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SAINTE-CROIX

DOSSIER DE PRESSE
24.10.2013
LE WORLD MONUMENT FUND
Fondation indpendante base New-York, le World Monument Fund publie
tous les deux ans, depuis 1996, une liste de monuments et sites menacs par les
forces de la nature ou limpact de changements conomiques, sociaux et politiques
(The Watch).
Aprs dautres btiments emblmatiques tels que la Maison de la Radio
(1998) ou le site de Tour et Taxis (de 1996 2000) Bruxelles, la collgiale Sainte-Croix
a t juge suffisamment en danger que pour figurer parmi les 67 lus de la liste
Monument Watch 2014. Il sagit dune premire pour le patrimoine wallon, et plus
largement, pour le patrimoine mdival belge.

HISTOIRE DU MONUMENT
La collgiale SainteCroix est fonde par lvque
Notger (972-1008) la fin du
Xe sicle sur le Publmont,
une colline situe la priphrie du cur historique de
Lige. A lEst de la nouvelle
collgiale est construite ds le
XIe sicle la petite paroissiale
Saint-Nicolas-aux-Mouches,
dpendant des chanoines de
Sainte-Croix. Au sud de
lglise primitive stend un
clotre bord des btiments
canoniaux.
Lglise actuelle a t construite aux XIII e et XIVe sicles sur les fondations de
lglise primitive et le clotre ottonien est reconstruit au XIVe puis au XVIIIe sicle avant
de perdre trois de ses quatre galeries au XIXe sicle au profit dune range de petites
maisons mises en location par la Fabrique dglise.
Laspect actuel de ldifice rsulte en partie des restaurations des XIX e et XXe
sicles. Malgr les grandes ambitions de lpoque, les travaux du XIXe sicle nont
jamais t mens leur terme. Les restaurations plus ponctuelles du XX e sicle nont
pas pu remdier ce problme et, dans les annes 1970 et 1980, lingnieur architecte Hubert-Fernand Joway a t charg de consolider en urgence au moyen

de briques de ciment un difice dont les pierres commenaient tomber Cest


cette intervention, conue comme provisoire, qui explique aujourdhui laspect
patchwork des faades de lglise.

LEGLISE DANS LA VILLE


Lglise Sainte-Croix sintgrait autrefois dans un tissu urbain beaucoup plus
dense. Dans les annes 1960, pour permettre la cration dune voie rapide entre
lautoroute et le centre de Lige, tout le quartier plac du ct Nord de la rue
Sainte-Croix a t ras. Cette intervention trs lourde a amput le monument de
lessentiel de sa paroisse. Le quartier, dstructur par plusieurs dents creuses et faades aveugles, a depuis perdu son identit originelle.
Si lessentiel des maisons de la paroisse a t ras
lors de lamnagement de la
rue de Bruxelles, lglise
Sainte-Croix prolonge nanmoins la rue Mont-Saint- Martin, soit un quartier haute
valeur patrimoniale. Elle a
une place urbanistique importante et marquante dans
le paysage de la ville. Elle est
la porte dentre dans la ville
par la voie rapide. La valorisation de la collgiale doit
donc se concevoir dans une
volont urbanistique qui contribuerait doter cette partie de la ville dun lieu attractif. En lien avec le quartier, son contexte, son avenir, un projet de dveloppement de
lensemble aura beaucoup plus de force et dintrt. Limplantation et le volume de
ldifice lui donnent galement un potentiel norme. De plus, sa proximit avec le
cur dactivits de la ville lui permet galement de jouir de facilits en termes de
transports, services et loisirs.

VALEUR HISTORIQUE ET ARCHITECTURALE


Lglise Sainte-Croix est lune des sept collgiales fondes entre le Xe et le dbut du XIe sicle pour faire de la cit ligeoise lune des villes dEmpire les plus prestigieuses de lpoque. Son imposante tour octogonale joue aujourdhui encore le rle
de signal dans le paysage urbain, et constitue un jalon symbolique indispensable
pour la mise en relation des diffrentes collgiales, dans une lecture de la topographie religieuse de la cit.
Limportance de ldifice tient galement sa valeur architecturale exceptionnelle, qui lui vaut de figurer sur la liste du patrimoine exceptionnel de Wallonie.

Avec ses deux absides opposes, un chur


oriental imitant dans les annes 1250 la
Sainte-Chapelle de Paris, avec sa nef-halle,
btie dans les annes 1270-1280 daprs un
modle encore trs peu rpandu en Europe,
elle scarte des dispositifs architecturaux
traditionnels de la rgion mosane et participe limportation et llaboration de nouvelles formules gothiques dans la partie occidentale de lEmpire germanique.
Enfin, lglise Sainte-Croix mrite
dtre prserve pour la grande qualit de
son dcor sculpt, notamment celui des
chapelles construites le long de la nef au
dbut du XVe sicle, et pour sa place dans
lhistoire de la restauration du patrimoine
mdival, avec des interventions nogothiques de belle qualit menes en partie
Le choeur occidental

sur lextrieur et, surtout, sur le dcor intrieur.

LES CAUSES DU DECLIN


- La destruction dune importante partie de la paroisse dans les annes 1960 ;
rarfaction
des offices.
- La dtrioration du systme de chauffage dans les annes 1980 ;
ssant lessentiel de ldifice inutilis ;
- La suppression du culte
-Croix na plus de cur et ldifice
nabrite plus doffices ;
- La faible valorisation touristique
-Croix est lune des glises les plus intressantes de
Belgique, elle est ferme en permanence et nest accessible au public qu de trop
rares occasions, comme les journes du patrimoine ou des visites guides.

- La fin des travaux de maintenance


ennies une restauration globale, elle
pouvait jusquil y a quelques annes compter sur des oprations de maintenance
finances par le Ministre de la Rgion wallonne. La DGO4 a dcid de couper ces
financements, afin de provoquer une restauration rapide du bien. Dans les faits,
cette restauration tarde se concrtiser et le btiment se dtriore plus vite encore.
Lglise Sainte-Croix est aujourdhui un monument vide, dpourvu de toute
fonction. Sa frquentation trs faible favorise des dgradations rapides, et ce malgr
la surveillance du site assur par la sacristine et la Fabrique dglise.

ETAT DES LIEUX en 2014


La collgiale
jourdhui :

Sainte-Croix,

cest

au-

- Un monument priv de toiture dcente, et


qui est donc min par de nombreuses infiltrations deau ;
- Des murs et votes de plus en plus fragiliss par le manque dentretien :
- Les votes en pierre tendre sont gorges
deau, avec dtrioration importante de la
pierre et chutes de fragments,
- Les maonneries extrieures attendent
parfois depuis deux sicles une restauration digne de ce nom, avec tous les problmes de dtrioration que cette situation provoque ;
- Un patchwork de maonneries dpoques
diverses, parfois de mauvaise qualit (intervention de la fin du XXe sicle) en trs
mauvais tat.
- Des dcors de qualit menacs de disparition.

QUEL AVENIR POSSIBLE POUR LEGLISE SAINTE-CROIX?


Les atouts majeurs du site :
- Une valeur architecturale et historique trs forte
isons possibles avec le Mont Saint-Martin
- Un emplacement stratgique lentre de la ville, proximit du centre
- Une acoustique exceptionnelle
L'difice est un espace socio-communautaire, et la perte des relations humaines qui existaient jadis dans le quartier Sainte-Croix a entran l'abandon progressif de lglise. Les difices de culte constituent un noyau structurant tant pour les
croyants que pour les non-croyants. Elle est un repre familier et partag. Il importe
donc de prserver cet difice forte connotation identitaire.
Plusieurs scnarios daffectation sont possibles :
- Une glise
Le meilleur moyen de conserver une glise est qu'elle conserve son rle religieux.
Lhistoire et le culte sont tellement lis pour Sainte-Croix que les dissocier serait difficile.
-Croix pourrait rcuprer des paroissiens si lEvch acceptait de revoir la rpartition des populations paroissiales du quartier. Certaines glises
de dimensions plus rduites et de moindre valeur patrimoniale se prteraient plus facilement une raffectation, au bnfice dun dplacement des paroisses vers
Sainte-Croix. Ce scnario risquerait cependant de se drouler en dsaccord profond avec les communauts locales.
- Une affectation mixte
On peut difficilement parler du culte de manire
monofonctionnelle.
Le
nombre de paroissiens ne
justifie plus de nos jours le
monopole de la totalit
dun volume tel que la
collgiale.
culte occasionnel pourrait aller de pair avec
dautres utilisations de

Exemple de raffectation mixte

ldifice. Le btiment pourrait par exemple servir de lieu de confrence,


dexposition, de concerts, et abriter des vnements divers au fil de lanne. Cela
permettrait au quartier d nouveau disposer de ce lieu de collectivit, renouvelant
priodiquement lattrait de la collgiale.
Quelques fonctions dites de services pourraient galement y tre couples. La mixit permettrait alors doffrir ldifice lattractivit et la gestion quotidienne dont elle a besoin.
- Le Circuit des Collgiales.
ircuit est une manire de protger les sept collgiales de Lige en tant
que patrimoine architectural et artistique. Cela renforcerait loffre touristique de
Lige et permettrait linsertion dune fonction culturelle saccordant avec le culte et
son mobilier dans des conditions adquates.
- Une raffectation non religieuse
nmoins de composer avec les valeurs exceptionnelles du lieu, incluant une valeur
symbolique et des amnagements intrieurs qui ne sont pas compatibles avec tous
les types de fonction.