Vous êtes sur la page 1sur 77

La famille,

premier milieu ducatif


Choix de textes sur
l'conomie familiale
Publi avec le concours du
Center for the Family of the
American Home Economies
Association
sous la direction du Docteur
Elose Murray

tunesco

ISBN 92-3-201751-2
Edition anglaise 92-3-101751-9
Edition espagnole 92-3-301751-6
Publi en 1981 par l'Organisation des Nations Unies
pour l'ducation, la science et la culture
Imprim dans les ateliers de l'Unesco
Unesco 1981

Prface

A l'occasion de l'Anne internationale de l'enfant


(1979), l'Unesco a, comme il tait naturel, accord
une attention particulire ceux de ses objectifs qui
concernaient spcialement les enfants. Les textes
runis ici, qui sont consacrs aux rapports entre
la famille et le dveloppement de l'enfant, constituent une contribution au programme de l'Unesco
visant amliorer la qualit de l'ducation en
matire d'conomie familiale en vue d'lever le
niveau de vie dans les foyers. Ce recueil, centr
principalement sur l'importance de la famille
comme milieu d'apprentissage au cours de ces
premires annes de la vie de l'enfant dont l'empreinte influence si profondment la suite de son
dveloppement, comprend un choix d'tudes dont
beaucoup ont dj paru ailleurs. Elles ne prtendent pas puiser le sujet, mais visent plutt
donner une ide de la multiplicit des facteurs
qui interviennent dans le processus de dveloppement de l'enfant.
Les tudes se rpartissent en quatre chapitres,
dont chacun est prcd d'une brve introduction
qui en indique les thmes essentiels. Le premier
passe en revue les principaux systmes familiaux
et dveloppe l'ide selon laquelle la famille entretient des rapports de rciprocit avec l'ensemble
du systme o elle se situe. Le deuxime chapitre,
qui examine un certain nombre de facteurs qui
peuvent limiter l'efficacit de la famille ou le
dveloppement de l'enfant, fait une place particulire aux questions de nutrition et de sant, au
sens le plus large de ces termes. Le troisime
chapitre traite du stade particulirement critique
que constituent les toutes premires annes de
la vie et du rle que joue la famille dans le dveloppement de l'enfant. Plusieurs des tudes retenues pour ce chapitre ont trait la ncessit
pour les parents de se prparer leur rle.
Le quatrime chapitre, enfin, reprend ce dernier

thme dans une optique intressant plus particulirement les spcialistes de l'conomie familiale
qui travaillent en contact direct avec les familles
et avec les enfants et ceux qui ont pour tche de
former de nouveaux spcialistes.
Ce recueil de textes s'adresse en premier
lieu aux professionnels de l'conomie familiale,
qui sont directement concerns par l'organisation,
la supervision et l'enseignement de cette discipline, mais il devrait intresser galement un
public plus vaste qui se proccupe des nombreux
problmes que soulvent les soins en tous genres
donner aux enfants dans les premires annes
de la vie.
Les textes runis ici sont dus un certain
nombre d'auteurs qui font bnficier le lecteur de
la varit de leurs vues et de leur exprience professionnelle. Le Dr Eloise Murray, professeur
associ au Dpartement de l'enseignement de
l'conomie familiale de l'Universit d'Etat de
Pennsylvanie, a conu le cadre du prsent ouvrage
et runi la plupart des articles avecl'aide de Linda
Waicus et Mary Mooney-Getoff. C'est Kathy Henderson (Royaume-Uni) qui s'est charge de la mise au
point finale du manuscrit. La publication de ce
recueil a t rendue possible grce la coopration et l'aide matrielle du Centerfor the Family
(Centre d'tudes sur la famille) de l'American
Home Economies Association (Association amricaine d'conomie familiale).
Les opinions exprimes dans le prsent ouvrage
sont celles des auteurs ou directeurs de publication ; elles ne refltent pas ncessairement celles
de l'Unesco. De mme, les dnominations utilises et la prsentation des textes n'impliquent pas
de la part de l'Unesco l'expression d'une opinion
sur le statut lgal de quelque pays, territoire ou
ville que ce soit ou de ses autorits, ni sur le
trac de ses frontires ou de ses limites.

Table des matires

PREFACE
I. NATURE DE LA FAMILLE
Mariage et systmes familiaux, F. Ivan Nye et Flix Berardo
La famille en tant qu'cosystme, Nancy C. Hook et Batrice Paolucci

7
11

Socit et milieu en tant que facteurs de limitation de la famille

II.

en Afrique orientale, Angela Molonos

15

La famille thai' face au changement, Daviras Dhanagom

18

Les divers rles de la femme au sein de la famille, June Nash

21

LES CONDITIONS DE LA CROISSANCE


Dclaration des droits de l'enfant adopte par les Nations Unies

25

La sant de la famille, Michel Manciaux

26

Alimentation, nutrition et sant de la famille, F r e d e r i c k T. Sai

28

Les m r e s adolescentes, Phyllis T. Piotrow

30

Nutrition et facult d'apprendre, John R. Silber

32

Croyances culturelles et sant infantile dans la Malaisie r u r a l e ,


Mary Huang et Nafsiah Omar

33

L'allaitement en dclin : est-ce une question d'argent, de p a r e s s e ou


d'volution sociale ? Johanna T. Dwyer

34

Les troubles de la croissance crbrale sont-ils i r r v e r s i b l e s ?


Jack Tizard

36

Sant mentale et vie de famille, J a c k H. Kahn

39

III. LA FAMILLE EN TANT QUE CONTEXTE D'APPRENTISSAGE


La famille en tant que contexte d ' a p p r e n t i s s a g e , Institut Vanier de la famille

45

Transition v e r s le rle p a r e n t a l , Alice R o s s i

47

Nature et importance de la relation p r e - p e t i t enfant, Michael E. L a m b et


J a m i e E. Lamb

51

L'ducation des p a r e n t s : une n c e s s i t , Evelyn P i c k a r t s et J e a n F a r g o

53

P r p a r a t i o n au rle de p a r e n t s , Richard R. Skemp

55

Les malentendus qui entourent l'enfant et s e s faons d ' a p p r e n d r e ,


David Elkind

56

L'esprit prend forme, Maya Pines

58

Le rle de la famille dans l'acquisition de la matrise du langage


par les jeunes enfants, W. P. Robinson

62

Recommandations utiles pour r u s s i r l'ducation des tout petits,


Martin Cohen

68

IV. CONSEQUENCES POUR L'ECONOMIE FAMILIALE


Evolution des services offerts aux familles et aux enfants, Mary C. Egan

70

Mise au point de programmes d'conomie familiale destins aux familles et


aux enfants, James Van Horn et John Williams

72

L'conomie familiale et les "valeurs de liaison temporelle", Elizabeth M. Ray

74

Programme pour demain, Annie L. Butler

76

I. Nature de la famille

Le mot famille est un terme trs gnral. Toute


forme de famille renvoie au contexte culturel,
politique et conomique dans lequel elle se situe.
De mme, l'effet collectif du comportement de
la famille affecte l'environnement global.
Dans la premire tude du prsent chapitre,
F. Ivan Nye ei. Flix M. Berardo passent en
revue les formes prdominantes de la famille,
sur la base d'une tude interculturelle. Ils soulignent que les familles, sous quelque forme
qu'elles se prsentent, ont certaines fonctions
remplir pour les individus qui les composent.
L'tude de Nancy C. Hook et de Batrice Paolucci se place du point de vue de la situation de
la famille l'intrieur du contexte plus gnral
de la socit tout entire. La famille constitue
un environnement pour les individus et c'est ainsi
qu'elle s'inscrit elle-mme dans l'ensemble plus
vaste du milieu physique, biologique et social.
Angela Molonos, quant elle, tudie la faon
dont les schmas traditionnels avaient pour effet
de limiter le nombre des enfants en Afrique orientale et montre les tensions puissantes qu'introduisent les formes modernes dans l'environnement et la famille.
Daviras Dhanagom examine les consquences,
pour les familles, des conditions conomiques
et politiques actuelles en Thalande. Ces deux
tudes sont en quelque sorte des applications de
la thse de Nancy C. Hook et de Batrice Paolucci
sur les diffrences culturelles.
Dans la plupart des socits, c'est la mre ou
un membre fminin de la famille qui s'occupe
pour l'essentiel de l'ducation des enfants. C'est
pourquoi l'tude de June Nash analysant la position de dpendance de la femme au sein de la famille figure dans le prsent chapitre.

pour un grand nombre de socits. L'une des difficults essentielles vient des problmes de dfinition lis au concept mme de "famille11. La
question fondamentale - qu'est-ce qui constitue
une famille ? - n'est pas aussi simple qu'on pourrait le croire. L'homme de la rue, comme trop
souvent, hlas, le spcialiste des sciences sociales, fait appel ce mot pour dsigner indiffremment divers groupes sociaux qui, malgr des
ressemblances toutes fonctionnelles, ne prsentent
pas moins certains points de divergences importants. Ce sont ces points qu'il importe de tirer au
clair par l'analyse afin de pouvoir utiliser le terme
dans un expos scientifique rigoureux. /2
La famille nuclaire
Le type le plus restreint et le plus lmentaire
d'organisation familiale est la famille nuclaire,
qui se compose, en principe, de deux poux et de
leurs enfants. Dans un sens plus technique, une
famille nuclaire comprend au moins deux personnes adultes de sexe oppos, vivant ensemble
dans une relation sexuelle admise, et un ou plusieurs de leurs enfants propres ou adopts.
La comparaison de diverses cultures a conduit
certains anthropologues affirmer que la famille
nuclaire est, en fait, un phnomne universel.
Parmi les principaux tenants de cette doctrine,
on trouve George Murdock qui,aprs avoir tudi
2 50 socits diffrentes, a conclu notamment :
"soit en tant que seule forme tablie de famille,
soit en tant que cellule de base partir de laquelle
se constituent des formes familiales plus complexes, (la famille nuclaire) existe en tant que
groupe distinct et fortement fonctionnel dans toutes
les socits connues". Il a remarqu que, mme
dans les socits o elle se trouve incluse dans
un groupe familial plus large, comme par exemple

MARIAGE ET SYSTEMES FAMILIAUX/1


F. Ivan Nye et Flix M. Berardo
Les spcialistes des sciences sociales ont sans
doute beaucoup appris sur de multiples aspects de
la structure et de l'organisation familiale ; cependant, ils se heurtent des difficults lorsqu'il
s'agit de formuler des ides gnrales indpendantes du contexte culturel au sujet des institutions familiales - c'est--dire des notions valables

Texte publi avec l'accord de MacMillan Publishing Co. , Inc. F. I. Nye and F. M. Berardo,
The Family : its structure and Interaction,
p. 30, 33 40. Tous droits rservs (c) 1973,
MacMillan Publishing Co. , Inc.
Murdock, George, P . , Social Structure.
New York, The MacMillan Company, 1949,
3 78 p.

dans des systmes polygames ou de famille largie, la famille nuclaire est reconnue par les
autres membres et par la communaut comme une
entit distincte logeant gnralement sous un toit
spar.
Fonctions de la famille nuclaire
Dans sa tentative d'explication de l'apparente
universalit de la famille nuclaire, Murdock a
indiqu que ce type de famille remplissait toujours et partout quatre types essentiels de fonctions ncessaires la perptuation de n'importe
quelle socit humaine. Ce sont les quatre fonctions bases respectivement sur les rapports
sexuels, la coopration conomique, la reproduction et l'intgration sociale.
1. Rapports sexuels. La sexualit est une force
puissante qui renferme le pouvoir constant de dsorganiser les rapports de coopration ncessaires
au maintien de la famille et de la socit. C'est
pourquoi toutes les socits connues rpriment,
de faons diverses, l'expression de la sexualit.
Grce la relation maritale qu'elle tablit, la
famille nuclaire offre au mari et la femme
certains privilges sexuels de nature satisfaire
leur besoin fondamental. Au sein du milieu familial, le plaisir sexuel tend resserrer le lien
marital tout en tissant autour du couple un rseau
plus large et solide de relations et de responsabilits familiales.
Mais il serait faux de conclure que la sexualit
est le seul ou mme le plus important facteur qui
explique l'existence du mariage. Dans la socit
amricaine, o le code sexuel formel interdit et
mme condamne les rapports sexuels extraconjugaux, une telle hypothse pourrait sembler juste.
Cependant, elle perd toute consistance par rapport
d'autres cultures. Dans la plupart des socits
tudies par Murdock, des personnes non maries
et non apparentes jouissaient d'une libert sexuelle
totale ; pourtant, dans ces socits, la plupart
des individus finissaient par se marier. Bien plus,
un grand nombre de ces socits autorisaient les
liaisons extramaritales. Ainsi n'est-il donc mme
pas possible de supposer qu'aprs le mariage, le
rle de la sexualit consiste exclusivement renforcer et maintenir la stabilit des relations
maritales. Il ne s'agit pas ici de suggrer que
la sexualit n'est pas l'un des aspects importants
du mariage. Mais il est clair qu'il doit exister
d'autres facteurs qui expliquent la prennit de
la relation maritale au sein de la famille nuclaire.
2. Coopration conomique. Le lien tabli par
la relation sexuelle maritale se voit renforc, au
sein de la famille nuclaire, par la coopration
conomique entre le mari et la femme. Toutes
les socits humaines connues ont donn lieu
une spcialisation conomique et la coopration
entre les sexes. Cette coopration dcoule en partie des diffrences biologiques existant entre
hommes et femmes, et suit par ailleurs un schma qu'inflchissent les dfinitions (variables selon les enseignements de chaque culture) de ce
qui constitue une division du travail approprie.
Les hommes tant le plus souvent physiquement
plus forts, ce sont eux qui se chargent en gnral

des tches qui requirent robustesse et endurance.


Les femmes, qui portent dj le fardeau de la maternit, sont gnralement charges des tches
du mnage et des soins donner aux enfants. Les
activits conomiques du mari et de la femme se
compltent, ce qui leur permet de fonctionner
plus efficacement chacun dans son rle et, par
l mme, renforce la relation maritale.
La coopration conomique non seulement lie
solidement le mari et la femme l'un l'autre,
mais aussi renforce les rapports entre parents
et enfants et ceux des enfants entre eux au sein
de la famille nuclaire. Toutes les socits
humaines ont tendance diffrencier les activits conomiques selon les ges aussi bien que les
sexes. Dans certaines socits, l'apport conomique des jeunes enfants est minime ou limit
des tches lgres d'ordre gnralement domestique, tandis que, dans d'autres, ils sont fortement mis contribution. Quoi qu'il en soit, les
relations au sein de la famille nuclaire sont des
rapports de rciprocit. A mesure que l'enfant
passe d'un tat de dpendance, dans lequel ses
parents veillent la satisfaction de la plupart de
ses besoins, un tat de maturit croissante, il
se voit confier des tches de plus en plus nombreuses et son rle conomique s'accroft. Il peut,
par exemple, aider prendre soin des enfants
plus jeunes que lui et subvenir leurs besoins.
Souvent, avec l'ge, les parents se trouvent rduits une situation de dpendance et c'est alors
au tour de leurs enfants adultes de leur fournir
soins et assistance conomique. C'est ce systme
rciproque d'aide conomique et d'assistance matrielle entre les divers membres d'une mme
famille nuclaire qui permet d'en expliquer
l'universalit.
3. Reproduction. Toutes les socits soulignent
fortement la fonction reproductrice de la famille
nuclaire. Le couple mari se doit de donner naissance des enfants dont il devra assumer la nourriture et les soins. Il arrive que des parents qui
se refusent remplir cette fonction de manire
satisfaisante soient passibles de sanctions sociales
graves. C'est ainsi que des pratiques telles que
l'avortement, l'infanticide et l'abandon d'enfant
sont gnralement contenues dans certaines limites
afin qu'elles ne risquent pas de devenir une menace
grave pour la communaut tout entire.
Dans certaines socits, les enfants se voient
accorder une valeur telle que le mari n'est autoris avoir des rapports sexuels avec sa femme
qu'aprs que celle-ci a fait la preuve de sa capacit de procrer. Ailleurs, le mari a le droit de
dissoudre le mariage s'il peut prouver la strilit
de sa femme. Alors que l'essentiel du soin des
enfants revient la mre, le pre et les autres
enfants de la famille sont tenus de partager les
tches lies aux soins physiques des petits. Ainsi,
la fonction reproductrice vient-elle encore renforcer les liens existants au sein de la cellule
nuclaire.
4. Intgration sociale. L'apprentissage social
du jeune enfant est li de trs prs son bientre physique. Dans toutes les socits, la famille
se doit d'assurer l'intgration sociale de ses
enfants, de faon qu'ils soient plus tard en mesure

de remplir convenablement leurs rles d'adultes.


La formation sociale et l'ducation des enfants
constituent un processus difficile et complexe,
qui requiert frquemment les efforts conjoints
des deux parents ainsi que des autres enfants.
L, le pre est appel jouer un rle plus actif
que pour le bien-tre physique de l'enfant etune
rpartition plus quilibre des responsabilits
devient indispensable entre le pre et la mre.
Seul le pre est en mesure de transmettre ses
fils le savoir et les comptences ncessaires
pour assumer les rles masculins adultes. De
mme la mre est mieux place pour transmettre
ses filles la formation qui les prparera remplir l'ensemble de leurs rles fminins adultes.
De nombreux aspects du processus d'intgration
sociale exigent les efforts conjoints des deux
parents et le fait qu'ils partagent cette activit
contribue resserrer encore les liens de famille.
Bien qu'un grand nombre de groupes ou d'agents
extrieurs puissent tre amens jouer un rle
dans le processus d'intgration sociale, en particulier dans les socits industrielles modernes,
c'est la famille nuclaire qui joue, partout, le
rle central.
Formes composites de la famille
Dans la plupart des socits humaines, les diverses cellules familiales nuclaires ne constituent pas des entits isoles et indpendantes
l'gard de la communaut. Bien au contraire,
elles s'organisent en ensembles plus larges, ou
familles composites, pour reprendre le terme de
Murdock. Ce type de famille composite se constitue soit l'occasion d'un systme quelconque
de mariage multiple, impliquant la possibilit
d'avoir plus d'un conjoint,soit par le jeu de certaines extensions de la relation parent-enfant.
Les mariages multiples mnent la formation
d'une famille polygame, compose de deux familles nuclaires ou davantage, relies entre
elles par la prsence d'un parent commun. Lorsque
la famille nuclaire d'un adulte mari se trouve
rattache celle de ses parents, elles forment
alors ensemble ce qu'on appelle une famille largie, qui peut se dcomposer en deux familles
nuclaires ou davantage, lies par des rapports
familiaux de consanguinit. Il existe de nombreuses variantes partir de ces deux types de
base de familles composites.
Formes familiales polygames. Certaines types
de mariage permettent la pluralit des conjoints
et sont ainsi la base d'un systme familial polygame. Dans certains cas, on trouve un mari
entour de deux pouses ou davantage ; c'est la
polygynie. Dans d'autres, c'est le contraire qui
se produit et nous trouvons une femme pourvue
de deux maris ou mme davantage : c'est la polyandrie. Et puis on trouve aussi parfois des
mariages de groupe, c'est--dire l'union de deux
maris ou davantage avec deux femmes ou davantage. Nous ne dirons que fort peu de choses sur
ces deux derniers types de dispositions matrimoniales. Bien qu'en thorie le mariage de
groupe soit une possibilit, il n'est pas du tout
certain qu'il ait jamais exist effectivement en

tant que norme sociale. Quant la polyandrie,


elle est extrmement rare ; les anthropologues
n'ont recens de par le monde que quatre socits
o se pratique ce type d'organisation du mariage.
La frquence de manifestation, selon les cultures, de chacun des types de mariages cits
fournit des indications assez nettes sur les aspects
sexuels et conomiques aussi bien qu'idologiques
de l'organisation sociale humaine. L'analyse de
Murdock prenait comme point de dpart un chantillon soigneusement slectionn de 565 socits
humaines et montrait qu'environ 75 % de ces socits pouvaient se dfinir comme favorables la
polygynie, tandis qu'un peu moins de 25 % prfraient la monogamie, et moins de 1 % autorisait
la polyandrie. Pas une seule des socits retenues
dans l'chantillon ne pratiquait le mariage de
groupe.
Tout indique, quel que soit le type de culture
envisag, que dans toutes les socits humaines
du monde, et particulirement dans les socits
encore illettres, c'est une forme de polygynie
qui est le mode prfr d'organisation matrimoniale. Mais mme les recherches indiquent aussi
que la majorit des unions maritales dans ces socits polygynes sont en fait des unions monogames ! Pour comprendre cet apparent illogisme,
il est ncessaire de distinguer entre l'idal d'une
socit (les normes qu'elle prvoit) et ce qu'elle
pratique en ralit.
La plupart des individus composant une socit
polygyne donne prfrent, en effet, le mariage
polygyne et, s'ils avaient le choix, contracteraient
des unions de ce type, qu'ils considrent comme
l'organisation matrimoniale la plus prestigieuse.
Certes, dans certaines socits, la possibilit
d'avoir plusieurs pouses est un privilge rserv
un groupe restreint d'individus ayant un statut
lev ou aux membres des familles dirigeants. Il
s'ensuit que, dans ces socits, la plupart des
mariages sont monogames. Cependant, mme
lorsqu'il n'y a aucune restriction, la majorit
de la population reste monogame. Cela signifie
que bien qu'une socit puisse tre qualifie de
polygyne en fonction de ses prfrences, la monogamie peut y tre prdominante et c'est mme en
gnral le cas. Comment expliquer cet cart entre
l'idal et la ralit ? Deux raisons majeures ont
t avances, l'une d'ordre biologique, l'autre
d'ordre conomique.
Limitation par l'gale proportion des sexes.
D'ordinaire, le rapport normal hommes-femmes,
qui se dfinit techniquement comme le nombre
d'hommes pour 100 femmes, a tendance tre
sensiblement gal 100 dans la plupart des socits. Thoriquement, cette tendance l'quilibre
entre femmes et hommes permet la plupart des
membres adultes d'une socit donne de s'assurer un partenaire conjugal. Toutefois, lorsqu'un
homme a le droit de prendre une seconde pouse,
cela signifie qu'un autre homme se verra dans
l'impossibilit d'en avoir une. La seule faon
d'assurer la majorit des hommes d'une socit
donne la possibilit d'avoir plusieurs pouses
serait donc de crer une proportion ingale des
sexes, c'est--dire de diminuer le nombre d'hommes.
Comme une telle ingalit des sexes ne se trouve

que rarement tre une caractristique permanente


d'une socit donne, cette possibilit ne se matrialise pas souvent. C'est pourquoi, bien qu'un
grand nombre des socits du monde prisent la
polygynie, la plupart des membres desdites socits ne se trouvent pas moins contraints de
pratiquer la monogamie.
Limitation par les facteurs conomiques. La
deuxime raison, et probablement la plus vidente, qui force la majorit des individus d'une
socit polygyne rester monogames, est tout
simplement que la majorit des hommes ne
jouissent pas de ressources conomiques suffisantes pour faire vivre plus d'pouses et d'enfants qu'ils n'en ont. Mme dans les socits
o la polygynie est la plus prononce, on a constat que ce sont essentiellement des hommes
d'un certain ge, ayant vcu assez longtemps
pour amasser un capital, qui ont plusieurs pouses.
Les plus jeunes doivent se contenter d'une seule
femme ou n'en ont pas du tout. Ainsi, mme si
la polygynie est un idal, une norme prvue par
une socit, ce type de mariage reste impossible
raliser pour la plupart des hommes de cette
socit et se trouve en fait rserv aux hommes
les plus riches ou ceux qui ont le plus de puissance et de prestige.
Bien qu'ils puissent donner lieu jalousie et
conflits, il semble que les modles de mariages
multiples fonctionnent relativement sans heurts
dans les socits qui y sont accoutumes. Grce
un ensemble de conditionnements et de rcompenses intervenant ds la petite enfance, les
membres des deux sexes sont amens considrer la polygamie comme normale. Les enfants
levs par de nombreux parents ont davantage de
possibilits de rpondre leurs besoins. Il est
bien plus rare que se produise un attachement
affectif exclusif un seul pre et une seule
mre, comparable celui qui est la caractristique du systme familial nuclaire monogame.
Au contraire, l'enfant lev dans un systme
familial polygame fait l'exprience d'un sentiment de dpendance et d'attachement motionnel
diffus, s'exerant l'gard de plusieurs adultes.
Cela signifie que la charge motionnelle l'gard
de tel ou tel de ses parents n'est pas trs forte.
A la suite de l'exprience d'intgration sociale
vcue dans sa petite enfance, l'enfant accde
l'ge adulte prt accepter de partager l'poux
ou l'pouse avec d'autres.
Formes de famille largie. On se souvient
qu'il existe une autre manire d'tablir une famille composite, savoir par diverses extensions de la relation parent-enfant. Les familles
largies se composent de deux familles nuclaires
ou davantage ayant entre elles un lien de consanguinit. Il est important de noter que, lorsque
l'accent porte surtout sur les liens du sang, les
systmes familiaux sont trs diffrents de ceux
o il est plac essentiellement sur les rapports
maritaux. Dans certaines socits, l'accent est
mis surtout sur les liens du mariage : c'est lui
qui prvaut sur toute autre forme de lien familial. Ainsi aux Etats-Unis d'Amrique, lesjeunes
maris suivent gnralement un schma rsidentiel dit "no-local", en quittant chacun leur foyer

10

d'origine pour aller fonder leur nouveau foyer,


cellule spare et autonome ou indpendante de
famille nuclaire. Ils sont engags et obligs,
d'abord, l'un envers l'autre et envers les enfants
de leur foyer. C'est ce qu'on appelle le systme
de famille conjugale. Les systmes de famille
conjugale qui, normalement, ne comprennent que
deux gnrations, sont de nature essentiellement
transitoire, puisqu'ils se dissolvent en principe
la mort des parents ou lorsque les enfants
quittent le foyer. Etant donn ces caractristiques,
et le fait que les individus qui les constituent ne
sont pas intimement inclus dans un ensemble familial plus vaste, les familles conjugales ne sont
pas les structures idales pour la transmission
des traditions familiales et elles ne sont pas non
plus le mcanisme le mieux adapt l'accumulation d'un patrimoine familial devant tre transmis indivis de gnration en gnration.
A la diffrence des systmes de famille conjugale, les systmes de familles largies donnent
toute leur force aux liens consanguins, plus forts
que les liens du mariage. Lorsque l'un des membres
d'une famille largie se marie, dans une socit
o prvaut le type le plus courant de famille largie, l'un des poux continue rsider au foyer de
ses parents et l'autre l'y rejoint. Le schma rsidentiel peut tre soit patrilocal, auquel cas la
femme vient s'installer chez les parents de son
mari, ou prs de chez eux, soit matrilocal, auquel
cas c'est le mari qui vient vivre au domicile des
parents et des proches de sa femme, ou proximit. Quel que soit le schma qui s'impose, les
couples maris et leurs enfants sont intimement
inclus au sein du groupe plus vaste qu'est cette
famille constitue et qui comprend couramment
trois gnrations ou plus de parents et consanguins. C'est ce qu'on appelle un systme familial
consanguin, et il prsente un certain nombre
d'avantages, au nombre desquels celui d'assurer
la continuit, gnration aprs gnration, en
raffermissant les liens entre la famille parentale
et les nouvelles familles procratrices. Ajoutons
qu'en comparaison avec la famille conjugale, la
famille consanguine ou largie est une structure
nettement mieux approprie au maintien des traditions familiales et la transmission des biens
de la famille dans leur intgralit de gnration
en gnration. Les enfants d'une famille largie
disposent de tout un rseau de relations familiales
diverses. Il ne manque jamais d'autres parents
ou proches capables de seconder les parents dans
les tches d'intgration sociale et de servir de
modles pour toute une foule de comportements
et de rles adultes. En cas de crise, telle la mort
d'un parent, d'autres membres de la famille sont
mme de le remplacer et de rpondre aux besoins physiques et affectifs des jeunes. C'est de
multiple faon que la famille largie apporte un
sentiment de scurit qui n'est pas facile obtenir au sein des petites cellules de nos familles
nuclaires. Le cadre de la famille largie agit
comme un brise-lames psychologique contre les
temptes que sont les crises de la vie et favorise
en fait la solidarit maritale et familiale.
Un certain nombre de types de famille largie
ont t observs de par le monde, mais nous nous

bornerons ici n'en citer que deux. L'une d'elles,


communment appele famille-souche, se compose d'ordinaire de deux familles de gnrations
adjacentes lies par le sang et qui partagent de
faon habituelle le mme toit. Un exemple intressant de ce type de famille se trouve chez les
campagnards irlandais o il est de coutume que
l'un des fils maris rside avec sa femme et
ses enfants dans la mme demeure que ses parents. En Irlande, l'exploitation agricole type
est de taille si rduite qu'il est impossible de la
subdiviser encore entre les divers hritiers.
C'est pourquoi, afin de la laisser intacte, la succession n'est transmise qu' l'un des fils adultes.
C'est au pre qu'il incombe de dcider quand et
auquel de ses fils il transmettra la proprit et
la gestion de la ferme. Il choisit le plus souvent
- mais pas toujours - l'an qui, lorsqu'il se
marie, vient s'installer avec sa femme au domicile de ses parents. Les autres fils reoivent
une somme d'argent pour les ddommager de
leur part de l'exploitation familiale et quittent
les lieux pour aller faire leur vie ailleurs. A
son tour, le fils an remettra l'un de ses fils,
devenu adulte, la responsabilit des affaires, et
le cycle se perptuera ainsi constamment. L'organisation de la famille-souche est donc fonde
la fois sur les liens du sang et sur des considrations conomiques, et sert de mcanisme pour
conserver intacts les biens familiaux, gnration
aprs gnration.
Il existe une variante beaucoup plus connue du
schma de la famille largie savoir celle de la
communaut familiale hindoue traditionnelle en
Inde. Cette fois, le noyau consanguin comprend
les frres adultes, leurs femmes et leurs enfants,
rsidant ensemble sous le mme toit. Cette famille hindoue reprsente un systme familial patriarcal, c'est--dire que l'autorit et le pouvoir
sont dvolus au pre ou aux autres individus mles.
Diffrant en cela de la famille-souche irlandaise,
la famille hindoue met en commun toutes ses ressources financires et autres. Il y a rsidence
commune, proprit commune, religion commune,
cuisine commune, et, en outre, un systme d'obligations mutuelles entre les diverses cellules formant la famille. La composition de cette communaut familiale volue mesure qu'elle traverse
les diverses phases de la vie. A l'origine, le
foyer parental s'agrandit avec le mariage des
fils qui viennent ajouter leurs femmes et leurs
enfants au foyer. A la mort des parents, les
frres continuent faire vivre le foyer largi,
leurs diverses familles propres vivant ensemble.
Quand tous les jeunes frres et soeurs ont fini
leur ducation et se marient, le foyer commun
disparat. Les biens sont partags entre les
frres et chacun de son ct tablit son propre
foyer. A ce stade, il y a ressemblance avec la
famille nuclaire caractristique de la socit
occidentale. Plus tard, cependant, les fils de
ces familles nuclaires se marient et le schma
de la communaut familiale se reconstitue.
La communaut familiale hindoue reprsente
un systme de vie en commun, d'aide et d'assistance mutuelle capable d'assurer ses membres
un degr lev de scurit affective et sociale.

Ceux qui tombent malades ou deviennent incapables


de subvenir leurs besoins sont certains du soutien du reste du groupe familial. Ce type d'orientation familiale fait partie intgrante d'un systme
de valeurs plus large qui forme le tissu de la socit indienne. Ces valeurs sont trs fortement
intriorises et il va sans dire que, mme aprs
la dispersion du foyer paternel, lorsque les diverses cellules individuelles sont mises en place,
chacun des frres continue accepter la responsabilit d'aider la famille des autres frres en
cas de besoin.

LA FAMILLE EN TANT QU'ECOSYSTEME/1


Nancy C. Hook et Batrice Paolucci
La qualit de la vie humaine et les moyens d'assurer sa continuation dans les limites d'un environnement restreint sont aujourd'hui des questions
qui donnent rflchir tant au niveau national que
sur le plan international. Il y a dj un certain
temps que les spcialistes de l'conomie familiale et de diverses autres branches s'inquitent
de la mise au point et de la distribution massive
de certaines innovations sociales, conomiques
et technologiques qui, tout en amliorant sur un
certain plan la qualit du travail, ont peut-tre,
un autre niveau, limit sans le vouloir le potentiel de vie. L'puisement rapide de certaines r e s sources essentielles et la ncessit de prserver
notre humanit nous ont obligs une rflexion
nouvelle sur la relation d'interdpendance qui lie
les tres humains leur environnement.
L'conomie familiale a t dfinie par le s participants aux confrences de Lake Placid/2, au
dbut du sicle, comme tant l'tude "des lois,
des conditions, des principes et des idaux relatifs, d'une part, l'environnement physique immdiat de l'homme et, d'autre part, sa nature d'tre
social ; c'est tout particulirement l'tude de la
relation entre ces deux facteurs1'. On le voit aujourd'hui : ce que dfinissaient ces pionniers,
c'tait un cadre cologique. Ils avaient envisag,
puis rejet, le terme d'cologie pour la raison
que "les botanistes avaient dj adopt ce v&carble,
qui tait d'usage courant dans leur science". Et,
de fait, Ernest Haeckel, cherchant formuler un
schma logique applicable aux sciences zoologiques,
avait trouv le mot "cologie" (oecologie) vers
18 70, mot qui soulignait "le fait que la structure
et le comportement des organismes sont affects de
manire significative par leur existence commune

1. Texte paru dans le Journal of Home Economies,


(Washington D. C. ) Vol. 62, n 5, mai 1970.
2. De 1899 1908 une srie de confrences furent
organises aux Etats-Unis, dans une petite station balnaire situe au bord du lac Placid, dans
le nord de l'Etat de New York, par un groupe
de personnes qu'intressait la question de la
science applique au foyer et la vie familiale. L'une des consquences de ces confrences fut la cration de l'American Home
Economies Association (Association amricaine d'conomie familiale).

11

avec d'autres organismes de la mme espce ou


d'espces diffrentes, ainsi que par leur habitat1'.
Le mot venait du terme grec oikos - maison, ou
lieu o l'on habite - qui est galement la racine
du mot conomie. Aux Etats-Unis, peu aprs
1920, Robert E. Park et Ernest W. Burgess ont
adopt dans le domaine de la sociologie l'usage
de l'expression "cologie humaine" et, d'une manire gnrale, le mot cologie est employ dans
le sens d'tude de la relation entre organismes
ou groupes d'organismes et leur environnement.
On constate rtrospectivement que le choix
de ce mot aurait t tout fait appropri pour
dfinir le champ d'tude dsign aujourd'hui du
nom d'conomie familiale, car le mot cologie
oblige souligner la relation d'interdpendance
existant entre l'homme et son environnement.
Dans le domaine de l'conomie familiale, cette
relation d'interdpendance est concentre essentiellement sur le foyer qui est le systme de soutien vital des membres de la famille : c'est l
qu'ils trouvent leur subsistance tant physique que
sociale.
L'approche qui consiste considrer le foyer
et/ou la famille en tant qu'cosystme tablit
un cadre gnral qui aide les spcialistes de
l'conomie familiale faire face au dfi de la
survie de l'homme. Quelles sont les bases d'une
telle approche ?
"Les cologistes font appel au terme cosystme pour dsigner une communaut et son habitat tout la fois. Il s'ensuit qu'un cosystme
est un ensemble d'espces vgtales et animales
associes, indissociable des caractristiques
physiques de leur habitat. Les cosystmes. . .
peuvent atteindre n'importe quelle taille et appartenir n'importe quel ordre cologique. Ainsi,
une goutte d'eau emprunte un tang, contenant
les organismes qui y vivent, constitue un cosystme de petite taille. A l'autre extrme, la terre
tout entire et tous ses lments vivants, qu'ils
soient vgtaux ou animaux, constituent un cosystme mondial. Le concept d'cosystme souligne les interrelations existant entre le groupe
d'organismes constituant une communaut, e t . . .
son environnement"/!.
A la Confrence de Lake Placid de 1908, le foyer
fut dfini comme "le lieu o s'abritent et se nourrissent les enfants et o s'expriment les valeurs
du sacrifice de la personne au bnficie de ceux
qui ont acqurir la force ncessaire pour affronter le monde". L'interprtation de cette dfinition
a parfois donn lieu au strotype restrictif de la
demeure qui est celle d'une famille unique et o
les aspects matriels prennent une importance
excessive. Les spcialistes de l'conomie familiale ont trop souvent adopt une vision limite,
tant de l'environnement (c'est--dire nourriture,
habillement et abri) que de la famille (ses rapports internes et le dveloppement des individus
qui la forment). Ils ont oubli de considrer la
famille comme un systme vivant de soutien mutuel et solidaire.
La famille, en tant que systme de soutien
mutuel dpend du milieu naturel pour son exigence
physique ainsi que des organisations sociales qui
sont lies l'humanit mme de l'homme et donnent

12

la vie sa qualit et sa signification. Depuis un


certain temps dj, les spcialistes de l'conomie
familiale parlent de l'importance de l'environnement socio-affectif. Il est, en effet, essentiel que
leurs travaux (qui sont axs sur la famille) tablissent un lien entre environnement naturel et
environnement social. De l provient leur force
et leur singularit.
Pour la survie de l'homme, il faut absolument
que soient comprises et acceptes les consquences
de cette interdpendance. John Cantlon, cologiste
amricain de renom, crivait ainsi rcemment :
"Le Congrs amricain devrait se donner pour
tche d'liminer au plus vite le grave manque de
comprhension de l'environnement qui caractrise l'esprit civique tel qu'il est inculqu aux
habitants de ce pays. . . "
"On pourrait, par exemple, commencer par
encourager tous les programmes d'tude de l'conomie familiale aux Etats-Unis converger gnralement sur "la famille en tant qu'cosystme".
Apprendre considrer chaque foyer comme un
systme de production et de dperdition d'nergie
et de matires fournirait chacun un moyen de
se saisir dans sa relation avec les cosystmes
urbains et ruraux plus vastes. Dans cette optique,
il ne serait pas compliqu de quantifier les besoins
de chaque individu en air, eau, aliments, combustibles, et autres ressources de mme que sa production de dchets par rapport aux ressources de
la rgion et des cosystmes humains plus vastes.
La connaissance du fonctionnement de ces systmes
et de la manire dont il s'y intgre pourrait allger
certains sentiments d'alination prouvs par l'individu l'gard de diverses composantes de son
environnement. La connaissance de ce qui peut
affecter la sant des cosystmes qui lui procurent
subsistance et inspiration est de nature faire de
lui un citoyen mieux inform et un lecteur plus
responsable. " / ^
La grande question qui se pose alors est celleci : en quoi consiste l'tude de la famille en tant
qu'cosystme ?
Nous dfinissons, quant nous, la famille
comme une unit constitue, comprenant des personnalits dpendant les unes des autres et ragissant les unes sur les autres, ayant un esprit
et des buts en commun, lies entre elles pour un
certain temps et vivant dans un espace commun
de ressources communes. Hawley, de son ct,
a donn la dfinition suivante :
"Une association relativement restreinte d'individus, diffrant par l'ge et le sexe, et qui, par
suite de leur proximit physique en une rsidence

1. Cf. Dice, L. R. Man's Nature and Nature's


Man, p. 2.AnnArbour, Michigan, University
of Michigan Press, 1955. 329 p.
2. Cf. Cantlon, J. in : Colloquium to discuss a
national policy for the environment, dposition
conjointe devant le Senate Committee on Interior and Insular Affairs et le House Committee
on Science and Astronautics, p. 153-154.
90e Congrs, 2e session, 1968, 233 p.

commune et de leurs activits de soutien mutuel,


forment une unit ou entit distincte l'intrieur
d'un ensemble plus vaste", / ^
II est clair que ces deux dfinitions ne s'excluent pas l'une l'autre. Les auteurs de la prsente tude souhaitent vivement pour leur part
que se rejoignent les perspectives d'cologie
humaine qui sont traditionnellement celles des
sociologues et des biologistes. Il s'agit d'embrasser une attitude cologique qui est de chercher comprendre et contrler les relations
se renforant mutuellement qui relient l'homme
son environnement.
Introduction l'conomie familiale
Une seule profession n'est capable d'clairer
qu'un secteur limit de l'environnement ; c'est
pourquoi les spcialistes de l'conomie familiale dfinissent gnralement leur centre d'intrt comme tant la famille et la partie de l'environnement immdiat qui est au contact direct
de la famille et est susceptible d'tre manipule
par elle. L'conomie familiale traite de l'interaction de l'homme et de son environnement proche,
spcialement dans la mesure o cette interaction
est commande par la famille.
Cette attitude, qui fait appel des concepts
qui sont ceux de la sociologie, fut celle de Duncan, lorsqu'il mit au point son complexe cologique, le modle dit POET (Population, Organisation, Environnement et Technologie). /2 Comment ce modle se compare-t-il la manire
dont les experts en conomie familiale envisagent
la famille en tant qu'cosystme ?
Population. Selon Duncan, qui dit population
dit population concrte d'organismes humains
plus ou moins circonscrite dans l'espace. Cet
ensemble de population prsente un caractre
d'unit et possde des proprits significatives
qui diffrent de celles des lments le composant. On peut considrer la famille comme une
population. La famille est une unit constitue,
dont les lments fonctionnent en symbiose. Les
auteurs de la prsente tude considrent la famille comme un ensemble ou un systme de population, /3 c'est--dire comme une unit constitue, circonscrite dans l'espace au sein d'un
foyer et prsentant un caractre d'unit diffrent
des caractristiques propres de chacun des individus qui la composent savoir son but, son systme de valeurs et son dveloppement cyclique.
Organisation. L'organisation rsulte des activits de production des moyens de subsistance.
C'est une caractristique propre l'ensemble de
population ; elle est indispensable au maintien de
la vie collective et doit obligatoirement tre adapte aux conditions qui sont celles d'une population.
L'organisation est un systme de communication
et de contrle qui a pour but le maintien de l'unit
et l'excution des tches. C'est l l'un des concepts essentiels du comportement organisation nel de la famille. Les hypothses formules par
Duncan sur ce point sont trs proches de celles
du spcialiste de l'conomie familiale. Dans l'cosystme, l'examen des flux d'information est aussi
pertinent que celui des flux d'nergie. Il est li

la fonction de dcision de la famille et est fondamental dans l'approche cologique. A part les domaines traditionnels de dcisions familiales que
sont la nourriture, l'habillement et l'habitat, domaines dj amplement explors par les spcialistes de l'conomie familiale, il convient maintenant de porter notre attention sur des questions
de valeur que pose notamment un certain contrle
de la population et de la technologie pour le bien
ultime de l'humanit.
Environnement. De faon trs gnrale, on
peut dfinir l'environnement comme tout ce qui
se situe l'extrieur d'un phnomne (systme,
organisme ou objet) et qui l'influence ou est susceptible de l'influencer. Nous voyons l'environnement comme recelant des ressources pouvant
tre utiles au maintien de la vie. La population
agit sur l'environnement et, son tour, l'environnement agit sur la population selon un processus dynamique continu.
On peut considrer certaines des composantes
de l'environnement ayant une interaction et une
interdpendance avec la famille comme formant
l'environnement physique et biologique de la famille : il s'agit de la terre, de l'eau, de l'air,
de l'espace, du systme solaire, de la flore et de
la faune, des sources d'alimentation et d'nergie
et de l'environnement social, lequel comprend les
institutions sociales de la socit - systmes de
parent, systmes religieux, politiques, conomiques, de production, de loisirs, ainsi que les
systmes symboliques et idologiques. Au sein
de cet environnement total se distinguent par
ailleurs trois systmes humains :
1. Le systme biophysique - les processus
physiologiques et mtaboliques, le cycle de la
vie organique ; 2. les relations psychosociales
et interpersonnelles exprimes par des schmas
individuels et collectifs de comportement ; et
3. le systme technologique - les matriaux,
outils et techniques.
Le sous-systme technologique recouvre certains aspects de l'environnement, tant physique
que social : ainsi, par exemple, un lave-vaisselle
utilise de l'eau provenant de l'environnement physique, laquelle subit le contrle de l'environnement social. La possibilit de s'approvisionner
en eau pure repose sur tout un rseau d'organisation sociale qui assure le service de l'eau aux familles et assure aussi, du moins aux Etats-Unis

1. Cf. Hawley, A. H. Human Ecology. New York


The Ronald Press Company, 1950. p. 211.
2. Cf. Duncan, O. D. Human Ecology et Population Studies, In : Hauser, P. and Duncan,
O. D. (dir. publ. ) The Study of Population,
p. 678-716. Chicago, University of Chicago
Press, 1959.
3. On dfinit un systme comme un ensemble de
parties (ou units, ou composantes) ayant des
rapports entre elles et conservant leurs proprits. Chaque systme a certaines interactions avec d'autres systmes. De plus, on
le distingue par l'interdpendance de ses parties entre elles ; elles agissent les unes sur
les autres.

13

par exemple, l'infrastructure technologique permettant la construction de barrages, de systmes


d'puration, etc.
L'homme, de nature la fois biophysique et
psychosociale, sert d'agent de liaison et de contrle entre ces systmes. La famille devient
ainsi la fois environnement de l'individu et
systme s1 intgrant dans un environnement physique, biologique et social plus large. La famille n'existe que dans une partie seulement de
l'environnement total : il reste considrer les
dimensions spatio-temporelles, et c'est particulirement vrai dans le cas des socits postindustrielles.
Technologie. Nous venons de voir qu'elle faisait partie de l'environnement. Qui dit technologie dit srie de techniques utilises par une population dans le but d'assurer sa subsistance en
partant de son environnement et de faciliter l'organisation des activits visant produire de quoi
subsister. En ralit, la technologie a la capacit de redfinir l'environnement.
Pour envisager la famille en tant qu'cosystme sans trop compliquer les choses, il suffit
de penser aux dbits d'nergie. Adams/1 a
mis en lumire deux rapports essentiels entre
les organisations humaines et l'nergie : tout
d'abord, une organisation est une mise en ordre
de l'nergie ; ensuite, les organisations humaines
sont des convertisseurs d'nergie. L'examen de
cet aspect des choses ncessite une certaine connaissance de l'cologie biologique, ainsi que la
comprhension de ce qu'est une ration calorifique
et des besoins en nergie ncessaires pour mener
bien les fonctions sociales et conomiques que
sont l'activit domestique et familiale et les schmas du travail.
Envisageons la consommation de matriaux
effectue par la famille ; pensons, par exemple,
ses achats d'picerie : il serait possible de
calculer la consommation d'nergie ncessaire
la fabrication du papier, de la nourriture, des
dtergents, des matires plastiques, des tissus,
des produits de beaut, des mdicaments et autres
articles de consommation courante ; il faudrait
y ajouter la consommation directe de sources
d'nergie telles que l'lectricit, la chaleur et
le travail qui sont essentielles la transformation de la matire en biens de consommation. En
regard de cette consommation d'nergie, il faudrait calculer la production rsultant de l'activit familiale et des modes de travail. Il faut
bien comprendre aussi l'importance essentielle
de l'quilibre d'ensemble, en se rendant compte
que les dperditions d'nergie et de matire se
chiffrent en cots. Par exemple, la consommation matrielle des achats d'picerie laisse des
dchets humains et non humains qui contribuent
crer le problme de la pollution. Les dchets
recycls ne posent pas de problme ; ceux qui
ne le sont pas dtriorent le paysage et polluent
l'environnement. A l'heure actuelle, une bonne
partie du recyclage est laisse au hasard. Dans
l'avenir, il faudra que les familles prennent
conscience du rle qu'elles ont jouer dans le
maintien de l'quilibre nergtique permettant
de vivre en harmonie avec la nature.

14

Les variables propres ces diverses approches


ne s'excluent pas mutuellement (il est vident
qu'elles se recoupent), mais ce qui les distingue
peut aider saisir les rapports d'interdpendance
qui relient l'homme l'homme et son environnement. Ces relations peuvent tre analyses
comme les effets des individus les uns sur les
autres au sein d'une famille et les effets rciproques des familles entre elles, sans oublier
les effets des uns etdes autres sur l'environnement.
La rapidit du dveloppement scientifique et
technique a amen les hommes de science envisager des faons d'agir diffrentes de celles qui
sont les ntres dans la perspective de leurs consquences long terme. Depuis la rvolution
industrielle, l'cosystme comprend les machines
mises au point par l'homme, leurs produits et
leur capacit incalculable de modifier les quilibres naturels.
''La notion d'"ailleurs" n'existe plus. Le dpotoir des uns est l'espace vital des autres. . . Il n'y
a pas de consommateurs, mais des utilisateurs.
L'utilisateur se sert du produit ; il en change parfois la forme, mais il ne le consomme pas - il se
contente de s'en dfaire. Cela cre des restes,
qui constituent une pollution et ne font qu'accrotre
les dpenses pour le consommateur et la communaut laquelle il appartient. " / 2
La solution de ces problmes exige qu'on fasse
appel concurremment aux sciences physiques, biologiques et sociales, de manire dfinir et russir un environnement d'une qualit propre assurer le bine-tre et la satisfaction des aspirations
humaines. Comme l'crivait Cain : "La seule synthse valable serait celle qui reconnatrait la nature relle des cosystmes humains, c'est-dire de toutes les relations significatives entre
l'homme et son environnement". / 3 Cette dmarche va au fond d'une question qui n'est autre
que la survie de l'homme. L'conomie familiale
doit ici Cantlon de lui avoir trac sa voie :
elle maintenant de relever le dfi.

Cf. Adams, R. N. , Energy Analysis of Social


Organisation. (Document indit) Michigan State
University, novembre 1959.
Cf. National Academy of Sciences, Waste
Management and control, p. 3, 5. Washington
D. C. , National Research Council Publication
1400, 1966. 252 p.
Cf. Cain, S. A. , Can Ecology provide the
basis for synthesis amongthe Social Sciences ?
In : Garnsey, M. E. et Hibbs, J. R. (dir. publ. )
Social Sciences and the Environment, p. 40.
Boulder, University of Colorado Press, 1967.

SOCIETE ET MILIEU EN TANT QUE


FACTEURS DE LIMITATION DE LA
FAMILLE EN AFRIQUE ORIENTALE/1
Angela Molonos
II est couramment admis que les peuples d'Afrique
orientale souhaitaient autrefois avoir autantd'enfants que la nature le permettait et que seuls des
taux de mortalit trs levs les empchaient de
raliser leur idal. La prsente tude se propose
d'essayer d'claircir les raisons de ce dsir d'avoir
''autant d'enfants que possible" et de prciser
quelles taient les contraintes sociales traditionnelles qui en nuanaient la signification et les
contraintes propres l'environnement qui en
limitaient l'accomplissement.
"Pourquoi les gens dsirent-ils des enfants ?"
Voil une question laquelle il est peu prs
aussi difficile ou aussi facile de rpondre qu'
des questions telles que : "Pourquoi dsirer
manger, avoir des loisirs, tre aim, ou russir dans la vie ? " La rponse vidente, sans
doute,,est qu'il est dans la nature de tout ce qui
vit d'avoir des petits et de dsirer en avoir. En
ce qui concerne l'Afrique orientale, il est plus
intressant de formuler la question de la faon
suivante : Pourquoi les gens souhaitaient-ils et
souhaitent-ils encore parfois avoir "autant d'enfants que possible" ? Dans la plupart des socits tudies lors de la prsente enqute rgnait
le mme sentiment intime qu'il est bon d'avoir
une nombreuse progniture. De faon gnrale
et diffuse, ce sentiment s'expliquait par le fait
qu'une famille nombreuse tait synonyme de r i chesse, prestige, bndiction de Dieu et des
anctres.
Les images traditionnelles de l'homme et de
la femme "comme il faut" taient fortement
imprgnes de l'idal de fcondit. La strilit
sous toutes ses formes ou le peu de fertilit
taient considrs comme des tats infortuns
et socialement humiliants. En revanche, les
enfants constituaient les signes extrieurs les
plus importants de la russite et de la bonne fortune. La descendance tait un facteur capital du
statut social de l'homme, qui elle confrait
prestige et influence au sein de sa ligne et de
la communaut tout entire. En outre, une nombreuse progniture, signe indubitable de la puissance du mle, tait troitement associe la
virilit. De mme pour la femme, il tait indispensable son statut qu'elle donnt naissance
des enfants intervalles rguliers ; on peut mme
dire que les enfants taient la justification de son
existence mme. Aucune femme ne souhaitait se
trouver dans la condition pitoyable de l'pouse
sans enfant ou insuffisamment fconde.
Les paragraphes qui suivent indiquent plus en
dtail les raisons de vouloir beaucoup d'enfants.
Il s'agissait de perptuer la ligne et d'honorer
les esprits ancestraux, d'acqurir un pouvoir
social, de se procurer de la main-d'oeuvre et
une force de protection physique des biens, d'assurer la scurit de ses vieux jours. Enfin, le
besoin d'arriver un rapport fixe entre les sexes
pouvait renforcer encore le dsir d'accrotre sa
descendance.

L'objectif premier tait de s'assurer qu'il y


aurait toujours un descendant vivant pour voquer
et honorer la mmoire des disparus. Les enfants
signifiaient la continuation de la ligne et la perptuation du nom et de l'esprit de la famille. Il
fallait une descendance pour clbrer les rites
funraires, pour assurer que les parents, la
diffrence des gens sans enfants, soient inhums
et les esprits ancestraux commmors par l'rection de monuments funraires, par des libations
et des offrandes de nourriture.
Conformment cet idal, les relations de
gnration gnration taient trs chaleureuses
et chacun tait vivement encourag perptuer la
gnration des grands-parents en donnant naissance des enfants. C'est ainsi que, chez les
Chaga qui vivent dans le secteur Nord-Est de la
Rpublique-Unie de Tanzanie, la naissance des
enfants tait considre comme un signe d'approbation du mariage des parents par les anctres,
et les diverses lignes se disputaient les faveurs
des anctres dont leur bien-tre tait cens dpendre en procrant de nombreux enfants.
Avoir de nombreux enfants, particulirement de
sexe masculin, ayant atteint l'ge adulte tait galement pour le pre une source de puissance sociale. Les fils adultes se rangeaient aux cts de
leur pre en cas de litige foncier ou de querelle
de dot et formaient des groupes capables d'aider
les autres par leur travail, accroissant ainsil'importance de la ligne. Plus une ligne comprenait
de mles, plus nombreuse et plus forte tait sa
reprsentation au sein des diverses institutions,
telles que classes d'ge, conseils d'anciens et
tribunaux.
Avoir beaucoup d'enfants, y compris des filles,
contribuait encore lever la position sociale des
parents en renforant le rseau des alliances par
mariage. Des alliances multiples avec d'autres
clans n'apportaient pas seulement une satisfaction
psychologique et sociale ; elles signifiaient aussi
une diversification des ressources et des moyens
de protection en cas de difficults, telles que famines ou agressions de l'extrieur. Les raisons
qui, dans certaines rgions, poussaient ainsi les
familles rechercher des alliances par mariage
sont aussi celles qui expliquent la coutume de rpartir les shambas (jardins ou zones cultives)
ou encore les troupeaux sur des terres aussi vastes
que possible.
Certaines des personnes interroges ontdcrit
la progniture comme s'il s'agissait d'un investissement socio-conomique long terme, du mme

1. Extrait de Molonos, Angela (dir. publ. ),


Cultural source material for population
planning in East Africa, vol. III, Beliefs and
Practices, p. 7l4, 18 et 19. Nairobi, Kenya,
East African Publishing House, 1973. 451 p.
Cette tude prsente les travaux de recherche
faits sur 28 groupes ethniques vivant en Afrique
orientale : Rpublique-Unie de Tanzanie, Kenya,
Ouganda, Somalie et Ethiopie. Subventionne
principalement par la Fondation Ford, une quipe
de 31 chercheurs a procd un trs grand
nombre d'entretiens au sein de ces populations.

15

ordre qu'une ''pargne bancaire", en indiquant


que le surcrot de richesse tait rinvesti dans
''l'accroissement du nombre de gens'1, c'est-dire converti en dots permettant de placer la
capacit de reproduction des pouses au bnfice
de la ligne.
La valeur conomique des enfants tait facile
comprendre l o les terres non exploites ne
manquaient pas. Plus il y avait de bras, plus on
pouvait cultiver de terres, et ainsi s'acroissaient
les richesses. Partout o on ne disposait nid'esclaves, ni de travailleurs salaris, la seule faon
de s'enrichir tait, en fait, d'avoir beaucoup d'enfants qui se mettaient au travail ds leurs jeune
ge. Ainsi, dans les conomies paysannes de subsistance forte intensit de main-d'oeuvre tout
comme dans les socits pastorales, une nombreuse progniture tait une ncessit. D'ailleurs,
dans ces dernires, on manquait souvent aussi de
main-d'oeuvre pour accomplir toutes sortes de
tches qu'exigeait l'levage du btail. Souvent
aussi, les parents attendaient avec impatience
le moment o leurs enfants, devenus grands, les
soulageraient du fardeau de leur rude travail. Les
enfants taient, enfin, le moyen le plus net de
s'assurer soutien et assistance pour les vieux
jours. Dans certaines rgions, la facult de demeurer sur les terres de leur mari ne dpendait
pour les femmes ges que du bon vouloir de
leurs fils maris et elles ne pouvaient compter
que sur l'aide de leurs filles clibataires pour
cultiver leur lopin de terre.
Les fils adultes taient les protecteurs du
patrimoine familial, particulirement lorsque
les terres se faisaient rares et dans les cas o
le chef de famille tait parti travailler la ville
comme salari. Dans certaines rgions pastorales, le droit d'accs et de passage la pture
et l'eau n'tait assur que si l'on tait capable
de se dfendre contre les intrus. Tout comme le
statut politique et l'indpendance, la survie n'tait
assure que par la puissance de combat, laquelle
tait directement fonction du nombre d'hommes
capables de se battre dans chaque groupe. Dans
de telles socits, un grand besoin d'enfants de
sexe mle, associ un taux lev de mortalit
infantile et de mortalit des adultes mles, avait
souvent pour consquence une tendance la"surproduction", en ce sens que les familles essayaient
en quelque sorte de s'assurer contre leurs pertes
futures en donnant naissance plus d'enfants
qu'elles n'espraient en voir survivre.
Il tait fatal aussi qu'une certaine tendance
la "surproduction" se ft jour partout o l'on souhaitait obtenir un rapport donn entre les sexes
au sein des familles. Dans la plupart des socits considres, l'idal tait, pour chaque famille,
d'avoir un nombre peu prs gal de filles et de
garons afin que ceux-ci puissent se marier avec
les dots apportes dans la famille par leurs soeurs.
Par ailleurs, filles et garons taient appels
se rpartir les diffrents travaux accomplir
la maison et au dehors. C'est pourquoi des parents
n'ayant que des enfants d'un seul sexe ou ayant des
enfants de sexes diffrents mais ne s'quilibrant
pas en nombre avaient souvent tendance "surproduire" pour se rapprocher de l'quilibre idal.

16

Restrictions sociales la grossesse


Malgr ces divers motifs expliquant le fort dsir
d'avoir une descendance nombreuse, il existait
aussi un grand nombre de coutumes sociales qui
avaient pour effet de restreindre ce dsir et son
accomplissement. Ces restrictions sociales donnaient, en fait, l'expression "autant d'enfants
que possible" un sens bien plus limit que celui
que nous serions tents de lui donner aujourd'hui.
"Possible" ne signifiait possible qu'au sein de
l'organisation sociale traditionnelle.
Les socits d'Afrique orientale n'taient pas
de celles qu'obsdait la russite, pas mme dans
le cas de la natalit. Elles constituaient des systmes sociaux l'quilibre fragile o la recherche
des idaux et des valeurs se faisait dans le cadre
d'un rseau compliqu de rgles veillant ce
qu'aucun idal ne prenne trop d'importance ni ne
devienne incontrlable au point de menacer de
destruction l'ordre social lui-mme. Si les gens
ressentaient le dsir d'avoir autant d'enfants que
possible, il n'en tait pas moins vrai que tous savaient implicitement qu'on ne pouvait atteindre cet
idal qu'en respectant les lois rgissant le mariage,
la vie sexuelle, la grossesse et l'accouchement,
lois essentielles et primordiales dans la vie des
gens.
Il faut dire qu'il n'existait en Afrique orientale
traditionnelle aucun systme de planification dmographique ou de rgulation des naissances, du
moins au sens o nous entendons ces termes.
Pourtant, alors qu'en nombre de rgions de
l'Afrique orientale, les gens accordaient un trs
grand prix la fertilit, ils taient galement
d'avis que la reproduction trs rapproche et
incontrle avait quelque chose d'animal etqu'elle
tait indigne des humains. Bien plus, il existe
beaucoup de croyances et de pratiques traditionnelles qui ont pour consquence de limiter, en
fait, le nombre possible de conceptions et de naissances. Certaines de ces pratiques avaient pour
principal objectif d'viter les grossesses dans
certaines conditions ; d'autres, qui obissaient
des intentions diffrentes, aboutissaient galement limiter le nombre des naissances.
L'abstinence sexuelle post-partum, consistant
viter la conception, tait la pratique qui rduisait le taux de natalit dans toute l'Afrique orientale. Cette coutume trouvait sa source dans la
croyance que la prsence d'un nouvel enfant dans
le giron de sa mre "ferait tourner" ou empoisonnerait son lait et rendrait malade l'enfant encore
au sein, qui finirait par en mourir. Dans ces rgions o la priode de lactation tait longue et o
les enfants n'taient sevrs qu'entre deux et cinq
ans, on comprend que cette pratique ait mis un
frein rigoureux la capacit procratrice des
femmes. Ajoutons qu'il tait svrement interdit
au mari d'avoir des rapports sexuels extra-conjugaux ou de procrer avec une autre femme pendant tout le temps o son pouse allaitait un
nouveau-n.
La tradition voulait que le mari et la femme
ne partagent pas la mme case pour dormir, ce
qui, sans rendre impossibles les rapports sexuels,
facilitait l'abstinence pendant les priodes o la

socit la prescrivait. D'ailleurs, les lendemains


de couches n'taientpas les seules priodes d'abstinence pour les gens maris ; il y avait bien
d'autres occasions, telles que les priodes de
deuil suivant la mort d'un parent proche (enfant,
poux, pre ou mre, frre ou soeur) et certaines priodes rituelles (prparatifs de sacrifice, chasse, attaque, expdition en territoire
hostile, crmonies initiatiques). Dans certaines
ethnies, les anciens occupant des postes importants devaient observer une abstinence totale, du
moins pendant toute la dure de leurs fonctions.
Dans d'autres rgions, il n'tait pas convenable
que la mre et la fille conoivent simultanment,
pas plus qu'il n'tait convenable que la mre conoive encore aprs le mariage de son fils.
La longue priode d'abstinence post-partum
traditionnelle tait rendue possible par le systme de mariage polygyne qui rquilibrait la
croissance globale de la population. La polygynie, bien que lie un systme de croyances et
d'attitudes valorisant fortement la procration,
ne faisaitqu'accroftre le taux de procration de
l'homme, tandis que les pouses maries un
seul homme avaient la possibilit d'chelonner
les naissances de leurs enfants sur l'ensemble
de leurs annes fertiles. Il n'arrivait que trs
rarement, d'aprs les rapports d'enqute, que
les pouses d'un mme homme rivalisent dans
leurs fonctions reproductrices. Ce n'tait le cas
que dans quelques socits pastorales dans lesquelles plus l'pouse avait d'enfants, plus grande
tait sa part des troupeaux familiaux, plus elle
avait d'influence auprs de son poux et plus elle
jouissait de ses faveurs. Il faut ajouter que/dans
ces socits, la vie tait si prcaire qu'un taux
lev de natalit ne causait aucun accroissement
de population, mais suffisait peine assurer
la survie. Dans certains cas aussi, la polygynie
aboutissait au mariage de vieillards avec des
femmes jeunes qui, pour cette raison, avaient
moins d'enfants qu'elles n'en auraient eu autrement.
Dans l'ensemble, les rapports sexuels prmaritaux taient autoriss. Mais, dans presque
toute l'Afrique orientale, les jeunes filles non
maries ne devaient pas accomplir l'acte sexuel
ou devaient pratiquer l'interruption du cot de
manire n'tre pas enceintes. Les interdits
frappaient particulirement les jeunes filles non
circoncises et on ne tolrait nulle part les cas
de grossesse intervenant avant la circoncision
ou l'initiation. Ajoutons encore que les rgles
de l'exogamie (interdisant les mariages au sein
d'un mme groupe ou clan) excluaient d'office
de la vie des individus un trs grand nombre de
gens, en tant que partenaires sexuels ou procrateurs possibles.
Dans certaines socits d'Afrique orientale,
il tait de rgle que le mariage ft tardif, surtout
che2 les hommes. Cela s'explique surtout par
la difficult qu'il y avait pour les jeunes hommes
rassembler la dot indispensable au mariage et
aussi par la longueur du service d par eux en
qualit de guerriers avant de pouvoir prtendre
se marier. Dans certaines autres rgions, d'ailleurs, le clibat de s guerriers tait de rigeur, ainsi
que celui des jeunes femmes d'ge correspondant.

Partout o le mariage tardif venait s'ajouter un


code rigoureux interdisant la procration en dehors du mariage, le taux de natalit avait videmment tendance tre maintenu plus bas que ce
qu'il eut t autrement.
Plus rcemment, l'instabilit croissante des
mariages et les migrations saisonnires de maind'oeuvre ont probablement aussi affect le taux
de natalit. Les effets de ces facteurs ont pu cependant tre compenss par d'autres coutumes.
Partout o l'instabilit du mariage allait en augmentant, elle s'accompagnait aussi d'une plus
grande tolrance. Dans nombre de socits tudies, l'absence prolonge du mari n'empchait
pas sa femme de mettre des enfants au monde,
car certaines catgories d'hommes, en gnral
ceux de son ge, pouvaient les engendrer sa
place. Cette coutume, ainsi que l'hritage des
veuves, tendait accrotre l'exploitation du potentiel reproducteur des femmes et contrebalanait non seulement l'absence du mari, mais aussi
sa strilit ventuelle et mme son dcs.
On peut penser que les croyances non fondes
concernant les priodes de fertilit de la femme
ont peut-tre aussi contribu dans le pass faire
baisser le taux de natalit. Lorsque les couples
qui dsiraient avoir un enfant concentraient leur
activit sexuelle sur les priodes durant lesquelles
la femme avait le moins de chances d'tre fconde
et ngligeaient les jours vritablement propices,
ils n'auraient pu mieux faire pour viter la conception. Nous n'avons cependant aucune donne
prcise permettant de dire jusqu' quel point et
avec quelle frquence le dsir de descendance
donnait lieu des efforts systmatiques de ce
type. Il y avait en revanche de nombreuses grossesses non voulues, dues elles aussi des croyances
errones. On comptait souvent sur des mthodes
inefficaces, des pratiques magiques par exemple,
pour empcher la conception, et parfois, pour
tre srs de ne pas concevoir, les gens brisaient
certains tabous censs garantir et protger la fertilit du foyer.
Il se peut que certains aspects physiologiques
et sanitaires de la vie traditionnelle aient eu pour
effet une rduction d'ensemble du taux de natalit.
Chez certaines populations, la position cotale traditionnelle - cte cte - tait cense diminuer
les chances de conception. Il ne faut pas ngliger
un autre lment : la malnutrition rsultant de
certains facteurs socio-conomiques. Les aliments riches en protines taient souvent rservs aux hommes du village, tandis que les femmes
se nourrissaient des denres de base, riches en
fculents. Certains interdits alimentaires - il tait,
par exemple, interdit aux femmes de manger des
oeufs, du poulet ou du poisson - avaient pour but
de protger la fertilit fminine, mais s'ils eurent
quelque effet, ce fut probablement en sens inverse.
Certaines formes de circoncision fminine expliquaient aussi des accouchements difficiles et un
certain taux de dcs en couches, tandis que certaines pratiques faisant partie des soins donns
traditionnellement aux enfants expliquaient un taux
lev de mortalit parmi les nourrissons.

17

Leve actuelle des restrictions


Dans les conditions de vie qui existaient autrefois en Afrique orientale, il n'y avait aucune raison de ne vouloir que quelques enfants. Economiquement parlant, tant que les parents pouvaient
produire suffisamment de nourriture pour rpondre aux besoins de leurs enfants jusqu' ce
qu'ils se marient, rien ne les encourageait pratiquer un contrle quelconque, au contraire : les
enfants ne prsentaient que des avantages.
Mais ce n'est plus vrai aujourd'hui. L'Afrique
orientale tout entire est en proie une crise
dmographique qui va s'aggravant. Nombreux
sont les individus et les familles touchs par ses
rpercussions, qui ne trouvent plus ni terre ni
travail. Cette crise estdue, comme dans d'autres
pays en dveloppement, au dclin des taux de mortalit, obtenu grce de meilleures conditions
d'hygine et de sant sans que les taux de natalit aient baiss pour autant (ils ont mme augment dans bon nombre de rgions). La dgnrescence rapide du mode de vie traditionnel et
la disparition des restrictions sociales qui s'appliquaient nagure la procration ne font d'ailleurs
qu'accrotre entre la natalit.
L'un des traits dominants de la socit estafricaine d'aujourd'hui est la coexistence de la
tradition et du modernisme dans une mme zone
gographique, qui a pour effet de sparer les
vieux des jeunes, ceux qui n'ont aucune instruction de ceux qui en ont, les cultivateurs des salaris, les hommes des femmes, les parents des
enfants. Cette dichotomie de la vie sociale fait
qu'il est particulirement difficile de s'attaquer
au problme de la dmographie. Dans certaines
rgions isoles subsistent encore les habitudes
sociales et le contexte d'autrefois. Un peu partout, cependant, ces conditions d'existence ont
chang radicalement, ne laissant persister que
le dsir des gens d'avoir une progniture nombreuse. Dans l'ensemble, les attitudes sociales
survivent aux ralits qui les ont engendres. Le
souvenir d'attaques menes par des populations
suprieures en nombre et aux intrts rivaux et
la peur d'tre dcims par la famine ou les pidmies restent vivaces plusieurs gnrations
durant.
En Afrique orientale, le dsir d'avoir "autant
d'enfants que possible" a survcu son utilit
sociale et conomique. Chercher aujourd'hui
satisfaire ce mme dsir, alors que sont tombes
les restrictions traditionnelles lies la socit
et l'environnement d'autrefois, c'est faire plein
usage du potentiel reproducteur humain. Il est
inutile de dcrire ici les consquences dsasreuses d'un tel comportement, ds lors que toute
une nation l'a adopt.
Quelques remarques en guise de conclusion
Nous avons tent ici de dcrire grands traits
les conditions qui ont pu autrefois influer sur la
croissance de la population, afin de marquer la
transition qui conduit la situation actuelle en
Afrique orientale. Traditionnellement, le nombre
de conceptions, de naissances vivantes et d'enfants

18

atteignant l'ge adulte tait limit par le contexte


et la socit. Etant donn le contexte socio-conomique et le taux lev de mortalit, le dsir des
gens d'avoir beaucoup d'enfants tait parfaitement
rationnel.
La connaissance des croyances et pratiques du
pass, qui se perptuent en partie l'heure actuelle,
devrait contribuer amliorer la communication
avec les gens. Elle devrait galement aider le personnel de terrain poser les bonnes questions
lorsqu'il s'efforce de runir des renseignements pertinents sur les croyances etpratiques d'aujourd'hui.

LA FAMILLE THA FACE AU CHANGEMENT/1


Daviras Dhanagom
"Ces dernires annes, la vie familiale a chang
de faon radicale en Thalande. Les liens troits
qui unissaient nagure encore parents et enfants
sont devenus difficiles maintenir. Le .respect
de l'enfant pour les gnrations prcdentes s'est
dgrad. La vie est chre. Les deux parents travaillent au dehors. Les enfants restent la maison, privs de soins et de tendresse. Sur un autre
plan, l'volution rcente de la science et de la
technologie a modifi l'environnement, provoquant
toutes sortes de conflits avec les coutumes et traditions anciennes. Il s'ensuit un conflit entre la
jeune gnration et l'ancienne, chacune ayant
par ailleurs soutenir ses propres tensions. De
nombreux parents n'arrivent plus se faire obir
de leurs enfants". /2 Cette dclaration d'un psychiatre thalandais met en relief certains aspects
des difficults sociales, conomiques et culturelles
que connaissent l'heure actuelle les familles
thalandaises, problmes que la prsente tude
se propose d'examiner plus en dtail en partant
du principe qu'il est essentiel de les comprendre
pour pouvoir travailler efficacement avec les
familles.
Problmes dmographiques
La croissance rapide de population pose un problme qui exige de trs grands efforts d'adaptation dans divers domaines de la vie (voir tableau
ci-aprs).
Rpartition de la population. Bien que la densit moyenne de population ne soit que de six habitants au kilomtre carr, sa rpartition est ingale. On trouve environ 85 % de la population thalandaise dans les zones rurales o elle se livre

1. Le Dr Dhanagom est l'actuelle vice-prsidente


de l'Association thalandaise de planning familial et dirige le programme intitul "Better
family living through community food and nutrition development". Elle est l'ancienne prsidente de l'Association thalandaise d'conomie familiale.
2. Cf. Phon, Sangsingkaew, M. D. "Mental Health
and Characteristics of criminal" in : Journal of
the Association of Psychiatrists of Thailand,
p. 274-275. Bangkok, n 3-4 Jul/Oct. 1967.

une agriculture de subsistance, tandis que Bangkok, la capitale, est la ville la plus populeuse ;
sa congestion pose des problmes divers de services publics, notamment sanitaires.
Taux de croissance. Bon an mal an, la population thalandaise s'accrot d'environ 1. 200. 000
personnes. Pour pouvoir loger ce surcrot de population, il faudrait construire chaque anne une
ville de la taille de Chiegmai, ce qui estnaturellement impossible. Plus alarmant encore est le
fait que, s'il a fallu 700 ans pour que la population thalandaise atteigne pour la premire fois
8 millions d'habitants, les deuxime, troisime,
quatrime et cinquime tranches de 8 millions
n'ont eu besoin, respectivement, que de 32, 15,
9 et 7 ans pour se constituer. D'ici 21 ans, il y aura
70 millions de Thalandais si le taux de natalit
actuel se maintient. Nous avons dj de graves
problmes pour nourrir, loger, duquer etprotger la population actuelle : qui peut dire ce qui se pas sera avec une population de 70 millions d'habitants ?
Nombre d'enfants par famille. En gnral, la
priode de fcondit des femmes est de trente ans et
le nombre moyen d'enfants vivants par famille est
de 6, 6. Des recherches ont montr toutefois que la
majorit des femmes thalandaises souhaiteraient
n'avoir que quatre enfants. A l'heure actuelle, les
moins de quinze ans constituent45 %de la population
totale. Pour que ces enfants arrivent normaux et en
bonne sant l'ge adulte, il faut beaucoup de ressources matrielles ainsi que beaucoup d'amour et
d'attention de la part de leurs parents.

sou, ils ne peuvent pas acheter de machines


agricoles ; ils manquent galement d'engrais
et sont la merci des catastrophes naturelles
telles que scheresses et inondations.
Tout indigents qu'ils soient, les agriculteurs
thalandais sont contraints d'emprunter pour s'quiper et acheter des engrais. S'ils cherchent rembourser leurs emprunts, ils se retrouvent souvent sans conomies, incapables de rinvestir.
N'ayant pas d'installations de stockage adquates
pour leur rcolte de riz, ils se voient obligs de
s'en dfaire au plus vite en rduisant encore leur
marge de bnfices.
La superficie de terre arable utilisable par
personne n'a cess de dcrotre depuis un sicle :
l'poque du recensement, elle tait de 10, 6 rais
par personne/1, mais on prvoit ds maintenant
qu'elle ne sera plus que de 5, 6 rais par personne
en 1985. (Il faut noter que ce ne sont l que des
approximations, car un quart seulement des
321. 2 50. 000 rais de terre thalandaise est susceptible d'tre effectivement mis en valeur).
Le problme le plus grave pour les agriculteurs est le manque de terres et d'engrais. Ils
sont obligs de dfricher les forts pour accrotre
les surfaces cultivables ; mais les arbres disparus,
les pluies se font rares, et lorsqu'il se met
pleuvoir, ce sont des pluies torrentielles qui
causent des inondations. A bout de ressources,
les agriculteurs finissent souvent par migrer
vers les zones urbaines pour y chercher du
travail.

Problmes conomiques
L'agriculture. Dans le monde actuel, aucun pays
ne peut tre prospre sans commerce et sans
industrie. Quand les agriculteurs sont sans le

1. Un rai = deux acres, soit un hectare.

DONNEES STATISTIQUES SUR LA DEMOGRAPHIE DE LA THALANDE

Superfie totale
Changwads (provinces)
Amphurs (comts)
Districts
Tambols (municipalits)
Population totale
Densit de la population

514.000 km2
71
560
58
5.439
39.950.306
60 au km2

Nombre d'hommes

20. 143. 590

Nombre de femmes

19.806. 716

Nombre d'hommes occupant un emploi

17. 000. 000

Nombre de femmes occupant un emploi

8. 000.000

Population ge de moins de 15 ans

16. 777.000

Pourcentage de la population habitant des zones rurales

85

Pourcentage d'individus ayant des activits agricoles

80

Nombre moyen d'enfants par mre la campagne

6,6

19

Taux de natalit

41 pour 1. 000

Taux de mortalit

11 pour 1. 000

Accroissement naturel

3 %

Population de Bangkok (capitale)


Nakorn Rajsima

1. 582. 309

Ubol

1. 280. 130

Udorn

1. 238. 010

Khonkaen

1. 207. 525

Chiengrai

1. 159. 710

Nakornsrithamaraj

1. 12 6. 8 71

Chiengmai

1.092.833

Ayant besoin d'argent, beaucoup d'agriculteurs


vendent leurs t e r r e s et il s'ensuit qu'ils ne possdent plus la t e r r e qu'ils travaillent ; ils perdent
ainsi tout intrt au travail. Ils vivent au jour le
jour, ce qui, pour un pays agricole comme la
Thalande, a des consquences dsastreuses.
Problmes sociaux
D'une manire gnrale, les Thalandais sontdes
gens bien intentionns, gnreux et amicaux. Trait
caractristique : leurs codes culturels et thiques
rejettent l'ide de tort fait autrui. Cela dit, les
facteurs conomiques et dmographiques interdisent au gouvernement de fournir tous les s e r vices publics ncessaires. Le troisime Plan national social et conomique/1 indiquait les principaux problmes sociaux affronter en 1971-1976
dans l'ordre suivant :
1. Il y a la fois chmage et sous-emploi.
2. Les diffrences de revenus sont immenses
et les salaires ouvriers n'ont pas t rviss depuis des annes.
3. Il existe de grandes ingalits entre le niveau de vie rural et le niveau de vie urbain, s u r tout si l'on compare les campagnes avec la capitale. Le dveloppement des diverses rgions est
ingal.
4. L'industrie a t dveloppe en dehors de
toute planification ou coordination. Les travailleurs ne bnficient d'aucune couverture sociale
ni d'aucun service de sant.
5. Il n'y a pas assez de t e r r e s arables pour
faire vivre les agriculteurs.
6. La criminalit s'est beaucoup accrue : il
est impossible de garantir la scurit des citoyens
en ville comme la campagne.
7. Il existe de grandes diffrences conomiques
entre les divers groupes de population.
8. Les femmes de la campagne ne trouvent
que trs peu de travail en raison de leur manque
d'instruction, et encore ces emplois sont-ils
moins bien rmunrs et moins srs que ceux
des hommes.
9. Trop d'enfants se voient obligs de quitter
trs tt l'cole et oublient aussitt ce qu'ils ont
appris.
20

3. 967. 081

10. Les valeurs traditionnelles - souvent plus


altruistes que les valeurs modernes - sont oublies.
A leur place, les valeurs nouvelles viennent faire
obstacle au dveloppement du pays. Ainsi, par
exemple, on pense plus au bien de ses amis, de
ses parents ou de son parti qu'au bien commun.
11. Les attitudes et les pratiques religieuses,
morales et culturelles sont en cours de changement.
Problmes de l'ducation
P a r m i ses nombreuses obligations, l'Etat a la
charge des services d'ducation. En raison du
taux lev de croissance dmographique, le budget de l'ducation nationale est insuffisant. Bien
que le gouvernement ait pris, ds 1960, la dcision d'tendre la priode de scolarit obligatoire
de 4 7 annes d'tudes et espre atteindre son objectif en 1990, onne disposera pas assez d'coles.
Seul un quart des enfants qui devraient frquenter
le premier cycle du secondaire y sont effectivement inscrits et la proportion est de un dixime
dans le second cycle. Dans le suprieur, gure
plus de 2 % de ceux qui pourraient tre tudiants
sont inscrits l'Universit. Un petit nombre d'tudiants font d'ailleurs leurs tudes l'tranger.
Comme les enfants passent davantage de temps
la maison (ou ailleurs) qu' l'cole, c'est l'influence du foyer et de l'ensemble de la collectivit,
et en particulier de ce qui fait l'intrt de leurs
parents, qui joue le plus grand rle dans la formation de leur personnalit. Nombre de programmes
d'ducation sont des checs en l'absence de toute
coopration des parents.
Sant
II est impossible de dissocier les problmes cidessus des questions de sant. Comme l'a dclar
le Dr Niphon Suwattan, directeur gnral adjoint
des services de mdecine et de sant, au cours du
sminaire qui s'est tenu en aot 1973 sur le thme
"Education populaire et amlioration de la vie de
famille" :
1. Depuis l'poque laquelle ce texte a t tabli,
le troisime Plan a t suivi par le quatrime.

"La loi de 1959 sur le dveloppement conomique dclarait que, pour assurer le dveloppement conomique, une action sanitaire tait
indispensable au sein du peuple thalandais. . .
Les problmes rsoudre sont nombreux -lutte
contre les parasites intestinaux et autres, nutrition des populations rurales, dveloppement de
l'hygine collective, insuffisance des services
mdicaux dans les rgions recules, mdecine
scolaire et sant de la jeunesse. . . Du point de
vue de la sant publique, les coles prsentent
un danger certain en tant que foyers de contagion
des maladies. A l'heure actuelle, le gouvernement est dans l'incapacit d'assurer une surveillance mdicale de toutes les coles en raison de
la pnurie de personnel de sant publique, du
manque d'quipement et d'instruments, et de
l'absence de crdits. La population scolaire a
normment augment tous les niveaux et cependant, mme Bangkok, la capitale, beaucoup
d'coles n'ont mme pas de cours de rcration
ou d'espaces verts o les lves puissent prendre
un peu d'exercice. La situation est pire dans les
coles de campagne, qui'n'ont souvent ni latrines
ni alimentation en eau potable. Dans ces conditions, comment pourrait-on enseigner aux enfants
du pays l'ducation physique et l'hygine ? "
Les problmes de nutrition et de carence alimentaire ne sont pas rares non plus. On compte
qu'en moyenne, les enfants thalandais gs d'un
an ont deux fois plus de chances de mourir que
les enfants des pays dvelopps et huit fois plus
d'enfants meurent en Thalande au cours des
quatre premires annes de la vie. Les statistiques rvlent que 75. 000 80. 000 enfants de
moins de cinq ans sont morts au cours des quatre
ou cinq dernires annes. Et d'ailleurs la mortalit n'est pas le seul problme : ceux qui vivent
sont souvent malades, dbiles ou malheureux et
ont un seuil trs bas de rsistance la maladie.
Une autre mesure de la gravit des problmes
sanitaires en Thalande est donne par le nombre
de mdecins par rapport la population. A Bangkok, il y avait, en 19 69, un mdecin pour 1. 000
habitants ; dans les zones rurales, le rapport
passait un pour pour 30. 000 et, dans l'arrire pays, un pour 100. 000. Pour atteindre, sur ce
plan, un niveau acceptable dans tout le pays, il
faudrait que la Thalande forme 3. 200 mdecins
par an, alors que 300 mdecins seulement r e oivent annuellement leur diplme.
Conclusions
Tous les problmes voqus dans la prsente
tude sont lis entre eux et affectent gravement
les Thalandais sur les plans individuel et familial. Aucun individu, aucun groupe, ne peut
aujourd'hui prtendre les rsoudre lui tout
seul. Il faut que chacun apporte sa contribution
l'oeuvre de tous, quels que soient son extraction, son sexe et son statut socio-conomique.
Les situations sont complexes et il n'y aura
aucune solution facile. La Thalande ne peut pas
se permettre de ne mettre en oeuvre que des mesures correctives : il faut donner la priorit aux
mesures prventives. A notre avis, l'conomie

familiale ou l'ducation de la famille peuvent constituer une mesure prventive fort utile.

LES DIVERS ROLES DE LA FEMME


AU SEIN DE LA FAMILLE/1
June Nash
L'indice le plus important de la mesure dans laquelle les femmes participent au dveloppement
se trouve dans la dfinition de leur rle au sein
de la famille. Il ne s'agit point tant de la forme
particulire de la famille que de ce qui est exig
des femmes en priorit dans ce contexte et de
savoir s'il existe ou non pour les soutenir des
personnes ou institutions capables de les aider
remplir les tches dfinies comme faisant partie
des fonctions familiales des femmes.
La dpendance, dont la notion justifie le rle
subordonn de la femme au sein de la famille, est
inscrite dans les codes antiques et les enseignements d'un grand nombre de religions, y compris
le christianisme et l'islam. Mais c'est un principe
que ne pratiquaient pas les socits primitives,
non plus qu'un certain nombre de socits non
industrielles, qui donnaient, et donnent encore,
la femme un rle complet jouer dans le mode
de production domestique.
Les traditions qui se sont dployes autour de
"la nature dpendante" de la femme se sont cristallises lentement en un idologie de la dpendance volontaire et obligatoire au cours de la premire dcennie du vingtime sicle, en mme
temps que cette idologie rejetait la femme qui
travaille de la mystique de la fminit laquelle
ce mythe donnait corps. En Europe et en Amrique, l'ore du sicle, les spcialistes des
sciences sociales s'efforaient de fournir la justification '"scientifique" du rle subordonn de la
femme dans la division du travail, affirmant qu'il
existait une slection gntique et que la femme
tait, au sein de l'espce humaine, une crature
physiquement plus fragile, et mentalement plus
faible que l'homme. Le mythe de la nature dpendante de la femme devait trouver une expression
particulirement virulente dans l'idologie fasciste
des annes 1930.
On a prtendu que la spcialisation des fonctions au sein de la famille, o les rles rservs
aux femmes leur permettent d'exprimer la composante expressive et affective, tandis que les rles
des hommes sont plus orients vers les activits
extrieures et rmunratrices, tait particulirement bien adapte une socit caractrise
par la ncessit de la mobilit et une orientation
vers la russite qui pouvaient conduire certains
conflits si elles pntraient dans le foyer. Certes,
il tait acceptable que la femme jout certains

1. Extrait de l'intervention de June Nashintitule :


Certain aspects of the intgration of women in
the development process : a point of view.
(UN E/Conf. 66/BP/5) prpare pour la Confrence mondiale de l'Anne internationale del
femme qui s'est tenue Mexico du 19 juin au
2 juillet 1975.

21

rles dans le monde extrieur, condition qu'ils


ne fussent que l'extension de ses rles domestiques : elle pouvait donc tre secrtaire, infirmire, ou rdactrice. Cette rpartition des rles
entre les sexes qui dissocie l'instrumental et
l'affectif, le public et le priv, la comptition et
la dpendance, limite et dforme les rflexes
humains des deux sexes. Dans ces conditions, la
famille devient l'agent d'un "conditionnementdes
enfants des rles de classe, selon l'ge et le
sexe", / l et participe ainsi " l'intgration de la
socit en formant des individus prts accepter et remplir correctement des rles dfinis
par la tradition. "/2 Cette division a pour effet
de limiter le rle des femmes dans le dveloppement de leur pays et de priver la socit, l o
les dcisions sont prises, de l'apport singulier
de la vision que leur confre leur fonction familiale.
Nous allons analyser brivement ici trois
types principaux d'institutions familiales et extrafamiliales afin d'apprcier leur influence sur l'intgration sociale et le statut des membres de la
famille tant dans les pays en dveloppement que
dans les pays dvelopps. Il s'agit (a) de la famille conjugale nuclaire, (b) de la famille communautaire largie, et (c) de la famille patriarcale largie. Par ailleurs, nous rflchirons
la transformation de la famille dans certains
pays, dans la mesure o elle indique comment
les relations de dpendance cultives au sein de
la famille sont peut-tre appeles se rompre.
La famille conjugale nuclaire
Dans la pense linaire caractristique des modles de dveloppement, la famille conjugale,
nuclaire et isole, est prsente comme le rsultat attendu des processus de dveloppement.
Un tel modle laisse, en effet, le champ libre
la mobilit gographique et sociale qui va ncessairement de pair avec le dveloppement
industriel. Le libre choix du partenaire et un
ventail limit d'obligations envers un rseau
nombreux de parents sont les avantages que revt cette forme de la famille pour les pays en
dveloppement. Mais ce concept de libert
estompe la subordination de la femme dans
le noyau conjugal, puisque aussi bien, elle est
oblige par le rapport de dpendance qui fait la
base d'une telle relation de compter sur la seule
aptitude de son partenaire gagner de l'argent.
Dans la plupart des cas, la monogamie se prsente pour la femme comme une obligation stricte,
tandis que les rgles de comportement applicables
aux hommes sont moins rigoureuses.
En fait, les changements rsultant de l'industrialisation et de l'urbanisation ont eu pour consquence l'mergence d'un type courant de famille,
qui est la maisonne rgie par la femme. Bien
que la plupart des textes la considrent comme
l'une des formes de la famille nuclaire, elle
est galement vue comme une adaptation fonctionnelle au phnomne de la migration de la
main-d'oeuvre masculine qui a lieu dans beaucoup de rgions. Dans certains cas, la maisonne tenue par la femme peut tre un foyer d'entraide et d'interdpendance pour les femmes qui

22

travaillent. Une tude sur les femmes Porto


Rico, par exemple, a rvl un dsir d'avoir des
enfants motiv par le fait que l'essentiel du sentiment d'identit et de la satisfaction des femmes
leur est procur par la maternit et les soins des
enfants, plutt que par les emplois sous-pays et
infrieurs qui sont leur lot. La proportion trs
leve dans le monde entier de maisonnes tenues
par des femmes, et particulirement dans les pays
en dveloppement, montre bien la ncessit d'en
tenir pleinement compte dans la planification du
dveloppement.
La famille communautaire largie
Un grand nombre de systmes familiaux largis
non seulement sont maintenus dans les pays en
dveloppement mais encore constituent les systmes de soutien ncessaires pour assurer la
participation heureuse des femmes l'activit
des secteurs les plus modernes. L o les principes de descendance par les femmes ont survcu
aux priodes de la colonisation et de la domination trangre, la famille largie reste le rempart des femmes dans les transactions conomiques
etpolitiques. Ainsi, par exemple, chez lesMinangkabau d'Indonsie, c'est le frre de la mre qui
est le porte-parole de la famille vis--vis du
monde extrieur, mais seulement aprs consultation de tous les membres de la ligne. Les
femmes sont prsentes toutes les discussions
pralables des dcisions concernant la disposition des biens et la vie politique. Mme dans le
cas des familles patrilinaires de Bali, l'adat,
ou droit coutumier, continue protger la scurit de la femme.
En Afrique occidentale, o 66 % des commerants sont des femmes, celles-ci passent une
grande partie de leur temps hors de chez elles.
Or, cela ne leur est possible qu'en partageant le
soin des enfants avec les autres pouses de leur
mari ou d'autres membres de la famille largie.
L'indpendance conomique des femmes et leur
solidarit mutuelle trs dveloppe leur donnent
un avantage certain dans leurs ngociations avec
les hommes par rapport aux femmes de la plupart
des autres socits, dont l'indpendance conomique est plus restreinte.
L'autorit exerce par la famille largie en
matire de relations sexuelles et de procration
s'effrite souvent avec la migration des hommes
vers les lieux de travail des centres industriels.
En Afrique orientale et australe, par exemple,
la migration des hommes sans leur famille cre,
dans les villes, une situation favorisant la prostitution et les relations de bigamie avec les veuves
ou les femmes divorces. Lorsque les hommes
retournent dans leurs rserves pour des sjours

Cf. Parsons, Talcott et Baies, Robert, Family


Socialization and Interaction Process, Glencoe
(III.), The Ree Press, 1955. 422 p.
Cf. Knudsen, Dean D. , "The Declining Status
of women : popular myths and the Failure of
functionalist thought". In : Social Forces,
Vol. 48, n 2, p. 183 193, dc. 1969.

prolongs, l'espacement des grossesses a tendance diminuer. Dans les cas o les pratiques
habituelles sont maintenues, l'intervalle entre
les naissances est relativement plus long, grce
aux coutumes lies l'abstinence et l'allaitement.
Tandis que les hommes restent lis leur village travers les salaires qu'ils y rapportent,
les enfants qu'ils y ont et les visites frquentes
qui les y ramnent, les femmes qui migrent
vers les villes ont tendance s'enraciner davantage en milieu urbain. Il est de fait, par exemple,
que les femmes xhosa, qui quittent leur village
pour aller trouver du travail la ville, sont pousses par le dsir d'chapper leur statut de cratures perptuellement mineures. Manquant de liens
avec leur village, elles s'engagent plus volontiers
dans un processus d'adaptation la vie urbaine et,
par consquent, la modernisation et au changement.
La famille largie patriarcale
On observe une forme extrme de contrle de la
famille sur les femmes dans les pays o les
femmes vivent part, exclues de toute participation la vie publique et o leur identit dpend
presque tout entire de leur mari. Dans un certain nombre de ces pays, la loi ne permet la
femme de jouir de son hritage que si elle reste
sous la garde de la famille de son mari aprs la
mort de celui-ci. Le statut conomique incertain
des femmes les empche de se prvaloir du droit
au divorce ou d'autres droits.
Il existe des cas, notons-le, o la sgrgation
des sexes a eu pour effet de fournir des femmes,
mdecins ou juristes, des clientles toutes faites.
Bien plus, la solidarit entre femmes dans un secteur spar des hommes leur donne, semble-t-il,
plus d'amour-propre et le sentiment d'tre soutenues par leur groupe, si bien que lorsqu'elles
entrent dans une profession, elles se passent
facilement de l'approbation masculine. Dans leur
retraite familiale, les femmes se fabriquent tout
un rseau de dfenses qui leur permettent de se
soustraire l'emprise des prrogatives masculines.
Ajoutons que l'intgration sociale des femmes
par l'instruction religieuse et au sein du foyer
attnue la frustration cause par leur retraite
force et les interdits qui les frappent. Les religions soulignent souvent que la volont divine doit
tre accomplie par l'entremise des hommes. Ces
prceptes sont encore renforcs du fait que la sgrgation sexuelle est surtout pratique dans les
couches sociales les plus leves, ce qui lui confre un prestige accru au regard de la socit.
Il ressort de tout cela que le soutien idologique
la domination de la femme par l'homme, pour
tre contest, n'en reste pas moins puissant.
Dans les pays o il n'est pas question que les
femmes participent la vie publique, leur maintien dans un tat de dpendance est une affaire
coteuse non seulement par le manque gagner
en salaires fminins, mais aussi par le nombre
d'activits pratiques qui leur sont interdites la
maison. Au Pakistan, par exemple, les femmes
de condition modeste qui doivent travailler aux
champs portent obligatoirement un burqua, ou
grand vtement couvrant, qui les voile de la tte

aux pieds et les dissimule aux regards. Les


femmes des classes moyennes sont obliges
d'avoir des domestiques pour accomplir les tches
mme les plus ordinaires, comme d'aller puiser
de l'eau, qui les forceraient apparatre en public. Bien plus, leur toilette doit se faire en des
lieux spars, aussi bien chez elles que dans les
endroits publics, et c'est jusqu' ses repas que
la femme qui travaille doit prendre en un lieu
isol. II.n'est pas tonnant dans ces conditions
que les employeurs ne soient gure empresss
engager des femmes.
Les rvolutions et les mouvements d'indpendance qui ont maill la priode d'aprs-guerre
ont fait progresser grands pas l'mancipation
de la femme dans certains pays o la sgrgation
des femmes tait de rgle. Ainsi en Egypte, la
Constitution de 1956 proclamait l'galit de la
femme sous rserve de la compatibilit de son
rle social avec ses devoirs envers la famille ;
plus tard, en 1962, l'galit de la femme devait
tre nonce sans restriction, comme un principe
fondamental. L'ensemble des mouvements de
femmes dans les pays du Moyen-Orient ont pour
objectifs l'extension de l'ducation aux femmes
et la modification des interdits pesant sur leur
apparition en public. La suppression du voile
tait lie si intimement l'ide de modernisation et de progrs que le Shah d'Iran devait en
abolir le port en janvier 193 7. Cet acte final fut
proclam comme ouvrant "une re nouvelle. . .
dans la vie des femmes iraniennes" ; pourtant
les femmes devaient continuer n'avoir que des
droits limits, tant au sein de la famille que dans
la vie de la cit.
Les mouvements de modernisation de ce type
sont souvent rservs une lite relativement
restreinte et n'ont pas pour objet d'apporter des
changements fondamentaux la vie de la famille
ou de la socit. C'est pourquoi, par exemple,
un grand nombre de femmes continuent redouter
le droit arbitraire de rpudiation dont jouit leur
mari. Dans certaines nations nouvelles, les femmes
qui ont combattu dans des rvolutions et des guerres
d'indpendance aux cts des hommes se trouvent
places dans une situation particulirement anormale qui donne naissance des tendances sparatistes. Car malgr les sacrifices consentis dans la
lutte pour l'indpendance, les femmes ont t ensuite
exhortes regagner leur retraite domestique.
Transformations subies par la famille
Certains pays ont tent de mettre en place une
infrastructure de services sociaux divers destine attnuer la dpendance qui caractrise la
position de la femme au sein de la famille. Conscients de ce que l'mancipation totale ne peut tre
ralise que si l'indpendance conomique est
assure, certains pays ont cr des services publics ou privs qui s'occupent des enfants et rendent
vraiment possible le travail des femmes.
C'est ainsi, par exemple, que depuis les annes
1930, la Sude n'a cess d'accrotre progressivement les allocations familiales. La dcision la
plus riche de consquences fut prise en 1947, date
partir de laquelle une allocation en espces fut

23

verse chaque famille pour chacun de ses enfants,


quel que soit par ailleurs le montant de ses ressources. Les services de dispensaires pour les
mres et leurs enfants sont assurs aux frais de
l'Etat depuis 1937 et dans les annes 1940 s'est
dveloppe la prise en charge de l'enfant par la
socit dans les jardins d'enfants, les crches,
les centres de loisirs et les coles maternelles.
Conformment au prcepte selon lequel la
famille nuclaire monogame tait le moyen de
transmission de la proprit prive et, par consquent, le vhicule de toutes les institutions
fondes sur elle, l'URSS dcida, ds ses dbuts,,
de mettre en place une infrastructure de services
communautaires. Il s'agissait de raliser l'mancipation complte de la femme et de faire d'elle
l'gale de l'homme. Il tait ds lors ncessaire
de socialiser entirement l'conomie nationale
et de faire participer les femmes au travail productif commun.
D'autres Etats d'Europe de l'Est mirent en
place des systmes similaires aprs la Deuxime
Guerre mondiale. La Pologne cra des crches
finances par l'Etat pour permettre aux femmes
de travailler et "de transformer la famille en
une association d'gaux", /l La demande dpassa
l'offre, mais les crches devaient nanmoins

24

permettre 68% des femmes ayant eu des enfants


entre 19 61 et 19 63 de reprendre leur travail aprs
l'accouchement. En Rpublique dmocratique allemande, selon les statistiques, 30 % des enfants
jusqu' 3 ans sont levs dans des crches, 73 %
des enfants d'ge prscolaire vont au jardin d'enfants et 54 % des lves de l'cole lmentaire
vont aprs l'cole dans des clubs de loisirs, ce qui
permet 84 % des femmes valides de travailler.
Dans certains pays socialistes, l'abolition de
la proprit prive estune tche lie la suppression du droit de proprit des hommes sur les
femmes. Les femmes reoivent un soutien conomique dans leur participation au processus rvolutionnaire en tant que femmes qui travaillent et
en tant qu'lments responsables des organes de
dcision du mouvement politique sous forme de
crches et de pensionnats. Mais comme, malgr
tout, il est reconnu qu'on ne peut entirement
chapper ses responsabilits de parents, les
hommes se sont vus encourags Cuba, par
exemple, prendre part aux travaux domestiques.

1. Cf. Wrochno, Krvstvna, Women in Poland.


Varsovie, Interpress, 1969.

II. Les conditions de la croissance

Quelles sont les conditions essentielles d'une


croissance saine de l'enfant ? Cette question
voque des problmes dont quelques-uns vont
tre exposs dans le prsent chapitre avec un
certain nombre de suggestions quant la manire
d les rsoudre.
Le chapitre s'ouvre sur la Dclaration des
droits de l'enfant de l'Organisation des Nations
Unies qui formule de faon concise les objectifs
atteindre pour tous les enfants. Puis, sont passs en revue certains problmes actuels concernant la sant physique. Michel Manciaux montre
comment la sant publique implique l'ensemble de
la famille et pas seulement celui de ses membres
qui souffre d'une maladie un moment donn ; il
plaide donc pour des soins appliqus aux groupes
familiaux pris dans leur ensemble.
Frederick T. Sai parle de l'tendue des problmes nutritionnels dans le monde en dveloppement et Phyllis T. Piotrow appelle l'attention sur
les maux dont peuvent tre victimes la mre aussi
bien que l'enfant lorsque l'enfant nat d'une mre
qui se trouve elle-mme encore un stade critique de son propre dveloppement. L'tude de
John R. Silber et de Mary Huang et celle de Nafsiah Omar reprennent des thmes discuts par
les deux auteurs prcdents, en attirant l'attention sur les consquences non voulues de certaines
pratiques alimentaires qui font partie de la culture et sur le statut nutritionnel des mres et
des jeunes enfants dans deux cultures trs diffrentes : la Malaisie rurale et les Etats-Unis
d'Amrique. Quant Johanna T. Dwyer, elle
s'inquite du dclin de l'allaitement maternel
qu'elle analyse comme un aspect supplmentaire
des problmes nutritionnels affectant les nourrissons. Les carences alimentaires sont une ralit pour un grand nombre d'enfants, d'o l'intrt de l'tude de Jack Tizard, qui envisage les
possibilits de rparer les dgts qu'elles causent.
La dernire tude du prsent chapitre, celui
de Jack H. Kahn, souligne l'importance des questions de sant mentale dans la vie de la famille
et nous rappelle que la sant de la famille ne se
limite pas son bien-tre physique.

DECLARATION DES DROITS DE L'ENFANT


ADOPTEE PAR LES NATIONS UNIES
PREAMBULE
Considrant que, dans la Charte, les peuples
des Nations Unies ont proclam nouveau leur foi
dans les droits fondamentaux de l'homme et dans
la dignit et la valeur de la personne humaine, et
qu'ils se sont dclars rsolus favoriser le progrs
social et instaurer de meilleures conditions de vie
dans une libert plus grande,
Considrant que, dans la Dclaration universelle
des droits de l'homme, les Nations Unies ont proclam que chacun peut se prvaloir de tous les
droits et de toutes les liberts qui y sont noncs,
sans distinction aucune, notamment de race, de
couleur, de sexe, de langue, de religion, d'opinion
politique ou de toute autre opinion, d'origine nationale ou sociale, de fortune, de naissance ou de
toute autre situation.
Considrant que l'enfant, en raison de son
manque de maturit physique et intellectuelle, a
besoin d'une protection spciale et de soins spciaux, notamment d'une protection juridique
approprie, avant comme aprs la naissance.
Considrant que la ncessit de cette protection
spciale a t nonce dans la Dclaration de Genve
de 1924 sur les droits de l'enfant et reconnue dans
la Dclaration universelle des droits de l'homme
ainsi que dans les statuts des institutions spcialises et des organisations internationales qui
se consacrent au bien-tre de l'enfance.
Considrant que l'humanit se droit de donner
l'enfant le meilleur d'elle-mme,
L'Assemble gnrale
Proclame la prsente Dclaration des droits de
l'enfant afin qu'il ait une enfance heureuse et
bnficie, dans son intrt comme dans l'intrt de
la socit, des droits et liberts qui y sont noncs ;
elle invite les parents, les hommes et les femmes
titre individuel, ainsi que les organisations bnvoles, les autorits locales et les gouvernements
nationaux reconnatre ces droits et s'efforcer
d'en assurer le respect au moyen de mesures lgislatives et autres adoptes progressivement en
application des principes suivants :

25

PRINCIPE PREMIER

PRINCIPE 7

L'enfant doit jouir de tous les droits noncs dans


la prsente Dclaration. Ces droits doivent tre
reconnus tous les enfants sans exception aucune,
et sans distinction ou discrimination fondes sur
la race, la couleur, le sexe, la langue, la religion, les opinions politiques ou autres, l'origine
nationale ou sociale, la fortune, la naissance, ou
sur toute autre situation, que celle-ci s'applique
l'enfant lui-mme ou sa famille.

L'enfant a droit une ducation qui doit tre gratuite et obligatoire au moins aux niveaux lmentaires. Il doit bnficier d'une ducation qui c.ontribue sa culture gnrale et lui permette, dans
des conditions d'galit de chances, de dvelopper ses facults, son jugement personnel et son
sens des responsabilits morales et sociales, et
de devenir un membre utile de la socit.
L'intrt suprieur de l'enfant doit tre le guide
de ceux qui ont la responsabilit de son ducation
et de son orientation ; cette responsabilit incombe
en priorit ses parents.
L'enfant doit avoir toutes possibilits de se livrer des jeux et des activits rcratives, qui
doivent tre orients vers des fins vises par l'ducation; la socit et les pouvoirs publics doivent
s'efforcer de favoriser la jouissance de ce droit.

PRINCIPE 2
L'enfant doit bnficier d'une protection spciale
et se voir accorder des possibilits et des facilits par l'effet de la loi et par d'autres moyens,
afin d'tre en mesure de se dvelopper d'une faon saine et normale sur le plan physique, intellectuel, moral, spirituel et social, dans des conditions de libert et de dignit. Dans l'adoption
de lois cette fin, l'intrt suprieur de l'enfant
doit tre la considration dterminante.

PRINCIPE 8
L'enfant doit, en toutes circonstances, tre parmi
les premiers recevoir protection et secours.

PRINCIPE 3
PRINCIPE 9
L'enfant a droit, ds sa naissance, un nom et
une nationalit.
PRINCIPE 4
L'enfant doit bnficier de la scurit sociale. Il
doit pouvoir grandir et se dvelopper d'une faon
saine ; cette fin, une aide et une protection spciales doivent lui tre assures ainsi qu' sa
mre, notamment des soins prnatals et postnatals adquats. L'enfant a droit une alimentation, un logement, des loisirs et des soins
mdicaux adquats.
PRINCIPE 5
L'enfant physiquement, mentalement ou socialement dsavantag doit recevoir le traitement,
l'ducation et les soins spciaux que ncessite
son tat ou sa situation.
PRINCIPE 6
L'enfant, pour l'panouissement harmonieux de
sa personnalit, a besoin d'amour et de comprhension. Il doit, autant que possible, grandir
sous la sauvegarde et sous la responsabilit de
ses parents et, en tout tat de cause, dans une
atmosphre d'affection et de scurit morale et
matrielle ; l'enfant en bas ge ne doit pas, sauf
circonstances exceptionnelles, tre spar de sa
mre, La socit et les pouvoirs publics ont le
devoir de prendre un soin particulier des enfants
sans famille ou de ceux qui n'ont pas de moyens
d'existence suffisants. Il est souhaitable que
soient accordes aux familles nombreuses des
allocations de l'Etat ou autres pour l'entretien
des enfants.

L'enfant doit tre protg contre toute forme de


ngligence, de cruaut et d'exploitation. Il ne doit
pas tre soumis la traite, sous quelque forme
que ce soit.
L'enfant ne doit pas tre admis l'emploi avant
d'avoir atteint un ge minimal appropri ; il ne
doit en aucun cas tre astreint ou autoris
prendre une occupation ou un emploi qui nuise
sa sant ou son ducation, ou qui entrave son
dveloppement physique, mental ou moral.
PRINCIPE 10
L'enfant doit tre protg contre les pratiques
qui peuvent pousser la discrimination raciale,
la discrimination religieuse ou toute autre
forme de discrimination. Il doit tre lev dans
un esprit de comprhension, de tolrance, d'amiti entre les peuples, de paix et de fraternit universelle, et dans le sentiment qu'il lui appartient
de consacrer son nergie et ses talents au service
de ses semblables.

LA SANTE DE LA FAMILLE/1
Michel Manciaux
C'est sans nul doute la sant de la mre et de
l'enfant et toutes les actions, prventives et curatives, sanitaires et sociales qui se sont dveloppes pour la protection de la sant maternelle et
infantile qui ont ouvert la voie au concept de sant
familiale. Une nouvelle tape a t franchie par
la mise en oeuvre des programmes de planification familiale, surtout quand ils se proposent de
protger la sant de la mre et des enfants par

D'aprs "La sant de la famille", In : Sant


mondiale, Genve Aot-Sept. 1975. p. 7 9.

26

un judicieux espacement des naissances et qu'ils


ont le souci d'impliquer le pre de famille, la
coopration de celui-ci tant cruciale en ce domaine. En mme temps, les progrs de la conscience sociale ont peu peu substitu la notion
de protection - prestation fournie par la collectivit ou l'Etat et reue passivement par l'individu celle, combien plus dynamique, de la promotion
de la sant par l'ducation : et il est apparu que
l'ducation pour la sant pouvait amener les familles prendre progressivement en charge leurs
problmes de sant et mme ceux de la collectivit dans laquelle elles vivent. C'est ainsi qu'est
n le concept de sant de la famille, qu'il nous
faut maintenant prciser en termes oprationnels,
en considrant la famille en tant qu'unit de sant
et en tant qu'unit de prise en charge.
Unit de sant, la famille l'est d'abord sous
l'angle ngatif ; un de ses membres est-il malade,
c'est toute la famille qui souffre ou qui est menace dans sa sant. On pense ici tout naturellement aux maladies contagieuses, aux infestations
parasitaires qui passent si facilement d'un membre
de la famille l'autre, la faveur de l'intimit
de la vie en commun. Mais il ne faut pas oublier
les maladies gntiques et leur poids familial, la
pauvret et la misre, l'ignorance des parents
qui empchent si souvent des enfants pourtant normalement constitus et dous de s'panouir pleinement. Pensons aussi aux rpercussions psychologiques et sociales d'une maladie chronique,
d'une dficience invalidante chez l'un des parents
ou des enfants : l'alcoolisme paternel en est un
lamentable exemple.
Heureusement, il existe des aspects plus positifs : des parents bien portants et unis, des
enfants dsirs, stimuls ds leur plus jeune
ge, levs et duqus tout la fois, avec l'aide
des gnrations prcdentes, protgs des dangers qui menacent leur sant mais trs tt sensibiliss leur responsabilit personnelle dans
ce domaine, n'est-ce pas l l'image d'une famille
saine, irremplaable pour l'panouissement de
tous ses membres ? Sous diverses formes, il y
en a beaucoup de par le monde. . .
Unit de prise en charge, la famille offre aux
travailleurs sanitaires et sociaux la possibilit
d'une approche globale qui optimise les soins
individuels en les rendant plus accessibles, plus
acceptables, plus efficaces, et qui tient compte
de la dynamique des relations intrafamiliales
pour la prvention, l'ducation sanitaire et les
soins.
En matire de prvention, de nombreuses
actions s'adressent la famille tout entire, et
mme la maisonne, qu'il s'agisse des vaccinations, des mesures de protection contre le paludisme, de la lutte contre les carences nutritionnelles, de l'espacement des naissances pour
maintenir un rythme d'accroissement familial
compatible avec la sant de tous, et spcialement
de la mre et des enfants dj ns. Tenir dans
un centre de sant, si modeste soit-il, un dossier par famille permet de prendre en considration les besoins de sant de tous au moment
des consultations au centre ou des visites domicile. Pratiquer dans des pays dvelopps de

vritables bilans de sant familiaux relve de la


mme proccupation : et il n'est pas rare, dans
ces conditions, de pouvoir dpister, chez un des
membres de la famille, des anomalies ou des facteurs de risque - souvent un stade prclinique dont la correction vitera l'apparition ou l'aggravation d'tats pathologiques au niveau de la famille
entire.
L'ducation pour la sant s'appuie depuis longtemps sur le groupe familial, choisissant dans
son cycle vital des moments privilgis pour faire
passer le message ducatif (par exemple la planification familiale aprs un accouchement rcent),
ou utilisant comme vhicule de ce message tel ou
tel membre de la famille, plus facilement accessible, nanti d'une plus grande influence au sein
du foyer : c'est l'enfant qui ramne de l'cole des
consignes d'hygine ou de nutrition quilibre, le
mari qu'on convainc des bienfaits d'un espacement
suffisant des naissances, la grand-mre dont on
se fait une allie pour la lutte contre les accidents
domestiques, etc.
En ce qui concerne les soins, il semble encore
plus logique de les aborder chaque fois que possible suivant cette stratgie : on soignera ensemble
tous les membres d'une famille atteinte d'une mme
maladie (nutritionnelle, infectieuse ou parasitaire,
par exemple), ou prsentant une prdisposition
commune l'obsit, au diabte, l'athrosclrose. On s'appuiera sur la famille pour le traitement au long cours d'une maladie chronique d'un
de ses membres. Au-del du sujet malade, on
pensera systmatiquement au retentissement sur
tout le groupe, au risque encouru par les autres :
le mdecin ou l'infirmire qui soigne un cas de
rachitisme chez un enfant sans examiner ses
frres et soeurs a-t-il bien rempli toute sa tche
professionnelle ?
A vrai dire, il n'y a pas grande nouveaut dans
tout cela et les mdecins du dbut du sicle, qui
mritaient le beau titre de mdecins de famille,
n'agissaient pas autrement. Mais la situation
mondiale est telle qu'ils se font rares dans les
pays industrialiss, et font cruellement dfaut
dans les pays en dveloppement ; il faut donc
insuffler leur tat d'esprit l'ensemble du personnel sanitaire et social, tous les niveaux et
dans toutes les actions de sant.
Ainsi considre, la sant de la famille pourrait apparatre simplement comme la somme de
la sant des individus qui la composent. En fait,
elle reprsente beaucoup plus, car elle prend en
considration les relations interpersonnelles au
sein du groupe familial ainsi que l'environnement
biologique et social dans lequel ce groupe fonctionne et vit. Dans cet ordre d'ides, les indices
les plus importants de la sant familiale sontprobablement la composition de la famille, sa dynamique de croissance jusqu' l'achvement, le dveloppement physique et psychologique des enfants
et, en ngatif - car la qualit de la vie et le bonheur sont difficiles quantifier - les taux de morbidit et de mortalit en fonction de la structure
familiale et les crises, passagres ou durables,
qui peuvent aller jusqu' la dislocation du groupe.
Sant familiale et sant communautaire sont
distinctes, bien que lies l'une l'autre ; il n'y

27

a pas de collectivit saine si les familles qui la


composent sont elles-mmes en mauvais tat,
et l'une des plaies de beaucoup de socits modernes est sans conteste l'existence de familles
dfavorises, asociales, marginales, exclues
des fruits de l'expansion et du progrs socioconomique, qui constituent ce que l'on a nomm
de faon trs image : le quart monde. Y porter
remde, c'est aussi promouvoir la sant communautaire. A un degr de plus, on peut dire que
chaque famille doit tre rendue responsable, par
l'ducation plutt que par la coercition, de ses
propres problmes de sant, mais aussi du bientre de la collectivit dont elle fait partie. C'est
en s'appuyant sur des familles ainsi responsabilises que la sant publique peut faire accepter
ses objectifs et son action.
Dans notre poque de mutation rapide, il est
capital de bien saisir la famille dans son contexte
vital pour planifier judicieusement les services
destins rpondre ses besoins de sant. Elle
reprsente une pice essentielle du fonctionnement
de la socit ; en retour, elle est en droit d'en
attendre un certain nombre de prestations, parmi
lesquelles l'accs l'ducation, aux soins, la
promotion dans tous les domaines, dontle moindre
n'est pas celui de la sant.

ALIMENTATION, NUTRITION ET SANTE


DE LA FAMILLE/1
Frederick T. Sai
En 1973, le monde a brusquement t arrach
sa torpeur concernant les questions d'alimentation et de nutrition par une srie de famines
graves qui ont svi dans la rgion africaine du
Sahel, en Inde et ailleurs dans le monde, bien
qu' un degr moindre. Il ne s'agit nullement l
d'un phnomne nouveau. Au contraire, dans les
pays en dveloppement, la faim chronique, que
viennent priodiquement exacerber les scheresses ou les inondations, torture continuellement une population nombreuse. Les Nations
Unies ont lanc un cri d'alarme au monde, lui
rappelant qu'un tiers de sa population se couche
tous les soirs sans avoir mang sa faim. Dans
la pratique, ce tiers se rduit au "Tiers Monde1'.
Cela signifie que 50 % environ des populations
vivant dans les pays en dveloppement sont mal
nourries et souffrent de malnutrition divers
degrs. Les problmes d'alimentation et de nutrition, causs essentiellement par un dveloppement agricole et social insuffisant,contribuent,
leur tour, aggraver tous les autres problmes
de dveloppement.
Groupes vulnrables
Dans les pays ou la malnutrition est un problme
gnral, les groupes les plus vulnrables sont
ceux qui souffrent le plus des consquences d'une
malnutrition grave : ce sont les femmes enceintes,
les femmes qui allaitent, les nourrissons et les
jeunes enfants. Cela signifie que dans les familles
c'est la sant de la mre et de l'enfant qui est
le plus srieusement affecte (directement ou

28

indirectement) par des problmes nutritionnels.


Ce sont les femmes et les enfants qui souffrent
le plus du fait que leurs besoins physiologiques
sont, dans l'ensemble, bien plus grands que la
socit ne veut bien l'admectre. La carence la
plus frquente est celle qu'on appelle "malnutrition protique et calorique", soit une carence
la fois d'apports en protides et d'apports en calories - les formes aigus en sont le kwashiorkor
et le marasme - dont les principales victimes
sont les enfants partir du sevrage et jusqu'au
moment o ils sont en ge d'adopter entirement
le rgime alimentaire familial. On estime que,
dans les pays en dveloppement, c'est l'ge
prscolaire que les enfants sont le plus sensibles
la malnutrition infantile. Le nombre d'enfants
souffrant chaque anne de dficience protique et
calorique bnigne ou grave est estim 900 millions. La malnutrition affecte gravement les ressources individuelles, familiales et.nationales,
et est en outre un des grands facteurs de mortalit. On a pu tablir rcemment que sur 100 enfants
gs de moins de 5 ans qui mouraient en Amrique
latine, 5 mouraient des effets directs de la malnutrition et 55 des effets combins de la malnutrition
et d'une autre maladie.
La carence en vitamine A, qui est due un rgime pauvre en lgumes verts et en fruits contenant du carotne, est galement trs rpandue et
peut causer la ccit nocturne de ceux qui en
souffrent, voir les rendre aveugles. La carence
en fer est galement commune ; elle est cause
d'anmie, tout particulirement chez les femmes
enceintes. Il a t amplement dmontr que des
maladies dont les enfants et les femmes en bonne
sant peuvent porter les germes et mme se dbarrasser facilement peuvent entraner la mort
lorsque intervient la malnutrition. Ainsi, la malnutrition vient compliquer d'autres tats et finit
par tre cause des taux trs levs de mortalit
que l'on observe dans les pays en dveloppement.
La situation alimentaire des pays en dveloppement s'imbrique de mille manires complexes
dans l'ensemble des problmes du dveloppement
de ces pays. Le dveloppement de l'agriculture
se fait trs lentement dans un grand nombre des
pays du Tiers Monde en raison des mthodes de
culture arrires et inefficaces quiy sont employes.
Le niveau des investissements y est trs bas, et
l'usage des engrais trs limit. L'industrie des
engrais a tant souffert de la rcente crise de l'nergie que le prix de la production vivrire ne va pas
manquer d'augmenter. Dans un grand nombre de
rgions, les cultures vivrires sont entirement
la merci des conditions climatiques et mtorologiques. Si celles-ci deviennent mauvaises,
l'homme se trouve expos aux ravages de la nature.
Les difficults ne concernent d'ailleurs pas
seulement la production, car il est extrmement
difficile de stocker et de traiter les rcoltes. C'est
ainsi qu'en Afrique tropicale, 10 30 % des r coltes de crales sont dtruites par la vermine

Extrait de Food and Population, p. 28 30.


Washington D. C. , The Victor-Bostrum Fund
Report, n 19, t/automne 1974.

ou les insectes de toutes sortes. Il y a aussi de


grosses dperditions lors de la distribution et
de la vente des denres.
La croissance dmographique qui se poursuit
dans un grand nombre de pays en dveloppement
au rythme de plus de 2 % par an signifie qu'il y
a toujours davantage de bouches nourrir. Comme
le niveau d'ducation et le degr d'urbanisation
s'lvent aussi, le nombre d'individus sains de
corps qui consomment au lieu de produire ne
cesse de crotre. Et la situation est encore aggrave par les investissements disporportionns
effectus par les pouvoirs publics dans des cultures de rapport, telles que le coton ou le caf,
au dtriment des cultures vivrires.
Le degr d'instruction des individus a une
influence directe et indirecte sur leur nutrition
et le choix de leurs aliments - indirecte parce
qu'une personne instruite a des chances de trouver un emploi bien rmunr et donc de pouvoir
acheter une nourriture varie. Pour ceux qui ont
des revenus convenables, la proportion du salaire
consacre aux achats alimentaires reste faible et,
lorsque les prix alimentaires augmentent, une
certaine lasticit est possible. Cette lasticit
n'existe pas pour les maigres payes des plus
pauvres, qui sont contraints, mesure que
grimpent le s prix, de se rabattre sur le s aliments
les moins chers etles moins nutritifs. Les couches
duques sont plus libres l'gard des tabous et
comprennent mieux que les autres les raisons
des choix alimentaires faire. Et c'est jusqu'aux
mthodes employes par les ignorants pour prparer les aliments qui peuvent faire perdre
ceux-ci l'essentiel de leur valeur nutritive.
N'oublions pas non plus la question de ^ " h i rarchie domestique" en ce qui concerne l'alimentation familiale. Dans les pays en dveloppement,
il n'est pas rare, par exemple, que le pre se
serve le premier les morceaux les plus nourrissants, laissant les femmes et les enfants se partager le reste. Quand la nourriture est copieuse
et varie, cette hirarchie ne joue que trs peu
sur l'alimentation et la sant du reste de la famille, mais lorsque la nourriture dont la famille
dispose est tout juste suffisante, la question de
la rpartition des aliments entre ses membres
prend une importance considrable. Les femmes
etles enfants qui en ont pourtant le besoin le plus
grand risquent d'avoir la part la plus maigre des
sauces riches en protines qui accompagnent gnralement l'aliment de base, riz ou crale.
Pendant la grossesse, la femme devrait normalement prendre en poids l'quivalent de deux
fois ce que psera son enfant la naissance. Cependant, un pourcentage lev des femmes du
Tiers Monde sont incapables de prendre autant
de poids, signe d'une alimentation insuffisante.
Certaines ne prennent mme pas de poids du
tout. Comme le foetus est biologique ment dpendant de sa mre, cela signifie que l'enfant
en gestation se nourrit aux dpens de celle-ci.
Dans ces conditions, des grossesses frquentes
et rapproches privent plus encore la mre des
lments nutritifs dont elle a besoin. Il n'estpas
rare qu'elle devienne anmique, qu'elle perde ses
dents, qu'elle maigrisse et qu'en fin de compte,

elle meure en couches. Bref, le taux lev de mortalit maternelle rencontr dans les pays en dveloppe ment s'explique non seulement par les maladies
infectieuses et contagieuses, mais aussi par les
anmies et une sous-alimentation gnralise,
lesquelles pourraient parfaitement tre vites.
Des grossesses rapproches les rendent plus
dangereuses encore.
Les enfants eux-mmes peuvent tre affects
ds la naissance. Ils naissent frquemment avant
terme ou bien leur poids la naissance est souvent
trs insuffisant, comme sont insuffisantes aussi
leur rserve nutritionnelle et leur immunisation
naturelles. Une mre qui souffre de malnutrition
fait une pitre nourrice. En cas de nouvelle grossesse, elle svre son nourrisson. En l'absence
d'aliments de sevrage satisfaisants ou d'argent
pour s'en procurer, les grossesses rapproches
constituent une cause directe de malnutrition prinatale et infantile, pouvant entraner la mort.
Programmes d'alimentation complmentaire
II va de soi que l'amlioration des revenus familiaux et l'encouragement la production d'aliments
plus varis sont essentiels pour assurer une nutrition adquate. Mais il est possible de mettre en
oeuvre certaines mesures spcifiques destines
aider particulirement les groupes les plus vulnrables. La surveillance systmatique des familles,
visant identifier les plus vulnrables, permettrait aux personnels de sant et aux spcialistes
de la nutrition de concentrer leurs efforts sur ces
dernires. Ces groupes devraient bnficier de
programmes d'alimentation complmentaire, comprenant lait crm, prparations lactes base
de farine de soja et de mai's, dcoctions de crales
et lgumineuses locales. Ces programmes devraient
comporter une politique de formation et d'ducation
visant enseigner aux familles faire meilleur
usage des aliments disponibles sur place.
Les efforts prioritaires d'ducation devraient
porter tout particulirement sur l'utilit de l'allaitement, l'espacement des naissances et le sevrage
bien compris. Les programmes globaux doivent
inclure des notions et des consultations de planification familiale ainsi que des programmes de
vaccinations ou autres, destins lutter contre
les infections et assainir l'environnement.
Ilesturgentque les gouvernements comprennent
l'importance de la nutrition dans l'effort national
de dveloppement. Il faut que l'alimentation et la
nutrition deviennent prioritaires. Il convient de
dfinir des stratgies visant amliorer la production, le traitement et la distribution des vivres.
Il faut s'attacher particulirement la production
d'aliments pour le sevrage des prix modiques,
base de denres alimentaires locales. Il faut
dvelopper et renforcer les programmes gouvernementaux et bnvoles portant sur l'alimentation,
la nutrition, et la planification familiale.

29

LES MERES ADOLESCENTES/1


Phyllis T. Piotrow
Entre 10 et 15 % des quelque- 125 millions de
bbs qui naissent chaque anne, soit 12 18 millions de nouveau-ns, sont les enfants de mres
adolescentes, jeunes filles n'ayant pas 20 ans.
Que ce soit sur le plan physique, affectif, conomique ou social, beaucoup de ces jeunes femmes
deviennent mres trop tt pour leur bien envisag
long terme, trop tt aussi pour la sant et le
bien de leurs bbs.
Le pourcentage de naissances vivantes chez
les femmes de moins de 20 ans est trs variable,
puisqu'il peut aller de 2 5 %dans un certain nombre
de pays d'Amrique centrale et des Caraities
(chiffre trs lev), "k 1 % au Japon (chiffre trs
faible). D'une manire gnrale, il est plus lev
dans les pays en dveloppement que dans les pays
dvelopps, mais aux Etats-Unis le nombre de
naissance chez les femmes de moins de 20 ans
reprsente 20 % de la natalit totale.
Dans les pays dvelopps, ces mres adolescentes sont souvent pauvres et clibataires. Aux
Etats-Unis, elles ont deux fois plus de chances
d'tre noires plutt que blanches. Aprs la naissance de l'enfant, elles doivent faire face des
difficults multiples. Souvent, elles ont quitt
l'cole cause de leur grossesse ; il ne leur est
pas facile de poursuivre des tudes suprieures
ou une formation avance tout en s'occupant d'un
enfant ; leur manque de formation les dsigne
pour les emplois les moins bien pays, les moins
prestigieux, et ceux qui offrent les plus faibles
perspectives de promotion. Elles se sont ellesmmes ferm la voie normale d'accs la mobilit sociale qu'est l'ducation dans les socits
dveloppes. La sant de leur enfant est plus menace, tant la naissance que pendant toute sa
petite enfance, et, sur d'autres plans, elles n'ont
pas grand-chose lui offrir, surtout si elles sont
pauvres et clibataires. Choisir - ou plus souvent
avoir la malchance - d'tre une mre adolescente,
peut donc, on le voit, avoir des consquences tragiques pour tous les intresss.
Absence de choix
Dans le~s pays en dveloppement, on peut dire que
les grossesses d'adolescentes ne rsultent ni d'un
choix, ni d'une malchance, mais plutt d'une
absence de choix. Dans les socits traditionnelles,
il n'existe aucune perspective de vie dcente pour
les jeunes filles en dehors d'un mariage prcoce.
Les portes de l'ducation et de la vie professionnelle leur sont fermes, et comme la virginit
d'une jeune fille est un bien la fois prcieux et
en grand danger, la solution habituelle rside
dans un mariage prcoce, vite suivi d'une grossesse. Si le statut social de la femme est, en
effet, amlior par son mariage et la preuve de
sa fcondit, sa sant et celle de ses enfants
souffrent pourtant de la prcocit de cet enfantement, et la nation souffre aussi d'une croissance dmographique trop rapide.
Les statistiques recueillies dans les pays
dvelopps et en dveloppement indiquent, tout

30

insuffisantes qu'elles soient, que les mres de


moins de 20 ans et leurs bbs prsentent des
taux de morbidit et de mortalit plus levs que
les mres de 20 30 ans et leurs nourrissons.
D'une manire gnrale, le taux de mortalit maternelle est le plus faible chez les femmes de 20
24 ans et le plus lev chez celles de 40 44 ans,
ce qui donne une courbe assez semblable un J
majuscule. La mortalit foetale, la mortinatalit,
la mortalit prinatale et surtout la mortalit
infantile sont leves chez les mres ges de
moins de 20 ans et de plus de 40 ans ; ici la courbe
a davantage la forme d'un U majuscule. Ces statistiques suggrent probablement que les mres
adolescentes ne sont pas prtes, motionnellement
et conomiquement parlant, assumer au mieux
le soin de leurs petits.
Ajoutons que, dans les pays dvelopps comme
dans les pays en dveloppement, les rpercussions
dmographiques de ces maternits prcoces agissent,
bien sr, l'oppos des campagnes visant ralentir les taux de croissance de la population. Le fait
n'est pas difficile tablir. Prenons un exemple
extrme : celui d'un pays o l'ge moyen de la
maternit est de 20 ans. Dans un tel pays, l'accroissement de la population serait deux fois plus rapide
que dans un pays o l'ge moyen de la maternit
serait de 40 ans. L'exprience montre aussi que
les femmes qui commencent avoir des enfants
tt ont toutes chances de parvenir au terme de
leur vie procratrice en ayant donn le jour
davantage d'enfants que les femmes qui commencent
plus tard.
Facteurs sociaux
Des facteurs biologiques entrent ici en jeu jusqu' un certain point car, dans certaines rgions,
la pubert a lieu plus tt par suite d'une alimentation amliore. Mais, comme l'a montr le
Dr Alan Parkes, de l'Universit de Cambridge,
les causes fondamentales de la maternit prcoce
sont culturelles. En Iran et en Indonsie, par
exemple, un mariage prcoce est caractristique
d'une culture islamique traditionnelle et prs de
la moiti des femmes se marient ainsi avant leurs
20 ans. En Iran, comme le souligne Mme FarmanFarmaian, prsidente de l'Association iranienne
de planification familiale, on continue de priser
beaucoup une nombreuse famille et une abondance
de fils, mais la modernisation actuelle aide les
femmes acqurir davantage d'instruction, davantage de droits garantis par la loi, avoir accs
la vie politique et tre davantage les matresses
de leur propre fcondit. En 1974, une nouvelle

1. Extrait du Draper World Population Fund


Report, p. 3-5. Washington, n 1, automne
1975. Cette fondation fut cre en l'honneur
de William H. Draper J r . , pour encourager
les activits appeles contribuer avec le
maximum d'efficacit au ralentissement de
la croissance de la population mondiale. Le
rapport dont la prsente tude est tire fait
appel aux comptences d'un grand nombre de
spcialistes de pays trs divers.

loi matrimoniale a t vote en Indonsie, qui portait 16 ans l'ge minimal lgal du mariage pour
les jeunes filles ; mais Nani Soewondo, prsidente
de l'Association indonsienne de planification familiale et de la Commission sur le droit et la population, note que cette loi rencontre une opposition trs forte de la part du secteur traditionnel
de l'opinion publique et que le gouvernement ne
s'est pas encore rsolu la faire appliquer.
En Amrique latine, les grossesses sont courantes parmi les jeunes filles de moins de 20 ans,
bien que beaucoup soient clibataires. L'Organisation panamricaine de la sant a tabli, aprs
une tude approdondie, que la mortalit maternelle et infantile (cette dernire surtout) est beaucoup plus leve chez les femmes de moins de
20 ans.
C'est un schma diffrent qui est appliqu en
Chine o, d'aprs les dires de Lo Orlans,
sinologue amricain attach la Bibliothque du
Congrs, le recul de l'ge du mariage et de celui
de la procration sont des lments cls d'une
campagne massive et apparemment efficace de
rduction de la croissance dmographique dans le
contexte de la rvolution conomique et culturelle.
Aux Etats-Unis, malgr une baisse globale du
taux de fcondit, celle des trs jeunes reste
leve : prs d'une naissance sur 5 est le fait
d'une mre ge de moins de 20 ans. Trois quarts
de ces naissances rsultent d'une conception hors
mariage. Dans le but de rsorber cette natalit
sauvage et prmature, les professeurs John
Kantzer et Melvin Zelnik, de l'Universit Johns
Hopkins de Baltimore, recommandent une intensification de l'effort d'ducation et une distribution

plus efficace et plus active des moyens de contraception. Comme d'autres, ils parlent des barrires
sociales qui empchent les moyens contraceptifs
connus d'tre "utiliss plein".
L'adolescence est une phase difficile pour les
garons comme pour les filles : c'est une priode
de transition entre l'enfance et l'ge adulte, le moment de prendre des responsabilits nouvelles qui
ne sont pas toujours bien comprises. Cela est tout
aussi vrai pour l'po.use-enfant d'un village de la
campagne asiatique que pour la prospre adolescente amricaine. Lorsque les problmes naturels
qui sont ceux de l'adolescence se trouvent compliqus par les effets d'un rapide changement conomique et social, et en particulier par le mouvement de migration de la campagne vers la ville,
il en rsulte souvent des grossesses prcoces et
des naissances illgitimes qui accompagnent un
cortge de problmes sociaux et sanitaires.
En cette anne/ 1 o les femmes appellent
l'attention du monde l'occasion de l'Anne internationale de la femme, il faut se proccuper en
particulier du sort de celles qui deviennent mres
trop tt, trop tt pour parvenir elles-mmes
s'panouir en tant que citoyennes instruites et
actives, trop tt pour assurer leurs enfants
tous les soins et tout le soutien dont ils ont besoin. Pour le bien des femmes et des gnrations
futures, donner naissance un enfant ne doit tre
ni un accident prmatur ni un rite culturel, mais
un choix responsable fait en connaissance de cause
par des tres assez mrs pour en comprendre les
consquences individuelles et sociales.
1. Texte rdig en 1975.

POURCENTAGE DE NAISSANCES VIVANTES CHEZ LES FEMMES DE 15 A 19 ANS


DANS CERTAINS PAYS
PAYS DEVELOPPES
Japon
France
Sude
. Rpublique fdrale d'Allemagne
Etats-Unis
d'Amrique
PAYS EN DEVELOPPEMENT
Egypte
Hong Kong
Tunisie
Malaisie
Mexique
Algrie
Venezuela
Jamaque
%

1 2 3 4

5 6 7 8 9 10

11 12 13 14 15 16 17 18

19 20

Source : Annuaire dmographique des Nations Unies, 1972.


31

NUTRITION ET FACULTE D'APPRENDRE/1


John R. Silber
Dans le systme ducatif amricain d'aujourd'hui,
la priorit devrait tre donne en tout premier
lieu la mise en place d'un programme national
de nutrition et d'ducation de la prime enfance.
L'un des problmes les plus srieux auxquels
est confront l'enseignement suprieur est le
mouvement qui tend transformer ses tablissements en institutions de rattrapage. Il s'agit
d'une perversion de l'enseignement suprieur en
ses objectifs, qui risque la longue de lui tre
fatale. Car on ne saurait ngliger, comme nous
l'avons fait, les priorits fondamentales de l'ducation sans en subir les invitables consquences.
Il nous faut aujourd'hui revoir ces priorits,
sous peine de voir se multiplier le nombre de r e tards gratuits savoir des gens dont le retard
n'est pas d une malformation gntique ou
d'autres causes insurmontables, mais bien une
ngligence d'origine sociale. Pour cela, il est
essentiel de bien comprendre l'importance de la
nutrition et, en particulier, celle du foetus.
Pour la plupart d'entre nous, il va de soi que
la dcision d'avoir un enfant entrane la responsabilit de la mre vis--vis de l'autre vie qu'elle
porte en elle. Pourtant la thalidomide a dform
des centaines d'enfants. Des mres hronomanes
donnent naissance des hronomanes et le dossiers des dgts causs au foetus par des mres
alcooliques s'paissit sans cesse. La malnutrition, qui inclut l'usage de mdicaments dangereux,
nuit gravement au dveloppement de l'enfant,
quand elle ne lui est pas fatale. La sous-nutrition - la carence en lments essentiels - peut
tre tout aussi grave. Il y a longtemps que ces
choses sont connues et la publication rcente
d'une tude approfondie par le professeur Robert
B. Livingston et son quipe de l'Universit de
Californie achve de nous clairer. Cette tude
indique qu'aux Etats-Unis, pas moins d'un million de mres souffrent d'une malnutrition assez
aigu pour mettre en danger leurs nourrissons.
Mais la malnutrition prnatale n'est pas seule
causer de tels ravages. L'tude de l'Universit de Californie estime que 1, 1 million de nourrissons et d'enfants de notre pays souffrent d'une
sous-alimentation si grave que le dveloppement
de leur cerveau peut en tre affect.
La majorit des individus handicaps par la
malnutrition russissent malgr tout se classer comme "normaux11, aussi est-il permis de
douter qu'ils aient subides lsions irrparables.
Seuls les cas de retard les plus graves sont dmontrables si l'on se cantonne au niveau individuel. Mais qu'on largisse le champ des investigations pour comparer les enfants de mres
alcooliques ou de mres sous-alimentes aux
enfants des mres convenablement nourries, et
ce qui a t perdu saute aux yeux.
C'est un retard gratuit qui est ainsi impos
aux enfants dont la nutrition a t mauvaise ou
insuffisante au stade prnatal. Seule une socit
ayant perdu le respect de la personne humaine
et le souci de l'panouissement de chaque individu peut se montrer indiffrente pareil retard.

32

Pour l'viter, il faut faire en sorte que pas une


seule mre, soit par pauvret soit par ignorance,
ne fasse souffrir son enfant de malnutrition in
utero.
Cela peut tre fait par le lancement d'un vaste
programme national d'ducation et d'aide la nutrition. A quoi sert que les mres aientles moyens
de s'alimenter et de nourrir leurs enfants si elles
ne savent pas comment le faire ? Dans notre socit, les industries alimentaires semblent avoir
dlibrment adopt un principe conomique pervers qui consiste mettre au rancart nos petitsdjeuners base de bonnes crales, comme les
flocons d'avoine ou le gruau de froment complet,
pour les remplacer par de misrables concoctions
fabriques l'aide de sucre et d'ingrdients pseudo"naturels".
Quel que soit leur niveau, il est de l'obligation
de tous les ducateurs sans exception - instituteurs, professeurs, enseignants spcialiss, personnels mdicaux et employs de l'administration d'assurer ce type d'enseignement. La socit a le
devoir de veiller ce qu'aucune femme enceinte,
aucun petit enfant ne soit sous-aliment pour
cause d'indigence.
Un tel programme serait certes coteux ; il
se chiffrerait probablement en milliards de dollars ; mais que dire du prix immense que font
payer l'esprit autant qu' nos bourses ces retards gratuits ?
Un citoyen retard est une source de pertes
normes pour la socit. S'il est ducable, son
ducation sera plus coteuse et plus difficile que
s'il tait normal. S'il est suffisamment retard
pour que le retard soit diagnostiqu, il faudra le
soumettre une ducation spciale. Si ce n'est
pas le cas, il fera son chemin dans la scolarit
classique en posant au passage des problmes
insolubles ; peut-tre mme atteindra-t-il les
classes terminales. Mais mme duqu, il est
hautemant improbable qu'il contribue beaucoup
au progrs de la socit. Ce sera dj beau s'il
arrive subvenir ses propres besoins et, s'il
n'en est pas capable, il est probable que sa prise
en charge cotera cher la socit. Dans le meilleur des cas, il sera un abonn de l'Aide sociale.
Si son retard est suffisamment bnin pour ne pas
tre diagnostiqu, il vivra toute son existence
incapable des tches les plus simples, employable
au mieux marginalement et peut-tre sera-t-il
pouss jusqu'au crime.
Pourtant, si ce retard est gratuit, la socit
peut s'viter toutes ces dpenses, y compris la
perte de potentiel humain. Que nos ducateurs se
rveillent et revigorent notre sens instinctif du
prix de la vie humaine, et notre socit ne tolrera plus qu'aucun de ses membres soit un tre
retard.

1. Extrait du New York Times, New York


16 novembre 1976. Le Dr John R. Silber
tait l'poque prsident de l'Universit de
Boston.

CROYANCES CULTURELLES ET SANTE


INFANTILE DANS LA MALAISIE RURALE/1
Mary Huang et Nafsiah Omar
Les croyances et pratiques culturelles font partie
de la vie des communauts, quelles qu'elles soient.
En Malaisie, o domine le systme de la famille
largie, on a souvent tendance adhrer de trs
prs ces pratiques et croyances. Cela est surtout vrai l o le respect et l'obissance sont dus
aux membres les plus gs de la famille. Brivement, dans la prsente tude, nous nous proposons d'examiner celles de ces pratiques et croyances
qui nuisent la sant des enfants des zones rurales.
Pratiques prinatales
L'tat de sant d'un individu est dtermin par
la gntique, par l'environnement et aussi, et
peut-tre plus encore, par son comportement.
Une surveillance prnatale pour l'enfant et, pour
la mre, une bonne surveillance .post-partum, si
elle allaite, auront une incidence directe sur la
sant de l'enfant. En Malaisie, ce n'est que vers
1957, l'poque de l'indpendance, que le gouvernement poussa les programmes sanitaires
jusqu'aux rgions rurales ; mais aujourd'hui
encore, on peut dire que les possibilits de consultations prnatales auprs de sages-femmes
appointes cet effet par l'Etat sont rarement
mises profit. La tradition veut que les femmes
soient assistes par les sages-femmes de village,
qui ont appris leur art auprs de personnes ges
de leur famille ; leur aide consiste essentiellement accomplir certains rites destins protger la venue au monde de l'enfant.
Le rgime de la femme enceinte ne subit
aucune modification au cours des neuf mois de
grossesse. Il n'est pas rare de dcouvrir que
nombre d'entre elles souffrent, sans qu'on le
sache, d'anmie. Autre complication frquente
chez ces femmes : l'clampsie puerprale, toxmie de la grossesse qui entrane souvent des convulsions accompagnes de coma. Les Malais sont
persuads que les crises (en l'occurrence l'clampsie) sont la manifestation d'esprits malins et que
le seul moyen de s'en dbarrasser est d'avoir
recours au bomoh (sorcier indigne). Les remdes
prescrits par le bomoh vont de la simple incantation de prires l'absorption de tisanes d'herbes
et ont tous pour but de chasser les esprits du
corps de la femme atteinte. On imagine bien que
ces femmes finissent pour la plupart par aboutir
l'hpital, mais, en gnral, trop tard pour que
la mdecine puisse agir efficacement.
Les sages-femmes de village sont incapables
de diagnostiquer les prsentations anormales
d'un enfant la naissance. Pour toute assistance,
elles se contentent de comprimer l'abdomen de la
femme, ce qui risque de provoquer la mort foetale
et une rupture de l'utrus, suivies de la mort de
la mre. Il n'est pas rare que certains enfants
ns vivants souffrent mentalement ou physiquement des suites d'un travail d'accouchementprolong sans assistance mdicale approprie.
Les quarante-quatre jours qui suivent immdiatement la naissance d'un enfant constituent la

"priode de rclusion" durant laquelle "la femme,


impure, est littralement retenue prisonnire
dans sa maison et ne peut se mler aux autres,
ni mme tre vue". Pendant cette priode, son
rgime alimentaire consiste "seulement en une
cuelle de riz (bien pleine pour qu'elle ne soit
pas tente d'en redemander), un morceau de poisson sal (seulement de certaines espces) et du
piment. Rsultat invitable : elle est en mauvaise
sant chronique, souffre d'anmie et de paralysie
partielle ou d'ankylose des membres". Les dsquilibres alimentaires, la mauvaise sant etl'anmie de la mre ne peuvent que se rpercuter sur
le nourrisson surtout si elle l'allaite, ce qui est
gnralement le cas dans les zones rurales. Ce
rgime invariable et insuffisant peut en outre
entraner certaines complications lors d'autres
grossesses, surtout si elles sont rapproches.
Aprs les quarante-quatre jours d'isolement, les
mres de la campagne reprennent leur rgime
alimentaire habituel, c'est--dire la mme alimentation que le reste de la famille. On ne pense
mme pas donner aux mres qui allaitent le
moindre complment d'alimentation.
Autres pratiques concernant les soins donns
aux enfants
A partir du jour de sa naissance, l'enfant est
assujetti aux pratiques traditionnelles, bonnes
ou mauvaises. Il est tabou d'allaiter le nouveaun avant le cinquime jour et, en tout cas, avant
l'arrt de scrtion du colostrum. Au-del du
cinquime jour, l'enfant est nourri gnralement
la demande et les mres continuent l'allaiter
pendant 18 mois, voire 2 ans. Au cours de la premire semaine, on donne aussi l'enfant du gruau
de riz qu'on lui fait prendre l'aide d'une espce
de ttine en forme d'entonnoir, confectionne dans
une cotonnade. Il a galement droit des complments alimentaires si le lait maternel est insuffisant. Le complment se compose gnralement
de lait concentr sucr. Certaines mres pauvres
et ignorantes tentent de faire durer plus longtemps
une bofte de lait concentr en dlayant un peu de
lait dans beaucoup d'eau trs sucre, de sorte que
ce que l'on donne l'enfant est une solution sucre
lgre en lait.
Les Malais sont musulmans et observent donc
le jene du Ramadan. Ils sont censs ne prendre
aucune nourriture, un mois durant, du lever au
coucher du soleil. La grossesse, l'allaitement et
la maladie dispensent les femmes du jene pendant
cette priode. Toutefois, elles sont tenues d'offrir
rparation en jenant un nombre gal de jours en
dehors du Ramadan, lorsque leur tat le permet.
Mais la plupart des femmes de la campagne continuent cependant de jener durant la priode du
Ramadan et les femmes qui allaitent se plaignent
souvent de ce que leurs enfants n'ont pas assez

La prsente tude a t spcialement conue


pour cette publication. Mary Huang et Nafsiah
Omar travaillent au Dpartement de technologie du foyer etde l'alimentation de l'Universit
Pertanian Malaysia, Selangor, Malaisie.

33

de lait et ont continuellement faim pendant le temps


que dure le jene.
Le moment o l'enfant apprend marcher est
une poque dcisive de sa vie : on lui permet
alors en gnral de choisir lui-mme ses aliments et de manger seul. Les mets malais sont
d'ordinaire trs pics et les enfants finissent
souvent par se nourrir simplement de riz agrment de la sauce d'un autre plat. Les Malais
mangent traditionnellement avec les doigts, mais
cette coutume est de nature augmenter les
risques d'infestation par les vers du fait que les
enfants qui jouent dehors se mettent directement
table aprs s'tre simplement rinc les doigts
l'eau froide. Il est frquent qu'au moins une
des raisons indiques ci-dessus soit cause d'une
carence alimentaire chez les jeunes enfants malais.
Les Malais croient que c'est Dieu (Allah) qui
frappe les tres de maladie et, par consquent,
que c'est aussi lui qui la supprime. C'est cette
attitude qui retient de nombreuses familles rurales d'avoir recours la mdecine en temps voulu.
L'enfant est lev au milieu de ces croyances
et de ces pratiques ; aussi n'est-il pas tonnant
que le taux de mortalit infantile de la Malaisie
soit plus lev la campagne que dans les villes.
Les croyances et pratiques culturelles varient
selon les lieux. Il serait faux de laisser le lecteur
sur l'impression que rien n'est fait face ces
pratiques qui peuvent tre nuisibles. Ces dernires annes, le gouvernement a mis en place
un certain nombre de programmes visant amliorer la sant des populations rurales en gnral et des enfants en particulier. Ces programmes
comprennent des projets de contrle sanitaire
dans les coles, des projets de nutrition applique, des stages de formation pour enseigner les
mthodes d'accouchement aux sages-femmes qui
oprent traditionnellement dans les villages.

L'ALLAITEMENT EN DECLIN : EST-CE


UNE QUESTION D'ARGENT, DE PARESSE
OU D'EVOLUTION SOCIALE ? f1
Johanna T. Dwyer
Dans les pays en dveloppement, l'allaitement
est en rgression. Et la trs grande majorit
des populations en cause n'ont malheureusement
pas les moyens de se procurer pour leurs nouveauns des aliments de remplacement sains et faciles
prparer. Il tait fatal dans ces conditions que
les cas de malnutrition se multiplient chez les
jeunes enfants, entranant parfois leur mort, car
les formules disponibles sont le plus souvent
insuffisantes du point de vue alimentaire et fortement contamines au moment de la consommation.
Il est triste de constater en l'occurrence que
l'histoire se rpte. Le mme phnomne se produisit en effet, au dbut du sicle, aux Etats-Unis
et en Europe occidentale, causant d'assez nombreuses victimes parmi les enfants l'poque.
Pourquoi se reproduit-il donc aujourd'hui et comment peut-on y faire obstacle ?
Quatre facteurs ont contribu au dclin de
l'allaitement dans les pays du Tiers Monde : la
publicit et la commercialisation des aliments

34

tout prpars par les frabriquants et leurs agents ;


les ides fausses que bien des parents ont hrites
ou acquises au sujet de l'alimentation des nouveauns et qui peuvent devenir trs dangereuses dans
l'environnement nouveau de la ville ; l'indiffrence
de la profession mdicale et paramdicale qui n'a
pas encourag l'allaitement ou propos des mesures
appropries pour entraver son dclin; enfin, l'adoption par certains gouvernements de programmes
de protection sociale mal conus ou dficients.
De sduisantes campagnes publicitaires
Dans la plupart des pays en dveloppement, rares
sont les habitants qui ont un revenu et un niveau de
vie comparables ceux des nations nanties et hautement industrialises. Une grande partie de la
population du Tiers Monde, particulirement dans
les zones urbaines, n'en est pas moins soumise
la pression sophistique, habile et convaincante
des mass mdia qui prnent l'utilisation de formules et d'aliments tout prpars pour les enfants
du premier ge.
Trop souvent, cette publicit et cette commercialisation induisent le public en erreur, surtout
quand il s'agit des couches dfavorises de la nation, qui n'ont pas reu d'instruction etquirisquent
d'utiliser les produits nouveaux mal propos. Ainsi,
selon la publicit, certains produits seraient particulirement indiqus quand le lait de la mre est
insuffisant. Mais on se garde de prciser ce qu'il
faut entendre par insuffisant.
Il est d'autant plus dplorable d'inciter les mres
de famille des pays en dveloppement penser que
leur lait n'est pas aussi bon que tel ou tel produit
que la plupart d'entre elles n'ont tout simplement
pas les moyens de s'acheter le produit en question.
Or, les pharmaciens et les commerants qui
vendent ces aliments prpars reprennent souvent
les slogans de la publicit et se comportent en experts dans l'alimentation des jeunes enfants.
Certes, les formules et les aliments prpars
qui remplacent le lait de la mre ne sont pas
toxiques. Mais leur danger vient de ce qu'on les
utilise mal propos, ou en quantit insuffisante
en raison de la publicit ou de leur prix lev. En
d'autres termes, la publicit et la commercialisation de ces produits sont mal adaptes, et c'est
l tout le problme, aux conditions de vie de la
plupart des familles dans les pays en dveloppement.
Pleines de bonnes intentions
Bien des mres dans les pays en dveloppement
sont malheureusement persuades que si elles lui
choisissent des aliments tout prpars, leur enfant
se portera mieux. Les formules passent souvent
pour des mdicaments puissants et non pas pour
des aliments. Aussi les mres les utilisent-elles
faible dose, avec trs peu d'aliments d'appoint.
Si on ajoute cela deux facteurs importants,
savoir que dans les pays en dveloppement, les

1. Paru dans Nouvelles de l'Unicef, Nations Unies,


New York, n 86, 1975. Avec l'aimable autorisation de l'Unicef, (c) Unicef.

besoins alimentaires des nouveau-ns sont mal


connus, et que l'enfant en bas ge passe souvent
aprs les autres, on comprendra pourquoi la situation est si dangereuse.
En outre, le milieu dans lequel grandissent
les enfants des pays en dveloppement manque
souvent totalement d'hygine et la plupart des
parents ignorent aussi bien les rgles de Salubrit que les soins donner en cas de maladie.
Il faut se rendre compte que bien des parents ne
voient pas le rapport entre un dfaut de croissance et une formule utilise mauvais escient.
Ils ne savent pas davantage comment remdier
une situation de ce genre. Quand le nouveau-n
tombe malade, on le met la dite, ou mme on
le prive de toute nourriture dans le naf espoir
d'touffer la maladie. Il en rsulte le plus souvent que l'enfant sous-aliment devient encore
plus malade. La situation est trs diffrente
dans les pays volus o l'utilisation de formules
ne fait pas tort la sant du nouveau-n et de
l'enfant.
Une certaine ngligence
Manque d'intrt, btise, ou lgre ngligence,
le fait est que le personnel mdical et paramdical, qui devrait conseiller et duquer les mres
de famille en matire de nutrition, ne fait pas
son travail comme il le devrait. Certes, il ne
diffusera pas sciemment de fausses informations,
mais de par l'influence qu'il exerce directement
ou indirectement sur les mres de famille, il
risque de semer la confusion dans leurs esprits.
D'abord, les mres constatent que les maternits et les crches ont gnralement recours
aux aliments tout prpars pour nourrir les nouveau-ns et cette pratique dcourage l'allaitement. D'autre part, certaines d'entre elles s'imaginent tort que la formule et le personnel qui
la vend font partie des services sanitaires officiels. Aussi acceptent-elles volontiers les arguments naturellement favorables l'allaitement
au biberon qu'on leur prsente. Le personnel
mdical et paramdical ne se rend gnralement
pas bien compte de ce danger et ne se proccupe
pas d'y faire obstacle.
Certains membres des services mdicaux
commettent aussi l'erreur d'administrer des
contraceptifs oraux dosage si lev qu'ils ralentissent la lactation. On pourrait cependant
viter facilement cet cueil puisqu'il existe
d'autres moyens de planifier les naissances tout
en prservant la lactation.
Mme dans les cas o les mthodes de contraception adoptes sont diffrentes, les services
mdicaux oublient parfois de redresser une erreur
trs rpandue chez les mres de famille : beaucoup d'entre elles s'imaginent, tort bien entendu,
que l'allaitement est contre-indiqu chez les
femmes qui pratiquent la contraception.
Malheureusement, les gens qui commercialisent les aliments tout prpars se manifestent
beaucoup plus auprs des mres de famille que
les services officiels chargs de donner de prcieux conseils sur l'alimentation des nouveauns. Rares sontles membres du personnel mdical

et paramdical qui s'intressent vraiment la


question. D'ailleurs on manque tout bonnement
de personnel de sant. Aussi les hyginistes ngligent-ils d'encourager l'allaitement et d'expliquer pourquoi ce genre d'alimentation est essentiel pour la sant de l'enfant, tandis que les partisans des aliments prpars russissent faire
prvaloir leur cause.
Flaux sociaux et erreurs gouvernementales
L'urbanisation rapide et l'industrialisation ont
modifi les structures familiales et les conditions
d'existence. Ces changements ne sont pas toujours
bnfiques, surtout dans les pays en dveloppement
o les couches dfavorises des villes vivent entasses dans des taudis dpourvus de logements dcents, d'gouts et d'eau salubre, ainsi que d'aliments nourrissants et bon march pour les enfants
du premier ge.
L'allaitement est particulirement difficile pour
les mres qui ont un emploi. Il leur est gnralement difficile sinon impossible de travailler tout
en s'occupant d'un enfant en bas ge.
Mais comme les femmes qui parviennent
trouver du travail et le garder aprs l'accouchement sont relativement peu nombreuses dans
les pays en dveloppement, la disparition progressive de l'allaitement tient manifestement
d'autres raisons. Elle s'explique notamment par
l'attitude qui prvaut "en ville" l'gard de l'allaitement, considr comme vieux jeu, primitif et
peu fait pour la vie urbaine.
Egalement nfaste est la tendance souligner
en ville les succs techniques et scientifiques.
Cette tendance amne plus ou moins ouvertement
les mres penser que les aliments tout prpars sont un progrs technique et reprsentent la
solution d'avenir. Elle pousse les mres de la
jeune gnration rejeter les mthodes traditionnelles qui sont souvent beaucoup plus indiques
pour l'alimentation des nouveau-ns.
D'autre part, les gouvernements prennent parfois des initiatives malheureuses qui, sans qu'ils
le veuillent, sont nuisibles l'allaitement. Ainsi,
dans les annes cinquante et soixante, bien des
pays adoptrent des programmes de protection
sociale mal conus, qui offraient gratuitement ou
trs bon march aux mres qui venaientd'accoucher de la poudre de lait ou du lait condens. Comme
les mres qui allaitaient n'avaient souvent pas droit
ces prestations, de nombreuses femmes en conclurent qu'il ne rimerait rien d'allaiter et de ne pas
profiter de cet "avantage11. Rares sontles gouvernements qui ont encourag ou facilit l'allaitement.
Quelles sont les solutions ?
Il ne fait pas de doute que le dclin trs net de
l'allaitement dans les pays en dveloppement et
la tendance sevrer les enfants plus tt a donn
lieu de nouveaux problmes de sant. Dans ces
pays, les mdecins signalent souvent des enfants
qui souffrent de malnutrition un ge beaucoup
plus bas qu'auparavant. Les nouveau-ns sont trs
sensibles aux effets nuisibles d'une alimentation
mal conue et iln'estpas rare qu'ils en meurent.

35

Nanmoins certains facteurs sont encourageants. Dans les pays occidentaux l'allaitement,
qui tait "pass de mode" depuis bien des annes,
est redevenu populaire au cours des dix dernires
annes aux Etats-Unis et dans beaucoup de pays
d'Europe. Certains pays fortement industrialiss,
comme la Norvge, les pays d'Europe orientale
et l'URSS, n'ont jamais abandonn l'allaitement.
La rgression actuelle dans les pays en dveloppement n'est donc pas fatale.
La meilleure solution consiste prendre ds
le dbut des mesures prventives. Plusieurs institutions des Nations Unies dont l'Unicef ont fait
des enqutes pour essayer de prciser les causes
et les caractristiques du dclin de l'allaitement
de faon que les pays qui ne connaissent pas
encore ces difficults puissent les viter.
En attendant le rsultat de ces enqutes, il
importe que les gouvernements, le personnel
mdical et paramdical, les mdias et le public
lui-mme connaissent les avantages de l'allaitement. Il faut aussi qu'ils soient au courant des
multiples prcautions prendre pour viter les
dangers que les aliments tout prpars peuvent
prsenter dans les milieux dfavoriss. On aidera
ainsi les mres de famille doter leurs nouveauns d'une constitution plus solide et les prparer une vie plus saine, plus longue et plus
productive.

LES TROUBLES DE LA CROISSANCE


CEREBRALE SONT-ILS IRREVERSIBLES ? f1
Jack Tizard
II est connu depuis longtemps que la nutrition de
l'enfant produit des effets durables sur sa croissances physique. Les amliorations apportes
au rgime d'alimentation depuis 100 ans ont donn
lieu une augmentation marque de la taille des
tres humains, mme dans les socits industrialises, et la taille moyenne des Europens de sexe
masculin s'est accrue d'environ 2, 5 cm par gnration (2 5 ans) dans cette priode. Cependant, les
rgimes alimentaires restent diffrents selon les
classes sociales ; les enfants de parents pauvres
sont en moyenne plus petits que ceux de parents
riches, et ces diffrences persistent l'ge adulte.
Dans bien des pays qui se trouvent encore
l're prindustrielle, la grande majorit de la
population est mal nourrie et par consquent de
petite taille. Dans beaucoup de ces pays, la croissances est relativement normale jusqu' lanaissance et durant les six premiers mois de la vie,
mais elle se ralentit au bout de ces six mois et de
plus en plus pendant la deuxime et la troisime
anne. Par la suite, l'enfant peut retrouver un
taux de croissance normal, mais les dficits du
premier ge ne sont jamais combls, de sorte
qu'il deviendra en dfinitive un adulte de relativement petite taille.
La dnutrition a naturellement d'autres consquences immdiates et graves en ce qu'elle
augmente la vulnrabilit aux infections en affaiblissant la rsistance de l'organisme aux maladies. On trouve chez les animaux mal nourris
(y compris l'homme) des taux de morbidit et de

36

mortalit plus levs tous les ges, mais plus


particulirement durant l'enfance, et les effets de la dnutrition sur le bien-tre, comme sur la
sant, sont profonds.
La pousse de croissance du cerveau
Le cerveau, comme les autres parties du corps,
a besoin d'tre nourri pour se dvelopper et, ces
dernires annes, les travailleurs scientifiques
se sont trouvs de plus en plus proccups des
consquences possibles long terme de la malnutrition sur le dveloppement du cerveau et sur
celui des processus nerveux et mentaux d'ordre
suprieur qui constituent les fonctions du cerveau.
Des tudes menes en laboratoire sur des animaux
et les autopsies d'enfants morts d'accidents nous
ont beaucoup appris sur le dveloppement du cerveau ; mais la relation entre ce dveloppement et
celui de l'tat psychologique est beaucoup moins
bien comprise.
Considrons d'abord le dveloppement du cerveau. Dans toutes les espces animales, y compris l'homme, il se produit dans le tout jeune ge,
procde avec rapidit et s'achve pratiquement
la fin de la premire enfance. Chez l'homme,
cette "pousse de croissance" dbute dans les
trois derniers mois de la priode prnatale et se
poursuit pendant les 18 24 premiers mois de la
vie. A la naissance, le cerveau atteint dj25pour
cent de son poids final, et le pourcentage s'lve
prs de 50 pour cent ds le sixime mois. Le
poids total du corps la naissance ne reprsente
par contre qu'environ 5 pour cent du poids du jeune
adulte, et le seuil des 50 pour cent de ce poids
n'est atteint que par l'enfant de 10 ans.
La place dans le temps de la pousse de croissance du cerveau est dtermine par des facteurs
gntiques et, si ce processus n'intervient pas
durant une certaine priode critique (qui varie
selon les espces), aucun "rattrapage" n'est possible par la suite. Comme le cerveau est l'organe
de l'intelligence, cette priode critique du premier ge laquelle doit se situer sa pousse de
croissance joue un rle capital pour tout l'avenir
de l'enfant.
Pour autant qu'on le sache, le cerveau des animaux de toutes les espces est bien protg contre
les effets les plus violents de la malnutrition,
mme durant la priode de la pousse de croissance.
Les animaux affams ou mal nourris durant l'enfance peuvent fort bien avoir un physique amoindri
par rapport celui des sujets bien nourris d'une
mme porte, mais un examen superficiel ne dclera pas entre eux de diffrences notables d'aspect du cerveau. Par contre, un examen plus attentif rvlera qu'une dnutrition mme lgre pendant toute la dure de la pousse de croissance du
cerveau influe sur la dimension, le poids, la structure, le nombre de cellules et la composition chimique de cet organe. Il s'agit l d'effets non rversibles, mme si l'animal reoit par la suite une
alimentation bien quilibre et de bonne qualit. En

1. Paru dans Sant du monde p. 10, 12 et 14.


(Genve), fvrier-mars 1974.

fait, ces consquences persistent toute la vie. Si,


par contre, l'animal est bien nourri pendant la
priode de son dveloppement et mal nourri par
la suite, les effets de cette malnutrition sur le
cerveau sont lgers et peuvent tre intgralement rversibles.
Voil donc les constatations qu'il a t permis
de faire concernant la malnutrition.chronique durant la pousse de croissance du cerveau. Mais
que se passe-t-il par contre lorsque l'animal
souffre de malnutrition grave, ou mme modre
pendant une partie seulement de cette priode ?
Les lments d'apprciation sur ce point ne permettent pas de tirer de conclusions. Il parat
probable qu'un rattrapage est possible, mais qu'il
ne sera pas ncessairement total. Cependant,
cela .dpend pour beaucoup du moment, de la gravit et de la dure du phnomne de malnutrition,
ainsi que des mesures prises par la suite pour
tenter de ramener l'animal sous-aliment son
tat normal.
Les vitesses de dveloppement et le placement
dans le temps de la pousse de croissance du cerveau diffrent beaucoup selon les espces animales,
de sorte qu'on ne saurait gure se livrer qu' des
gnralisations trs approximatives au sujet du
dveloppement du cerveau. Cependant, tout porte
penser que le cerveau humain ne diffre pas de
celui d'autres animaux du point de vue talement
du dveloppement ni de celui de la vulnrabilit
la malnutrition, la maladie et d'autres lsions durant la priode de dveloppement acclr.
Malnutrition et comportement
Chez toutes les espces, mais plus particulirement encore chez l'homme, le cerveau est un
organe extrmement complexe. A notre connaissance, il contient un nombre de cellules beaucoup
plus lev que n'en aurait effectivement besoin
l'animal pour exercer les activits courantes de
l'existence et mme pour mener avec succs des
activits correspondant un niveau d'"intelligence"
lev. Et, l'intrieur de chaque espce, il n'y
a gure de corrlation entre d'une part le poids
ou le nombre des cellules du cerveau, et d'autre
part l'intelligence ou le succs d'adaptation du
comportement, pour autant qu'on puisse les mesurer. De plus, un trs grand nombre de cellules
du cerveau peuvent se trouver dtruites sans
gure de consquences pour le comportement
(encore que les effets des lsions cervicales dpendent de l'emplacement de ces lsions). Il
existe de toute vidence une certaine relation
entre la structure anatomique et chimique du cerveau et son fonctionnement, mais cette relation
n'est pas simple, et les animaux mal nourris,
aux cerveaux de dimensions infrieures la normale, peuvent ne manifester que des dficiences
trs minimes du comportement, supposer mme
qu'on puisse en dmontrer l'existence.
Chez l'homme, la malnutrition ne se constate,
quelques exceptions prs, que chez les enfants
de mnages trs pauvres. Il est donc particulirement difficile de faire la part des effets spcifiques d'une mauvaise alimentation et des effets
concomitants des autres insuffisances dont souffrent

galement la majorit des enfants de mnages


pauvres : conditions d'existence extrmement
infrieures la normale, incidence exceptionnellement leve des maladies et des tats pathologiques mineurs mais dbilitants, milieu familial
n'apportant parfois aucun stimulant intellectuel,
ou encore peu satisfaisant d'autres gards sur
le plan social et affectif. Cependant, des tudes
ralises en Amrique latine, dans les Antilles,
en Europe, en Afrique et en Inde donnent un aperu gnral de ce qui se produit quand de jeunes
enfants souffrent de dnutrition chronique, voire
de malnutrition clinique grave qui se manifeste
sous la forme de marasme (provoqu par la quasiinanition) ou de kwashiorkor (en gros, la consquence d'une carence protino-calorique grave).
Le compte rendu sommaire de quatre tudes r e prsentatives permettra d'exposer en bref comment les interactions entre la malnutrition et
d'autres facteurs nocifs de l'environnement r e tardent la croissance et le dveloppement.
L'une des tudes les plus approfondies et les
mieux documentes que l'on connaisse est celle
laquelle procdent le professeur Joaquim Cravioto et ses collgues de la division de recherche
de l'Hospital del Nino Mexico, qui, depuis huit
ans, effectuent une enqute longitudinale pousse
portant sur tous les enfants ns dans une agglomration rurale du sud-ouest du Mexique en 1966.
Sur 300 enfants ns dans ce village en 19 66,
22 ont souffert de malnutrition clinique grave
avant l'ge de 5 ans, bien que leurs familles
aient reu des conseils (qu'elles n'ont pas suivis)
et pu bnficier d'un traitement mdical. Un seul
de ces enfants a souffert de malnutrition clinique
ds avant son premier anniversaire, et quatre
seulement aprs avoir atteint trois ans. Les dixsept autres ont pass le cap de la malnutrition
grave durant la deuxime ou la troisime anne.
Cravioto et ses collgues ont compar les enfants
souffrant de malnutrition et leurs familles avec le
reste des enfants ns dans le village la mme
poque et avec les enfants que l'on pouvait considrer comme homologues des enfants mal nourris,
d'aprs la dure de gestation, la taille et le poids
lanaissance. Ils ont galement tenu compte d'autres
facteurs qui permettaient de faire la diffrence
entre les enfants souffrant de malnutrition et les
enfants tmoins avant l'apparition de la malnutrition. Puis ils ont tudi le dveloppement ultrieur
de tous les enfants du village afin de dterminer
les relations entre la croissance et le dveloppement du premier ge d'une part et ceux de la priode suivante d'autre part.
Ces chercheurs ont constat des diffrences
la fois entre les enfants souffrant de malnutrition
et les tmoins, et entre les familles des uns et
des autres. Ces familles ne diffraient entre elles
ni par la situation conomique, ni par le degr
d'hygine personnelle, ni par le degr d'instruction ou d'ducation. Les parents des deux groupes
ne diffraient pas non plus par la taille, le poids,
l'ge ou le nombre d'enfants. Par contre, leurs
caractristiques de micro-environnement ayant
une influence sur les enfants accusaient des diffrences trs notables. Cravioto s'est pench sur
des problmes tels que la frquence et la stabilit

37

des contacts entre enfants et adultes, la frquence


des conversations, le matriel de jeu mis la disposition des enfants, et la gamme des possibilits
d'exprience offertes l'enfant. Mme six mois,
alors que seul un des enfants qui devaient plus
tard souffrir de malnutrition a commenc accuser des signes de ralentissement de la croissance,
les familles des "tmoins" assuraient djun climat familial bien meilleur. Un quart des foyers
d'enfants qui ont souffert de malnutrition par la
suite ont obtenu une note infrieure celle attribue n'importe quel foyer d'enfants tmoins,
et prs de la moiti ont obtenu (sur la base d'une
chelle de "stimulation familiale") des notes infrieures celles de toutes les familles du groupe
tmoin sauf une. Ces diffrences ont persist
avec le temps. Ainsi l'tude a-t-elle dmontr
que les facteurs du milieu familial influencent
profondment le dveloppement de l'enfant, mme
l'intrieur d'un groupe social aux conditions de
vie trs homognes, vues de l'extrieur.
Qu'en est-il du dveloppement de l'enfant,
avant et aprs un pisode de malnutrition grave ?
Il a t dmontr que les,enfants qui ont accus
par la suite de la malnutrition ne diffraient pas
des autres enfants ns la mme poque par la
croissance et le comportement prcoces. Par
contre, les retards des progrs de l'expression
verbale se manifestaient dj de faon frappante
avant que la malnutrition ne provoque des symptmes cliniques. Et lorsque ces enfants ont r e lev de la malnutrition clinique, ils sont rests en
retard sur les enfants tmoins pour ce qui est du
progrs de l'expression verbale et sur d'autres
points. Ce retard du dveloppement ne saurait
s'expliquer simplement par l'indigence de l'environnement social et matriel ; il parat aussi
li la croissance physique ultrieure de l'enfant.
Jusqu' quel point peut-on gurir d'une malnutrition clinique ? Une vaste tude destine apporter une rponse cette question a t ralise en
1970 la Jamaque. Les sujets tudis taient 74
garons de 6 11 ans, hospitaliss dans la premire ou la deuxime anne de vie en raison d'une
malnutrition clinique. Tous avaient guri, cliniquement, et ont t examins plusieurs annes
plus tard, une fois arrivs l'ge d'admission
l'cole primaire. On a galement tudi les frres
des enfants mal nourris, aux mmes fourchettes
d'ge et, dans le cas de chaque enfant sous-aliment, le garon de la mme classe dont l'ge
tait le plus proche de celui du sujet. Les enseignants ont t interrogs, de mme que les mres
leur foyer.
Il a t constat que les enfants qui avaient souffert de malnutrition et taient sortis de l'hpital
aprs gurison clinique diffraient par presque
toutes leurs mensurations des enfants tmoins. Ils
taient en moyenne plus petits et moins lourds et
avaient de plus petites ttes. On y trouvait une plus
forte proportion d'enfant retards intellectuellement
et sur le plan de l'ducation. Ils avaient moins d'amis
parmi leurs condisciples et taient plus souvent considrs par les enseignants comme amorphes et timides etpar leurs mres comme dociles et rservs.
Leurs frres partageaient certaines de ces caract ristiques, mais pas toutes, et un bien moindre degr.

38

L encore, il a t constat un degr troit


de corrlation entre le dveloppement intellectuel de l'enfant et le type de foyer dont il tait
issu. Les enfants tmoins dont la notation selon
l'chelle de stimulation familiale se situait audessus de la mdiane avaient un quotient intellectuel (Q. I. ) moyen de 71, et les autres un Q. I.
moyen de 61. Les enfants qui avaient souffertde
malnutrition et taient nots au-dessus de la mdiane selon l'chelle de stimulation intellectuelle
avaient des Q. I. moyens de 63 et les autres des
Q. I. moyens de 53 seulement. Ainsi, les Q. I.
moyens des enfants atteints de malnutrition vivant
dans un climat de bonne stimulation intellectuelle
taient semblables ceux des enfants non atteints
de malnutrition en milieu de stimulation intellectuelle jndiocre ; les enfants de ces deux groupes
accusaient cependant en moyenne des caractres
intellectuels sensiblement infrieurs ceux des
enfants sans malnutrition venus de foyers o la
stimulation intellectuelle tait bonne et taient
sensiblement plus dous que les enfants atteints
de malnutrition et appartenant des foyers o la
stimulation intellectuelle tait mdiocre. Ces
observations concordent avec celles de Cravioto ;
elles dnotent qu'une bonne stimulation intellectuelle au foyer ejt une bonne nutrition sont l'une
et l'autre importantes pour le dveloppement
y
intellectuel et qu'elles continuent toutes deux
exercer une puissante influence sur le dveloppement durant toute l'enfance. Un climat familial
relativement bon contribue compenser le dommage provoqu par la malnutrition durant la premire enfance, mais - tout au moins dans les limites relativement troites de l'environnement
tudi dans le cas particulier de la Jamaque les effets de la malnutrition restent encore manifestes dans l'enfance plus avance.
Parmi les nombreuses tudes des effets des
appoints alimentaires sur la croissance et le
dveloppement des enfants, celle laquelle le
Dr Chavez et ses collgues procdent dans un
autre village mexicain mrite d'tre mentionne.
Chavez s'est procur des renseignements dtaills
sur le dveloppement d'un petit groupe d'enfants
de ce village, puis, dans le mme village, il a
organis l'alimentation d'appoint des femmes
enceintes en premier lieu et ensuite des mmes
femmes et de leurs nourrissons. Les rsultats
obtenus ont t trs spectaculaires. Les enfants
ainsi aliments en supplment ont grandi plus vite
et se sont dvelopps plus rapidement que ceux
d'un groupe tmoin. Ils dormaient moins, pas-saient plus de temps hors de leur berceau, parlaient et marchaient plus tt, taient plus vigoureux dans leurs activits ludiques et avaient davantage tendance prendre la direction des jeux
avec leurs frres, leurs soeurs et leurs contemporains par l'ge. Comme ils taient prcoces,
sains et vifs, ils retenaient davantage l'intrt
de leurs parents qui les considraient avec plus
d'gards. C'est pourquoi ils taient plus entours
que les autres enfants du village, ce qui augmentait le succs d'adaptation de leurs comportements.
En d'autres termes, ces enfants ont eux-mmes
apport leur environnement social des modifications qui ont contribu leur propre dveloppement.

Cette tude, comme celles qui ont t analyses plus haut, montre qu'il existe des rapports
complexes entre le milieu social et le milieu matriel de l'enfant, sa nutrition, sa croissance et
son dveloppement. Elle met aussi l'accent sur
un facteur additionnel qui modle la situation,
savoir l'enfant lui-mme, agent actif qui influe
sur son environnement au mme titre qu'il est
influenc par lui.
La famine des Pays-Bas
Comme on l'a dj signal, la restriction du r gime alimentaire pendant une partie seulement
de la priode de croissance acclre du cerveau n'a pas ncessairemment d'effets durables,
si les conditions de nutrition avant et aprs cette
priode de restriction sont bonnes. Des preuves
l'appui de cette assertion sont apportes non
seulement par des tudes d'animaux mais aussi
par celle des survivants de la famine qui a rgn
aux Pays-Bas de 1944 194 5. Cette famine avait
t provoque par les restrictions aux transports
imposes la Hollande par les autorits d'occupation durant les derniers mois de la guerre. Elle
a t svre et a dur six mois. Avant et aprs
la famine, la population n'a pas souffert de malnutrition grave.
Pratiquement tous les survivants mles, parmi les enfants ns durant la famine, ont t examins l'ge de 1 9 ans, l'poque du conseil de
rvision, et les observations faites cette occasion ont t analyses avec soin par une quipe
de l'Universit de Columbia de New York, en collaboration avec les autorits nerlandaises.
Les rsultats de cette tude peuvent tre r e lats en peu de mots : il n'a t possible de discerner aucune augmentation du degr d'arriration mentale ou physique chez les jeunes hommes
de 19 ans ns dans les rgions frappes par la
famine, qui ne diffraient pas non plus en intelligence d'autres enfants, soit ns dans d'autres
rgions des Pays-Bas la mme poque, soit
conus aprs la famine. Cependant, avant d'en
tirer la conclusion que la famine n'a eu aucune
consquence, il convient de noter que le taux de
natalit a trs fortement baiss pendant la priode de famine, et en second lieu que le poids
moyen la naissance des survivants n'tait pas
anormalement bas, bien qu'il ft infrieur celui
des bbs hollandais ns avant ou aprs la famine.
Les rsultats de l'tude confirment que le foetus
est hautement protg dans le sein de sa mre et
que les jeunes enfants peuvent rcuprer des effets
d'une adversit subie dans le trs jeune ge
condition qu'elle ne se prolonge pas. Cependant,
nul ne saurait, partir des rsultats de cette
tude effectue aux Pays-Bas, se livrer des
gnralisations valables pour d'autres rgions
ou d'autres populations.
Conclusions
Le cerveau se dveloppe rapidement chez le nourrisson et durant la premire enfance, et il est
particulirement vulnrable alors aux effets de
la malnutrition. Les tudes prolonges d'enfants

hospitaliss en raison d'une grave malnutrition


clinique pendant la premire ou la deuxime anne
de la vie font apparatre que les effets de la malnutrition persistent ; leurs consquences pour la
croissance et l'volution du comportement sont
toutefois influences beaucoup par la qualit du
milieu o ces enfants sont levs.
Des tudes portant sur les animaux font apparatre qu'une alimentation insuffisante pendant la
priode de croissance acclre du cerveau produit des effets irrversibles sur cette croissance.
Toutefois, il n'existe pas de relation simple entre
la structure du cerveau et le comportement et, si
les animaux ayant souffert de malnutrition dans
l'enfance grandissent dans un milieu "stimulant",
leur comportement et leur adaptabilit ne diffreront pas ncessairement de faon notable de ceux
d'animaux bien nourris, encore qu'ils puissent
tre plus facilement affects par une modification
de leur environnement et moins adaptables la
nouveaut. Il n'est pas possible d'affirmer, avec
quelque certitude que ce soit, la faon dont les
tres humains sont affects par des conditions de
cette nature ; dans les pays en voie de dveloppement, les enfants sous-aliments vivent galement dans des conditions matrielles excessivement mdiocres, et d'ordinaire aussi dans un milieu social qui ne leur apporte aucune stimulation
intellectuelle.
Dans l'ensemble, les lments d'apprciation
dont on dispose font ressortir la grande importance que revtent, pour le dveloppement du cerveau, la vie intra-utrine et les deux premires
annes de l'enfance. Cependant, l'enfance tout
entire joue un rle important dans le dveloppement, et la nutrition contribue avec l'ducation
au dveloppement de l'intelligence de l'enfant.
SANTE MENTALE ET VIE DE FAMILLE/1
Jack H. Kahn
Tout individu vient s'insrer sa naissance dans
une famille, comme il s'insre dans la socit.
La famille o il prend place a dj une certaine
forme avant mme sa naissance. Elle le modle,
il contribue son individualit et il arrive mme
parfois qu'il en modifie certains gards le caractre. La socit est faite par les tres humains,
et elle fait galement les hommes. Elle procure
des avantages et elle impose certaines conditions
afin de sauvegarder sa propre existence. La famille est la premire socit dont l'tre humain,
quel qu'il soit, peut prendre conscience. Symboliquement, elle reprsente la socit en miniature,
et, dans la ralit, elle agit tout particulirement
pour ce qui concerne les jeunes, en tant que r e prsentant dclar de l'ensemble de la collectivit.
Or, la socit manque d'uniformit et d'homognit. On y rencontre des groupes diffrents qui
se superposent marginalement et qui se concertent
ou s'opposent dans l'action. Les mmes individus
peuvent, des poques diffrentes et dans des

1. Paru dans Sant du monde, p. 8, 10, 11, 12


et 15. (Genve), fvrier-mars 1973.

39

desseins diffrents, se constituer en groupes


professionnels, de loisir, vocation culturelle,
de caractre local, en groupes de classe, ou
encore en groupes politiques nationaux ou internationaux. Par ailleurs, les aspects sous lesquels
tel ou tel individu peut se considrer comme
membre d'un groupe familial sont eux-mmes
diffrents, bien que ces diffrences apparaissent
moins l'vidence.
Selon les descriptions classiques, la famille
est cre par la naissance d'un enfant. Les parents de l'enfant ont la responsabilit de son dveloppement et de son bien-tre, et la famille
constitue la matrice au sein de laquelle l'enfant
grandit. Il serait toutefois tout aussi exact de dire
que l'enfant cre la mre et le pre. La femme
qui devient mre franchit une nouvelle tape de
son propre dveloppement. La paternit ne constitue pas moins une tape critique du processus
d'accession la maturit chez l'homme, mais
cet aspect de l'volution a t moins analys dans
la littrature scientifique ou dans les interprtations des dramaturges et des potes. Il n'en demeure pas moins vrai que paternit et maternit
sont l'une et l'autre des tapes du dveloppement
de l'tre humain qui ne peuvent tre franchies
qu'avec la venue au monde d'une gnration
nouvelle.
Au sens abstrait, la famille existe aussi dans
l'esprit de chaque individu. En effet, le dveloppement de l'tre humain se compose d'une srie
de rle successifs qui prennent leur signification
l'intrieur du cadre familial. A la premire
enfance succde l'enfance, durant laquelle se font
sentir les influences de l'ducation. Au moment
de l'adolescence, l'enfant arrive la pubert, il
peut entretenir des relations sexuelles et, aprs
la transformation idalise de l'adolescent en
adulte, l'tat matrimonial approuv dans le contexte
culturel de la communaut est considr comme
le but atteindre, bien que dans de nombreux cas
il l'ait dj t. La procration de la gnration
suivante donne lieu la constitution d'une nouvelle
famille.
L'tude de la famille axe sur l'individu prsuppose l'existence d'un individu purement conceptuel, qui passe par des tapes distinctes de l'existence durant lesquelles son rle et son statut sont
dfinis avec prcision. Dans la ralit, toutefois,
ce rle et ce statut dpendent du lieu et du moment
particuliers de telle ou telle interaction entre plusieurs individus. Il se peut qu'un homme soit pre
dans une famille et enfant dans une autre, c'est-dire le pre de son enfant, l'poux de sa femme,
l'enfant de ses pre et mre, et le frre de ses
frres ou de ses soeurs, s'il en a. Il n'est donc
pas tonnant que l'individu conoive parfois ses
diffrents rles dans une certaine confusion. Des
liens plus dilus encore le rattachent des proches,
et les rseaux des relations familiales et sociales
s'enchevtrent. Les limites de la structure familiale voluent d'ailleurs dans un mme groupe de
personnes selon les circonstances. Il nous faut
donc nous prparer constater et concilier des
conflits et des incohrences.

40

L'acte de foi
Le travailleur social qui s'occupe des familles en
tant qu'ensembles organiss a besoin de fonder
son action sur une infrastructure scientifique.
L'homme de science qui tudie les interactions
familiales se trouve plac devant une difficult,
du fait que le thme de sa profession est l'exprience commune de chacun des membres de la
communaut. Chaque individu est expert comprendre les penses et les sentiments des autres.
Chacun est dispos prdire ce que d'autres feront et, comme il n'a pas besoin de formuler ses
prdictions en des termes prcis, il ne se rappellera vraisemblablement pas les cas o il se sera
tromp. L'homme de science, au contraire, est
limit par les rgles de sa discipline et sait que
les rsultats qu'il obtiendra ne sont applicables
que dans un contexte bien dtermin. De plus,
dans le domaine des relations humaines, il n'est
pas seulement confront avec des gnrations populaires ; en effet, il ne peut pas non plus se dissocier compltement du sujet de son tude, comme
il le ferait dans le domaine des sciences physiques.
En tant que membre d'une famille, il subit luimme les influences d'interactions familiales passes et actuelles. Il lui fait assumer la charge de
sa personnalit et des expriences personnelles
qui ont prcd ou accompagn sa formation professionnelle. Il faut se rappeler que tout professionnel, mme lorsqu'il agit dans le cadre de sa
profession, est imprgn de tout ce qu'il a appris
en dehors de sa propre discipline. Il nous faut par
consquent nous prparer reconnatre tout moment la justification, ou l'absence de justification,
de nos actions.
L'tude de la famille repose sur le postulat
que nos penses, nos sentiments et nos comportements peuvent avoir un sens, mme lorsqu'ils
sont dsordonns. Il s'agit d'une application
particulire de l'acte de foi sur lequel repose
tout travail scientifique, savoir que l'univers
est comprhensible. Ce postulat est impossible
prouver, et c'est pourquoi nous le qualifions
d'acte de foi. Mais, sans lui, nous ne tenterions
mme jamais d'essayer de comprendre le monde
matriel et le monde vivant. Ce fut une innovation
que d'appliquer le mme postulat aux penses
apparemment irrationnelles et aux comportements
et sentiments perturbs qui se manifestent dans
la maladie que nous en sommes venus qualifier
de mentale. Il nous a fallu poser un certain nombre
d'hypothses additionnelles avant de pouvoir effectivement attribuer un certain sens quelques-unes
de nos expriences mentales. Il nous a fallu postuler que la vie de l'esprit prsente des composantes inconscientes aussi bien que des composantes conscientes et que les composantes inconscientes peuvent entrer en conflit avec les processus mentaux dont nous avons conscience ou que
nous sommes prts reconnatre comme manant
vritablement de nous. Savoir qu'il existe simultanment des impulsions opposes les unes aux
autres constitue la cl de la comprhension de la
vie mentale de l'individu bien portant ou malade.
L'ambivalence, ou exprience simultane de l'amour
et de la haine pour la mme personne ou pour le

mme objet, constitue le fondement de la vie


affective. La tolrance de l'ambigut et du couple
amour-haine devient indispensable tous les professionnels qui s'intressent l'aspect affectif de
la vie humaine.
Il faut accepter des postulats analogues concernant la structure vivante de la vie familiale. Ce
qui s'applique l'individu peut galement s'appliquer, tout au moins sur le plan figuratif, tout
un groupe. Le thme devient ici parallle celui
de l'ambivalence individuelle, il s'agit d'un conflit d'interactions, de l'opposition entre le dsir
(et la ncessit) d'tre runis matriellement et
en esprit et le dsir (et la ncessit) de s'riger
en tres distincts et individualiss. Il s'agit donc
du conflit entre le dsir d'affirmer son identit
propre et celui d'tre pris en charge et de trouver la scurit.
L'importance de ce thme que constitue l'opposition permanente entre individualit et dpendance peut tre mesure par l'intensit de tout
dbat, que ce soit dans le domaine scientifique
ou: dans le domaine populaire, qui porte sur l'un
des thmes o interviennent ces processus. Les
mres de jeunes enfants doivent-elles prendre un
travail l'extrieur ? Dans quelles circonstances
les enfants doivent-ils tre "pris en charge'1 ?
Quelles sont les responsabilits des services sociaux l'gard des enfants "pris en charge" ?
Devons-nous avoir des garderies ou des jardins
d'enfants, et l'intention de quels enfants ? A
quel ge l'enseignement doit-il devenir obligatoire ? Quelles sont les causes de l'absentisme
que l'on dsigne sous le nom de "phobie de l'cole" ?
Est-il bon de mettre les enfants en pension ? Les
enfants doivent-ils tre admis en solitaires
l'hpital? On parle moins des questions qui sont
lies l'absence des pres au foyer et leur
loignementdes enfants ; quels sontles problmes
spciaux des pres que leur emploi oblige voyager
sur de longues distances ou vivre loin du foyer ?
On entend aujourd'hui par sparation ce que ressent l'enfant lorsque sa mre estabsente par suite
de dcs, de maladie, d'abandon de foyer ou de dficience, ou lorsque l'enfant lui-mme est retir sa
mre, soit pour raison de maladie, soit pour lui
assurer des soins qui conviennent mieux son tat.
Mais ici se pose la question de savoir quels sont
les rsultats de cette sparation pour la mre,
pour le pre et pour les autres enfants au foyer.
Dans l'analyse de toutes ces questions, la "sparation" est-elle considre comme un processus
isol et peut-tre dfinitif? En envisageons-nous
seulement les effets du point de vue de l'enfant?
La sparation constitue un volet d'un double
processus et elle ne se produit pas une fois seulement dans la vie, mais constitue un lment
fondamental de toute relation entre tres humains.
L'union avec autrui, conjugue avec la recherche
d'une identit distincte, constitue le double processus de l'existence l'intrieur d'un groupe
matrimonial ou familial.
Les rapports familiaux voluent
Aucune famille ne commence proprement parler partir de rien. Les parents de tout enfant

nouveau-n ont dj, avant cette naissance, des


liens familiaux complexes auxquels viennent s'ajouter les relations nouvelles qui les lient l'un
l'autre ainsi qu'avec l'enfant qu'ils vont avoir.
L'enfant est d'abord un fait imagin, bienvenu ou
non, avant de devenir une ralit. Mme dans leurs
propres enfances, le pre et la mre s'taient
dj vus en imagination jusqu' un certain point
dans leur rle de parents. La mre et le pre se
font une image de leur futur enfant et du rle qu'ils
joueront dans sa vie. Cette image peut n'avoir
aucun rapport de ralit avec l'enfant, et la tragdie, dans le cas de certains enfants et de certains parents aussi, est qu'il est difficile de r e noncer l'image pour affronter la ralit. Il arrive
parfois que l'enfant rel se pare plus rapidement
d'une identit distincte que l'enfant imaginaire, ou
aussi, s'il s'agit d'un enfant handicap, que son
tat de dpendance persiste jusqu' un point oles
parents ne peuvent plus y faire face avec leurs
propres ressources.
Il existe, dans le dveloppement de chaque
individu, des tapes o l'quilibre des relations
se modifie et o l'tre humain doit procder de
nouveaux ajustements. Chaque enfant a, ds sa
naissance, ses propres capacits et ses propres
limitations et, s'il survit, son milieu lui apporte
toujours quelque chose. Ses capacits deviennent
ralisations. Ses limitations acquirent le caractre de dfauts. Nous pouvons mesurer les progrs de chaque enfant en fonction de ce que l'on
considre comme normal en admettant qu'il existe
certaines normes qui sont considres comme universelles chez l'homme en gnral, et d'autres
normes qui se rattachent une culture particulire et qui diffrent selon la rgion et selon les
peuples, en fonction de la race, de la religion ou
de la classe sociale. Le sentiment de solitude,
l'isolement, la privation, la sparation et le rejet
sont des ternies que nous pouvons appliquer certaines anomalies du dveloppement humain.
Il nous appartient de considrer ces termes et
d'examiner comment chaque enfant, avec son potentiel non partag de dveloppement, peut bnficier des apports extrieurs optimaux, et ilfaudra-aussi noter les cas o l'enfant est priv des
apports ncessaires qui devraient lui venir de
l'extrieur.
Nous avons accumul notre connaissance des
normes du dveloppement humain parce qu'il nous
a fallu tudier ce que l'on considrait comme insatisfaisant, dans l'espoir de le rendre plus satisfaisant. L'tude de l'anatomie et de la physiologie,
c'est--dire de la structure et des fonctions du
tissu humain, a t entreprise principalement
dans le dessein de dcouvrir des lments de base
permettant de dterminer les altrations pathologiques en cas de maladie somatique. A cette tude
est venue s'ajouter aujourd'hui celle de la vie mentale et de la vie sociale, afin de dcouvrir des
normes avec lesquelles comparer les penses,
les sentiments et les comportements considrs
comme anormaux.
Les moyens ncessaires du dveloppement de
l'enfant lui sont gnralement offerts par sa famille, par son pre et sa mre, mais la socit
s'est peu peu organise selon des modalits qui

41

compltent et parfois remplacent ces soins familiaux. La famille dans laquelle le pre et la mre
sont prsents peut apporter l'enfant ce dont il
a besoin, lui faire connatre les restrictions aux
comportements sociaux que la collectivit, o
l'enfant grandira par la suite, s'attendra voir
respecter par lui, et peut galement lui offrir
des modles des rles dvolus sur le plan sexuel
l'homme et la femme adultes. Les parents
ne sont pas les seuls d'ailleurs assumer cette
tche. Ils y sont aids par les oncles, tantes,
etc. , qui constituent la famille largie, les voisins immdiats, les- enseignants dans les coles,
les mdecins, les infirmires et les travailleurs
sociaux, qui prtent, chacun selon sa manire,
leur concours la satisfaction des besoins du
dveloppement, normal ou anormal. Plus tard,
l'tre humain est soumis toutes les pressions
imposes par les lois et les rglements et par
les impratifs dont s'entoure l'accs l'emploi,
aux loisirs et la culture.
Tensions et dtresse
Le dpart du dveloppement est assur de faon
optimale dans la famille compose du pre et de
la mre, mais il est des enfants de mres clibataires, des orphelins, des enfants dont les parents tombent malades, se sparent ou divorcent.
La plupart des enfants appartiennent une famille
intacte, mais il en est un nombre important qui
n'ont pas de parents, et, mme parmi les enfants
qui ont la fois pre et mre, il en est dont les
besoins ne sont pas suffisamment compris. C'est
parmi tous ceux-l que nous devons nous attendre
trouver le plus grand nombre d'enfants solitaires.
Sir Alec Clegg et sa collaboratrice Barbara Megson valuent 1 5 % de l'ensemble des enfants britanniques d'ge scolaire le nombre de ceux qui
souffrent d'une dtresse profonde rsultant d'anomalies ou de dficiences de leur vie familiale, et
ces auteurs concluent que, pour la plupart de ces
enfants, le seul espoir de voir soulager cette dtresse est li ce qui peut leur tre apport
l'cole. Par dtresse, les auteurs dsignent tout
simplement l'tat des "enfants qui sont profondment malheureux en raison des tensions qui leur
sont imposes dans leur foyer".
Il faut reconnatre que l'on peut trouver des
interrelations dfectueuses dans les familles
intactes, et aussi bien d'ailleurs dans celles qui
disposent d'abondantes ressources matrielles
et intellectuelles. Clegg et Megson ajoutent que
la dtresse de l'enfant ne se constate pas seulement dans telle ou telle couche de la socit.
La maladie somatique ou mentale de la mre,
qui l'empche de rpondre aux besoins de l'enfant, constitue un exemple important de cas dont
les consquences nocives se font sentir chez l'enfant. Si la mre souffre d'une lgre raction dpressive aprs l'accouchement, l'enfant recherchera dans sa premire dtresse le rconfort qui
lui vient normalement de la mre, mais celle-ci
sera incapable de percevoir son besoin et de
prendre soin de lui. Des dpressions graves ncessiteront vraisemblablement une aide extrieure,
la fois pour la mre et pour l'enfant, mais les

42

formes plus bnignes peuvent tre dcrites par


le terme d'apathie et il suffit en somme de faire
l'effort de "s'en sortir". Il arrive, dans certains
cas, que le pre puisse apporter son aide, soit
directement l'enfant, soit indirectement en comprenant la mre et en l'aidant surmonter sa
tristesse apparemment irrationnelle.
A travers les vicissitudes de la vie familiale,
le pre et la mre passent par une tape ultrieure
du dveloppement de leurs relations mutuelles et
de leur contribution au dveloppement de l'enfant.
Si celui-ci doit tre spar de ses parents, et
mme s'il reoit ailleurs des soins suffisants, le
pre ou la mre se trouve priv de cet aspect de
son propre dveloppement qui rsulte de sa participation une communication en volution constante avec l'enfant.
Les dficiences physiques, sensorielles ou
mentales empchent l'enfant de percevoir certaines de ces communications, et leurs effets pernicieux se multiplient les uns les autres. C'est
ainsi, par exemple, qu'un enfant handicap mental a, au dpart, un potentiel de dveloppement
amoindri. Son hadicap l'empche de percevoir
certaines communications entre personnes auxquelles il est invit participer et il arrive donc
parfois qu'il ne se dveloppe mme pas au point
d'exploiter son potentiel rel. Ensuite, son incapacit atteindre les tapes de dveloppement
attendues aux moments appropris prive la mre
des satisfactions qui rsulteraient normalement
de la prsence d'un enfant bnficiant de ses soins.
Certaines maladies mentales, telles que l'autisme infantile, prennent extrieurement la forme
d'un retrait du monde des relations avec le milieu
humain et matriel, vers un monde intrieur propre
l'enfant, auquel les parents et les enseignants,
dans leur cadre normal, sont dans une large mesure incapables d'accder, et qui d'ailleurs n'est
que marginalement accessible au moyen de traitements spcialiss.
Il est dj assez difficile de communiquer avec
les parents au sujet des handicaps physiques ou
mentaux de leurs enfants. Les parents ne peuvent
comprendre les potentialits et les limitations de
leur enfant handicap tant qu'ils n'ont pas port
le deuil de l'enfant parfait (imagin par eux) dont
l'enfant handicap ne constitue qu'un ersatz insuffisant. Il faut laisser aux parents porter ce deuil
et se prparer dans leur esprit supporter le fardeau qui les accompagnera tout au long de leur
vie. Le mdecin doit tre constamment conscient
de l'anxit des parents qui se proccupent de ce
qu'il adviendra de l'adulte handicap qui pourra
leur survivre.
L'enfant handicap arrive se faire une image
de lui-mme d'aprs les apprhensions et les
espoirs de son pre et de sa mre. Il existe des
strotypes populaires et professionnels du handicap. Dans certains cas, le handicap physique
est prfr au handicap mental, car il parat constituer une moindre tare. Mais, mme lorsqu'il
s'agit d'un handicap physique, il est certaines personnes qui se dtournent de crainte que l'infirmit
ne soit "contagieuse". Quant aux strotypes populaires du handicap mental, ils se contredisent souvent les uns les autres. Il arrive que l'on considre

les enfants handicaps mentaux comme des tres


perptuellement sans ressources et charge d'au trui, ou bien comme dangereusement audacieux
et agressifs. L'activit sexuelle des handicaps
mentaux, qu'elle soit masturbatoire, homosexuelle,
ou htrosexuelle est odieuse certains, quand bien
mme les personnes claires rclament que l'on
maintienne le handicap dans son foyer et dans la
communaut. Il sera irraliste de supprimer les
institutions fermes pour handicaps mentaux tant
que le public ne tolrera pas l'expression complte
des capacits de chaque handicap sur le plan intellectuel, professionel et affectif.
Le sujet de la mort parat constituer le tabou
ultime, mme dans une socit qui a acquis une
certaine libert d'expression concernant les questions sexuelles. La plupart des explications de la
mort reposent sur le postulat qu'elle ne survient
que dans la vieillesse. La mort du jeune adulte
ou de l'enfant est trop douloureuse envisager,
et pourtant elle s'inscrit dans l'exprience courante. La responsabilit particulire qui incombe
au mdecin est de traiter certaines maladies pour
lesquelles un diagnostic et un traitement appropris peuvent viter le dcs, mais on lui demande
galement de continuer s'occuper des patients
dont la nature de la maladie rend le dcs invitable. Il existe galement des dcs par violence
ou par accident. Mme dans les cas o les circonstances qui conduisent la mort peuvent tre
comprises du point de vue scientifique, la question est encore pose : "Pourquoi faut-il que ce
soit cette personne-ci, ou cette personne-l, et
non point quelqu'un d'autre ? "
Dans les cas de maladie prolonge, la mort
libre des motions complexes. Le deuil estport
dj par anticipation, et c'est avec un sentiment
de culpabilit que l'on ressent quelque soulagement ne plus tre oblig de prendre soin du malade. Il faut se rendre compte qu'il existe une
motion oppose celle qui est exprime. Quand
c'est un soulagement qui est exprim, on peut
dire : "Mais, certains gards, ne regrettez vous pas de ne plus avoir de soins donner ? "
Lorsque la peine est exprime, il faut se rendre
compte de la colre qui peut tre ressentie contre
les parents proches, le mdecin lui-mme, et un
univers qui permet que ces choses arrivent.
On se rend insuffisamment compte que les
enfants remarquent les perturbations et les malheurs qui se produisent dans la famille. Il arrive
que le dcs de grands-parents ou d'autres parents
plus loigns soit dissimul l'enfant pendant
longtemps "afin de ne pas le troubler". On connat
des cas o un animal familier meurt et o les parents s'efforcent de le remplacer avant que l'enfant n'apprenne cette mort. Cette dissimulation
diminue l'importance des sentiments de l'enfant
et celle de l'identit de la chose perdue.
Les enfants ont besoin d'prouver des chagrins
normaux. Nul en effet ne peut prendre pleinement
conscience de sa propre personnalit avant de ressentir du chagrin en raison de la perte de quelqu'un d'autre. Il arrive que la personne charge
d'impartir l'information craigne l'impact affectif
produit au moment de la communication et se drobe. Dans le deuil, comme lorsqu'il s'agit de

donner une information concernant une maladie


ou un handicap, la personne appele rconforter autrui doit ressentir ses propres impressions
et n'a pas besoin de chercher dissimuler les
larmes qui lui viennent aux yeux.
Des structures familiales diversifies
Bien des enfants, amens des centres de guidance infantile en raison des difficults qu'ils
prouvent dans leurs relations avec d'autres personnes, proviennent de foyers o les parents
bien que la faute ne leur incombe pas, vivent dans
des conditions exceptionnelles.
Il est des parents que leur activit profesionnelle appelle se dplacer de ville en ville, ou
mme d'un pays l'autre, pour obtenir de l'avancement. Les enfants doivent rompre les liens qu'ils
ont tablis avec autrui dans leur rsidence antrieure et s'en crer de nouveaux. Parfois cette
transplantation parat bnfique. Dans d'autres
cas, il semble que quelque chose se fltrisse.
Beaucoup d'enfants paraissent capables de ragir en formant facilement des liens superficiels,
comme le voyageur qui ne manque pas de faire
des connaissances dans ses escales.
Il est aussi le cas des changements de rsidence de parents qui progressent dans l'chelle
sociale et dont les enfants taient envis l o ils
vivaient autrefois, mais ne sont pas encore accepts dans leur nouvelle communaut.
Enfin, il se pose le problme des immigrants qui
doivent individuellement s'ajuster un contexte dans
lequel des tiers leur attribuent un rle strotyp.
L'volution actuelle des cultures parat conduire une diversification plus pousse des structures familiales. Les jeunes familles ont tendance
se sparer de celles dont elles sont issues. Certains facteurs tels que la dimension de la famille
et l'espacement des naissances affectent la personnalit de chacun ainsi que la structure des familles. Lorsque les naissances sont limites aux
premires annes du mariage et que la famille se
trouve isole, les relations entre les membres de
la petite famille sont troites et intenses. La famille largie, qui compte de multiples enfants
largement chelonns dans le temps, des grandsparents, des oncles, des tantes et des cousins de
tous ges, assure une continuit des gnrations
et une prise en charge des enfants lorsque les parents naturels se trouvent temporairement, ou
pour une priode prolonge, incapables d'assurer
leurs fonctions.
Le raccourcissement de la priode de procration modifie galement le rle de la femme. Celleci n'est plus dsormais lie au foyer par des maternits successives. Au bout d'un petit nombre
d'annes, elle peut assumer une deuxime vie qui
n'est plus lie la fonction de reproduction. Elle
peut reprendre sa profession antrieure ou s'engager dans une profession nouvelle, s'associer
aux activits de loisir ou aux activits sociales
sur un pied d'galit avec l'homme, ou presque
sur un pied d'galit. Il suffit en effet qu'un
membre de la famille tombe malade pour que la
femme soit rappele ses devoirs traditionnels
qui sont d'assurer au premier chef les soins aux

43

malades dont les besoins redeviennent ceux de


l'enfance. Il semblerait parfois que la femme
ressente la ncessit biologique d'assurer cette
fonction et, dans bien des familles, le besoin fondamental des enfants d'acqurir une personnalit
distincte et indpendante constitue une menace
contre l'panouissement personnel de la mre en
tant que femme.
On postule d'ordinaire que, pour les adultes,
l'tat de normalit s'exprime dans le mariage.
Il est cependant une proportion notable d'individus qui ne se marient pas et, parmi ceux qui se
marient, un certain nombre de spars, de divorcs ou de veufs des deux sexes. A ct des individus maris qui ne parviennent pas l'panouissement sexuel, on trouve des individus non maris
dont la vie sexuelle arrive pleine maturit. Et
il est des couples sans enfants et des enfants naturels. Mme si l'appartenance une famille est
considre comme un critre de normalit statistique et un tat souhaitable, la minorit des individus qui ne parviennent pas cet tat est si nombreuse que nous devrions hsiter qualifier ces
individus d'anormaux. La plupart d'entre eux ne
recherchent pas de secours extrieur et n'en ont
pas besoin.
Parmi les individus qui restent clibataires
toute leur vie, il en est certains qui en dcident
ainsi et d'autres pour lesquels se pose le problme de trouver des partenaires qui leur conviennent au moment o ils sont suffisamment
mrs pour former un couple. Les aspects de la
personnalit qui exigent des apports extrieurs
pour s'panouir se dveloppent des vitesses
diffrentes. L'intellectuel peut parvenir un
large panouissement dans sa vie professionnelle
ou sa vie sociale jusqu'au point d'en oublier toute
proccupation sexuelle. Certains, en priode de
mobilit sociale ou professionnelle, souffrent
d'tre emports dans le tourbillon du progrs.

44

Un avancement social ou professionnel rapide


les arrache la socit de leurs anciens proches
qui pouvaient tablir d'troites relations avec les
membres de leur famille d'origine. La ncessit
de relations personnelles troites telles que l'on
en trouve dans le mariage, peut apparatre un
moment o elle appelle une dcision individuelle
difficile plutt qu'une dcision prise dans le cadre
d'un groupe de jeunes gens qui ont suivi ensemble
une volution parallle.
Il existe pourtant, dans l'humanit, une bisexualit qui permet l'homme de retirer une
certaine satisfaction de partager en imagination
les expriences consignes dans la littrature et
qu'il peut retrouver jusqu' un certain point en
diverses compagnies.
Nul ne parvient jamais un ensemble quilibr
de satisfactions, et l'individu labore sa personnalit jusqu' sa forme dfinitive en utilisant les
lments dont il dispose.
Les qualits qui nous sont propres et qui nous
amnent prendre soin des jeunes nous conduisent
galement nous proccuper de l'humanit en gnral et y participer. Les impulsions contradictoires dont l'individu est le sige, de mme que
celles qui sont ressenties l'intrieur de groupes
et entre groupes diffrents, peuvent pousser
l'initiative et la crativit. Elles s'expriment
par le bien ou par le mal selon le cas, mais l'nergie qui leur donne naissance n'est ni bonne ni
mauvaise en soi. Nous ne pouvons amliorer
notre nature en cherchant en extirper ce qui
pourrait devenir mauvais. Il nous faut admettre
l'invitabilit et l'universalit des conflits qui
sont inhrents nous-mmes et nos communauts, sachant que nous prouvons en mme temps
le besoin de trouver notre harmonie intrieure,
une harmonie avec ceux qui nous entourent et une
harmonie galement avec la partie de l'univers
avec laquelle nous pouvons communier.

III. La famille en tant que contexte d'apprentissage

Dans presque toutes les socits, c'est la famille qu'il appartient de s'occuper des soins et
de l'ducation des enfants en bas ge ; or elle
n'est souvent que trs peu prpare cette tche
importante. La troisime partie de la prsente
publication tudie la manire dont la famille, en
tant que premier environnement caractre ducatif, faonne le destin de l'enfant.
L'tude de l'Institut Vanier de la famille (Canada), qui donne son titre au chapitre, exprime
trs clairement l'importance de la famille dans
l'apprentissage initial de l'enfant. Alice Rossi
tudie la naissance et les premires annes de
la vie dans l'optique des parents : nous devenons
des parents biologiques dans un laps de temps
relativement court mais notre propre satisfaction et notre efficacit dans ce rle parental dpendent souvent de la ncessit de faire des efforts
d'attention et d'adaptation sociale plus importants
que ceux que nous avons l'habitude de consentir.
Dans son article (comme dans la majeure partie
de cet ouvrage et des crits relatifs ce sujet),
l'accent est mis sur le rle et sur l'exprience
des mres et des futures mres ; toutefois, Michael E. et Jamie E. Lamb attirent l'attention
sur l'importance de la relation pre-enfant dans
le dveloppement des jeunes enfants, en particulier dans la transmission du comportement sexuel,
et recommandent une nouvelle approche de la paternit. L'tude d'Evlyn Pickarts et de Jean Fargo
et celle de Richard R. Skemp reprennent l'une et
l'autre le thme de l'adaptation au rle parental
afin d'insister sur la ncessit de l'ducation
parentale.
Les tudes suivantes traitent de l'exprience
de l'enfant et prsentent l'un des thmes centraux
du prsent ouvrage, savoir l'ide selon laquelle
les deux premires annes de la vie d'un enfant
sont particulirement importantes. David Elkind,
quant lui, nous met en garde : les enfants ne
sont pas des adultes en miniature et ils ont leur
propre faon d'apprendre. Il prcise galement
que, tout bien considr, c'est le dveloppement
de l'enfant dans son ensemble et non pas uniquement l'aspect cognitif qui est important. Maya
Pines nous fait part des dcouvertes provenant
d'un projet sur l'ducation de la petite enfance aux
Etats-Unis qui confirment la nature critique des
premires annes de la vie et tout particulirement

de la priode comprise entre 10 et 18 mois. Des


recommandations utiles pour russir l'ducation
des tout petits, issues du mme projet, font suite
cette tude et proposent aux parents quelques suggestions pratiques quant la faon d'agir cette
poque capitale.

LA FAMILLE EN TANT QUE CONTEXTE


D'APPRENTISSAGE/!
Institut Vanier de la famille
II y a encore quelques gnrations, la fonction
ducative de la famille n'tait pas mise en doute.
Or aujourd'hui, dans notre socit complexe et
spcialise l'extrme, elle n'est pas seulement
beaucoup moins nette, elle est aussi oublie. Les
tudes portant sur la relation famille-apprentissage-ducation se proccupent en gnral avant
tout de savoir dans quelle mesure les familles
prparent leurs enfants au systme ducatif, le
plus souvent en associant les variables relatives
la classe sociale avec les rsultats scolaires
des enfants dans le cadre de ce systme. Cette
approche utilitaire est insuffisante.
Dans ce contexte, l'intgration sociale/ 2 est
considre comme la tche de la famille et l'ducation est celle de l'cole. Il n'est pratiquement
pas question de la relation qui existe entre les deux,
de leur continuit et de leurs discontinuits. Plus
rcemment pourtant, certains auteurs ont reconnu
l'ampleur de l'apprentissage qui a lieu dans le contexte de la famille. Hope Jensen Leichter commence

Extrait d'une tude plus importante intitule :


Learning and the family ; a conceptual framework onlearning : Vanier Institute of the Family,
151 Stater Street, Ottawa, Ontario, Canada,
1976.
L'intgration sociale se dfinit comme un processus par lequel les individus acquirent le
savoir, les techniques et les dispositions qui
leur permettent de participer, en tant que
membres plus ou moins efficaces la vie du
groupe et de la socit. Brim, Orville J. , Jr. ,
cit dans Goslin (Dir. publ. ). Handbook of
socialization theory and research. Chicago,
Rand McNally & Co, 1969.

45

son tude intitule comme suit : "La famille est


un cadre dans lequel, pour ainsi dire, toutes les
expriences humaines, peuvent avoir lieu -la guerre,
la violence, le partage, le pouvoir, la manipulation d'autrui, les hirarchies formellement institues, les dcisions dmocratiques ; tout ceci
peut se trouver dans la structure familiale. lien
est de mme pour toute une varit de situations
ducatives, de l'instruction systmatique et totalement consciente aux influences qui peuvent
s'exercer sur nous tout instant et qui nous
touchent en marge du conscient". /-'- Elise Boulding, pour sa part, pense que "La famille peut
tre considre comme un atelier d'volution
sociale plutt que comme un garant de l'ordre
social"/ 2 et elle ajoute que : "Ce processus classique d'insertion dans la socit. . . n'est qu'une
petite fraction de l'apprentissage qui se fait dans
le contexte familial". /3
Nous ne cherchons pas ici donner une dfinition rigoureuse de la famille en ce qui concerne
sa structure ou sa composition ; l'gard de l'ducation, cela ne nous serait d'aucune utilit. Il est
beaucoup plus intressant de considrer cette
institution en tant que groupe. Mme lorsqu'elle
est essentiellement de type nuclaire, lie des
degrs divers un rseau tendu de parents, le
rle de chacun de ses membres et sa composition
elle-mme varient avec le temps. Cette perspective dynamique et non plus statique de la famille
a une influence considrable sur l'ampleur de
l'apprentissage pouvant avoir lieu en son sein.
On pense gnralement que les relations caractre ducatif s'tablissent uniquement entre
les enfants et les parents, particulirement entre
la mre et l'enfant. En ralit, comme Leichter
le souligne si bien, non seulement les enfants
apprennent des parents, mais les parents apprennent
des enfants et les enfants les uns des autres, de
mme que les parents entre eux, suivant un processus continu. En analysant cette forme d'acquisition du savoir, nous devons nous efforcer de ne
pas conclure des relations de cause effet simplistes et rester conscients des multiples niveaux
d'expriences qui sont en prsence et, en particulier, du fait que les membres d'une famille
vont et viennent entre le groupe familial et le
monde extrieur. Nous devons galement prendre
en considration toutes les constellations de relations familiales possibles aussi bien l'intrieur
qu' l'extrieur du foyer et la multiplicit des
influences combines qui s'exercent.
Lorsqu'on examine la notion d'apprentissage
au sein de la famille, tout comme l'apprentissage
en gnral, il faut renoncer toute conception
trop simplifie de l'enseignement et de l'apprentissage et des relations de cause effet terme
terme. Leichter rapporte les propos suivants de
Lawrence Cremin : "Ce qui est enseign n'est
pas toujours ce qui est dsir et rciproquement.
De plus, l'enseignement a presque toujours des
consquences inattendues qui sont d'ailleurs souvent plus significatives que celles que l'on esprait. De ce fait, dans le domaine de l'ducation,
les changes sont souvent marqus d'une profonde
ironie". / *
Notre expos nous amne considrer ce qu'au

46

sein du contexte familial, l'on apprend en premier


lieu ou le mieux, ou l'un et l'autre la fois. Le
langage et les schmas linguistiques qui ont une
influence si profonde sur tout ce que l'enfant est
appel apprendre ensuite sont acquis d'abord au
sein de la famille. Cet apprentissage initial dpend
dans une large mesure des mthodes d'enseignement et des modes d'interaction et de communication. C'est galement dans le cadre de la famille
qui, par ailleurs, continuera l'avenir lui dispenser leons et conseils dans ce domaine,que
l'enfant acquiert son premier systme de valeurs
et d'attitudes. De la mme faon, dans de nombreuses familles, on initie l'enfant aux traditions
et coutumes spciales, religieuses, ethniques ou
sociales. On y enseigne aussi de nombreuses techniques fondamentales, tout particulirement celles
qui sont en rapport avec un mtier. A titre d'exemples
de ce qui est appris dans le contexte familial,
Leichter tabli la liste suivante :
"La faon de critiquer et de juger ; le mode
d'assimilation des expriences avec le temps ;
le niveau et le taux d'activit ; la manire de combiner ou d'isoler certaines tches ; la nature des
ractions aux impulsions mises par autrui ; les
manires d'apprcier et de synthtiser les connaissances, les valeurs et les attitudes d'autrui,
d'tudier et de rechercher l'information ; la faon
d'aborder les situations difficiles au cours de
l'apprentissage. La liste est donne titre indicatif et ne prtend pas tre exhaustive. J'ai aussi
indiqu le faon dont les diverses composantes
d'une certaine forme d'ducation influent les unes
sur les autres tandis que l'individu s'engage dans
diffrentes expriences ducatives, y progresse
et les combine tout au long de sa vie". /5
Leichter constate ensuite la fusion naissante
des concepts d'ducation en tant que fin et en tant
que processus.
L'auteur dveloppe aussi assez longuement la
question du procd d'valuation et de classification qui est utilis l'intrieur du groupe familial.
Il s'agit de la faon dont les membres d'une famille
s'apprcient et se classent les uns les autres et
enregistrent de mme les vnements, et aussi
de la manire dont toute la famille voit ses membres
valus par des individus et des organismes qui
lui sont extrieurs : "Non seulement le processus
d'valuation exerce une influence permanente sur
les divers membres d'une famille pendant tout le
temps o s'labore leur ide de leurs propres capacits et attributs, mais aussi l'valuation de
ces valuations devient un vhicule par lequel ils

1. Leichter, Hope Jensen, Some perspectives on


the family as educator, Teachers Collge record,
p. 175. Columbia University, vol. 76, n 2,
dcembre 1974.
2. Boulding, Elise, Familism and the cration
of futures, p. 3 pour le colloque exprimental
de futurologie comparative, runion anuelle
1971, American Anthropological Association,
New York City.
3. Ibid, p. 4.
4. Leichter, op. cit. , p. 202.
5. Leichter, op. cit. , p. 203.

apprennent apprendre, c'est--dire apprennent


comprendre le processus critique lui-mme et
laborent des stratgies pour accepter ou refuser
les points de vue d'autrui". /l Puis l'auteur prcise : "L'tude des procds d'valuation utiliss
au sein de la famille devient un moyen particulirement efficace de comprendre les voies qu'empruntent les interprtations du monde (ou pour
reprendre les termes de Berger et Luckmann, la
faon dont "les constructions sociales de la ralit" sont labores et appliques). Bien que ces
interprtations de la ralit puissent se figer et
se stabiliser, il est particulirement important,
pour comprendre les subtilits des relations ducatives au sein de la famille, de considrer l'interprtation comme "un processus formatif et
cratif en soi". L'interprtation forge des significations qui ne sont pas encore dtermines,
change ces significations lorsqu'une nouvelle
situation l'exige et les transforme lorsque l'volution sociale a modifi les circonstances. Spcialement une poque o l'volution sociale est
constante, c'est une sphre d'interaction de plus
en plus importante dont nous pouvons extraire
des schmas de dfinition et des rseaux de relations mouvantes". /2
II n'est gure possible de traiter ici de tout
ce qui touche la notion de privation ou de dsavantage culturel que l'on a associe tant de familles dans les annes 1960, ou aux programmes
ducatifs "compensatoires" qui furent lancs
la suite de cette "prise de conscience". Il convient cependant de souligner que l'ide de privation culturelle est apparue la suite de l'examen
de notre culture du point de vue de son systme
ducatif. Considre du point de vue du groupe
familial, cette notion de privation culturelle perd
tout son sens. Chaque famille fait partie d'une
culture mme s'ilne s'agit pas forcment de celle
qui correspond la tendance gnrale de la socit.
Conclusions
La famille, thtre des premires expriences,
est un contexte durable d'apprentissage. C'est
dans son cadre qu'a lieu l'initiation au langage ;
c'est aussi l que nous acqurons l'essentiel de
nos valeurs et de nos attitudes, que nous nous
familiarisons avec nos traditions et nos coutumes,
et avec de nombreuses techniques fondamentales ;
nous y apprenons galement juger, apprhender le monde qui nous entoure. C'est enfin le lieu
o nous apprenons apprendre. Mais l'apprentissage en famille se prolonge tout au long de la vie.
Les plus fortes expriences d'apprentissage en
matire de vie de famille et de vie tout court se
font au sein de la famille elle-mme ou dans certains autres groupes de base comme ceux des amis
ou des compagnons de travail.
Bien qu'en paroles, la plupart d'entre nous reconnaissent volontiers tout cela, nous continuons
en fait concentrer notre nergie etnos ressources
dans le systme ducatif organis et dnier davantage encore la famille son rle ducatif. Il
faudra un changement radical d'attitude pour que
nous puissions comprendre et agir diffremment.
Nous devons consacrer une plus grande part de

nos nergies et de nos ressources notre foyer,


nos lieux de travail et de loisir, aux mdias et
aux arts.
Tout en acceptant communment l'ide selon
laquelle l'ducation se fonde sur l'exprience,
nous avons tendance refuser aux personnes et
aux familles la possibilit de partager leurs expriences et d'y reflchir ensemble. Nombreuses
sont les personnes et les familles qui vivent totalement isoles.
Nous manquons aujourd'hui de schmas et de
moyens de liaison grce auxquels le savoir acquis
par exprience individuelle pourrait tre exploit
et transmis. Le systme ncessaire se dgagera
peut-tre d'une nouvelle interprtation et d'une
revitalisation de la communaut.
Il peut paratre contradictoire d'affirmer qu'aujourd'hui, de nombreuses familles sont isoles,
fragiles, vulnrables et charges de responsabilits tout en assurant qu'il est possible de revigorer la famille en lui rendant quelques-unes des
fonctions dont elle a t prive. Ces fonctions ont
t rodes pour rpondre aux besoins d'une socit qui a volu au dtriment de la vie familiale.
Bien que le groupe familial reflte et transmette souvent les ides et les valeurs dominantes
d'une socit ou d'une culture, nous voyons aussi
nouveau qu'il est galement un facteur d'volution important dans la socit. Pour toutes ces
raisons, on peut s'attendre voir surgir des modifications simultanes et rciproques dans les
faons d'apprendre des personnes, les manires
de vivre des familles et la faon dont la vie de la
communaut et finalement celle de la socit tout
entire volueront.

TRANSITION VERS LE ROLE PARENTAL/3


Alice Rossi
Deux questions troitement lies seront au centre
de cette analyse sociologique du rle parental. La
premire concerne la transition vers le rle parental : que faut-il apprendre et quels sont les rajustements qui doivent avoir lieu au niveau des
autres rles dans lesquels l'individu est engag
pour que le passage de l'tat d'poux sans enfant
celui de parents se fasse sans -coup ? La seconde concerne les effets de la condition de parents sur les adultes : comment les parents -les
mres en particulier - voluent-ils par suite de
leurs expriences parentales ?
Pour permettre une meilleure comprhension
de ce problme, nous prciserons tout d'abord les
tapes du dveloppement du rle parental ; puis
nous tudierons quelques-unes des caractristiques

1. Leichter, op. cit. , p. 212.


2. Ibid. , p. 213 (les parenthses sont le fait de
l'auteur).
3. Adaptation de l'tude d'Alice Rossi, "Transition to parenthood", Journal of Marriage and
the Family, p. 26-39. fv. 1968, (c) (1968)
National Council of Family Relations. Rimpression autorise.

47

majeures de ce rle, en le comparant deux


autres rles sociaux fondamentaux de l'individu celui d'poux et celui de travailleur.
De l'enfant aux parents
Cette perspective sur le rle parental a ceci de
singulier qu'elle se concentre sur les parents
plutt que sur l'enfant. Jusqu' ces dernires
annes, les sciences du comportement, en ce
qui concerne les relations parents-enfants, ne
s'occupaient pour ainsi dire que de l'enfant. Qu'il
s'agisse d'une tude psychologique comme celle
de Ferreira sur l'influence de l'attitude de la
femme enceinte vis--vis de la maternit sur le
comportement postnatal du nouveau-n/1, de
l'enqute mene par Sears et Maccoby sur les
usages en matire d'ducation des enfants/2,
des observations dtailles de Brody sur le maternage/^ de la longue tradition d'tudes relatives la privation maternelle ou de celles plus
rcentes portant sur l'emploi des mres, c'est
toujours l'enfant qui est le centre d'intrt. Ces
recherches partent du principe qu'il suffirait
d'en savoir assez sur les parents et sur la faon
dont ils lvent leurs enfants pour expliquer une
bonne part des divergences entre les enfants.
Lorsque c'est l'un des parents et non plus l'enfant qui est au centre de l'analyse, les questions
qui se posent sont d'un tout autre ordre : c'est
par un exemple que cela nous apparatra le plus
clairement. Prenons l'argument mis en relief
par Benedek/4 selon lequel le besoin qu'a l'enfant des soins d'une mre est absolu tandis que
le besoin qu'prouve une femme adulte de donner
des soins maternels est relatif. Si l'on s'intresse
avant tout l'enfant, cette constatation nous incite
analyser les effets que la sparation d'avec sa
mre ou qu'un maternage inadquat produisent
sur l'enfant. Un systme familial comportant
plusieurs adultes susceptibles de s'occuper du
jeune enfant peut certes compenser les effets de
cette disparit. C'est sans doute la raison pour
laquelle les rapports ethnographiques ne font que
trs rarement allusion des cas de dpression
post-partum immdiatement conscutive la naissance d'un enfant dans les socits traditionnelles.
Le systme familial amricain qui est, quant
lui, compos de foyers isols dans lesquels les
femmes sont de plus en plus loignes des parentes
susceptibles de les aider prendre soin de leur
enfant oblige les jeunes mres endosser la responsabilit totale de ces soins, prcisment pendant la priode de la vie de l'enfant o son besoin
d'attention maternelle est bien suprieur celui
qu'prouve la mre pour son enfant.
Du point de vue de la mre, la question qui se
pose ds lors est la suivante : De quoi la maternit la prive-t-elle ? Les compensations intrinsques de la maternit sont-elles suffisantes
pour contrebalancer l'limination ou la rduction
de sa participation aux avantages et aux rles sociaux non familiaux ? Les tudes portant sur la
privation maternelle ne fournissent aucune rponse
ces questions, car en dpit des prcisions que
Yarrow/5 lui a apportes, ce concept n'a jamais
signifi autre chose que les effets sur l'enfantde

48

diverses catgories de maternages inadquats.


Pourtant ce que l'on a jusqu' maintenant considr comme la preuve d'un chec ou d'une inadaptation chez certaines mres ne tmoigne peut-tre
en ralit que de l'inaptitude de la socit instaurer des institutions de remplacement susceptibles de se substituer la famille au sens le plus
large pour aider les mres prendre soin de leurs
bbs et de leurs jeunes enfants. C'est peut-tre
parce que les exigences de la maternit psent
trop lourd dans le systme familial amricain o
par ailleurs les mres ont elles-mmes t habitues avoir des intrts divers et esprer une
russite sociale dans leur vie d'adulte. Ici, comme
diverses autres occasions au cours de cet expos,
les problmes familiaux prennent une dimension
qui laisse entrevoir un terrain de recherche nouveau o l'attention se porte sur le pre ou la mre
plutt que sur l'enfant.
Phases cycliques du rle
Deux procds d'analyse faciliteront notre tude
relative aux effets de la paternit ou de la maternit sur les parents. Le premier consiste utiliser une approche comparative, en nous interrogeant sur les caractristiques structurales fondamentales qui diffrencient le rle parental des
principaux autres rles jous par l'adulte. A cette
fin, nous tudierons le rle d'poux et celui de
travailleur. Le second procd consiste prciser les phases du dveloppement d'un rle social.
Si l'on peut affirmer que la vie dans son ensemble
se droule suivant un cycle, chaque phase comportant un certain nombre de tches spcifiques, on
peut aussi dire par analogie qu'un rle aussi est
cyclique et que chacune de ses phases suppose de
mme des tches particulires et des problmes
d'ajustement. On peut ainsi identifier quatre phases
principales/ 6 ;

1. Ferreira, Antonio J. The pregnant woman's


emotional attitude and its reflection on the
newborn. American Journal of Orthopsychiatry
p. 553-561. (Menasha, Wisc. ), vol. 30, n 3,
juillet 19 60.
2. Sears, Robert, Maccoby, E. etLevin, H. Patterns
of child-rearing. Evanston, (Illinois) Row,
Peterson, 1957, 549 pages.
3. Brody, Sylvia. Patterns of mothering : maternai
influences during infancy. New York, International Universities Press, 1956, 44 6 pages.
4. Benedek, Thrse. Parenthood as a developmental phase. Journal of American Psychoanalytic Association, p. 389-417. (New York),
vol. 7, n 8.
5. Yarrow, LeonJ. Maternai deprivation : toward
an empirical and conceptual re-valuation,
Psychological Bulletin, p. 459-490. (Washington
D. C. ) vol. 58, n 6, novembre 1961.
6. Raush, Harold L. , Goodrich, W. et Campbell,
J. D. Adaptation to the first years of marriage,
Psychiatry, p. 368-380. (Washington D. C. ),
vol. 24, n 4, novembre 1963.

La phase prparatoire
Tous les rles d'adulte sont prcds d'une longue
priode de formation prparatoire puisque, aussi
bien l'cole qu' la maison, l'intgration sociale
des enfants est destine produire le type d'adulte
comptent jouissant de l'estime de notre culture.
Pour ce qui nous intresse, toutefois, il est prfrable que nous nous limitions une conception
plus troite de cette phase : la priode des fianailles dans le cas du rle conjugal, celle de la
grossesse dans celui du rle parental et les
ultimes tapes d'une formation scolaire essentiellement professionnelle ou d'un apprentissage
sur le tas en ce qui concerne le rle du travailleur.
La phase de la lune de miel
C'est la priode immdiatement conscutive
l'entire prise en charge du rle d'adulte. Le
dbut de la phase est plus facile dfinir que la
fin. Dans le cas du rle conjugal, elle commence
avec la crmonie du mariage, passe par la lune
de miel proprement dite et se prolonge jusqu'
la fin d'une priode d'une dure imprcise et qui
varie selon les cas. Raush/1 a dfini cette phase
du rle conjugal dans sa description de la "lune
de miel psychique'1 : il s'agit de cette priode
postmaritale prolonge pendant laquelle, grce
une intimit troite et des activits communes,
chaque membre du couple est en mesure d'tudier les capacits et les limites de l'autre. Arbitrairement, nous considrerons le dbutde la grossesse comme le point final de cette phase. Dans
le contexte du rle parental, la phase correspondante peut elle aussi comporter une "lune de miel
psychique", priode immdiatement conscutive
la naissance de l'enfant durant laquelle un attachement profond s'tablit entre la mre ou le pre
et le nouveau-n grce l'intimit et un contact
prolong. Il y a cependant une diffrence fondamentale entre les deux rles ce stade : dans le
premier cas, lorsque dbute la lune de miel, la
femme connat son mari qui est pour elle un tre
unique et parfaitement rel. Pendant la priode
de fianailles, de nombreux ajustements prparatoires peuvent avoir lieu sur le terrain de la
ralit concrte, chose impossible pendant la priode quivalente de la grossesse. Jusqu'au moment de la naissance, le travail de l'imagination
n'est pas corrig par la ralit d'un enfant bien
particulier. Si les mouvements du foetus sont
d'une telle importance pour la mre du point de
vue psychologique, c'est justement parce qu'ils
constituentla toute premire preuve de l'existence
d'an bb rel et non pas imagin. Ne serait-ce
que de ce point de vue, il y a plus de travail
faire pour se connatre et s'adapter l'un l'autre
pendant la phase de lune de miel du rle parental
que pendant celle du rle conjugal.
La phase plateau
C'est la priode intermdiaire, relativement
longue, du cycle pendant laquelle l'individu exerce
pleinement son rle. Selon le problme particulier dont il s'agit, on peut videmment tre amen

subdiviser cette longue phase. Ce n'est cependant pas ncessaire pour la question prcise qui
nous intresse ici, savoir la phase prparatoire
et la lune de miel du rle de parents, et l'incidence globale de ce rle sur l'adulte.
La phase finale - Dsengagement
Cette priode prcde immdiatement, puis inclut
la fin du rle. Le mariage se termine par le dcs
d'un des deux poux ou, de faon tout aussi dfinitive, par une sparation ou un divorce. L'une des
caractristiques essentielles de la fin du rle parental est le fait qu'elle n'est marque par aucune
action spcifique vidente mais qu'elle correspond
plutt un processus modr et progressif sur
lequel notre culture ne nous fournit aucune indication quant au moment o s'arrtent l'autorit et
les obligations des parents. Quoi qu'il en soit, la
plupart des parents considrent le mariage de leur
enfant comme la fin psychologique de leur rle parental actif.
Particularits du rle parental
En admettant ce rle caractre cyclique comme
cadre de rfrence, on peut diriger plus prcisment l'attention sur les particularits essentielles
du rle parental. Deux autres questions prennent
alors un relief spcial : d'abord, l'volution sociale
contemporaine a-t-elle compliqu ou simplifi la
priode de transition qui prcde la maternit ou
la paternit et le rle parental lui-mme ? Ensuite,
quelles sont les nouvelles interprtations et les
catgories de recherche que suscite une analyse
centre sur l'un des parents plutt que sur l'enfant?
Pression culturelle
En ce qui concerne les valeurs sociales lies au
travail, les hommes n'ont pas de libert de choix:
ils doivent travailler pour garantir leur statut
d'tre adulte. Pour les femmes, l'quivalent a
toujours t la maternit. Une pression culturelle
considrable s'exerce sur l'adolescente etlajeune
femme, l'incitant considrer la maternit comme
une condition ncessaire son panouissement,
seule capable de lui assurer un statut d'adulte.
Commencement du rle parental
Dcider de se marier, choisir un partenaire sont
des actes volontaires des individus dans notre systme familial. Les fianailles sont donc abordes
en connaissance de cause, librement contractes
et aussi librement rompues si l'intimit et le dsir
de s'engager diminuent au lieu de crotre mesure
que les partenaires apprennent se connatre. A
la diffrence des fianailles, le dbut de la grossesse
n'est pas toujours le fait d'une dcision volontaire ;
elle peut tre la consquence non voulue d'un acte
sexuel dont le but tait rcratif plutt que procratif.

Raush, HaroldL., Goodrich et Campbell, J. D.


Adaptation to the first years of marriage. . .
op. cit.
49

En deuxime lieu et une fois encore la diffrence des fianailles, l'interruption de la g r o s sesse n'est pas approuve socialement comme
le dmontrent les mouvements actuels de r s i s tance la rforme des lois sur l'avortement.
Cette diffrence signifie que la probabilit
d'une grossesse non dsire est bien suprieure,
dans notre systme familial, celle d'un mariage
non dsir. Ceci tant et eu gard aux nombreux
cas scientifiquement prouvs de rejet parental et
parfois mme de la cruaut envers des enfants,
il est tout fait surprenant que la satisfaction
parentale n'ait pas fait l'objet d'tudes plus
importantes comme cela a t le cas pour la
satisfaction conjugale et la satisfaction au travail.

enfants qu'ils auront pu avoir. Ainsi, dans les familles peu nombreuses, les parents sont le plus
souvent unis chacun de leurs enfants par des
liens forts et positifs. En revanche, si une famille
comprend beaucoup d'enfants, c'est soit parce que
cela correspondait au dsir des parents, soit
parce qu'ils ont eu plus d'enfants qu'ils n'en voulaient. Les familles nombreuses ont donc davantage
de chances de comprendre des enfants non voulus
et mal aims que les familles plus restreintes.
Prparation des parents
En ce qui concerne la faon dont les couples se
prparent au rle de parents, quatre facteurs m ritent une attention particulire.

Irrvocabilit
(a) Le manque de prparation
De nos jours, si un mariage n'est pas satisfaisant, le divorce et le remariage sont des solutions largement acceptes par notre socit. Il
en va de mme dans le monde du travail : nous
sommes libres d'abandonner un travail qui ne
nous satisfait pas et d'en chercher un autre. En
revanche, lorsqu'une naissance a lieu, il n'est
gure possible pour les parents de se dgager
des responsabilits qui en dcoulent sauf dans
les cas peu frquents o ils confient leur enfant
des parents adoptifs. Nous pouvons avoir des
ex-poux, des ex-professions mais pas d'exenfants. Ceci tant, il n'est pas tonnant que
nous trouvions des diffrences marques entre
les rapports qu'un pre ou une mre de famille
a avec chacun de ses enfants. Si la culture ne
permet pas l'interruption de la grossesse, le
r e t r a i t psychologique est pour un pre ou une
mre l'quivalent de l'abandon physique de l'enfant.
On touche ici un domaine important qui,
tudi dans la perspective des parents et non pas
de l'enfant, peut apporter une dimension interprtative nouvelle un problme ancien : le vieux
sujet dbattu par les sciences sociales des diffrences de traitements r s e r v s aux enfants selon
la place qu'ils occupent dans la famille en fonction du sexe et de l'ordre de naissance. Jusqu'
prsent, les recherches ont principalement t
fondes sur des donnes, recueillies au sujet
d'enfants et/ou auprs d'eux, partir desquelles
les interprtations infrent la qualit ''probable"
des relations de l'enfant avec son pre ou sa mre
et les c r i t r e s de diffrence entre les relations
des parents avec l'an et le benjamin. Des r e cherches pertinentes restent faire auprs des
parents (les mres en particulier).
L'examen de la taille de la famille dans la
perspective des motivations des parents avoir
des enfants facilitera considrablement cette nouvelle interprtation. Une famille sera peu nombreuse essentiellement pour deux raisons : soit
parce que tel est le dsir des parents et qu'ils
sont parvenus avoir le nombre d'enfants qui
leur convenait, soit parce qu'ils voulaient une
famille plus nombreuse mais n'ont pu la crer.
Dans un cas comme dans l'autre, il est peu p r o bable que cette famille compte des enfants non
d s i r s . De plus, dans le second cas, les parents
porteront peut-tre un intrt encore plus vif aux
50

Notre systme ducatif est entirement orient


vers le dveloppement cognitif des jeunes etnotre
manire d'aborder l'enseignement est avant tout
pragmatique : on apprend en faisant. L'tendue
de ce que l'on sait et l'aptitude plus ou moins
grande appliquer ce savoir sont les critres
partir desquels l'enfant est jug l'cole, comme
l'employ au travail. Dans des disciplines telles
que les mathmatiques et les sciences, le dessin
oues travaux dirigs, l'enfant peut certes apprendre
en faisant, mais pas dans les domaines les plus
utiles l'harmonie de la vie de famille que sont
les relations sexuelles, les soins du mnage et
des enfants, la facult de communiquer et de comprendre autrui. Si sa famille ne lui fournit pas
une formation suffisante ce niveau, l'enfant r e s tera dpourvu de toute prparation pour une part
substantielle de son existence d'adulte. Un mdecin qui reoit son premier client dans son propre
cabinet a dj trait de nombreux cas sous s u r veillance troite pendant toute la dure de sa formation hospitalire. Mais, en dehors d'une garde
d'enfants de temps autre, peut-tre d'un cours
de psychologie infantile, ou du petit frre dont
elles auront eu l'occasion de s'occuper, la majorit des femmes amricaines qui vont tre mres
pour la premire fois n'ont pas d'exprience des
soins donner un bb.
(b) Apprentissage limit pendant la grossesse
Un second facteur, important lui aussi, suscite
dans la priode d'ajustement au rle de parents
des tensions plus grandes que dans la phase correspondante prcdant le mariage. Il s'agit de
l'absence de toute formation fonctionnelle des
parents durant la phase prparatoire de la g r o s sesse. Par contraste, pendant le temps des fianailles qui prcde le mariage, l'individu a la possibilit de cultiver des aptitudes et de modifier
des habitudes afin de faciliter la transition vers
le mariage. En changeant leurs points de vue sur
la vie et ses valeurs, en explorant leur sexualit,
en faisant l'exprience de la vie sociale en tant que
couple fianc dans leurs rapports avec leurs amis
et avec les membres de leurs familles, en amnageant leur appartement, en le meublant, les fiancs
arrivent faire des progrs considrables dans le

sens de la rciprocit, avant que le mariage n'ait


lieu. Dans le cas de lr grossesse, rien de tel
n'est possible. Il n'y a, pour toute prparation,
qu' lire, demander conseil aux amis, aux parents, discuter entre poux et passer peut-tre
quelques jours amnager un ''nid" pour le nouveau-n dans le foyer.
(c) Soudainet de la transition
En troisime lieu, la naissance d'un enfant n'est
pas suivie d'une priode durant laquelle les parents peuvent graduellement s'habituer leurs
responsabilits nouvelles, comme c'est le cas
dans le monde du travail, au dbut d'un emploi.
C'est un peu comme si la jeune femme passait
de la position d'tudiante diplme celle de p r o fesseur titulaire sans tape intermdiaire d'initiation progressive. La nouvelle mre est immdiatement sur la brche 24 heures sur 24, charge du sort d'un bb fragile et mystrieux qui
dpend entirement de ses soins.
Si l'adaptation au mariage est plus dlicate
pour les trs jeunes femmes que pour celles qui
sont plus mres, l'adaptation la maternit est
peut-tre plus difficile encore. Sans doute est-il
possible pour une femme d'adopter une attitude
passive vis--vis de son mari sans pour cela b r i ser le mariage, mais une jeune femme trs dpendante risque d'avoir beaucoup de difficult
s'adapter au rle de mre car celui-l exclut
toute dpendance.
(d) Manque d'lments de rfrence
Si la tche premire des parents consiste bien
lever leurs enfants de telle sorte qu'ils soient
un jour du genre de ces adultes capables que prise
la socit, une question importante se pose tous
les parents : que peuvent-ils faire exactement
pour que leur enfant devienne cet adulte comptent ? C'est dans ce domaine que les parents sont
livrs eux-mmes, l'expert faisant dfaut. Ils
n'ont aucune difficult s'informer des besoins
nutritifs, vestimentaires ou mdicaux de l'enfant,
et il leur est dit tous qu'un enfant a besoin de
contacts physiques affectueux et d'un soutien motionnel. Or, si cela peut suffire pour faire un
lve sain, heureux et quilibr, la comptence
d'un adulte est une tout autre affaire.

directe sur le dveloppement social et psychologique des enfants.


En dpit de leurs nombreuses divergences
d'opinions, les plus minents thoriciens s ' a c cordent sur un point : ils admettent tous que les
bbs n'ont aucune relation importante en dehors
de celle qui les unit leur mre. Il n'y a pas trs
longtemps que cette hypothse est l'tude mais
aujourd'hui, quoi qu'il en soit, nous possdons
suffisamment d'lments pour pouvoir affirmer
qu'elle est incorrecte et qu'elle ne fait justice ni
la capacit des enfants tablir des relations
avec autrui ni l'ampleur de leur univers social.
Un problme social important
Les thoriciens et les chercheurs ne sont pas les
seuls attacher de l'importance l'tude des r e lations pre-petit enfant ; c'est un problme s o social rel qui se pose de faon de plus en plus
vidente, et ceci pour deux raisons principales.
Pour commencer, un nombre croissant d'enfants sont levs dans des foyers sans pre. Toutes
les tudes faites ce sujet ont dmontr que ces
enfants sont dfavoriss, mais la multiplicit des
problmes enchevtrs qui se posent fait qu'il est
difficile de distinguer prcisment entre les consquences du manque de rapports avec un pre
modle et les effets socio-conomiques de la d i s parition de son soutien financier. Bien sr, si l'on
est en mesure de dterminer les caractristiques
de la relation pre-enfant lorsque ce dernier est
encore tout petit, il sera plus facile de conseiller
les parents sur les effets probables d'une s p a r a tion et aussi de suggrer aux mres seules des
moyens d'attnuer les rpercussions de l'absence
du pre.
En second lieu, il ne fait aucun doute que l ' a c cent mis sur le rle de la mre dans toutes les
tudes prsentes par des spcialistes sur ce sujet ainsi que les conseils donns par les experts
aux parents ont largement contribu la dvalorisation de la paternit dans la socit occidentale.
Par consquent, en dmontrant que le pre est
important aux yeux du petit enfant et qu'il a un
rle essentiel jouer dans le processus d'intgration sociale de celui-ci, ds son plus jeune
ge, on peut rehausser son amour-propre et par
l mme l'inciter prendre plus coeur son rle
de mari et de pre.
Quelques faits

NATURE ET IMPORTANCE DE LA RELATION


PERE-PETIT
ENFANT/1
Michael E. Lamb et Jamie E. Lamb
Le noyau familial est depuis longtemps considr
en sciences sociales comme l'un des principaux
agents d'intgration sociale. A l'intrieur mme
de ce systme nuclaire, on estime en gnral
que ce sont les mres, dont la fonction est dfinie par leur contribution aux travaux de la maison et aux soins des enfants, qui catalysent ce
rle intgrateur auprs des enfants. Les pres,
de leur cot, doivent subvenir aux besoins matriels de la famille et l'on pense habituellement
qu'ils exercent une influence beaucoup moins

Comme on pouvait s'y attendre, les pres se dclarent eux-mmes profondment affects par la
naissance de leurs enfants et sentent se dvelopper
en eux un lien affectif. Aussi est-il regrettable que
pendantles p r e m i e r s jours qui suiventlanaissance,
le rglementdes cliniques n'autorise gnralement
1. Adaptation de l'ouvrage de Lamb, Michael E.
et Lamb, Jamie E. The nature and importance
of the father-infant relationship. The Family
Coordinator (Minneapolis, Minn.), Vol. 2 5,
n 4, octobre 1976, p. 385-387 (Spcial issue
on Fatherhood).
51

pas les pres avoir plus qu'un contact symbolique


avec le nouveau-n, bien qu'on ait pu constater
que, quand on leur en donne la possibilit, ils
ont des relations tout aussi vivantes et actives
avec leurs bbs que les mres elles-mmes.
Nous savons peu de choses sur la relation
pre-nourrisson pendant les six premiers mois
de la vie du bb. On s'accorde en gnral reconnatre que les bbs n'ont pas un dveloppement cognitif suffisant pour distinguer entre les
tres ou tablir des liens affectifs avec qui que
ce soit avant l'ge de sept ou huit mois, mais la
plupart des thoriciens pensent que c'est la qualit
de l'interaction pendant ces quelques mois quidtermine la nature de la relation mre-nourrisson
(et vraisemblablement aussi celle de la relation
pre-nourrisson) telle qu'elle est appele se
dvelopper. La qualit de l'interaction prenourrisson durant ces quelques mois doit tre
excellente car les enfants que nous avons observs avec leurs parents depuis l'ge de 7 mois se
sont montrs aussi attachs leur pre qu' leur
mre.
Plusieurs tudes ont par ailleurs prouv qu'entre
7 mois et 2 ans, les enfants ne manifestent pas
non plus de prfrence marque pour l'un des deux
parents. Cette dcouverte a t conteste puisque,
au mme moment, d'autres tudes ont indiqu une
tendance prfrer la mre.
Des tudes plus rcentes ont expliqu cette
apparente contradiction. Par essence, les rsultats des tudes sont diffrents selon la situation
dans laquelle se trouve le bb observ. Dans
une situation dtendue, l'enfant grandissant se
sent suffisamment en scurit pour avoir des relations positives avec ses parents et avec les
inconnus ; il ne manifeste pas de prfrence pour
son pre ou sa mre. En revanche, lorsque son
enfance se passe dans des conditions difficiles, le
petit enfant a tendance limiter ses rapports aux
personnes qui lui sont le plus familires et restreindre son champ d'exploration ; il se sent ainsi
de plus en plus pouss tablir et maintenir un
contact plus intime avec celuide ses parents qu'il
voit le plus souvent. Dans les mmes circonstances,
si ses parents sont aussi disponibles l'un que
l'autre, l'enfant recherchera de prfrence le
rconfort maternel.
Quelle est la diffrence ?
En dpit de ces prfrences, on s'accorde maintenant reconnatre que contrairement ce que
nous avions commenc par croire, les petits
enfants sont aussi attachs leur pre qu' leur
mre. Pour beaucoup, cependant, cette dcouverte est d'un intrt limit car on peut objecter
que la relation pre-enfant est superflue, dans
la mesure o elle ne comporte aucune caractristique particulirement significative ou originale qui permette de la diffrencier de la relation mre-enfant ; le pre peut, en fait, tre vu
comme un simple substitut occasionnel de la mre.
Cet argument nous conduit nous interroger
plus fond sur la nature des relations mrepetit enfant et pre-petit enfant, afin de dterminer s'il existe suffisamment de diffrences entre

52

les deux pour affirmer que ce que l'enfant ressent


vis--vis de son pre est diffrent de ce qu'il ressent pour sa mre.
Notre tude qui porte sur des enfants de 7 13
mois observs plusieurs reprises en relation
avec leurs parents a rvl que chacun d'eux jouait
sa manire avec son enfant etle prenait dans ses
bras pour des raisons diffrentes. Les jeux des
mres taient en gnral assez classiques (par
exemple celui qui consiste cacher un objet derrire son dos) ou utilisaient des jouets pour stimuler l'intrt de l'enfant. Les pres, quant
eux, se livraient le plus souvent des jeux nergiques et physiquement stimulants, ou des jeux
inhabituels et inattendus ; en fait, c'taient ceux
que les bbs prfraient.
Si beaucoup de ces diffrences n'taient pas
bien grandes, il en allait tout autrement des motifs pour lesquels les parents prenaient leur enfant
dans leurs bras. Dans le cas des mres, c'tait
le plus souvent pour prendre soin du bb ou pour
l'arrter dans ses explorations. Pour les pres,
c'tait gnralement pour jouer ou parce que le
bb lui-mme le rclamait.
Ces rsultats indiquent que les liens affectifs
qui unissent le petit enfant son pre et sa mre
diffrent en qualit, qu'ils se composent de diffrentes sortes d'interactions etque le pre comme la
mre peuvent, par consquent, avoir des influences
sensibles mais distinctes sur le dveloppement
psychologique et social de l'enfant ds le premier
ge.
Transmission des rles lis au sexe
La question qui vient alors l'ide est la suivante :
en quoi les pres influencent-ils le dveloppement
de leurs enfants ? Il est probable qu'ils exercent
une influence globale sur les capacits sociales
tout en agissant de faon encore plus prcise sur
certains aspects de la personnalit.
Tout d'abord et d'une faon gnrale, il est,
semble-t-il, dans l'intrt de nos tout petits enfants
de pouvoir tre en relations rgulires avec un
nombre stable d'adultes et d'enfants. Il s'agit, en
gnral, de leurs parents et de leurs frres et
soeurs.
Ensuite, les thoriciens qui s'attachent tout
particulirement dterminer la part des pres
dans le processus d'intgration social des enfants,
lorsque ces derniers sont plus grands, concluent
gnralement que les pres sont avant tout responsables de la transmission des moeurs et des
valeurs sociales - y compris l'adoption d'un rle
sexuel appropri et l'intriorisation des valeurs
morales, en particulier chez les garons. En
outre, il semble que leur influence cet gard
se manifeste ds le premier ge. Ces diffrences
lies au sexe n'apparaissent pas clairement durant
la premire anne de la vie de l'enfant. Cependant,
un moment se situant aux environs de son premier anniversaire, les parents que nous avons
interrogs commenaient, semble-t-il, prouver un certain sens de leurs responsabilits vis-vis du dveloppement d'un comportement de l'enfant correspondant son sexe. Pour les observateurs, une des manifestations de ce phnomne

tait que les pres paraissaient soudain se dsintresser de leur fille - quelle qu'ait t auparavant la chaleur de leurs relations. Au cours de
la deuxime anne, les pres se montraient au
moins deux fois plus dynamiques dans leurs rapports avec leurs fils qu'avec leurs filles. En revanche, leurs femmes manifestaient toujours
autant d'activit avec tous leurs enfants, sans
distinction de sexe.
L'mergence d'un comportement paternel diffrent selon le sexe n'tait pas sans effet sur
l'enfant. Alors que la premire anne, les enfants
taient traits de la mme manire quel que soit
leur sexe, des diffrences se manifestaient la
deuxime anne. Plus que les garons, les filles
devenaient dpendantes de la prsence ou du contact de leurs parents, ce qui donne penser que
la position de dpendance que notre culture attribue habituellement au sexe faible est dj tablie
ds l'enfance.
Plus intressant encore, peut-tre, est le fait
que les filles dpendaient surtout de leur mre
tandis que les garons, quoique gnralement plus
autonomes, dpendaient plus de leur pre que de
leur mre. On en dduit principalement que les
pres deviennent trs importants dans la vie de
leurs fils pendant la deuxime anne de la vie de
ceux-ci. Ces relations pre-fils facilitent vraisemblablementl'adoption parles garons de styles
de comportement qui correspondent leur sexe
car ils ont un modle imiter, sans parler des
conseils qu'ils reoivent de leur pre.
Consquences pratiques
Ces dcouvertes peuvent facilement se traduire
en avantages sur le plan social. Il est bien connu
que les tensions entre poux sont frquemment
causes ou aggraves par la naissance d'un enfant.
Le point sensible est souvent la jalousie du mari
et le ressentiment qu'il prouve se voir dpossd par l'enfant de sa position centrale dans la
vie de sa femme. Ce mcontentement est frquemment exacerb par un sentiment d'inutilit
- l'ide qu'il en est rduit observer de l'extrieur les progrs d'une relation entre sa femme
et leur enfant dont il est exclu et qui n'enrichit
qu'elle.
Les soupons du nouveau pre ont, hlas, souvent t renforcs par l'accord unanime des thoriciens, des pdiatres et autres spcialistes qui
adhrent la vieille ide reue selon laquelle le
nouveau pre doit assumer avec d'autant plus de
rsolution la charge pcuniaire du mariage et de
la paternit. Pendant plusieurs annes au moins,
ils ne lui concdent aucun rle dans la vie de l'enfant en dehors de celui de gardien occasionnel.
En ralit, comme les recherches l'ontdmontr, ce point de vue est la fois erron et destructeur. Nous pensons qu'en renforant l'amour propre
du pre, en le persuadant que, tout comme sa
femme, il a un rle important jouer dans l'intgration sociale de leurs enfants, on peut arriver rduire sensiblement les rpercussions des
conflits conjugaux suscits par la naissance d'un
bb. On peut galement prdire que, si le pre
se consacre avec enthousiasme son rle,

l'intensit comme la qualit des relations preenfant iront s'amliorant.


Donner aux pres de famille un rle plus important dans la vie de leurs enfants en bas ge ne devrait pas tre interprt comme une menace pour
le statut de la mre. Il s'agirait plutt de comprendre que les mres ne sont pas seules porter la responsabilit (bien souvent crasante)
d'lever leurs enfants. L'ducation de ceux-ci
devrait tre considre comme une entreprise
laquelle le couple se consacre conjointement. Ce
n'est donc pas une menace pour leur relation mais
plutt une tche qui ressemble un dfi, certes
trs difficile relever, mais finalement combien
stimulant.
Conclusion
II nous faut admettre, pour conclure, que nos
connaissances sont encore vagues en ce qui concerne la nature et les consquences des relations
mre-enfant et pre-enfant. Mres et pres font
partie d'un systme familial complexe l'intrieur
duquel toutes les personnes exercent des influences
les unes sur les autres, tant directement qu'indirectement. Nous devons tenir compte de cette complexit du systme familial non seulement lorsque
nous cherchons cerner le processus d'intgration sociale des enfants plus gs mais aussi lorsque
nous voulons dcrire le dveloppement psychologique de l'enfant en bas ge.
De toute vidence, il faut que chercheurs, thoriciens et praticiens s'intressent de plus prs au
rle des pres dans le dveloppement de leurs
enfants. La surestimation traditionnelle du rle
des mres ne permet malheureusement pas d'embrasser dans toute leur complexit les processus
d'intgration sociale dans notre espce et dans
notre socit.

L'EDUCATION DES PARENTS :


UNE NECESSITE/1
Evelyn Pickarts et Jean Fargo
La masse de connaissances et d'ides gnrales
sur le monde qu'il faut assimiler avant de pouvoir
matriser une technique quelconque a t peu
prs multiplie par cent depuis le dbut du sicle.
Le savoir s'est accumul si rapidement que le sens
de la notion de "disposition apprendre" doit tre
rvis en fonction de ce qu'elle reprsente pour
les parents qui ont la charge de l'intgration sociale de l'enfant pendant les premires annes de
sa vie.

1. Adaptation d'une tude d'Evelyn Pickarts et de


Jean Fargo, intitule PARENT EDUCATION :
Toward Parental comptence, p. 13-16 (C)
1971. Rimpression avec l'autorisation de
Prentice-Hall, Inc., Englewood Cliffs, New
Jersey.
53

Une matrise indispensable


On admet gnralement que l'homme dont le monde
d'aujourd'hui comme celui de demain a besoin
pour fonctionner est un individu autonome, altruiste,
capable de s'adapter au changement et de juger
et choisir sciemment parmi les options multiples
que lui prsente la ralit, en dployant pour
ce faire un sens profond de la libert et de la
responsabilit.
Il convient d'ajouter un autre lment cette
vision de l'individu apte faire face au monde
problmatique et en mouvement perptuel dans
lequel nous vivons : le long apprentissage ncessaire la matrise des aptitudes indispensables
aux qualits d'autonomie et de dynamisme et aux
facults d'adaptation et de jugement. Nous en
arrivons ici l'une des vrits les plus mconnues de notre temps : plus le travail que les gens
accomplissent (en particulier, tenir un mnage
et lever des enfants) est technique et spcialis,
plus il dpend de l'assimilation d'une ''large base
commune de connaissances partages". Nous
commenons aujourd'hui prendre conscience
des consquences de la complexit sans cesse
croissante de la tche de transmettre cette "large
base commune de connaissances partages" d'une
gnration la suivante. Jrme Bruner nous
donne un certain nombre de prcisions, qu'il juge
d'ailleurs videntes, sur la manire dont une socit doit procder pour doter ses jeunes du bagage ncessaire : "la socit doit prsenter ce
qu'il faut savoir, qu'il s'agisse d'une technique,
d'un systme de croyances ou d'un ensemble de
connaissances qui s'y rapportent, sous une forme
assimilable par un dbutant. Plus on en sait sur
le processus de croissance, plus on est en mesure
d'effectuer cette mise en forme. . . Toutes les socits ont maintenir l'intrt des jeunes pour le
processus d'apprentissage, problme mineur
dans un contexte de vie et d'action, mais beaucoup plus ardu dans des conditions plus abstraites.
Finalement, et c'est peut-tre la chose la plus
vidente, une socit doit faire en sorte que toutes
les techniques et tous les procds qui lui sont ncessaires demeurent intacts d'une gnration
l'autre, "/l
Les parents en tant qu'ducateurs
On a trop longtemps considr que l'cole avait
le monopole de la formation d'un type d'adulte
capable d'agir de manire efficace dans une socit chaque jour plus complexe, d'assimiler des
connaissances et de tirer parti de l'exprience.
L'augmentation massive des connaissances oblige
les parents envisager d'un oeilnouveau les annes
prscolaires et la base qu'elles constituent pour
l'ducation future de l'enfant.
"L'enfant qui nat aujourd'hui n'est gure diffrent de celui qui tait issu de nos anctres de
la fin de l'ge de pierre. Son cerveau n'est ni
plus grand ni plus complexe. Ses sens ne sont
pas affins. En ce qui concerne la propension
la morale ou la conscience sociale, son hritage
n'est pas plus riche. Et pourtant, en quelques
courtes annes, nous attendons de lui qu'il se

54

conduise en adulte civilis dans une socit complexe. Si l'on veut qu'il y parvienne, son apprentissage ne peut tre laiss au hasard. . . Tout
enfant destin vivre dans une socit civilise
doit apprendre un certain nombre de choses que
les adultes ont le devoir de lui enseigner. C'est
pour cela qu'il y a le foyer familial ; c'est pour
cela qu'il y a l'cole. S'ils refusent l'un etl'autre
d'assumer leurs responsabilits, les consquences
peuvent tre dsastreuses"./^
Pour participer pleinement la vie moderne,
nous devons, par l'intermdiaire du processus
d'intgration sociale, partager le vaste ensemble
d'informations, de techniques et de dispositions
motivantes. Or tout cela ne peut tre entirement
intgr que dans la mesure o les premires annes
de la vie de l'enfant lui ont donn les moyens de
tirer profit de son exprience en le prdisposant
dcouvrir dans sa vie ce qui signifie quelque
chose. Il nous faut savoir tant de choses avant de
pouvoir comprendre le monde qui nous entoure
qu'il est indispensable que nous portions un regard
nouveau sur les premires annes de la vie et sur
leur importance pour la prparation d'une comptence.
Une tude plus approfondie des consquences
de la pauvret et de la privation nous a permis de
dcouvrir l'importance de la disposition apprendre.
Nous nous rendons compte aujourd'hui que l'enfant
doit commencer acqurir toute une gamme de
capacits perceptuelles, cognitives, linguistiques
et socio-motionnelles bien avant que dbute pour
lui l'ducation proprement dite. Mme si l'enseignement scolaire est de courte dure, le degr de
contrle qu'une personne exerce sur sa propre
existence dpend largement de la faon dont elle
sait tirer profit de ses expriences pour favoriser son panouissement futur et augmenter son
efficacit. L'aptitude utiliser la langue, manier les concepts, comprendre les expriences
et en tirer une leon en vue de situations analogues affecte non seulement son pouvoir d'assimilation mais aussi ses capacits de perception,
son autonomie et la facilit avec laquelle elle sait
utiliser les interprtations qui sont la base de
toutes les ractions humaines.
Le sens de la comptence que procure l'aptitude s'orienter dans son propre monde est un
lment cl d'une saine image de soi-mme.
La vaste et rcente expansion de la recherche
des ides nouvelles concernant les effets dterminants des premires expriences sur les jeunes
enfants considrablement mis en valeur le programme non crit enseign dans les foyers des
classes moyennes en Europe et en Amrique du
Nord qui donnent l'enfant le genre d'environnement stimulant, enrichissant et protg lui permettant d'apprendre apprendre. L'enfant de la
petite bourgeoisie est motiv pour chercher faire

1. Bruner, Jrme. The growth of the mind.


In : Rosenblith, Judy F. et Allesmith, W.
The causes ofBehavior, vol. I. Boston, Allyn
and Bacon, 1966, 528 p.
2. Woodring, Paul. Freedom - notlicence. SaturdayReview (New York, N. Y. ) 18 fvrier 1967,
p. 97.

de nouvelles expriences, pour retarder l'aboutissement de ses impulsions assez longtemps afin
de pouvoir s'engager dans de nouvelles situations
et pour manier les instruments de l'apprentissage
parce qu'ils ont dj fait partie de son exprience
passe. La mre, dans la petite bourgeoisie, est
considre, pour sa part, comme un tre qui
cherche avant tout favoriser l'individualit de
son enfant, moins soucieuse, de se faire obir,
plus libre de lui donner une explication de la faon dont les choses se passent et une ide plus
nette de lui-mme en tant qu'agent indpendant
capable de dclencher l'action, d'explorer l'inconnu et de manipuler librement son environnement pour mieux apprendre.
A la mre des classes moyennes, on oppose
souvent la mre de la classe ouvrire, pour qui
l'ducation est le chemin qui mne une vie meilleure, mais qui est dans l'impossibilit de lutter
contre les effets dbilitants de conditions d'existence prcaires. Elle a l'impression, souvent
juste titre, de n'avoir aucun pouvoir dans le rapport de forces cole-maison. Elle se rend bien
compte que l'cole ne tolreta pas que son enfant
s'exprime sans retenue et elle pense par consquent qu'il doit avoir une attitude passive et r serve. De ce fait, elle ne peut lui transmettre
la conviction mentale qu'il mrite l'enseignement
qu'il reoit et qu'il est capable de l'assimiler.
L'atmosphre qui rgne dans un foyer de la petite
bourgeoisie o la russite et la scurit sont des
vises lgitimes favorise au contraire cette conceptualisation de soi plus libre et plus autonome.
Dans ces circonstances, la vie a une structure
plus nette, un vritable sens, et les parents voient
plus claire ment le rle qui leur revient dans l'ducation de leurs enfants. Le concept du temps
- pass, prsent, futur- a un sens dans la mesure
o les ambitions sont justifies et o il faut par
consquent soigneusement s'y prparer. Le temps
prend de l'importance parce qu'il y a beaucoup
faire.
Nous constatons ainsi que de nombreux enfants
arrivent l'cole parfaitement capables de se situer au centre de leur propre apprentissage, d'intgrer de nouvelles informations sur eux-mmes
et sur leur monde - et ceci de faon ordonne de se sentir comptents, efficaces et dsireux de
faire de nouvelles expriences. Il y en a pourtant
aussi beaucoup d'autres qui l'environnement
parat diffus et inexplicable, qui manquent de directives pour les aider dterminer le sens de
leurs expriences et qui abordent la nouveaut
mal arms et de faon dsordonne. Bien qu'ils
aient souvent toutes sortes de comptences utiles
dans le contexte familial et communautaire le
plus proche, lorsqu'ils sont confronts aux tches
que l'cole ou la communaut au sens le plus large
leur impose, ils deviennent inefficaces et prouvent
un profond sentiment d'chec.
Il ne fait aucun doute que la socit dans son
ensemble doit procder des changements radicaux dans sa trame mme pour pouvoir offrir un
monde plus enrichissant certains sinon la plupart de ses membres. Il ne fait aucun doute non
plus que les coles doivent d'urgence donner aux
enfants un enseignement qui soit plus approfondi

et qui leur soit destin en propre. Il existe cependant un certain nombre d'aptitudes universelles
que l'enfant doit acqurir au pralable s'il veut
atteindre un certain degr de libert et d'indpendance individuelle dans le contexte actuel de notre
socit.
Celles-ci consistent essentiellement comprendre la signification de ses propres expriences
quel que soit le contexte social et le systme de
valeurs en vigueur. Elles sont intrinsquement
lies au rle de mdiateur jou par les parents
dans la relation entre l'enfant et son exprience.
Bien que notre comprhension de la nature de ces
aptitudes soit incomplte, il nous est possible de
conclure que la comptence des parents ce niveau peut sans aucun doute tre amliore par
l'ducation.

PREPARATION AU ROLE DE PARENTS/1


Richard R. Skemp
Les influences ducatives qui s'exercent sur la
vie de chacun de nous proviennent principalement
de trois groupes humains : nos parents, nos pairs
et nos professeurs. Seuls ces derniers sont prpars ce rle de par leur profession. Et pourtant la paternit et la maternit sont certainement
l'un des mtiers les plus importants et peuvent
devenir l'un des plus dlicats et des plus satisfaisants de tous.
Telle est l'ide majeure qui doit s'imposer non
seulement dans le cadre des cours d'conomie familiale dans les coles mais galement dans la
socit en gnral. Il est tellement facile de mal
lever ses enfants qu'on voit mal au premier abord
quel point il est difficile de le faire bien. Pourtant si nous comparons la contribution la vie sociale d'individus motionnellement quilibrs et
dont les capacits intellectuelles se sont dveloppes librement avec le comportement socialement
et physiquement destructeur des individus de la
catgorie oppose, la diffrence donne une premire
notion de l'importance des effets de l'ducation.
Mme du point de vue matriel du rapport cot/
efficacit, l'ducation des parents est payante ; en
termes de bonheur et d'panouissement humains,
le rle de pre et de mre mrite un statut au
moins gal celui d'une carrire librale comme
la mdecine et le professorat.
Cette ide vaut d'tre souligne d'emble au
commencement de n'importe quel cours sur les
aspects psychologiques de l'ducation de l'enfant;
mais elle ne peut tre saisie pleinement que par
l'assimilation du contenu du cours lui-mme. Quel
devrait donc tre ce contenu ?
Pendant le temps et l'ge des tudes secondaires, iln'estpas possible d'apprendre aux enfants
tout ce qu'ils auront besoin de savoir l'avenir.
Mais c'est bien cette poque-l qu'il faut dbuter. Nous devons nous fixer un double objectif :
leur faire connatre quelques-uns des principaux

1. Reproduit avec l'autorisation de The Times


Educational Supplment, Londres, 10novembre
1978, n2998, p. 42.

55

rsultats des recherches faites afin de constituer


un ensemble d'ides partir duquel ils peuvent
construire et leur apprendre tirer profit de leurs
propres expriences avec de jeunes enfants.
Que faut-il enseigner ?
On ne saurait trop insister sur le simple fait de
l'importance considrable des cinq premires
annes de la vie. Nous apprenons plus en ces
cinq annes que nous n'en apprendrons jamais
plus tard dans le mme laps de temps ; et ce que
nous apprenons l est appel avoir une influence
capitale sur la manire dont nous interprterons
nos expriences futures et y ragirons, et sur ce
que nous en retiendrons.
Les lves devraient tre incits rflchir
aux connaissances que l'on acquiert durant cette
priode, d'abord en tudiant des exemples prcis
puis en tablissant progressive ment classifications
et gnralisations. Les bbs doivent apprendre
de simples gestes de coordination - saisir, se
tenir debout, marcher. Il suffit d'observer un
bb en train d'essayer d'attraper quelque chose
qu'il voit pour se rendre compte de l'norme travrail que reprsente pour lui une activit musculaire guide par la vision. Ceci suggre l'ide
d'un enseignement intersensoriel dont la lecture
(en tant qu'union de l'activit musculaire, de sons
vocaux et de la vision) est l'exemple principal.
Les enfants apprennent "comment on fait"
- comment on ouvre une porte, comment on tourne
le bouton de la tlvision, comment on tire la
chasse d'eau. Ils dcouvrent "que" le feu brle,
tomber fait mal, maman console, l'eau coule,
les choses tombent si on les lche. Ils apprennent
"ce qu'il faut faire" s'ils ont faim, soif, froid ou
peur.
Chose moins vidente sans doute mais d'une
porte plus grande : ils accumulent ce qui constituera les bases de toutes les relations humaines
futures. Ils dcouvrent que les tres qui jouent
un rle important dans leurs vies sont affectueux,
dignes de confiance et d'humeur constante ou, au
contraire, durs, instables et peu srs.
Un autre aspect peut tre mentionn ici : l'initiation la communication. La parole nous donne
la possibilit d'apprendre non seulement en utilisant notre propre exprience mais galement en
tirant parti de celle des autres. Elle nous vite aussi
en grande partie d'avoir deviner les sentiments
et les intentions d'autrui, et est donc un moyen
social et objectif d'apprendre.
Les apprentis parents ont non seulement besoin de savoir ce que les enfants apprennent mais
aussi comment ils apprennent. Sur ce plan, nous
suggrerons non pas le type de "thorie de l'enseignement" que l'on professe en gnral dans
les coles normales, mais une meilleure comprhension de quelques-unes des fonctions du jeu
dans la vie du jeune enfant. La plupart des gens
pensent encore que le jeu est une activit plus ou
moins gratuite sans autre but que l'amusement.
En observant des enfants qui jouent, les apprentis parents pourront se rendre compte qu'il s'agiten
ralit de la faon naturelle d'apprendre pour l'enfant. En voyantle parti qu'en tirent les monitrices

56

des coles maternelles et les instituteurs pour


dvelopper dans diverses directions les aptitudes
et les talents de l'enfant qui grandit, ils dcouvriront le matriel de jeu et les divers moyens qu'ils
auront fournir leurs propres enfants.
Les apprentis parents ont avant tout besoin
d'apprendre observer et couter les enfants,
communiquer et jouer avec eux pour prendre
conscience d'eux en tant qu'tres humains part
entire et pour savoir ds lors les considrer
comme des individus aussi intelligents qu'euxmmes, en jugeant non pas par rapporta ce qu'ils
savent faire mais en fonction de la rapidit avec
laquelle ils apprennent.
Comment tout ceci devrait-il tre enseign
et qui ?
L'ducation des enfants se prsente avant tout
comme un problme pratique. On se proccupera
donc de savoir comment les lves du secondaire
acquirent l'exprience pratique partir de laquelle ils peuvent dvelopper une certaine comprhension des domaines que nous avons mentionns plus haut. Le mieux est ici de rpter les
suggestions faites par Vesta Gill dans une lettre
au Times Eductional Supplment (13 octobre 1 978).
Elle suggre en substance qu' chaque cole
secondaire devrait tre annexe une cole ou une
classe maternelle etprcise tous les autres aspects
des programmes d'tudes qui pourraient y tre
relis en plus de l'aspect psychologique dont il
est ici question. Onpourraitde la sorte faire d'une
pierre deux coups en ouvrant de nouvelles classes
de maternelle - encore qu'il importerait de les
considrer comme compltant l'ducation par les
parents, qu'elles ne sauraient remplacer.
Bien que les soins des enfants soient gnralement considrs comme des attributions de la
femme, les garons sont eux aussi de futurs parents et ils ont certainement plus besoin d'aide
que les filles pour devenir de bons parents. En
outre, pour tre quilibr, le dveloppement psychologique de l'enfant ncessite une relation satisfaisante (bien que diffrente) avec chacun des
parents. Il semble donc qu'il existe de multiples
raisons pour que les garons prennent part ces
cours sur le rle des parents, au mme titre que
les filles.
De fait, si ce secteur de l'enseignement acquiert
un jour le statut mrit d'une carrire parmi les
plus importantes, exigeant les qualifications les
plus hautes, ce sera l'un des premiers dans lesquels les femmes seront priori plus qualifies
et pour lesquels les hommes auront faire la
preuve de leurs aptitudes.

LES MALENTENDUS QUI ENTOURENT


L'ENFANT ET SES FAONS D'APPRENDRE/1
David Elkind
Rcemment, une jeune mre de notre connaissance nous disait avec une certaine fiert : "Mme
1. D'aprs Today's Education (Washington D. C.
Vol. 64, n 2, mars/avril 1975, p. 45-47.

lorsqu'elle prfrerait faire autre chose, j'insiste


pour que ma fille de quatre ans regarde des livres. "
Soucieuse du dveloppement intellectuel de son
enfant, elle est persuade que ce qu'elle lui fait
faire lui sera utile plus tard quand elle ira
l'cole.
De nos jours, beaucoup de mres contraignent
leurs enfants apprendre des chiffres, des lettres,
des formes, etc. , avantqu'ils soient en ge d'aller
l'cole. Malheureusement, ces parents semblent
souvent se proccuper beaucoup plus du dveloppement intellectuel de leurs enfants que de leurs
sentiments, de leurs intrts et de leurs attitudes.
Nombreux sont les parents qui n'arrivent pas
comprendre qu'en essayant de forcer l'enfant en
bas ge apprendre des choses prcises, ils
risquent de susciter en eux de l'aversion pour
tout enseignement organis. Ce dgot peut avoir
des rpercussions graves et durables sur les rsultats scolaires des enfants.
On fait facilement l'erreur de croire que les
enfants sont trs proches des adultes par leurs
modes de pense et s'en distinguent davantage
par leurs motions. En ralit, c'est exactement
l'inverse. Et c'est prcisment cette mprise qui
a pouss la mre dont nous avons parl obliger
sa fille regarder des livres. La mme personne
ne penserait srement pas insister auprs de
son mari pour qu'il lise un livre susceptible
son avis de "lui faire du bien". Elle se rendrait
compte au contraire que cette faon de procder
serait peut-tre le meilleur moyen de l'inciter
ne pas lire ce livre. Et pourtant, parce qu'elle
croit que les sentiments des enfants sont diffrents de ceux des adultes, elle emploie avec un
enfant une technique dont elle sait qu'elle ne donnerait aucun rsultat avec une grande personne.
Enseignants et parents, tous sont enclins
identifier le processus de pense d'un enfant avec
le leur. Par exemple, lorsqu'un enfant demande :
"pourquoi le soleil est-il chaud ? " , il y a des
chances pour que son pre lui explique que le
soleil donne de la lumire et qu'il faut de la chaleur pour produire de la lumire. La relation
entre la chaleur et la lumire n'est pourtant pas
vidente et le jeune enfant aura du mal comprendre. En vrit, l'enfant qui pose cette question cherche plutt se renseigner sur le but de
la chaleur du soleil. Il faudrait rpondre : "pour
nous tenir chaud" ou "pour que nous puissions
bronzer". Ces rponses ne sont pas tout fait
inexactes et elles correspondent la conviction
intime de l'enfant pour qui tout a une raison d'tre.
Parce que les jeunes enfants sont souvent tout
fait capables de s'exprimer verbalement, les
adultes surestiment frquemment leur capacit
de penser.
Il existe un second malentendu en ce qui concerne les jeunes enfants. On croit trop souvent
qu'ils apprenent mieux, assis, couter sans
bouger. Cette erreur vient du fait que les parents,
une fois encore, ont tendance gnraliser leur
propre exprience d'adulte. Il est exact que nous
autres adultes apprenons souvent en coutant
attentivement une confrence ou en lisant un livre.
Les jeunes enfants cependant sont incapables d'une
activit mentale ou de rflexions comparables

celles des adultes. Ils apprennent en se plongeant


dans des activits vritables o interviennent des
objets concrets, tels que cubes ou poupes.
Grce aux travaux du psychologue suisse
J. Piaget, nous savons maintenant que c'est
l'action de l'enfant sur les choses qui facilite son
activit mentale et stimule sa pense. Ses actions
sont progressivement miniaturises et intriorises jusqu' ce que l'enfant soit en mesure de
faire dans sa tte ce qu'auparavant il devait faire
avec les mains. L'intriorisation de l'action se
fait graduellement pendant la premire enfance
et s'achve vers l'ge de six ou sept ans.
Pour illustrer ce phnomne d'intriorisation,
observons deux enfants, un de quatre ans et un
autre de six ans jouant au jeu du labyrinthe sur
un papier. Le plus jeune pose immdiatement son
crayon sur le papier et essaie de trouver le bon
chemin. Le plus grand, en revanche, tudie le
labyrinthe mentalement et ne pose le crayon sur
le papier qu'aprs avoir intrieurement dcid du
chemin qu'il devait suivre.
Ainsi, lorsque nous disons que les jeunes enfants
apprennent activement, nous devons prendre l'image
au pied de la lettre. Comme nous le dit l'ducatrice italienne Maria Montessori "le jeu est le
travail de l'enfant. "En jouant, les enfants s'exercent
aux divers actes qu'ils finiront par intrioriser.
Pour cette raison, mme s'il est commode pour
les adultes de penser que les enfants apprennent
en restant assis sans bouger, ce qu'ils apprennent
de cette faon-l n'est en gnral par retenu bien
longtemps. En revanche, c'est la capacit de penser que les enfants acquirent en manipulant activement ce qui se trouve dans leur entourage.
En troisime lieu, nous nous mprenons sur
les enfants si nous croyons qu'ils peuvent apprendre
et agir selon des rgles tablies. De nombreux
parents ont fait l'exprience de rpter maintes
et maintes fois un jeune enfant qu'il ne doit pas
frapper son petit frre ou dmanteler ses jouets
et qu'il doit dire merci quand on lui donne quelque
chose. Or l'enfant qui n'a pas encore intrioris
la pense ne peut pas non plus intrioriser les
rgles. De ce fait, si les enfants comprennent
dans un cas prcis qu'il leur est interdit de frapper leur frre ou de casser des jouets, ils sont
en revanche incapables de gnraliser ces consignes
d'autres cas semblables. Il en va de mme pour
apprendre dire merci.
Le fait que les jeunes enfants soient incapables
d'apprendre des rgles a des consquences particulires sur les programmes ducatifs prpars
leur intention. Nous avons dj remarqu que
c'est en jouant et en manipulant les objets qui se
trouvent dans leur entourage que les jeunes enfants
apprennent le mieux. Leur incapacit d'apprendre
des rgles gnrales exprimes verbalement confirme cette observation et plaide contre cette forme
classique d'enseignement (qui suppose des cours
oraux, un programme et des objectifs ducatifs).
L'enseignement traditionnel, que ce soit celui de
la lecture, de l'arithmtique ou de l'orthographe,
implique l'inculcation d'un certain nombre de rgles
et ne convient donc pas la majorit des enfants
qui n'ont pas atteint l'ge de la scolarit.
En revanche, il existe toute une srie d'activits

57

qui sont adaptes au travail d'ducation des enfants


de cet ge. L'une d'elles consiste crire et
imprimer des lettres, exercice dont Maria Montessori et Grce Maxwell Fernald ont toutes deux
fait remarquer l'importance pour l'apprentissage
ultrieur de la lecture. L'criture en tant que
prparation la lecture se justifie tout autant du
point de vue thorique que dans l'optique pdagogique la lumire des ides avances plus haut.
La pense tant une intriorisation de l'action,
la lecture peut tre considre, en partie du moins,
comme drivant de l'intriorisation de l'action
d'crire. De toute vidence, la lecture implique
beaucoup plus que la simple capacit de reproduire
des lettres ; mais cette reproduction est une activit prparatoire la lecture pour les enfants qui
n'ont pas encore l'ge d'apprendre lire.
Autre malentendu frquent propos des jeunes
enfants : on croit qu'acclrer vaut mieux que
dvelopper. Par exemple, de nombreux parents
passent beaucoup de temps essayer d'enseigner
la lecture ou le calcul leurs enfants. Ils ont
l'air de croire que, si les enfants prennent un
bon dpart dans ces matires spcifiques, ils
prendront un bon dpart dans l'ensemble de leurs
tudes. Or, c'est plutt l'inverse qui est vrai.
Les enfants qui dveloppent les aptitudes qu'ils
possdent d'emble, telles que celle de ranger
des objets diffrents par ordre de taille (cubes,
poupes, btons, chiens, etc. ) seront certainement mieux prpars leur apprentissage futur
que ceux qui ont abord beaucoup de notions en
trs peu de temps sans avoir eu la possibilit de
les assimiler et de mettre en pratique ce qu'ils
ont appris.
Cette situation est assez comparable celle
d'un tudiant qui bachote pour prparer un examen au lieu d'tudier rgulirement tout au long
de l'anne. Mme si les rsultats obtenus l'examen sont assez semblables, celui qui aura tudi
rgulirement sera probablement mieux prpar
la poursuite de ses tudes que celui qui, chaque
anne, ne travaille qu' l'poque des examens.
C'est un peu cette deuxime attitude que les parents imposent leurs enfants en essayant de leur
bourrer le crne de connaissances ou de techniques bien dtermines ; les rsultats ne peuvent
tre qu'phmres, comme dans le cas de l'tudiant qui bachote.
Il nous faut encore mentionner une dernire
erreur frquemment faite propos des jeunes
enfants, en ce qui concerne la possibilit pour
les parents ou les professeurs d'amliorer le
QI d'un enfant. Le QI est sans nul doute affect
par l'environnement, mais la plupart des enfants
de classes moyennes ont toutes chances d'avoir
un dveloppement intellectuel aussi rapide que
leurs capacits innes le permettent. Tout apport
supplmentaire est appel n'avoir que peu d'effets
sur leurs capacits intellectuelles quoiqu'il puisse
modifier l'usage qu'ils en font.
Les enfants dont les capacits intellectuelles
ont t sou s-employ es peuvent, en revanche,
nettement amliorer les rsultats de leur travail
par un enrichissement intellectuel. De mme qu'un
enfant qui a grandi avec une alimentation quilibre ne tirera pas grand profit d'un surcrot de

58

nutrition qui, en revanche, fera grand bien un


enfant dont le rgime aura t dficient , de mme,
un enfant bien nourri intellectuellement ne tirera
aucun avantage sensible d'un apport intellectuel
supplmentaire, ce qui ne sera pas le cas de l'enfant sous-aliment cet gard.
Tous ces malentendus dcoulent, dans une large
mesure, de l'importance excessive que notre socit accorde la croissance intellectuelle de
l'tre au mpris de l'aspect personnel et social
de son dveloppement. Nous savons que cela fait
vieux jeu de parler de l'enfant dans son ensemble
et des soins affectueux et tendres dont il a besoin.
Pourtant, nous sommes persuads que la majorit
des problmes que soulve aujourd'hui l'ducation
des enfants pourraient tre vits si le souci des
rsultats scolaires tait quilibr par une attention tout aussi forte porte au sentiment humain
qu'ont les enfants de leur propre valeur.

L'ESPRIT PREND FORME/1


Maya Pines
Demandez des parents quelle est, leur avis,
la priode de la vie d'un enfant qui joue le plus
grand rle dans son dveloppement intellectuel.
Vous obtiendrez les rponses les plus diverses :
entre 3 et 6 ans, la premire anne d'cole primaire, la phase prnatale ou peut-tre encore les
premires semaines qui suivent la naissance.
Presque personne ne donnera la rponse qui se
dgage aujourd'hui clairement d'une tude capitale sur les jeunes enfants : les huit moiss'coulant entre l'ge de 10 mois et celui d'un an et
demi, priode qui jusqu' prsent n'a pas reu
de nom.
Cette tude rvle que pendant ce court laps
de temps, plus qu' toute autre poque de la vie
de l'enfant, les actes de la mre ont une influence
dterminante sur ses comptences futures. Elle
peut faire de lui un individu brillant qui, sauf catastrophe, a toutes les chances de russir dans
la vie, quoi qu'il entreprenne, ou elle peut produire un rat intellectuel et social qu'il sera trs
difficile de changer. Et pourtant, personne ne
l'avertit des dangers de cette priode, ni de son
potentiel. Personne ne lui fournit d'indications
sysceptibles de l guider durant ce temps. C'est
entirement d'instinct qu'elle prend chaque jour
les dcisions concernant la vie quotidienne de l'enfant, sans avoir la moindre ide de leur immense
porte, puisque, trs rcemment encore, les spcialistes eux-mmes n'en taient pas conscients.
Le Harvard Pre-School Project est une gigantesque opration de recherche qui fut lance par
le psychologue Burton L. White en 1965, sans que
l'on songet alors la concentrer en particulier
sur cette priode. A l'poque, le pays commenait prendre conscience du fait que le succs ou

1. Extrait de l'tude de Maya Pines intitule :


Spcial Report : A child's mind is shaped
before ge 2. Life (New York) 15 dcembre
1971, p. 62-68. (Rimprim avec l'autorisation de l'auteur).

l'chec des enfants l'cole paraissait d'une certaine manire dtermin avant mme qu'ils commencent les cours, l'ge de six ans. Dans un
livre publi en 1964 - Stability and change in
human characteristics - le Dr Benjamin S. Bloom
de l'Universit de Chicago signalait que, ds
l'ge de 4 ans, l'intelligence d'une personne est
dtermine 50 % . Jusque-l, selon Bloom, l'intelligence de l'enfant est extrmement mallable,
mais aprs, les possibilits de la dvelopper diminuent et des efforts de plus en plus importants
sont ncessaires pour produire un changement
dtermin.
Les parents se trouvaient donc tout coup
chargs d'un nouveau fardeau de responsabilit.
Dans les annes 1950, on les avait incits se
sentir coupables s'ils se proccupaient particulirement du dveloppement intellectuel de leurs
jeunes enfants : celui-ci tait suppos se faire
tout seul suivant un calendrier naturel, pourvu
que la mre ft affectueuse et chaleureuse. Vers
1965, il devenait vident que l'amour maternel
ne suffisait pas et qu'il fallait quelque chose
d'autre pour prparer l'enfant assimiler l'enseignement de l'cole. Les parents ne devaient
pas simplement s'inquiter trs tt du dveloppement motionnel et social de leurs enfants ;
ils taient dsormais aussi responsables de leur
croissance intellectuelle.
Mais que devaient-ils faire ? Dans ce domaine,
malheureusement, personne ne pouvait les aider;
pas de Dr Spock de l'intellect qui s'adresser.
Peu d'hommes de sciences s'taient rellement
proccups de cette question au cours des prcdentes dcennies. Ils taient trop occups tudier les avantages et les inconvnients de l'allaitement maternel, du contrle prcoce des besoins
naturels et autres sujets brlants de l're freudienne. Tout proccups qu'ils taient des "blocages motionnels'1, ils n'avaient rien tent pour
dterminer ce qui causait les handicaps ducatifs
ou les talents exceptionnels de certains enfants.
Il existait un certain nombre de programmes exprimentaux dans ce domaine assez gnral, mais
il restait trouver une solution vraiment satisfaisante la question de savoir comment produire
des enfants intellectuellement comptents.
Tel tait le but que se fixait le Harvard PreSchool Project. Mais il fallait d'abord dterminer les critres permettant de reconnatre un
enfant "comptent". "Qu'est-ce exactement que
la comptence six ans ?" demandait White, et
d'ajouter : "Si vous ne savez pas rpondre cette
question, vous ne pouvez avoir la moindre ide de
ce que vous cherchez obtenir. "
White lui-mme et une douzaine d'autres chercheurs se mirent au travail comme un groupe de
naturalistes qui tudierait une espce inconnue.
Une fois par semaine, ils allaient observer les
enfants dans des jardins d'enfants et des maternelles pilotes, soumettant bon nombre d'entre eux
des tests, parlant d'eux avec leurs ducateurs
et ils finirent par slectionner deux groupes d'enfants normaux de trois six ans aux caractristiques opposes. Le premier, le groupe A, tait
d'un niveau particulirement lev dans tous les
domaine de comptence : non seulement le s enfants

taient prts aborder la premire anne d'cole


mais ils taient aussi capables de rgler les problmes qui surgissaient aussi bien en classe que
dans la cour de rcration. Dans l'autre groupe,
le groupe C, aucun des enfants ne paraissait jamais la hauteur des situations. Comme White
et Watts, responsable de la codirection du projet,
l'expliquent avec prcision dans le livre qu'ils
viennent de terminer, intitul Major Influences
on the development of young children, ils tudirent ces deux groupes avec beaucoup d'attention
pour essayer de dterminer en quoi ils diffraient.
Les capacits motrices et sensorielles des
jeunes enfants se rvlrent tout fait comparables.
Les vritables diffrences apparaissaient au niveau
d'un ensemble de comptences sociales et intellectuelles, subdivises en dix-sept aptitudes spcifiques que tous les enfants du groupe A possdaient
mais qui manquaient aux autres. Les plus capables,
par exemple, savaient toujours comment attirer
l'attention des adultes pour obtenir le renseignement ou l'aide dont ils avaient besoin, tandis que
les plus inaptes restaient amorphes ou bien drangeaient toute la classe. Les enfants du groupe A
savaient prvoir les consquences des actes ; ils
planifiaient et excutaient des projets compliqus,
et comprenaient des phrases trs complexes.
Chacune de ces aptitudes pouvait d'une manire
ou d'une autre tre teste tout ge et les chercheurs en arrivrent assez rapidement une conclusion saisissante : les plus jeunes enfants du
groupe A, peine gs de trois ans, possdaient
exactement le mme ensemble de capacits que
les enfants de six ans du mme groupe. Ils paraissaient galement trs en avance sur les enfants
de six ans du groupe C par leurs capacits intellectuelles aussi bien que sociales. Autrement dit,
les chercheurs taient arrivs trop tard : quelle
que ft la cause des diffrences entre les deux
groupes, elle avaitagi bien avantl'ge de trois ans.
Voies divergentes
Arrivs ce stade, les chercheurs abandonnrent
les "grands", dsertrent jardins d'enfants et
coles maternelles et se concentrrent sur les
maisons de tout-petits, gs de 1 3 ans. Ils ne
s'intressaient spcialement ni la race, ni au
revenu, ni au niveau d'instruction, ni au genre de
rsidence des parents (types de renseignements
qui, pour certains sociologues, expliquent tout)
mais plutt aux expriences qui constituaient, en
fait, le monde du petit enfant. Sa mre lui parlaitelle souvent ? Que lui apprenait-elle ? Quelles
sortes d'encouragements ou de restrictions apportait-elle dans sa vie ? Qui prenait le plus souvent
l'initiative des activits : l'enfant ou la mre ?
Quels genres de jouets l'enfant utilisait-il et comment ? Une quipe d'observateurs arms de magntophones s'occupait d'enregistrer minute par minute
le comportement de l'enfant tandis que l'autre quipe,
sous la direction de Watts, tudiait le rle de la
mre et des objets qui entouraient l'enfant.
Au bout de deux annes de travail assidu, au
risque de se noyer dans le dtail des activits de
quarante mres et de leurs enfants, les enquteurs
du projet finirent par dcouvrir ce qu'ils cherchaient ;
59

le point partir duquel les chemins des bambins


A et C commenaient diverger.
A l'ge de deux ans, dj, les diffrences entre
les deux groupes taient manifestes. Mme un
an et demi, le dveloppement de l'enfant semblait
dfini : sa voie tait prvisible. En revanche,
lorsqu'ils tudiaient des petits de dix mois, les
chercheurs n'taient plus capables de trouver
suffisamment de diffrences pour sparer les
enfants en deux groupes. De toute vidence,
quelque chose de trs important avait lieu entre
10 mois et 1 an et demi qui orientait la croissance
des enfants dans une direction ou dans une autre.
"Nous sommes devenus assez srs de cette
divergence et avons commenc apercevoir ses
raisons" dclare le professeur White. A son avis,
tout dpend de la mre : "La mre occupe exactement la position cl o Freud l'avait mise".
Entre 10 et 18 mois, les enfants subissent une
transformation radicale. Soudain, ils peuvent
marcher, se promener dans la maison, fureter
partout. A la mme poque, ils commencent
comprendre le langage et s'affirmer. C'est
une priode difficile pour la mre, une sorte de
phase exprimentale et sa raction dtermine en
grande partie ce que seront les capacits de l'enfant quand il aura trois ans.
Dans le cas des enfants de la catgorie A, que
font les mres pendant cette priode ? On constate avec surprise qu'elles ne passent pas tellement de temps parler ou jouer avec leur enfant
- elles sont bien trop occupes, quelques-unes
mme travaillent temps partiel. White estime que
ces mres passentrarementplus de 10% du temps
de veille de l'enfant lui consacrer toute leur
attention (pour un bb qui dort 12 heures par
jour, cela ne fait gure que 1 heure 20). Elles
ne cherchent pas non plus particulirement
leur apprendre des choses.
Une mre conseillre
Elles sont toutefois merveilleusement efficaces
dans deux domaines : (1) indirectement, sur le
plan de l'organisation, de la conception et de
l'amnagement de l'environnement physique de
l'enfant, et (2) directement, en tant que conseillres de l'enfant dcouvrant son environnement.
Ces deux rles sont certainement aussi importants l'un que l'autre, puisqu' un an, un enfant
semble beaucoup plus intress par l'exploration
que par les relations sociales. "C'est l'homme
confront la nature" explique White. Jusqu'
ce que ses chercheurs le chronomtrent de faon
prcise, personne n'aurait pu deviner qu'un enfant
d'un an passait plus d'un cinquime de ses heures
de veille "accumuler des renseignements en
observant" - c'est--dire en regardant fixement
diverses choses comme s'il cherchait en graver les caractristiques dans sa mmoire. En
ralit, c'est probablement l'activit principale
des enfants. Us tentent aussi de petites expriences scientifiques - comme la petite fille de
13 mois qui laisse accidentellement tomber un
morceau de viande dans son lait, parat alarme
de le voir couler et y met alors dlibrment une
pomme chip que, mduse, elle regarde flotter.

60

Peu aprs, l'enfant pousse des cris aigus lorsque


sa mre retire le verre avant qu'elle ait fini ses
expriences. Les mres du groupe A fournissent
leur enfant toutes sortes de jouets varis et
d'objets familiers avec lesquels il peut s'amuser ;
elles le laissent libre de circuler dans la maison,
placent gnralement poisons et ustensiles tranchants hors de porte du bambin, afin qu'il puisse
sans danger manipuler tout ce qu'il rencontre. Les
mres du groupe C, pour leur part, protgent leur
enfant (et leurs biens) en lui interdisant l'accs de
bon nombre d'endroits. Elles restreignent ainsi
son instinct d'exploration. Selon White, un usage
quotidien des parcs, chaises hautes ou barrires
pendant une priode prolonge risque de refrner
srieusement la curiosit de l'enfant, suffisamment en tout cas pour faire obstacle son dveloppement intellectuel vers l'ge de 18 mois.
C'est lorsque le bb d'un an part en exploration et qu'il rencontre quelque chose de particulirement excitant ou un obstacle qu'il ne peut surmonter que la mre doit jouer son rle de conseillre. White note que, dans la plupart des cas, la
mre du groupe A s'interrompra pendantles quelques
secondes ncessaires et (a) enseignera quelques
mots nouveaux l'enfant, (b) excitera sa curiosit, (c) lui glissera l'occasion quelques ides
qui vont lui donner penser et (d) lui enseignera
du mme coup une technique importante : avoir
recours aux adultes. "Elle fait tout ceci par petits
pisodes de 10 20 secondes maintes fois par
jour" prcise White avec admiration. "Remarquez bien que l'initiative vient de l'enfant - mais
elle l'encourage venir bout des tches qu'il
s'assigne lui-mme". Les mres du groupe C,
fait-il remarquer, ne sont pas aussi disponibles.
Elles sont peut-tre affectueuses, patientes, bien
intentionnes, mais elles ne partagent pas les
enthousiasmes du bb ; elles lui parlent beaucoup
moins et ne savent pas le stimuler intellectuellement. Parfois, les mres du groupe A se dbrouillent
mme pour transformer la situation la plus banale
de la vie quotidienne - changer les couches de l'enfant, par exemple - en une occasion de jouer des
jeux intellectuellement stimulants, tels que cacher
des objets derrires son dos, qui montre l'enfant
que les choses existent mme lorsqu'elles ne sont
pas visibles. Les mres du groupe C, en revanche,
encouragent rarement les efforts que fait l'enfant
pour comprendre ce qui l'entoure.
Si la priode comprise entre 10 et 18 mois nous
semble tellement dcisive, c'est parce que c'est
le moment o la mre rvle sa manire de faire.
Comme nous l'explique Watts : "Par ses paroles
et par ses actes, elle commence mettre en vidence certaines valeurs qui tayent son systme
d'ducation ; ces prises de position se renforcent
peu peu". Ceci ne signifie pas que le sort de
l'enfant est jamais fix ds l'ge de 18 mois. Si
l'environnement est modifi, il peut trs bien changer radicalement, en mieux ou en pire. Mais si le
bb reste avec sa mre, comme c'est probable,
et si celle-ci continue se comporter de la mme
faon, les axes selon lesquels l'enfant va se dvelopper sont tout tracs. Dans tous les cas que
nous avons continu suivre, les enfants initialement dans le groupe A persistaient exceller

tandis que les autres restaient la trane.


Le projet n'a tent en aucune manire de modifier les mthodes d'enseignement des mres.
White insiste sur le fait qu'il s'agissait d'une exprience naturelle : "Jusqu' prsent, c'est nous
qui avons appris d'elles". Il a notamment appris
que "l'on n'a pas besoin de grand-chose pour bien
lever un enfant de cet ge, pas mme d'un mariage parfaitement heureux". Le plus souvent, on
a surtout besoin de quelques conseils pratiques
et de quelques notions (les uns et les autres aiss
obtenir) sur la faon dont l'esprit du bb se dveloppe et de vastes rserves d'nergie, car lever des enfants de cet ge est une tche qui en
exige normment. Du moment qu'elle possde
ces qualits, une autre personne peut faire un
aussi bon travail qu'une bonne mre.
L'ide vient alors d'essayer d'informer les
jeunes femmes avant que leurs modes d'ducation des enfants soient fixs. White a ainsi l'intention de s'entretenir l'anne prochaine/1 avec
des femmes enceintes pour les aider prendre
conscience des qualits d'une mre du groupe A
et de ce qu'elle peut faire pour dvelopper les
aptitudes innes de son enfant. Il les encouragera
peupler le monde de leur enfant, lorsqu'il a
entre 10 et 18 mois, de petits objets maniables
et composites (jouets ou objets de la vie quotidienne) et d'objets plus grands sur lesquels il
peut grimper ou se dplacer, afin qu'il en use
librement. La libert complte de l'enfant est
peut-tre incompatible avec une maison impeccable mais les mres de la catgorie A ne sont
pas des matresses de maison mticuleuses. Il
leur conseillera d'essayer d'enseigner le plus
possible au cours de leurs brves interventions
dans les explorations de l'enfant, de commencer
par tcher de comprendre ce que l'activit de l'enfant signifie pour lui et de voir ce qu'il peut en
tirer comme leon, puis de lui suggrer quelque
chose de nouveau et d'intressant penser ou
faire dans le mme ordre d'ides. Il n'y a aucune
raison pour qu'une mre interrompe ce qu'elle
est en train de faire chaque fois que l'enfant essaie
d'attirer son attention, leur expliquera-t-il, mais
la plupart du temps elle devrait cependant ragir
en l'aidant ou en partageant son enthousiasme,
stimulant le dsir qu'a l'enfant de faire les choses
correctement et lui suggrant peut-tre une tche
ou un jeu analogue qu'il pourrait essayer la prochaine fois. Si, par exemple, une petite fille vient
voir sa mre pour lui faire admirer la faon dont
elle a habill sa poupe, celle-ci peut ventuellement faire un peu plus que la complimenter - elle
peut l'emmener devant un miroir o la petite
pourra voir son oeuvre sous un autre angle tout
en dcouvrant le principe de la rflexion. Si elle
demande de l'aide parce qu'elle n'arrive pas
mettre un grand cube sur un petit sans qu'il dgringole systmatiquement, sa maman peut lui
montrer comment inverser l'opration en mettant
sans aucune difficult le petit cube sur le grand
et en en rajoutant mme un par-dessus. Dans tous
les cas, la mre devrait beaucoup parler son
enfant - mme avant d'tre certaine qu'il la comprend, souligne White - car cela nourrit l'intellect de l'enfant.

Avant l'ge de deux ans


De nos jours, les parents n'ont plus peur d'apprendre
leurs enfants prononcer les lettres ou tracer
la forme d'une lettre, ou encore de mettre deux
lettres ensemble pour former un mot, lorsque
cela correspond l'intrt immdiat de l'enfant.
Ils sont conscients du .danger qu'il y a trop enseigner et faire natre des frustrations en allant audel de la capacit ou des dsirs de l'enfant. Ils
ne forcent pas les choses mais ils ne cherchent
plus non plus luder les problmes. En consquence, les enfants des classes moyennes sont
beaucoup mieux prpars commencer l'cole
aux dires des institeurs qui les accueillent, et il
leur est moins difficile d'apprendre lire. A une
poque o Ssame Street - un programme de tlvision ducative destin aux enfants d'ge prscolaire aux Etats-Unis - connat un succs phnomnal et o les jouets portant l'tiquette "ducatif" se vendent comme des petits pains (il n'y a
gure qu'une dizaine d'annes, ce label tait la
garantie de ventes trs faibles), il ne fait aucun
doute que l'ducation prscolaire est la mode
en tout cas parmi les parents de la petite et moyenne
bourgeoisie.
Et pourtant, des millions d'enfants continuent
chouer lamentablement l'cole,en particulier
ceux qui sont noirs et pauvres. Certains ont alors
t conduits se demander si tout cela n'tait pas
d en ralit des diffrences d'ordre gntique.
Dans un article frquemment cit, le professeur
R. Jensen, de l'Universit de Californie, affirme
que le quotient intellectuel est plus affaire d'hritage que d'environnement et que, par consquent,
il ne peut tre modifi par une quelconque forme
d'ducation "compensatoire". Une tude rcente
mene par le Dr Rick Heber, de l'Universit du
Wisconsin, semble au premier abord confirmer
ces dires. Dans un quartier pauvre de Milwaukee,
on a dcouvert que 80 % des enfants ayant un QI
infrieur 80 (ce qui les plaait dans la catgorie
des retards mentaux) taient issus de mres dont
le QI tait tout aussi faible - cas apparemment
vident de stupidit hrditaire. Pourtant, lorsque
le Dr Heber organisa un programme de formation
spciale pour les nouveau-ns de mres appartenant des groupes analogues, ceux-ci atteignirent
des quotients intellectuels largement suprieurs
100 en l'espace de trois ans. Des amliorations
tout aussi spectaculaires ont eu lieu en Isral chez
des enfants d'immigrs pauvres originaires d'Afrique
du Nord et du Ymen ; levs la maison, ces
enfants ont des QI extrmement faibles (une moyenne
de 85), mais s'ils sont placs dans des garderies
d'enfants communales ds leur naissance, leurs
QI s'lvent 115.
Mme dans l'environnement le plus favorable,
quelque 10 % des enfants sont affects de troubles
de la perception. Ces troubles sont insidieux car
les parents peuvent trs bien ne pas du tout s'en
apercevoir. Il peut s'agir d'une lgre insuffisance
auditive qui gne l'apprentissage linguistique de
l'enfant ou de ces tranges incapacits etproblmes

1. Texte rdig en 19 75.

61

de coordination que l'on regroupe sous le nom de


"dyslexie" et qui entravent aussi bien la lecture
que l'criture. Non identifis, et par consquent
non corrigs, ces handicaps peuvent rellement
empoisonner l'existence de l'enfant, lui donnant
un sentiment de mdiocrit puisqu'en dpit d'un
QI lev, il choue constamment.
"De nos jours, ces handicaps peuvent tre dcels trs tt - ds l'ge de 2 ans sans aucun
doute" dclare White,"ll faut donc que la socit
s'engage s'occuper des enfants ds le plus jeune
ge. On ne peut se contenter d'intervenir lorsque
l'enfant commence l'cole. "
Dans la ville de Brookline (Massachussets),
l'cole dbute ds la premire anne de la vie.
Ses responsables esprent pouvoir un jour offrir
toute une gamme de services aux petits enfants,
depuis la naissance jusqu' l'ge de 5 ans, entre
autres des programmes spciaux pour ceux qui
souffrent de handicaps ducatifs, y compris les
enfants du groupe C ; ils exprimenteront galement de nouveaux programmes pour ceux qui
n'ont pas de problmes particuliers. L'automne
prochain, on inaugurera un centre local d'information o les parents pourront recevoir des r ponses dignes de foi toutes les questions qu'ils
se posent sur les jeunes enfants. On envisage de
procder pour chaque enfant une valuation des
aptitudes sociales, des capacits intellectuelles
et de la rceptivit au langage (ce qu'il comprend
et non pas ce qu'il dit) avant et pendant ces programmes, afin d'tablir un schma directeur de
ce qui convient le mieux pour chacun, quel ge
et quel prix. L'Etat de Californie a rcemment
allou des fonds un programme de diagnostic
prscolaire devant toucher des enfants de moins
de 3 ans.
Comme la recherche sur le dveloppement de
l'enfant se concentre sur des groupes de plus en
plus jeunes, la science a commenc dceler
certains aspects de ce qui se passe dans l'esprit
d'un enfant avant mme la priode des 10 18 mois.
Il se pourrait que les diffrences qui semblent
surgir pendant cette priode prennent naissance
une poque encore plus prcoce du dveloppement de l'enfant. Jusqu' prsent, pourtant, les
premires semaines et les premiers mois de la
vie ont dfi toute analyse systmatique. Lorsque
les savants en sauront davantage sur cette priode,
ils verront sans doute mieux comment le dveloppement futur de l'enfant est affect par la faon
dont on a pris soin de lui lorsqu'il n'tait encore
qu'un nouveau-n ; peut-tre pourront-ils alors
nous dire comment les mres du groupe A parviennent dvelopper l'intelligence de leurs enfants
ds l'ge de 10 mois.
En attendant, les parents peuvent tout de mme
avoir des enfants beaucoup plus heureux et plus
intelligents s'ils mettent en application ce que l'on
sait sur la priode o la divergence a lieu entre
10 et 18 mois et sur les tapes suivantes. D'ici
dix ans, il nous semblera tout fait normal de
soumettre nos enfants des contrles ducatifs
aussi rgulirement qu'ils subissent aujourd'hui
des visites mdicales et l'on ne s'tonnera plus
de voir des parents apprendre reconnatre les
tapes de la croissance mentale du premier ge

62

aussi naturellement qu'ils apprennent maintenant


striliser les biberons.

LE ROLE DE LA FAMILLE DANS


L'ACQUISITION DE LA MAITRISE
DU LANGAGE PAR LES JEUNES
ENFANTS
W. P. Robinson
Prologue
Dans les milieux spcialiss sinon dans l'opinion
publique, il n'est pas possible aujourd'hui d'admettre purement et simplement que les personnes
qui prennent soin des enfants jouent un rle dterminant dans le dveloppement de leur langage.
Tant de chercheurs influents se sont appliqus
dmontrer l'importance des dons inns/1 que les
caractristiques de l'environnement ont t relativement ngliges. Aussi importe-t-il de les sortir de l'ombre. Il est ncessaire aujourd'hui de
raffirmer que l'influence de certaines personnes
joue un rle apprciable dans le dveloppement
du langage de l'enfant. L'importance de la fonction des gardes ne fait ici aucun doute. Pourquoi
les appeler gardes et non pas pres, mres. . . ?
La rponse est simple : la liste risquerait d'tre
extrmement longue : or nous avons besoin d'un
terme qui recouvre toutes les personnes qui participent l'ducation des enfants : mres, pres,
grandes soeurs, tantes, grands-mres, religieuses
des orphelinats, ducateurs prscolaires, etc.
Dans le dbat qui suit, c'est sur les gardes en tant
que personnes communiquant avec l'enfant que nous
appelons l'attention ; nous mettons donc l'accent
sur eux en tant que mdiateurs d'un savoir linguistiquement encod et personnes qui enseignent
travers une action commune.
Introduction
Depuis plus de dix ans, un flot rgulier de livres
sur le dveloppement du langage chez de jeunes
enfants envahit le march, tandis que les revues
sont submerges d'articles de recherche; sur ce
sujet. Si la plupart de ces travaux sont brillants
et ingnieux, quelques-uns seulement font preuve
de simplicit et de bon sens. Il est nanmoins
encourageant de constater que les productions les
plus rcente s/2 prennent pour point de dpart celui
que dicterait le bon sens. Halliday exprime ce
contraste en opposant les questions poses parles

1. Lenneberg, E. H. Biological foundations of


language. New York, Wiley, 1967 ; McNeill, D.
The acquisition of language, New York, Harper,
1970.
2. Btes, E. Language and context : the acquisition of pragmatics. New York, Acadmie Press,
1976 ; Halliday, M. A. K. Learning how to mean.
Londres, Arnold, 1975 ; Schlesinger, I. M.
Production and comprhension of utterances.
New York, Wiley, 19 77 ; Waterson, N. et
Snow C. (dir. publ. ). The development of
communication. Chichester, Wiley, 19 78.

socio-linguistes. Ces derniers, intimids par la


grammaire gnrative transformationnelle de
Chomsky/1, concentrent leur attention sur la
syntaxe au dtriment de la phonologie (sons), du
lexique (mots), de la smantique (sens) et de la
pragmatique (signification pour l'action). Ils posent
les questions suivantes : comment l'enfant combine-t-il des units en structures et, en particulier, des mots en phrase ? Comment les erreurs
de l'enfant (juges par rapport ce qui est ou non
acceptable dans le langage adulte) nous clairentelles sur son systme de gnration des phrases ?
Ces erreurs sont-elles universelles, c'est--dire
communes tous les enfants, quelle que soit leur
langue maternelle ? Existe-t-il des squences de
dveloppement constantes l'intrieur des langues
et d'une langue l'autre ? Quelles sont les caractristiques du dispositif d'acquisition du langage
avec lequel naissent tous les enfants ? Toutes ces
questions, l'exception peut-tre de la dernire,
sont bien poses dans la mesure o il a t possible de runir des indications pour y rpondre.
Certaines de ces indications rvlent la coniplexit
des problmes auxquels le jeune enfant est confront,
complexit dont les 50 pages que Bloom consacre
la seule classification initiale des rgles de la
ngation en anglais par de jeunes enfants est un
bel exemple. Accorder une telle importance la
structure au mpris de la fonction est une attitude trangre au sociolinguiste. Dans la perspective de ce dernier, les questions que l'on pose
ont pour but de dterminer de quelle manire les
units et les structures s'laborent au service
de fonctions. La fonction est primordiale.
Vue sous cet angle, la premire question se
poser sera la suivante : pourquoi les enfants parlent-ils et quels genres de significations encodent-ils ? Nous pourrions ensuite nous demander :
comment codent-ils une signification, c'est-dire quelles units et quelles structures utilisentils ? Comment les fonctions voluent-elles au
cours du dveloppement et pourquoi ? Comment
de nouvelles units et structures viennent-elles
s'ajouter au rpertoire de l'enfant ? On peut succinctement rsumer les raisons principales pour
lesquelles l'approche fonctionnelle/structurelle
nous semble prfrable en disant simplement que
les jeunes enfants donnent des ordres plutt qu'ils
ne prononcent des phrases la forme imprative ;
ils demandent et posent des questions plutt qu'ils
ne font des phrases la forme interrogative, et
ils font des commentaires sur eux-mmes, sur
autrui et sur le monde, plutt qu'ils ne formulent
des phrases affirmatives - ils communiquent des
sens plutt qu'ils ne construisent des structures.
Ceci tant, si nous dsirons savoir quelles
units et quelles structures (combinaisons d'units)
les enfants apprennent, et quand et comment ils
le font, nous devons tudier la faon dont on peut
les encourager exercer les fonctions ncessitant l'usage de ces units et de ces structures.
Nous devons nous rfrer aux thories du dveloppement, de l'apprentissage et de l'instruction/2
si nous voulons tre en mesure de dterminer ce
que les enfants peuvent apprendre, ce qu'en fait
ils apprennent et la faon dont ils le font. Aprs
avoir tudi trs attentivement et pendant plusieurs

annes le dveloppement du langage chez trois


enfants, Brown conclut : "Ce qui incite l'enfant
perfectionner son langage reste tout fait mystrieux". /3 On peut trouver au moins deux raisons pour expliquer cette conclusion pessimiste.
Tout d'abord, les tests raliss dans le but de dterminer la pertinence ventuelle des principes
de renforcement et d-e rtroaction ou de l'apprentissage par l'observation n'ont concern qu'un tout
petit nombre d'aspects du dveloppement chez trs
peu d'enfants. Brown n'a pas une trs haute opinion du bon sens ; pourtant, le bon sens permet
facilement d'observer que les enfants apprennent
plutt le langage et le jargon de ceux qui prennent
soin d'eux que l'une des milliers d'autres langues
qui existent dans le monde. Ceci tant, l'imitation
joue certainement un rle important dans le processus d'apprentissage, mme s'il ne nous est
gure possible d'en prciser le mcanisme. Le
simple fait que Chomsky ait pu dmontrer, la
grande satisfaction de certains, que les principes
de renforcement de l'apprentissage et de la performance ne pouvaient en aucun cas expliquer comment les adultes en arrivaient pouvoir crer un
nombre infini de phrases nouvelles ne signifie pas
automatiquement que ces principes ne s'appliquent
aucun autre aspect de l'apprentissage d'une langue.
Une seconde faiblesse nous apparat dans l'approche
de Brown lorsque l'on examine de prs les donnes
qu'il a recueillies. La langage de l'enfant a t analys sous forme de suites de mots transcrites sans
faire aucun cas des lments prosodiques de l'intonation, de la hauteur de ton, de l'accentuation,
etc. Le contexte non verbal dans lequel les paroles
de l'enfant taient prononces a en gnral (mais
pas totalement) t nglig, de mme que ce que
disaientles gardes. Or les paroles de l'enfant ne
sont, en ralit, qu'une des composantes de l'acte
de coopration qu'est la conversation ; et les conversations n'ont pas lieu sans propos. Imaginez-vous
en train d'essayer de dcrire et d'expliquer l'apprentissage du mtier de trapziste sans mentionner ni le comportement du partenaire de l'artiste
ni les mouvements du trapze ! Comment peut-on
tudierle rle tenu par les gardes d'enfant dans le
dveloppement du langage sans tenir compte en
totalit de leur contribution l'interaction ?
Le point de vue que nous adoptons ici admet
que l'enfant grandissant est un sujet actif, autonome, capable de construire des plans d'action,
d'laborer des structures symboliques et des

1. Chomsky, N. Aspects of the theory of syntax.


Cambridge, (Mass.), M. I. T. Press, 1965.
2. Ausubel, D. P. Theory and problems of child
development (2e d. ). New York, Grune and
Stratton, 1978 ; Bruner, J. S. The autogenesis
of speech acts ; Journal of Child Language,
vol. 2, 1975, p. 1-19 ; de Cecco, J. P. The
psychology of learning and instruction. Englewood Cliffs, (N. J. ), Prentice, Hall, 19 60;
Piaget, J. et Inhelder, B. La psychologie de
l'enfant. J. P. Barbel Inhelder. (6e d. ). Paris
PUF, 1975. Que sais-je ? 369.
3. Brown, R. A first language : the early stages.
London, Allen and Unwin, 1973 ; p. 140.

63

systmes de signes par interaction avec des vnements, des choses et des gens ; mais nous reconnaissons, d'autre part, que l'enfant est en
mme temps un objet dont on peut faonner et
modeler le comportement en ayant occasionnellement recours au systme des rcompenses et
des punitions. Nous devons galement accepter
que produire ou comprendre un discours, c'est
dmontrer que l'on possde un ensemble de techniques semi-automatises dont la matrise ncessite une pratique frquente et varie, l'entourage
suggrant les corrections ncessaires. Si l'on
accepte cette vue clectique de l'enfant, on conoit aisment qu'il sache inventer des fonctions
aussi bien que les units et les structures dont
il a besoin pour les raliser, dcouvrir celles
qui sont dj disponibles dans les propos d'autrui,
et qu'il ragisse l'instruction et la formation
qui lui sont directement donnes la fois en acqurant de nouvelles connaissances et en sachant
aisment les mettre en application. Voici une
liste de principes relatifs l'acquisition de langage par de jeunes enfants et au rle jou par la
garde cet gard. Certains de ces principes
auront sans aucun doute besoin d'tre amends,
d'autres devront tre abandonns mesure que
nos connaissances progresseront dans ce domaine,
mais, l'heure prsente, tant donn les indications dont nous disposons, cette liste constitue,
nous l'esprons, un compromis quilibr.
PRINCIPE 1
L'usage du langage dcoule d'un systme de
communication non verbal prtabli
Ds la naissance, l'enfant entre en interaction
avec ses gardes ; l'enfant et l'adulte agissent
l'un sur l'autre et ragissent l'un l'autre. Cette
rciprocit comporte un change de signaux.
L'enfant ragit diffremment aux diverses actions
de sa mre ou de ses gardes : par exemple, par
des expressions faciales diffrentes, / l
Les gardes s'efforcent de dcoder les signaux de
dtresse de l'enfant et s'arrtentlorsque ses actes
suscitent des signes de satisfaction chez l'enfant.
La communication verbale drive de cet change
de mouvement corporels, de gestes, d'expressions faciales, de vocalisations : elle ne survient
pas de faon soudaine lorsque l'enfant prononce
son premier "mot11. Dans l'analyse que fait Halliday/2 du dveloppement de Nigel, les premiers
sons apparents au langage qui vhiculent des
sens discrets n'ont qu'une vague ressemblance
avec la langue anglaise ; ce sont des sons construits chargs de signification.
PRINCIPE 2
Le langue a initialement une fonction d'interaction sociale
Si l'on divise approximativement les utilisations
du langage en deux groupes : celles qui tentent
de prsenter un commentaire sur la nature des
choses, c'est--dire d'noncer des affirmations
qui peuvent tre justes ou fausses, et celles qui

64

veulent ordonner les tats ou le comportement de


soi-mme et d'autrui ou dfinir des relations selon
les rles, on peut dire que, chez l'enfant de Halliday, le premier type de langage ne commence se
manifester qu'un peu plus de neuf mois aprs que
les premires units de langage socialement pertinentes ont fait leur apparition. Halliday a dcouvert que les units instrumentales (obtenir quelque
chose pour soi), ordonnatrices (faire faire quelque
chose par quelqu'un), d'interaction (confrontations
des exigences individuelles) et personnelles (ractions aux vnements et aux tats) taient les premires apparatre. Parmi celles-ci, se trouvent
le son na (donne -moi a), h<f> (donne -moi mon oiseau),
a (refais a), d^ (je suis content de te voir), n^
(c'est bon). Il semble que si les enfants commencent
parler, c'est parce qu'ils ont du plaisir entrer
en relation verbale avec autrui et non pas parce
qu'ils ont faim ou mal. Le bb a un besoin instinctif de relations sociales. Chez le premier enfant
que nous avons nous-mmes tudi, c'est le mot
"poire11 qui a t le premier apparatre dans le
domaine alimentaire, mais cela tait en ralit
d au fait que ce fruit tait pour lui un objet de
jeu et de manipulation. Le dsir de nourriture
tait exprim vocalement mais pas verbalement.
S'il faut dire que les raisons pour lesquelles les
bbs commencent parler sont biologiques, alors
disons qu'elles sont socio-biologiques : acte commun de l'enfant et de la personne qui s'occupe de
lui. Ceci tant, susciter des actions communes
coordonnes est peut-tre un bon moyen de favoriser le dveloppement des capacits de communication chez l'enfant.
Comme Halliday le met en lumire, Nigel largit plus tard son champ d'units fonctionnelles en
y ajoutant l'lment euristique (la dcouverte) et
imaginatif (faire semblant) ; en mme temps, le
nombre d'actes de communication associs chacune de ces fonctions s'accrot, de sorte que vers
l'ge d'un an et demi, l'enfant en matrise plus
d'une cinquantaine qui constituent son rpertoire.
Le chiffre de 50 est quivoque car, au dpart,
l'enfant a dj deux variantes de chaque fonction,
l'une gnrale, l'autre spcifique ; exemple : na
(donne-moi a - gnral) et bj^ (donne-moi mon
oiseau - spcifique). En plus de son utilit gnrale vidente, la formule gnrale peut tre un
facteur d'volution important dans la mesure o
elle offre la garde de l'enfant la possibilit de
ragir de faon non verbale par l'action approprie
et de faon verbale en nommant l'objet non spcifi tout en continuant la conversation. Les occasions d'apprentissage peuvent tre intgres dans
la succession des activits sans provoquer de diversion importante.
A peu prs l'poque o Nigel parvient
acqurir 50 significations, il cesse de se contenter d'inventer ses propres units (essentiellement
non anglaises dans la forme et largement fondes
sur l'intonation). Deux changements importants
ont alors lieu.

1. Bruner, The autogenesis. . . , op. cit.


2. Halliday, op. cit.

Tout d'abord, Nigel interpole un troisime


niveau de structure linguistique, le niveau lexicogrammatical, entre les sons et les significations.
Les sons individuels cessent d'tre l'expression
de significations distinctes. L'enfant commence
utiliser des combinaisons de sons pour former
des "mots" ; mots et tons sont ordonns en squences pour crer des "sens". L'essence
trois temps du langage se trouve ainsi tablie.
PRINCIPE 3
L'enfant fait des efforts dlibrs pour
apprendre le langage
En second lieu, dans ses propos, Nigel commence
faire la distinction entre l'utilisation de la langue
et son apprentissage. Il demande aux adultes les
noms des objets, des attributs et des actes et
s'exerce les combiner et les modifier dans
des monologues et des dialogues. Comment les
gardes ragissent-ils ces questions sur les
mots (et les structures) ? Selon les principes de
toute thorie associative de l'ducation, / l en
fournissant les rponses demandes de faon
emphatique et claire, sans manquer au besoin
de rpter et d'largir le sujet, on accrot les
chances qu' l'enfant d'apprendre le langage et
de savoir l'utiliser. Cette manire de faire est
aussi de nature l'encourager en dcouvrir
davantage. Ne pas lui fournir l'information qu'il
requiert ou la lui donner de telle manire qu'il
soit incapable de l'assimiler finit ncessairement
par amener l'enfant ne plus poser de questions.
Quelquefois le "qu'est-ce que c'est ? " constamment rpt nous semble inpuisable et davantage
destin attirer l'attention qu' s'informer sur
le monde, mais il y a ici au moins trois raisons
de se mfier d'une analyse trop simple de ce
genre d'activit. Toute rponse informative et
adquate peut toujours tre apprise et mmorise par l'enfant mme si les questions sont poses dans un but social. Deuximement, l'enfant
est un interlocuteur faible : son rpertoire de
sujets est trs limit et les commentaires qu'il
fait ne sont pas toujours d'un grand intrt ou
d'une trs grande originalit pour les adultes.
Comment peut-il donc se maintenir en relation
avec eux ? Eh bien, la question est une excellente technique linguistique pour reporter sur
autrui la responsabilit de la conversation. Troisimement, il faut que l'enfant apprenne le sens
des mots interrogatifs. Brown/2 fait tat de la
frquence des questions "pourquoi ? " poses
par l'un de ses enfants. Une fois que le mot est
entr dans le rpertoire de l'enfant, son taux
d'mission s'accrot rapidement, se stabilise
brivement un niveau lev, puis retombe
une frquence comparable celle de la mre.
L'interprtation la plus simple consiste dire que
cette frquence leve est le reflet des efforts que
fait l'enfant pour comprendre le sens du mot. Le dclin tendrait se produire lorsque l'enfant a atteint
une matrise suffisante pour utiliser le mot. Une
fait aucun doute qu' mesure que l'enfant accumule
de nouvelles ressources, d'autres units etd'autres
structures font l'objet d'une utilisation aussi intense.

PRINCIPE 4
Les units et les structures s'accumulent au
hasard, dans le dsordre, mais irrsistiblement
En poussant les choses l'extrme, on pourrait
affirmer que les units sont assimiles une par
une. Il arrive qu'elles soient enregistres puis
oublies, et que le cycle se rpte jusqu' ce que
l'unit disparaisse de l'esprit de l'enfant ou s'y
tablisse. Les units qui finalement s'tablissent
et se stabilisent peu prs sont celles qui r e viennent dans les paroles de ceux qui composent
l'entourage actif de l'enfant, en particulier ceux
avec qui il est le plus souvent en relation dans
son apprentissage.
Par "unit", on entend tout trait du langage,
quelque niveau que ce soit, c'est--dire phonmes
(units de son individuelles), accents toniques,
hauteurs de ton, intonations, morphmes, mots,
groupes de mots, membres de phrase, propositions, noncs. Il convient de noter qu'une unit
un niveau donn peut tre une structure un
autre ; exemple : une succession de hauteurs de
ton particulire peut former une structure d'intonation, mais cette structure fonctionnera en tant
qu'unit si elle est utilise pour former une interrogation - un mot est une unit dans un groupe de
mots ; mais il est lui-mme form d'un ou plusieurs morphmes, qui se composent eux-mmes
d'un ou plusieurs phonmes.
Selon toute probabilit, une nouvelle unit s'inscrira et demeurera plus facilement grave dans
le rpertoire de l'enfant s'il est physiquement capable de Particulier et intellectuellement en mesure de comprendre quelque aspect de sa signification. La capacit n'est pas le seul facteur ;
l'enfant assimile plus aisment une unit si sa
signification correspond un concept qu'il dsire
comprendre ou communiquer. Deux raisons peuvent
expliquer qu'une unit ne soit pas admise : le fait
que l'enfant emploie dj l'nergie et les capacits
dont il dispose laborer d'autres units etd'autres
structures de son comportement verbal ou non verbal, et le fait qu'il soit en train d'exprimer et non
d'apprendre. Une unit ne deviendra vritablement
d'usage courant pour l'enfant que si son entourage
l'incite s'en servir. (Voir Principe 6).
PRINCIPE 5
C'est souvent travers l'ancien que le nouveau
est abord
Si la comprhension d'un mot doit prcder son
assimilation, comment peut-il donc tre appris ?
Si, en revanche, le fait d'apprendre passe avant
celui de comprendre, comment l'enfant peut-il
arriver comprendre quelque chose qui n'a pas
de sens ? Et pourtant les enfant apprennent, bel
et bien. On peut rsoudre ce dilemme en arguant
que l'enfant peut exprimer "maladroitement" des
significations nouvelles en utilisant des units

1. De Cecco, op. cit.


2. Brown, op. cit.

65

anciennes dont il dispose dj et que ceux qui


s'occupent de lui peuvent reformuler son message avec des units et des structures nouvelles
qu'il peut alors identifier au sens qu'il voulait
exprimer. (Inversement, il est tout aussi vrai
que l'enfant est capable de construire des schmas structuraux partir d'units qu'il connat
dj et que, bien qu'au dpart, ils n'aient peuttre pas de sens pour lui, un adulte peut lui proposer le sens qui convient. Ma fille a construit
le mot "hangar" partir d'un assortiment de
lettres ; j'ai pu lui montrer un hangar).
Les systmes syntaxiques tels que l'interaction ou la ngation tant complexes et difficiles
assimiler, les enfants ne peuvent les matriser
que par bribes, en formulant des approximations
successives, si le Principe 4 est valable, tout en
comptant sur les adultes pour leur donner des
exemples et les corriger, si le Principe 5 est
vrai. Ainsi, "pourquoi tu pars ?" prcdera
"pourquoi tu veux partir ?" qui finalement deviendra "pourquoi veut-tu partir ?" "Tu veux partir pourquoi ?" se rencontre aussi. Les donnes
recueillies sur ces nombreuses formes transitoires de construction syntaxique sont vraisemblablement compatibles avec l'ide selon laquelle
il est prfrable de les laisser se corriger d'ellesmmes sauf lorsque certaines variantes semblent
se stabiliser pendant plusieurs mois. Si un enfant
ne retient pas rapidement la leon d'une correction, il est probablement inutile et peut-tre mme
nfaste d'insister.
PRINCIPE 6
La probabilit de l'assimilation de formes
nouvelles et de leur intgration au rpertoire
de l'enfant est fonction des gardes
C'est Montessori que nous devons la dernire
observation du Principe 5 ; nous pouvons galement utiliser une de ses dductions pour introduire le Principe 6. Ses instructions pour enseigner sont fondes sur un "cycle trois temps" :
ceci est un X - montre-moi un X - qu'est-ce que
ceci ? (en montrant un X). Le premier temps
nomme l'activit, l'vnement, l'objet ou l'attribut ; le deuxime temps vrifie la capacit d'identification de l'enfant ; le troisime temps l'invite
donner le nom. Montessori ajoute que, si malgr de multiples tentatives, on ne parvient pas
provoquer chez l'enfant les ractions escomptes,
mieux vaut en conclure qu'il faut abandonner le
sujet, quitte y revenir plus tard. Pris au sens
le plus strict, ce schma peut facilement tre
pouss trop loin, mais il a une valeur considrable s'il est simplement utilis comme cadre
de rfrence lorsque l'enseignement se combine
la conversation.
Commentun enfantpeut-il dcouvrir les moyens
d'expression linguistiques conventionnels si ce n'est
par l'intermdiaire de ses gardes ? Pourquoi devraient-ils le laisser se dbrouiller tout seul pour
extraire les traits linguistiques de leurs propos ?
Pourquoi ne pas lui fournir des occasions d'apprendre
aussi structures que possible tout en le laissant
libre de les accepter ou de les refuser sa guise ?

66

Deux exemples peuvent ici tre donns pour


illustrer ce que sont mme de faire les adultes
cette poque relativement prcoce du dveloppement de la langue o les dclaration de l'enfant
sont d'une longueur comprise entre 1, 5 et 3 morphmes (pendant cette priode, le nombre de morphmes est troitement li au nombre de mots).
Ellis/1 tablit une distinction entre les caractristiques de l'interaction maternelle des enfants
au dveloppement lent (12 mois pour passer de
1, 5 3, 5 morphmes) et celles des enfants au dveloppement prcoce et rapide (la mme volution
a lieu en l'espace de 6 mois e_t est acheve avant
l'ge de 21 mois). Les mres des deux groupes
d'enfants diffrent au dpart : les premires parlent
gnralement plus l'enfant pendant leurs activits mnagres coutumires, lui donnent plus d'instructions et d'ordre, et ont davantage tendance
couter son langage, le reprendre et le corriger. A l'poque o les enfants atteignent 3, 5 morphmes, les diffrences maternelles existent toujours mais elles ont subi certaines modifications,
les mres des enfants dous utilisant plus d'affirmations et de questions, particulirement des
questions ducatives dont elles connaissent par
avance les rponses. En comparant les deux groupes
d'enfants, Cross/2 a dcouvert un certain nombre
de variables distinctives chez les mres diffrents stades, comme on pouvait s'y attendre dans
la mesure o celles-ci adaptent en partie leur langage celui de leurs enfants. Ce qui ne signifie
pas que toutes les diffrences soient ncessairement lies au temps. Newport/3 a constat que
les mres dont les propos taient les moins intelligibles (pour les observateurs, mais vraisemblablement aussi pour les enfants), parce qu'elles
parlaient de faon indistincte ou incohrente, sans
sparer les mots les uns des autres, sans accentuations aux endroits appropris, avaient des
enfants chez qui la parole se dveloppait moins
rapidement ; Cross a fait la mme constatation.
On peut imaginer qu'il y a l un phnomne gnral et constant. Cross a observ que l'habitude de
rpter ce que dit l'enfant tait gnralement associe un dveloppement rapide des enfants entre
18 et 33 mois, bien qu'a priori, on puisse penser
qu'une telle tactique soit la marque d'une mre
sans souci de pdagogie si elle est utilise lorsque
l'enfant a plus de cinq ans.

1. Cf. Wells, C. G. Influences of the home on


language development. Communication crite
au Sminaire SSRC/SCRE, Cardiff, 1979.
2. Cross, T. C. Some relationships between
motherese and linguistic level in accelerated
children. Papers and Reports on Child Language Development, 10 Stanford, Stanford
University, 1975, p. 117-135. Mother's speech
and its association with rle of linguistic development in the young child. In "Waterson et
Snow, op. cit.
3. Newport, E. L. Motherese : the speech of
mothers to young children. In Castellan, N. J.
Pisoni, D. B. et Potts, G. R. (dir. publ. )
Cognitive theory, Vol. II Hillsdale (N. J. ),
Lawrence Erlbaum, 1976.

Dans une tude portant sur les relations mreenfant chez les enfants de 6 ans, Robinson et
Arnold/1 ont dcouvert que les enfants qui posaient le plus de questions, ceux dont les questions taient les plus complexes et qui faisaient
preuve des connaissances verbales les plus approfondies sur toute une srie d'objets, de jeux et
de jouets avaient une mre qui avait tendance
(1) placer toute remarque dans un contexte dj
connu, (2) donner toute question une rponse
approprie et prcise s'tendant, dans une certaine mesure au moins, au-del de la question
pose, (3) confirmer les paroles de l'enfant si
elles taient justes et bien formules, sinon lui
faire remarquer ses erreurs ou les corriger et
(4) prolonger l'change de paroles sur certains
sujets.
Il est noter que les mres des enfants progressant le plus rapidement dans l'chantillon
de Cross prolongeaient galement les changes
et largissaient par leurs explications le sens
contenu dans les remarques de l'enfant. Sans
doute ces observations sont-elles sujettes
rserves et ont-elles besoin d'tre compltes.
Faire remarquer ses erreurs l'enfant et les
lui corrigerne sera en gnral productif que dans
la mesure o il peut en tirer une leon et uniquement s'il ne commence pas ds lors avoir peur
de faire des fautes. Une des composantes du comportement de la mre, savoir le fait de poser
des questions l'enfant, n'avait aucune incidence
sur la performance de ce dernier ; mais il semble
qu'il s'agissait de questions qui visaient attirer
l'attention de l'enfant qui tait occup autre
chose et ne dsirait pas tre drang. Les questions tendant veiller la curiosit de l'enfant
sur un sujet particulier n'ont peut-tre pas le
mme effet que celles qui tentent sans succs de
diriger sa pense. On pqurrait caractriser cette
opposition par deux mots : "pousser" au lieu de
"tirer". Pousser n'a donn aucun rsultat, tirer,
si : l'adulte peut avoir cr le contexte de la situation dans laquelle l'activit a eu lieu, mais
au-del, c'est l'enfant lui-mme qui dcide de
ce qui l'intresse. Les adultes peuvent dresser
le dcor, faire des suggestions et tenter l'enfant
mais c'est lui qui donne forme et contenu son
scnario.
Pourvoir, tenter et modeler, telles sont,
semble-t-il, les principales fonctions que peuvent
exercer ceux qui s'occupent des enfants pour faciliter le dveloppement de leur language (etleur
dveloppement gnral), mais nous ne savons pas
jusqu' quel point les rsultats obtenus dpendent
de l'intrt authentique port l'enfant et son
comportement. On ne peut sans doute que dire,
comme un acte de foi, qu'il est certainement souhaitable, sinon indispensable, que le coeur y soit
et que nos actes expriment une affection sincre
et un joyeux intrt pour ce qui importe aux yeux
de l'enfant. Pntrer dans l'esprit de celui-ci et
s'associer au regard qu'il porte sur son monde
doit aider y parvenir.

Question 1 - Quelles erreurs les adultes


risquent-ils de faire lorsqu'ils s'efforcent
d'optimiser la progression de l'enfant dans
la maftrise du langage ?
L'erreur de dpart la plus fondamentale et peuttre la plus rpandue consiste croire que les
progrs de l'enfant dans l'apprentissage de la
langue ne sont pas affects par le comportement
de ceux qui s'occupent de lui et que ce sont certaines caractristiques innes de son cerveau ou
de son temprament qui dterminent les rsultats.
Aucune recherche systmatique n'a encore t
faite sur les ides des parents en ce qui concerne
le dveloppement du langage chez l'enfant, cependant il est clair que dans certaines cultures, les
parents croient que celui-ci deviendra ce qu'il
doit devenir quoi qu'ils fassent eux-mmes. Or
cette croyance est sans aucun doute trs loigne
de la ralit. Il nous reste encore beaucoup de
faits tablir en dtail sur le rapport entre le
comportement de l'interlocuteur de l'enfant et le
dveloppement du langage, mais les indications
positives dj obtenues cet gard sont trop nombreuses et thoriquement plausibles pour tre
ignores.
Dans ce domaine, malheureusement, la pense
traditionnelle reste domine par une simplicit
candide. Une des hypothses de travail parat
tre la suivante : s'il peut tre prouv qu'un certain type de comportement de l'adulte porte des
fruits, il s'ensuit qu'il faut l'adopter le plus souvent possible et que son efficacit sera la mme
pour tous les enfants, tous les stades de leur
dveloppement, quels que soient le contexte et l'tat
des relations entre l'adulte et l'enfant. Or rien
de tout cela ne peut mener bien loin.
Celui qui s'occupe de l'enfant peut aussi bien
trop lui parler que ne pas lui parler assez. L'enfant doit aussi dvelopper d'autres aptitudes et
faire autre chose pour tre et demeurer un individu quilibr. Quelquefois, on parle . l'enfant
plutt que de parler avec lui ; on lui parle trop et
on ne l'coute pas assez. Il a certes besoin d'apprendre couter, mais il faut aussi qu'on l'coute.
Bien que Ryan/2 affirme que les mres qu'elle a
observes coutaient leurs enfants attentivement,
qu'elles essayaient de dchiffrer le message contenu dans leurs cris, on peut douter qu'une telle
attention aux enfants puisse se maintenir d'une
manire gnrale tandis qu'ils grandissent. Brown/3
dmontre que 40 % des questions poses par les
enfants qu'il a lui-mme observs taient laisses
sans rponse ; on est alors en droit de se demander combien d'adultes font rellement l'effort
d'couter les enfants, de les encourager parler

1. Robindon, W. P. et Arnold, J. ; The questionanswer exchange in mothers and young children.


European Journal of Social Psychology, 1977,
vol. 7, p. 151-164.
2. Ryan, J. Early language development. In MPM
Richards (dir. publ. ). The intgration of a child
into a social world. Cambridge, Cambridge
University Press, 1974.
3. Brown, op. cit.

67

de leurs activits, tout en maintenant l'intrt


et la cohrence de ces conversations. Ceux qui
ont coeur de stimuler la progression de l'enfant risquent de "pousser" ou de "tirer" trop fort.
D'aprs ce que l'on saitpour le moment "pousser"
n'est pas productif. En revanche, "tirer" avec
l'intensit qui convient et une frquence ni trop
forte ni trop faible peut considrablement favoriser le dveloppement. Dans leurs rapports avec
les enfants, les gardes peuvent placer leurs initiatives ou leurs ractions sur un niveau trop
haut ou trop bas. Trop bas est sans doute relativement peu commun ; cependant, il apparat bien
que certains enfants retards mentaux sont maintenus un niveau de performance infrieur leurs
moyens par des adultes qui se refusent passer
du temps s'entretenir avec eux. Mais comment
les gardes peuvent-ils juger du trop, du trop souvent ou du trop fort ?
Ces problmes peuvent tre rsolus dans leur
contexte. L'examen des actions et des ractions
de l'enfant, combin l'valuation de l'interaction verbale elle-mme, devrait suffire indiquer s'il est attentif. Les adultes devraient tre
capables de juger si leurs remarques sont comprises ou non par l'enfant d'aprs ses ractions
non verbales et les commentaires qui les accompagnent. Ils devraient aussi tre capables de se
rendre compte s'ils comprennent les dclarations
de l'enfant et y rpondent de faon approprie.
L'enfant a-t-il beaucoup de difficult construire
ses rponses ? Souffre-t-il de problmes d'locution ? S'interrompt-il souvent ? Certains thmes
reviennent-ils rgulirement dans ses propos ?
Bref, la conversation a-t-elle une structure ordonne ? Si c'est le cas et si l'adulte ajoute de nouvelles informations sur le langage dans des proportions telles que l'enfant est capable de les
enregistrer et de les utiliser, les pires erreurs
sont vites.
L'aptitude ajuster ses paroles au niveau de
l'enfant en plein dveloppement est dj en soi
un talent qu'il faut laborer. Manuels d'ducation/1 et notes d'enseignement au niveau prscolaire/2 offrent bon nombre de conseils utiles.
Tough, en particulier, souligne l'utilit des questions "mi-ouvertes" poses aux moins de cinq
ans, qui cartent les rponses Oui/Non tout en
tant suffisamment concrtes et prcises pour
que l'enfant puisse y rpondre. Pour les moins
de cinq ans, les conversations paraissent suscites le plus frquemment par le contexte de la
situation immdiate ; il leur est plus facile de
parler de ce qui se passe "ici et maintenant" que
de se rfrer au pass ou l'avenir. (Ce qui ne
signifie pas qu'il ne faille pas les encourager
le faire - il semble que les enfants aient beaucoup de plaisir raconter leurs parents ce
qu'ils ont fait l'cole si les parents veulent
bien les couter et poser les "bonnes" questions).
Question 2 - Quelle importance cela a-t-il que
la famille n'encourage pas l'enfant matriser
le langage ?
De nombreuses recherches pdagogiques tentent
d'amliorer le niveau de comptence des enfants,

68

soit en renforant les points forts soit en rduisant


les points faibles, mais ni l'une ni l'autre de ces
tactiques de valeur relative ne saurait freiner
l'lan des gardes et ducateurs qui s'efforcent de
promouvoir le dveloppement du langage chez
l'enfant. Rien n'oblige non plus bousculer l'enfant pour le forcer acqurir une allure indue
l'aptitude matriser des formes de communication plus volues. Nous risquons galement de
ne pas nous rendre compte que le gner, le paralyser ou le retarder en ne lui fournissant pas les
possibilits ducatives dont il a besoin peut tre
tout aussi nfaste. Si un bb a des tendances naturelles entrer en interaction avec autrui et
apprendre par cet intermdiaire, pourquoi l'en
empcher ? S'il tire satisfaction de l'acquisition
de savoir-faire nouveaux, pourquoi l'en priver ?
En observant des bbs de la naissance l'ge
de deux ans, on peut constater la frustration de
l'chec et la satisfaction de la russite dans la
matrise des relations sensori-motrices et du
choix des moyens en fonction des fins. Prendre
une tasse, marcher, mettre une robe, attraper
un jouet sont autant de petites capacits dont la
matrise exige des efforts rguliers etqui semblent
obir des motivations intrinsques. Les rcompenses et les promesses de rcompenses ne sont
donc pas ncessaires pour susciter ou pour maintenir de tels efforts. Il serait donc vrai qu'une
fraction beaucoup plus importante de l'ducation
pourrait tre fonde sur la motivation de l'enfant
si nous nous mettions structurer son environnement et nos dialogues avec lui de manire intensifier cette motivation. Les enfants peuvent comprendre qu'apprendre est satisfaisant mais il faut
pour cela de notre part un comportement appropri leur gard. Apprendre, en soi, ne conduit
peut-tre pas automatiquement la sagesse et
la vertu, mais cela peut servir.

RECOMMANDATIONS UTILES POUR REUSSIR


L'EDUCATION DES TOUT PETITS/3
Martin Cohen
La liste de conseils suivante tablie par l'quipe
du Harvard Pre-School Project est le rsultat
d'une tude portant sur l'exprience quotidienne
de mres au foyer avec leurs jeunes enfants,
entreprise dans le but de dterminer quel type
familial et de maternage produisaient les enfants
les plus capables.
De l'avis des chercheurs, on devrait, dans la
mesure du possible, laisser l'enfant relativement
libre de ses mouvements l'intrieur de la maison. Une pareille libert lui offre le maximum de
possibilits d'exercer sa curiosit et d'explorer
son monde. Mais ce monde doit tre protg contre

1. Leach, P. Baby and child. London, Michael


Joseph, 1978.
2. Tough, J. Talking and learning. London,
Wardlock, 1977.
3. Rimpression autorise par TODAY'S HEALTH
magazine, fvrier 1974. (c). Tous droits
rservs.

tout risque : les livres de valeur et les vases


coteux doivent tre placs sur les plus hautes
tagres ; on peut, en revanche, laisser les
vieux magazines et les objets pouvant ventuellement servir de jouets la porte de l'enfant.
Au niveau du sol, les placards de cuisine doivent
tre vids de tous articles dangereux ou cassables.
On recommande, d'autre part, la mre d'tre
disponible pour l'enfant pendant au moins la moiti
de ses heures de veille. Cela ne veut pas dire
qu'elle doive tre sans arrt sur son dos mais
plutt qu'elle n'est pas loin, prte lui offrir l'attention, le soutien ou l'aide dont il risque d'avoir
besoin.
Lorsque l'enfant requiert l'attention de sa mre,
celle-ci devrait : (1) aussi souvent que possible,
ragir rapidement et favorablement ; (2) faire des
efforts pour comprendre ce que l'enfant essaie
de faire ; (3) fixer des limites - ne pas cder
des demandes draisonnables de l'enfant; (4) lui
prodiguer encouragements, enthousiasme et aide
lorsqu'il le faut; (5) parler l'enfant aussi souvent que possible ; (6) utiliser des mots qu'il
comprend mais ajouter aussi des mots nouveaux ;
(7) employer des mots pour donner les ides qui
s'y rattachent - si l'enfant vous montre une balle,
demandez-lui de vous "lancer la balle" ; (8) ne
consacrer chaque situation que le temps ncessaire, mme si ce n'est que quelques secondes et
(9) encourager les activits o l'on "fait semblant".
A certains moments, la mre peut avoir envie
d'entrer elle-mme en rapport avec l'enfant. Si
l'enfant s'ennuie, elle doit lui trouver des choses
faire. Lorsqu'il se conduit mal, elle doit le
rprimander fermement et de faon consquente.
S'il veut essayer quelque chose de nouveau qui
semble comporter un certain danger - monter
les escaliers, par exemple - la mre devrait
surveiller l'enfant plutt que de l'empcher d'agir.

A partir de ces observations, l'quipe du projet


a galement dress une liste des comportements
viter : (1) ne mettez pas votre enfant en cage
et ne le maintenez pas enferm de manire rgulire et prolonge ; (2) ne le laissez pas concentrer son nergie sur vous au point de passer la
plupart de son temps vous suivre partout ou
rester assis prs de vous sans bouger - surtout
pendant la deuxime anne de sa vie ; (3) n'ignorez pas les tentatives qu'il fait pour attirer votre
attention au point qu'il soit oblig de hurler pour
que vous ragissiez ; (4) n'ayez pas peur que votre
bb ne vous aime pas si vous lui dites "non" de
temps en temps ; (5) n'essayez pas d'avoir systmatiquement le dessus avec votre enfant - en
particulier partir du milieu de sa seconde anne,
poque laquelle il risque de commencer faire
preuve d'esprit de contradiction ; (6) n'essayez
pas non plus de l'empcher de fureter partout
dans la maison ; c'est la preuve que votre enfant
est curieux et en bonne sant ; (7) ne le couvez
pas trop ; (8) ne soyez pas trop autoritaire :
laissez-le faire ce qu'il veut tant que c'est sans
danger ; (9) ne prenez pas un travail temps
complet ou ne soyez pas occupe au point de
n'tre que rarement disponible pour votre enfant
pendant cette priode de sa vie; (10) ne le laissez
pas s'ennuyer si vous pouvez l'viter ; (11) ne vous
inquitez pas du moment o il apprend lire,
compter ou rciter l'alphabet (ne vous faites
mme aucun souci s'il met beaucoup de temps
parler tant qu'il semble comprendre le langage
de mieux en mieux mesure qu'il grandit) ;
(12) n'essayez pas de le forcer contrler ses
besoins naturels ; quand il aura 2 ans ou plus,
cela sera trs facile ; (13) ne restez pas
toujours avec lui et ne le gtez pas : il risque
de croire que le monde entier est son entire
disposition.

69

IV. Consquences pour l'conomie familiale

En tant que groupe spcialis dans les questions


relatives la famille et l'enfant, les conomistes
familiaux ont un rle essentiel jouer pour mettre
en route des programmes qui utilisent et diffusent
les donnes tmoignant de l'importance des toutes
premires annes de la vie d'un enfant et de l'influence fondamentale du milieu ducatif familial.
Il existe de nombreux programmes de ce genre
et nous ne pouvons les mentionner tous dans les
limites troites de cette section ; on trouvera cependant ici un aperu des proccupations d'une
profession soucieuse de se hisser la hauteur
de sa tche.
Dans la premire tude, Mary C. Egan examine les problmes de prparation que rencontrent
les spcialistes dans l'expansion des services
proposs aux familles. Il faudra probablement
mettre au point de nouveaux programmes dans
ce domaine. James Van Horn et John Williams
prsentent ensuite un programme destin amliorer l'ducation prscolaire et aider parents
et futurs parents se perfectionner dans leur
rle : ils discutent des diverses actions et stratgies qui s'offrent l'conomiste familial pour
mettre ces programmes en pratique.
Elizabeth M. Ray insiste sur le fait que, dans
le cadre de sa mission, l'conomiste familial
doit travailler avec la famille et par son intermdiaire pour prserver l'hritage de l'humanit. Pour finir, Annie L. Butler nous fournit
les points d'entente qui ressortent d'une confrence de l'Unesco sur l'importance ducative
des expriences de la petite enfance, sous la
forme d'un "programme pour demain". Ce que
nous accomplissons aujourd'hui dans notre profession porte les germes de l'avenir.

EVOLUTION DES SERVICES OFFERTS


AUX FAMILLES ET AUX ENFANTS/1
Mary C. Egan
Selon un rapport exposant la philosophie et les
objectifs de l'American Home Economies Association, les spcialistes de l'conomie familiale
doivent tre parmi les premiers prvoir et
reconnatre toute volution, valuer les possibilits qu'a l'individu de satisfaire de nouvelles
demandes et donner de nouvelles orientations

70

aux programmes professionnels en faveur des


familles. Il est pourtant impossible de parler
des services dont les familles et les enfants ont
besoin ou du personnel et du type de formation
requis pour rpondre ces besoins sans avoir au
pralable une certaine comprhension de la socit laquelle on s'adresse et de l'environnement et du climat dans lesquels ces services
seront dispenss.
Les conomistes familiaux doivent donc tre
conscients des changements qui ont lieu dans la
population dont ils font partie, dans le pays et le
monde o ils vivent, de l'incidence de cette volution sur tous les services qu'offre l'conomie
familiale, des consquences qu'elle entrane aussi
pour la formation des travailleurs en conomie
familiale et, pour finir, des besoins auxquels
leur profession doit rpondre et des problmes
qu'elle doit rsoudre pour pouvoir dployer ses
possibilits.
De quelles manires ces divers aspects affectentils la formation des conomistes familiaux et les
services qu'ils proposent ? Nous voudrions mentionner cinq domaines qui doivent particulirement retenir notre attention.
Davantage de travailleurs
Tout d'abord, l'conomie familiale devrait pouvoir disposer d'un plus grand nombre de travailleurs dots d'une formation adapte leurs tches
tous les chelons de la profession, et aussi
mieux employer les services de chacun d'eux pour
rpondre aux besoins humains qui s'expriment.
Ce qu'il faudrait en ralit, c'est un systme
de carrire ayant de nombreux points d'entre,
de sorte qu'une personne puisse commencer
travailler sans dtenir les degrs universitaires
habituellement requis et, grce une formation
sur le tas et des tudes menes paralllement
sous surveillance qualifie, apprendre le ncessaire pour avancer dans la profession. A tous
les niveaux de la hirarchie, il faudrait structurer les rles de faon leur donner un sens et
ouvrir l'individu la voie d'un perfectionnement
progressif correspondant ses dsirs et ses
possibilits.
1. Texte tabli pour la prsente publication.

Comme Mallory/1 l'a fait remarquer, il faut


procder une analyse des tches accomplir,
dfinir la formation requise et les qualifications
ncessaires, fournir des possibilits de promotion depuis l'entre dans la vie professionnelle
jusqu'au niveau des cadres et dterminer les
possibilits d'emploi aux divers degrs de spcialisation. Ce travail d'analyse des emplois
incombe au premier chef aux organismes qui
les offrent et les conomistes familiaux en cause
doivent pour leur part connatre les techniques
et les mthodes utiliser. Les organismes de
service, les ducateurs et les reprsentants
d'autres professions membres de l'quipe doivent
tous collaborer pour parvenir une dfinition
des tches la fois claire et correspondant aux
ralits.
Tout ceci s'accompagne d'un besoin urgent de
voir ds prsent et l'avenir les conomistes
familiaux adopter des attitudes nouvelles. Dsormais, il leur faut accepter l'volution de leur
propre rle ; d'autre part, ils doivent consentir
travailler avec des gens se situant des niveaux
divers de formation et de comptence, et reconnatre et respecter la contribution singulire de
chaque travailleur tous les chelons du systme.
A tous ces niveaux galement, les travailleurs
doivent apprendre comprendre et accepter le
fait que leur position dans la hirarchie est dtermine uniquement par leurs propres possibilits et qu'elle est celle o leur contribution sera
le plus utile et que, d'autre part, toute promotion
n'a ncessairement lieu qu'au bout d'un certain
temps.
Davantage d'ducateurs
II convient aussi d'accrotre tous les niveaux
de formation le nombre d'ducateurs capables de
former des conomistes familiaux aptes fournir
des services de qualit dans des domaines sans
cesse plus divers.
Cela peut conduire utiliser les services des
gens que l'on ne considre pas normalement
comme pouvant enseigner l'conomie familiale :
spcialistes d'autres disciplines possdant des
connaissances et des qualifications requises par
les programmes destins fournir des services
aux individus ; artisans qualifis capables d'enseigner les techniques d'un mtier ; professionnels de l'conomie familiale susceptibles de communiquer leur savoir et leur exprience pratiques,
consommateurs et volontaires pouvant introduire
les services dans leurs propres collectivits, et
bien d'autres encore.
Les ducateurs capables de prparer les gens
jouer la fois le rle de travailleur salari et
celui de crateur d'un foyer ont une mission particulirement importante car il est tout aussi
essentiel d'apprendre un jeune maintenir des
habitudes de vie familiale convenables que de lui
apprendre un mtier qui lui permette de gagner
sa vie. Nombreux sont ceux qui, au moment de
s'engager dans le monde du travail, ont grand
besoin d'aide dans des domaines tels que la conduite du mnage, la gestion du budget, la tenue
personnelle, etc.

Les ducateurs initis d'autres disciplines


et, par consquent, capables de contribuer aux
programmes de formation interdisciplinaires
peuvent galement fournir une aide apprciable :
c'est le cas, par exemple, de l'assistant(e) sanitaire d'une collectivit qui est un gnraliste ayant
certaines responsabilits en matire d'conomie
familiale. L'conomie familiale peut participer
la formation de ces assistants, non pas en organisant
des programmes d'enseignement indpendamment
de la profession mdicale, mais en cooprant avec
elle pour dfinir les rles qu'il convient de leur
confier. De la mme faon, le responsable de
l'aide au dveloppement communautaire est un
spcialiste qui doit avoir une certaine formation
en matire d'assainissement, de logement, de
droit, etc., et le professeur d'conomie familiale
charg de sa formation devra donc faire appel
d'autres disciplines pour remplir sa tche.
En conomie familiale, l'administrateur comme
l'ducateur doivent tre informs des ressources
dont dispose la communaut pour faciliter cette
formation et faire preuve de crativit dans l'laboration de programmes combinant le travail et
l'tude, et mnageant une exprience sur le terrain, en liaison avec l'activit professionnelle ;
enfin, il leur faut toute la largeur de vue ncessaire pour reconnatre la valeur de l'exprience
pratique.
Une plus grande souplesse
Pour permettre aux tudiants d'tablir un lien
entre leur ducation et leurs futures fonctions
de travailleur familial, les moyens d'ducation
seront de plus en plus dcentraliss et associs
un ventail plus large d'tablissements de formation et d'organismes de prestation de services
en matire d'conomie familiale. Les collges
universitaires et les organismes de protection
sociale et sanitaire seront donc davantage mis
contribution.
Des relations de travail plus troites
En dernier lieu, il est des plus ncessaires d'accrotre les changes et de resserrer les relations
de travail entre les tablissements d'enseignement,
les organismes de services et les organismes de
tutelle, les organisations professionnelles, les
syndicats, etc. Ce point est capital si l'on veut
adapter la formation aux besoins des gens, dfinir et utiliser les tches comme bases d'apprentissage, faire en sorte aussi que les organismes
de services contribuent efficacement au processus ducatif et sachent quelles institutions d'enseignement peuvent aider la formation en cours
d'emploi, et si l'on veut enfin crer et pourvoir
de nouveaux postes.

1. Mallory, Bernice. Contemporary issues in


home conomies ducation. In : Garrett, Pauline (dir. publ. ) Contemporary issues in home
conomies : a confrence report. University
of Illinois, Urbana (111. ), 9-13mail965, 129p.

71

Trop souvent encore nous envisageons exclusivement les organismes classiques d'conomie
familiale comme distincts de l'ensemble coleservices de vulgarisation, du monde des affaires
et de l'industrie. Nombreux sont encore ceux qui
ne considrent pas les diffrentes catgories d'organismes en pleine expansion qui fournissent des
services lis l'conomie familiale comme parties intgrantes d'un ensemble de services fondamentaux, tels que radaptation, services
d'assistance sociale, garderies d'enfants, amnagement de l'habitat et sant. Il conviendrait
de mettre davantage l'accent sur la collaboration avec ces organismes dont le personnel devrait comprendre des spcialistes de l'conomie
familiale.
De nombreux problmes qui se posent actuellement ne peuvent tre rsolus qu'en amliorant
la communication entre toutes les personnes
concernes. Notre profession ne progressera
que dans la mesure o tous les intresss travailleront conjointement l'organisation et la
mise au point mthodique d'un systme de carrire.

MISE AU POINT DE PROGRAMMES


D'ECONOMIE FAMILIALE DESTINES
AUX FAMILLES ET AUX ENFANTS/1
James Van Horn et John Williams
L'intrt que l'on porte aujourd'hui au rle de la
famille dans le dveloppement et l'apprentissage
de l'enfant a de multiples implications pour les
conomistes familiaux. Selon l'tat de la socit
un moment donn, ils sont souvent en mesure
d'appliquer le savoir qu'ils tiennent de l'tude et
de l'exprience pour provoquer une prise de conscience qui permet, d'une part, d'aider les gens
mieux comprendre leur famille ou leur enfant
et, d'autre part, d'occasionner un certainnombre
de changements d'attitudes dans ce domaine. En
matire de dveloppement de la famille et de l'enfant, trois rles bien prcis paraissent devoir
tre assums par eux.
Catalyseur,

mdiateur, enseignant

Dans certaines situations, le spcialiste d'conomie familiale joue un rle de catalyseur. Parce
qu'il possce dj de solides connaissances en ce
qui concerne la famille et l'enfant, on fait frquemment appel lui au niveau de la communaut
ou de la socit pour identifier un besoin rest
jusque-l indfini. En tant que catalyseur, il ou
elle peut "susciter l'intrt", esquisser certains
aspects d'un programme qui, son tour, veillera l'intrt d'une communaut ou d'un groupe.
Aider les gens identifier certaines de leurs
proccupations et prendre conscience de leurs
possibilits d'action est un aspect important de
sa mission. Dans de nombreux programmes d'conomie familiale, le principal objectif en ce qui
concerne la famille peut trs bien ne se rapporter
qu' un seul sujet, l'apprentissage prscolaire,
par exemple. Dans ce cas, l'conomiste familial
percevra peut-tre des besoins passs jusque-l
inaperus et dont on ne s'est pas occup -besoins

72

qui manent peut-tre de ce qui constitue la base


des relations entre les parents et l'enfant. En
identifiant ainsi un besoin, il joue principalement
un rle de catalyseur puisqu'il met en lumire ou
dfinit plus prcisment certains aspects sousjacents de la vie de la famille ou de l'enfant qui
se rapportent directement au principal sujet de
proccupation.
Le deuxime rle de l'conomiste passe par
un engagement plus profond et plus complet dans
une collectivit ou dans un programme spcifique.
Il devient alors un mdiateur, personne de r e s source capable de mettre sur pied un programme
sans pour cela se charger d'un enseignement direct. Il peut, dans ce rle, influencer les dcisions qui sont prises et agir ainsi plus efficacement en faveur d'un changement plus profond dans
la collectivit. Il peut aussi amener des services
collectifs qui n'avaient jamais travaill en commun collaborer au sein d'une quipe. Enfin, il
peut fournir aux familles quelque moyen d'avoir
accs des ressources extrieures.
En dernier lieu, l'conomiste familial peut
jouer le rle d'enseignant au sens strict du mot.
Au sein de la collectivit, il tablit alors et prsente des programmes destins amliorer la
comprhension de la famille et de l'enfant, et
parvient ainsi provoquer une certaine volution.
Dans ce rle plus classique, il a la possibilit de
concevoir des programmes d'tudes et de mettre
au point des matriels d'enseignement. Il estfrquemment mme de participer de faon intense
et parfois pendant plus longtemps la vie d'un
groupe.
Quelles comptences ?
Ces trois catgories de rles tant dfinies, on
peut s'interroger sur la formation que les conomistes familiaux doivent recevoir avant de se
lancer dans la conception dprogrammes s'adressant de s familles et des enfants. En plus d'acqurir des connaissances relatives au dveloppement
de la famille et de l'enfant, ils devraient s'initier
au fonctionnement des collectivits, l'analyse
des problmes de la socit et aux faons de participer au processus de dcision. Il serait, en
outre, souhaitable qu'ils tudient les relations
humaines et qu'ils se familiarisent en particulier
avec les techniques d'intervention dans les processus collectifs au sein des groupes. Ils doivent
galement savoir faire la diffrence entre la pdagogie et l'androgogie (l'ducation des enfants
et celle des adultes) afin de se montrer aussi
efficaces que possible dans l'accomplissement
des trois rles que nous venons de dcrire.
En tudiant aussi bien l'ducation des jeunes
que celle des adultes, les conomistes familiaux
apprennent connatre et comprendre les diverses thories de l'apprentissage qui sont la

1. Texte tabli pour la prsente publication. A


l'poque de sa rdaction, le Dr Van Horn et
le Dr Williams taient associs aux travaux
du service de vulgarisation de l'Etat de
Penn sylvanie.

base des diffrentes techniques et approches.


Cela leur permet de maximiser les effets de leur
enseignement dans la mesure o ils se rendent
compte des subtiles variations de mthodologie
qu'exige chaque groupe. C'est un point important
car beaucoup de programmes d'panouissement
de la famille et de l'enfant sont mis au point pour
des individus qui, soit de leur propre point de
vue soit de l'avis de la socit, sont des adultes.
Par exemple, les membres d'un groupe d'adolescentes de 1 6 ans enceintes se verront vraisemblablement elles-mmes comme ayant plus en
commun avec des adultes qu'avec les jeunes filles
de leur ge qui ne se trouvent pas dans la mme
situation ce moment de leur existence.
Dans chacun de ces rles, qu'il ait avant tout
une fonction de catalyseur, de mdiateur ou d'enseignant au sens le plus strict, c'est l'conomiste familial qu'il appartient d'acqurir la capacit d'analyser, pour les comprendre, des donnes souvent trs complexes et parfois incompltes relatives la famille. En outre, cette
tche exige l'assimilation de conclusions apparemment contradictoires. Quel que soit son rle,
il doit appliquer des dcouvertes et des conclusions qui sont le rsultat de recherches beaucoup
plus thoriques ; de plus, il doit savoir les mettre
en valeur travers les donnes concrtes d'une
situation afin qu'elles soient applicables aux individus en cause et qu'elles leur soient prsentes
d'une manire qui leur permette de se servir de
ce que l'on sait. Quelque soit le rle qu'il endosse,
il importe qu'il sache intervenir au moment o
son enseignement sera le plus profitable, c'est-dire au moment particulier de la vie o un besoin surgit et o la personne ou la communaut
concerne est susceptible de prendre plus facilement conscience de la relation entre le besoin
et la solution qui s'offre.
Choix de programmes
Lorsque l'on considre les programmes relatifs
la famille et l'enfant que l'conomiste familial est charg de mettre au point, il vient l ' e s prit une gamme de possibilits presque infinie,
allant des programmes globaux entrepris sur une
grande chelle jusqu' d'autres qui ne concernent
que de petits groupes, parfois mme un seul individu. Une forme de programme qui, bien qu'ingnieuse, passe souvent inaperue se prsente
comme consquence d'un autre programme. Supposons que des conomistes familiaux lancent un
dbat informel sur quelque aspect de la famille
(la planification familiale, par exemple) pendant
un cours de couture ou un programme artistique.
Ils appliquent ainsi un principe d'action plus
d'un niveau la fois : tout en donnant la priorit
aux besoins le plus facilement identifiables, ils
suscitent l'intrt pour d'autres qui, bien que
pressants, sont plus longs se faire reconnatre.
En tant que catalyseur pleinement conscient des
besoins de la communaut, l'conomiste familial
peut trs bien, au cours d'une runion, poser les
jalons de recherches futures. Simplement en soulevant certaines questions ou en faisant certaines
observations ou commentaires pertinents, il peut

attirer l'attention sur un domaine particulier. Il


est trs possible que ces germes d'un enseignement plus pouss deviennent un jour suffisamment
importants pour constituer un aspect essentiel du
programme d'une communaut ou mme d'un petit
groupe. L'volution des attitudes prend du temps
et les gens sont rarement disposs ne serait-ce
qu' prter l'oreille aux solutions qui leur sont
proposes pour rpondre leurs problmes et
leurs proccupations. Prenons l'exemple d'une
conomiste familiale qui a particip l'laboration d'un vaste programme de garderies d'enfants
du premier ge. Au dbut, cette personne a suggr au comit consultatif que le personnel pourrait recevoir un complment de formation. Quelques
mois plus tard, d'autres admettaient le bien-fond
de l'ide. Deux ans aprs, elle pouvait juste
raison se fliciter d'tre entoure d'un personnel
bien entran. De fait, cette ralisation a t
presque exclusivement le rsultat des efforts
constants de cette conomiste pour prciser la
ncessit d'un tel projet et du travail qu'elle a
elle-mme fourni pour laborer un programme
global de formation en cours d'emploi de tout le
personnel. A aucun moment, elle n'a eu adonner
des cours elle-mme ou participer de manire
directe la formation du personnel. Dans une autre
situation, pourtant analogue, le rsultat a t diffrent : l'conomiste familiale s'est elle-mme
charge de donner de nombreux cours de formation au personnel en matire de dveloppement
de la famille et de l'enfant.
Ces deux conomistes familiales ont largement
contribu aux programmes appliqus dans leurs
communauts respectives en faveur de la petite
enfance. Toutes deux ont t en mesure d'inflchir les dcisions prises par les comits consultatifs selon une certaine orientation qui accentuait
l'importance et la place de la famille dans le programme global. Toutes deux ont mis l'accent sur
la ncessit d'offrir de nombreux services aux
enfants par l'intermdiaire de ces programmes ;
c'est principalement grce leurs efforts que ces
deux importants programmes de garderies d'enfants ont pu finalement fournir des soins mdicaux aux enfants et offrir de nombreuses possibilits d'activits et d'expriences leurs parents.
De nombreux conomistes familiaux ont travaill en coopration avec les hpitaux locaux
pour s'occuper directement ou indirectement des
patients. Certains ont particip l'laboration
de programmes ducatifs destins rpondre aux
besoins des services d'obsttrique et de maternit.
Une fois par semaine, ils font des cours donnant
aux nouveaux parents des informations utiles sur
des sujets allant des travaux de routine aux soins
des enfants.
Dans le cadre de nombreux services mdicaux
communautaires, comme, par exemple, les dispensaires, il est possible de prsenter des programmes plus long terme. Parce que l'on commence considrer ces centres mdicaux comme
devant fournir des services de plus en plus diversifis, l'conomiste familial y verra des endroits
tout fait indiqus pour donner des cours sur les
relations parents-enfant, par exemple, ou sur
la croissance et le dveloppement de l'enfant. Le

73

travail en quipe est ici particulirement productif. Du fait que son travail se combine avec celui
du mdecin ou de l'hyginiste, l'conomiste familial peut laborer des programmes qui rpondent
rellement aux besoins spcifiques de la clientle
(jeunes parents ou futurs parents, par exemple)
desservie par le centre mdical. En outre, les
programmes mis au point jusqu' prsent par des
conomistes familiaux ont eu tendance tre globaux : ils portaient sur l'ensemble de l'existence
de l'individu, y compris le dveloppement de la
famille et de l'enfant, la nutrition et la gestion
des ressources. D'autres spcialistes peuvent
tirer profit de cette perspective plus large que
fournit l'conomie familiale.
Un certain nombre d'conomistes familiaux
ont labor de vastes programmes ducatifs en
utilisant les moyens de grande information. Selon
les circonstances, ils prsentent des missions
hebdomadaires de tlvision ou de radio, crivent
dans les journaux ou collent des affiches dans des
emplacements stratgiques, ce dernier moyen
s'tant rvl particulirement efficace pour rendre
les gens plus conscients de tel ou tel problme.
S'agissant des choix qui s'offrent aux conomistes familiaux en matire de programmes portant sur la famille et l'enfant, il est difficile
d'aborder, mme superficiellement, toutes les
formules possibles. Pour chacun d'eux, il y a
d'abord une question de crativit dans l'laboration de programmes qui traduisent et mettent
en application le savoir accumul par diverses
disciplines sur la famille et l'enfant.
Les situations varient. Des cultures diffrentes
requirent des techniques et des mthodes diffrentes. Chaque conomiste familial doit tre capable d'analyser la situation locale ou rgionale,
de comprendre les besoins et les gens qui les
expriment, et de travailler avec eux et en collaboration avec d'autres spcialistes la conception de programmes aptes rpondre au besoin que nous ressentons tous de maximiser notre potentiel humain.

L'ECONOMIE FAMILIALE ET LES "VALEURS


DE LIAISON TEMPORELLE"/!
Elizabeth M. Ray
Pour les spcialistes en conomie familiale qui
s'occupent d'enseigner, le conflit entre les moyens
rvolutionnaires et les moyens rformistes pose
des problmes particulirement difficiles car, en
plus de devoir choisir sa propre ligne de conduite,
l'ducateur doit galement prendre position pour
fournir une rponse ou un contrepoint ses tudiants.
Dans une analyse rcente, Rosenstein/2 dclare
que les organismes de formation professionnelle
doivent avant tout se proccuper de prparer le
personnel comprendre et assumer des r e s ponsabilits toujours croissantes. Ce genre de
difficult stimule l'imagination ; pourtant ceux
qui accepteraient volontiers une telle interprtation de leur rle sont mis rude preuve par
leurs collgues et par ceux qui servent car tout
changement est au premier abord considr comme
une menace, quitte se rendre compte plus tard
de ses avantages.

74

Une source de comptence


En dpit du fait que nous sommes aujourd'hui constamment sollicits par le rel et que nos sens
subissent des assauts continuels, l'impression que
nous avons de l'conomie familiale telle qu'elle
existe de nos jours nous porte croire que les
services que nous rendons prennent de plus en
plus de sens dans un domaine qui s'est considrablement largi. De mme que pour d'autres
activits professionnelles, cependant, la demande
de services est bien suprieure l'offre. Cette
situation est en partie le reflet de l'accroissement
de la population et des changements de politique
mais, dans une large mesure, elle tmoigne aussi
du fait que la socit amricaine contemporaine
reconnat l'importance de la fonction des conomistes familiaux en tant que source de comptence
gnratrice de services.
Le recours des auxiliaires et des paraprofessionnels dans les coles, les organismes sociaux, en matire de vulgarisation et dans les
affaires a permis d'accrotre sensiblement le
nombre et les catgories de services offerts.
L'augmentation substantielle du nombre des matires enseignes dans le programme d'tudes
laisse penser galement que les spcialistes en
conomie familiale considrent eux-mmes qu'ils
sont aptes assumer ces responsabilits accrues.
Une utilisation optimale des ressources
humaines
On sait que, de nos jours, l'homme est capable
de rsoudre peu prs n'importe quel problme
pouvant tre dfini convenablement pourvu que la
socit accepte d'y consacrer les ressources ncessaires. Les progrs techniques si souvent
allgus et l'explosion des connaissances qui en
rsulte prsentent donc certains avantages. Le
fait est que nous commenons nous rendre compte
que notre monde repose sur une structure de base.
Il est de plus en plus vident que les rponses aux
problmes que nous nous posons ne sont pas ncessairement uniques et qu'elles varient selon le
lieu et le temps. Si nous en arrivons pourtant
croire que certaines valeurs s'appliquent dans
toutes les cultures et toutes les poques, nous
pouvons alors prendre des dcisions qui nous permettent d'utiliser nos ressources humaines, matrielles ou non, de faon optimale dans l'environnement proche ou lointain.
Dans ces circonstances, nous proposons
d'admettre l'existence d'une structure stable, un
cadre philosophique partir duquel nous pouvons
juger toute action et toute dcision. Supposons

1. Adaptation de : Professional involvement in


ducation, Journal of Home Economies
(Washington, D. C. ), vol. 62, n10, dcembre
1970, p. 715-719.
2. Rosenstein, A. B. A study of a profession and
professional ducation. Los Angeles (Calif. )
School of Engineering and Applied Science,
Universiry of California, 1968, p. 11-14.

que, au sein d'une socit en volution permanente, dans ce qui nous apparat comme une
rorientation des valeurs, il existe un thme
constant qui conserve son sens dans le temps et
d'une culture l'autre. Nous pensons que le concept de liaison temporelle (time binding) nonc
par Korzybski/1 peut correspondre ce thme.
Selon cet auteur, si l'on accepte que la survie
de l'espce humaine reprsente le but ultime de
notre socit et la norme partir de laquelle
tous systmes, actes, valeurs et dcisions sont
valus, on en dduit qu'une action, une croyance,
une coutume, une loi, une politique, une forme
de gouvernement ou un systme d'ducation ne
sont acceptables que dans la mesure o ils contribuent la survie de l'homme et sont, en r e vanche, inacceptables s'ils s'y opposent ou y
font obstacle. L'homme dont les socits civilises veulent assurer la survie est un individu
accompli employant fond ses capacits.
Dans de nombreux pays, il est difficile pour
l'homme de progresser, ou mme de survivre,
parce que toute la main-d'oeuvre et tout le capital disponibles sont ncessaires pour nourrir
la population. De ce fait, aucune disposition n'est
prise pour les gnrations futures ni en matire
de prservation des ressources ni en ce qui concerne la transmission des techniques l'usage
de l'homme. Mme si ce n'est pas aussi vident,
il est tout aussi vrai que si une socit choisit
de consacrer toutes ses ressources organiser
et transmettre des connaissances et des valeurs
existantes pour rsoudre des problmes contemporains et n'investit aucune ressource pour nourrir des dmarches novatrices, pour conqurir
un savoir inconnu et ouvrir de nouvelles frontires,
pour aider autrui ou pour galiser les chances
de survie de tous les hommes, cette socit survivra peut-tre mais ne fera aucun progrs.
Par le pass, les systmes sociaux et les cultures ont commenc voluer et se perfectionner partir du moment o les gens ont surmont
le problme de la production des ressources alimentaires et ont pu ds lors consacrer de l'nergie laborieuse la production du savoir. En l'espace d'une gnration donne, si le savoir transmis estplus grand que le savoir perdu, le systme
progresse. Il apparat donc que la cl de l'amlioration du systme rside dans la dcouverte et
l'apprciation leur juste valeur de moyens plus
efficaces de transmission du savoir d'une gnration l'autre. La famille a toujours t le plus
important agent de transmission du savoir et des
valeurs. Bien que Margaret Mead ait souvent rpt que la famille n'est plus capable de jouer ce
rle convenablement, nous continuons, quant
nous, faire confiance la famille et au systme
qui la soutient.
Agents de transmission du savoir
On ne peut passer sur le fait que la famille en tant
qu'agent responsable s'est maintenue travers
le temps. Ilnous faut certes rechercher des formes
meilleures et plus satisfaisantes de dlgation des
responsabilits, mais c'est l, aujourd'hui comme
jadis, une proccupation constante des hommes et

des socits. Les familles ont toujours fait appel


des aides extrieures pour prparer leurs fils
un mtier ; elles ont toujours eu recours aux
sages-femmes, aux infirmires, aux mdecins,
aux hpitaux, de mme qu'elles ont toujours fait
confiance l'autorit des coles et des glises.
En vivant longtemps, en produisant beaucoup,
en se reproduisant, l'homme achte du temps au
fil des gnrations. Pour lui, c'est la valeur suprme, une valeur qui se rvle parfaitement
compatible avec la philosophie et les objectifs de
l'conomie familiale dans sa forme la plus traditionnelle aussi bien que dans ses aspects les
plus rcents. L'effort accompli de nos jours pour
dbarrasser les socits de la guerre, de la maladie, de la pauvret etdes catastrophe s naturelle s
risque bel et bien de nous apporter davantage de
motifs d'inquitude et de mettre encore plus contribution notre imagination et nos capacits de
liaison temporelle. Mais cela ne saurait empcher
les ducateurs et les conomistes familiaux de
continuer rechercher une forme viable de famille. Dans son livre intitul : Enfants russes,
enfants amricains, Urie Bronfenbrenner/2 remarque : ' De toute vidence, la structure qui
apparat comme fondamentale de ce point de vue,
du point de vue de la socialisation, c'est, dans
notre civilisation, la famille. Et c'est bien l'abandon dans lequel la famille laisse son rle ducatif
que nous avons reconnu comme l'une des sources
principales d'o vient la faillite de l'entreprise
d'intgration sociale aux Etats-Unis".
Un dfi pour les ducateurs
Dveloppant son argumentation, Urie Bronfenbrenner lance aux enseignants et tous ceux
s'occupant d'conomie familiale un dfi impressionnant : " . . . si nous voulons travailler dans le
sens de transformations positives, dans le cadre
de l'cole, il faut envisager un largissement du
rle de l'institutrice. Elle doit non seulement
assumer le rle de modle motivant, mais il lui
appartient de chercher, d'organiser, de dvelopper et de cordonner les activits d'autres modles
et agents de renforcement, convenables aussi bien
l'intrieur qu' l'extrieur de la classe. Pour
que l'institutrice puisse assumer elle-mme ce
rle de modle efficace et d'agent de renforcement, (...) elle doit donner aux lves l'image
de quelqu'un possdant un certain prestige et certains moyens matriels. "
II est vident que les individus, les familles
ou les familles adoptives ont besoin des ducateurs en gnral car ce sont eux qui fournissent
aux enfants les outils de la communication et
l'essentiel des techniques ncessaires leur
survie dans une socit complexe. Or ceci n'est
qu'un exemple des grandes responsabilits que
1. Korzybski, A. Science and Sanity : an introduction to non-Aristotelian Systems and gnerai
semantics, 4e Education. Lakeville (Conn. )
Institute of General Semantics, 1958.
2. Bronfenbrenner, U. Enfants russes, enfants
amricains, traduit par J. Drouet, Paris,
Fleurus, 1973 (Education et Socit, 5).

75

nos familles et la socit dans son ensemble confient aux spcialistes de l'conomie familiale
dans le cadre de leur fonction ducative. Bien
au-del de l'apprentissage des techniques fondamentales de l'conomie familiale, c'est le concept lui-mme qui doit tre transmis - le concept
selon lequel l'homme ne survit et les systmes
sociaux ne progressent que si les hommes d'une
gnration donne acceptent la responsabilit de
ceux qui formeront la gnration suivante. Nous
pouvons ainsi enseigner la jeunesse la valeur
d'un rle efficace d'agent de liaison temporelle.
On devrait de plus enseigner de manire permettre aux autres d'utiliser efficacement leurs
capacits de liaison temporelle, car nul ne peut
tre un bon agent de liaison temporelle s'il ne
sait stimuler la mme capacit chez autrui. Telle
serait donc la tche assigne aux familles, aux
coles et l'conomie familiale.
Le caractre remarquablement global de cette
proposition ne saurait passer inaperu. Si nous
russissons, en tant que spcialistes de l'conomie familiale, communiquer ce concept aux
jeunes et tous ceux que nous desservons, tous
les conomistes familiaux se trouveront dans une
position o ils seront obligs d'adopter une attitude allant dans le mme sens. On peut s'attendre
ce que l'American Home Economies Association
et la profession dans son ensemble maintiennent
leurs efforts pour essayer de dterminer quelles
catgories et quels schmas de comportements
sont le plus susceptibles de favoriser la survie
de l'homme ; pour faire voluer aussi les normes
d'apprciation de la qualit de la vie en tendant
vers l'galisation des chances des hommes et la
maximisation de leur potentiel, pour garantir
enfin que les spcialistes en activit se conforment ces normes et que les nouveaux sont
prts assumer ces ides au mme titre que les
ralits contemporaines.
Si les spcialistes de l'conomie familiale
sont rellement au service de la socit, il est
essentiel que chacun d'eux s'engage utiliser
des moyens rformistes, en rejetant systmatiquement toute tactique rvolutionnaire. La
question d'un schma gnral de dcision et
d'une base permettant d'valuer les options possibles peut tre traite l'aide de modles semblables au concept de liaison temporelle que nous
avons dcrit plus haut. Selon J. Gardner, les
gens eux-mmes crent leur environnement et
leur propre socit partir des valeurs qu'ils
se donnent. Quelle que soit la faon dont nous
traitons les problmes que pose l'volution contemporaine, en tant qu'ducateurs professionnels
ou en tant qu'conomistes familiaux, sachons agir
de telle sorte que personne n'ait nous demander
quelles valeurs sont les ntres.

PROGRAMME POUR DEMAIN/1


Annie L. Butler
Du 4 au 9 mars 1974, l'Unesco a tenu l'Universit de l'Illinois, Urbana, la premire runion
de ses experts en ducation organise par elle aux
Etats-Unis. Les reprsentants de 17 pays se sont

76

rencontrs pour faire le bilan du savoir scientifique en ce qui concerne le dveloppement des
jeunes enfants de la naissance l'ge de six ans
et pour en tirer les consquences possibles pour
l'ducation permanente.
Points d'entente :
1. Les systmes d'ducation ont pour but de
favoriser le dveloppement de l'ensemble des
facults cognitives, sociales, motionnelles et
physiques de l'enfant. Toute socit peut choisir
de mettre l'accent sur certains de ces aspects
plutt que sur d'autres, mais on est oblig de
reconnatre qu'ils sont tous troitement lis chez
tous les enfants. Le dveloppement cognitif n'est
pas indpendant de l'panouissement social et motionnel ou de la croissance physique de l'enfant ;
le fait d'insister particulirement sur cet aspect
prcis du dveloppement n'entrane pas non plus
ncessairement un retard ou un dsquilibre des
autres aspects de la croissance. En fait, ces divers aspects influent les uns sur les autres. Un
enseignement efficace ax sur l'lment cognitif
est susceptible de favoriser le dveloppement de
tous les aspects de la croissance.
2. La phase qui va de la naissance l'ge de
6 ans est caractrise par un dveloppement rapide de tous les aspects de la croissance. Celleci tant un processus continu, cette priode del
petite enfance est particulirement importante
dans la mesure o les schmas fondamentaux du
dveloppement s'y tablissent. La petite enfance
est marque par le dveloppement rapide du systme nerveux central et par sa maturation biologique, morphologique et physiologique. Cette volution dpend dans la mme proportion de facteurs prnataux et postnataux. La rgulation des influences
biologiques, psychologiques et culturelles fondamen taies qui s'exercent sur l'enfant est indispensable
son bon dveloppement psychologique.
Les approches interdisciplinaires des multiples
problmes qui se posent peuvent jouer un grand
rle. L'examen mdical et psychologique de l'enfant la naissance, puis des poques successives, peut aider tablir pour lui un plan d'ducation personnelle. Au lieu de se baser sur l'ge
nominal de l'enfant, les programmes ducatifs
doivent reflter son niveau de maturit mentale.
L'environnement social et physique de l'enfant
constitue une unit et une totalit et c'est en tant
que telles qu'il agit sur le dveloppementde l'enfant.
3. Les enfants devraient tre activement engags dans le processus d'apprentissage. Constamment la recherche de nouvelles difficults et
de nouvelles solutions aux problmes qu'ils rencontrent, ce sont des explorateurs et des exploiteurs invtrs du monde physique et social dans

1. "Agenda for tomorrow", par Annie L. Butler,


extrait de "Childhood Education", 1974, vol. 51,
n 2, p. 87-90. (Rimpression autorise par
le Dr Butler et par l'Association for Childhood
Education International, 3 615 Wisconsin Avenue,
N. W. , Washington D. C., 200016. (C) 1974 de
l'Association.

lequel ils grandissent. La tche de la famille, de


la collectivit et du systme ducatif consiste
fournir aux enfants des occasions prcises ou gnrales d'tre confront des expriences et
des problmes appropris de la vie. Les enfants
ont besoin d'tre mis au dfi et d'tre guids vers
une solution efficace des problmes qu'ils rencontrent. Un corollaire de ces principes est le
fait que les enfants tirent profit des relations significatives qu'ils entretiennent avec des adultes,
qu'il s'agisse de parents, d'amis ou de matres,
tandis qu'ils s'efforcent d'intgrer de nouvelles
expriences l'ensemble des connaissances qu'ils
ont dj acquises.
4. Etant donn que le dveloppement des enfants
se droule sur un plan unitaire ou holistique, les
services destins favoriser ce dveloppement
doivent imprativement tre intgrs. Il est donc
propos de faire fusionner les divers organismes
de services qui fonctionnent dans des domaines
distincts quoique proches, tels que la sant, l'ducation et le bien-tre de la communaut, et d'encourager par tous les moyens possibles une collaboration relle entre les diffrentes disciplines
concernes.
5. C'est la famille qui est actuellement le
principal responsable de l'orientation donne au
dveloppement des jeunes enfants. Le mot famille
est ici utilis dans son acception la plus large et
inclut les parents clibataires, les couples, les
familles largies, les kibboutzim, etc. Les institutions qui ont des responsabilits particulires
dans ce domaine devraient s'efforcer de soutenir
la famille plutt que de tendre la supplanter.
Celle-ci et l'Etat se partagent la responsabilit
du dveloppement complet de l'enfant, mais les
frontires entre les attributions de l'une et celles
de l'autre varient selon les pays. Les institutions
de la socit jouent un rle de plus en plus important mesure que l'enfant mrit.
6. On considre qu'au cours de la petite enfance,
l'enfant est beaucoup plus mallable que pendant
les annes ultrieures. Il y a des limites cependant. Le dveloppement cognitif en particulier se
fait d'une faon ordonne et squentielle, dtermine par l'action combine de programmes imposs intrieurement par des facteurs biologiques
et extrieurement par des facteurs culturels. Le
dveloppement de l'enfant n'est donc pas modifiable l'infini. Les experts envisagent la cration d'un systme scolaire qui, dans les pays dvelopps comme dans les pays en dveloppement,
permettrait aux enfants d'apprendre leur propre
rythme, quel que soit leur ge ou leur sexe et
dans tous les domaines.
7. Les scientifiques qui s'intressentau dveloppement humain s'accordent pour affirmer qu'il
s'agitd'un processus continu. La croissance passe
par des tapes successives, sur tous les plans
physique, motionnel, social et cognitif. Ces
tapes sont dfinies moins par ce que l'enfant
parvient assimiler que par rapport ses modes
de progression dans le processus d'apprentissage.
Si les tablissements sont productifs et stimulants,
qu'il s'agisse ou non d'coles au sens strict, les
enfants laboreront leurs propres mthodes pour
rsoudre leurs problmes et tabliront leur propre

base de connaissances. L'enseignement devrait


toujours correspondre des situations souples ;
les enfants devraient constamment tre mis en
prsence des problmes ducatifs dans des conditions concrtes et actives. D'autre part, il faudrait encourager fortement la communication des
enfants entre eux et avec les adultes.
8. Dans toutes les socits, il est important
d'initier les enfants,- adolescents et jeunes adultes
aux fins et aux tches gnrales et spcifiques du
rle de parents. La prparation des parents est
un lment lgitime du processus ducatif. Si l'on
veut que la famille demeure l'institution centrale
de l'ducation des enfants et qu'elle remplisse cette
fonction avec efficacit, il est capital que l'on se proccupe de la prparation des parents de demain.
9. Un des principaux objectifs des programmes
ducatifs devrait tre de donner aux enfants une
saine ide d'eux-mmes. Certaines conditions
importantes facilitent la formation d'une saine ide
de soi. Ce sont le sentiment d'tre accept, un rapport favorable entre le succs etl'chec et la possibilit de s'identifier des modles positifs.
10. Il est important de mnager des transitions
raisonnables entre les diverses composantes plus
ou moins distinctes et largement arbitraires du
processus ducatif. Trop souvent, le premier
contact avec l'cole est pour l'enfant une confrontation brutale avec des programmes rigoureux
qui exigent une stricte conformit des normes
rigides d'apprciation. Ceci viole le principe de
la continuit du dveloppement de l'enfant et ne
tient pas compte de la ncessit pour les programmes ducatifs d'tre adapts aux diffrences
individuelles entre les enfants. S'il est certes
important d'tablir pour chaque programme des
normes de russite, il est tout aussi ncessaire
d'ajuster ces normes etles moyens de les atteindre
en fonction des expriences passes, du niveau
de dveloppe ment de s enfants en gnral et de leurs
particularits individuelles.
11. Les systmes ducatifs doivent comporter
des amnagements l'intention des enfants handicaps qui ont des difficults particulires suivre
les programmes normaux. Ce sont non seulement
les enfants atteints de dficiences spcifiques
(ccit, surdit, etc. ) mais aussi ceux dont les
familles sont frappes par les multiples effets dbilitants du malheur, y compris la pauvret. La
situation de ces enfants est le rsultat de circonstances diverses ; dans certaines socits, ils r e prsentent la rgle plutt que l'exception. Ils sont
parfois issus de familles socialement dsorganises ; il se peut qu'ils souffrent d'une dficience
somatique quelconque ou qu'ils subissent les effets
de facteurs biologico-pathogniques qui entranent
un affaiblissement global du systme nerveux central. Une forte corrlation positive tend se manifester entre ces diverses circonstances dbilitantes
de telle sorte que le dveloppement physique de
nombreux enfants est soumis de multiples assauts.
Un diagnostic prcoce et la prvention de telles
conditions reviennent beaucoup moins cher et se
rvlent beaucoup plus efficaces que toute tentative pour enrayer leurs effets une fois qu'elles
sont tablies. Un gramme de prvention vaut bien
une livre de remdes.

77

PUBLICATIONS DE L'UNESCO : AGENTS GNRAUX


Albanie
Algrie
Allemagne (Rp. fd.)
Antilles franaise
Argentine
Autriche

N. Sh. Botimeve Naim Frasheri, TIRANA.


Institut pdagogique national, n , rue Ali-Haddad (ex-rue Zatcha), ALOER. Socit nationale d'dition et
de diffusion (SNED), 3, boulevard Zirout Youcef, ALOER.
S. Karger GmbH, Karger Buchhandlung, Angerhofstr. 9, Postfach 2, D-8034 GERMERINO/MUNCHEN. Le
Courrier , dition allemande seulement : Colmantstrasse 22, 5300 BONN. Pour les caries scientifiques utilement : Geo

Center, Postfach 800830, 7000 STUTTGART, 80.


Librairie Au Boul'Mich , 1, rue Perrinon et 66, avenue du Parquet, 97200 FORT-DE-FRANCE (Martinique).
EDILYR, S.R.L., Tucumn 1699 (P.B. A ), 1050 BUENOS AIRES.
Dr. Franz Hain, Verlags- und Kommissionsbuchhandlung, Industriehof Stadlau, Dr. Otto-Neurath-Gasse 5,
1230 WIEN.

Belgique
Bnin
Brsil

Jean De Lannoy, 202, avenue du Roi, 1060 BRUXELLES, CCP 000-0070823-13.


Librairie nationale, B. P. 294, PORTO NOVO.

Fundao Getulio Vargas, Servico de Fublicaoes, caixa postal 9.052-ZC-02, Fraia de Botafogo 188, Rio
DE JANEIRO (GB). Carlos Rhoden, Livros e Revistas Tcnicos Ltda : av. Brigadeiro Faria Lima 170g, 6. andar,
caixa postal 5004, SAo PAULO; av. Franklin Roosevelt 194-S/707, 20021 Rio DE JANETRO (RJ); P. O. Box 617,
90000 PORTO ALEORE ( R S ) J P. O. Box 957, 80000 CURITIBA (PR); P. O. Box
HORIZONTE (MG); P. O. Box 1709, 50000 RECIFE (PE).

Bulgarie
Canada
Chypre
Congo
Cte-d'Ivoire
Danemark
Egypte
Espagne
tats-Unis d'Amrique
Finlande
France
Grce

Hati
Haute-Volta
Hongrie

1709, 30000 BELO

Hemus, Kantora Literatura, bd. Rousky 6, SonjA.


ditions Renouf Limite, 2182, rue Sainte-Catherine Ouest, MONTRAL, Que. H3H 1M7.
MAM , Archbishop Makarios 3rd Avenue, P. O. Box 1722, NICOSIA.
Librairie populaire, B. P. 577, BRAZZAVILLE.
Centre d'dition et de diffusion africaines, B. P. 4541, ABIDJAN PLATEAU.
Ejnar Munksgaard Ltd., 6 Nsrregade, 1165 KOBENHAVN K.
Unesco Publications Centre, I Talaat Harb Street, CAIRO.
Mundi-Prensa Libres S.A., apartado 1223, CastellA 37, MADRID-I ; Ediciones Liber, apartado 17, Magdalena 8,
ONDARROA (Vizcaya); DONAIRE, Ronda de Outeiro 20, apartado de correos 341, LA CORUNA; Libreria
Al-Andalus, Roldana I y 3, SEVILLA 4; Libreria Castells, Ronda Universidad, 13, BARCELONA 7.
Unipub, 345 Park Avenue South, NEW YORK, N.Y. IOOIO.
Akateeminen Kirjakauppa, Keskuskatu, 1, 00100 HELSINKI 10.
Librairie de l'Unesco, 7, place de Fontenoy, 75700 Paris; CCP Paris 12598-48.
Grandes librairies d'Athnes (Eleftheroudakis, KaufTman, etc.).
Librairie A la Caravelle, 26, rue Roux, B. P. m , PORT-AU-PRINCE.
Librairie Attie, B. P. 64, OUAGADOUGOU; Librairie catholique Jeunesse d'Afrique, OUAOADOUOOU.
Akadmiai Knyvesbolt, Vci u. 22, BUDAPEST V. A.K.V. Konyvtrosok Boltja, Npkoztrsasg utja 16,
BUDAPEST VI.

Inde

Orient Longman Ltd. : Kamani Marg, Ballard Estate, BOUBAY 400038 ; 17 Chittaranjan Avenue, CALCUTTA I 3 ;
36a Anna Salai, Mount Road, MADRAS 2; B 3/7 Asaf Ali Road, NEW DELHI I ; 80/1 Mahatma Gandhi Road,
BAN0ALORE-560001 ; 3-5-820 Hyderguda, HYDERABAD-SOOOOI.
Sous-dpSls : Oxford Book and Stationery Co., 17 Park Street, CALCUTTA 700016; Scindia House, NEW
DELHI I IOOOI \ Publications Section, Ministry of Education and Social Welfare, 511 C-Wing, Shastri Bhavan,
NEW

Indonsie
Irak
Iran
Irlande
Isral
Italie
Jamahirya arabe libyenne
Japon
Liban
Luxembourg
Madagascar
Mali
Maroc

DELHI I IOOOI.

Bhratara Publishers and Booksellers, 29 Jl. Oto Iskandardinata III, JAKARTA. Gramedia Bookshop, Jl. Gadjah
Mada 10g, JAKARTA. Indira P.T., Jl. Dr. Sam Ratulangi 37, JAKARTA PUSAT.

McKenzie's Bookshop. Al-Rashid Street, BAGHDAD.


Commission nationale iranienne pour l'Unesco, avenue Iranchahr Chomali n 300, B. P. 1533, THRAN.
Kharazmie Publishing and Distribution Co., 28 Vessal Shirazi Street, Shahreza Avenue, P. O. Box 314/1486,
TEHERAN.
The Educationai Company of Ireland Ltd., Ballymount Road, Walkinstown, DUBUN 12.
Emanuel Brown, formerly Blumstein's Bookstorrs: 35 Allenby Road et 48 Nachlat Benjamin Street, TEL AVIV;
9 Shlomzion Hamalka Street, JRUSALEM.
LICOSA (Libreria Commissionaria Sansoni S.p.A.), via Lamarmora 45, casella postale 552, 50121 FIRENZE.
Agency for Development of Publication and Distribution, P. O. Box 34-35, TRIPOU.
Eastern Book Service Inc., C. P.O. Box 1728, TOKYO 100-91.
Librairies Antoine A. Naufal et Frres, B. P. 656, BEYROUTH.
Librairie Paul Bruck, 22, Grand-Rue, LUXEMBOURG.
Commission nationale de la Rpublique dmocratique de Madagascar pour l'Unesco, B. P. 331, TANANARIVE.
Librairie populaire du Mali, B. P. 28, BAMAKO.
Toutes les publications : Librairie Aux Belles Images , 281, avenue Mohammed-V, RABAT (CCP 68-74).
Le Courrier seulement (pour les enseignants} : Commission nationale marocaine pour l'Unesco, ig, rue Oqba,
B. P. 420, AODAL-RABAT (CCP 324-45).

Maurice
Monaco
Mozambique
Niger
Norvge
Nouvelle-Caldonie
Pays-Bas

Nalanda Co. Ltd., 30 Bourbon Street, PORT-LOUIS.


British Library, 30, boulevard des Moulins, MONTE-CARLO.
Instituto Nacional do Livro e do Disco (1NLD), avenida 24 de Julho 1921, r/c e i. andar, MAPUTO.
Librairie Mauclert, B. P. 868, NIAMEY.
Toutes les publications : Johan Grundt Tanum, Karl Johans gte 41-43, OSLO I.
Le Courrier seulement : A/S Narvesens Litteraturtjeneste, Box 6125, OSLO 6.
Reprex, SARL, B. P. 1572, NOUMA.
N. V. Martinus Nijhoff, Lange Voorhout 9, 'S-GRAVENHAOE. Systemen Keesing, Ruysdaelstraat 71-75,
AMSTERDAM 1007.

Pologne

Ars Polona-Ruch, Krakowskie Przedmiescie 7, 00-068 WARSZAWA. ORPAN-Import, Palac Kultury,

Portugal
Rp. dm. allemande
Rp.-Unie du Cameroun

Dias & Andrade Ltda., Livraria Portugal, rua do Carmo 70, LISBOA.
Librairies internationales ou Buchhaus Leipzig, Postfach 140, 701 LEIPZIG.
Le secrtaire gnral de la Commission nationale de la Rpublique-Unie du Cameroun pour l'Unesco, B. P. 1600,

Roumanie

ILEXIM, Romlibri, Str. Biserica Amzei n 5-7, P. O. B. 134-135, BUCURESTI.


Abonnements aux priodiques : Rompresfilatelia, calea Victoriei nr. 2g, BUCURESTI.
H. M. Stationery Office, P. O. Box 569, LONDON S E I gNH.
Government bookshops: London, Belfast, Birmingham, Bristol, Cardiff, Edinburgh, Manchester.
La Maison du livre, 13, avenue Roume, B. P. 2060, DAKAR. Librairie Clairafrique, B. P. 2005, DAKAR.
Librairie Le Sngal , B. P. 1594, DAKAR.
Toutes les publications : A/B C. E. Frtzes Kungl. Hovbokhandel, Regeringsgatan 12, Box 16356, S-103

00-901 WARSZAWA.

YAOUND.

Royaume-Uni
Sngal
Sude

27 STOCKHOLM.

Suisse
Rp. arabe syrienne
Tchcoslovaquie
Togo

Le Courrier seulement : Svenska FN-Frbundet, Skolgrnd 2, Box 150 50, S-104 65 STOCKHOLM (Postgiro 18 46 92).
Europa Verlag, Rmistrasse 5, 8024 ZURICH. Librairie Payot, 6, rue Grenus, 1211 GENVE i l .
Librairie Sayegh, Immeuble Diab, rue du Parlement, B. P. 704, DAMAS.
SNTL, Spalena 51, PRAHA I (Exposition permanente). Zahranicni literatura, 11 Soukenicka, PRAHA I .
Pour la Slovaquie seulement : Alfa Verlag, Publishers, Hurbanovo nam. 6, 8g3 31, BRATISLAVA.
Librairie vanglique, B. P. 378, LOM; Librairie du Bon Pasteur, B. P. 1164, LOM; Librairie moderne,
B. P. 777. LOM.

Tunisie
Turquie
URSS
Yougoslavie
Zare

Socit tunisienne de diffusion, 5, avenue de Carthage, TUNIS.


Librairie Hachette, 469 Istiklal Caddesi, Beyoglu, ISTANBUL.
Mezhdunarodnaja Kniga, MOSKVA G-200.
Jugoslovenska Knjiga, Trg. Republike 5/8, P. O. B. 36, 11-001 BEOGRAD. Drzavna Zalozba Slovenije,
Titova C. 25, P. O. B. 50-1, 61-000 LJUBLJANA.
La Librairie, Institut national d'tudes politiques, B. P. 2307, KINSHASA. Commission nationale zaroise pour
l'Unesco, Commissariat d'tat charg de l'ducation nationale, B. P. 32, KINSHASA.

[B] ED.80/XXIV/37F