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La question du chaulage

Pratique de base de lagronomie, le chaulage


des sols rputs acides est souvent pratiqu
sous des formes mal adaptes au type de sol,
en fonction dobjectifs inadquats ou ralis
avec des produits la rputation surfaite. Une
petite rvision dagronomie la lumire de la
pdologie simpose !
BASES DE RAISONNEMENT
Lapport de chaulage est gnralement
considr comme un amendement visant
amliorer la stabilit structurale et lutter contre
lacidit excessive des sols. Cela repose sur
quelques sous-entendus comme le fameux pont
calcique du complexe argilo-humique et le non
moins clbre pH de la solution du sol dont la
valeur idale devrait tre proche de 6 ou 6,5.
Or, les concepts de complexe argilo-humique et
de solution du sol sont fortement relativiser
selon les types de sols, surtout dans une
optique dagriculture biologique.
Dans les Monts du Lyonnais par exemple, la
fraction dargiles granulomtriques est assez
faible et davantage constitue par du quartz
que par des argiles en feuillets : il est plus
conforme la ralit de parler de limons trs
fins, nanmoins capables de dvelopper des
liaisons organo-minrales sous certaines
conditions.
La pdologie nous apprend que le trait dunion
entre la fraction minrale fine et la fraction
organique dnomme humus est le fer et non le
calcium. En effet, tous les lments mtalliques
se combinent facilement avec la matire
organique (MO) pour former des complexes
organo-mtalliques. Leur prsence et leur
activit dpendent de la nature chimique
(gochimie) des constituants gologiques. En
dehors du fer, les mtaux les plus abondants
dans le sol sont laluminium et le manganse.
Leurs combinaisons avec la MO sont moins
intressantes que celles base de fer car, dun
ct, la liaison avec laluminium est trs forte et
provoque un blocage de la MO et, de lautre
ct, celle avec le manganse est trop instable
et sensible au lessivage. Les mtaux sont
dautant plus mobiles que le milieu est acide et
leur surabondance entrane des problmes de
toxicit pour lactivit microbienne et pour la
croissance des plantes. La seule plante ayant
besoin daluminium est la myrtille et la seule qui
absorbe sans dommage le manganse en
excs est le jonc.

Le rle essentiel du calcium nest pas de lier la


MO avec les argiles mais de rguler la mobilit
des mtaux dont celle du fer impliqu dans les
liaisons organo-minrales. Dans les sols ayant
dvelopp de telles liaisons, le chaulage
amliore la stabilit structurale ; dans les
autres, il limite la ractivit chimique de
laluminium, du fer et du manganse et amliore
lactivit biologique. Il ne faut toutefois pas
chauler de manire excessive car on peut aller
jusqu bloquer les mtaux cits et les autres
oligo-lments comme dans les sols calcaires.
Le pH nest malheureusement pas un bon point
dappui pour la gestion du chaulage. La mesure
ne concerne que la solution du sol et peut varier
de plus de 1,5 point dans la saison alors que
lacidit gntique du sol dpend de sa rochemre et il est relativement insens de chercher
la modifier. Le chaulage ne doit pas sattacher
changer cette acidit naturelle mais
compenser lacidification produite par lactivit
biologique. Le fonctionnement microbien
saccompagne obligatoirement dune production
dacides organiques qui va jusqu inhiber
lactivit microbienne si les acides produits ne
sont pas neutraliss (cas de lacide lactique en
agro-alimentaire). Lobjectif du chaulage est de
neutraliser ces acides pour permettre le
maintien ou lintensification de lactivit
microbienne. Cette neutralisation nest pas faite
une fois pour toutes mais doit tre renouvele
tous les ans : on passe dune logique de
redressement une logique dentretien.
Lamlioration de lalimentation de la plante en
calcium est fort utile, notamment pour les
fourrages et les fruits.
Objectifs du chaulage
STRUCTURE

Stabilisation lien fer si


complexe organo-minral

MICROBES

Stimulation activit par


compensation acidification

GEOCHIMIE

Diminution toxicit par


immobilisation excs mtaux

PLANTE

Dveloppement et nutrition

Apport dentretien sous forme de carbonates

CHOIX DES PRODUITS


Quels sont les produits commerciaux, utilisables
en agriculture biologique, les plus intressants ?
Les produits autoriss par le rglement sont
avant tout des carbonates de calcium dorigine
naturelle, cest--dire des roches calcaires plus
ou moins pures, plus ou moins dures et plus ou
moins finement broyes. Le produit agira
dautant plus vite quil sera plus tendre (craie
par exemple) et plus rduit en poudre (tamis
300 ou 400). Les impurets contenues dans
le calcaire peuvent tre trs intressantes si
elles corrigent une insuffisance du sol : les
produits commerciaux mettent en avant surtout
le magnsium prsent dans les calcaires
dolomitiques. Il existe galement des calcaires
phosphats, ferrugineux, potassiques, ou
argileux (marnes). Tout lment accessoire est
intressant si il corrige une carence et devient
nuisible si il augmente une richesse naturelle :
les calcaires magnsiens sont rarement justifis
en sols granitiques et totalement aberrants en
sols basaltiques, trs fortement pourvus en
magnsium.
Il faut noter que le carbonate de calcium est la
forme stable du calcium au contact de lair : ce
nest donc pas la plus soluble mais les autres
formes (chaux vive ou teinte non autorises en
agriculture
biologique)
se
transforment
automatiquement et rapidement en carbonate
de calcium. Le carbonate de calcium est peu
soluble dans leau mais davantage dans leau
froide que dans leau chaude : il faut viter de
chauler pendant lhiver car en labsence
dactivit biologique, le calcium solubilis va
tre perdu par lessivage.
Le carbonate de calcium est par contre
facilement attaqu par lacide carbonique : la
prsence de cet acide dans le sol dpend avant
tout de lintensit de lactivit microbienne,
productrice de CO2 devenant de lacide
carbonique au contact de leau. La solubilit
directe du calcaire (et les critres qui en
rsultent comme la valeur neutralisante) ne
constitue plus la base du raisonnement ds lors
que lon joue sur lactivit microbienne intense,
comme tout agriculteur biologique devrait le
faire (lusage de composts mrs ny contribue
malheureusement pas).

Les produits fins sont plus actifs que les


produits grossiers mais leur ractivit est
double tranchant car elle engendre plus de
risques de blocage et plus de sensibilit au
lessivage : pour viter ces inconvnients, il faut
les rserver pour des apports annuels petite
dose, ne dpassant pas 500 kg/ha de produit
brut en sol sablo-limoneux.
La dolomie ou calcaire magnsien ne se
justifie que sur les sols la fois pauvres en
calcium et en magnsium. Sous cette forme, le
magnsium est assez lentement disponible.
Pour une action rapide, il faut choisir des
formes sulfate comme la kieserite.
Le lithothamme est rput tre un produit
noble , plus riche en magnsium, en oligolments et plus vivant ! A finesse quivalente,
il agit certes un peu plus vite quun calcaire
ordinaire mais son usage nest pas
gnralisable et son cot nettement suprieur. Il
nest en outre pas spcialement riche en
magnsium ou en autres oligo-lments, part
liode.
Les marnes sont une famille de produits trs
htrogne en terme de teneur en calcaire
(pouvant varier de 30 70%) et de qualit des
argiles. Ils peuvent tre apports dose leve
mais leur cot lest galement !
Les calcaires grossiers sont finalement les
produits les plus intressants et les moins
chers, malheureusement pas les plus faciles
trouver dans le commerce ; ils sont dnomms
0-2 ou 0-4, pour signifier que les particules sont
infrieures 2 ou 4 mm. Ils contiennent une
fraction de poudre plus ou moins importante qui
est efficace ds la premire anne et la fraction
plus grossire est progressivement attaque en
fonction de lactivit microbienne. Ces produits
ne sont pas lessivables et ne risquent pas
dentraner des phnomnes de blocages. On
peut ainsi les apporter des doses de lordre de
3 5 t/ha tous les 5 ans, selon les sols plus ou
moins filtrants, alumineux,
Ils conviennent tout fait pour les sols sablolimoneux que lon trouve des Monts du
Beaujolais au massif du Pilat, en passant par
les Monts du Lyonnais. Il ne reste plus qu
caractriser les produits disponibles proximit
(leur cot est surtout fonction du transport) et
organiser leur approvisionnement.
Dominique MASSENOT, conseiller indpendant
Etude des sols selon mthode HERODY
Mel : dommassenot@wanadoo.fr