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Jean Corbel

Max Derruau

tude des phnomnes de karst


In: Annales de Gographie. 1961, t. 70, n381. pp. 473-476.

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Corbel Jean, Derruau Max. tude des phnomnes de karst. In: Annales de Gographie. 1961, t. 70, n381. pp. 473-476.
doi : 10.3406/geo.1961.16098
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/geo_0003-4010_1961_num_70_381_16098

TRAVAUX DES COMMISSIONS


BIBLIOGRAPHIE

DES CARTES ANCIENNES

La Commission pour la Bibliographie des cartes anciennes s'est runie sous la


prsidence du professeur Almagia le 7 et le 10 aot. Elle a tudi le rapport o
M. Destombes a rsum l'tat d'avancement du catalogue des cartes manuscrites ant
rieures 1500. Ce catalogue, qui comprendra cinq parties, signalera prs d'un millier
de documents cartes ou atlas se rpartissant ainsi :
1 Mappemondes contenues dans un manuscrit (Isidore, Salluste, Macrobe,
Guillaume de Conches, Pierre d'Ailly, etc.) ou isoles (Fra Mauro, R. de Haldingham,
etc.), 500 notices.
2 Cartes rgionales (Terre Sainte, Italie, Iles Britanniques, etc.) soit isoles, soit
contenues dans un manuscrit, 65 notices.
3 Cartes annexes la Gographie de Ptolme, cartes de Marino Sanudo,
100 notices.
4 Carte de la Sphrera de Dati, de l'Isolario de Buondelmonte, etc., 135 notices.
5 Cartes et atlas nautiques proprement dits, 170 notices.
Le recensement des documents est pratiquement achev, la plupart des tudes
consacres aux cartographes, de nombreuses notices sont rdiges. Le catalogue pourr
aittre termin pour le prochain congrs de 1964 et la Commission a tudi les possi
bilits de le publier et de rditer l'inventaire des cartes incunables qui, paru en 1952,
est dj puis.
Myriem Foncin.
TUDE

DES PHNOMNES DE

KARST

La sance de Stockholm fut prcde, au cours de l'hiver, d'une runion Vienne


(Autriche), et suivie, en octobre, en collaboration avec les chimistes, physiciens et
gologues, d'un Symposium sur les remplissages karstiques, Varenna (Italie). Les
rapports prsents Vienne et Stockholm ont t imprims sous le titre : Internat
ionaleBeitrge zur Karstmorphologie, dans le Zeitschrift fur Gomorphologie (suppl. 2,
107 p., Gttingen, 1960). Les rapports de Varenna, avec les discussions, sont en cours
de publication dans un numro spcial des Rassegna Sp. Ital. (Cme). L'usage de la
traduction simultane en quatre langues a rendu les discussions de Varenne plus
pousses et plus claires que les prcdentes.
Au Colloque de Vienne, M. H. Lehmann a prsent sa thorie de formation des
poljs. Selon lui, beaucoup de poljs se forment au contact d'un calcaire moins kars
tique et d'un calcaire plus karstique. Le remplissage de fond du polj est souvent
un apport de climat priglaciaire ; ce point de vue a t gnralement accept.
M. A. Bgli a comment des vues de lapis correspondant aux diffrents types dfinis
par la terminologie de M. G. Chabot. Il les a mis en rapport avec les diffrentes phases
de la mise en solution du calcaire. Il a d'ailleurs continu Stockholm, par des vues
indites, l'expos commenc Vienne.
Un des grands sujets de discussion porta sur la vitesse de mise en solution suivant
les climats. La plupart des auteurs pensaient que l'rosion karstique progressait plus

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ANNALES DE

GOGRAPHIE

vite en climat tropical humide qu'en pays frais. Divers auteurs, dont J. Corbel, ont
t conduits par leurs recherches dfendre l'avis contraire. Ce dernier rpond
quelques arguments, qui lui ont t prsents sur divers sujets. Il a l'impression que
son texte franais n'a pas toujours t bien compris. Un auteur javanais, M. Sunartadirja, a pris dans l'article de Corbel (A. de G., 1959) la fig. 8 qui montrait sim
plement
d'aprs des exemples rels les diffrences de volumes calcaires enlevs depuis
diverses poques. M. Sunartadirja en a dduit que l'auteur devait avoir une thorie
sur le passage des formes de buttes (mogotes) celles de tours (turm), alors que cette
diffrence de morphologie est en partie due la diffrence d'paisseur des calcaires.
Nulle part dans le texte des Annales il n'est question d'une telle thorie ; page 114 la
notion d'paisseur de calcaire tait mme mentionne.
Mme impression d'avoir t mal compris par A. Gerstenhauer qui indique, comme
une critique de Corbel, qu'en pays chaud la dissolution initiale est trs rapide, se pro
duit en certains points limits durant un court espace de temps, mais devient presque
nulle ailleurs. C'est bien ce que Ph. Renault et J. Corbel ont crit en franais : rosion
relativement rapide en certains points, mais rosion d'ensemble trs faible.
Voici maintenant les auteurs ayant parl Stockholm.
A. Bgli exposa ses ides sur l'volution des lapis. Il distingua deux phases : une
rapide, dissolution par l'eau de pluie charge du CO2 de l'air, une plus lente avec du
CO2 acquis par les eaux de ruissellement. Les tudes portent uniquement sur les hautes
montagnes suisses. D'excellentes photos illustrrent le beau dveloppement des lapis
dans la zone tudie.
Une question de dfinition du mot karst opposa quelques minutes A. Bgli
J. Corbel. Ces auteurs sont d'accord que c'est dans les zones glives (recouvertes
d'boulis de clapier) que la dissolution est la plus importante. Mais A. Bgli pense que
ces zones glives ne peuvent tre appeles karst ; pour lui ce terme doit tre limit aux
seules masses calcaires surface nue couverte de lapis ; il faut que la dissolution soit
le seul agent d'rosion sur la roche nue, que le gel n'intervienne pas de manire sen
sible.
Les phnomnes karstiques ainsi dfinis sont rares en pays froids, les seuls
grands karsts se trouveraient donc en rgion chaude sans gel. Cette dfinition est claire,
intressante, mais personnelle et s'oppose aux dfinitions plus classiques : est karst
tout ce qui ressemble au karst yougoslave prototype c'est--dire toute rgion calcaire,
quel que soit l'tat de sa surface, o les eaux circulent au moins partiellement sous
terre en grotte. La dissolution est le processus essentiel, primordial mais non unique.
Elle peut tre acclre ou entrave par d'autres processus comme le gel.
Le dsaccord Bogli-Corbel porte sur les termes, la dfinition, non sur les faits.
L'accord rgne en ce qui concerne les quantits mesures de calcaire dissout et la
dissolution totale des calcaires sous diffrents climats. Citons le cas des pierres fendues
par le gel et qui de ce fait prsentent plusieurs faces l'action dissolvante de l'eau,
mais doit-on appeler cela rosion des calcaires ou corrosion karstique ? Ces
problmes de dfinition plus troite du karst renaissent priodiquement. Il y a quelques
dcades on avait voulu limiter le terme de karst aux rgions o l'coulement souterrain
l'emportait sur l'coulement de surface supprimant d'une part les rgions permafrost,
d'autre part la plupart des rgions tropicales faible coulement souterrain.
J. Corbel donna quelques renseignements sur les mesures de dissolution des cal
caires
et l'usage des rsistivimtres pour des mesures nombreuses et rapides.
Miss M. Sweeting fit un passionnant expos sur les karsts du Nord de l'Australie.
Cette tude complte celle sur les karts du Sud-Ouest australien publie dans le rapport
de la Commission du Karst. Ces recherches ont t faites avec J. N. Jenning depuis la

LE

XIX* CONGRS INTERNATIONAL DE

GOGRAPHIE

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Tasmnie (4130 lat. S) jusqu' 18 lat. S. De nombreuses mesures de teneur en


calcaire (calcaire et magnsium sparment) et de p H ont t faites. This aspect of
the results appears therefore to support Corbel's thesis that the waters of limestone regions
in cooler latitudes are more aggressive towards calcium carbonate and less saturated than
those in warmer latitude.
Comme le dit H. Lehmann en parlant des travaux de Miss Sweeting : il y a une
lourde diffrence ( a heavy discrepancy ) entre ce que montrent les analyses et
l'ide que les formes de kegelkarst tropical sont fraches . Dans le Nord de l'Austral
ie
surtout l'volution est trs lente. Les photos et les coupes de Miss Sweeting posent
le problme du dveloppement d'un pediment, d'une surface partir du recul kars
tique, d'une falaise calcaire (importante niche de dissolution). Une grotte a t creuse
par un cours d'eau venu de l'extrieur des calcaires. En dehors de ce cours d'eau, tout
a une allure fige et volue trs lentement l'chelle des millnaires, voire des millions
d'annes. Une longue discussion suivit, surtout constitue par les demandes d'expli
cation de P. Birot sur cette surface et les matriaux qui la composent. Aucune
objection n'a t faite aux mesures chimiques.
N. A. Gvozdetsky parla de Karst Phenomena and Karst Study in the U.R.S.S.
Il est l'auteur du trait fondamental sovitique sur le karst et de nombreuses tudes
de karst surtout en Crime et au Caucase. Les tudes sur les karsts sont trs pousses
en U.R.S.S. pour les plans d'installation de barrage, de zones agricoles nouvelles,
d'agglomrations nouvelles. Les chercheurs sovitiques ont constat des diffrences
entre karsts de rgions diverses. En dehors des problmes de tectonique et de nature
de roche, signalons l'existence de karsts aux frontires du permafrost et mme de
petites grottes, prs de la pninsule de Tamir, au-dessus de la zone de permafrost.
Aprs quelques exposs sur des problmes karstiques locaux, H. Lehmann et
G. Morandini montrrent les cartes remarquables ralises pour Y Atlas International
des Phnomnes Karstiques , par ces deux auteurs. Us souhaitent que d'autres pays
produisent leur tour des cartes semblables.
Une excursion en avion conduisit quelques participants Gotland avec L. Tell,
surtout pour la visite de la grotte de Lummelunda maintenant amnage pour les
touristes.
Aprs les runions de Stockholm et de Varenna il a sembl de nombreux partic
ipants qu'il serait particulirement utile que quelques-uns des membres ayant le plus
particip aux discussions puissent mener une tude approfondie d'un karst tropical
trs humide. Par des mesures faites en commun sur le terrain, on arriverait trouver
un accord entre les points de vue favorables la rapidit de la dissolution en pays
chauds et les points de vue qui donnent l'avantage aux rgions froides. L'vaporation
tant en gnral de 1 500 mm, il faut au moins 2 500 mm de prcipitations pour que
la hauteur d'eau coule soit d'au moins 1 000 mm et comparable celle des rgions
froides. Cette rgion calcaire est difficile trouver. Aucun des grands karsts pitons
classiques ne reoit une telle hauteur d'eau. Rappelons : Tonkin (Haiphong : 1 654 mm),
Jamaque (1 700 mm), Java (rgion calcaire : 1 900 mm). C'est une rgion prs des
frontires du Guatemala et du Mexique qui semble le mieux runir les conditions
cherches et tre relativement accessible pour permettre des mesures nombreuses et
varies (Teapa : 4 000 mm).
Intervenant en fin de sance, Davis (U.S.A.) indiqua que son pays avait t trs
intress par les recherches de Corbel sur les karsts en rgions froides. Des recherches
ont t faites l'Extrme-Nord du Groenland et ont permis de dcouvrir un karst
form sous le climat nival prglaciaire et fossilis par les glaces du permafrost sec

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ANNALES DE GOGRAPHIE

rgnant en cet endroit. C'est en beaucoup plus grand ce que Corbel avait dcrit au
Spitzberg septentrional. Ces recherches rejoignent aussi celles des Sovitiques en
TamirJ. Corbel et M. Derruau.
L'VOLUTION

DES VERSANTS

Les sances de la Commission pour l'tude de l'volution des versants ont permis
de discuter une srie de communications sur les processus d'usure des versants dans
les diffrentes zones climatiques.
Sur la zone tropicale humide, J. Bakker a rendu compte de ses tudes minutieuses
portant sur les inselberg de Surinam, en particulier sur les premiers stades de leur
altration dans des msocuvettes dont les produits de dcomposition ont fait l'objet
d'une analyse complte. R. A. Savigear prconise, propos des reliefs rsiduels
d'Afrique, l'emploi d'une mthode gomtriquement rigoureuse, dcomposant les
versants en facettes de pente approximativement uniforme. G. Rougerie compare
la mise en solution de la silice en Cte d'Ivoire et dans les climats temprs, et aboutit
cette conclusion qu'il n'y a pas de diffrence systmatique cet gard entre les deux
zones. La discussion fait apparatre qu'il convient de distinguer ce qui est vacu au
moins par les artres principales et les substances dissoutes qui ne vont pas plus loin
que les marigots.
Sur les montagnes subtropicales, H. Spreitzer et J. Hvermann ont donn deux
importantes communications, l'une traitant d'un milieu sec et calcaire (Taurus),
l'autre de versants visqueux et humides (Nord de l'Elbruz).
En Europe tempre, P. Macar et P. de Bthune continuent avec leurs quipes une
srie de mesures systmatiques sur les versants de l'Ardenne, o l'influence de la
nature des roches sur la valeur de la pente est bien mise en valeur.
La plupart de ces communications, ainsi que des bibliographies portant princ
ipalement
sur l'volution des versants en milieu priglaciaire, ont t publies dans un
rapport assez volumineux (240 p.) : Contributions internationales la Morphologie des
versants, ceci grce un effort, spcialement comprhensif , de la Zeitschrift fur Gomorp
hologie.
Il a t dcid que cette Commission poursuivrait son activit jusqu'au prochain
congrs, en rendant de plus en plus rigoureuse l'tude des versants-chantillons. La
cartographie trs grande chelle des phnomnes tudis doit tre associe cet
effort.
BlROT.
P.
^
GOGRAPHIE

MDICALE

L'activit de la Commission de Gographie mdicale qui dure depuis dix ans ne


semble pas prs de se ralentir, au contraire. En effet, aprs quelques discussions assez
dlicates au dpart pour dfinir son objet exact et mettre en accord les conceptions
des mdecins et celles des gographes, la Commission semble s'orienter maintenant
vers une srie d'tudes prcises. Le mrite en revient sans doute en grande partie
son prsident le Dr J. M. May qui a fait preuve d'un inpuisable talent de diplomate.
La Commission a tenu, au dernier Congrs de Stockholm, trois sessions : une
publique, consacre la prsentation d'un certain nombre de communications origi
nales, deux plus rduites, rassemblant les membres de la Commission et un certain
nombre de spcialistes intresss pour discuter des mthodes et du programme des
recherches futures.