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Po

esie, sciences et politique. Une g


en
eration
dintellectuels italiens (1290-1330)
Sylvain Piron, Emanuele Coccia

To cite this version:


Sylvain Piron, Emanuele Coccia. Poesie, sciences et politique. Une generation dintellectuels
italiens (1290-1330). Revue de Synth`ese, Springer Verlag (Germany), 2008, 129 (4), pp.549-586.
<halshs-00380558>

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POSIE, SCIENCES ET POLITIQUE


UNE GNRATION DINTELLECTUELS ITALIENS (1290-1330)
(Paru dans Revue de Synthse, vol. 129, n 4, 2008, p. 551-586)
Emanuele Coccia
Sylvain Piron

Comment faut-il dcrire Dante durant les dernires annes de sa vie (1320-1321) ? Il est certes
lauteur dun pome inou qui prodigue des leons de thologie en langue vulgaire. Mais, rpondant
la sollicitation de Giovanni del Virgilio, matre en rhtorique Bologne, il termine galement les
premires Eclogues latines composes depuis lantiquit1. Il est aussi ce savant qui, de passage par
Vrone, dtermine publiquement une question sur lemplacement respectif de la terre et des eaux.
Thoricien de lempire universel dans la Monarchia, il agit en mme temps comme missaire du
prince de Ravenne auprs de la rpublique vnitienne2. Et lorsque le tyran milanais Matteo Visconti
cherche un mage capable densorceler le pape Jean XXII, le nom de lAlighieri est voqu comme
lun des rares qui soient jugs aptes la tche3. Il ny a pas lieu de choisir entre ces diffrentes
facettes ; toute la question est plutt de savoir comment les articuler. Et pour cela, il nest pas inutile
de rappeler quen ces annes, Dante nest pas le seul aspirant un savoir universel et une gloire
littraire, engag dans la vie politique de lItalie du Nord. Au moment mme o lEnfer et le
Purgatoire taient publis Vrone, en 1317-1318, Albertino Mussato (1261-1329) venait dtre
couronn pote laurat Padoue, rcompens pour sa tragdie historique imite de Snque
clbrant la libert communale. La Commedia a rapidement suscit lactivit de commentateurs, le
pote juif Immanuel Romano en a produit une adaptation en hbreu4, mais elle sest aussi attire
une virulente rplique de la part de lastronome et philosophe Cecco dAscoli (ca. 1270-1327),
enseignant Bologne au dbut des annes 1320, qui exposa dans un long pome en vernaculaire ses
propres doctrines naturelles, avant dtre condamn au bcher par linquisition. Dautres profils
inhabituels surgissent aussitt dans lentourage immdiat de ces personnages, tels le padouan Pietro
dAbano (ca. 1253-ca. 1316), mdecin et philosophe, cherchant produire un nouveau savoir
1

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HOLLANDER, 2001, p. 173-179. Cette dmonstration de sa matrise littraire classique tait elle-mme destine
justifier le choix dcrire en vernaculaire.
PETROCCHI, 1997 est toujours la biographie de rfrence, complter par HOLLANDER, 2001 et GORNI, 2008.
On reviendra sur cet pisode la fin de larticle.
IMMANUEL ROMANO, 2000. La biographie dImmanuel est trop incertaine pour quon puisse donner des dates de
naissance ou dcs assures. Son activit se droule principalement dans les annes 1320-1330.

2
naturel domin par lastrologie, ou Cino de Pistoia (ca. 1270-1336), simultanment pote et juriste
de haut vol, li aussi bien Dante qu Cecco. La liste est loin dtre close. Parmi les Italiens ns
entre 1250 et 1280, on compte un nombre tonnant dindividus excellant dans plus dun domaine,
souvent impliqus dans laction politique, auteurs duvres novatrices et ayant de surcrot une forte
conscience de la singularit de leur dmarche. lvidence, lexplication par le gnie ne suffit pas ;
pour comprendre le phnomne, il faut invoquer des conditions sociologiques et un contexte
historique particuliers ; mais pour lapprhender correctement, il faut avant tout modifier en
profondeur la perception habituelle de ce qui constitue lobjet de lhistoire intellectuelle du Moyen
Age central. Si lon veut faire entrer Dante tout entier dans le tableau, il faut en largir le cadre.
Cet article voudrait donc inciter modifier le regard port sur ce que, dans lidiome local, on
appellerait une saison de la culture italienne. En raison des effets de [552] longue dure dont ce
moment a t porteur, il peut tre tentant de le situer dans la gnalogie de formes culturelles
ultrieures en y voyant la prfiguration de modles qui se dploient tout au long de la Renaissance.
Mais lui rserver ce traitement reviendrait encore le considrer comme une anomalie sa date.
Une publication rcente a soulign lexistence dune exception italienne au sein de la culture
mdivale europenne, dont les expressions se traduisent dans diffrents domaines5. Notre approche
est sensiblement diffrente en ce quelle vise saisir un milieu intellectuel et culturel, non pas de
faon morcele, mais simultanment dans toutes ses dimensions, en ltudiant en synchronie avec
dautres manifestations contemporaines. Notre revendication la plus forte consiste ainsi faire de la
saisie globale de ce moment, que lusage italien dfinit significativement comme lpoque de
Dante , un contre-poids la prdominance habituellement accorde aux savoirs universitaires
produits dans lEurope du Nord aux mmes dates.
Lhistoriographie de la pense mdivale cultive depuis longtemps un got pour les oppositions
fortes : philosophes en rvolte contre les thologiens ou opprims par eux, accueil ou rejet
dAristote, conflit entre lesprit lac naissant et le conservatisme de lglise ou combat entre foi et
raison ; quelles que soient les variantes de ce grand rcit, les rgions et les savoirs priphriques
sont habituellement jugs laune dune dramaturgie qui met au premier plan les coles et
luniversit parisiennes des XIIe et XIIIe sicles. lpoque dj, un lieu commun prsentait la
France comme la terre du savoir, le sacerdoce tant associ lItalie et lempire lAllemagne ; loin
dtre neutre, cette formule a dabord t lance sur un mode polmique par Alexander von Roes,
un Allemand vivant Rome, hostile llection dun pape franais dans les annes 12806. Les
historiens ont cependant largement entrin cette confortable rpartition des comptences en
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HEULLANT-DONAT, 2000.
ALEXANDER VON ROES, 1954.

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reproduisant de la sorte une hirarchie des savoirs qui accorde le primat la thologie parisienne.
De ce fait, une autre configuration, parallle mais toute aussi importante, est demeure dans
lombre. Il suffit dinverser lordre des prsances pour sen apercevoir. Du point de vue de Ronald
Witt qui cherche identifier, la suite des travaux de Paul Oskar Kristeller, les origines mdivales
de lhumanisme, lengouement pour la logique qui saisit lEurope du Nord au dbut du XII e sicle
et rend obsolte la pratique potique savante au XIIIe sicle est lanomalie historique qui fait du
moment scolastique une tranget au sein de la culture occidentale7. En se dprenant dhabitudes
transmises par le prestige du savoir universitaire parisien et par le dcoupage canonique des
disciplines qui en est issu et qui perdure jusqu nous, on peut voir merger un monde multipolaire
aux contours moins bien dfinis. Les leons de Carlo Dionisotti, qui proposait de relire lhistoire de
la littrature italienne partir des distinctions et des dfinitions de temps et de lieux peuvent
valoir une chelle plus vaste encore8. Sil existe indniablement des facteurs dunification
lchelle du monde latin, on ne doit pas ngliger pour autant les particularismes locaux et les effets
de fragmentation. Ce qui est vrai dun point de vue linguistique et politique est [553] galement
recevable pour ce qui est des pratiques intellectuelles. Au sein de lEurope mdivale, lapoge de
la grande scolastique, lItalie du Centre et du Nord prsente une physionomie particulire dont le
trait le plus marquant est une organisation des savoirs qui rend possible des phnomnes de
croisement et dhybridation difficilement ralisables Paris.
De faon relativement sommaire, nous chercherons ici dresser les traits gnraux de ce modle,
avant dillustrer par des exemples plus dtaills ses trois points essentiels : la pratique potique des
savants, les communications entre disciplines universitaires et lengagement dans la vie politique
qui va gnralement de pair avec les activits savantes et littraires. Les lieux et les temps de cette
exposition reproduiront ce qui fut le rayon daction de Dante, de la Florence des annes 1290 la
Vntie des premires dcennies du XIVe sicle. Toutefois, comme on le verra, Bologne o il ne fit
sans doute que passer brivement, apparatra comme le centre de gravit de cette constellation. Et si
les personnalits tudies appartiennent pour lessentiel sa gnration, il faudra galement tenir
compte de matres de la gnration prcdente qui, diffrents titres, ont jou le rle
dintroducteurs ou dinitiateurs, tel le mdecin Taddeo Alderotti ( 1295) Bologne, lhumaniste
Lovato Lovati (1241-1309) Padoue ou Brunetto Latini (ca. 1225-1293) Florence.
Les causalits gnrales de ce moment intellectuel et culturel peuvent tre prsentes en fonction
de conditions sociologiques propres lItalie centrale et septentrionale et lon y viendra sous peu.
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WITT, 2000.
DIONISOTTI, 1951.

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Mais il est galement possible de les saisir partir dun contraste avec la situation franaise, afin de
faire ressortir un point darticulation de cette saison italienne avec lhistoire de la philosophie
telle quelle est classiquement entendue. Au moment mme o lvque de Paris, tienne Tempier,
censurait lourdement lenseignement des matres s arts (1270-1277), la philosophie naturelle et
morale dAristote a t reue dans les milieux savants italiens hors du contrle des thologiens et
sest diffuse sous des formes et dans des lieux inattendus. Cette stimulation philosophique a t un
facteur dterminant du foisonnement intellectuel de cette priode et sous cet aspect, la diversit des
perspectives ouvertes en Italie est solidaire et complmentaire du travail accompli par les
universitaires parisiens et anglais aux mmes dates ; elle na toutefois produit ses effets qu la
manire dune tincelle rencontrant un terrain propice lembrasement. Le feu ne se serait pas
propag en labsence de structures sociales et de conditions politiques favorables, en premier lieu
du fait de la place dvolue au savoir et aux lettres dans les villes italiennes. On peut donc entamer
ce panorama par un rappel des conditions particulires faites aux disciplines universitaires en Italie.
LORGANISATION DES SAVOIRS
Pour commencer, il peut tre utile de relire, en ngatif, un des textes fondateurs de luniversit
parisienne. Afin dassurer lessor dune institution encore fragile, par la bulle Super Speculam du 22
novembre 1219, Honorius III permettait aux tudiants en thologie de recevoir intgralement les
bnfices de leurs prbendes pendant leurs annes dtudes ; dans le mme temps, il bannissait
lenseignement du droit romain hors de la capitale ; en outre, son prologue visait dcourager les
clercs de sadonner [554] ltude des sciences lucratives qutaient la mdecine et le droit
civil, en rappelant des interdictions antrieures, prononces au XIIe sicle, qui ne concernaient que
le clerg rgulier9. Cette bulle peut recevoir une explication contextuelle simple : dans une situation
de lutte contre lhrsie, les nergies devaient tre mobilises au service de la thologie. Dans une
perspective de plus longue dure, on peut voir ici laboutissement dun processus de sparation de
lglise et de la socit engag plus dun sicle auparavant, produisant des effets paradoxaux
puisquil conduit laisser les sciences mondaines aux mains des lacs. En appelant les clercs se
focaliser sur les disciplines sacres , ce dcret a contribu durcir une distinction qui avait
jusqualors une pertinence pistmologique relativement faible.
Dans un essai stimulant, qui nemporte toutefois pas la conviction sur tous les points abords,
Andrea Padovani a eu le mrite de souligner les liens troits qui ont exist entre lessor des
enseignements juridiques, philosophiques et thologiques peu avant 1100 et la persistance
9

DENIFLE, 1889, p. 90-92.

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dchanges entre ces domaines au sicle suivant10. Pour saisir le phnomne dans toute son ampleur,
il faut le comprendre plus largement, en fonction du mouvement historique de fond dont il est issu.
La rforme de lglise engage dans la seconde moiti du XI e sicle et prolonge de faon
conflictuelle durant de longues dcennies a t porteuse de consquences intellectuelles multiples11,
qui ont affect aussi bien les contenus que les styles de lenseignement et de lcriture savante,
selon un cheminement qui na rien de linaire et dans lequel il faut se garder didentifier trop
rapidement des positionnements politiques avec des orientations spculatives ou interprtatives
particulires. Pour exprimer cette causalit globale dune formule simple, le projet de refondation
de lglise na pu faire lconomie dune investigation en rgle de ses fondements 12. Les
rquisitions intellectuelles suscites par ce chantier ne pouvaient entrer dans des cadres dfinis par
avance. Par dfinition, elles ont emprunt des formes neuves et parfois indites. Le modle de la
mditation mtaphysique, telle que la pratique Anselme (dAoste, du Bec ou de Cantorbry selon
les moments de sa carrire sur lesquels on veut insister) a donn lieu des chefs duvres sans
descendance immdiate. Dautres grandes figures de rformateurs, enseignant la thologie dans des
coles cathdrales, tels Yves de Chartres, ont contribu inventer lide mme dun droit
systmatique de lglise13. Cest dans cette filiation quil faut situer Irnerius, le plus clbre des
rnovateurs de lenseignement du droit romain Bologne dans les premires dcennies du XII e
sicle, que des rcits produits par des romanistes des gnrations ultrieures prsentent comme le
premier illuminateur , capable dexpliquer les textes des compilations justiniennes, mais dont
aucun crit proprement juridique nest conserv. Des travaux rcents ont permis de lui attribuer un
recueil de sentences thologiques, comparable ceux qui pouvaient tre produits en France dans la
mme gnration par Pierre Ablard et ses disciples et qui se caractrise par une excellente [555]
connaissance de saint Augustin14. Si lon tire toutes les consquences de cette dcouverte majeure,
on comprend que le Lorrain Guarnerius/Irnerius, form en France, enseignait les arts libraux et la
thologie au sein de lcole cathdrale de Bologne15. Ce sont ses qualits de latiniste et sa curiosit
thorique pour les questions de justice qui ont conduit au renouveau de ltude du droit romain
classique. En ce qui concerne Gratien, auteur suppos du fameux Dcret qui servit de base
lenseignement du droit canon, un article de John Noonan a balay le peu que lon pensait savoir
son sujet, tandis que les travaux dAnders Winroth ont mis en vidence lexistence de deux versions
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15

PADOVANI, 1997.
BERMAN, 1983 pour le droit.
BOUREAU, 1992.
En dernier lieu, BRASINGTON, 2006.
Identifi par Ferruccio Gastaldelli (WILHELMUS LUCENSIS, 1983, p.
Mazzanti (GUARNERIUS IURISPERITISSIMUS, 1999).
MAZZANTI, 2006.

XLVII-LIX),

le texte a t publi par Giuseppe

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diffrentes du Dcret16 ; la premire est nouveau un recueil dautorits patristiques, comparable
aux Sentences dIrnerius et qui dailleurs dpend delles ; seule la seconde version porte des traces
dune connaissance du droit de Justinien17. Ce dernier indice suggre une rdaction de cette seconde
version dans le milieu bolonais, sans que lon puisse en certitude lattribuer Gratien lui-mme, ce
qui importe peu vu quon ne sait en fin de compte rien de lui, et pas mme sil a jamais t actif
Bologne. Selon toute vraisemblance, la production en deux moments successifs dun recueil de
citations des Pres de lglise drive encore une fois dun enseignement thologique, dlivr dans
des coles monastiques ou cathdrales. Le bourgeonnement des coles prives de droit, tant civil
que canon, aurait ainsi pris naissance Bologne en mettant profit une culture juridique
initialement divulgue par des thologiens. Cette relecture des origines de lenseignement du droit
savant montre quil faut se garder de projeter des distinctions prconues sur une pratique
intellectuelle multiforme et une ralit institutionnelle qui est longtemps reste fluide ; il importe au
contraire de suivre attentivement des processus, souvent longs et complexes, de diffrenciation
entre disciplines18.
La thologie a continu tre enseigne Bologne dans la seconde moiti du sicle, o officiait
par exemple Guillaume de Lucques, auteur de commentaires sur le pseudo-Denys19. Le
dprissement de cet enseignement bolonais est concomitant de la fondation de luniversit
parisienne, aprs 1210, comme si les deux institutions staient informellement partag les rles.
Cependant, la fluidit des intrts intellectuels na pas cess pour autant : ds la fin du XIIe sicle,
on repre une curiosit pour les questions naturelles qui tient sans doute la relative proximit de
lcole de mdecine de Salerne, ainsi quau voisinage dautres lieux de savoirs, tels que luniversit
de Naples, active durant le rgne de Frdric II. Il faut galement compter, partir des annes 1260,
avec le cercle des mdecins et astronomes runis Viterbe, autour de la curie papale20. Loin de
freiner lintrt pour les sciences de la nature, la prsence des papes et des cardinaux,
particulirement soucieux de leur sant et encourageant les recherches sur la question de la
prolongation de la vie, a au contraire favoris le dynamisme dun milieu savant au sein duquel ont
pu clore et circuler des positions parfois htrodoxes. [556]
Le point essentiel pour notre propos concerne le cadre institutionnel au sein duquel sest produite
lclosion philosophique de la seconde moiti du XIIIe sicle. La lecture et les commentaires des
uvres de philosophie naturelle dAristote dans les facults des arts et de mdecine de Bologne et
Padoue ne se sont pas effectus sous la domination de la thologie et sous lemprise dun contrle a
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20

NOONAN, 1979.
WINROTH, 2000.
BOUREAU, 2006 et 2007 pour la thologie.
MAZZANTI, 2006. Dautres pistes sont suggres dans MIRAMON, 2006.
PARAVICINI BAGLIANI, 1991.

7
priori des enseignements, tel que lavaient mis en place, avec plus ou moins de succs, les vques
parisiens21. Certes, la thologie a rapidement fait retour Bologne, au sein des studia des ordres
mendiants, mais dans des structures spares de luniversit. Tandis qu Paris, lenseignement de la
mdecine prenait place dans une facult distincte, Padoue comme Bologne, dans les annes
1260, il sest intgr au sein mme de la facult des arts ; au cours du demi-sicle qui a suivi, il tait
habituel dtudier et denseigner dans les deux domaines. Cette situation a permis un croisement
fertile entre recherche mdicale et spculation philosophique qui na pas connu dquivalent Paris
ou Montpellier22. Le personnage central de ce mouvement est le florentin Taddeo Alderotti, mort en
1295, lge de 80 ans selon une chronique ultrieure qui exagre peut-tre son grand ge ;
lessentiel de son activit sinscrit dans les trois dernires dcennies du XIIIe sicle23. Ses lves
constituent lune des principales cohortes de la gnration qui nous intresse.
CULTURE CIVIQUE
Un effet majeur des dcisions pontificales qui ont culmin dans Super speculam a t de
renforcer la prdominance des lacs dans les centres dtudes italiens. Carlo Dionisotti a montr que
cette distinction entre clercs et lacs tait une cl pour comprendre lhistoire de la littrature
italienne24. Ruedi Imbach a fait appel au mme critre en histoire de la philosophie, prcisment
afin de situer Dante en son sein25. Cette distinction dtat, souvent nglige, est en effet cruciale
pour notre propos. Mais plutt que de forcer le trait, il convient de le nuancer. Lun des caractres
les plus remarquables de lItalie du Moyen Age central est davoir produit une culture civique dans
laquelle des clercs pouvaient prendre place, mais sans y exercer de monopole de la distribution du
savoir, ni mme prtendre y occuper le premier plan. De fait, la distinction entre clercs et lacs ne
concide aucunement avec une opposition idologique irrductible. Elle concerne tout dabord une
srie de privilges conomiques, politiques et sociaux. Pour un tudiant, laccs aux ordres mineurs
est un moyen de financer ses tudes laide de prbendes ; il nimplique pas ncessairement une
vocation religieuse forte et ne conduit pas toujours une carrire ecclsiastique. Ce choix que fait
par exemple Marsile de Padoue ne la pour autant pas isol culturellement de ses proches, demeurs
[557] lacs, Albertino Mussato et Pietro dAbano26. Le cas de lcole mdicale de Salerne est encore
plus frappant ; alors quelle avait t principalement anime au XIe sicle par des bndictins du
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BIANCHI, 1999. Sur les effets de longue dure de cette situation italienne, voir MONFASANI, 1993.
SIRAISI 1973, 1981 et 2000 ; CHANDELIER, 2007.
SIRAISI, 1981 ; GENTILI, 2005b, p. 27-55. Sur lenseignement de la logique, voir BUZZETTI, FERRIANI, TABARRONI, 1992.
DIONISOTTI, 1967.
IMBACH, 1989 et 1996.
MARANGON, 1977. Marsile a t llve de Pietro et lami dAlbertino qui lui a crit plusieurs lettres.

8
Mont Cassin, linterdiction faite aux moines dtudier la mdecine na pas interrompu la continuit
dune cole qui sest maintenue, en poursuivant la production collective dun corpus de
commentaires et de questions, jusquaux premires dcennies du XIIIe sicle27.
Lopposition la plus forte, dans les coles parisiennes du XIIe sicle, passait entre les moines et
les tudiants qui, pour la plupart, navaient gure dpass les ordres mineurs. La mme distinction
est encore vivante dans luniversit du XIIIe sicle et elle sous-tend dans une large mesure les
conflits opposant les religieux mendiants aux matres et tudiants sculiers. Dans le cadre italien
galement, la prise dhabit dans un ordre religieux implique gnralement une adhsion plus troite
un programme intellectuel spcifique. En pratique, on observe toutefois une certaine latitude,
particulirement chez les Dominicains ; ainsi; le Polonais Witelo enseigne les sciences Padoue
dans les annes 1260 comme le ferait un lac. Teodorico Borgognoni, fils dun chirurgien bolonais,
poursuit la mme activit en dpit de son entre dans lordre dominicain dans les annes 122028.
Dans le groupe des mdecins bolonais lves de Taddeo Alderotti, Guglielmo de Corvi choisit la
carrire religieuse au moment o il devient mdecin des papes, accumulant en quelques annes des
bnfices considrables qui lui permettent en retour doccuper une place de premier plan au chapitre
cathdral de Bologne29. Torrigiani, autre lve de Taddeo, semble avoir rejoint une maison
religieuse la fin de sa vie30, selon un trajet quavait suivi avant lui le pote Guittone dArezzo
(ca. 1230- ca. 1294), entr dans un ordre militaire urbain, la Milice de la Vierge (galement connu
sous le nom de frati gaudenti ). Ces trajectoires spirituelles individuelles sinscrivent dans un
champ culturel civique qui est pour sa part indniablement domin par des valeurs laques. Un autre
clairage prcieux est fourni par le dominicain florentin Remigio de Girolami (ca. 1250-1319) ; ses
sermons et traits politiques expriment thologiquement un idal de paix civile 31, qui sinscrivent
dans la continuit des uvres du notaire lac, Albertano de Brescia (ca. 1200-ca. 1270), auteur de
traits moraux et religieux qui eurent un retentissement considrable32.
Larrire-plan social de cette culture laque est bien connu et peut tre rappel en quelques mots.
La pratique du droit crit stait maintenue au cours du haut Moyen Age, si bien que le notariat
navait jamais totalement disparu des villes italiennes, mais son importance sest considrablement
accrue avec la croissance urbaine du XIIe sicle. Lautonomie politique obtenue par les communes
face lempereur Frdric Ier lors de la paix de Constance, en 1183, a permis la constitution dlites
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KRISTELLER, 1956 ; LAWN, 1963.


MCVAUGH, 2006, p. 13-23.
SIRAISI, 1981, p. 49-54. COURTENAY, 2001, signale un nombre important de mdecins parisiens poursuivant des tudes
de thologie au XIVe sicle.
SIRAISI, 1981, p. 65.
PANELLA, 1985.
WITT, 2000, p. 59-62.

9
politiques et la [558] formation dune classe dadministrateurs, ayant la possibilit daccder des
charges publiques. Au XIIIe sicle, les principales villes italiennes comptent des centaines de lettrs,
forms au droit et la rhtorique, qui exercent comme juges, chanceliers et notaires, titre priv ou
dans le cadre de fonctions communales, et qui sont frquemment en mme temps enseignants de
grammaire33 . Lessor commercial donne lieu une autre forme dacculturation, davantage tourne
vers lusage de la langue vernaculaire et lapprentissage de rudiments de mathmatiques, comme
cest le cas Florence o linstruction de masse dlivre aux jeunes enfants produit un niveau
exceptionnel dalphabtisation34. Les pouvoirs publics locaux, directement intresss la formation
de ces milieux de lettrs, financent eux-mmes des coles de grammaires ; la fin du XIIIe sicle,
les enseignants des facults de droit, des arts et de mdecine sont directement stipendis par les
communes. Luniversit de Bologne est elle-mme lorigine de fondations rivales, lexistence
plus ou moins durable, cres la faveur de lexil dun ou plusieurs matres, ds les premires
dcennies du XIIIe sicle Padoue ou Arezzo et plus tardivement Sienne ou Prouse. Rservs de
fait aux lacs, le droit civil et la mdecine offrent deux carrires qui permettent des personnes
dorigines parfois modestes daccumuler prestige et richesse, en menant de front des carrires
universitaires et une pratique de leur art chrement monnaye : la russite de Taddeo Alderotti en
offre un exemple remarquable ; elle lui a valu une rputation davarice qui ne fait que traduire un
enrichissement tonnant acquis au moyen de la science35.
Lacs, ces intellectuels sont le plus souvent maris et pres de familles et cette particularit induit
elle-mme des effets notables ; Bologne, depuis le XIIIe sicle, existent des lignes de mdecins
ou de juristes, universitaires et praticiens, qui transmettent leur savoir et leur clientle de pre en
fils. Lorsque la rflexion porte sur la vie prive des lettrs, le dbat nest alors pas de savoir sil faut
se marier ou non ; les potes padouans Lovato, Mussato et leurs proches dplacent un dbat
classique en sinterrogeant, dans une questio de prole , pour savoir si, une fois mari, il convient
ou non davoir une descendance36. Sur la mme question, Geri dArezzo change des lettres avec
Cambio da Poggibonsi37. Lun des plus grands canonistes de la gnration qui nous occupe,
Giovanni dAndrea (ca. 12701348), est lui-mme un lac. Sa situation de famille ne lempche
aucunement dtre spcialiste du droit de lglise. Les rcits concernant le rle quaurait jou
auprs de lui sa femme et ses filles ont t enjolivs par la lgende partir dlments partiellement
authentiques38. Cet exemple signale du moins que le modle de transmission familiale du savoir
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WITT, 2000, p. 90-91 rassemble de nombreuses donnes sur ce point.


WITT, 1995.
SIRAISI, 1981.
WITT, 2000, p. 106-108.
WEISS, 1949, p. 110-119. La datation de cette correspondance nest pas certaine.
ROSSI, 1957.

10
pouvait admettre une timide prsence des femmes, totalement exclues de luniversit. Les rares
exemples plus srement documents montrent lactivit Florence, au tout dbut du XIVe sicle,
dune grammairienne nomme Clementia39 et dune potesse connue sous le nom de Compiuta
[559] Donzella dont trois sonnets sont conservs, qui fait ainsi cho la tradition provenale des
trobairitz40. Cest une telle combinaison qui a rendu possible, quelques gnrations plus tard,
lmergence dune Christine de Pizan, fille dun astronome italien install en France devenue
femme de lettres.
La typologie que nous mettons en place pourra sembler singulirement poreuse. La plupart des
individus qui entrent dans ce cadre sont des lacs, mais non la totalit. Presque tous sont
universitaires, mais certains, commencer par Dante, nont pas suivi dtudes rgulires. Une
proportion importante pratique la posie, pour la plupart en vernaculaire mais pour certains en vers
latins. Quant leurs intrts scientifiques, cest prcisment la diversit des configurations
singulires qui est la marque de ce moment. De mme, leur implication dans la vie politique prend
des formes varies. Le modle des communauts de savoir peut servir dcrire ce foisonnement
dactivits savantes et lettres, condition de lemployer dune faon souple, en identifiant des
cercles de tailles diffrentes, plus ou moins ouverts, imbriqus ou entrecroiss entre eux. suivre
cette perspective, on remarquera que ces communauts partielles ne sont pas ncessairement
ancres des institutions. Lorsquelles le sont, il sagit alternativement de lieux de savoirs
universitaires ou politiques (communaux ou curiaux). Linscription multiple de ces activits est sans
aucun doute le trait le plus net de cette gnration italienne, qui se trouve ainsi la croise de
plusieurs modles sociologiques des savoirs. Pour sa part, Nancy Siraisi dcrit les mdecins, actifs
en Italie du Nord et du Centre dans cette priode comme un milieu social et professionnel form
dindividus qui circulent entre diffrentes villes, o ils exercent tour tour ou simultanment
comme universitaires et comme praticiens41. Le mme modle peut tre largi pour dcrire plus
gnralement les intellectuels italiens de cette gnration. Quils soient ou non universitaires, ils se
partagent entre pratique et spculation. Leur recherche scientifique porte sur plusieurs objets et peut
sexprimer aussi bien sous des formes scolaires que par lexpression potique. Dans la plupart des
cas, comme les mdecins-citoyens dont parle N. Siraisi42, une part plus ou moins importante de
leur activit est consacre un engagement civique ou politique.
Si le modle du rseau est au final le plus adapt pour dcrire dans son ensemble le phnomne
tudi, cest que celui-ci est caractris par la pratique du dialogue et par la circulation des hommes
39
40
41
42

WITT, 1995, P. 101-102.


CRESPO, 1988.
SIRAISI, 2000, p. 145-150.
SIRAISI, 1980, p. 72-95.

11
entre diffrentes villes et milieux. Retrouvant des usages plus anciens qui avaient perdu de leur
acuit dans le modle du savoir scolastique, une forte proportion des personnages considrs
pratique assidment lchange pistolaire, y compris des fins dinterpellation intellectuelle43. la
diffrence de la situation parisienne, le dbat savant a lieu non pas dans la confrontation orale de la
salle de cours, mais dans une distance mdiatise par lcrit pistolaire. Ces formes de dialogue sont
galement prpondrantes dans lactivit potique. La circulation des personnes entre Toscane,
milie, Vntie et Lombardie, sexplique dabord par ce que [560] lon pourrait prsenter sans
exagration comme les effets dun march du travail intellectuel et politique. Les matres sont
engags comme enseignants ou praticiens par des universits ou des communes, ou sont invits par
les seigneurs locaux, comme Dante Vrone ou Ravenne. La circulation est acclre, dans le cas
des Padouans, par linterdiction du recrutement local la facult des arts, destin viter les
pratiques de npotisme. Il arrive galement que des juristes lettrs soient appels comme podestats,
pour exercer durant une priode brve la magistrature suprme dans une cit qui nest pas la leur.
Mais il faut galement tenir compte de la frquence dune circulation involontaire, cause par lexil.
Le bannissement, temporaire ou vie, est alors la sanction de lengagement politique dans un
systme partisan bipolaire (opposant guelfes et gibelins ou diffrentes factions guelfes entre elles)
qui tolre mal la prsence de minorits vaincues44. Ce facteur de dispersion provoque des rencontres
entre exils. Cest autour de ce point commun que Cino da Pistoia et Cecco dAscoli se sont un
temps rapprochs Bologne. Lexil runit aussi dans des destins similaires des tres qui ne se sont
jamais croiss. La mort vint ainsi trouver Albertino Mussato Chioggia, au bout de la lagune
vnitienne, quelques encablure de sa Padoue natale, tandis que Guido Cavalcanti ntait rentr de
Sarzana, aux confins de la Toscane, que pour mourir Florence des fivres contractes durant lexil.
Pour sa part, Dante a vcu banni de sa ville natale la seconde moiti de son existence. Ses multiples
prgrinations ont contribu lui donner le sentiment trs vif tant de la diversit linguistique que de
la possible unit culturelle italienne, dont il a bross le portrait dans le De vulgari eloquentia45.
Ce point conduit aborder un dernier aspect qui caractrise cette gnration. Les acteurs dont
nous parlons ont souvent eu la forte conscience, personnelle et collective, daccomplir des uvres
originales et de participer un mouvement porteur de nouveaut. Au plan collectif, diffrents
indices autorisent parler dune conscience historique partage. Dans la construction de leur
identit, les cits italiennes avaient accord une grande attention la production de chroniques
locales, qui ont souvent t parmi les uvres vernaculaires les plus marquantes produites au cours
du XIIIe sicle. La tradition sest poursuivie dans la priode qui nous intresse et au-del, sans
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44
45

GIUNTA, 2002.
STARN, 1982.
De vulgari eloquentia, I, ix-xix.

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discontinuer. Le phnomne le plus frappant des dernires annes du XIII e sicle, qui sest lui aussi
prolong durablement, a t la valorisation des idaux de la rpublique romaine46. Dans la premire
moiti du sicle, Frdric II avait fait revivre lide et les reprsentations de lempire antique. Mais
la redcouverte des origines romaines qui sengage la fin du sicle ne concerne plus les seuls
symboles du pouvoir imprial. Comme la mis en vidence Charles Davis, le dominicain Tolomeo
da Lucca, continuateur du De Regno de Thomas dAquin, est un tmoin majeur de ce renversement
des valeurs47. On peut galement prendre comme repre lintervention de Lovato Lovati, le premier
grand lettr padouan, qui a loccasion de travaux urbains, en 1283-1284, a reconnu dans un
sarcophage palo-chrtien la tombe dAntnor, fondateur mythique de la ville de Padoue, et a
contribu lrection dun monument sa gloire, proximit duquel [561] il fut lui-mme enterr
par la suite48. Comme le note Bernard Guene, lintroduction systmatique de la rfrence
historique dans les crits politiques est une nouveaut des annes 129049. Dans le cas italien,
dfaut de voir cette nergie mobilise dans une cause politique majeure, lexemple fourni par
lAntiquit tend concentrer ses effets dans la production culturelle.
Ce facteur doit tre mis en relation avec lautre face du phnomne quest la conscience quun
certain nombre des personnalits considres ont eu de leur gnie personnel. Lorgueil de Dante
nest pas quun trait de caractre ; il exprime dabord la certitude que le pote a de la grandeur de
son uvre. Le cas nest pas isol. Cecco dAscoli, dans la rplique cinglante quil adresse la
Commedia, se montre tout aussi certain de son propre gnie et de limmortalit que lui confrera sa
renomme50. Le souci de la singularit de luvre se traduit au niveau le plus concret, par une
volont de contrler la diffusion de leurs propres crits qui rvle ladoption dune posture dauteur
au sens moderne du terme. La Vita nuova est le premier texte littraire de lhistoire europenne qui
se prsente lui-mme comme un livre , rassemblant un ensemble organis de pomes et leurs
commentaires au sein dun rcit autobiographique. Sans minimiser limportance de cette
innovation, il faut la situer dans un mouvement plus vaste. partir des annes 1270, on voit des
auteurs rassembler leurs corpus potique dans des units textuelles organises, comme le font
Guittone dArezzo en Toscane, ou le troubadour Guiraut Riquier (ca. 1230-1295) la cour
dAlphonse X de Castille, qui lui aussi runit sa posie en ce quil dcrit comme un livre 51. Les
mmes tendances se manifestent aussi bien dans la production artistique contemporaine. Comme on
le sait, Giotto est le premier artiste que ses contemporains aient reconnu comme dot dune
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47
48
49
50
51

WITT, 2000, p. 187.


DAVIS, 1974.
WEISS, 1951, p. 8. BILLANOVICH, 1976, p. 93-98.
MARSILE DE PADOUE, 1979, p. 2 (Introduction de B. Guene, Marsile de Padoue et lhistoire ).
CECCO DASCOLI, 2002, IV, 1, vv. 3370-3378.
HOLMES, 2000.

13
individualit picturale, ce qui lui vaut dtre plac, par Dante et dautres, au-dessus des peintres de
son temps ; une abondante historiographie en a fait trs tt le premier possesseur dun trait qui est
devenu la signature de lartiste de la Renaissance. Toutefois, le premier artiste qui ait exprim en
des termes saisissants la conscience de son individualit artistique nest pas un peintre mais un
sculpteur. Cette prcdence se comprend mieux si lon se souvient de lexistence dune longue
tradition, depuis au moins le XIIe sicle, dpigraphes laudatives de sculpteurs inscrites sur leurs
ralisations52. Une dimension supplmentaire et indite sy ajoute dans le cas de Giovanni Pisano,
quun connaisseur qualifie dartiste le plus personnel de sa gnration, comme en tmoignent les
sculptures extraordinairement expressives ralises pour la faade de la cathdrale de Sienne. Dans
un long texte grav sur lune de ses uvres, il revendique son gnie face ses contradicteurs,
affirmant que les dons quil a reus lui interdisent de produire quoi que ce soit de difforme53.
Cest galement dans la sculpture que fait retour en Occident, cette mme poque, aprs plus
dun millnaire doubli, la production de portraits ralistes. Les premiers ont [562] dabord t
produits sous forme de masques mortuaires ornant des tombes dont les plus anciens, presque
contemporains (ca. 1271), sont ceux dIsabelle dAragon et du pape Clment IV. La statue
personnelle de Boniface VIII, ralise de son vivant, fit scandale, mais dans les deux premires
dcennies du XIVe sicle, la production de portraits sculpts de personnes vivantes sest multiplie,
plusieurs dcennies avant que nmerge une forme picturale comparable54. Il faut toutefois rappeler
que le retable command Giotto par le cardinal Giacomo Stefaneschi, sans doute loccasion du
jubil de 1300, pour orner la basilique du Vatican, contient une reprsentation du commanditaire
visant la ressemblance du modle55.
Cette insistance neuve sur la singularit des uvres et des projets est un trait dpoque ; elle est
en mme temps une cl pour apprhender dans sa totalit ce moment dhistoire culturelle. Afin
doffrir une vision densemble qui ne soit pas tributaire de dcoupages effectus au nom de canons
disciplinaires solidifis aprs coup, la dmarche la plus sre consiste suivre des parcours
individuels qui, comme on le verra, ne se laissent pas facilement enfermer dans des catgories
figes. Une version plus dveloppe de ce travail pourrait prendre la forme de biographies parallles
dune gnration dintellectuels et dartistes italiens. dfaut, nous proposerons ici quelques mises
en situation des principaux traits du modle qui vient dtre esquiss, laide de tmoins
remarquables, en cherchant de la sorte nouer les fils de rcits qui sont habituellement prsents de
faon disjointe.
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54
55

MARIAUX, 2003.
CASTELNUOVO, 1983.
CASTELNUOVO, 1993 ; ANHEIM, 2007.
GARDNER, 1974. Nous remercions Robert Lerner davoir attir notre attention sur ce point.

14

POTIQUE DES SAVANTS


Lun des lments les plus significatifs qui lient entre eux les acteurs de cette gnration est la
pratique de la posie, principalement en langue vernaculaire. travers cette activit se rvle un
rseau transversal qui associe des individus de provenances sociales, dducation et de professions
diffrentes. Fortement influencs par limage de littrature qui sest constitue partir du XVI e
sicle, les historiens des origines ont eu du mal saisir la richesse et la complexit du champ
littraire italien des origines. Depuis louvrage clbre de Luigi Valli qui dcrivait les potes du
stilnovo comme un cercle sotrique56, on a plusieurs fois soulign le caractre collectif de la
pratique potique du Duecento, en remarquant qu une partie considrable de la posie italienne du
Moyen ge est une posie pistolaire 57. Mais si lon est revenu de lsotrisme du stilnovo, la
tendance prsenter la pratique potique comme crite par des potes et adresse seulement des
potes 58 continue dominer dans les prsentations historiques. Lerreur de perspective
sociologique sur la littrature consiste laborder comme un champ de discours et de savoir
entirement spar des autres59. En ralit, ce nest pas avant Ptrarque et largement grce lui que
sest impose la figure du [563] pote dgag de tout autre engagement social. A contrario, dans
leur presque totalit, ses prdcesseurs exeraient une profession et menaient souvent de front une
activit politique. Ainsi, les Siciliens que lon identifie classiquement comme la premire
cole potique de la littrature italienne, rassemble la cour de Frdric dans les annes 12301240, sont pour la plupart des notaires et des membres de ladministration curiale60. Lun des plus
importants dentre eux, Giacomo da Lentini, que lon crdite de linvention de la forme du sonnet,
est surnomm par antonomase Il Notaro . Les potes toscans qui prennent le relais de ce groupe
dans la seconde moiti du XIIIe sicle sont le plus souvent dans la mme situation. Mais la classe
des notaires ne forme pas simplement le milieu do proviennent ces potes ; elle constitue surtout
le public lettr auquel leurs compositions parviennent. Entre 1279 et 1333, Bologne, plus dune
cinquantaine de notaires ont ainsi inscrit, sur les pages des registres publics communaux quils
taient chargs de produire, plus dune centaine de compositions potiques en vulgaire, de genres
varis ; une grande partie peut tre attribue des auteurs identifis, le plus souvent des Toscans,
mais certains pomes pourraient avoir t produits dans ce mme milieu bolonais61.
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VALLI, 1928.
GIUNTA, 2002, p. 86.
GIUNTA, 1998.
La mme erreur de perspective est commise pour la posie des troubadours par KOHLER, 1982.
FOLENA, 1965.
FEO et ANTONELLI, 2003.

15
Jusqu ces dernires annes, les commentateurs ont souvent pris au pied de la lettre les
discussions potiques que Dante a consignes dans le De vulgari eloquentia qui par certains
aspects constitue la premire histoire de la littrature italienne et dans la Commedia, en oubliant
que ces jugements taient noncs par un auteur impliqu dans le champ quil dcrivait. Lide dun
dolce stil nuovo quil faudrait identifier une cole potique consacre la clbration de
lamour profane relve dun tel cas de figure. Dans un essai encore trop nglig, Robert Hollander a
dfinitivement dtruit ce mythe. La formule apparat pour la premire fois dans un passage clbre
du Purgatoire, mis dans la bouche de Bonagiunta Orbicciani, faisant figure de reprsentant de la
gnration prcdente. Lexpression doit tre rfre au projet littraire qui conduit Dante de la Vita
nuova la Commedia et non pas une esthtique partage par un petit cercle de potes davantgarde62. Sil existe des affinits stylistiques entre les Toscans de cette gnration qui partagent une
admiration pour Guido Guinizelli et un rejet de Guittone dArezzo, les relations qui les lient les uns
aux autres sont plus complexes, tisses autant par lamiti que par des conflits et des dsaccords
doctrinaux, et la douceur nest pas le caractre constant de leur production. Pour aborder ces
auteurs, il convient galement dabandonner dautres prjugs issus dune conception moderne de la
posie. La lyrique amoureuse mdivale nest pas le lieu dune pure expression du sentiment ; elle
offre aussi, ou surtout, un vhicule pour transmettre des rflexions morales et philosophiques plus
ou moins sophistiques.
cet gard, une figure marquante est celle de Guido Cavalcanti (ca. 1255-1300), issu dune
importante famille florentine, premier ami de Dante qui la Vita nuova (1292) fut adresse, par
une ddicace qui tait en mme temps un acte de distanciation, [564] avant que les deux potes ne
sloignent encore davantage dans les annes suivantes63. Dans lhistoriographie florentine,
Cavalcanti a trs rapidement joui de la rputation davoir t un grand savant, un des meilleurs
logiciens que le monde ait connu et excellent philosophe naturel selon la description donne par
Boccace dans le Decameron (VI, 9). Plus prcisment, son trait distinctif tient lart avec lequel il a
su incorporer une haute culture philosophique dans sa matire potique. Les moqueries quil adresse
la lourdeur des syllogismes de Guittone tmoignent de la supriorit dont il pensait jouir de ce
point de vue64. La gloire philosophique de Guido repose essentiellement sur une chanson, Donna
me prega, que lon peut comme prendre comme larchtype de la posie savante de cette poque.
Manifeste philosophique, elle dcrit lamour comme un accident log dans lme sensitive, issu de
la vision de formes intelligibles dans lintellect possible (Vn da veduta forma che sintende / che
prende nel possibile intelletto / come in subietto loco e dimoranza, vv. 21-23). Subi comme une
62
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64

HOLLANDER, 1997.
PIRON, 2000, MALATO, 2004.
GUIDO CAVALCANTI, 1978, p. 158-159, Da pi a uno face un sollegismo.

16
ncessit et produisant des manifestations corporelles, lamour est prsent comme un phnomne
naturel et non pas comme lobjet dun choix moral. La chanson dessine de la sorte un vritable
portrait de lhomme averroste, pour qui laffectivit est un obstacle la contemplation
intellectuelle65. Destine gagner les louanges de personnes doues dintelligence, lexclusion des
autres (assai laudata sar tua ragione / de le persone channo intendimento / di star con laltre tu
non hai talento, vv. 73-75), elle a produit des ractions aussi bien parmi les potes que les
philosophes et les mdecins. Ou plutt, faut-il dire, puisque ces dsignations ne visent pas des
groupes tanches, le dbat sur la nature de lamour et ses rapports avec la rationalit a produit dans
le mme milieu des ractions, aussi bien sous des formes potiques que scolastiques. Ainsi Giacomo
da Pistoia, matre de philosophie au Studium de Bologne partir de 1290 et sans doute galement
mdecin, a ddi Guido Cavalcanti une Quaestio de felicitate apparente au trait De summo bono
de Boce de Dacie, par laquelle luniversitaire a voulu montrer sa connivence avec les positions
suggres par la chanson66. Dino del Garbo, mdecin, auteur entre autres dun commentaire au
Canon dAvicenne imprim plusieurs fois au XVIe sicle, et mort le 30 septembre 1327, a laiss un
commentaire de la canzone de Cavalcanti, conserv dans la transcription autographe de Boccace
dans le manuscrit Chigiano L. V. 176 de la Bibliothque Apostolique Vaticane67. Pour expliquer le
pome, Dino met en uvre toute son rudition philosophique et mdicale (Aristote, Averros,
Avicenne), tandis quun autre commentaire, postrieur 1315 et faussement attribu Gilles de
Rome, cherche ramener le texte sur une ligne inspire de Dante, rconciliant lamour et la
contemplation intellectuelle68. La tradition des discussions [565] autour de Donna me prega sest
poursuivie jusqu Marsile Ficin, qui y a consacr un discours de son commentaire du Banquet.
Les rapports troits entre philosophie et littrature ne se bornent pas au seul cas de Cavalcanti et
de sa chanson Donna me prega ; ils sont typiques de la posie italienne du XIIIe sicle, y compris
dans le cas de compositions mineures et moins connues qui ne se prsentent pas ouvertement sous
une forme didactique. Sonia Gentili a rcemment dmontr que le sonnet anonyme 386 du clbre
Canzoniere Vatican Latin 3793 se rfre prcisment aux problmes discuts dans lthique
Nicomaque et le De anima dAristote69. Elle a galement apport les preuves de la grande influence
qua exerce sur les potes la traduction en toscan par Taddeo Alderotti de la Summa
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CORTI, 1981, GENTILI, 2005b, 2008.


CORTI, 1981 ; ZAVATTERO, 2005 fournit une nouvelle dition critique et un aperu complet des dbats suscits par ce
texte. La quaestio a t initialement dite par Paul O. Kristeller dans un volume ddi Bruno Nardi, qui avait t
le premier donner une interprtation averroste de Donna me prega. Certains commentateurs, dont Sonia
Gentili, prfrent penser que la question est antrieure au pome et quelle laurait mme provoqu. Il ne semble pas
y avoir de critre objectif pour trancher ce point.
DE ROBERTIS, 1974.
GENTILI, 2005b, p. 196-201.
GENTILI, 2005b, p. 181-186.

17
Alexandrinorum, abrg de lthique aristotlicienne70. Ce codex du Vatican, dcrit juste titre
comme le plus riche manuscrit de la littrature italienne , compos Florence autour de 1300,
regroupe prs de mille pomes, classs par auteurs ou par formes potiques ; Dante devait avoir en
main un volume comparable, de dimensions plus modestes, au moment o il rdigeait le De vulgari
eloquentia71. Cette extraordinaire anthologie transmet galement les compositions potiques dun
autre lve de Taddeo Alderotti, Torrigiano dei Torrigiani72. Auteur de louvrage mdical le plus
philosophique que lcole mdicale bolonaise ait produit, le Plusquam commentum in eum quod
microtegni alieni vocatur, Torrigiani a enseign la mdecine et les arts Paris73. Dino del Garbo,
alors matre Bologne, semble avoir essay dempcher la circulation de ses uvres, ou du moins
de stre assur de lexclusivit de sa diffusion Bologne. Ses compositions potiques, dont lune
est adresse la Compiuta Donzella, sinsrent directement dans le dbat sur la nature de lamour
dans lequel avaient t impliqus Dante et Cavalcanti ; elles dfendent des positions thoriques trs
polmiques lgard de ce dernier74.
Dans un registre diffrent, Cecco dAscoli offre un autre exemple de figure capable de runir
dans sa personne limagination potique et le savoir scientifique75. La carrire du philosophe
Marchsan est mal documente. Prsent au moins ds 1318 Bologne, son enseignement
dastrologie est attest partir de 1322, mais il avait sans doute dbut bien avant. En dpit de sa
condamnation par linquisition, son uvre scientifique na pas t totalement dtruite ; nous sont
notamment parvenus des commentaires Alcabitius (De principiis astrologiae) et la Sphre de
Sacrobosco et un trait sur la question des picycles (De eccentricis et epicyclis). Mais louvrage
qui la rendu clbre est un long pome didactique inachev que Gianfranco Contini a dfini
comme une anti-Commedia . Des tudes rcentes ont montr que la composition de lAcerba
[566] sest appuye sur des encyclopdies et des summae de grande diffusion76. Le pome est en
effet conu pour offrir, dans une narration trs personnelle, une vision encyclopdique du savoir sur
lunivers et ltre humain qui se prsente ouvertement en opposition Dante. Les dernires strophes
du quatrime livre contiennent en particulier une charge contre les fables du pote qui imagine des
choses vaines et raconte des faits inutiles (Qui non se canta al modo del poeta / che finge
imaginando cose vane ... Qui non se gira per la selva oscura ..., vv. 4469-4674) ; laissant ces
bavardages, Cecco prfre retourner lexposition du vrai (Lasso le ciance e torno sul vero / le
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GENTILI, 2005a et 2005b.


ANTONELLI, 1992, HOLMES, 2000, p. 70-100. FOLENA, 1964, p. 375, avait remarqu que si lon ne disposait pas de ce
manuscrit, la littrature italienne du Duecento serait rduite de moiti.
CATENAZZI, 1988.
SIRAISI, 1981, p. 59-60.
GENTILI, 2005b, p. 205-216.
THORNDIKE, 1946.
ZAMBON, 1974, CAMUFFO et COSTANTINI, 1988.

18
fabule me fur sempre nimiche)77. En dpit de ces invectives, rptes au fil de lAcerba, Cecco fait
au pome de son rival des emprunts considrables78. Crant lillusion dun dialogue qui na sans
doute jamais eu lieu, il feint de rpondre une demande, au sujet de la naissance de deux jumeaux
ayant des degrs de noblesse diffrents, que lui aurait faite Dante avant de mourir79.
Chacun sa faon, Guido et Cecco illustrent une recommandation faite un peu plus tard par le
juge padouan Antonio da Tempo dans sa magnifique Summa artis rithmici (1332), selon qui on ne
peut tre bon pote vernaculaire sans avoir tudi les arts et sciences80. Dans ses Dialogi ad Petrum,
Leonardo Bruni prend comme modle de cette conception Dante lui-mme, capable de runir les
trois vertus qui sont indispensables former un grand pote : lart dimaginer (fingendi ars),
llgance de lexpression (oris elegantia) et lrudition dans plusieurs sciences (multarum rerum
scientia)81. Dans llaboration de ce modle du pote savant, lac et vernaculaire, lacculturation
aristotlicienne de la seconde moiti du XIIIe sicle a tenu un rle prpondrant mais ses modalits
exactes restent obscures puisque lon ne sait toujours pas prcisment quel environnement
assigner la formation philosophique de Guido Cavalcanti et de Dante, un peu avant 1290 pour lun
et aprs cette date pour lautre. La prcision de leur connaissance des textes implique une
frquentation directe qui ne sest pas limite aux vulgarisations produites par Brunetto Latini ou
Taddeo Alderotti.
Pour Dante, le principal indice est fourni par une phrase du Convivio II,

XIII,

dans laquelle il dit

avoir cherch la donna gentile consolatrice dans les coles des religieux et aux disputes des
philosophes . Cette formule clbre, parfois mal comprise, dsigne des lieux de savoir marqus par
deux orientations fort diffrentes. Sans avoir t tudiant de faon rgulire dans les coles des
religieux lpoque de sa premire formation intellectuelle (1292-1295), il a pu assister aux
disputes quodlibtiques des studia franciscain de Santa Croce et dominicain de Santa Maria
Novella, et peut-tre mme la formation thologique dlivre pendant lanne82. Lenseignement
prparatoire en philosophie offert dans ces coles tait rserv aux seuls frres, lexclusion des
clercs sculiers et des lacs, [567] afin de ne pas se transformer en centres dtudes profanes. Ce
nest donc pas l quil a pu assister aux disputes des philosophes . Un sjour, mme bref,
Bologne de lun et lautre potes au cours de ces annes nest pas exclure. De la mme faon,
lhypothse dun passage de Dante Paris vers 1308-1310 ne semble pas impossible, condition de
ne pas y voir proprement parler un sjour dtudiant, mais plutt de le comprendre comme un
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82

CECCO DASCOLI, 2002, IV, 12.


CAMUFFO, 1987, SANTAGATA, 1990, p. 213-271.
CECCO DASCOLI, 2002, II, 12, vv. 1439-1444.
ANTONIO DA TEMPO, 1977.
BRUNI, 1994.
PIRON, 2000, DAVIS, 1965.

19
voyage destin observer la source les discussions savantes. Quoi quil en soit, comme le
montrent de nombreux envois et ddicaces, les liens entre jeunes lettrs florentins et bolonais
taient nombreux dans les dcennies qui encadrent 1300. Des discussions inities Bologne ont pu
se poursuivre Florence dans un cadre informel. Par contraste, il faut rappeler que ce type de
circulation des ides dans des lieux privs ou des conventicules occultes venait dtre
proscrit par les statuts de luniversit de Paris de 1276, pris au moment o le contrle le plus svre
simposait sur lenseignement dlivr la facult des arts83.
Le choix dtudier simultanment philosophie et thologie et de traduire cette double ducation
dans des formes potiques est la grande originalit de Dante, qui se spare sur ce point de tous ses
contemporains. Ce choix, effectu au moment de sa premire formation intellectuelle, aprs la mort
de Batrice, a fix le dessin dun paysage intellectuel qui est par la suite demeur stable dans ses
grandes lignes. Il ny a pas lieu de voir dans la succession de ses uvres une oscillation entre des
inspirations philosophique et thologique, mais plutt une conciliation originale de ces deux ordres
de connaissance84. Son projet dun englobement de tous les savoirs hors dun cadre universitaire na
pas dquivalent, mme si Cecco a tent encore une fois dgaler son rival. Le cinquime livre,
inachev, de lAcerba, devait traiter de thologie mais il sagit visiblement dune pice rapporte au
projet initial, peut-tre destine carter les soupons dathisme qui pesaient sur lastronome85. En
revanche, pour ce qui est de lusage dune posie vernaculaire savante redouble par des
commentaires en prose, Dante ne fait pas figure dexception. Cecco a lui-mme rdig une glose
latine de lAcerba dans laquelle il mobilise ses crits universitaires. Francesco da Barberino a de
mme glos en latin ses Documenti damore, notamment afin de prmunir son texte en vulgaire
contre des erreurs de copie qui lauraient dnatur86. Cest encore ainsi que procde, pour son
propre trait de morale en vernaculaire, Graziolo de Bambagliuoli, chancelier de la commune de
Bologne, qui a par ailleurs rdig le premier commentaire latin de lInferno ds 1324.
Cette pratique auto-glosatrice peut tre situe au confluent de plusieurs traditions. Si lon prend
comme rfrence le modle fourni par les accessus aux auteurs classiques, un double saut est ici
impliqu, qui consiste la fois accorder une dignit comparable des textes vernaculaires rcents
et se faire soi-mme son [568] propre commentateur. Une piste est offerte par les troubadours qui
ont exerc une stimulation majeure sur lmergence de la posie en langues italiennes au XIII e
sicle, et dont un grand nombre sest fix en Italie, notamment en Pimont et en Vntie. Leur
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Chartularium Universitatis Parisiensis, 1899, I, n 468, p. 538-539. Nous remercions Dragos Calma davoir attir
notre attention sur ce point.
IMBACH, 1996, PIRON, 2000.
Les rumeurs dathisme au sujet de Cecco, de Guido Cavalcanti ou de Pietro dAbano mriteraient une tude plus
pousse.
GOLDIN, 1974-1975.

20
emprise culturelle demeurait forte vers 1300, comme le montre le De vulgari eloquentia qui situe
constamment la posie italienne en regard de son ane provenale. Celle-ci a servi de modle
esthtique, mais aussi pour ce qui est des formes textuelles. Durant son long sjour Trvise, le
Quercynois Uc de Saint-Circ a produit la premire vaste anthologie de pomes des troubadours,
accompagne de vidas et razos, exposant la structure des pomes et prsentant la carrire de leurs
auteurs87. Cette association de posies accompagnes dexplications en prose a pu fournir une
inspiration formelle la Vita nuova. Pour le Convivio, le modle est davantage chercher dans la
Consolation de la philosophie de Boce, qui associe des pomes contenu philosophique et leurs
commentaires en prose. Si Dante na pas crit de commentaire la Commedia, il est certain quil en
attendait et il en a livr lui-mme par avance quelques principes hermneutiques dans sa fameuse
lettre Cangrande della Scala. Mais le statut de sa propre parole dans ce texte est bien plus
complexe que ce quil en dit lui-mme. La figure du pote thologien, recevant une inspiration
divine, peut-tre rattach une tradition qui passe par lAnticlaudianus dAlain de Lille, dernier
grand pome savant produit par un thologien franais avant lge scolastique88 ; elle chemine tout
au long de la Renaissance, commencer par Mussato et Boccace. Comme la montr R. Hollander,
la position quoccupe Dante dans son poema sacro est sensiblement diffrente, puisquil sagit pour
lui dnoncer sous forme potique une vritable connaissance thologique, de parler en tant que
theologus poeta89. Quoi quil en soit de ce distinguo, de telles ambitions ont rapidement fait lobjet
de critiques de la part des thologiens professionnels, principalement des dominicains qui
dfendaient avec fermet la position de Thomas dAquin quant au rang mineur de la posie dans
lexposition du savoir scientifique. Quatre ans peine aprs le dcs de Dante, le dominicain Guido
Vernani produisit Rimini une rfutation de la Monarchia, dabord mene pour des motifs
politiques dans un moment de grande tension entre le pape et les partisans de lEmpire. Sa prface
sadresse Graziolo de Bambagliuoli, aussi bien en tant que commentateur de Dante que
responsable politique guelfe, pour le mettre en garde contre lusage des fables en thologie90. Cette
mfiance sest prolonge avec linterdiction faite aux Dominicains de commenter la Commedia
promulgue par le chapitre gnral de 1335. De son ct, Albertino Mussato avait reu des critiques
comparables de la part dun autre dominicain, Giovannino da Mantova, auquel il rpliqua de faon
dtaille91. [569]

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91

FOLENA, 1976, HOLMES, 2000, p. 25-46. Uc est aussi lauteur dune grammaire de provenal.
DRONKE, 1986.
HOLLANDER, 1980.
MATTEINI, 1958. Graziolo a pu y tre dautant plus sensible qu cette mme date, Cangrande della Scala menait une
campagne contre Bologne, au nom de Louis de Bavire.
MUSSATO, 2000, Eptre XVIII, p. 41-48.

21
LHYBRIDATION DES SAVOIRS
Juriste et pote, clbre chacun de ces titres, Cino da Pistoia est rarement tudi sous ces deux
aspects simultanment92. Il est pourtant au cur de la constellation intellectuelle que nous
cherchons dcrire. Son parcours biographique est exemplaire cet gard. Sa grande mobilit qui
le conduit en France et dans diverses rgions dItalie lui permet de nouer des rapports damiti et
dchanges rudits avec les personnages les plus importants de la scne culturelle europenne, dans
un spectre qui va du droit civil au droit canon, de lastrologie la littrature. Une tude du rseau de
ses correspondants permettrait dobtenir une image rvlatrice du milieu intellectuel italien des
annes 1290-1330, dans lequel des personnes minentes ctoient dobscurs notaires bolonais93. N
vers 1270, Cino a pu sinitier trs jeune ltude du droit civil au studium de Pistoia o Dino del
Mugello avait t invit en 1279 par la commune enseigner pendant cinq ans le droit romain.
Arriv Bologne, il tudie avec Francesco dAccorso (le fils du clbre Accurse), Lambertino de
Ramponi et le mme Dino, et suit probablement aussi les cours du canoniste Giovanni dAndrea.
De ces annes bolonaises datent ses relations avec Francesco da Barberino et Cecco dAscoli ainsi
que ses premires compositions potiques qui le mettent en rapport avec Dante. Entre 1292 et 1294,
ses tudes le conduisent Orlans o il suit les cours de Pierre de Belleperche. Rentr en Italie, il
enseigne le droit civil luniversit de Bologne partir de 1297. Exil de Pistoia en 1303 pour des
raisons politiques, il commence frquenter Florence94. Cest dans cette priode que ses relations
avec Dante arrivent leur acm. Dans le De vulgari eloquentia, achev en 1304-1305, Dante le cite
plusieurs fois en modle de composition potique et se dsigne lui-mme comme lami de
Cino 95. De retour Pistoia, il devient partir de 1310 conseiller de Louis de Savoie qui dfend la
cause de Henri VII et se rend avec lui Rome pour prparer le couronnement de lempereur, se
faisant cette occasion lire conseiller du tribunal imprial96. Rest Rome jusquen 1312, il suit
lempereur Pise et y demeure jusquau dcs de ce dernier en mars 1313, date qui marque la fin de
son engagement dans la vie publique. Cino rdige alors la Lectura in Codicem (acheve le 11 juin
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Voir quelques lments dans FERRARA, 2005. Son uvre potique a t dite dans Rimatori, 1939, p. 111-234 et
Poeti, 1969, p. 423-923. Sur son activit de juriste, voir MONTI, 1924. En dpit de nombreux articles et tudes de
dtail, il manque une grande monographie.
MONTI, 1924, p. 53 : suoi amici furono Giovanni dAndrea, Federico Petrucci, Gabrio degli Zamorei, Oldrado da
Ponte, Agatone Drusi, Onesto Bolognese, Guido Novello, Lemmo da Pistoia, Bosone da Gubbio, Gentile da
Fabriano, Cecco dAscoli e Dante Alighieri .
On date gnralement de cette poque le sonnet adress Cecco dAscoli, qui lui demande dinterroger les astres
pour savoir si Cino doit se rendre Rome, rester prs de la belle fleur , qui dsigne Florence, ou aller ailleurs ( e
se m buon di gire a quella petra / ov fondato l gran tempio di Giove / o star lungo l bel fiore o gire altrove ). Il
est possible que cette demande, qui qualifie Cecco de Ptolme qui dcouvre le vrai ( Dimmelo, o Ptolomeo,
che l vero trove ), soit dune date nettement postrieure. En 1324 il se rencontrrent nouveau a Bologne et Cecco
lui ddia le pome La invidia a me a dato si de morso .
DANTE ALIGHIERI, De Vulgari Eloquentia, II, II, 9; I, XIII, 3; II, V, 4; II, VI, 6; I, X, 4; I, XVII, 3.
CINO DA PISTOIA, Lectura in codicem, VIII, 53, consuetudinis 520 A.

22
1314), fait retour Bologne, soutient lexamen doctoral, et enseigne par la suite dans les universits
de Sienne et de Prouse. Appel Naples [570] par Robert dAnjou en 1330, il ny reste gure mais
revient rapidement Prouse o il meurt en dcembre 1336.
Cette vie active, partage entre droit, posie et action politique, de mme que ses multiples
relations intellectuelles et amicales, se refltent dans sa pense et dans ses ouvrages. Dans un
manuscrit du XVe sicle de la Biblioteca Marucelliana de Florence figure une lettre du mdecin
Gentile da Foligno, concernant un cas que Cino lui avait soumis. Hermann Kantorowicz, qui a
dcouvert cette lettre et la publie dans un article qui a fait date, y voyait la naissance de la
mdecine lgale, ou du moins le premier exemple dune situation o un problme juridique tait
tranch par lobservation mdicale, la suite dune demande dexpertise scientifique97. Le cas sur
lequel Cino devait exprimer son opinion tait le suivant : un mari contestait la lgitimit dun fils
dont sa femme avait accouch au septime mois de leur mariage ; il accusait son frre dtre le
vritable pre de lenfant et de lavoir conu avant les noces. Insatisfait de la rponse classique
donne au problme par la Lex septimo mense (Digeste 1, 5, 12) qui affirmait quun enfant n au
septime mois et bien form doit tre dclar lgitime, sans donner dautre explication quune
rfrence lautorit dHippocrate98, Cino se tourna vers Gentile qui tait alors son collgue
Prouse (la lettre est date, selon ce critre, des annes denseignement de Cino Prouse). Lui
ayant expos le cas et la solution donne par la loi romaine, il demandait au mdecin de lui
communiquer lopinion de la science.
Sadressant Cino avec des expressions trs logieuses, Gentile lui prsenta les opinions des
plus grands philosophes grecs, arabes, espagnols et chrtiens sur les diffrentes dures possibles des
grossesses, en dclarant pour finir avoir abrg dans cette lettre ce quil avait expos avec plus de
dtails dans un trait antrieur99. Dans son expos, Gentile ne se contente pas de citer les autorits
mdicales (Hippocrate, Avicenne) et philosophiques (les Problemata dAristote, Algazel) ; il
mentionne galement ses contemporains, parmi lesquels Pietro dAbano, qui soutient contre
Hippocrate la possibilit dune naissance dans le onzime mois, et Gilles de Rome100. La lettre
contient aussi une longue partie astrologique, exposant de quelle faon chaque mois de la gestation
97

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KANTOROWICZ, 1906, p. 121-122 : Per la prima volta la giurisprudenza dei tempi moderni si rivolge alla medicina,
cio ad una scienza perfettamente da lei separata, per chiedere il suo aiuto nella soluzione dei problemi suoi. Per la
prima volta un dotto giurista, dalla norma della legge, ricorre allesperienza della vita, dal dovere allessere. En
dernier lieu, voir CHANDELIER, 2007, p. 451-453.
KANTOROWICZ, 1906, p. 121 : Septimo mense nasci perfectum partum iam receptum est propter auctoritatem divini
viri Hippocratis et ideo credendum est eum qui ex iustis nuptiis septimo mense natus est iustum filium esse.
KANTOROWICZ, 1906, p. 122 : Vir egregie domine Cyne! ecce quod queritis de temporibus partus secundum
sentientiam philosophorum maiorum ex graecis, arabibus, spanis et christicolis ... Sur la carrire et loeuvre de
Gentile, voir CHANDELIER, 2007, p. 162-164, qui signale que le mdecin est aussi lauteur de pomes en langue
vernaculaire prsent perdus.
KANTOROWICZ, 1906, p. 126 : Paduanus autem Petrus ... ; p. 127-8 : tamen Egidius Romanus innuit ...

23
de lenfant est plac sous linfluence dun des ciels. Cette rponse avait pour le juriste,
frquemment confront des interrogations sur la lgitimit des naissances, un intrt qui dpassait
le seul cas soumis examen. La lettre qui a t conserve parmi les crits de Gentile, fut galement
intgre par Cino dans [571] son commentaire sur la Lex septimo mense. Si elle ne figure pas dans
ldition de la Lectura super Codicem, elle a toutefois t cite plusieurs reprises par des juristes
ultrieurs, parmi lesquels il faut mentionner Bartole de Sassoferato, qui tait cette poque llve
de Cino Prouse, ou Angelo degli Ubaldi. Pour finir, le conseil donn par Cino tait de faire
observer par des mdecins comptents si le dveloppement du nouveau-n tait conforme la dure
du mariage, prfrant une observation empirique la stricte application du dogme juridique.
Il est rare de rencontrer un cas aussi flagrant de rencontre fconde entre deux sciences, sous la
forme dun dialogue savant entre collgues. Pour exceptionnelle quelle soit, cette situation a
lintrt de faire ressortir lunit dun mme milieu intellectuel. Le fait que des universitaires,
juristes ou mdecins, aient initialement frquent les mmes facults des arts constitue un facteur
dterminant. Padoue, un niveau moins lev, des matres s arts tels Geremia da Montagnone
ou Zambonino da Gazzo, interviennent dans plusieurs domaines, produisant aussi bien des manuels
de rhtorique que de mdecine101. Les cercles respectifs des juristes et des mdecins taient tout sauf
cloisonns, tant au point de vue des savoirs que des alliances familiales102. ces types dchanges
se superposent dautres rencontres noues hors des institutions scolaires, entre des communauts
que lon considre habituellement comme fermes lune lautre.
Comme lcrit Moshe Idel, tant au Moyen ge qu la Renaissance, la coopration entre
intellectuels juifs et chrtiens tait beaucoup plus intense en Italie que dans tout le reste de
lEurope 103. Cino pourrait presque servir nouveau de point de passage. Le pote Bosone da
Gubbio, qui avait t son correspondant, changea des pomes en vernaculaire avec Immanuel
Romano, adaptateur en hbreu de la Commedia, alors que tous deux sjournaient Vrone autour
de 1328 ; toutefois, le sonnet Messer Bosone, lo vostro Manoello , compos par un tiers qui
intervient dans leur change, semble trop critique lgard de Dante pour pouvoir tre attribu
Cino104. Immanuel offre un exemple remarquable de pote savant juif, composant galement des
uvres dexgse biblique et circulant dans plusieurs rgions dItalie, la recherche de protecteurs
ou de mcnes. Il sinscrit dans un rseau de lettrs juifs qui possde de multiples points de contacts
avec la culture chrtienne. Son cousin (ou peut-tre son frre) Yehudah Romano, actif Rome et
101
102
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104

WEISS, 1949.
MARANGON, 1977, p. 94-95, qui signale mme la prsence dindividus exerant la fois comme notaire et mdecin.
IDEL, 1996, p. 441.
IMMANUEL ROMANO, 2002, p. 167-168 (postface de Guy Shaked). En sens contraire, R OSSI, 1988. La biographie
dImmanuel est encore trs confuse, les dates de naissance et de dcs variant de prs de vingt ans. Son activit se
situe principalement dans les annes 1320.

24
Naples, entre 1310 et 1330, a traduit en hbreu de nombreux textes scolastiques dAlbert le Grand,
Thomas dAquin et Gilles de Rome. Sil a aussi comment le De substantia orbis dAverros,
linfluence de Thomas est prpondrante, au point que lon peut parler son propos dun
thomisme juif 105. La fonction de traducteur, souvent assume par les savants juifs, a galement
jou dans lautre sens en favorisant la divulgation latine de textes de la tradition no-platonicienne
[572] dans les annes qui nous intressent106. En certains cas, on peut vritablement parler de
dialogues savants : Moshe de Salerne dans son commentaire au Guide des perplexes de Maimonide,
compos autour de 1270, parle dune collaboration troite avec les scolastiques chrtiens Nicolas de
Giovinazzo et Pierre dIrlande, actifs Naples107. Il faut galement mentionner le nom du grand
Hillel ben Shemuel de Vrone qui cite littralement le De unitate intellectus de Thomas dans son
Sefer tagmuley ha-nefesh compos entre 1287 et 1291, afin de rappeler limportance de ce centre
comme point de contact entre lettrs juifs et chrtiens. Cest en effet lors de son premier sjour
Vrone, en 1303-1304, que Dante rdigea, ou du moins commena la rdaction du De vulgari
eloquentia. Or, comme la rcemment suggr M. Idel, ce texte fait usage dun concept rare de
forma prima cum anima concreata, un hapax dans la production dantesque, dans lequel on pourrait
voir un souvenir du concept abulafien de forme de la parole (tzurat ha-dibbur) qui est
naturelle, adhre la bouche et est grave dans le cur (haququim ba-lev) au moment de la
naissance 108. Abulafia tait venu Rome vers 1260 pour tudier le Guide des perplexes avec Hillel
de Vrone ; il revint en Sicile en 1285, aprs un long sjour Barcelone o il avait fond un courant
de cabale extatique. Si les hommes ne sont pas croiss, lhypothse dune circulation, textuelle ou
orale, Vrone, vers 1304, est parfaitement plausible. Les trajets des personnages que lon vient de
prsenter dessinent une gographie sensiblement diffrente de celle dans laquelle circulent les
intellectuels chrtiens, davantage tourne vers le Sud de la pninsule, et lie de faon trs troite
la Catalogne.
LETTRES ET SAVOIRS POLITIQUES
Dans ses Rerum memorandarum libri, Ptrarque, par ailleurs avare dloges lendroit de ses
prdcesseurs, fait une exception pour le Padouan Lovato Lovati, mais sa louange se teinte aussitt
de mpris : ce dernier aurait confondu les neuf muses et les douze tables 109. Le jugement nest
105
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107
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109

SERMONETA, 1976. Sur son activit de traducteur, voir en dernier lieu, RIGO, 1994.
ZONTA, 1996, p. 141.
HILLEL BEN SAMUEL, 1981, p. 4-26.
IDEL, 1996. Cette identification nemporte toutefois ladhsion de tous les chercheurs.
Novem musuis duodecim tabulas immiscuisset et animum ab eliconiis curis ad forensem strepitum deflexisset, cit
dans BILLANOVICH, 1976, p. 109-110.

25
pas de nature esthtique. Aux yeux de Ptrarque, Lovato aurait pu revendiquer le primat parmi les
potes de notre poque ou de celle de nos pres . On lui doit aussi la redcouverte de textes
antiques rares, tels que les tragdies de Snque, et le retour lusage de la minuscule caroline qui
fut par la suite la marque de fabrique graphique des humanistes : tous gards, Lovato mrite dtre
considr comme le premier dentre eux110. La critique est en ralit de nature sociale et vise la
profession juridique que le padouan a continu dexercer, au lieu de sadonner temps plein aux
belles lettres. De fait, Lovato a t, partir de 1267, membre du collge des juges du palais et a tenu
un rle important dans la vie politique communale, remplissant galement loffice de podestat
Vicence durant lanne 1292. Sa noblesse et son [573] prestige lui font tenir le premier rang dans les
documents notaris dans lesquels il figure, juste aprs les docteurs en droit111. Au titre de ses
multiples interventions publiques, il fut par exemple en 1306 membre dune commission de sages
qui autorisa la commune verser Pietro dAbano un salaire cinq fois suprieur au tarif habituel112.
On peut mettre en regard le rle jou par Brunetto Latini (ca. 1225-1293) Florence, comme
introducteur de nouveaux savoirs et claireur de la gnration de Dante. Notaire de profession et lui
aussi fortement engag dans la politique de sa cit, Brunetto est principalement connu pour son
Trsor, encyclopdie rdige en franais durant son exil Paris, durant les annes 1260, qui
contient, en son centre, une traduction de la Summa alexandrinum produite laide de la version
toscane ralise par Taddeo Alderotti113. Sa premire ide tait toutefois de composer une Rettorica,
adaptant en toscan le De inventione cicronien, qui fut acheve ultrieurement. Le choix dcrire ce
mot avec un double T, qui le rattache ltymologie de rector plutt qu celle de rhetor, indique la
fonction intrinsquement politique dvolue ses yeux la rhtorique114. Les deux projets, initis
dans la mme dcennie, conduisent dans des directions apparemment opposes. Alors que se forme
Padoue un cercle litiste, ddi la dcouverte, ltude et limitation de la littrature antique, on
assiste Florence au dbut dun mouvement massif de traduction en toscan douvrages classiques.
Ronald Witt rapporte juste titre cette divergence une diffrence de structures sociales : les lites
florentines se sont ouvertes des familles enrichies par le commerce et la finance, lancienne
noblesse tant carte des groupes dirigeants, tandis quen Vntie, le pouvoir communal est rest
concentr aux mains dune noblesse tirant ses revenus de proprits foncires et peu encline aux
110

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114

WEISS, 1951, BILLANOVICH, 1976, WITT, 2000, p. 20-21 qui rejette ltiquette habituelle de pr-humanisme , dfinie
ngativement de faon conserver Ptrarque le rle de fondateur quil sest attribu lui-mme. La plupart des
crits de Lovato nont pas t conservs.
De nouveaux tmoignages de son activit apparaissent dans Il Liber contractuum dei frati Minori di Padova e
Vicenza, 2002, p. 214, 228, 690, 798 (documents dats de 1290 et 1295).
THORNDIKE, 1926. Gloire locale, Pietro dAbano est une figure originale parmi les mdecins italiens ; son projet est
marqu par la volont dimposer lusage de lastrologie en mdecine, voir JACQUART, 1993.
GENTILI, 2005b.
BRUNETTO LATINI, 2007 (introduction de Pietro Beltrami, p. XII-XIII).

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activits commerantes ; or, comme on la dj vu, la culture marchande privilgie la langue
vernaculaire, alors que les milieux juridiques sont dabord tourns vers la pratique du latin 115. En
dpit de cet cart, dans les deux cas, lactivit littraire reste insparable dun engagement civique
fort.
Albertino Mussato, choisi par Lovato pour tre son disciple prfr, peut ici servir dexemple
paradigmatique. Fils illgitime dun noble des environs de Padoue, Mussato na pu mener de
longues tudes. Devenu notaire, il a toutefois accd lui aussi rapidement des fonctions politiques
de premire importance, dans la ville et au dehors, puisquil fut par deux fois podestat dune petite
ville des alentours (Lendinara), excuteur des ordonnances de justice Florence et ambassadeur de
la commune de Padoue auprs de Boniface VIII en 1302116. Dans les premires dcennies du XIVe
sicle, Padoue et Bologne taient parmi les derniers bastions du rgime communal, alors que la
plupart des grandes cits italiennes, les unes aprs les autres, se plaaient sous la domination de
seigneurs. La prsence duniversits et de vastes communauts lettres en leur sein ne [574] sont
peut-tre pas totalement trangres cette situation. la diffrence de Bologne, Padoue se trouvait
sous la menace dun voisin agressif en la personne de Cangrande della Scala (1291-1329).
Incarnation de la gloire militaire, jouissant du titre de vicaire imprial en Lombardie depuis 1311, le
jeune seigneur de Vrone a men dincessantes campagnes contre ses voisins jusqu son dcs, en
1329, dans Trvise quil venait enfin de conqurir. Mussato, bless au combat en 1314 devant
Vicence, demeura quelques mois prisonnier de Cangrande. Une fois libr, il composa une tragdie
inspire de Snque qui, sous couvert dune dnonciation de la longue tyrannie exerce sur Padoue
par Ezzelino III da Romano (1237-1262), visait tout autant la menace que constituait le tyran
vronais. Lide dun couronnement du pote, la suite de pareil morceau de bravoure, revient
Rolando da Piazzola, neveu de Lovato et lui aussi juge et fin lettr. Destine clbrer tant la gloire
du pote que la libert communale, le 3 dcembre 1315, jour de lanniversaire de Mussato, une
procession mene par le collge des juges et les matres et tudiants de la facult des arts vint le
saluer son domicile pour laccompagner en triomphe jusquau palais de la ville o il reut la
couronne de laurier117. La procession fut rpte deux fois, dans des annes qui constituent une
vritable apothose du rgime communal, marque par linstitution dun defensor populi, magistrat
destin faire office de reprsentant du peuple118. Lapothose padouane est insparablement
politique et culturelle puisquaux mmes dates, Giotto, qui avait dj peint la chapelle des
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117

118

WITT, 2000, p. 21, 65-66, 81-83, 196.


WITT, 2000, p. 115-173.
CHEVALIER, 2004. Le prcdent cette crmonie que constitue la rception solennelle par luniversit de la Chronica
de Rolandino, en 1262, au moment du rtablissement du rgime communal, nimplique pas une semblable
mobilisation des institutions civiques.
PIAIA, 2004, p. 194.

27
Scrovegni en 1304-1305, ralisait les fresques du palazzo della ragione. Outre les aspects de
clbration politique et littraire, avec limplication de luniversit, la glorification dun individu
vivant et la reprise de symboles antiques, on voit se condenser dans le couronnement la plupart des
traits du modle que nous avons cherch construire. Loin dtre un vnement isol, il est au
carrefour de tendances majeures de ce moment culturel italien. On comprend mieux de la sorte
larrire-plan de la proposition de Giovanni del Virgilio, lettr padouan enseignant Bologne qui
promettait Dante un triomphe comparable sil composait une uvre de mme niveau pour clbrer
les victoires de Cangrande (la gloire potique ne sobtient qu titre politique) et la rponse du
Toscan qui laisse entendre que sil rve dun couronnement, celui-ci ne pourrait avoir lieu ailleurs
qu Florence (la gloire potique et politique est insparable dune identit communale) 119. Ce
dialogue permet de cerner le triple enracinement politique de la Commedia, dans laquelle Dante
parle et juge, avec des degrs dintensit et de prcision variables, du destin de sa ville natale, de
lespace italien et finalement de lensemble de la chrtient.
La crmonie neut lieu que trois fois. Ds 1318, alors que la commune avait appel sa tte
Giacomo da Carrara qui signa aussitt une paix avec Cangrande della Scala, Mussato tait tomb en
disgrce et avait t condamn lexil. Cependant, ces oppositions et revirements politiques
lchelle locale sinscrivent sur le fond dune structure de pense largement partage. Mme au sein
de sa lutte contre le tyran, dont la lgitimit provient de son titre de vicaire imprial, Mussato en
appelle lui-mme lempe-[575]-reur. Comme pour la plupart des intellectuels-citoyens de cette
poque, quils soient favorables ou hostiles la ligue gibeline mene par Cangrande, lhorizon
politique indpassable est celui de lempire qui doit garantir la paix des cits italiennes. Ce nest pas
un hasard si, tant Lovato Lovati que Geri dArezzo ont rdig des traits, tous deux perdus, invitant
surmonter les divisions entre guelfes et gibelins120 Sil est un vnement qui a pu les runir, ce fut
assurment la venue en Italie dHenri de Luxembourg, lu empereur en novembre 1308, couronn
Rome en 1312, et dfait Buonconvento, au sud de Sienne, en mars 1313. En lespace de trois
annes, ce dernier rassembla autour de lui, tour de rle ou simultanment, un nombre important
des lettrs qui nous occupent. Lptre V de Dante, rdige en octobre ou novembre 1310, lui servit
dintroduction auprs dHenri qui venait alors darriver Milan, tandis que trois autres lettres,
adresses limpratrice au printemps suivant, clbraient la campagne militaire mene en
Lombardie. Cino, comme on la vu, participa activement au couronnement romain. Mussato se
joignit quelques temps la suite du nouvel empereur et composa une pope sa gloire. On peut
galement mentionner dans ces parages un autre crivain toscan de la mme gnration, Francesco
119
120

Eclogae I, 41-44.
WEISS, 1949, p. 108 ; MARANGON, 1977, p. 93 ; WITT, p. 109.

28
da Barberino (1267-1348), dont la carrire littraire fut moins prcoce. tudiant Bologne dans les
annes 1290, notaire Florence, puis condamn lexil, il enseigna dans plusieurs villes de Vntie
(Padoue, Venise, Trvise), avant de sjourner en Provence et France. Lui aussi adressa une ptre
enthousiaste au nouvel empereur, et revint cette occasion en Italie, o il obtint finalement la
licence universitaire en 1313121. Les nergies intellectuelles et littraires que la cause impriale
pouvait mobiliser taient sans doute bien suprieures ses capacits militaires. Elles tmoignent
toutefois clairement que la Monarchia de Dante na rien dune pense nostalgique coupe de la
ralit : elle est au contraire lune des expressions les plus sophistiques de lidal politique
dominant dans les milieux et les temps o elle fut rdige.
Ce tableau permet de mieux apprhender, du point de vue de son contexte italien, luvre et
laction de Marsile Mainardino de Padoue, dont la biographie est encore couverte de larges zones
dombres122. lve de Pietro dAbano Padoue, o ce dernier avait repris son enseignement partir
de 1305, il a fait partie, en 1315, des tmoins de la profession de foi prononce peu avant sa mort
par le mdecin, suspect par linquisition mais protg par sa commune. Entre temps, sa carrire
stait poursuivie la facult des arts de Paris, o il fut lu, honneur rarement rserv un Italien,
recteur de luniversit en dcembre 1312123. Quelques annes plus tard, il cherchait revenir
Padoue, o il obtint lexpectative dun canonicat en 1316. Ds sa premire priode dtudes
padouanes, il stait li damiti avec Albertino Mussato qui lui ddia ses Evidentia tragediarum
Senece. Dans sa prface, le pote emploie une formule qui revient galement dans les premires
phrases du De gestis Italicorum, ddi Rolando da Piazzola, parlant de discussions frquentes
menes entre compagnons dans des tavernes (dum sepe in diversoriis cum sodalibus...) [576] sur
des sujets politiques et moraux124. Lautre indication de rapports troits tient une lettre de
rprobation que Mussato adressa son ami. La datation de ce texte est incertaine et son
interprtation varie grandement selon le moment o lon dcide de la situer. Commenant par faire
lloge du jeune savant, qui aurait initialement hsit entre le droit et la mdecine, Mussato dit avoir
encourag Marsile poursuivre dans ltude de la physique ; lengageant prsent retrouver la
voie de la science dont il sest cart, il lui reproche en termes mtaphoriques de stre rapproch de
Matteo Visconti et de Cangrande della Scala125. De fait, on sait quen 1319, Marsile fut
lambassadeur des seigneurs lombards auprs de Charles de la Marche (le futur roi de France
Charles IV), pour lui demander de prendre la tte de leur ligue, au moment o Cangrande et Matteo
121
122
123

124
125

THOMAS, 1883.
PINCIN, 1967.
Sur ces annes parisiennes, voir COURTENAY, 2004, qui nglige les liens maintenus avec Padoue et suggre que le
Defensor pacis aurait pu tre commenc en pensant aux rois de France.
MARANGON, 1977, p. 93.
MUSSATO, 2000, ep. XII, p. 169-171.

29
taient tous deux dj excommunis par Jean XXII. La solution la plus vraisemblable est de penser
que cest aprs la paix signe entre Padoue et Cangrande, en 1318, que Marsile se rallia ce dernier,
ce que Mussato avait toutes les raisons de prendre comme une trahison126 .
Prs de dix ans plus tard, dans son dernier exil de Chioggia, une autre lettre de Mussato
Marsile le montre rconfort de savoir que son ami a choisi le parti de Louis de Bavire ; il lui
demande des informations afin de rdiger son ultime pope politique, Ludovicus bavarus. Les liens
entre les deux hommes ont donc t durables et profonds. Les modes dexpression fort diffrents du
pote humaniste et du penseur scolastique ne doivent pas conduire les opposer, mais au contraire
inciter les saisir dans leur complmentarit. Par son ducation universitaire, qui lui a donn la
fois une culture logique, mdicale, juridique, philosophique et thologique, Marsile apporte tout ce
qui fait dfaut Mussato. Signe quil a nanmoins frquent les milieux humanistes padouans, il
met profit des citations classiques empruntes Geremia da Montagnone. Bien que les genres
littraires dans lesquels ils sexpriment soient sans rapport apparent, lun et lautre mettent en uvre
le mme programme politique, la paix civile dans la commune, inscrite au sein dune vision dun
empire englobant.
ANTOINE DE PARME, UN AVERROSTE GIBELIN
Pour finir ce parcours, un dernier personnage appartenant cette gnration permet de lier
diffrents morceaux du tableau. La vie dAntoine de Parme, mdecin et philosophe, est mal
documente127. Probablement lve de Taddeo Alderotti, magister Bologne avant 1306, sa carrire
universitaire sest poursuivie Padoue (sans doute dans les annes 13061309, alors que le Studium
de Bologne avait t suspendu par [576] le pape Clment V) et Vrone. Lhypothse dun
enseignement Paris ne peut tre appuye sur aucun lment positif, mais sa connaissance des
discussions parisiennes est trop profonde pour tre de seconde main. Il intervient dans le dbat des
averrostes parisiens sur la virtus dei et cite les positions et les opinions professes par ses
contemporains rue de Garlande (vico Garlandie), sige de la facult des arts, mais aussi lieu par
excellence des sectatores Averroys, et entame un dialogue avec Jean de Jandun et Thomas Wilton128.
126

127

128

Cest lopinion de MARANGON, 1977. PIAIA, 2004 pense au contraire, sans preuve suffisante, que Marsile se serait
rang aux cts de Cangrande ds avant 1318.
Sur Antoine et pour tout ce qui suit voir Dragos C ALMA et Emanuele COCCIA, Antoine de Parme, un averroste
oubli , dans Averrosme et Antiaverrosme. Actes du colloque international de la SIEPM, Genve, 3-6 octobre
2006, paratre, et Dragos CALMA, Noetics and Medecine in Anthony of Parma and the Italian Averroism. A Study
and Edition of the Questio De unitate intellectus , dans Paul BAKKER, d., Psychology and Other Disciplines,
paratre.
Vat. lat. 2712, f. 55rb : opinio que ad presens magis nova est in Garlandia ... quod primum principium nec est
finitum nec infinitum in vigore.

30
Dans une autre question, il mentionne et commente deux articles condamns par Etienne Tempier
en 1277129. Comme dautres lves de Taddeo Alderotti, lampleur de son rudition et de sa curiosit
intellectuelle interdit de le classer dans la seule histoire de la mdecine. Auteur dun commentaire
sur la premire fen du Canon dAvicenne dont Bruno Nardi a montr que Dante lavait lu et
amplement utilis dans sa Quaestio de aqua et terra130, il a galement rdig de nombreuses
quaestiones de mdecine pratique. Sa production philosophique est remarquable par sa prcision,
son ampleur et sa radicalit. Antoine est en effet le premier averroste qui lit et cite Siger de Brabant
aprs la condamnation de 1277. Cest lui qui introduit les conceptions sigriennes la facult des
arts de Padoue o, un sicle plus tard, Nicoletto Vernia et Agostino Nifo se proclameront ses
hritiers. Il est galement trs probable que Dante soit arriv la connaissance des doctrines de
Siger travers Antoine, qui a compos deux traits sur lunit de lintellect possible. Le premier est
une Questio de unitate intellectus rcemment dcouverte dans un manuscrit de la Bibliothque
Universitaire de Budapest131. Lautre, les Dubia et remotiones circa intellectum possibilem et
agentem, plus radicales dans leurs positions, se trouve dans un manuscrit de la Bibliothque
Vaticane132. La notorit de ses positions est telle quune question anonyme du XIVe sicle prsente
les opinions exprimes dans les Dubia comme tant la position philosophique de rfrence en
faveur de lunicit de lintellect, oppose la position des thologiens133. Antoine na pas abord en
philosophe uniquement les questions de psychologie et de thorie des intelligences. Il a galement
compos des questions sur la logique et des commentaires sur le De generatione et corruptione et
les Mtores dAristote.
Comme la plupart des mdecins de cette poque, sa participation et son engagement dans la vie
politique sont forts. Dans les annes 1319-1320, il rside Milan, comme conseiller et mdecin de
Matteo Visconti. Un document le montre impliqu dans une [578] affaire politique de la plus haute
importance134. Interrog aprs coup Avignon, un prtre milanais, Bartolomeo Cagnolati, rapporte
avoir assist un entretien, en octobre 1319, lors duquel, en prsence dAntoine de Parme, Matteo
Visconti lui aurait demand de provoquer la mort du pape par des incantations et des fumigations
appliques une statuette reprsentant Jean XXII. Ayant refus daccomplir cette tche, Matteo
suggre quAntoine se serait lui-mme rendu Vrone, la cour de Cangrande della Scala, pour
raliser lopration demande. Toutefois, aprs un bref sjour en prison, Bartolomeo fut nouveau
somm de raliser lopration par Galeazzo Visconti, fils de Matteo, qui menaait de faire appel
129
130
131
132
133
134

Vat. lat. 6768, ff. 163r-165r.


NARDI, 1958, p. 55-58.
Edition dans Dragos CALMA, Noetics and Medecine .
Edition dans Dragos CALMA et Emanuele COCCIA, Antoine de Parme .
A ce sujet voir ERMATINGER, 1973.
EUBEL, 1897, MICHEL, 1909, p. 277-281.

31
Dante Aliguero , meilleur mage que lui. Quelles quaient t les relles qualifications en sciences
occultes des diffrents protagonistes, lpisode montre le rle dintermdiaire entre les chefs de la
ligue lombarde que tenait Antoine, et ses rapports probables avec Dante. De fait, la mort de
Matteo Visconti, Antoine se rfugia Vrone pour demander la protection de Cangrande. Mort en
1327, il est enterr avec sa femme, la marquise Mabilia Pallavicina, Vrone, dans lglise de San
Fermo Maggiore. Son tombeau, fastueux et ralis selon la mode bolonaise, dmontre limportance
de ce personnage, qui a t cit pendant deux sicles comme lun des plus grands mdecins de sa
gnration.
CONCLUSIONS
Cangrande ne survcut que deux ans Antoine de Parme. Il dcda la mme anne que son
adversaire de plume, Albertino Mussato. La mme anne 1327, lexcution de Cecco dAscoli
Florence, le 16 septembre, fut suivie deux semaines plus tard par la mort naturelle de Dino del
Garbo. Ces dcs, pour accidentels et contingents quils soient, marquent nanmoins la fin dune
poque135. Astronome renomm, matre actif Bologne depuis au moins 1318, Cecco avait t une
premire fois dnonc auprs de linquisition en 1324. Les termes de cette condamnation ne sont
pas connus avec prcision mais le jugement sest probablement traduit par la suspension temporaire
de tout enseignement et linterdiction permanente denseigner ou de soutenir certaines thses. Cette
surveillance inquisitoriale a pu linciter quitter Bologne, en 1326, afin de rejoindre Florence
lentourage de Charles de Calabre, fils de Robert dAnjou, qui venait dtre nomm protecteur de la
cit toscane. Cecco cherchait peut-tre autant un revenu substantiel quune protection politique. Sa
chute fut presque instantane. Les sources ultrieures qui en font le rcit ont certainement forc le
trait. Elles mettent en avant soit une dnonciation de Dino del Garbo qui aurait t jaloux de
larrive dun concurrent, soit lattitude de Cecco lui-mme qui aurait tabli des pronostics
astrologiques nfastes pour les enfants du prince. Remis linquisiteur et jug relaps pour tre
revenu des croyances pour lesquelles il avait t condamn Bologne, il fut brl sur le champ136.
Dans lentourage de Charles de Calabre figuraient galement trois lacs les premiers que nous
rencontrions issus dItalie mridionale qui furent par la suite correspondants de Ptrarque.
Comme la montr Samantha Kelly, il ny a pas lieu [579] de survaluer limportance de ces
personnages de second plan137. Cette rencontre entre des hommes du Sud et du Centre dItalie a pu
135

136
137

Dans sa magnifique thse de doctorat, Jol Chandelier est galement sensible cet aspect de fin subite dune
gnration intellectuelle, en notant quun grand nombre de mdecins dcdrent dans les annes 1326-1327 (voir
CHANDELIER, 2007, p. 103).
THORNDIKE, 1926 et 1946.
KELLY, 2003, p. 41-44.

32
avoir des effets, mais de faon plus diffuse. Dans limmdiat, il est plus important de noter, la mme
anne 1327, larrive Florence de lhumaniste Geri dArezzo, qui apportait avec lui une tradition
de frquentation des classiques latins dveloppe depuis quelques dcennies dans la cit artine qui
tait le seul centre dtudes capable de rivaliser avec Padoue en la matire138. Mais le tournant le
plus dterminant est dune autre nature. Politiquement et militairement, au terme dune dcennie de
lutte, ces annes voient globalement la dfaite des gibelins face la papaut et ses allis. La
nouvelle pope impriale de Louis de Bavire, arrivant finalement Rome pour se faire couronner
en avril 1328 aprs des annes de tergiversations, sacheva en fiasco. Hormis Marsile de Padoue,
ses principaux partisans taient des religieux franciscains, tous italiens lexception de Guillaume
dOckham qui fut pris par accident dans laventure. La dimension religieuse schismatique de cette
entreprise (Louis fit lire un anti-pape Rome avant son couronnement) a sans nul doute largement
contribu empcher ladhsion des intellectuels lacs quavait rencontre Henri VII. La
consquence immdiate de cet chec fut un basculement de lquilibre politique de la pninsule,
dsormais polaris autour des cours dAvignon et de Naples. Cette nouvelle donne politique eut un
impact notable sur les formes et pratiques culturelles ; les intellectuels italiens de cette nouvelle
gnration embrassrent gnralement la carrire ecclsiastique.
Dans son manifeste pour le renouveau de lhistoire de la philosophie mdivale, Alain de Libera
mettait en cause le primat accord lintellectuel parisien, affirmant que la communaut des
savoir au Moyen ge est transversale, clate ou plutt inassignable rsidence 139. Dante tait
toutefois bien seul, aux cts de Matre Eckhart, donner corps cette dclaration programmatique.
La formule est juste, peut-tre plus encore que son auteur ne limaginait en lcrivant. En cherchant
clairer les unes par les autres une srie duvres intellectuelles de premier plan, produites par des
hommes appartenant la mme gnration, sans se laisser prendre au pige des dcoupages
disciplinaires, nous avons fait apparatre un panorama transversal et clat de la pense
mdivale, en la saisissant dans ses expressions acadmiques et littraires. Au final, lAlighieri est
tout sauf un acteur isol et un gnie solitaire. Le tableau est cependant loin dtre complet, puisque
nous avons volontairement laiss de ct lItalie religieuse de cette mme priode. On y trouverait
des personnages aussi remuant et versatiles que les lettrs lacs que nous avons suivis, tel Ubertin de
Casale, ou dautres usages savants de la posie vernaculaire, dans les Laudi de Iacopone da Todi. La
composante fminine aurait t plus affirme, en faisant intervenir une srie de grandes
mystiques140. Ce dcoupage heuristique ne visait qu faire ressortir le rle prpondrant que
jourent alors les intellectuels lacs, qui ne se retrouve nulle part ailleurs en Europe avant le XVIe
138
139
140

WIERUSZOWSKI, 1953.
DE LIBERA, 1991, p. 349.
DALARUN, 2008.

33
sicle. Ce fait nimplique aucune extranit des lettrs [580] lgard de la religion. Pour sen
convaincre, il suffit de rappeler que Pietro dAbano, pourtant suspect dhrsie et dathisme, sest
fait enterrer chez les franciscains de Padoue, dans la basilique de saint Antoine, dans un couvent o
rsidait alors un autre parent de Lovato, Bernardo de Piazzola141.
Il faut galement souligner pour conclure que les enseignements tirer de cette enqute italienne
valent galement pour dautres rgions dEurope. Une fois le phnomne densemble mis en
lumire, il permet de dcouvrir ailleurs des formes analogues dans des tats moins aboutis. On
rencontre ainsi, aux mmes dates, en Catalogne dautres intellectuels lacs tels quArnaud de
Villeneuve et Raymond Lulle qui interviennent avec fracas dans le dbat thologique, lun et lautre
tant symptomatiquement rejets par la facult parisienne. Il nest dailleurs pas surprenant de
dcouvrir que Lulle et Pietro dAbano ont sympathis durant leur sjour parisien. Ltude des
rencontres entre mdecins, astronomes et philosophes la facult des arts parisienne dans cette
priode mriterait sans nul doute dtre reprise en dtail, dans une optique qui ne se focaliserait pas
sur la question des effets des condamnations de 1277. De mme, linteraction entre savoirs
scolastiques et littrature vernaculaire demanderait tre examine srieusement. En Angleterre, il
est notable que le regain dintrt pour les auteurs classiques a commenc aux mmes dates qu
Padoue ou Arezzo, avec le franciscain Jean de Galles, suivi par le dominicain Nicolas Trevet,
quoique sous une forme infiniment moins rudite. Le mouvement sest nanmoins poursuivi et a
donn lieu, dans les premires dcennies du XIVe sicle, a des productions dignes dintrt142. Si les
leons de cette tude peuvent donc valoir une chelle plus large, il nen reste pas moins que cette
saison italienne prsente un caractre distinctif indniable143..

141
142
143

LIBER CONTRACTUUM, passim.


SMALLEY, 1960.
Nous tenons remercier, pour leurs prcieuses observations, Etienne Anheim, Damien Boquet, Blaise Dufal, Benot
Grvin, Samantha Kelly, Robert Lerner, Andrea Robiglio, Irne Rosier Catach, Irene Zavattero, et plus que tout
autre, Jol Chandelier.

34
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