, compars
ceux de l'ordre combin, ne ressembleront 487 que des repas de goujats dpourvus de
connaissances gastronomiques.
Les questions relatives la galanterie et la gourmandise sont traites
factieusement par les civiliss, qui ne connaissent pas l'importance que Dieu attache
nos plaisirs. La volupt est la seule arme dont Dieu puisse faire usage pour nous
matriser et nous amener l'excution de ses vues : il rgit l'univers par attraction et
non par contrainte, ainsi les jouissances des cratures sont l'objet le plus important des
calculs de Dieu.
Pour faire connatre avec quelle sagacit il a prpar nos plaisirs, je vais parler de
la bonne chre qui rgnera dans l'ordre combin. On prfrerait peut-tre une
digression sur les amours de ce nouvel ordre ; mais le dbat heurterait les prjugs,
tandis que personne ne sera offens d'entrevoir l'extension que vont acqurir les
plaisirs de la table, si borns aujourd'hui. La bonne chre n'est que moiti du plaisir de
la table ; elle a besoin d'tre aiguise par un choix judicieux des convives, et c'est sur
ce point que la civilisation est impuissante. Lhomme le plus opulent et le plus raffin,
ne peut pas rassembler, mme sa petite maison, une compagnie aussi bien assortie
que celles qui se formeront dans l'ordre combin, celles que le plus pauvre des
hommes trouvera tous ses repas, et qui varieront dans tout le cours de l'anne.
L'inconvenance des compagnies dans nos festins est cause que les dames civilises
tmoignent beaucoup d'insouciance par 488 les plaisirs de la table ; les femmes tiennent
plus que les hommes au choix des convives, les hommes sont les plus exigeants sur la
dlicatesse des mets. Ces deux jouissances, d'une chre exquise, d'une composition
piquante et varie des convives, sont continuellement runies dans l'ordre combin. La
civilisation ne peut pas mme en offrir une seule ; et pour le prouver, je vais parler de
la bonne chre qui est la base de l'difice.
C'est ici un article hasard qui ne peut convenir qu'aux lecteurs confiants.
Les autres se rcrieront chaque ligne sur l'impossibilit. Ils auront une ombre de
raison jusqu' la dmonstration ; mais quelques personnes veulent provisoirement des
tableaux de l'ordre combin ; elles veulent la perspective avant la thorie. Il faut un
peu les satisfaire dans ce prospectus o je dois consulter les gots des diverses classes
de lecteurs.
Pour apprcier les ressources que l'ordre combin offrira la gourmandise, il faut
savoir qu'il n'est point populeux comme la civilisation : entrons l-dessus dans
quelques dtails.
487
488

Ed. 1841 : ressembleront .


Lire : pour .

La thorie indique 800 ou 489 810 habitants par phalange, et l'arrondissement moyen
des cantons est indiqu 3456 toises de diamtre. Ce terrain surpassera la lieue carre
dans le rapport de 87 63. Lordre combin comportera donc peine 600 habitants
par lieue carre de 2500 toises.
Cependant la civilisation amoncelle dans certains pays, comme le Wurtemberg,
plus de 4000 habitants par lieue carre ; c'est--dire sept fois plus que le nombre
convenable : et dans les rgions de moyenne valeur, on trouve communment 1200
habitants la lieue, qui n'en devra contenir que 600.
Vu la faiblesse corporelle des civiliss, on pourra en laisser jusqu' 8 et 900 par
lieue, mais provisoirement, et sauf les rduire successivement 600, mesure que le
globe se dfrichera et que la race humaine prendra de la vigueur.
Il faudra donc dsobstruer les rgions civilises qui sont encombres de populace,
et qui ont gnralement 490 plus de 800 habitants par lieue carre, y compris ceux des
villes. Les versements ne se feront pas sur les lieux circonvoisins, comme de la France
sur l'Espagne, ni sur divers points de tous les pays incultes. On commencera les
couper en chiquier, par des cordons de phalanges qui traverseront l'Afrique,
l'Amrique et l'Australie, afin d'clairer le pays et d'adjoindre les hordes indignes.
Certaines contres europennes, comme le Wurtemberg, vacueront plus de 3000
habitants par lieue carre. Ce sera un grand bnfice pour leur souverain, qui aura
action coloniale ou proprit d'un douzime, sur les 12 pays incultes qu'auront
dfrichs ses migrants 491.
S'il fallait conserver des amas de populace dont certaines campagnes sont
couvertes, il serait impossible d'organiser l'ordre combin, qui dispose chaque canton
comme une rsidence royale, ayant des chasses, des pches, des hautes futaies, champs
de manuvre, doubles routes sur tous les points, l'une pour l't, ombrage et borde
de fleurs 492. Il faut surtout chaque canton d'immenses pturages, pour les nombreux
troupeaux qu'on lvera dans cet ordre.
Heureusement que la terre est vaste, eu gard sa faible population : nous ne
sommes encore qu'au tiers du nombre convenable pour porter le globe au petit complet
489
Dans un des exemplaires annots, Fourier a effac 800 ou et laiss seulement 810 . U
n'est pas sans intrt de remarquer que ce nombre de 810 se trouvait dj indiqu dans sa premire
dition. (Note de 1841.)
490
Ed. 1841 : frquemment .
491
Plusieurs rectifications de chiffres sont bauches dans un des exemplaires annots. On a
conserv l'ancien texte, et le lecteur doit voir les ouvrages postrieurs de Fourier pour les nombres
exacts. (Note de 1841.)
492
Ed. 1841 : exemplaire annot : routes assorties sur tous les points, une [voie] pour
l't, ombrage et borde de fleurs [une voie pierreuse ou ferre pour les pluies, et une voie
veloute pour les chars doux portant les malades, l'ortolage, les objets casuels, les liquides, les
fleurs et les fruits].

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

253

de 2 milliards ; on pourra donc s'tendre souhait et vivre au large. C'est pour nous
mnager ce bien-tre que Dieu nous avait restreints un si petit nombre, et entasss
comme des captifs sur quelques terrains que nous nous disputons, tandis que la trs
majeure portion du globe reste inculte, cause du risque de perdre les colonies.
Dornavant, rien n'empchera que les peuples se dissminent, lorsque la terre
entire sera rallie sous un gouvernement unitaire et immuable, qui pourra garantir
chaque prince une indemnit coloniale sur les pays qu'il aura peupls du superflu de
ses sujets. Quoique l'ordre combin ne puisse comporter provisoirement que 900, et
ultrieurement 600 habitants par lieue carre, il arrivera que ce petit nombre
d'habitants forms en sectes progressives recueillera un produit aussi copieux que
pourrait le donner un triple nombre de cultivateurs incohrents, sur le mme terrain.
Je ne prtends pas dire que l'ordre combin saura lever cent grains un pi qui
n'en donne aujourd'hui que trente. Il est des objets comme les gramines, sur lesquels
il reste peu de chances de perfectionnement ; et pour le bl, je n'en entrevois que 4,
savoir 1 Le meilleur choix des semences et leur change par toute la terre. 2 La
gradation rgulire de temprature qui s'tablira en tous climats. 3 Les irrigations qui
s'tendront non seulement aux champs, mais aux forts mmes. 4 Les tentes volantes
qui seront poses sur chaque compartiment d'un champ, pour le garantir des excs de
soleil ou de pluie. Malgr ces amliorations, le produit des gramines ne s'augmentera
gure que dans le rapport de 2 3 ; mais sur d'autres objets comme les fruits, les bois,
les troupeaux, etc., l'ordre combin donnera en effectif de valeur ou de quantit le
triple [et le quadruple et le quintuple] de ce que peut donner l'ordre incohrent.
Compensation faite de ces divers moyens, estimons seulement au double 493 le
produit positif de l'ordre combin ; il faut y ajouter le produit ngatif qui se composera
des dperditions vites. Or, quand j'aurai fait le recensement des dperditions
incalculables qu'entrane le mcanisme civilis (J'en ai dit deux mots page 123,
discours prliminaire, et j'en parlerai encore dans la troisime partie, en traitant du
mcanisme commercial), on concevra qu'un produit positivement double du ntre se
trouvera ngativement triple 494 par l'pargne des immenses dperditions que nous
commettons.
Comme les rcoltes de l'ordre combin seront immensment suprieures au moyen
de consommation locale ou extrieure, la surabondance deviendra flau priodique,
comme aujourd'hui la disette : et tout en prodiguant aux animaux les comestibles de
l'homme, on sera oblig de jeter frquemment la mer et aux gouts une masse de
produits qui pourraient tre prsents aujourd'hui sur les meilleures tables. On en fera
le sacrifice sans aucun regret, parce qu'on saura que cette surabondance est ncessaire
au soutien de l'ordre combin ; cet ordre social devant fixer sa population un terme
493
Ed. 1841 : estimons seulement au triple .
494
Ed. 1841, exemplaire annot : qu'un produit positivement "triple du ntre, se trouve a
quadruple ou quintuple" [par l'addition du ngatif], par l'pargne des immenses dperditions que
nous commettons.

qui tablisse superfluit habituelle, et abandon d'une masse de bonnes productions. Par
exemple : si la phalange de Vaucluse recueille cinquante mille melons ou pastques, il
y en aura peu prs 10 000 affects sa consommation, 30 000 l'exportation, et
10 000 infrieurs qu'on partagera entre les chevaux, les chats et les engrais.
Les conomes rpliqueront que cette phalange doit lever un plus grand nombre de
pourceaux, pour consommer son superflu : ce serait prendre une peine inutile, puisqu'il
y aura sur la masse des pourceaux un superflu comme sur la masse des melons et
autres fruits. Il vaudra donc mieux employer aux engrais les fruits superflus, que d'en
alimenter un surcrot d'animaux dont on n'aurait aucune consommation.
Les conomes observeront encore qu'il faudrait augmenter la population pour
consommer cette surabondance. Mais on ne peut pas dans l'ordre combin lever le
nombre des habitants au-del d'une proportion donne ; et si l'on dpassait le nombre,
il arriverait que les sectes seraient obstrues dans leurs fonctions ; elles tomberaient en
discorde, en cohue, au lieu d'oprer en harmonie et en attraction. Il faudra donc que la
population se limite approximativement aux proportions indiques par la thorie : et de
l rsultera ce superflu habituel qui ne pourra pas mme tre consomm par les
animaux. Bref, l'ordre combin a pour proprit de donner toujours une surabondance
qu'il faut rendre la terre, comme l'ordre incohrent donne constamment un dficit qui
produit l'indigence.

Matriel de la Gastronomie combine


Retour la table des matires

De quelle qualit sera ce superflu qu'il faudra partager entre les animaux et les
engrais ?
La solution de ce problme va donner des claircissements bien tranges sur le sort
futur des peuples. Je sollicite donc une attention particulire pour les dtails minutieux
qui vont suivre ; ils amneront des conclusions vraiment surprenantes, et c'est ici qu'on
va prendre une ide de l'immensit de bien-tre que Dieu nous rserve.
Dans une secte progressive, tous les groupes acquirent d'autant plus de dextrit
que leurs fonctions sont trs divises, et que chaque membre n'en adopte que celle o
il a la prtention d'exceller. Les chefs de la secte, pousss l'tude par les rivalits,
apportent au travail les lumires d'un savant de premier ordre. Les subalternes y
apportent une fougue qui se rit de tout obstacle, et un vritable fanatisme pour soutenir
l'honneur de la secte contre les cantons qui la rivalisent. Dans le feu de l'action, elles
excutent ce qui parat humainement impossible, comme les grenadiers franais qui
escaladrent les rochers de Mahon, et qui le lendemain ne purent pas de sang-froid
gravir ce roc qu'ils avaient assailli sous le feu de l'ennemi. Telles sont les sectes
progressives dans leurs travaux : tout obstacle tombe devant le violent orgueil qui les
possde ; elles s'irriteraient au mot d'impossible, et les travaux les plus effrayants,

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

255

comme les rapports de terre, ne sont que leurs moindres jeux. Si nous pouvions
aujourd'hui voir un canton organis, voir ds l'aurore une trentaine de groupes
industriels sortant en parade du palais de la phalange, se rpandant dans les campagnes
et les ateliers, agitant leurs drapeaux avec des cris de triomphe et d'impatience, nous
croirions voir des troupes de forcens qui vont mettre les cantons voisins feu et
sang. Tels seront les athltes qui remplaceront nos travailleurs mercenaires et
languissants, et qui sauront faire crotre le nectar et l'ambroisie, sur tel sol qui ne
donne que la ronce et l'ivraie aux faibles mains des civiliss.
Chaque phalange, en exploitant de la sorte un canton qu'elle a fcond par les
rapports de terre, les irrigations et autres moyens, apporte le plus grand soin touffer
dans sa naissance toute production animale ou vgtale qui ne promettrait qu'un
avorton, et qui ne soutiendrait pas l'honneur du canton et de ses sectes. Ainsi tout ce
qui tendrait au mdiocre est dtruit dans sa naissance, et ds lors le superflu de
comestibles abandonn aux animaux se trouve au moins gal aux productions que
nous admirons et qui figurent sur la table des grands et des rois. Si l'on pouvait
conserver et reproduire dans l'ordre combin une pice quelconque, une volaille prise
aujourd'hui sur la table du premier gourmand de France, vous entendriez les
dgustateurs signaler vingt fautes commises dans l'ducation et l'engrais de cette
volaille, et conclure que la secte des volaillres, qui l'a produite et mise en circulation,
au lieu de la placer au lot de rebut, mrite d'tre clipse, c'est--dire condamne
attacher une cravate noire la bannire du groupe du poulailler.
Si l'enthousiasme et l'intelligence qui rgnent dans les travaux de l'ordre combin
lvent les productions un tel degr d'excellence, que le lot de rebut ou des animaux
se trouve gal en valeur nos denres de choix qui sont servies la table des grands,
le lot de minimum ou troisime qualit se trouvera dj suprieur nos productions les
plus estimes. D'o il suit que les comestibles envoys aux cuisines du peuple seront
plus 495 dlicats que ceux rservs aujourd'hui pour les rois. Ainsi le dmontrera la
thorie, quelque exagration qu'on puisse souponner dans ces tableaux que je
voudrais pouvoir affaiblir, afin de me rapprocher de la vraisemblance. Mme
raffinement aura lieu dans la prparation ; car dans toute phalange, la secte des
cuisines ainsi que toutes les autres sectes, apporte dans ses fonctions le plus vif
enthousiasme ; elle y attache l'importance qu'y mettait certain cuisinier franais qui se
brla la cervelle au moment du dner, se croyant dshonor parce que le service tait
incomplet cause du retard qu'avait prouv l'arrivage du poisson de mer. On trouvera
le mme esprit dans la secte qui rgira les cuisines de chaque phalange son
intelligence sera seconde par l'exquise qualit des assaisonnements ; n'employt-on
qu'un clou de girofle, cette pice sera de qualit suprieure tout ce que l'Asie peut
fournir aujourd'hui, puisque le minimum ou troisime lot de l'ordre combin l'emporte
dj sur ce que la civilisation peut donner de plus parfait.
Il suit de l que les mets de troisime classe, qui seront le pis-aller du peuple,
surpasseront en dlicatesse ceux qui font prsent les dlices de nos gastronomes.
495

Ed. 1841 : seront "aussi" dlicats .

Quant la varit de mets qui rgnera aux tables du peuple, on ne peut pas l'estimer
moins de trente quarante plats, renouvels par tiers, tous les jours, avec une douzaine
de boissons diffrentes et varies chaque repas.
Certes, il suffirait du tiers d'une telle chre pour surpasser tous les dsirs du
peuple : mais l'ordre combin ne s'allie en aucun sens avec la mdiocrit ni la
modration ; et puisque les sectes progressives donnent grande affluence et grande
varit de produits, il faudra que la consommation s'tablisse dans le mme rapport. Si
la secte qui cultive poires ou pommes a fourni trente varits, dont quelques-unes sont
surabondantes et presque sans valeur, il faut bien les faire consommer par le peuple ;
et l'on ne peut pas lui en servir une seule qualit, parce que la secte du fruitier qui
prpare les distributions envoie chaque jour aux cuisines des assortiments de toutes
sortes de fruits et non pas d'un seul. On est donc forc de servir au peuple un
assortiment de fruits qui forme qualit de minimum ou troisime classe, et qui n'est
pas admissible aux tables des riches ni des moyens.
Dans l'ordre actuel o les productions sont trs peu varies, la plupart sont
rserves exclusivement aux riches ; et loin que le peuple en puisse goter, la
bourgeoisie mme est rduite s'en priver. La chance est bien diffrente dans l'ordre
combin, o un seul canton donne au moins huit cents produits diffrents 496, dont les
deux tiers sont assez abondants pour tre en partie affects aux consommations
populaires. La chre du peuple roule donc sur une varit d'environ six cents
subsistances diffrentes ; celle des riches peut en avoir le triple et le quadruple, au
moyen des denres apportes de pays trangers ; mais il ne reste pas moins au peuple
un copieux assortiment de toutes sortes de productions, et j'ai sans doute valu trop
bas, en estimant trois douzaines de mets et une douzaine de boissons le service
journalier d'une table de troisime classe, sur laquelle puisent les diverses compagnies
que forment 400 500 personnes dans les salles de minimum.
On serait bien plus surpris si j'entrais dans les menus dtails sur la composition des
mets. Voici sur ce sujet une particularit qui ne sera pas des moins curieuses.
Lorsque la zone torride sera en pleine culture, le sucre, dont les moindres qualits
quivaudront aux plus belles d'aujourd'hui, se trouvera en balance de valeur avec la
farine de froment ; de sorte que les vaisseaux venant de l'quateur changeront gal
poids une cargaison du sucre le plus pur contre une cargaison de farines d'Europe.
Mais en Europe, les bons laitages et les bons fruits seront si communs qu'on n'en
tiendra aucun cas. De l vient qu'une confiture fine, une crme ou compote demidose de sucre et demi-dose de fruits ou laitages, sera bien moins coteuse que le pain ;
et par conomie on prodiguera aux enfants pauvres les confitures fines, crmes, sucres,
et compotes assorties : je dis assorties, parce que les sectes de cuisine, confiserie ou
autres, ne peuvent travailler que par assortiment ou progression gradue ; et il faut que
la consommation s'opre dans le mme ordre. En consquence, les enfants les plus
pauvres verront par toute la terre foisonner sur leurs tables ces laitages sucrs et fruits
496

Ed. 1841 sur l'exemplaire annot : huit cents varits de produits diffrents .

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

257

confits dont ils sont si friands, et qui semblent nuisibles leur temprament parce que
nous ne pouvons pas leur fournir les boissons acides qui corrigeraient l'influence
vermineuse desdites substances. Mais peine la zone torride sera-t-elle cultive que la
limonade et autres boissons coteuses seront bien plus communes que n'est
aujourd'hui la petite bire ou le petit cidre. Les citrons, sous la zone torride, et les
pommes de reinette sous la zone tempre, seront d'une telle abondance que l'un et
l'autre fruit n'aura de valeur que par les frais de transport, et s'changera poids gal,
au grand contentement des deux zones. De l on peut concevoir pourquoi la nature
donne aux enfants de tous pays un got si gnral pour les confitures fines, crmes
sucres, limonades, etc., c'est que lesdits objets devront composer la nourriture
conomique des enfants dans l'ordre combin, et que Dieu doit nous donner attraction
passionne pour le genre de vie qu'il nous rserve dans ce nouvel ordre, o le pain sera
l'un des comestibles les plus coteux et les plus pargns, et o l'harmonie universelle
ne pourra se fonder que sur des passions assez raffines pour exiger l'intervention des
3 zones et des 2 continents dans le service de chaque habitant du globe.
Je n'ignore pas combien ces assertions et les suivantes sembleront exagres ; mais
j'ai prvenu que les dmonstrations tiennent un trait complet du mcanisme des
sectes progressives ; jusqu' ce que j'aie publi cette thorie, on ne peut pas exiger de
preuves sur des descriptions anticipes, que je donne pour satisfaire les plus
empresss.
Quoique cette digression sur le matriel des repas soit dj trop longue pour un
vague aperu, j'y dois ajouter quelques lignes encore : maint amateur rclamerait, si
j'oubliais de faire comparatre le dieu de la treille dans cette kyrielle gastronomique.
C'est ici qu'on pourra lever contre moi des arguments spcieux. Les opposants
voudront jeter de la dfaveur sur les caves de cet ordre combin dont les cuisines
accumuleront tant de trophes. coutons parler ces antagonistes : Nous accordons,
me diront-ils, que vos phalanges, vos sectes et vos groupes puissent fournir les
productions les plus exquises en telle abondance que le pauvre mme y obtienne
quelque part ; mais pour correspondre cette chre toute divine, pourrez-vous crer
sur tous les points de la terre des vignobles tels que Mdoc, Ay, Chambertin,
Rudolsheim, Xrs, Tokai ? etc. Ces vignobles, limits un petit espace, ne pourront
pas fournir aux tables de premire classe dans trois minions de cantons : la bonne
chre du peuple ne sera donc arrose que de piquette, et ne prsentera qu'une
cacophonie gastronomique ; car il n'est point de bon repas sans bon vin. Or, pour
assortir une chre dont les moindres mets surpasseront par toute la terre ceux de nos
Apicius, il faudrait par toute la terre des vins suprieurs ceux de nos vignobles
fameux qui occupent quelques points imperceptibles, et que nul travail n'galera
jamais, puisque leur saveur dpend du terroir et non de l'industrie.
Lobjection parat embarrassante, et je me plais la poser rigoureusement, pour
prouver que la solution des problmes les plus effrayants devient un jeu pour qui tient
la thorie du mouvement social. Oui, l'homme pauvre sera, dans l'ordre combin,

abreuv son ordinaire de vins gaux aux plus fameux de France, d'Espagne et de
Hongrie ; et consquemment les gens riches auront choisir sur des vins
proportionnellement suprieurs.
Il y a plus, et je dmontrerai que sur des boissons autres que le vin, la table du
pauvre sera bien mieux servie que ne l'est aujourd'hui celle des rois. J'en cite trois en
divers genres, en amer, doux et acide ; ce sont le caf, le laitage et la limonade, qui
seront gnralement plus exquis que ce que les rois peuvent se procurer de plus parfait
en ce genre ; et cette supriorit sera due des moyens d'exploitation, transport et
prparation, qui ne peuvent pas avoir lieu dans l'ordre actuel, et qu'un souverain ne
pourrait tablir aucuns frais. Croit-on qu'aux champs de Moka le caf soit cultiv
avec tous les soins convenables ? Ne commet-on pas des fautes grossires dans la
collecte et le transport, et peut-tre dans la prparation journalire ? Quand vous
connatrez les soins, le discernement qu'apportent des sectes groupes 497 dans tous ces
dtails, vous concevrez que nos productions les plus renommes sont infiniment loin
de la perfection. Ajoutons que les vnements futurs, en perfectionnant le suc des
terres, raffineront les sucs des plantes et des animaux qui s'en nourriront ; il ne sera
donc pas tonnant que les boissons abandonnes aux plus pauvres des hommes se
trouvent frquemment suprieures celles des potentats civiliss.
Toutefois, cette amlioration du suc des terres ne pourra s'oprer qu'avec lenteur ;
car elle ne dpendra pas des oprations agricoles, mais seulement de la graduation de
temprature qui ne s'effectuera qu' la longue, de gnration en gnration, et qui ne
sera pleinement tablie qu'aprs la naissance de la couronne borale et l'entire culture
du ple. C'est principalement la couronne qu'on devra les nouveaux sucs qui
raffineront les productions, et donneront aux moindres vins du globe la saveur de ceux
qui sont les plus estims aujourd'hui. 498
D'autres causes influeront sur cet amendement des sucs de la terre : il faut ce
sujet rpter une observation dj faite, c'est que l'ordre combin cre des chances et
des moyens d'excution qui n'existent pas pour nous. Les ressources de la civilisation
ne peuvent donner aucune ide des ressources de l'ordre combin ; par exemple, s'il
s'agissait aujourd'hui de dcerner tout savant millions sur millions, chaque fois qu'il
produit un bon ouvrage, les civiliss s'crieraient que de telles prodigalits seront
impossibles sous tous les rgimes ; qu'il faudrait aux rois des trsors inpuisables ;
qu'il faudrait changer tous les ministres en mcnes, changer les passions, etc. Or l'on
a vu, au dbut de la notice, que ce problme est rsolu sans qu'il soit besoin de changer
les passions ni les caractres des ministres ou des rois. La solution repose sur ce que
l'ordre combin cre des moyens inconnus aux civiliss, et qu'une fois pourvus de ces
nouveaux moyens, nous nous jouerons des obstacles rputs insurmontables. N'avonsnous pas su, l'aide de la poudre et de la boussole, fendre les rochers, affronter les
497
Ed. 1841 : sries progressives .
498
[Jignorais en 1803 un vnement futur et relatif ces varits de saveurs ; c'est le retour
nos cinq lunes vivantes. Vesta, Junon, Crs, Pallas, Mercure. Au moyen des armes qu'elles nous
verseront isolment ou combinment, on pourra donner 32 carreaux d'un mme vgtal 32 saveurs
diffrentes, non compris la saveur originelle actuelle.] (Note de 1841.)

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

259

tnbres au sein des mers, et oprer tant de prodiges dont la seule ide aurait fait
frmir toute l'antiquit ? Il en sera de mme de tous ces problmes que j'ai poss, et
qui exciteront parmi vous les cris d'impossibilit et de charlatanerie. Toutes vos
objections sont rsolues en systme gnral par le mcanisme des sectes progressives ;
et les vnements rsultant de cet ordre vous fourniront non pas les objets de vos
dsirs, mais un bonheur infiniment suprieur tous vos dsirs.
Mcanisme passionn de la Gastronomie combine
Retour la table des matires

C'est peu des jouissances matrielles que je vous annonce, il ne suffira pas que le
plus pauvre de vous ait une table mieux servie et mieux abreuve que celle du plus
opulent des rois ; ce bien-tre, quelque rel qu'il soit, ne vous assurerait encore que
moiti des plaisirs de la table ; si la bonne chre en fait la base, il est une condition
non moins essentielle, c'est l'amalgame judicieux des convives, l'art de varier et
assortir les compagnies, de les rendre chaque jour plus intressantes par des rencontres
imprvues et dlicieuses, et d'assurer mme aux plus pauvres gens les plaisirs de
l'me, si incompatibles avec vos tristes habitudes de mnage. Sur ce point, votre
civilisation est compltement ridicule ; vos runions formes grands frais, vos
banquets les plus clbres sont pour l'ordinaire si mal assortis, si bizarrement
composs, qu'on y prirait d'ennui sans la ressource du festin, qui ds lors n'est plus
qu'un plaisir de goujats, et peut-tre moins encore ; car les goujats sont jovials et
foltres dans leurs tavernes ; ils y trouvent les plaisirs de l'esprit et des sens la fois,
tandis qu'on bille dans vos salons pendant une mortelle heure, en attendant le dner.
Eh ! ce dner n'est-il pas pay bien chrement par l'ennui de soutenir des discussions
lthargiques sur la pluie et le beau temps, sur les chres sants des parents et amis, les
progrs des enfants si dignes de leurs vertueux pres, le bon caractre des demoiselles,
le bon cur des tantes, et les tendres sentiments de la tendre nature : quel dluge de
fadeurs et de niaiseries dans ces runions civilises, qu'on a pourtant prpares
grands frais et soutenues d'un festin dispendieux ; festin aussi ennuyeux pour les
convives que pour la matresse qui a l'embarras de le diriger et de le prparer. Eh !
comment les civiliss osent-ils prtendre quelque renomme gastronomique,
lorsqu'ils sont dans une absolue nullit sur l'art de former des runions piquantes et
varies, ce qui est une moiti du plaisir de la table. Il semble que sur ce point les rois
soient encore plus au dpourvu que la populace ; rduits manger en famille, isols
comme des ermites, et srieux comme des hiboux pendant tout leur repas, ils nous
prouvent, table comme ailleurs, que les jouissances du plus puissant des rois sont
bien infrieures celles que trouvera le plus pauvre de ses sujets dans l'ordre combin.
Encore ce souverain doit-il s'estimer heureux, si dans l'isolement et la tristesse qui
prsident ses repas, il peut carter le soupon d'empoisonnement dont il est menac
sans cesse. vanit des jouissances de la civilisation !
Ce serait ici le lieu d'expliquer de quelle manire se varient les rassemblements
dans l'ordre combin, comment on fait succder les repas d'amourettes, de famille, de
corporations, d'amiti, d'trangers, etc.

Pour disposer cette srie de repas, ainsi que celle des travaux qui doivent varier au
moins de deux en deux heures, on tient, chaque jour, dans le plus petit canton 499 du
globe, la bourse ou assemble de ngociations. On y traite des runions de travail et
de plaisir pour les jours suivants, des emprunts de cohortes entre les divers cantons qui
se concertent pour associer leur industrie et leurs divertissements. Dans chaque canton
il se ngocie tous les jours la bourse au moins huit cents assembles de travail, de
repas, de galanterie, de voyages et autres. Chacune de ces runions exigeant des dbats
entre dix et vingt, et quelquefois cent personnes, il y a au moins vingt mille intrigues
dbrouiller la bourse pendant une heure : pour les concilier il y a des fonctionnaires
de toute espce, et des dispositions au moyen desquelles chaque individu peut suivre
une trentaine d'intrigues la fois ; de sorte que la bourse du moindre canton est plus
anime que celle de Londres ou Amsterdam. On y ngocie principalement par
signaux, au moyen desquels chaque ngociateur dirigeant peut de son bureau entrer en
dbat avec tous les individus et intriguer, par ses acolytes, pour vingt groupes, vingt
sectes, vingt cantons la fois, sans vacarme ni confusion. Les femmes, les enfants
ngocient ainsi que les hommes, pour fixer leurs runions de toute espce ; et les luttes
qui s'lvent chaque jour ce sujet entre les sectes, les groupes et les individus,
forment le jeu le plus piquant, l'intrigue la plus complique et la plus active qui puisse
exister : aussi la bourse est-elle un grand divertissement dans l'ordre combin.
D'aprs les aperus que je viens de donner sur les plaisirs de la table, on peut
pressentir que ceux de l'amour s'lveront au mme degr, et prsenteront chaque jour
une foule d'anecdotes et d'aventures, dont les moins piquantes seront encore bien
suprieures nos prouesses les plus vantes. L'amour, ainsi que la table, offrira des
chances tous les caractres : l finiront les oiseux dbats des civiliss sur la
constance et l'inconstance, et les affections diverses ; il faudra des gots de toute
espce dans l'ordre combin, parce qu'il prsente des moyens de satisfaire tous les
gots. Les bacchantes y sont aussi ncessaires que les vestales ; et la culture ne peut
s'exercer par attraction, s'il n'y a dans le canton des amours de tout genre. Aussi ct
des bacchantes qui exercent la vertu de fraternit, et qui se vouent aux plaisirs de tout
le genre humain, on trouvera des vestales et jouvencelles d'une fidlit assure : on y
trouvera, chose bien plus rare, des hommes fidles aux femmes, et c'est ce qu'on ne
trouve pas en civilisation, moins de chercher dans la classe cagote qui ne fait pas
partie du monde amoureux.

Politique galante pour la leve des Armes


Retour la table des matires

L'annonce de la future libert amoureuse devant exciter la grande colre des


bourgeois et des philosophes, il convient, pour les calmer, de leur faire envisager cette
499
Il n'en peut pas exister de moindre de 600 personnes. (Ed. 1841 : moins de 700
personnes ).

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

261

libert sous le rapport de l'intrt qui est leur unique dieu. L'amour, qui est en
civilisation un germe de dsordre, de paresse et de dpenses, devient dans l'ordre
combin une source de bnfices et de prodiges industriels ; j'en vais donner un indice,
et je choisis la dmonstration sur l'une des branches d'administration la plus pnible
parmi nous, c'est la leve des annes qui s'opre par la politique galante.
L'amour produit dans chaque phalange deux grandes sectes qui sont le demicaractre et le caractre plein. Celle-ci se divise en neuf branches : la premire est la
vestalit dont je vais parler.
Dans chaque phalange, le chur des Jouvenceaux et Jouvencelles qui sont vierges,
lisent tous les ans un quadrille de vestalit form de deux couples de parade, et deux
couples de mrite : le choix est rgl pour les premiers, sur la beaut, et pour les
seconds, sur le succs dans les sciences et les arts ou le dvouement dans les travaux.
Les vestals et les vestales ont en tous lieux le rang de magnats et magnats : la plus
pauvre fille, lorsqu'elle est lue vestale, roule en char six chevaux blancs, couverte
des pierreries de la rserve. On rend ces jeunes gens toutes sortes d'honneurs ; ils
commandent les colonnes de l'enfance ; enfin, le systme conservateur de la virginit
tend produire les jeunes filles au lieu de les isoler. Loin de les habituer un rle de
buse, comme nos demoiselles emmielles de morale, qui disent n'aimer personne et
n'avoir d'autre volont que celles du papa et de la maman, on dveloppera leurs
inclinations autant que possible, et l'on verra la vestale avoir des poursuivants titrs, et
le vestal avoir de mme ses poursuivantes qu'il aura titres.
Cette jeunesse d'lite a le privilge d'aller aux armes industrielles, qui sont de
magnifiques rassemblements : c'est l que les vestals et vestales exercent leurs
premires amours. Chaque jour l'arme donne, la suite de ses travaux, des ftes
d'autant plus brillantes qu'elle runit l'lite de la jeunesse en beaut et en talents. Ces
ftes offrent un vaste champ la courtoisie : les prtendants et prtendantes suivent la
vestalit qui fait ses choix dans le cours de la campagne. Ceux des jeunes gens qui
veulent s'attacher un seul amant ou une seule amante passent au grade de Damoiseau
et Damoiselle, et entrent dans les groupes de la constance qui sont le deuxime des
neuf caractres amoureux ; d'autres, qui ont le got de l'inconstance, prennent parti
dans les sept groupes suivants. Le rsultat principal de ces amusettes, c'est qu'on forme
d'immenses annes industrielles, sans aucune contrainte, et sans autre ruse que d'avoir
mis en vidence et honor publiquement cette virginit, que les philosophes veulent
loigner du monde, entourer de dugnes et de prjugs.
Pour rassembler une anne, il suffit de publier le tableau des quadrilles de virginit
que chaque phalange y enverra ; ds lors ceux qui se sont dclars prtendants et
prtendantes ne sauraient se dispenser de suivre les prtendus aux armes, o doivent
se dcider les choix, qui se font secrtement, sans la publicit scandaleuse qu'on
apporte parmi nous aux crmonies du mariage, o l'on avertit une ville entire que tel
jour, un libertin, un rou, va dflorer une jeune innocente. Il faut tre n en civilisation

pour supporter l'aspect de ces indcentes coutumes qu'on appelle les noces, o l'on voit
intervenir la fois le magistrat et le sacerdoce avec les plaisants et les ivrognes du
quartier. Et pourquoi ? Parce qu'aprs de viles intrigues, aprs un maquerellage fait par
le notaire et les commres, on va enchaner pour la vie deux individus qui peut-tre
seront au bout d'un mois insupportables l'un l'autre. Quel est donc le motif de ces
ftes de noces ? Lespoir d'obtenir une postrit ; et sait-on si la femme ne sera pas
strile ? Lespoir du bonheur des conjoints ; et qui sait s'ils ne se dtesteront pas
l'anne suivante, et si leur union ne fera pas le malheur de tous deux ? Dans ces ftes
donnes sur une vague esprance, les familles sont comparables un tourdi qui, en
prenant un billet de loterie, donnerait ses voisins un grand repas en rjouissance de
ce qu'il espre gagner un terne : on mangerait son repas en se moquant de lui, et
disant : il ne tient pas encore le terne. N'imitez-vous pas un tel fou, quand vous
donnez des ftes l'occasion d'un mariage, qui est un billet de loterie, et moins
encore ; car le mariage peut produire beaucoup de malheur, au lieu du bonheur qu'on
en espre. Le seul cas o les ftes soient raisonnables, c'est lorsqu'un homme pouse
une femme trs riche ; alors il a lieu de se rjouir ; mais d'ordinaire les femmes
dpensent plus de revenu qu'elles n'en apportent ; et si l'on remettait les rjouissances
de noce l'anne suivante, l'poque o le mari a tt des embarras du mnage, des
normes dpenses et du cocuage qui arrive tt ou tard, on trouverait bien peu de
maris disposs festoyer leur fcheuse union : et combien d'entre eux ont regret la
fte, ds le lendemain, o ils sont dj confus de n'avoir pas trouv ce qu'ils croyaient
trouver !
Dans l'ordre combin, les ftes relatives aux premires amours ne se donnent
qu'aprs l'union consomme. On se garde bien d'imiter les civiliss, qui prennent le
public tmoin du march conclu pour la dfloration. Une vestale voit ses prtendants
runis et talant leur mrite dans les jeux publics et les travaux de l'arme : leur
nombre diminue successivement selon l'espoir qu'elle leur donne. Enfin, lorsqu'elle est
d'accord avec l'un d'entre eux, les futurs se bornent envoyer une dclaration cachete
l'office de la Haute-Matrone (c'est une ministre des relations amoureuses, celle qui
tient le gouvernail des affaires galantes de l'arme, pour ce qui concerne la vestalit),
ou aux Vice-Matrones qui rgissent chaque division. On fait les dispositions
ncessaires pour recevoir chaque soir les couples qui veulent sunir secrtement ; ils
sont reconnus par une intendante de matronage ; l'union n'est divulgue que le
lendemain, o la vestale a quitt sa couronne de lys pour une couronne de roses, et se
montre en costume de damoiselle avec son favori, ou son damoiseau, si c'est un vestal
qu'elle a choisi.
Il s'opre chaque nuit, l'arme, un bon nombre de ces unions de vestals et
vestales. Elles sont annonces le lendemain la matine ou repas du matin. Les
bacchante et bacchantes ont la fonction d'aller chaque matin relever les blesss, c'est-dire les prtendants et prtendantes qui se trouvent conduits par suite des unions
secrtes de la nuit.
Je suppose que la vestale Galate, prte faire son choix, ait balanc entre

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

263

Pygmalion, Narcisse et Pollux. Enfin elle a prfr Pygmalion et s'est unie secrtement
lui. Une centaine de vestales ont dans la mme nuit consomm pareille union avec
leurs favoris, dans l'difice destin cette crmonie. Le lendemain, un millier de
bacchants et bacchantes de la division sont assembls avant le jour, une rfrendaire
de matronage leur communique le tableau des unions de la nuit, puis la liste des
blesss et blesses qu'il faut aller relever. On y voit les noms de Pollux et Narcisse ;
alors les bacchantes qui se croient le plus aimes de Pollux se dirigent vers sa
demeure ; d'autres vont trouver Narcisse ; et de mme les bacchants s'acheminent vers
les intressantes blesses qu'ils ont choisies 500. Pollux sera donc veill par des
bacchantes qui viendront, le rameau de myrthe la main, lui apprendre qu'il est
trpass dans l'esprit de Galate ; elles essuient le premier choc, les clameurs de
perfidie et d'ingratitude, et pour consoler Pollux, elles prodiguent leur loquence et
leurs charmes 501. Il y a, chaque matin, une ample dconfiture de poursuivants et
poursuivantes, au grand contentement des lgions de bacchanales qui font leur profit
de cet amoureux martyre ; car le remde ordinaire une telle msaventure, c'est de
s'tourdir pendant quelques jours avec les bacchantes, les aventurires et autres
corporations de l'arme qui exercent la philanthropie. Quand on connatra les dtails
de ces diverses fonctions, et le mcanisme des sectes amoureuses dans les armes de
l'ordre combin, on trouvera les amours de la civilisation si monotones, si pitoyables,
qu'on ne pourra supporter la lecture de nos romans et de nos pices de thtre ; l'on
concevra que l'admission aux armes devienne une faveur dans l'ordre combin ; qu'il
se prsente le double des volontaires que l'on dsire, et que par le seul levier de
l'amour, on puisse rassembler cent vingt millions de lgionnaires des deux sexes, qui
excuteront des travaux dont la seule ide glacerait d'pouvante nos mercenaires
esprits. Par exemple : l'ordre combin entreprendra la conqute du grand dsert de
Sahara ; on le fera attaquer sur divers points par 10 et 20 millions de bras s'il est
ncessaire ; et force de rapporter des terres, planter, et boiser de proche en proche, on
parviendra humecter le pays, fixer les sables, et remplacer le dsert par des rgions
fcondes. On fera des canaux vaisseaux l o nous ne saurions pas mme faire des
rigoles d'arrosage ; et les grands vaisseaux navigueront non seulement au travers des
500
Il est entendu que si les amants disgracis sont du corps de la vestalit, ce ne seront pas les
bacchants et bacchantes qui iront les consoler. En pareil cas, cette fonction sera remplie par dautres
confrries, comme les sentimentaux et sentimentales, qui sont le 7 e groupe de la srie amoureuse- Il
est maintes exceptions semblables que je ne m'arrte pas rapporter, et quon doit pressentir sans
que je les indique.
501
Des civiliss diront que Pollux ne tiendra aucun cas des consolations des bacchantes ; que
s'il est bien amoureux de Galate, il rejettera avec ddain des dvergondes qui viendront s'offrir
lui. En effet, telle serait la marche de l'amour dans l'ordre civilis : Pollux refuserait pendant
plusieurs jours toute autre femme que Galate, et de plus il appellerait en duel Pygmalion. Dans
l'ordre barbare, Pollux agirait diffremment, il irait poignarder Galate en attendant l'occasion de
poignarder Pygmalion. Et dans l'ordre sauvage ou patriarcal, Pollux agirait diffremment encore. Je
n'ignore pas que, selon nos murs, Pollux devrait ddaigner les bacchantes et leurs consolations ;
mais, si vous voulez, d'aprs les murs civilises, blmer Pollux qui se distraira avec les bacchantes,
un barbare pourra se moquer du civilis qui se voyant ravir sa belle, n'ira pas la poignarder. J'entre
dans ces dtails pour rappeler que les passions ont dans chaque priode sociale une marche
diffrente ; et que si les usages de l'ordre combin paraissent bizarres sur quelques points, il faudrait,
avant de les juger, connatre les circonstances qui introduiront des murs si opposes aux ntres.

isthmes, comme ceux de Suez et Panama, mais encore dans l'intrieur des continents,
comme de la mer Caspienne aux mers d'Azof, de Perse et d'Aral ; ils navigueront de
Qubec aux cinq grands lacs, enfin de la mer tous les grands lacs dont la longueur
gale le quart de leur distance la mer.
Les diverses lgions des deux sexes se divisent dans chaque empire en plusieurs
armes, qui s'amalgament avec celle des empires voisins. Lordre combin n'affecte
jamais une entreprise une seule arme ; il en runit au moins trois pour les mettre en
lutte d'mulation. S'il faut couvrir de terre les landes de Gascogne, ce travail sera
excut par trois armes, franaise, espagnole et anglaise ; et en compensation, la
France fournira deux annes, une l'Espagne et une l'Angleterre, pour cooprer
leurs travaux. Ainsi se mlangeront tous les empires du globe, et la compensation sera
la mme dans les armes de province et les travaux de canton.
Je suppose que la phalange de Tibur veuille faucher un pr qui emploierait 300
hommes pendant deux heures ; si elle n'a que 60 faucheurs disponibles, elle emprunte
4 cohortes 4 cantons voisins ; elle fait ngocier cet emprunt par ses ambassadeurs
titulaires, la bourse desdits cantons ; et au jour indiqu on voit arriver les quatre
cohortes qui se runissent aux Tiburiens dans la prairie. La fauchaison est suivie d'un
repas o se trouvent les belles des divers cantons ; et celui de Tibur rendra des
cohortes d'hommes ou de femmes pour celles qu'il emprunte aujourd'hui. Cet change
de cohortes est un des moyens qu'emploie l'ordre combin pour mtamorphoser en
ftes les travaux les plus rebutants. Ils deviennent intressants,
Par la brivet qui rsulte du grand nombre de cooprateurs ;
Par la runion des cohortes auxquelles viennent se joindre des amateurs de sexe
diffrent ;
Par les dispositions de mcanique et d'lgance que permettent ces nombreux
rassemblements.
J'insiste sur ce dernier point. On voit parmi nous les ateliers si malpropres, si
dgotants, qu'ils inspirent de l'horreur pour l'industrie et les industrieux, surtout dans
la France qui semble tre la patrie adoptive de la salet. Est-il rien de plus rpugnant
que les buanderies de Paris, o l'on prpare le linge de la belle compagnie ? Au lieu de
ces cloaques, vous verriez dans l'ordre combin un difice orn de bassins de marbre,
et garni de robinets divers degrs de chaleur, afin que les femmes ne gtent pas leurs
mains en les plongeant dans une eau glaciale ou brlante. Puis, vous verriez maintes
dispositions pour abrger l'ouvrage par des mcaniques de toute espce, et pour
charmer le repas qui suivra le travail de quatre cinq cohortes de blanchisseuses
rassembles de divers cantons.
Quelque insipides que soient ces menus dtails, je ne ddaigne pas de m'y arrter
pour prouver que tous les obstacles industriels sont prvus : les convocations de

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

265

cohortes ne sont qu'un des nombreux procds par lesquels on aplanira toute
difficult : et l'ordre combin fournira des moyens d'oprer, par attraction et rivalit,
les travaux les plus odieux.
La galanterie, aujourd'hui si inutile, deviendra donc un des ressorts les plus
brillants du mcanisme social. Et tandis que l'ordre civilis lve, avec tant de peine et
de contrainte, des annes destructives qui ravagent priodiquement la terre, l'ordre
combin n'emploiera que l'attraction et la galanterie pour former des annes
bienfaisantes qui lveront l'envi de superbes monuments. Au lieu d'avoir dvast
trente provinces dans une campagne, ces armes auront jet trente ponts sur des
fleuves, recouvert trente montagnes effrites, creus trente canaux d'irrigation, et
dessch trente marcages : encore ces trophes industriels ne seront-ils qu'une
parcelle des prodiges qu'on devra la libert amoureuse et la chute de la philosophie.
Dans ces dbats futiles en apparence, comme ceux sur la bonne chre et l'amour, il
ne faut pas perdre de vue le but de l'ordre combin, c'est d'oprer l'attraction
industrielle. Toutes les dispositions que vous entendrez sur cet ordre et que vous
croiriez faites plaisir, sont toujours soumises deux pierres de touche ; il faut
qu'elles produisent l'attraction industrielle et l'conomie de ressorts. J'en vais donner
une dmonstration tire des bandes de chevalerie errante, qui parcourent le globe, et
dont j'ai parl dans cette notice. Ces bandes fort attrayantes pour la jeunesse,
n'admettent personne qui n'ait fait au moins trois campagnes dans les annes
industrielles, indpendamment des connaissances relatives au caractre dploy par la
bande. Voil donc un ressort de plus pour lever des armes. Outre l'amour qui entrane
suivre les vestals et vestales ; outre la curiosit cause par les grands vnements qui
se passeront l'arme ; outre l'empressement d'assister ses ftes et bacchanales ; de
partager la gloire de ses hauts faits, il est encore d'autres leviers comme l'appt
d'obtenir, aprs trois campagnes, une patente d'aventurier ou aventurire, et d'aller
exploiter le globe avec les bandes de chevalerie errante : d'autres privilges sont le
prix de six campagnes, et au bout de neuf, on a l'entre dans le corps des paladins et
paladines qui sont par toute la terre les officiers de l'empereur et impratrice d'unit.
Au retour de chaque campagne, les jeunes gens ont droit de s'orner d'un signe, tel que
croix ou toile, qui porte en lgende le fait industriel de l'arme ; et l'on connat, au
nombre des rayons d'toile, les diverses campagnes et titres de gloire de chacun. Les
femmes portent cette dcoration, car il y a toujours moiti de femmes dans les armes
industrielles.
Au moyen des divers appts que les armes offrent la jeunesse, elle marche
spontanment au premier appel, et l'admission devient ainsi que je l'ai dit un privilge
achet par diverses preuves. On atteint donc par ce mode de leve les deux buts
indiqus, l'attraction industrielle et l'conomie de ressorts.
Et comme l'appt d'entrer aux bandes errantes fait partie des amorces qui attirent la
jeunesse l'arme, concluez que ces bandes ne sont pas des parties de plaisir,
vaguement imagines, et que toutes les autres dispositions qui vous seront donnes sur

l'ordre combin, devront, comme les bandes errantes, cooprer aux deux rsultats
exigs, l'attraction industrielle et l'conomie de ressorts. Et les mesures qui
conduisent ces deux buts sont toutes des jouissances romanesques et immenses
comme celles dont je viens de donner une lgre ide.
Craignant de vous faire entrevoir l'immensit de ces plaisirs, je n'ai dissert que sur
deux accessoires de l'amour et de la gourmandise. J'ai parl des tables du pauvre, sans
vous expliquer quelle sera la somptuosit de celles du riche, lorsque la bonne chre
sera favorise par la culture universelle, par la rgularit de temprature qui raffinera
les sucs de la terre, par la cessation des fourberies commerciales, et par la libert
absolue des communications. Alors les riches de chaque phalange pourront tous les
jours, dans le cours des cinq repas 502, savourer par centaines les rarets parvenues de
tous les points du globe, transportes et conserves avec des prcautions qui sont
impraticables dans l'tat d'imperfection o se trouve l'industrie terrestre et maritime
des civiliss.
Je me suis de mme born parler des moindres jouissances de l'amour, en traitant
de la vestalit qui n'admet que la courtoisie ou jouissance spirituelle, sans plaisir
matriel. Les fonctions vestaliques sont une privation et non un exercice de l'amour,
qui ne commence qu' l'instant o le vestal cde une premire inclination.
Je n'ai pas parl de ces circonstances qui donnent un plein essor la galanterie, et
qui contrastent si fort avec les viles intrigues de mariage, et les odieux calculs par
lesquels on avilit parmi nous les premires unions. Je n'ai donc donn aucune notion
des amours de l'ordre combin ; et cependant les accessoires auxquels j'ai touch
auront dj suffi pour faire entrevoir que cet ordre ouvrira aux amours une carrire si
brillante et si varie, qu'on regardera en piti les chroniques galantes de la civilisation.
C'est ce que j'aurais dmontr en peu de lignes, si j'eusse trait des sectes amoureuses
et des relations de leurs divers groupes affects aux divers caractres de l'amour. Mais
comme je dsire exciter le raisonnement plutt que l'enthousiasme, je passe sur ces
tableaux qui causeraient une impression beaucoup plus vive que je ne la veux
502
Il y a cinq repas dans l'ordre combin ; la matine 5 heures, le djeuner 8 heures, le dner
1 heure, le goter 6 heures, et le souper 9 heures ; il y a en outre deux intermdes ou collations
vers les 10 et 4 heures. Cette multitude de repas est ncessaire l'apptit dvorant qu'excitera le
nouvel ordre, o l'on est en mouvement continuel sans excs. Les enfants levs de la sorte
acquerront des tempraments de fer, et seront sujets un retour d'apptit de deux en trois heures,
cause de la prompte digestion qui sera due la dlicatesse des mets et l'art de les mlanger
judicieusement. Cet art auquel on les exercera ds l'enfance, est contraire toutes nos maximes sur
la sobrit ; il sera pourtant l'un des germes du perfectionnement matriel qui lvera le genre
humain la stature moyenne de 7 pieds, et la carrire moyenne de 144 ans. Lespce humaine,
parvenue cette perfection, devra consommer chaque jour dans l'tat de sant une masse gale au
douzime de son poids. On voit ds aujourd'hui des apptits plus surprenants ; car nous voyons en
France, un individu nomm l'homme carnassier, qui mange un seul repas 14 livres de viande crue,
sans parler de sa boisson ni de ses autres repas. Il consomme donc environ 20 livres par jour, et
pourtant il est loin de peser 240 livres. Comme le Crateur a d produire en tout sens des esquisses
renverses de l'ordre combin, il a reprsent, par la reprsentation du ver solitaire, l'apptit
prodigieux que ressentiront les individus levs dans ce nouvel ordre.

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

267

produire.
J'ai satisfait aux dsirs de diverses personnes qui me demandaient une petite notice
sur l'ordre combin, au moins une feuille de dtails quelque incomplets qu'ils pussent
tre. Si l'on inclinait souponner de l'exagration dans ces aperus des jouissances
futures, il faudra considrer que je parle ici de la 8 e priode sociale, prodigieusement
distante de la 5e o nous nous trouvons. J'aurais pu m'accommoder aux faibles
passions des civiliss, en ne leur peignant, comme dans la premire notice, que des
jouissances plus bourgeoises de la 6e et de la 7e priode, que nous franchirons l'une et
l'autre pour nous lever d'emble l'ordre combin.
En rassurant les personnes impartiales contre le soupon d'exagration, je ne
prtends pas ralentir les verbiages de la multitude qui va clater en railleries contre
cette deuxime notice. Je confesse moi-mme que l'annonce doit sembler incroyable
jusques aprs l'exprience ; et ft-elle revtue des preuves mathmatiques et autres qui
l'appuieront, l'on serait encore fond douter jusqu' l'preuve ; car dit Boileau
Le vrai peut quelquefois n'tre pas vraisemblable.

Qu'tait-il de plus vrai que l'opinion de Christophe Colomb, qui j'aime me


comparer ? Il annonait le nouveau monde matriel ; et moi le nouveau monde social.
J'exprime ainsi que lui, ce vrai qui n'est pas vraisemblable aux yeux du prjug. On
m'accusera comme lui de vision, parce qu'on voudra juger les rsultats annoncs par
les moyens actuels : on voudra croire le mcanisme social born aux faibles ressources
qu'offre la civilisation ; enfin l'on 503 oubliera sans cesse que tous ces prodiges sociaux
seront oprs par des sectes progressives et non par des familles incohrentes qui ont
des proprits contraires.
Mais puisque l'ironie est le souverain plaisir pour les civiliss, qu'ils se htent de
donner cours leur malignit : comme on peut en moins de six mois faire l'essai de
l'association agricole, les impossibles n'auront que peu de temps gloser, et plus leur
faconde se dbordera, plus ils seront pitoyables quand ils viendront chanter la
palinodie. Alors on rappellera leurs sarcasmes pour se dlivrer de leurs insipides
loges, et les rduire au silence. C'est le plus grand supplice pour ces roquets acharns
contre toute invention ; gens que La Fontaine a si bien nomms
Esprits du dernier ordre
Qui n'tant bons rien, cherchent partout mordre.

Toutefois leur manie peut sembler excusable, sous le rapport des duperies qu'a
essuyes le corps social de la part des sciences incertaines. Il ne faut pas s'tonner si
les modernes, tant de fois berns par les sophistes, inclinent de plus en plus la
dfiance ; et que le got de l'ironie soit aujourd'hui dominant parmi les civiliss,
fatigus de se voir leurrer chaque jour par les thories philosophiques incompatibles
503

24. Ed. 1841 : on .

avec l'exprience et la nature. Ces ridicules sciences touchaient leur fin ; dj la


politique et la morale se sont ananties l'une par l'autre, dans les rvolutions du XVIII e
sicle : une science mercantile leur a survcu, c'est l'conomie politique, elle n'aurait
pas tard finir plus honteusement encore que les moralistes qu'elle a crass. [Je vais
passer en revue leurs sottises rciproques et faire entrevoir le dnouement qui
s'apprtait pour la battante comme pour la battue.]

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

269

pilogue
Sur le dlaissement de la philosophie morale

Retour la table des matires

Nations civilises, vous allez faire un pas de gant dans le monde social 504. En
passant immdiatement l'harmonie universelle, vous chappez vingt rvolutions
qui pouvaient ensanglanter le globe pendant vingt sicles encore, jusqu' ce que la
thorie des destines et t dcouverte. Vous ferez un saut de deux mille ans dans la
carrire sociale ; sachez en faire un semblable dans la carrire des prjugs. Repoussez
les ides de mdiocrit, les dsirs modrs que vous souffle l'impuissante philosophie.
Au moment o vous allez jouir du bienfait des lois divines, concevez l'espoir d'un
bonheur aussi immense que la sagesse du Dieu qui en a form le plan. En observant
cet univers qu'il a si magnifiquement dispos, ces millions 505 de mondes qu'il fait
rouler en harmonie, reconnaissez qu'un tre si grandiose ne saurait se concilier avec la
mdiocrit et la philosophie, et qu'on lui ferait injure si l'on s'attendait des plaisirs
modrs dans un ordre social dont il sera l'auteur.
Quel peut tre votre but, moralistes, quand vous nous vantez la mdiocrit de
fortune ? Ceux qui sont au-dessus d'un tel sort ne veulent jamais y descendre. Aucun
raisonnement ne dcidera l'homme qui a cent mille francs de rente en distribuer 80
mille pour se rduire au modeste revenu de 20 mille francs, qui est l'aurea
mediocritas ; d'autre part, ceux qui jouissent de la mdiocrit ne veulent point s'en
contenter, et sont fonds croire qu'elle n'est pas le vrai bien, tant que les gens
opulents refusent d'y descendre, malgr la facilit qu'ils en ont. Voil donc la
mdiocrit sans attrait pour les deux classes qui peuvent en jouir ; et 506 il est ridicule
de la leur conseiller, puisqu'ils la connaissent par exprience, et s'accordent tous
prfrer l'opulence. Quant ceux qui sont au-dessous de la mdiocrit, il est fort
dplac de la leur vanter, car ils y atteindront bien difficilement. Les gens peu aiss
risquent plutt de languir et dchoir, que de s'lever. La politique est dj en butte aux
plus amres critiques pour n'avoir pas su leur procurer le ncessaire : voyez combien il
est inconsquent de leur inspirer le got de la mdiocrit, quand on ne peut pas mme
leur assurer un sort infrieur.
La thologie vante la pauvret comme tant la voie d'une fortune ternelle. La
504
505
506

Ed. 1841 : la Carrire sociale .


Ed. 1841 : ces milliards .
Ed. 1841 : et a t supprim.

politique vante les richesses de ce monde, en attendant celles de l'autre ; toutes deux
conviennent au cur humain qui ne s'accommode pas de la mdiocrit. Si vous l'avez
prne, c'tait par la manie de dire quelque chose de neuf, et de ne pas tre les chos
de la religion et de la politique 507 ; l'une se passionnant pour les richesses et l'autre
prchant la pauvret, elles ne vous ont laiss, moralistes, d'autre belle pouser que la
mdiocrit.
Voyez le danger de prendre le rle que les autres ont ddaign. On peut, sur le seul
loge de la mdiocrit, accuser votre science d'ineptie ou de charlatanerie ; elle est
inepte si l'loge est sincre. Si vous croyez de bonne foi que la mdiocrit puisse
remplir le cur de l'homme, suffire son inquitude perptuelle, vous ne connaissez
pas l'homme, c'est vous d'aller l'cole, au lieu de nous donner des leons. Et si
l'loge n'est qu'une jonglerie oratoire, vous tes bien inconsquents de vanter cette
mdiocrit qui dplat ceux qui peuvent en jouir, et que vous ne savez pas procurer
ceux qui ne l'ont pas. Choisissez entre ces deux rles, qui l'un et l'autre rabaissent vos
dogmes fort au-dessous de la mdiocrit.
Esprez-vous vous sauver par la question intentionnelle ? faire valoir vos efforts
pour procurer l'homme des consolations ? Si vous aviez l'intention sincre de
consoler l'infortune, vous chercheriez d'autres moyens que vos dogmes, reconnus
impuissants, de votre propre aveu. Tmoin un moraliste moderne qui dit en parlant aux
matres de l'art, aux Snque, aux Marc-Aurle : Pour me soutenir dans le malheur,
vous m'appuyez sur le bton de la philosophie, et vous me dites : marchez ferme,
courez le monde en mendiant votre pain ; vous voil tout aussi heureux que nous dans
nos chteaux, avec nos femmes et la considration de nos voisins. Mais la premire
chose qui me manque, c'est cette raison sur laquelle vous voulez que je m'appuie.
Toutes vos belles dialectiques disparaissent prcisment quand j'en ai besoin ; elles ne
sont qu'un roseau entre les mains d'un malade, etc. (Bernardin de Saint-Pierre.)
Voil la philosophie morale dcrdite par ses auteurs mmes, et sans attendre leur
dsaveu, ne suffisait-il pas de leurs actions pour nous dsabuser ? Demandez au
vertueux Snque pourquoi, lorsqu'il nous vante les douceurs de la pauvret, il
accumule pour ses mmes plaisirs une fortune de 80 millions tournois (valeur
actuelle) ; sans doute qu'il juge la pauvret et la mdiocrit plus belles en perspective
qu'en ralit, comme ces statues mal dgrossies qui font meilleur effet de loin que de
prs. Nous nous rangeons l'avis de Snque, que nous pouvons comme lui renvoyer
la pauvret et la mdiocrit dans la poussire des bibliothques 508.
Lorsque vous attestez, par vos actions et par vos aveux, l'impuissance des secours
que promet votre science, quelle intention doit-on vous prter, si vous persistez nous
administrer ces inutiles secours ? N'est-ce pas une ironie de votre part que de vouloir
nous familiariser avec les privations, quand nous vous demandons des richesses et des
507
Ed. 1841 : l'ordre est invers : chos de la politique et de la religion .
508
Ed. de 1841 corrige : que ne pouvons-nous comme lui renvoyer la pauvret dans la
poussire des bibliothques !

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

271

jouissances relles ? Vous-mmes, philosophes, dont l'esprit et les sens, plus exercs
que ceux du vulgaire, vous rendent plus prcieuses les douceurs de la fortune, n'tesvous pas ravis d'apprendre que la chute de vos systmes va vous lever cette fortune
dont vous tes idoltres, en feignant de la mpriser ?
Ne rpugnez point confesser pleinement vos erreurs : la honte en retombe sur les
savants en masse, et non pas sur aucune classe en particulier. Croyez-vous que les
physiciens et littrateurs puissent viter leur part de l'affront universel ? N'avaient-ils
pas, comme vous, le raisonnement et le bon sens pour apercevoir et dnoncer
l'absurdit gnrale : oui, l'absurdit est gnrale, tant que vous ne savez pas remdier
au plus scandaleux des dsordres sociaux, la pauvret. Tant qu'elle subsiste, vos
profondes sciences ne sont pour vous que des brevets de dmence et d'inutilit ; vous
n'tes qu'une lgion de fous avec toute votre sagesse.
Vous vous annoncez pour interprtes de la raison. Gardez donc le silence tant que
durera l'ordre civilis ; car il est incompatible avec la raison, si elle recommande la
modration et la vrit. En quels lieux la civilisation a-t-elle fait des progrs ? 'a t
dans Athnes, Paris, Londres etc., o les hommes n'ont t nullement amis de la
modration ni de la vrit ; mais fortement esclaves de leurs passions et adonns aux
intrigues et au luxe. En quels lieux la civilisation a-t-elle langui et [est-elle] rest[e]
mdiocre ? 'a t dans Sparte et dans Rome primitive, o les passions voluptueuses et
le luxe n'avaient qu'un faible dveloppement. D'aprs cette exprience, pouvez-vous
douter que l'ordre civilis ne soit inconciliable avec cette raison qui consiste selon
vous modrer ses passions ? Pouvez-vous douter qu'il ne faille bannir une telle
raison, si l'on veut le maintien et les progrs de l'ordre civilis ?
Votre science eut quelque vogue dans l'antiquit, mais parce qu'alors elle flattait
les passions ; en effet, l'imagination et la curiosit avaient peu d'aliments dans ces
temps o les sciences fixes et la littrature taient au berceau ; l'on dut s'attacher
avidement des dogmes qui ouvraient une immense carrire la controverse et aux
intrigues ; la philosophie incertaine tait alors soutenue par son union avec les sciences
fixes et avec la religion. Pythagore, doyen de la morale, tait en mme temps un habile
gomtre et un prlat rvr. Il avait fond un monastre o il faisait des miracles,
comme de ressusciter les morts et autres facties. Ses nophytes taient soumis aux
plus rudes preuves, comme aujourd'hui nos trappistes. Enfin, si ces moralistes
obtinrent la faveur du peuple, c'est qu'ils formaient dans la religion mythologique un
accessoire au sacerdoce, comme les moines dans la religion catholique 509.
Tandis que les rigoristes de l'ancienne philosophie sduisaient le peuple par la
pratique des austrits et l'tude des sciences utiles, d'autres sectes, plus traitables
[comme celle d'picure], gagnaient la bonne compagnie et formaient des coteries
cabalistiques, pour qui les oisifs de la Grce prenaient parti, comme on voit
aujourd'hui ceux de Paris se passionner pour tel thtre ou tel acteur. D'o l'on voit que
cette vogue de la morale chez les Grecs ne se fonda que sur la superstition des petits et
509

Dans l'd. 1841, la dernire phrase de ce paragraphe constitue un paragraphe elle seule.

sur le dsuvrement des grands ; enfin, sur des chances qui flattaient les passions,
mais nullement sur l'influence de la raison.
Autres temps, autres murs. Les coteries morales n'taient dj plus en crdit chez
les Romains ; et Caton, au sujet d'une intrigue o figuraient quelques sophistes grecs,
voulait qu'on chasst de Rome tous les philosophes : preuve qu'ils n'taient plus en
odeur de saintet.
Quant aux modernes, la philosophie morale n'a reparu chez eux que pour y mourir
de sa belle mort. D'abord elle s'est trane servilement sur les pas des anciens ;
vainement a-t-elle ressass leurs diatribes contre les passions et les richesses ; ce qui
tait amusant dans Athnes ne l'est plus Paris ni Londres. Il en est des sciences
incertaines comme des modes, qui ne durent qu'un temps. La coterie des moralistes est
peu prs teinte ; isole de la religion et des sciences exactes, peine ose-t-elle
reparatre, en s'affublant de quelques termes la mode, comme les mthodes
analytiques dont elle s'appuie encore, pour hasarder quelques verbiages sur les
passions et leur lancer de loin un faible trait : semblable ces vieillards qui, retirs au
coin de leur feu, disent encore leur mot contre le sicle prsent qui ne les connat plus.
Si la philosophie morale accuse notre sicle de perversit, pour tre insensible ses
charmes, il est ais de lui prouver que son dlaissement est le seul acte de raison dont
ce sicle puisse se vanter : une bizarrerie attache la doctrine de ses crivains, c'est
que les lieux o elle a t le plus enseigne, sont ceux o elle a t le moins suivie.
Lon cite Sparte et Rome pour foyers de la morale ; mais il n'y avait gure de
moralistes Sparte, o l'on ne voulut pas mme souffrir Diogne, le grand prdicateur
de la pauvret : il y avait encore moins de moralistes Rome, dans le temps o
Cincinnatus faisait cuire ses raves. Les hommes n'en valaient pas mieux pour tre
pauvres ; leur talage d'austrit n'tait qu'une intrigue de circonstance. Rome,
comme ailleurs, l'accroissement des richesses donna l'ambition des formes plus
raffines ; mesure que la civilisation se dveloppe, on voit l'austrit et la modration
moins en honneur : les efforts de la philosophie pour ramener ces pruderies politiques
ne sont qu'un indice de leur inconvenance. Plus un peuple accumule de thories
morales, moins il est enclin suivre leurs dogmes. La coterie moraliste est fille du
luxe : en dclamant contre le luxe, elle renie son pre ; ses volumes, ses systmes
augmentent en raison des progrs du luxe ; et si le luxe tombe, les thories morales
tombent avec lui, sans que la nation ruine devienne meilleure. Car les Grecs d'
prsent, qui n'ont point de philosophes, n'ont pas plus de murs que ceux d'autrefois :
la controverse morale n'a donc d'autre source, d'autre appui que le luxe. Sous son
rgne, elle peut s'accrditer comme vision romanesque, bonne amuser les oisifs,
pourvu qu'elle se prte aux circonstances. Loin de pouvoir modrer les passions, elle
est rduite flatter les vices dominants sous peine d'tre ddaigne ; aussi s'est-elle
bien radoucie pour traiter avec les modernes chez qui les raves ne sont plus en
honneur.
La morale s'abuse lourdement si elle croit avoir quelque existence par elle seule.

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

273

Elle est videmment superflue et impuissante dans le mcanisme social ; car sur toutes
les questions dont elle forme son domaine, comme le larcin, l'adultre, etc., il suffit de
la politique et de la religion pour dterminer ce qui est convenable dans l'ordre tabli.
Quant aux rformes entreprendre dans les murs, si la politique et la religion y
chouent, la morale y chouera encore mieux. Qu'est-elle dans le corps des sciences,
sinon la 5e roue du char, l'impuissance mise en action ? Partout o elle combattra seule
contre un vice, on est assur de sa dfaite. Elle est comparable un mauvais rgiment
qui se laisserait repousser dans toutes les rencontres, et qu'il faudrait casser
ignominieusement. C'est ainsi que les sciences en corps devraient traiter la morale
pour les services qu'elle leur a rendus.
Si parfois la politique et la thologie vous ont accord, moralistes, une feinte
considration, si elles vous admettent en tiers dans la lutte contre le vice, c'est pour
rejeter sur vous la honte des dfaites et garder elles deux le bnfice des abus : vous
n'tes pour elles
Que l'instrument servile
Rejet par ddain, lorsqu'il est inutile
Et bris sans piti s'il devient dangereux.

Voyez le cas qu'elles ont fait de vous dans les circonstances dcisives, comme la
Saint-Barthlemy et la Rvolution franaise. Si vous doutez du mpris qu'elles ont
pour vos dogmes, essayez de contrarier les leurs, et vous aurez la mesure de votre
importance.
Un incident survenu dans le cours du XVII e sicle, vous a enfin clairs sur ces
fcheuses vrits. Une scission s'est opre dans le corps philosophique ; de l est ne
une nouvelle science, l'conomie politique et commerciale. Ses rapides progrs
devaient faire prvoir le triomphe des dogmes amis du luxe et la perte des moralistes.
Ils s'aperurent bien tard que l'conomie politique envahissait tout le domaine de la
charlatanerie : ds le milieu du XVIIIe sicle, tous les esprits se ralliaient cette
nouvelle science qui s'annonce pour dispensatrice de la fortune, et qui promet aux
nations de grandes richesses dont chacun se flatte d'obtenir quelque part. Dj
l'empitement des conomistes tait consomm, lorsque les moralistes s'escrimaient
encore vanter les charmes de la pauvret. Enfin, la Rvolution franaise ayant fait
tomber plat toutes leurs visions sur les vertus rpublicaines, ils auraient voulu entrer
en accommodement ; cet effet, ils ont mis en avant des dogmes ambigus, comme
d'inconsidrer les richesses, sans les aimer ni les har : dogmes vraiment plaisants,
mais qui n'ont pu sauver la coterie morale ; car les conomistes devenus trop forts pour
avoir besoin d'allis, ont ddaign toute voie de rapprochements et ont soutenu de plus
belle, qu'il fallait de grandes et trs grandes richesses, avec un commerce immense et
un immense commerce. Ds lors les moralistes sont tombs dans le nant et ont t
incorpors sans piti dans la classe des romanciers. Leur secte est trpasse avec le
XVIIIe sicle ; elle est morte politiquement, ne jouissant plus d'aucun crdit dans le

monde savant, surtout en France o elle ne figure plus dans les acadmies. La coterie
morale a fait une belle mort, une mort difiante. Elle a fini comme ces athes qui se
dcident croire en Dieu au dernier moment. Quand elle s'est vue perdue sans retour,
elle a confess ce qu'elle niait depuis 2300 ans. Elle a reconnu que la sagesse s'allie
fort bien avec cent mille cus de rente, ainsi qu'on la voit dans le pome de l'homme
des champs 510, qui exerce la sagesse dans un beau chteau, avec meutes, quipages,
brelans et soupers o l'on fait sauter les bouchons pour le bien de la vertu. Voil sans
contredit le genre de sagesse qui peut faire des proslytes, ainsi que je l'expliquerai
dans la 3e partie, en parlant de la franc-maonnerie.
Du reste, les crivains s'y prennent trop tard pour donner la morale des couleurs
raisonnables ; c'est amener du secours une place qui a capitul. D'ailleurs cette
science, en confessant, son heure dernire, qu'on peut tre plus sage dans un chteau
que sous des haillons, n'aboutit qu' nous prouver combien elle est insuffisante pour
nous conduire au bonheur et la sagesse. Nous ne pouvons y arriver que sous les
auspices de la politique et de la thologie, ces deux sciences tant les seules qui
procurent des chteaux leurs favoris, tandis qu'il n'y a pas la moindre place gagner
en s'enrlant sous les drapeaux de la morale.
De mme qu'on voit les restes d'une arme dtruite former des bandes parses, qui
infestent le pays, pendant quelque temps encore ; ainsi l'on voit les restes de la coterie
morale former quelques partis, qui marchent sans ordre, sans systme, sans aucun but.
perdus comme des noys, ils s'accrochent tout, la mtaphysique, au bien du
commerce, chaque nouveaut. Ce sont des bandits littraires qui infestent la grande
route scientifique et veulent s'entremettre partout o l'on n'a que faire de leur
ministre. Ils se battent les flancs pour trouver quelque asile leur science exile : on
les coute en piti murmurer de morale, comme on se rit des tonnerres lointains qui se
font entendre la suite d'un orage. On ne voit plus en eux que la mouche du coche :
jamais rgne ne fut mieux fini que le leur.
Il n'est sorte de bassesses qu'ils ne hasardent pour rentrer en grce avec les
passions qu'ils ont insultes pendant tant de sicles. J'emprunte ce sujet les paroles
d'autrui, afin qu'on ne m'accuse pas d'avilir une science tombe dans l'infortune. Elle
s'est bien humanise : douce, indulgente, elle ne vous enseigne plus combattre, mais
cder. L'art de satisfaire et d'entretenir les passions, de les ranimer lorsqu'elles
languissent, de leur substituer des gots lorsqu'elles sont tout fait teintes ; voil
l'objet principal de ses leons. (Gazette de France, 17 janvier 1808.)
Les voil donc ramens au bon sens par leur disgrce, ils imitent ces princes
dtrns qui reconnaissent trop tard qu'ils ne savaient pas rgner. Mais en supposant
que la civilisation pt se prolonger, croit-on que les conomistes qui ont clips les
sectes morales soient bien affermis sur le trne de l'opinion ? Non, ces sciences
phmres se prcipitent l'une par l'autre comme les partis rvolutionnaires. Je
dmontrerai dans la troisime partie que dj l'conomie politique courait sa ruine, et
510

Ed. 1841 : Homme des champs est en italique.

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

275

que la chute des moralistes prparait celle de leurs rivaux. On peut appliquer ces
partis littraires le mot de Danton qui, tant sur l'chafaud dj li d'une courroie, dit
au bourreau : garde l'autre pour Robespierre, il me suivra de prs. Ainsi les moralistes
peuvent dire leur bourreau, dire l'opinion, qui les sacrifie : garde l'autre courroie
pour les conomistes, ils nous suivront de prs.
Si jamais la civilisation dut rougir de ses garements scientifiques et de sa crdulit
pour les charlatans, c'est aujourd'hui, o elle foule aux pieds les dogmes qu'elle a
rvrs pendant plusieurs mille ans, aujourd'hui qu'on voit les sciences philosophiques
ramper devant l'attraction passionne qu'elles ont voulu rprimer, corriger, modrer.
Lune des deux sciences, l'conomie politique, excite lamour des richesses, l'autre
science, la morale, permet de ne pas les har : elle lve une voix mourante, pour faire
amende honorable aux passions. Lesprit humain a donc la facult de se repatre
pendant plusieurs mille ans de sophismes dont il finit par rougir ; et que savez-vous,
nations civilises, si vos visions modernes, vos chimres conomiques, ne sont pas
plus ridicules encore et n'attireront pas sur le XIXe, sicle plus de mpris que les
visions morales dont vous tes confus aujourd'hui ? Croyez-vous vous rapprocher de
la vrit et de la nature en divinisant le commerce qui est un exercice continuel du
mensonge et de l'astuce ? Pensez-vous que Dieu n'ait imagin aucune mthode plus
loyale et plus quitable pour oprer l'change qui est l'me du mcanisme social ?
C'est sur quoi je vais vous entretenir dans la troisime partie de ce prospectus.
Entre-temps je vous fais ressouvenir qu'il ne suffisait pas de reconnatre l'empire
de la nature dont vous confessez enfin la souveraine influence. C'est peu de dsavouer
la philosophie morale qui prtend changer les passions, il fallait, pour rentrer en grce
avec la nature, tudier ses dcrets dans l'attraction passionne qui en est l'interprte.
Vous faites parade de vos thories mtaphysiques ; quoi donc les employez-vous, si
vous ddaignez d'tudier l'attraction qui tient le gouvernail de vos mes et de vos
passions ? Vos mtaphysiciens se perdent dans les minuties de l'idologie. Eh !
qu'importe cette broutille scientifique ? Moi qui ignore le mcanisme des ides, moi
qui n'ai jamais lu ni Locke ni Condillac, n'ai-je pas eu assez d'ides pour inventer le
systme entier du mouvement universel, dont vous n'aviez dcouvert que la quatrime
branche, aprs 2500 ans d'efforts scientifiques ?
Je ne prtends pas dire que mes vues soient immenses, parce qu'elles s'tendent l
o les vtres n'ont point atteint : j'ai fait ce que mille autres pouvaient avant moi, mais
j'ai march au but seul, sans moyens acquis et sans chemins frays. Moi seul 511 j'aurai
confondu vingt sicles d'imbcillit politique ; et c'est moi seul que les gnrations
prsentes et futures devront l'initiative de leur immense bonheur. Avant moi
l'humanit a perdu plusieurs mille ans lutter follement contre la nature ; moi le
premier, j'ai flchi devant elle, en tudiant l'attraction, organe de ses dcrets : elle a
daign sourire au seul mortel qui l'et encense, elle m'a livr tous ses trsors.
Possesseur du livre des destins, je viens dissiper les tnbres politiques et morales, et
sur les ruines des sciences incertaines j'lve la thorie de lHarmonie universelle.
511

Ed. 1841 : seul .

Exegi monumentum ivre perennius.


Fin de la seconde partie

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

277

Troisime partie
Confirmation tire de l'insuffisance
des sciences incertaines,
sur tous les problmes
que prsente le mcanisme civilis

Prambule sur l'tourderie mthodique

Retour la table des matires

Aristote, l'un de nos sages les plus vants, regardait en piti ses propres lumires ;
sa devise tait Que sais-je ? C'est sans doute ce qu'il a dit de mieux. Les modernes
inclinent peu une telle modestie, et pourtant sont-ils plus savants qu'Aristote en
politique sociale ? Non, car on ne voit toujours, comme dans l'antiquit, que
l'indigence, la fourberie et les rvolutions : et d'aprs les orages que nos lumires
modernes ont suscits sur la gnration prsente, fut-il jamais de sicle o les savants
mritassent mieux la devise Que sais-je ?
Ils sont tous tombs dans une plaisante erreur ; ils ont oubli dans chaque science
le problme fondamental, celui qui est le pivot de la science entire ; par exemple :
S'ils traitent d'conomie industrielle, ils oublient de s'occuper de l'association qui
est la base de toute conomie 512.
S'ils traitent de politique, ils oublient de rien statuer sur la quotit de population,
dont la juste mesure est la base du bien-tre du peuple.
S'ils traitent d'administration, ils oublient de spculer sur les moyens d'oprer
512
[S'ils traitent du bonheur gnral, ils oublient d'aviser aux mesures qui peuvent oprer
l'accession des Barbares et Sauvages, peuples assez dignes d'tre compts en calculs
philanthropiques, puisqu'ils composent les trois quarts de la population du globe, y compris la
populace de Russie, Pol(ogne), Esp(agne), Antilles qu'on peut bien compter pour Esclaves et
Bar(bares).] (Note de 1841, exemplaire annot.)

l'unit administrative du globe, sans laquelle il ne peut exister ni ordre fixe, ni garantie
du sort des empires.
S'ils traitent d'industrie [pratique], ils oublient de chercher des mesures
oppressives de [la fourberie], l'accaparement et l'agiotage, qui sont une spoliation du
propritaire 513 et une entrave directe la circulation.
S'ils traitent de morale, ils oublient de reconnatre et rclamer les droits du sexe
faible, dont l'oppression dtruit la justice dans sa base.
S'ils traitent des droits de l'homme, ils oublient d'admettre le droit au travail 514, qui
la vrit n'est pas admissible en civilisation, mais sans lequel tous les autres sont
inutiles.
S'ils traitent de mtaphysique, ils oublient d'tudier le systme des rapports de
Dieu avec l'homme, de chercher les moyens de rvlation que Dieu peut employer
notre gard 515.
Les philosophes ont donc la bizarre proprit d'oublier les problmes
fondamentaux de chaque science : c'est une tourderie mthodique, puisqu'elle porte
rgulirement sur les questions primordiales. Je pourrais indiquer la cause de cette
maladresse, mais qu'ils essaient de la deviner s'ils sont aussi habiles qu'ils le
prtendent dans l'usage des mthodes analytiques.

Argument
Retour la table des matires

Jusqu' la publication des lois du mouvement social, je ne puis revtir cette


annonce que de preuves ngatives, comme celles de l'incapacit de nos savants, sur les
problmes du mcanisme civilis. La troisime Partie sera donc purement critique.
Pour signaler cette impritie des modernes, j'en vais donner trois dmonstrations,
en citant leurs inadvertances les plus rcentes et les plus sensibles la gnration
actuelle.
Ces 3 dmonstrations seront tires
1 De la Franc-maonnerie ;
513
Ed. 1841 ... une spoliation des producteurs et consommateurs .
514
Ed. 1841 de poser en principe le Droit au travail .
515
[S'ils traitent d'quilibre, balance, contrepoids, ils oublient de rprouver d'abord les
mthodes civ(ilises), qui, en systme reprsen(tatif), ou autre, n'ont jamais produit que des
qui(libres) illusoires, des colonnes de chiffres au lieu de responsab(ilit) effective, la vnalit des
grands, la spoliation des petits au lieu de justice distrib(utive).] (Note de 1841, exemplaire annot.)

Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, partie 1 (1808)

279

2 Du Monopole insulaire ;
3 De la Licence commerciale.
Le premier sujet, la franc-maonnerie, sera prsent sous le rapport des moyens de
salut qu'il offrait aux sophistes. On verra que cette socit leur prsentait un
marchepied pour rparer leur dfaite de 1793 et s'lever la considration et la
fortune. Ils n'en ont pas su profiter, et s'ils sont aveugls sur les moyens d'influence qui
s'offraient leur ambition, seront-ils plus clairvoyants pour servir le genre humain ?
Loin de l, ils ont fait tourner au dtriment de l'humanit les chances qui pouvaient
ouvrir des voies d'amlioration sociale, et nommment le monopole insulaire et
l'esprit commercial.
En dmontrant cette assertion, j'aurai lieu de contredire tous les systmes admis
dans la politique moderne, et surtout les prjugs sur la libert commerciale, qui ne
peut tre que malfaisante puisqu'elle est prne par les philosophes. C'est ici qu'on va
reconnatre leur aveuglement, et se convaincre que le genre humain courait de
nouvelles calamits, en se confiant des savants si rebelles aux vrits les plus
videntes.

Premire dmonstration