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Abb Joseph ANGER

Directeur au Grand Sminaire de Sennes.

LA DOCTRINE
DU

CORPS MYSTIQUE d e JSUS-CHRIST


daprs les Principes
de la Thologie de Saint-Thomas
DEUXIM DITION

GABRIEL BEAUCHESNE, DITEUR


A PARIS, RUE DE RENNES, 117
M CMXXIX

LA DOCTRINE
1)

CORPS MYSTIQUE DE JSUS-CHRIST

Nihil Obstat
Rhedonis, die 15 Mens. Februari 1929.
H. MOTTAIS,
Censor dep.
IMPRIMATUR
Rhedonis, die 20 febmarii 1929,
^ Alexius-Armandus, Card. CHAROST,
Arch. Rhedon.

AL CUR SACRE
DE C H R I S T P R T R E

Roi et Centre de tous les curs


Source de vie divine
Foyer de lumire et damour
pour tous les membres
du Corps Mystique.

DEO PATRI SIT GLORIA,


CHRISTO, CUJUS PER VIRGINEM
MEMBRA SUMUS ET PALMITES,
CUM SPIRITU PARACLITO,
AMEN,

Cette doxologie, presque liturgique, quon voudrait mettre en pigraphe


au prsent ouvrage, chante tout le plan de gloire et de dilection divines.
Elle exprime bien, mme pour les yeux, comment la pauvre humanit pche
resse, ramasse et restaure dans le Christ, Fib de la Vierge Marie, est
enveloppe et comme embrasse dans l'treinte damour de la Trs Sainte
Trinit.

INTRO DUCTIO N

Le Corps Mystique du Christ est cette ralit une et


vivante, issue de la Rdemption opre par le Verbe
Incarn ; cest la socit que forment le Christ et lglise,
lun tant la Tte, lautre le Corps ; lun tant lpoux,
lautre lpouse 1. La doctrine du Corps Mystique que
nous nous proposons dtudier daprs saint Thomas nest
pas le fruit dune longue laboration : Il est impossible
den retracer le dveloppement graduel ; elle na pas
d histoire 2 .
Cest Tune des conceptions qui tiennent le plus de place
dans luvre de saint Paul ; et mme, peut-on dire, tout
peut sy ramener. Sans parler dune foule de textes qui
sy rapportent et ne reoivent que dans sa lumire leur
pleine signification ; sans parler par exemple de ces expres
sions si frquentes i s C h r is t o , m C h r i s t o J e s t t, dont le
sens ordinaire se rfre aux rapports des fidles avec le
Christ et des fidles entre eux 3 ; des textes oh nous
sommes dits crucifis avec le Christ, plongs avec lui dans
la mort, morts avec lui, ensevelis avec lui par le baptme,
ressuscits avec lui 4 i des textes oh nous sommes repr
sents nous revtant du Christ, et cela par le baptme qui
brise nos liens davec lantique Adam pour nous unir
Jsus, en qui tous les chrtiens sont non pas une mme
1 S. August. De unitate Ecelesi, cap. 4, t. 43, col. 395. Totus Chris tu s caput et corpus est ; caput Unigenitus Dei Films, et corpus ejus
Ecclesia ; sponsus et sponsa, duo m came una.
a Prat. Thologie de saint Paul, dit. 1927, t. I, p. 359-360.
8 Prat, op. Cf., 1 .1, p. 369 ; t. II (1925), p. 470 et suiv.
4 GL II, 19. Rom., VI, 3-11. II Cor., IV, 14; V, 14-15.
Coloss., II, 12 ; III, 1-4.

A nger . Doctrine du Corps Mystique.

LA DOCTRINE DU CORPS MYSTIQUE DE JESUS-CHRIST

chose, mais une mme personne 1 ; sans parler de ces


textes, il reste encore les nombreux passages o cette
doctrine se trouve explicitement affirme, et parfois mme
reoit des dveloppements assez considrables.
Ainsi (lre ptre aux Corinthiens), nos corps sont appels
les membres du Christ 2 ; le pain que nous mangeons, le
vin que nous buvons dans la clbration eucharistique, sont
une participation la chair et au sang de J.-C., et, de tous
les convives, ils font un seul corps 3 ; le Christ est la Tte
de tout homme, comme lhomme est la tte de la femme %
et Paul ninsiste pas sur cette affirmation, il en dduit
immdiatement une application de la morale la plus
usuelle, cette affirmation tant videmment un thme avec
lequel ses auditeurs sont familiariss 5 ; puis les cha
pitres XII, XIII, XIV forment ce que nous appelerions
volontiers un rsum de sociologie chrtienne, fonde sur
lunion des fidles en un seul corps, le Corps Mystique du
Christ : la doctrine du Corps Mystique sy trouve nettement
exprime 6 et longuement illustre par la comparaison avec
le corps humain 7 ; lme de ce Corps, le principe vital qui
anime tous les membres, vivifie et spcifie leurs actes et
leurs fonctions, cest lEsprit-Saint 8 ; le Jiet\ qui relie
tous les membres, cest la charit 9 ; de l dcoulent les
divers devoirs des chrtiens entre eux : tout doit tre
envisag dans le rapport de lutilit sociale pour le Corps
x Rom., X III, 14; Eph., IV, 24. Gai., III, 27-28, Dans ce dernier
texte : omnes vos unum estis in Christo Jesu , il faudrait, pour rendre
le grec sT non pas unum , ce qui pourrait sentendre dune mme
socit ou famille, mais a unus , ce qui marque que tous les chrtiens
ensemble avec le Christ sont comme une seule personne, un seul Christ
mystique.
* Cor., VI, 15.
I Cor., X, 16-17.
* I Cor., X I, 3.
6 Batiffol, Revue biblique, 1896, LIde de lglise, p. 366.
I Cor., X II, 12-13-27.
7 I Cor., X II, 14-26.
I Cor., X II, 3-11, 28-30.
I Cor., X III.

INTRODUCTION

tout entier ; les charismes eux-mmes, dons de lEsprit,


sont subordonns au bien gnral et ldification com
mune x.
Lptre aux Romains nest pas moins riche en docu
ments intressant notre tude. Le Christ est substitu
Adam comme chef de lhumanit ; et si nous avons trouv
en ce dernier le pch, la mort, la concupiscence poussant
au mal, dans le Christ nous trouvons la justification, la
vie, lEsprit Divin qui dirige nos mes vers le bien 2 ; une
fois unis Jsus par le baptme et devenus fils de Dieu,
nous sommes associs aux mystres de sa vie, de sa passion,
de sa mort, de sa rsurrection, de sa gloire dans le ciel 3.
I^e Christ est lolivier sur lequel il faut tre greff pour
devenir participant de la riche sve de la racine socius
radicis et pinguedinis oliv 4 . Les rameaux dolivier
sauvage, les Gentils, sont appels profiter de cette abon
dante sve ; et si les branches naturelles, les Juifs, ont t
brises, elles peuvent tre insres nouveau par la mis
ricorde divine 5. Puis, partant du mme principe du Corps
Mystique clairement rappel en peu de mots , lAptre
en tire les mmes applications morales que nous venons de
voir dveloppes dans la premire ptre aux Corinthiens 7.
Ce nest pas tout encore. La doctrine du Corps Mystique
est, dans lptre aux Colossiens, avec la prminence du
Christ sur toute crature, le sujet principal de la lettre ;
quant lptre aux phsiens, lide dominante, et
presque unique, est lunion des fidles avec le Christ et dans
le Christ comme membres du Corps Mystique. Dans cette
dernire surtout, qui observe la marche rgulire dun
I Cor., X III et XIV.
5
* Rom., surtout chap. V, VI et VIII.
* Rom., VI, 3-11; V III, 14-17.
* Rom., X I, 17.
' X I, 17-24.
* Rom., X II, 4-5.
1 Rom., X II.

LA DOCTRINE DU CORPS MYSTIQUE DE JSUS-CHRIST

trait dogmatique 1 , tous les lments rencontrs jusquici


se retrouvent, mais coordonns et souvent dvelopps.
Le mystre duniverselle restauration dans le Christ que
Paul a reu mission spciale de prcher a, cest que Dieu a
donn le Christ comme Tte lglise qui est son Corps et
sa plnitude 3, cest que dans le Christ et avec le Christ
Dieu nous a vivifis, ressuscites et fait asseoir dans le ciel 4 ;
dans le Christ, Juifs et Gentils sont fondus en un seul peuple,
en un corps unique 5 ; ils seront devenus a concorporales 6.
Ds l tout un idal trs lev qui simpose tous les
membres du Christ avec les diffrences voulues par leurs
fonctions spciales, idal de perfection sociale aussi bien
quindividuelle 7. Une autre image, renouvele de la
l re Ep. aux Corinthiens8, vient se combiner avec la compa
raison du corps humain ; cest celle de ldifice que forment
le fidles, enracins et fonds dans la charit , surdifis
sur le fondepaent des apbres et des prophtes avec le
Christ Jsus lui-mme pour pierre angulaire codifis
pour tre par lEsprit-Samt la demeure de Dieu 9 . Les
deux comparaisons senchevtrent : Lglise est un corps
et elle est une maison ; le corps crot, la maison sdifie ;
et par anacoluthe, le corps sdifie 10 : <cin dificationem
corporis Christi 11 . LEsprit-Saint, dans cette socit, est
le sceau de lunion au Christ12, le gage de lhritage cleste,
lhte quon ne doit pas contrister 13 ; il est la force de
I Prat., op. eit 1927, 1 .1, p. 334.
8 Eph., I, 3-12; III, 1-12; VI, 19-20; Col. IV, 3-4.
8 Eph., I, 20-23; Ool., I, 18.
Eph., II, 4-7; Col., II, 12-13-20; III, 1-4.
* Eph., II, 12-18 ; III, 1-13 ; Col., III, 10-11.
* Eph., m , 6.
Eph., IV et V ; Col., II, 19-20 ; H L
* I Cor, m , 9-17.
Eph., m , 17 et 1 1 , 19-22. Cf. I Petr., H , 4-8.
18 Batifiol, toc. cit., p. 363.
II Eph., IV, 12.
18 Eph., I, 13.
18 Eph., 1 ,14 ; IV, 30. Cf. I Thess., IV, 8. Offic. de Sainte Lucie
(13 dc.), ley. 5 et 6.

INTRODUCTION

Dieu soutenant lhomme x, et le ciment de ldifice a.


Enfin, un autre symbole vient manifester sous un aspect
diffrent les relations du Christ et de lglise : le Christ
devient lpoux, et lglise lpouse 3, et, dans cette
union, la socit familiale reoit un exemplaire sublime de
dvouement, de fidlit et de saintet.
Cette conception de nos rapports avec le Christ et entre
nous est donc expose avec dtail par saint Paul ; elle
nest pas non plus trangre saint Jean, bien que lexpo
sition en soit moins nette, moins prcise, et que surtout il
lui manque la comparaison si riche du corps humain. Mais
lide foncire de cette doctrine : Jsus en nous et nous en
lui, Jsus un avec nous et nous un avec lui, et, par suite,
unit entre nous dans le Christ, est affirme dans saint
Jean en maint endroit et parfois mme longuement dve
loppe. Une brve analyse des passages les plus saillants
fera ressortir la vrit de cette assertion.
Le Pre a donn son Fils puissance sur toute chair,
afin qu tous il donne la vie avec surabondance 4 ; car le
Fils est la rsurrection et la vie 5 et cest de sa plnitude
que nous recevons la grce e. Cette influence de vie ne
sexerce pas uniquement de lextrieur ; Jsus nest pas
seulement un thaumaturge dont les paroles toutes-puis
santes ressuscitent les corps ou les mes : il vivifie et res
suscite en transmettant sa propre vie ; du Christ elle passe
dans les fidles comme la sve passe du cep dans les sar
ments 7. Par cette participation la vie du Christ, par
cette inhsion au Cep Divin, nous sommes sanctifis,
1 Eph., III, 16. Cf. II Timoth., I, 14. Cest pour le Saint-Esprit habi
tant en lui que Timothe gardera le dpt. Les deux lettres Timothe
sont remplies de lexpression et de a pense in Christo Jesu .
3 Eph., II, 22.
3 Eph., V, 22-32.
4 Joan., X, 10, 28 ; XVII, 2.
6 Joan., I, 4 ; X I, 25 ; XIV, 6. Cf. I Joan., I, 2 ; V, 11-12.
6 Joan., I, 16.
7 Joan., XV, 1-8 et VI, 48-r>8.

LA DOCTRINE DU CORPS MYSTIQUE DE JSUS-CHRIST

aims de Dieu qui vient habiter en nous 1 ; nous sommes


un entre nous et si troitement que nous imitons lunit
qui rgne au sein de la Trinit 2 ; unis, ou plutt, un avec
le Pre et le Fils 3, un surtout avec le Christ qui nous unit
au Pre 4, un avec lEsprit-Saint, don du Pre et du Fils,
habitant en nous, Paraclet nous enseignant toute vrit
quil reoit du Verbe incarn 5 : Jsus en effet demande
que la dilection par laquelle le Pre la aim (et cette
dilection est une personne : le Saint-Esprit) soit en nous
comme lui-mme 6 ; unit laquelle sont appels tous les
hommes, pourvu quils croient 7 : unit conqurante et
apologtique 8, unit enfin qui nous assure le salut ter
nel 9. De ce qui prcde il faut rapprocher ce qui est
dit, dans la premire ptre de saint Jean, sur la socit
que nous avons avec le Pre et le Fils 10, avec le SaintEsprit 11 ; les nombreux versets ou il est question de Dieu
qui est et demeure en nous, de nous qui sommes et demeu
rons en Dieu 32 : cette lettre est toute remplie de lide de
linhabitation de Dieu en nous et de nous en Dieu, et elle
sachve sur ces mots, inintelligibles en dehors de la
doctrine du Corps Mystique : Connatre le vrai Dieu et
tre dans son Fils vritable 13 .

C ette vie unifiante, com m ent Jsus la com m unique-t-il ?


Par lEucharistie, ainsi quil l enseigne au V Ie chapitre de
sain t Jean et que nous l exposerons plus tard : sa chair et
Joan., XVII, 19 ; XV, 9, 10 ; XIV, 20-23.
Joan., XVII, 11, 21, 22.
Joan., XVII, 22-24.
Joan., XVII, 21, 23.
* Joan., XIV, 16, 17, 26 ; XVI, 13, 15.
3 Joan., XVII, 26.
* Joan., XVII, 2, 8, 20.
8 Joan., XVII, 21 , 23.
* Joan., XVII, 24.
I Joan., I, 3, 7.
11 I Joan., III, 24 ; IV, 13.
Voir entre autres II, 6 ; III, 6, 9, 16, 24 ; IV, 1213, 15-16 ; V, 11.
Ibid., V, 20.
1
8
3
4

INTRODUCTION

son sang nous ont sur la croix mrit la vie ; ils nous la
transmettent par l'Eucharistie, Enfin, si saint Jean na
pas la comparaison du corps, il en a une autre qui concrtise
aussi dans une image son enseignement, et qui rejoint
celle de l'olivier dans lptre aux Romains : cest lallgorie
de la vigne 1 : Le cep et les rameaux vivent de la mme
vie, salimentent de la mme sve, cooprent la produc
tion des mmes fruits, Ils forment un seul tre, ils ont une
mme action. Cest l videmment une union quivalente
celle du corps mystique de saint Paul, et le langage employ
des deux cts est presque identique ; le corps rpond au
cep de vigne et les membres rpondent aux rameaux K
Une doctrine daussi considrable importance dans le
Nouveau Testament, si riche en applications morales, ne
pouvait manquer dattirer lattention des Pres et dtre
lobjet damples dveloppements. Les quelques citations
que nous en ferons, tant pour clairer la pense de saint
Thomas que pour manifester son harmonie avec la tradition
des premiers sicles, ne sont quune gerbe lgre cueillie
parmi limmense moisson quon pourrait faire dans le
champ patristique. Quatre des plus clbres Pres, qui ont
aim sinspirer de la doctrine du Corps Mystique, ont
spcialement t mis contribution : saint Cyprien, le
docteur de lunit de lglise; saint Jean Chrysostome, quon
saccorde regarder comme le prince des interprtes de
saint Paul ; saint Augustin, matre prfr de saint Thomas,
et dont luvre, toute pntre de la doctrine qui nous
occupe, pourrait fournir des matriaux abondants pour
les diverses parties de notre tude ; enfin, saint Cyrille
dAlexandrie, le grand docteur de la vie surnaturelle, qui,
Joan., XV, 1-8.
Prat., op. cit., (1925) t. II, p. 477. Cf. St. August. : In Joan., XV,
Tract., 80, P. L., t. 35, col. 1839 : Iste locus...nbi se dicit Dominus vitera
et discipulos buos palmites, secundum hoc dicit quod est caput Ecclosi,
nosque membra ejus... Unius quippe natur sunt vitis et palmites... #
1
2

LA DOCTRINE DU CORPS MYSTIQUE DE JSUS-CHRIST

dans son Commentaire sur lvangile de saint Jean, dcrit


loquemment les mystres de la grce confre par le
Verbe Incarn, et, plus fort que tout autre, affirme le rle
ncessaire de lEucharistie pour participer la vie de la
grce et tre incorpor au Christ.
Tout nourri de la lecture assidue des Pres, disciple
fervent de saint Augustin, trs familiaris avec saint Paul
et saint Jean, quil a comments dans le dtail, saint
Thomas na eu garde doublier la doctrine du Corps
Mystique dans ldifice thologique lev par lui. A la
prendre dans son ensemble, surtout dans la partie la plus
acheve, la plus mrie, cest--dire dans la Somme Tho
logique, on trouve dans cette uvre la doctrine chrtienne
dans toute sa puret, expose avec une prcision et un sens
si heureux quen mainte circonstance le Concile de Trente
naura qu confirmer et la doctrine et lexpos. Or, dans
cette vaste synthse, y a-t-il, pour les mystres rvls*
une ide matresse, une vue vers laquelle les autres con
vergent, une ide commune qui apparaisse toujours,
propos des divers points du dogme, qui soit comme un fil
conducteur, qui donne ce systme lunit, la cohsion et
quelque chose de la vie ? Tous ces rayons pars de vrit
ont-ils un foyer commun doii ils manent et se diffusent,
un centre que nous puissions retrouver en les suivant et
do nous puissions contempler leur infinie varit dans
un regard densemble ? Oui, cette ide centrale, cette vue
unifiante, cette source commune de lumire existent dans
la thologie de saint Thomas : et cest la doctrine du Corps
Mystique. A ce sujet, le prologue introduisant le Commen
taire de toutes les ptres de saint Paul est bien suggestif *
Toute la doctrine de ces lettres, y est-il dit, a pour objet
la grce du Christ. Celle-ci peut tre considre sous trois
aspects diffrents : dabord dans la Tte elle-mme, cest-dire dans le Christ : cest ce que fait lptre aux Hbreux t

INTRODUCTION

ensuite dans les membres principaux du Corps Mystique,


comme on le voit dans les Pastorales ; enfin dans le
Corps Mystique lui-mme qui est lglise, ainsi que le fait
lAptre dans les lettres adresses aux Gentils, Ce dernier
groupe, son tour, reoit des subdivisions, selon que la
grce est tudie en elle-mme, ou dans les sacrements qui
la confrent, ou dans lefiet dunit quelle produit en
lglise x. Que la doctrine du Corps Mystique rsume et
unifie aux yeux de saint Thomas la thologie de saint
Paul, cest l dj plus quune prsomption en faveur de
notre affirmation : la doctrine du Corps Mystique du
Christ domine et unifie tout dans luvre de saint Thomas ;
elle en est le centre. Toute la suite de ce travail en sera la
preuve dtaille.
Cette tude se droule dans un ordre logique des plus
simples :
Le Verbe Divin voit lhumanit dans la situation la
plus lamentable ; ennemie de Dieu, dtourne de sa fin
dernire, esclave du dmon, son vainqueur au paradis
terrestre, esclave de la concupiscence et du pch, telle
est la race dAdam. D autre part, la justice du Crateur
exige, pour rouvrir le Ciel lhomme et lui rendre son
amiti, une rparation adquate et rigoureuse. Or jamais
crature, si parfaite et si sainte ft-elle, ne pouvait offrir
pareille satisfaction ; plus forte raison le sang des boucs
et des taureaux immols tait-il radicalement impuissant :
Impossibile enim est sanguine taurorum et hixcorum
auferri peccata 3 . Cest alors que le Mis de Dieu, mu de
compassion, entre en scne et dit : Pre, vous ne voulez
plus des victimes et des oblations ; mais Vous mavez
faonn un corps ; les holocaustes pour le pch vous
rpugnent. Alors, jai dit : Me voici pour accomplir
Voir aussi le Prologue du Commentaire sur lEptre aux Hbreux.
* Hbr., X, 4.
1

10

LA DOCTRINE DU CORPS MYSTIQUE DE JSUS-CHRIST

votre volont ; je serai la victime de lhumanit . Et le


sacrifice unique du corps de J.-C., voulu par le Pre, nous
a sanctifis. In qua voluntate sanctificati sumus per
oblationem corporis Jesu Christi sem el1 . LIncarnation,
la Rdemption, la grce et la justification quelle opre :
voil la premire partie.
La seconde partie tudie comment rincarnation, la vie,
la pas-don du Christ nous deviennent profitables ;comment
ses mrites deviennent notre proprit et nous sont com
muniqus ; comment la grce vient rgnrer et renouveler
chaque me ; par quel moyen sopre notre incorporation
au Christ, unique source de salut, et par quel moyen la
vie du Christ en nous se fortifie, salimente, renat si elle
meurt, se perptue travers les sicles et aboutit lter
nit bienheureuse.
Lglise, socit ne du sang du Christ et anime de sa
vie ; lglise avec sa hirarchie sacre, dpositaire de la
plnitude du pouvoir doctrinal, sacerdotal et royal du
Christ ; avec sa hirarchie se rsumant dans le Collge
piscopal, rcapitul lui-mme dans le Pape, vritable
sacrement (cest--dire symbole visible et efficace) de
lunit de lglise et reprsentant visible du Christ-Chef ;
lglise, socit liturgique de sacrifice et de louange ;
lglise, avec la Communion des saints comme trsor
inpuisable de sanctification, de propitiation, dexpiation
et dintercession ; lglise, avec lunit et la charit coor
donnant et vivifiant tout le Corps ; lglise, tout la fois
pouse et Corps du Christ quelle continue ; lglise dont
Marie est la Mre comme elle est la Mre de Jsus : tel
est ici-bas le rsultat de luvre du Christ-Chef et lobjet
de la troisime partie.
Enfin, quatrime partie : Aprs la lutte, la couronne ;
aprs lglise militante, lglise triomphante. Lglise
1

Hbr., X, 5, 10.

INTRODUCTION

11

triomphante, cest--dire tous les rachets du Calvaire qui


auront quitt ce lieu dpreuve, membres vivants du
Christ, ne formant avec le Verbe fait chair quun seul Corps
Mystique glorifi, jouissant, dans l'intgrit de leur
nature humaine restaure par un dernier panouissement
de leur incorporation au Christ, du bonheur de leur Chef
et de la contemplation de lessence divine, tel est pour
lautre monde le couronnement dfinitif de luvre du
Sauveur, et en mme temps la ralisation suprme des des
seins ternels et de la prdestination divine dans le Christ.
Aux yeux de certains lobjection a dj t faite
les deux premires parties pourraient paratre superflues,
comme des hors-duvre. Le Corps Mystique, serait-on
tent de dire, dans le langage courant, cest lglise, tout
simplement : que vient fane alors cette longue digression
sur le Christ lui-mme, sur lIncarnation, sur la Rdemp
tion ?
Notre rponse est dveloppe tout au long des deux
parties en question. Pour linstant, nous nous contentons
de faire une simple remarque : nous lempruntons saint
Thomas, en appliquant lexpression Corps Mystique du
Christ ce quil dit du mot glise 1 .
Lexpression Corps Mystique du Christ peut sentendre
de deux manires : ou bien elle dsigne seulement le corps
qui est uni au Christ comme sa Tte, et alors elle ne vise
que lglise seule, indpendamment du Christ-Chef ; ou
bien elle dsigne la fois la Tte et les membres, et dans ce
cas elle sapplique au Christ-Chef et tous les membres
qui composent lglise. Pourquoi dans cet ouvrage don
nons-nous habituellement lexpression Corps Mystique
du Christ cette dernire extension ? Cest que saint
Thomas et les Pres Font maintes fois entendue dans ce
sens ; cest quil nous rpugne de parler dun corps dca1

Supp. 3 P. q, XCV, art. 3, ad 4.

12

LA DOCTRINE DU CORPS MYSTIQUE DE JSUS-CHRIST

pit ; enfin et surtout, cest quil est impossible de com


prendre lglise sans tudier son Clief. Car, supposer
que la physiologie ne reconnaisse point la tte toute
limportance que saint Paul lui attribue lgard du corps
humain x, il est absolument vrai que le rle du Christ
lgard de lglise a bien toute cette ampleur, au point
que, dans cette glise, rien ne sexplique sans le Christ,
sans son rle de Rdempteur quil consomme au Calvaire,
sans son rle de Sanctificateur quil remplit et continue
travers les ges par les sacrements. Le Christ, dans le
Corps Mystique, nest pas une partie importante, capitale,
un membre suprieur et indispensable : il est tout, et
sans lui tout reste inintelligible : omnia et in omnibus
Christus 2 . Non multum proprie dicitur (Christus)
membrum, quia membrum importt partialitatem quamdam ; in Christo autem bonum spirituale non est partitum,
sed est totaliter integrum : unde ipse est totum Ecclesise
bonum ; iec est aliquid majus ipse et alii quam ipse
solus 3 .
Angers, juin 1910.

La date quon vient de lire dit assez que le prsent


travail nest pas dhier. Il fut, en effet, dans sa majeure
partie, prsent en 1910 comme thse de doctorat la
Facult de Thologie dAngers. Le prsident de soutenance
(depuis S. E: le Cardinal Charost, cette poque Vicaire
Gnral de Rennes) estima que cet ouvrage rendrait un
rel service dans les Sminaires o les lves, de dernire
anne surtout, gagneraient beaucoup revoir ainsi, dans
Coloss., II, 19 ; Eph., IV, 15, 16.
Col., III, 11.
* Sf Thomas, /oc. cit.

1
8

INTRODUCTION

13

une vue synthtique inspire par lEsprit-Saint lui-mme,


les vrits dogmatiques jusqualors tudies sparment les
unes des autres, car le rapprochement de ces vrits dans
une synthse vivante comme celle du Corps Mystique leur
communique un clat et un attrait tout nouveaux.
Imprim 150 exemplaires seulement et nullement
destin tre mis dans le commerce, il nest pourtant pas
rest inconnu, en sorte quil a une petite histoire, avant
mme de natre au grand jour de la publicit. L'Ami Au
Clerg qui en avait parl en 1911 (p. 995) en demandait la
rimpression en 1926 (couverture du 1er juillet, p. 166),
Quelques auteurs lont cit ou sen sont inspirs 1. Le
P. Frey, directeur au Sminaire Franais Rome et Consulteur de la Commission Biblique, crivait Monseigneur
Legendre, Doyen de la Facult de Thologie dAngers :
J ai enfin trouv la synthse tant rve sur le Corps
Mystique de Jsus-Cbrist. Cette notion mavait toujours
paru capitale, non seulement pour lexgse de saint Jean
et des ptres pauliniennes ; mais encore pour la Thologie
et lAsctique. Le travail de M. A. comble donc mes
dsirs les plus chers 2 . D autre part, le R. P. Voste,
professeur au Collge Anglique Rome, dans son savant
Commentaire sur lptre aux phsiens (1921), dit quil a
lu cette tude cum fructu et non sine spirituali gaudio ;
il y trouve clairement dmontr comment tous les mys
tres de la Rdemption et du salut se rsument dans le
dogme de lunion des fidles dans le Christ ; et il fait des
vux afin quau plus tt cet ouvrage .soit publi pour
l utilit des thologiens et ldification des mes (p. 42,
note 1). Nous savons aussi que plusieurs monastres et
1 Par exemple le P, Plus (Dans le Christ Jsus) ; le P. Voate, O. P*
Commentarius in Epistolam ad Ephesios ; M. labb Gas que, VEucha
ristie et le Corps Mystique ; M. l'abb Boutet, Memento de vie spiH*
tudle.
* Bulletin des Fac, Cathol. de VOuest., sept.-dc. 1914, p. 39'40.

14

LA DOCTRINE DU CORPS MYSTIQUE DE JSUS-CHRIST

maisons religieuses en ont fait une tude attentive et


approfondie et qu'elles y ont trouv lumire pour les
esprits et stimulant puissant pour la ferveur de leurs sujets.
Enfin, de bien des pays dEurope et dAmrique, surtout
de Rome, de Belgique et du Canada, dinstantes demandes
se sont jointes aux souhaits du P. Voste.
Lauteur avait espr pouvoir refondre et dvelopper sa
premire tude ; oblig de constater que son attente est
vaine, il na pas cru devoir rsister plus longtemps des
instances qui le contraignent tout on lhonorant.
Au reste, la situation na pas sensiblement chang depuis
1910, du moins en ce qui concerne les travaux proprement
thologiques. Assurment, depuis cette poque, de nom
breux ouvrages ont paru, tout imprgns de la doctrine
du Corps Mystique. Citons au moins ceux de Dom Marmion, du P. Plus, de labb Gasque, de labb Duperray
(Le Christ dans la vie chrtienne d'aprs saint Paul) ; de
labb Grimaud (Ma Messe) ; faisons une place part
au Mysterivm Fidei du R. P. de la Taille, un de nos vnrs
matres de la Facult de Thologie dAngers, qui nous
avait gracieusement autoris utiliser les cours professs
par lui sur lEucharistie avant dtre publis dans son
grand ouvrage. De mme, la diffusion si mrite des
commentaires de Dom Delatte sur les ptres de saint
Paul et maints articles des revues les plus diverses fami
liarisent de plus en plus les esprits avec cette conception
de nos rapports avec le Christ. Toutefois, nous ne con
naissons pas de travail thologique embrassant la doctrine
du Corps Mystique dans son ensemble et montrant en
elle le centre, le foyer de lumire de toute la thologie :
en sorte que le terrain reste toujours libre et que notre
tude ne fera encore double emploi avec aucune autre.
De plus, si la doctrine du Corps Mystique a t remise
en faveur, si mme, en certains milieux, elle jouit, oserait-

INTRODUCTION

15

on dire, dune vogue quelle na point connue depuis les


temps de lcole franaise du xvne sicle, ce retour de
fortune rend dautant plus ncessaire quon vite, son
sujet, le vague, limprcis, les grands mots vides, le faux
sentimentalisme ou le mysticisme douteux ; il est dautant
plus urgent quon connaisse bien sa solidit puise au cur
mme de la Rvlation, sa place centrale parmi les vrits
rvles sur lesquelles elle rayonne.
Nous regrettons de navoir pu refondre et repenser en
quelque sorte tout louvrage. Du moins nous y avons fait
de nombreuses retouches et surtout plusieurs additions
importantes. Signalons principalement :
dans la 2e partie, chap. IV, lart, m sur la participation
de tous les fidles au mystre de lOrdre et du Mariage ;
dans la 3e partie, chap. II, lart, n sur lOffice divin et
lAnne liturgique ; le chap. III sur lglise, socit
mariale ; le chap. V sur la morale du Corps Mystique ;
dans la 4e partie, le chap. III sur la prdestination dans
le Christ ; enfin, la conclusion gniale.
En terminant lintroduction de cette simple esquisse,
souhaitons que surgisse quelque grand thologien qui
reprenne ce thme, pour le traiter avec lampleur et la
hauteur de vues, avec la comptence doctrinale, avec la
splendur et la clart du style, avec lonction pntrante
aussi qui conviendraient une doctrine si leve et si
sanctifiante, parce quelle exprime le secret de Dieu luimme sur le monde et sur sa rdemption par Jsus, Fils
de Dieu et notre Chef.
Grand Sminaire de Rennes, 1928.

PR E M I R E PA R T IE

LA DOCTRINE DU CORPS MYSTIQUE


ET NOTRE RDEMPTION PAR LE VERBE INCARN

A ngbr. Doctrine <Ju Corps My^ti ;ne.

LA D O C TRIN E DU CORPS M Y STIQ U E


E T N O T R E R D E M PT IO N PA R LE V EREE IN C A R N

La doctrine du Corps M ystique a des attaches trs


troites avec la doctrine de lIncarnation et de la R dem p
tion . Celle-ci est la source et la racine de celle-l. Si le
V erbe est notre Chef, c est parce quil a pris un corps e t
une m e sem blables aux ntres, capables de souffrir et
d expier, et qui de fait ont souffert et expi ; et, d autre
part, ainsi quon le verra au cours de ce travail, le Corps
M ystique n est autre chose que l extension, le p iolon gem ent de l Incarnation et de la R dem ption : il en &ume
tous les effets, tou s les fruits.
L Incarnation a uni le Verbe la nature hum aine ; il
est troitem ent uni au Pre par id en tit de n atu ie ; ainsi,
par son hum anit, nous lui som m es unis et lui nous est
uni... Le Christ, le Verbe Incarn, c est le trait d union
en tre la d ivinit et l hum anit, existan t la fois dans
l une et dans l autre et les rassem blant en lui-m em e en
d p it d e leur loignem ent, D ieu uni D ieu le Pre par la
nature divine, hom m e uni aux hom m es par une vraie
nature h u m a in e1 . Il est D ieu et hom m e tou t en&cmble,
afin que runissant en lui des natures si diverses, il icn d t
l hom m e consort et participant de la nature divine... Le
M ystre du Christ, c est le prlude et le m oyen de notre
1

S. Cyr, dAlex, In Joan. Evang. X, 14, P, G. T. 73, col, 1045.

20

LA DOCTRINE DTT CORPS MYSTIQUE

participation IE sprit-Saint et de notre union D ieu ; car


le plan divin, cest notre union D ieu e t entre nous ;
c est que, D ieu avec nous e t nous tous ensem ble, en dpit
des distinction s de corps et d m es, nous ne fassions plus
q u un 1 ; et ce plan se ralise par le Christ, le Verbe
Incarn 2.
Le Corps M ystique, telle est la fin de l Incarnation ;
c est aussi la fin de la R dem ption. Jsus m eurt pour
renverser les obstacles qui sparent l hom m e de D ieu et
afin de pouvoir nous incorporer Lui-m m e ; d autre part,
sa m ort ne nous profite que si cette incorporation s ac
com plit. La R dem ption se fa it pour rendre possible la
con stitu tion du Corps M ystique, e t la condition pour
utiliser ses fruits, cest d entrer dans ce Corps. La R dem p
tion , dans le sacrifice du Calvaire, s est opre par voie de
substitution. D ieu a constitu son F ils responsable de tou tes
nos iniquits ; Jsus a port le fardeau de nos pchs ; il a
t frapp pour nos crim es e t est m ort notre place. Mais
ce n est pas l to u t ce quil faut voir dans la R dem ption :
la justice de D ieu est apaise, la m isricorde divine nous
est assure, tous les hom m es son t ouverts des trsors
infinis de m rites, pas un seul crim e qui n e puisse tre
la v dans la source jaillissant du Calvaire. L hum anit
entire a donc de quoi se sauver ; encore faut-il que les
fruits de cette rdem ption arrivent chaque m e en parti
culier ; encore faut-il q u chaque individu soit applique
sa vertu purificatrice. Or com m ent cela se fait-il ? com m ent
1 S. Cyr. d'Alex. lu Joan. Evang. XVTI, 20-21, P. G. T. 74, col. 557 et
5Q0 : ... v TctijTo>
xs xal vOpwTCo &v, va x tcoX Suaptqiiva xax
t ?)V
y,y.\ rj dcXX^Aow ^o<puta ecrnrxxa <xuvsve>cra <$<X7rep |v aux&j,
Osla 8 tpiioso? xotvovv xe xcci (lixoxov ToSsfl x6v v0 poi7rov... Oxov
(ocTTisp tl p/yj xal 686 xou xal fyi ITvsjiax te ylou jzexaXaxetv, xal
xvj; TcpfS 0eSv voaeco x6 xcl Xpwjxcp xaxanr) jAutrrfjptov... .
2 Ibid., XVII, 22-23, P. G. T. 74, col. 564-565 : Tex&SK^Oa
'rotyocpouv et; vArrxa xtjv
7rp; 0 s 6v xal laxpa St p^alxoo
Xptoxou.

21
une me a-t-elle part la Rdemption ? Suffit-il que
Jsus-Christ ou lme sanctifier prsente Dieu le sang
vers sur la croix, et Dieu alors voudra-t-il regarder
comme solde la dette du pcheur ? Non, cette sorte de
justification tout extrinsque nest pas conforme la
doctrine catholique x* Le pcheur ne sera justifi quen
devenant un membre de Jsus-Christ ; les mrites de la
passion ne lui appartiendront que sil est incoipor au
Christ ; il faut que la mort du Sauveur lui devienne per
sonnelle, quelle lui soit approprie, quen lui elle se
renouvelle par le Baptme, et que la vie du Christ devienne
la sienne par lEucharistie. lia justification, fruit de la
Rdemption, est donc une rnovation profonde et intime
qui fait de lhomme un membre de Jsus-Christ, arrach
la domination du pch et vivant dsormais dans le
Corps du Christ de la vie du Christ.
ET NOTRE RDEMPTION PAR LE VERBE INCARN

Ainsi donc lIncarnation, du moins dans lconomie


actuelle 2, est tout entire ordonne la Rdemption,
la Rdemption notre justification, et, par l, lune et
lautre la constitution du Corps Mystique du Christ, de
lglise, qui nous apparat comme la fin et lobjectif de
tout le plan divin.
Dans ces conditions, il semble aussitt trs utile, en
tudiant lIncarnation et la Rdemption, davoir cons
tamment les yeux fixs sur cette ralit qui est leur fin
prochaine : car la connaissance de la fin poursuivie ne
peut manquer de jeter de vives lumires sur les moyens
1 Sur la double conception, morale et juridique, de la justice, de la
rdemption, de la foi, voir Tobac : Le problme de la justification dan
saint Paul (1908), p. 241*242, note 1 , p. 245, n. 1, p. 154-155.
8 Cette restriction veut respecter l'opinion de ceux qui croient que
l'Incarnation se ft produite mme sans la chute originelle et la ncessit
d'une rparation.

22

LA DOCTRINE DU CORPS MYSTIQUE

omployc. Cest ce qua fait Saint Thomas, et, sa suite,


nous no us proposons de le faire en divisantcette premire
partie en quatre chapitres :
C h a p i t r e I. Le Christ , Tte de Vglise ou du Corps
Mystique .
C h a p it r e II. La plnitude de la grce du Christ , on
Grce et Prrogatives du Christ-Chef.
C h a p i t r e III. La doctrine du Corps Mystique et la vie
terrestre du Christ.
C h a p i t r e IV. La doctrine du Corps Mystique et la
justification par la grce du Christ .

CHAPITRE PREMIER

Le Christ, Tte du Corps Mystique.


tudier le Corps mystique, cest rechercher les liens qui
rattachent les mes N.-S. et entre elles, et qui, de leur
union organique et vivante, font un seul Corps, lglise,
sous une seule Tte, le Christ. Dans la prface, nous avons
brivement rappel les sources de cette doctrine et relat
les principaux textes du Nouveau Testament dans lesquels
elle se trouve affirme. Nous voudrions maintenant entrer
dans linteUigence du dogme ainsi propos.
Or, cette vrit, dans les documents scripturaires, ne
nous est donne que sous la forme de comparaisons et de
symboles ; ce qui ne veut pas dire que le Corps mystique
est une simple abstraction, un pur tre de raison. Cest
une ralit de lordre moral, dit Prat \ mais une ralit
vritable, puisquelle est le sujet dattributions, de propri
ts et de droits. Mystique nest pas loppos de rel, et il
y a des ralits en dehors de ce quon palpe et de ce quon
pse. Propose sous le voile de symboles divers, elle
rclame, pour tre comprise, lintelligence de ces images
et de ces figures. Les comparaisons de la vigne et des
sarments 2, de lolivier et de ses rameaux 8 mettent bien
en lumire la dpendance troite de la vie spirituelle des
sarments humains avec le Christ, Cep et Tronc vritable,
source de sve divine ; limage de ldifice construit sur
le fondement apostolique et sur la pierre angulaire du
Prat. Thologie de saint Paul, dit. 1927, t. I, p. 360.
* Joan., XV, 1-8.
* Rom., X , 16-24.
1

24

LE CHRIST, TTE DE LGLISE

Christ1 met surtout en relief lunit et la solidit de


lensemble ; elle fait penser principalement la hirarchie
ecclsiastique soutenant tout ldifice. Enfin la comparai
son du mariage 2 attire de nouveau lattention sur lunit
multiple du Christ et de lglise, sur leurs rapports mutuels,
et introduit dune manire nouvelle lide de la fcondit.
Mais la meilleure, la plus parfaite illustration du Corps
mystique est lanalogie du corps humain. Elle est la plus
usite : saint Paul y revient dans quatre de ses ptres
avec une prdilection marque ; les autres images ne se
prsentent son esprit quen passant ; celle-l au contraire
lui est familire, et volontiers il se laisse inspirer par elle
quand il veut traiter de nos relations avec le Christ. Cest
dailleurs la plus riche et la plus complte, car elle runit
et synthtise les significations des autres symboles ; cest
aussi la plus facile saisir et dvelopper. Enfin cest celle
qui a demeur pour dsigner la doctrine exprime par ces
comparaisons. Cest donc sur cette analogie du corps
humain que va porter notre tude.
I
Le C h rist est la T te de l glise

Lglise entire est appele Corps mystique par ana


logie au corps naturel de lhomme, qui produit des actes
diffrents selon la diversit de ses membres, ainsi que
laptre lenseigne 3 ; de mme le Christ est dit Tte de
lglise par analogie avec la tte de lhomme 4. Or
saint Paul, dit Petau5, attribue trois proprits la tte
et il en fait lapplication au Christ : premirement, lunion
Eph., II, 19-22, Cf. I Cor., III, 9-16.
* Eph., V, 22-23.
* Cf. Rom., X II, et I Cor., X II.
4 S. Th., 3 P., q. 8, art. 1.
* Petau, De Inearnatio7iP, lib. 12, chap. 17, a, 1.
1

OU DU CORPS MYSTIQUE

25

troite avec tous les membres et le corps tout entier,


union qui de la tte et des membres forme un seul tout
organique ; secondement, la prminence, la situation
leve qui lui fait dominer le reste du corps et la rend
pareille au guetteur qui du haut de la tour inspecte l'ho
rizon, donne l'veil et les avis 1 ; troisimement, la puis
sance de vie concentre dans la tte comme en sa source
surabondante d'o elle s'coule vers tous les membres.
Or ce triple rle, maintes fois not par saint Thomas a,
convient fort bien au Christ :
L'union du Christ-Chef 3 et de ses membres est si troite
qu'ils ne font quun seul corps, si bien qu'il y a entre eux
une certaine communication des idiomes analogue celle
que fait surgir l'union de la personne du Verbe avec la
nature humaine : a Occurrit... tam arcta Christi capitis
cum membris suis corporeque conjunctio, ut unum quoddam efficiant ; et sit tam appellatio ipsa communio amborum, quam earum qu unius propria sunt in alterum
promiscua et usitata trajectio 4 . Et Petau renvoie
l'ptre aux Romains (XII, 4. 5) oh lglise entire est
appele le Christ , saint Jean Chrysostome, Thodoret,
Thophylacte, enfin saint Fulgence qui crit : Le
vase dlection (saint Paul) dit que le Christ est la Tte
du Corps de l'glise ; et cependant il ne craint pas dappeler
Christ en toute vrit le Corps du Christ5. Quant saint
Augustin, ses tmoignages surabondent et plus d'une fois
1 ff ... eminentia, qua ounotis antecellens, iis ipsis velut ex arce prospiciens, consulta ac moderatur.
* Cf. v. g. q. 8, art. 1 et comment, in Rom., XIX, I Cor., X II, in Eph.
et Col oss.
* Quand nous employons lexpression Chef *, nous lui donnons
toujours le mme sens, la mme ampleur quau mot Tte , exprimant
tout la fois lide de supriorit, de commandement et dinflux vital.
* Petau, Zoc. cit,
* Pulgentius : * Tanta est unitas Christi et Ecclesi, ut cum electionis vas dicat quia Christus caput est corporis Ecclesi, ipsum tamen
corpus Christi non dubitat Christum veraciter appellare . Ad Monim,
lib. II, cap. X, P. L. T. 65, col. 189.

26

LE CHRIST, TTE DE LGLISE

nous aurons occasion de nous en servir. Pour linstant


citons-en un seulement : Le Seigneur Jsus est donc Tte
et Corps. Il a voulu aussi parler en nous, lui qui a daign
mourir pour nous : il nous a fait ses membres. Aussi tantt
il parle au nom de ses membres, tantt en son propre nom,
mais comme notre Chef... Le Christ souffre encore sur la
terre, non pas dans sa propre chair quil a leve aux
deux ; mais dans ma chair qui peine encore ici-bas. Le
Christ souffre en ma chair : Vivo enim, jam non ego : vivit
vero in me Christus (Galat. II, 20.) Si en effet le Christ en
personne ne souffrait pas dans ses membres eux-mmes,
dans ses fidles, Saul ne perscuterait pas le Christ assis
dans les cieux 1 , et celui-ci ne dirait pas : Saule, Saule,
quid me persequeris 2 %
La place leve quoccupe la tte lui assigne la charge
de conduire le corps ; cest ainsi que le Christ gouverne et
dirige lglise avec une merveilleuse sagesse au milieu des
vicissitudes de ce monde, et quil conduit ses membres
leur fin ternelle. Nous pouvons tre assurs quil sacquitte
bien de sa mission : Il est en effet le Sauveur de tous
les hommes, et surtout des fidles s. Ce nest pas lui
quon pourra accuser dincurie, ni lui quon pourra
adresser ce reproche de lAptre : ngliger les siens, sp
cialement ceux de sa famille, cest renier la foi et tomber
au-dessous de linfidle 4. Or, continue Petau B, quy
a-t-il pour la tte de plus domestique , de plus person
nel que son corps ? Rien pour un homme de plus proche
et de plus intime que lui-mme : or pour le Christ, oublier
1 August., Ad PsaJra. 142, n 3, P, L. T. 37, col. 1846. Cf. In Psalra. 127t.
n. 3, P. L. T. 37, col. 1879.
3 Aet., IX , 4 5.
8 I Timot., IV, 10.
4 I Tim., V, 8.
5 Petau, og. cit., n. 3 : Quid *est autem domesticum magis ac pro
prium capiti quam corpus suum ; imo quam est ipsum sibi ? p

OIT DU CORPS MYSTIQUE

27

ses membres, ce serait soublier lui-mme, car, selon


lexpression de saint Augustin rapporte plus haut, le
Christ est un, Tte et Corps.
Enfin le rle principal de la tte, cest de faire parvenir
tout le corps et chacun des membres la vie et les
secours ncessaires pour la conserver. La tte est donc
comme une source, un trsor riche en tout ce dont le corps
humain a besoin pour exercer ses fonctions. Et, de fait,
nest-ce pas en elle que les sens sont centraliss et tous les
membres ne communique-t-elle pas le mouvement1 ?
Ainsi en est-il de la tte spirituelle de lEglise : dans le
Christ habite toute plnitude ; en lui sont renferms tous
les trsors de la sagesse, de la science et de la saintet.
Cest de lui que se rpand dans tout le corps et dans
chacun des membres la sve vitale de la grce, labon
dance des dons clestes. Aucun secours surnaturel, si
minime soit-il, qui ne vienne du Christ et par le Christ,
unique et universel principe de la grce, cep en dehors
duquel il nest quimpuissance et strilit.
Quon ne dise pas : confrer la grce appartient Dieu
seul et par consquent il ne convient pas au Christ, comme
homme, dtre en ce sens Tte de lglise. Tout au con
traire, ne faut-il pas entre la tte et le corps une commu
naut de nature ? or cest prcisment par son humanit
que le Christ est lun dentre nous. Quant la grce ou
rEsprit-Saint, sans doute, dit S. Thomas 2, il ne lui appar
tient pas comme homme de la donner de sa propre autorit ;
mais il la donne instrumentalement, cest--dire son
humanit est linstrument de sa divinit dans luvre
1 Petau, loc. cit., n. 3 et S. Thom., 3 P., q. 8, art. 1 : t In capite vigent
omnes sensus et interiores et exteriores... Virtus et motis ceterorum
membrorum et gubematio eorum in suis actibus est a eapite propter
vim sensitivam et motivam ibi dominantem o.
* S. Thom., 3 P., q. 8, art. 1 , ad 1.

28

LE CHRIST, TTE DE LGLISE

de notre justification comme de notre rdemption : nous


aurons dailleurs en parler plus au long propos de la
Rsurrection et du rle de la chair du Christ dans lEucharistie.
Nous communiquer la grce, telle est donc luvre prin
cipale du Christ, celle qui lui est vraiment spciale titre
de Tte de lglise : donc notre sanctification par la grce,
voil luvre propre du Christ-Chef. Mais, remarquons-le,
de mme que notre sanctification avec ses consquences
rsume tous les bienfaits du Sauveur, de mme dans le
Christ la prrogative de Tte appelle et rsume toutes les
autres qui en sont comme lefflorescence naturelle. Voici
comment Suarez sexprime sur ce point 1 : Sil fallait
traiter ici tous les sujets que couvre la mtaplioie de la
tte, il faudrait parler dune foule de questions tudies
plus loin par saint Thomas ; car cette comparaison exprime
avant tout la puissance dinfluence du Christ sur tous ceux
qui sont comme les parties, les cellules dnn mme corps
mystique ou social ; par consquent on peut rattacher la
dignit du Christ-Chef le pouvoir de porter des lois, de
fonder lglise, de lclairer, de la sanctifier, etc. Et ainsi
la prrogative de Chef contient, outre la dignit de R
dempteur ou de Sanctificateur, celle de Prtre Souverain,
de Roi, de Lgislateur, de Docteur et autres semblables a.
Autrement dit, cest tout le dogme chrtien qui se relie
la doctrine du Corps Mystique ; la Trinit elle-mme
intervient et est constamment suppose dans lIncarnation,
la Rdemption et la grce. Nous aurons justement occasion
de montrer comment S. Thomas a su ramener ce dogme
central toute sa thologie, comment, pour lui, tout en
Suarez, T. 17, in q. 8, disp. 23.
Petau s'exprime en termes quivalents dan* le Vc Incamatione, lib. 12,
cap. 17, n. 7.
1
2

OU DU CORPS MYSTIQUE

29

vient et tout y aboutit, de sorte quen stablissant sur


ce point culminant, on peut de l contempler tout le
rseau des avenues thcologiques qui sy rejoignent.
Il nest pas inutile, pour prvenir toute confusion, din
sister sur lextension que S. Thomas donne au rle de
Tte. De par son humanit, le Christ a contract avec nous
un lien social et a t tabli notre reprsentant, notre cau
tion, notre ayant droit, notre charg daffaires : tout ce
qui, dans sa vie, se rapporte cet aspect de ses relations
avec nous, constitue ce quon peut appeler le point de vue
juridique : lIncarnation, par laquelle il devient lun de
nous et est sacr prtre, la Passion par laquelle, fait pch
et maldiction notre place 1, sans tre pour autant
atteint le moins du monde par le pch, il nous rachte et
expie en notre nom, se rattachent toutes les deux ce point
de vue de reprsentation juridique. Mais de plus, en vertu
de son immolation, il a acquis le droit de nous incorporer
lui, de nous communiquer sa vie, de nous approprier
ses mrites, dtre enfin non plus uniquement un Chef
juridique, mais un Chef vivificateur : tout ce qui se rap
porte ce nouvel aspect de ses relations avec nous cons
titue le point de vue sanctificateur et proprement capi
tal : ce rle vivifiant, il lexerce notamment par les
sacrements, surtout par lEucharistie, qui est le sacrement
de la vie. Or Saint Thomas unit ces deux aspects de la
causalit du Christ sous lunique considration du chef ou
de la Tte. Quil parle de notre sanctification prpare par
lIncarnation et mrite par la passion, ou de notre sancti
fication actuellement et effectivement produite par les sa
crements, il voit toujours dans le Christ le Chef ou la Tte.
Et lon voit bien pourquoi il ne spare pas ces deux points
de vue, puisque le Chef juridique mrite au Chef vivificateur
les sujets en qui ce dernier doit dverser sa vie,
1

II Cor., V, 21 et Galat., m , 13.

30

LE CHRIST, TTE DE LGLISE

II
Le C h rist, Chef de nos co rp s

Jsus-Christ est la Tte de lglise ; nous avons vu lampleur de cette dignit et en quoi elle consiste principa
lement. Nous devons maintenant rpondre plusieurs
questions relatives lextension de cette influence capi
tale du Sauveur.
La premire question qui se pose est celle-ci : Le Christ
est-il Tte des hommes quant aux corps ou seulement
quant aux mes 1 % De prime abord, il semblerait que
nos corps doivent tre exclus de cette influence du Christ.
11 est en effet notre Tte pour cette raison quil nous infuse
la vie spirituelle de la grce ; or le corps nest pas suscep
tible dune telle activit spirituelle.
Et cependant, rpond S. Thomas, ce raisonnement ne
conclut pas. Voyez dans lordre de la nature : le corps
humain a un rapport naturel intrinsque avec lme rai
sonnable qui est sa forme propre et son moteur. Parce
quil a lme pour forme, il reoit delle la vie et les autres
proprits spcifiquement humaines ; et parce quil a lme
pour moteur, il en est linstrument. De mme, devonsnous dire, lhumanit du Christ agit sur les hommes en
vertu de son union au Verbe de Dieu, auquel le corps est
uni par lme. Par consquent lhumanit complte du
Christ, me et corps, agit sur les hommes, sur leur me
et sur leur corps : dune faon directe et principale sur
leur me, dune faon indirecte et secondaire sur leur
corps ; par elle les membres du corps deviennent les ins
truments, les armes de la justice confre lme 2, et
1

S. Thom., 3 P., q. 8, art. 2.

OU DU CORPS MYSTIQUE

31

vie glorifie de lme rejaillira un jour sur le corps,

selon la parole de lptre aux Romains : Qui suscitavit


Christum a mortuis, vivifcabit et mortalia corpor vestra,
propter inhabitantem spiritum ejus in vobis x.
N est-ce pas dailleurs la doctrine de S. Paul %Il appelle
nos corps les membres du Christ et les temples du SaintEsprit, et, pour ce motif, il demande davoir pour eux le
plus grand respect 2. Sur quoi S. Augustin crit ce com
mentaire : LAptre dit que nos corps sont les membres
du Christ, parce quen se faisant homme pour nous, le
Christ est devenu notre Cbef... Si N.-S. J.-C. ne stait
uni qu lme humaine, seules nos mes seraient ses
membres ; mais II a pris un corps aussi ; et cest pour Lui
un titre nouveau tre notre Chef, nous qui sommes
composs dun corps et dune me : do il suit, nen pas
douter, que nos corps eux-mmes sont ses membres. Si
donc un chrtien, emport par la passion impure, se mpri
sait et savilissait ses propres yeux, du moins, quil res
pecte en lui le Christ. Quil ne dise pas : Je cderai, je ne
suis que nant, toute chair ntant que de lherbe (Is. XL,
6). Quoi donc % mais ton corps est membre du Christ.
O allais-tu ? Reviens. En quel abme voulais-tu te
prcipiter ? pargne en toi le Christ ; reconnais en toi le
Christ 3 . Dans le mme sermon, S. Augustin dit encore :
A cause du Corps du Christ, nos corps sont les membres
du Christ, comme cause de TEsjDrit qui y habite, nos
corps sont les temples de lEsprit-Saint 4. Tel est du reste
le fondement de la vnration tmoigne et du culte rendu
aux corps des justes aprs leur mort : cest que le SaintEsprit sest servi deux comme dorganes et dinstruments
Rom VIII, 11.
I Cor., VI, 15, lt, 20.
Sermo 161, P. L. T. 38, col. 878.
* Ibd.
1
2

32

LE CHRIST, TTE DE L'GUSE

pour toutes sortes de bonnes uvres 1 , cest quils ont


t les membres vivants du Christ et les temples de
lEsprit-Saint 2 .
Cet enseignement avait t dfendu avec nergie par
saint Cyrille dAlexandrie, commentant la parabole de la
vigne et des sarments. Enflamm dun pieux zle pour la
foi des simples, il sindigne contre lhrtique soutenant
le contraire : Cest un insens qui, avec sa coutumire
tmrit, embrasse lerreur, et prtend que nous ne
sommes pas corporellement unis au Christ, que les aptres
ne demeurent pas dans le corps du Christ comme les sar
ments du cep, que les seuls liens sont la foi et lamour :
cest de la folie, dclare saint Cyrille, cest aller contre les
critures sacres 3. Nous sommes unis au Christ ; et il
sagit dune unit naturelle, saisissant nos corps euxmmes, et nous unissant les uns aux autres et Dieu en
dpit de notre individualit physique et personnelle 4.
Et alors, allant plus loin que saint Thomas qui en cet
endroit ne nous a affirm que le fait et ses consquences, il
nous dit de quelle manire surtout cette union se produit :
Dire que nous navons avec le Christ aucune sorte dunion
corporelle, cest tre en contradiction absolue avec les
Lettres Sacres. Quel homme de bon sens doutera que
cest par cette union que le Christ est la vigne, et nous les
rameaux puisant en lui la vie pour lattirer en nous, alors
que saint Paul dit : Nous sommes tous un seul corps dans
le Christ, parce que, malgr notre nombre, nous ne sommes
quun seul pain : car tous nous mangeons dun pain unique.
S. Aug., De civitate Dei, lib. I, c. 13, P. L. T. 41, col. 27.
Conc. Trident, sess. XXV, Denz., (dit. 1908) n 985 (861).
3 S. Cyr. dAbx., P. G. T. 74, r-o), 341.
4 S. Cyr, dAbx., ibid., col, 557 : Ev S rorot
tcc xotl txnx^v
T'))v evTYjTa 8s ixvuva i cnrouS^o^sv, xaO^v
te M^koiq xal ol
Tcvre 0s<j> auv8o6fzs0a, oS tvj v6t7jto T'/j xxr apia Xet7c6xevoi
97)jxl S ttj el XX^Xouij, si xal rfa tv
Siacpopqt
8(,sarV]xa{jtsv, xorou twv xa 0-Va Ttp ISlav vaxopouvro Trepiypa^v
xal uTCdTaotv.
1

33
(I Cor. X, 17). Quon nous dise la raison, quon nous
enseigne en passant la vertu de lEucharistie : pourquoi
la recevons-nous dans nos poitrines ? Nest-ce pas pour
faire habiter le Christ en nous, dune manire mme cor
porelle, par la participation sa chair sacre 1 ?
Le Christ a assum une nature humaine complte,
prcisment afin de reprsenter tout lhomme sur la croix
et de le sanctifier tout entier. Ce ntaient pas de purs
esprits, ceux pour qui Jsus rpondait et expiait au Cal
vaire ; et ce ne sont pas de purs esprits, ceux quil sanctifie
et anime de sa vie. A lgard des corps comme lgard
des mes, bien que secondairement et par voie de cons
quence, le Christ remplit les deux fonctions de son rle
de Tte : fonction de reprsentation juridique, fonction de
vivification et de sanctification. Cest ce dernier aspect qui
fait plutt difficult : et cependant, est-ce que le Christ ne
sanctifie pas rellement nos corps en domptant leurs
passions, en faisant deux des instruments de la justice, en
habitant en eux par lEucharistie 2 ?. Et voyez le mer
veilleux paralllisme entre son action sur les mes et son
action sur les corps. Pour ceux-ci comme pour celles-l,
tout ne sachve pas ici-bas : et de mme quil glorifie l'me
au Ciel, de mme 11 glorifiera un jour le corps par la rsur
rection, suprme effet de lincorporation.
OU DU COKPS MYSTIQUE

III
1*9 C h rist, Chef unique de to u s les ho m m es

Ainsi donc, grce surtout lEucharistie, lhomme tout


entier est soumis la vivifiante influence du Chrht-Chef :
S. Cyr. Alex., eod. o c P. G. T. 74, col. 311.
Maintes fois la liturgie, dans les Secrtes et surtout les Potcommunions, affirme et prcise linfluence de lEucharistie sur nos corps.
Voir, par exemple, les Postcom. de la Trinit, des 8e, 1 1 e, 15e, 1 (31 L)im.
aprs la Pentecte, etc... Mais si, par leucharistie, le Christ sanutiie
et sauve nos corps, cest donc bien quil est leur Chef.
Anoer. * Doctrine da Co.ps Mystique.
3
1
2

34

LE CHRIST, TTE DE LGLISE

son me reoit la vie divine, son corps sanctifi devient un


auxiliaire pour le bien, et un jour, en raison de son union
au Sauveur, il ressuscitera et sera transform pour la
gloire.
Mais peut-on dire que le Christ est la Tte de bous les
hommes ? Eu particulier, quel titre les infidles, les
pcheurs, les justes de lAncien Testament peuvent-ils tre
ses membres ? La tte, en effet, na de relation vitale
quavec les membres de son corps, et le Corps du Christ,
cest- lglise. Or les infidles sans aucun doute nen font
pas partie ; pas davantage les pcheurs, puisque le Sauveur
nadmet, selon saint Paul, dans son glise ni tache ni souil
lure ; il la veut immacule 1 ; quant aux justes de lAncien
Testament, comment auraient-ils pu tre incorpors au
Christ par les sacrements de la loi antique, qui ntaient
que les ombres et les figures des ralits actuelles 2 ?
Les deux premires restrictions du rle capital du
Christ remontent aux Donatistes, qui, au IVe sicle, ensei
gnaient que le Christ tait le Chef des seuls prdestins et
que les pcheurs ntaient pas de lglise ; leur erreur fut
renouvele par Wieleff et Jean Huss condamns au Con
cile de Constance, puis reprise par Luther et Calvin 3.
Les uns et les autres trouvent leur rfutation dans
saint Thomas. Car, dit-il, le Christ est le Sauveur de tous
les hommes et surtout des fidles 4 ; <( il est la victime
propitiatoire pour nos pchs, non seulement les ntres
mais ceux de tout lunivers 5. Or, sauver les hommes,
tre la victime expiatrice de leurs crimes, cela appartient
Eph. V, 25-27.
S. Tiom., 3 P., q. 8, art. 3, objeot.
Voici par exemple Tune des propositions de Jean Huss : TTnica
est sancta universalis Ecclesia, qu est prdestinatorum universitas .
Denz. n 627 (522). Nous citons lEnchiridion daprs la 10e dition, en
m ettant ct des chiffres actuels les numros des ditions antrieures
4 I Tim., IV, 10.
5 I Joan., II, 2.
1
3
3

OU DU CORPS MYSTIQUE

35

au Christ en tant que Chef. Il est donc la Tte de tous les


hommes. Dans cette rponse, le saint Docteur considre le
Christ dans l'exercice de l'une des deux fonctions qui lui
valent le titre de Tte. Il nenvisage pas en lui le Chef qui
communique la vie, mais le leprsentant juridique : sous
ce rapport le Christ est galement le Chef de tous les
hommes. Dans les dveloppements qui suivent, saint
Thomas envisage dans le Christ la fonction vivificatrice et
proprement capitale ; aussi va-t-il tre amen faire
des distinctions et marquer des degrs.
Les difficults viennent en grande partie de ce quon
presse trop la comparaison du corps humain, oubliant que
toute comparaison est dficiente par quelque endroit :
autrement ce ne serait plus une image illustrant la ralit
sous-jacente, mais ce serait la ralit elle-mme C Or il
faut bien noter cette diffrence entre le corps naturel de
lhomme et le Corps Mystique de lglise : les membres du
premier existent tous simultanment ; il nen va pas de la
sorte pour les membres du second : au cours des sicles
ils naissent et disparaissent pour laisser la place dautres
gnrations. D ailleurs, dans une mme gnration dtres
humains, les uns dj possdent la grce qui incorpore au
Christ ; dautres ne lont pas encore, mais lauront plus
tard ; dautres enfin ne la possderont jamais. Encore fautil distinguer diffrents degrs dans la possession de la
grce : commence dans la foi, elle se parfait ici-bas dans
la charit et recevra son dfinitif panouissement dans la
patrie du ciel. Nous sommes ainsi conduits reconnatre
deux catgories parmi les membres du Christ : ceux qui
ne lui sont unis quen puissance, ceux qui lui sont rel
lement unis, et discerner de mme divers degrs de
perfection dans cette union relle au Christ-Chef 2.
1
2

S. Th., 3 P. q. 3, art, 1 , ad 2.
X b i d art. Corp.

36

LE CHRIST, TTE DE LGLISE

Si donc nous considrons la dure du monde dans son


ensemble, nous devons dire que le Christ est la Tte de
tous les hommes, mais pas au mme titre ni avec la mme
perfection. 11 est avant tout, et dune manire parfaite et
dfinitive la Tte des bienheureux unis lui dans la gloire :
cest l seulement que lglise sera pleinement imma
cule ; il est la Tte de ceux que la charit, ds ici-bas, fait
participer sa vie dune faon dj parfaite, mais non pas
indissoluble ; il est la Tte de ceux dont la foi commence
ou maintient lincorporation : tel est le cas des pcheurs
qui, par une faute grave, ont bris le lien de la charit,
mais restent encore comme suspendus au Christ par la foi,
pareils au rameau bris, mais non encore compltement
dtach de larbre x. Ils restent les sarments du Cep Divin ;
ils sont morts et ne portent plus de fruits ; mais ils peuvent
tre nouveau vivifis par la grce aidant leur libre
arbitre ; la sve ny pntre plus, mais la communication
peut se rtablir ; la foi est l comme un appel et un trait
dunion ; le Concile de Trente, en effet, ne dit pas que la foi
sans la charit est impuissante tablir toute union au
Christ, et incapable de faire de lhomme, un degr quel
conque, un membre du Christ, il dit seulement qu elle
nunit pas 'parfaitement au Christ, et ne rend pas lhomme
membre vivant du Corps Mystique 2 .
1 Ces divers degrs d'union au Christ sont bien exprims dans Forai son qui prcde immdiatement la distribution des Hameaux. Le but
Je Dieu en envoyant son Fils sur terre cest quen sabaissant jusqu
nous, Il nous ramne au Pre, ut se bumiliaret ad nos et nos revocaret
ad te ; la foi lui prpare les voies, une foi qui ne va point heurter la
pierre dachoppement ou de scandale ; puis les fidles, nourris de la
sve du Christ, portent une riche frondaison duvres justes, et mritent

ainsi de suivre les pas de Jsus jusquau but : savoir le Pre dans la
gloire cleste.
2 Conc. Trident., sess. VT, cap. 7. Denz., 800 (682) : <r Fides, nisi ad
eam spes aceedat et caritas, neque unit perfecto cum Christo. neque
corporis ejus vivum membrum efficit . Lglise a condamn cette pro
position de Quesnel : # Qui non ducit vitam dignam filio Dei et membro
Cliristi, cesst mterius habere Deum pro Ptre et Christum pro Capite .
(Denz. 1427 (1292). Cf. n. 1428.)

OU DU CORPS MYSTIQUE

37

Le Christ est aussi Le chef de ceux qui actuellement ne


lui sont pas encore unis, pas mme par la foi, mais qui
lavenir se convertiront : ceux-l ne sont de l'glise qu'en
puissance, mais un jour, selon la prdestination divine,
ils deviendront ses enfants.
Enfin il est la Tte encore de ceux qui, unis lui seule
ment en puissance, ne sont pas prdestins se convertir
et dont jamais la puissance ne passera l'acte : leur mort,
ce faible lien tout potentiel qui les rattache au Christ
disparatra son tour ; ils seront tout jamais exclus de
l'incorporation ; cest dire que le Christ nest nullement
le Chef des damns dans lenfer ni des petits enfants morts
sans baptme.
Quant aux Justes de l'Ancien Testament, ils ne satta
chaient pas aux sacrements de la Loi comme des choses
relles et dfinitives, mais comme des images de lavenir.
C'tait vers ces ralits futures du Nouveau Testament que
leur esprit et leur cur se portaient avec un ardent dsir.
La mme foi, la mme charit qui nous entranent vers le
Christ, les entranaient vers le Messie ; ce titre ils appar
tiennent lglise du Christ et lui sont incorpors : seule
ment pour nous lobjet de cette foi se rapporte au pass,
pour eux ils lanticipaient dans lavenir messianique L.
Chef de tous les hommes, le Christ possde cette pr
rogative lexclusion de tout autre : il suffit de se rap
peler ce quimplique cette fonction pour arriver cette
1 S. Thom., 3 P. q. 8, art. 3, ad 3. Cf. 8 . Augustin ; Antiquijusti,
ante incamationem Verbi, in hac fide Christi et in hac vera justitia, quod
est nobis Christus, justifieati sunt, hoc credentes futurum quod nos oredimus factum, et ipsi gratia salvi facti sunt . {De Patientic, c, XX I,
a. 18, P. L. T. 40, col. 621.)
In his tamen omnibus mysteria spiritualia pignifcabantur qu ad
Christum et Ecclesiam pertinerent, cujus Ecclesi membra erant etiam
illi sancti, quamvis in hac vita fuerint antequam secundum earnem
Christus Dominus nasceretur. . {De catcch. rvd.f cap. XIX, n 33 P. T.
T. 40, col. 335.)

LE CHRIST, TTE DE LGLISE

38

conclusion. La tte a une double influence sur les autres


membres 1 : influence intrinsque, comme source de la
vertu motrice et sensitive ; influence extrieure, comme
guide de3 oprations de lhomme, grce la vue et aux
autres sens qui ont leur sige dans la tte. Or linflux
intrieur de la grce ne peut avoir dautre origine que le
Christ, dont lhumanit, unie hypostatiquement au Yerbe
de Dieu, a reu le pouvoir de justifier. Quant laction
extrieure sur les membres de lglise, le Christ peut la
communiquer dautres. En ce sens nous dirons plus
loin en parlant de la hirarchie : les vques sont la Tte
de leur glise particulire et le Pape est la Tte de lglise
universelle. Toutefois, mme sur ce point du gouverne
ment extrieur, le pouvoir du Pape ou des vques na
point, en toute manire, la mme ampleur que celui du
Christ. Dans le Christ, en effet, ce pouvoir est absolument
indpendant, au-dessus de toute circonstance de temps, de
lieu ou de condition ; les autres hommes, au contraire,
voient leur autorit restreinte certains lieux dtermins
ou certaines personnes : ainsi les vques ne sont les
Chefs que de leur glise particulire ; le Souverain Pontife,
il est vrai, ne connat pas de limites son pouvoir dans
lespace^ il est vraiment Chef de toute lglise, mais
uniquement pour la dure de son pontificat. De plus, le
Christ est Tte de lglise par sa vertu et son autorit
propres ; les autres ne sont Chefs quautant quils tiennent
la place du Christ, comme lenseigne saint Paul a : nous
sommes les lgats, les reprsentants, les ambassadeurs du
Christ
Ainsi nul dans le Corps Mystique de lglise na de
vertu sanctificatrice, de pouvoir de gouvernement que
par le Christ, qui demeure constamment, dans la multipli1
2

S. Thom., 3 P., q. 8, art. 6, eorp.


2 Cor., II, 10 Y, 20.

38
cit de ses ministres, Punique pasteur, Punique fondement,
Punique Tte ; car ces derniers ne font quun avec lui :
Si ceux qui sont la tte de lglise en sont les pasteurs,
dit saint Augustin, comment le pasteur est-il unique,
sinon parce que ceux-l sont tous membres de Punique
pasteur 1 . Et saint Thomas ajoute : Similiter aliipossunt
dici fundamenta et capita, in quantum sunt unius capitis
et fundamenti membra 2 .
OU DU COUPS MYSTIQUE

IV
Le C h rist, Chef des A nges

Une dernire considration se prsente 'nous touchant


Pextension du rle capital du Christ : le Christ, comme
homme, est-il Chef des Anges ? Oui, rpond Petau 3,
tous les thologiens le professent, saint Thomas leur
tte . Pourtant la chose ne va pas sans difficults. Car
enfin, le Chef et les membres doivent tre de mme nature,
identit qui nexiste pas entre Jsus et les Anges. De
plus, le Christ est la Tte de ceux qui appartiennent
Pglise, laquelle est son Corps 4 ; or lglise, cest lassem
ble des fidles, des croyants ; mais les Anges ne croient
pas, ils contemplent ; leur lumire nest pas la foi, mais
Pessence divine elle-mme. Donc ils ne sont pas de Pglise,
ni par consquent du Corps du Christ, et ainsi le Christ
nest pas leur Chef 6. Comme nous naurons pas occasion
1 S. August., super Joan. Tract. 46 n. 5. Gf, n. 7. P. L. T. 35, col. 1730*
1731.
8 S. Thom., q. 8, art. 6, ad 3.
3 Petau, De Incam., lib. 12 , cap. 17, IV,
4 Eph., I, 22 : a Ipsum ddit caput supra omnem Ecclesiam qu est
corpus ejus >
3 S. Th., q. 8, art. 4. object.

40

LE CHRIST, TTE DE l/GLISE

de reparler des Anges, il convient de traiter ici cette


question avec un peu plus dtendue que les prcdentes.
Pour la rsoudre, nous examinerons part les deux grandes
proprits de la tte : la prminence, et linflux vital
drivant du chef dans tous les membres et ralisant ainsi
la plus troite unit.
Si en disant : le Christ est Tte des Anges, on veut
seulement exprimer que le Christ, mme comme homme,
lemporte sur les Anges en dignit, quil est au-dessus
deux, leur matre et le roi, toute controverse vsefface : les
thologiens sur ce point sont unanimes, les Pres aussi ;
saint Paul tout le premier a proclam cette vrit dans
son ptre aux Colossiens dont le principal objectif est la
prminence du Christ 1, et aussi dans lptre aux Ephsiens 2.
En consquence, dit Petau 3, non seulement tous
les hommes mais encore les Anges bons et mauvais ont le
Christ pour matre ; ils lui sont tous soumis, et cette
dpendance sera absolue aprs le jugement, quand sous
ses pieds seront abattus tous ses ennemis. Cependant tous
ne lont pas comme tte, mais ceux-l seuls en qui il
rgne par la foi, et, aprs la fin du monde, les saints et
les lus, anges et hommes, uniques membres alors de
lglise.
Mais il y a dans le mot Tte autre chose que le sens
de dignit surminente ou de primaut ; car, remarque
Petau4, il ne suffit pas dtre suprieur quelquun pour
tre dit sa tte : ainsi les Anges, suprieurs aux hommes,
ne sont pourtant pas appels ttes des hommes. Il
faut donc, de plus, une certaine manation ou drivation
1 Colosa., I, 15-20, II, 18-19. Cf. Prat. Thologie de saint Pault
dit. 1927, t. I, p. 334 et suiv.
2 Eph.. I, 19-23.
3 Petau, or. cit., V.

4 L og. cit., VI.

OU DU CORPS MYSTIQUE

41

dactivit, dinfluence et de vie qui, du suprieur, rejaillisse


sur les infrieurs ; cest--dire le suprieur doit gouverner
et diriger ses infrieurs comme lui tant incorpors, et leur
infuser quelque vertu intime, quelque influence myst
rieuse de vie 1.
L o il ny a quun corps, dit saint Thomas de son
ct 2, ncessairement il nv a quune tte. Or par ana
logie au corps humain, on appelle corps une socit qui
tend une mme fin par des actes diffrents et des fonc
tions diverses. Cest cette unit dorientation finale, cest-dire la commune destination la gloire et la possession
de Dieu qui fait des Anges et des hommes un mme Corps,
le Corps mystique de lglise 3. De toute cette multi
tude le Christ est la Tte ; car, mme considr dans son
humanit, il est plus proche de la divinit, participe ses
dons plus pleinement que les Anges et les hommes, et
tient les uns et les autres sous sa domination et son
influence. Sans doute le Christ comme homme na pas avec
les Anges la communaut de nature quil possde avec
nous ; cependant, par son me, le Christ est esprit comme
les Anges ; en raison de cette similitude, il ne leur est
point compltement tranger par la nature et peut ce
titre tre appel leur chef.
Concluons donc de ce qui prcde que le Christ ralise
bien lgard des Anges les proprits et les fonctions de
la tte lgard du corps, bien que moins parfaitement
que pour les hommes ; lgard des Anges eux-mmes, le
Christ exerce un certain influx de la grce.
1 Pefcau, /or. cit., VI : Necesse est igitur ut prter eminentiam supe*
rioremque dignitatem, aliquid in inferiores dimanet- ac derivetur a
sublmnori : nimirum illud, quod ante demonstravimus, ut et subjectos sibi et sub eo veluti corporatos gubemet ac regat, et in eoedem vim
quamdam interiorem et affluentiam occult virtutis instillet k
8 S. Th., q. 8, art. 4, corp. et ad 1.
3 Cf. S. August., in Psafon. 36, v. 25, serin. 3, n. 4, P. L. T. 36, col. 385
et in Psahn. 90, senn. 2, n. 1, Tom. 37, col. 1159-1160.

42

LE CHRIST, TTE DE LGLISE

Jusquici, les thologiens scolastiques sont daccord, mais


voici que lharmonie cesse : Quelle est bien, au juste, cette
grce rpandue sur les Anges par le Christ ? Est-ce la
grce qui rend saint dune saintet surnaturelle, qui lve
le sujet au-dessus de toutes les exigences de sa nature et
a pour terme la vision intuitive ? En dautres termes, les
Anges sont-ils redevables au Christ de la grce sanctifiante,
et, par suite, de la gloire ternelle, ou bien, ne lui doiventils que des grces et des gloires accidentelles et sura
joutes ?
Suarez est tout fait catgorique : daprs lui, les Anges
doivent au Christ et la grce et la gloire ; il laffirme en
divers passages de sa disputatio 22, sect. 1 (T. XVII,
in q. 8, art. 6) et il apporte ses preuves dans la disput. 42,
in q. 19, art. 4, T. XVIII. Aprs avoir rapport les opinions
de ceux qui nient et les raisons sur lesquelles ils sappuient,
Suarez sattache dmontrer laffirmative.
Il interprte comme sappliquant aux Anges et aux
h mimes ces paroles de S. P aul1 : Cest par la grce que
vous tes sauvs, par le moyen de la foi, et cela ne vient
pas de vous, cest le don de Dieu ; ce nest point par les
uvres afin que nul ne se glorifie ; et aussi cette dcla
ration du Christ : Je suis la Voie, la Vrit et la Vie.
Personne ne vient mon Pre que par Moi 2 , et ces autres
paroles : La vie ternelle, cest quils Te connaissent,
Pre, comme le seul vrai Dieu, et celui que tu as envoy,
Jsus-Christ 3 . N est-ce pas en effet par le Christ et dans
le Christ que toutes choses sont dites restaures ? Car
je suppose bien, dit-il, que les principes gnraux ensei
gns par les Conciles et tirs de la Sainte criture touchant
la ncessit de la grce pour accomplir des actes surna1 Eph., n, 8, 9.

2
3

Joan., XIV, 6.
Joan., XVII, 3.

OU OU CORPS MYSTIQUE

43

turels et mriter la vie ternelle, sappliquent aux Anges


tout comme aux hommes 1 .
Il invoque en sa faveur des thologiens comme Albert
le Grand et dautres de moindre renomme, et saint
Thomas lai-mme. Sans doute Suarez nignore pas le texte
du Commentaire sur les Sentences que nous citons plus
loin ; mais il lui parat impossible de comprendre ce que
saint Thomas crivit plus tard dans sa Somme Tholo
gique sur la plnitude de la grce du Christ, sur le Corps
Mystique de lglise dont les Anges font partie, sans
admettre sa position lui ; autrement il ne voit pas de
quelle manire viter lquivoque ; et puis, quest-ce que
cet influx du Christ sur les Anges admis par S. Thomas, si
ce nest celui de la grce sanctifiante ? De plus, lAnglique
Docteur ne lenseigne-t-il pas expressment lorsque, expo
sant ces paroles de S. Jean : De la plnitude du Christ
nous avons tous particip 2 , il dit : Tous, cest--dire
tous les Aptres, Patriarches, Prophtes et Justes passs,
prsents et futurs, et mme tous les Anges ; et plus loin :
la plnitude d9 la grce qui est dans le Christ, est cause
de toutes les grces qui se trouvent dans toutes les crature^
intellectuelles 8 .
Les Pres, leur tour, viennent tmoigner lappui de
lopinion de Suarez qui, notamment, apporte ce texte de
saint Fulgence : Une seule grce agit dans lAnge et dans
lhomme ; dans celui-ci pour le relever, dans celui-l pour
lempcher de tomber ; dans lun pour carter la blessure,
1 Suarez, T. 18, diap, 42, sect. 1, n. 4 : Suppono... generalia principia, qu traduntur a Conciliis et ex sacra Scriptura colliguntur, de
uecessitate grati ad supematurales actus et ad promerendam vitam
temam, non solum ad homines sed etiam ad Angelos pertinere.
8 Joan., I, 16.
8 Suarez, ocr. cit. De plenitudine ejus omzies nos accepimus, scilicet,
inquit, omnes Apostoli, Patriarch, Prophet et Justi qui fuerunt, sunt
e t erunt, et etiam omnes Angeli ; et infra : quia plenitudo grati, qu
est in Christo, est causa omnium gratiarum, qu sunt in omnibus intellectualibus creaturis.

44

LE CHRIST, TTE DE LGLISE

dans lantre pour la gurir ; par elle, lhomme voit dis


paratre son infirmit, par elle, lAnge en est totalement
exempt ; nourriture pour lun, remde pour lautre 1 .
Suarez fait enfin appel la raison thologique 2 :
Dieu a srement prvu les mrites du Christ avant la
grce ou la gloire des Anges ; il est donc croire quil a
ordonn la grce ou la gloire des esprits angliques les
mrites du Verbe fait chair. Certes, cela ne dpassait ni la
valeur de ces mrites, ni leur dignit ; tout au contraire,
ctait un honneur fort convenable au Christ dtre la
cause de la grce et de la gloire des Anges : par l, se mani
festaient, dans la sanctification et la glorification des
Anges, la justice et la misricorde divines.
De plus, lordre parfait des choses exige que tout ce qui
rentre dans un mme genre se rapporte, dans ce genre,
une mme cause, autant que possible. Ainsi, dans un seul et
mme corps, plus troit est le lien de connexion entre tous
les membres et la tte, plus lorganisme est parfait. Or, les
Anges et les hommes se rencontrent dans le mme genre
de grce et ils sont les membres dun mme Corps, lglise,
dont le Christ est la Tte. Par consquent, il y aura un
ordre plus parfait et plus dharmonie, si tout ce Corps a
un mme principe, une mme tte dont linfluence porte
tous les membres mouvement et vie spirituelle.
Suarez invoque ensuite deux principes mtaphysiques
indisbuts dans lcole : ce qui est tel par participation se
rapporte ce qui est tel par soi-mme ; or le Christ seul
possde par Lui-mme la grce, tandis que les Anges
comme les hommes la possdent uniquement par parti1 S. Fulgent, lib. 2, ad Trasim., cap. 3, F. L. T. 65, col. 240-241 :
Una est in utroque (scilicet in Angelo et homme) gratia operata ; in hoc
ut surgeret, in illo ne caderet ; in lo ne vulneraretur ; in isto ut sanaretur ; ab hoo infirmitatem repulit, ilium infirmare non sixiit ; illius esca,
istius medicina.
8 Suarez, T. 18, in qust. 19, art. 4, disp. 42, sect. 1 , n. 6.

OU DU CORPS MYSTIQUE

45

cipation : en consquence cette drivation vient en eux


du Christ. Ou encore, et dans le mme ordre dides :
ce qui est suprme dans un genre est cause de tout ce qui
rentre dans ce genre : or le Christ tient la premire place
dans le genre de la grce ; par consquent, les Anges et les
hommes qui, eux aussi, ont la grce, la possdent cause
par le Christ.
Enfin, dit Suarez, les Anges, avant leur admission la
gloire, in statu vi , ont eu la foi au Christ ; cest par
cette foi quils ont t justifis, et donc, par les mrites du
Christ, ils ont obtenu la saintet et la gloire. Aussi regardet-il comme trs vraisemblable cette opinion de graves
auteurs, selon laquelle la rvlation, la manifestation du
Christ a t loccasion de chute pour les Anges rebelles,
par suite de leur orgueil et de leur jalousie lendroit de la
nature humaine, de mme que la reconnaissance et l'ado
ration du Verbe fait chair fut pour les Anges humbles et
soumis loccasion de leur grce et de leur gloire 1.
Assurment, le Christ nest pas mort ppur les Anges, et
ne peut tre appel leur Rdempteur 2 ; mais pour autant
il nen est pas moins leur sanctificateur, leur glorificateur,
et Suarez conclut ainsi cette discussion sur le mrite du
Christ lgard des Anges : o Le Christ a mrit aux saints
Anges tous les dons de la grce quil a mrits pour nous,
toute proportion garde, cest--dire except ce qui a le
caractre de remde du pch... Par consquent, le Christ
a mrit pour les Anges llection, la prdestination, la
vocation, tous les secours excitants, adjuvants, suffisants
et efficaces, et enfin tout mrite et accroissement de grce
1 Suarez, T. 18, disp. 42, sect. 1, n. 6 : Ex quo verisimilis valde gravissimorum auctorum senfcentia est, malos Angelos ex reveiatione
Christi sibi facta occasionem sumpsisse peccandi per superbiam et invi
diam human natur. Ergo multo magis verisimile est sanctos Angelos
in Christo et per Christum in quem eredebant meruisse.
2 Suarez, ibid,f sect. 2.

46

LE CHRIST, TTE DE LGLISE

et de gloire. Et tout cela est prouver de la mme manire


que pour les hommes : les raisons en effet sont les mmes,
une fois supposs le mode de prdestination du Christ et
ce principe que la grce du Christ et la grce de Dieu, cest
la mme grce, toute grce de Dieu tant communique
par le Christ1 . Ainsi entre le Christ et les Anges, pas de
lien de nature et de reprsentation juridique, mais et
ceci est commun aux Anges et aux hommes il existe un
lien de grce, et par l dincorporation mystique.
Avant dapporter lopinion contraire, remarquons avec
quel clat particulier, dans la solution de Suarez, se
manifestent lunit et lharmonie du plan crateur. A toutes
les cratures raisonnables, Anges et hommes, le Christ est
propos comme leur Chef et leur Tte, do toute grce et,
par consquent, toute gloire dcoule comme de son unique
source : la mme foi, la mme charit, les incorpore au
Christ et les sanctifie ; le mme refus de foi et damour
les prcipite en enfer. Sans doute, le Christ nest pas pour
les Anges le Rdempteur, mais II est le Mdiateur, le
Sanctificateur. Eux, comme nous, narrivent au salut que
par lincorporation au Christ : la synthse de tous les lus,
Anges et hommes, se fait dans le Christ, Chef et Tte du
Corps Mystique.
Si sduisante que soit cette conception, surtout en raison
de lunit merveilleuse quelle introduit parmi les cratures
intelligentes, nous ne croyons pas cependant pouvoir
ladopter.
Tout dabord, il faut reconnatre que les raisons de Suarez,
si elles ne manquent pas dune certaine force persuasive,
nentranent point la conviction. Tous ses arguments
emprunts la raison thologique sappuient sans doute
sur des principes communment admis ; mais lappli
cation quil en fait suppose que la grce des Anges et la
1

Suarez, loc. oit., sect. 1, n. 7.

OU DU COBPS MYSTIQUE

47

grce des hommes sont une seule et mme grce. Cest l


justement ce qui fait difficult. Sans dote, la grce qui
sanctifie les Anges et les prserve de toute chute, est la
mme grce qui, en lhomme, rpare les effets de son
pch, en ce sens que lune et lautre sont gratuites et
sexpliquent par la libralit et la misricorde divines.
Mais la gratuit nest pas le seul caractre considrer.
Incontestablement, si la grce qui sanctifie les Anges a
pour origine le Calvaire, si elle est le fruit des mrites du
Christ souffrant sur la croix, nous devons dire que les
Anges doivent leur sanctification et leur gloire, sinon leur
Rdemption, au Christ, Sauveur des hommes. Justifis
comme nous par la grce du Christ, bien qu un titre
diffrent, ils remplissent alors la condition essentielle et
primordiale pour faire vraiment partie du Corps Mystique :
recevoir du Christ la vie surnaturelle. Voil prcisment
qui nest pas prouv ; nous le verrons tout l'heure.
De plus, peut-on dire que toute grce de Dieu vient du
Christ ? Oui, mais condition toutefois que lon envisage
uniquement le champ daction de la Rdemption et quon
nen dpasse pas les limites. A nen pas douter, lcriture
considre le Christ seulement comme Rdempteur. Cest
ce titre quil est promis nos premiers parents 1 ; ce
titre quil est attendu par les Patriarches et prdit par les
Prophtes ; cest ce titre quil est chant par Zacharie 2,
et annonc saint Joseph 3. Son nom mme le dsigne
comme le Sauveur, et les Anges lannoncent comme tel
aux bergers 4. Partout, dans les saintes Lettres, le Christ
nous apparat comme celui qui, charg de tous les crimes
du monde, a pour mission de rtablir lordre troubl par
le pch, de relever des ruines, de pmi fier ce qui est souill,
* Gen., m , 15.
2 Luc, I, 68-79.
* Matth., I, 21.
* Luc, II, II,

48

LE CHRIST, TTE DE L GLISE

de gurir ce qui est malade. Il a un double but ; dtruire


lempire du dmon et du pch, instaurer le rgne de Dieu
par la grce et la saintet. Ces deux rles ne se sparent
pas : il ne sanctifie que ce qui prcdemment tait soumis
au pch, et son rle de sanctificateur a la mme extension,
sans plus, que son rle de Rdempteur. Lhumanit tout
entire, et lhumanit envisage comme pcheresse, tel
est le champ prcis daction sur lequel sexerce linfluence
de la Rdemption ; et toutes les grces que Dieu rpand
sur Adam pcheur et sur toute sa postrit viennent
vritablement du Christ crucifi. Mais on ne trouve rien
dans lcriture qui puisse faire souponner que Jsus ait
acquis quelque grce aux Anges ou Adam avant sa chute.
Le Christ nest pas leur reprsentant juridique et res
ponsable : Il nest pas non plus leur Chef vivificateur 1.
Ce que nous dirons en divers endroits de cet ouvrage
touchant le rle de lhumanit du Christ dans luvre
de notre salut peut nous tre un confirmatur . Cest par
sa chair et son sang que Jsus nous a rachets, et cest
uniquement en tant mis en communication avec sa chair
et son sang par les sacrements, surtout par lEucharistie,
que nous bnficions des grces mrites sur la Croix. Or,
quel rapport peut-on tablir entre les Anges et la chair
du Christ dans lEucharistie ? de quelle manire sont-ils
mis en communication avec cet unique canal des grces
coulant du Calvaire ? On le voit bien pour les saints de
lAncien Testament : ils ont communi au Christ par
leur ardente foi au Rdempteur et par les rites dans lesquels
1 S. Augustin (Enchirid. cap. 61, P. L. T. 40, col. 261) se demande en
quoi la Rdemption intresse les Anges, et il rpond : Le Christ n'est
pas mort pour eux ; cependant ils ont part aux bienfaits de cette mort,
car par elle les hommes sont en quelque sorte rconcilis avec eux et
deviennent leurs amis ; de plus la Rdemption comble les vides laisss
pa- la rvolte des mauvais Anges. E t cest tout : il nentre pas dans les
prit de saint Augustin que la grce et la gloire des Anges aient de relation
avec la Rdemption.

OIT DU CORPS MYSTIQUE

49

elle sexprimait ; mais pour les Anges, ou pour Adam avant


sa chute, on ne le voit pas,
La solution laquelle Petau aboutit, aprs une longue
revue des Pres, nest point celle de Suarez x. Il affirme
bien un influx du Christ sur les Anges ; longuement il
prouve quil est leur Tte, et non pas uniquement leur
suprieur et leur roi ; les Anges, pour lui, font partie de
lglise, et il admet a cette association des Anges et des
hommes dans Tunique Corps de lglise ; toutefois, le
Christ nest pas le Rdempteur des Anges, et ce nest pas
en vertu des mrites du Christ que ceux-ci possdent la grce
sanctifiante. En quoi alors consiste linfluence du Christ
sur les Anges ? Voici la rponse de Petau : Le Christ,
principe de tous les biens, est pour eux comme pour les
hommes et cela pour lternit, la source de la science et
de la sagesse, de grces diverses et de dons clestes 2.
Telle est dailleurs la pense de notre guide habituel,
Saint Thomas. Dans la Somme T ologique 8, on Ta vu
plus haut, S. Thomas revendique pour le Christ le titre
de Chef des Anges. Veut-il dire par l que le Christ a mrit
pour les Anges et leur a confr la grce et la gloire, quil
est leur Chef, leur Tte parce quil les a sanctifis ? Nulle
ment ; les Anges, dit-il, font un seul Corps avec nous, en
ce sens quils ont une mme orientation finale, cest--dire
Petau, De I n c a r n lib. 10, cap. 17, VI et seq.
Petau, De I n c a r n lib. 12 , cap. 17, n. 11 : Nam tametsi neque a
Christo redempti aint, neque gratiam ex ejus merito consecuti... tamen
et lucem ab illo scieuti, ac sapienti et varios haustus grati donorumque ccelestium ab eodem, unde et hommes, bonorum omnium fonte
traxerunt et in omnem trahent ternitatem. P rat (op. cit., 1927, t. 1,
p. 352), tudiant le Christ Chel des Anges daprs lptre aux ColosBiens, ne pense pas que saint Paul veuille affirmer que la grce des
Anges drive du Christ. * La qualit de chef par rapport aux Anges
n entrane pas une communaut de vie surnaturelle, mais simplement
une prminence de dignit et dhonneurs ; et il conclut : U (le Christ)
ne communique pas linflux vital aux Anges qui nappartiennent pas
son Corps Mystique .
8 S. Thom., 3 P., q. 8, art. 4.
1
2

A noei. Do^tr'ne du Corps Mystique.

60

LE CHRIST, TTE DE LGLISE

la destination la gloire et la possession de Dieu ; ils


ont le Christ pour Chef, en ce sens quils sont, comme nous,
sous sa domination et son influence. De quelle nature est
cette influence ? Saint Thomas ne le prcise pas en cet
endroit, mais sa pense est exprime bien clairement dans
le Commentaire sur les Sentences : Oui, le Christ est le
Chef des Anges, mais non pas dans un sens aussi propre
que pour les hommes, ni dune manire absolument
identique. A cela, deux raisons : premirement, il a avec
les hommes une communaut de nature dans lespce
elle-mme ; avec les Anges, au contraire, il ny a plus
communaut dans lespce, mais uniquement dans le genre
de nature intellectuelle ; en second lieu, son activit, son
influence est tout autre dans les Anges et dans les hommes :
dans les Anges, en effet, son rle nest pas dcarter lobs
tacle, cest--dire le pch, ni de mriter la grce, ni de
prier pour eux, car ils sont dj dans la batitude. Tout
se borne des actes hirarchiques, cest--dire : de mme
que les Anges suprieurs sont pour les infrieurs une source
de lumire et de perfection, de mme, et dune manire
surminente, le Christ illumine et perfectionne tous les
Anges 1 .
Concluons ; le Christ est le Chef des Anges, mais il ne
lest ni comme leur reprsentant par nature, ni comme
leur Rdempteur, ni comme leur Sanctificateur ; son
influence leur gard est dordre purement hirarchique,
non pas dordre vital. Nanmoins, le Corps Mystique est
bien le rendez-vous de toutes les cratures intelligentes. Le
Christ, qui est pour toutes un suprieur et un bienfaiteur,
les unifie toutes sous son influence bienfaisante et domi
natrice. Mais son action est loin dtre la mme en nous
et dans les Anges. Ceux-ci, en un certain sens, font partie
de lglise, ils la servent, ils la gardent, ils travaillent au
1

In 3um lib. Sent. dist. X III, q. 2, art. 2, qustiunc. 3, solut, 1.

OU D U COEPS MYSTIQUE

51

salut de ses membres, mais ils ne vivent pas de sa vie,


Leur grce na dautre source que la bont divine ; elle ne
vient pas, comme la ntre, des souffrances dun Homme-Dieu
apaisant une justice irrite et conciliant la misricorde du
Crateur offens, Bossuet nous semble exprimer dune
faon trs heureuse cette vrit : a Dans lunit de lglise
toutes les cratures se runissent. Toutes les cratures
visibles et invisibles sont quelque chose Fglise. Les
Anges sont ministres de son salut 1 : et par lglise se fait
la recrue de leurs lgions dsoles par la dsertion de
Satan et de ses complices : mais dans cette recrue, ce nest
pas tant nous qui sommes incorpors aux Anges, que les
Anges qui viennent notre unit ; cause de Jsus notre
commun Chef, et plus le ntre que le leur 2 .
V

La do ctrine du C orps M ystique


et les ra iso n s de convenance de l In carn atio n

Dieu est la bont par essence : lamour de Dieu, telle


est donc la cause profonde et dernire de lIncarnation
comme de toutes les uvres divines. Tout tre bon tend
se communiquer, et au Bien parfait il appartenait de se
donner dune manire tout fait parfaite. Cest ce que
Dieu a ralis, quand, par piti pour linfortune de sa
crature dchue, il a daign la sauver, et la sauver de la
manire propre la bont, cest--dire en se communi
quant elle par le mystre de lIncarnation : Quelle
plus grande cause, scrie saint Augustin, attribuer la
Hebr., I, 14.
Bossuet, 4P lettre une demoiselle de Met?, u 8, Cette lettre rsume
admirablement toute la doctrine du Corps Mystique,
1
2

52

LE CHRIST, TTE DE LGLISE

venue du Seigneur, que son dsir de nous manifester son


amour ? 1
Mois maintenant que nous connaissons le sens et la por
te de cette expression : Le Christ est la tte de lglise,
il nous sera facile avec saint Thomas de voir quelles rai
sons de haute convenance la doctrine du Corps Mystique
apporte au fait de lTncarnation.
Cest la Tte, cest au Chef de guider par son
exemple ; mais lhomme ne pouvait suivre que lexemple
dun homme. Que faire alors ? Saint Augustin rpond :
Il ne fallait pas suivre lhomme quon pouvait voir, il
fallait suivre Dieu qui tait invisible : aussi pour montrer
lhomme quelquun quil pt voir et suivre, Dieu se fit
homme 2 . Eu sincarnant, le Verbe relevait la dignit
de la nature humaine, et invitait ses nouveaux frres
ne plus la dgrader dans le vice : il leur enseignait lhu
milit et les loignait de lorgueil qui les avait fait prir en
Adam.
Dans le plan divin, ctait la Tte de sauver le corps 3.
Or lhumanit tait coupable, et la justice divine rclamait
une satisfaction rigoureuse et adquate. Mais un homme
ordinaire ne pouvait payer la dette de tout le genre humain
et galer la rparation loutrage ; cela ne pouvait tre
que le fait de Dieu ; dautre part, ce ntait pas loffens
doffrir la satisfaction que seul pourtant il tait en mesure
de prsenter ; il fallait donc que le Chef, que la Tte de
lhumanit sauver ft la fois Dieu et homme : il fallait
lIncarnation : La puissance, dit le pape saint Lon,
assume la faiblesse, la majest assume Fhumilit, lternit
^Cit dans S. Thom., 3 P., q. I, art. 2. Cf. Eph., II, 4-6.
2 Cit ibid.
8 Eph., V, 23 : Christus caput est Ecclesi ipse savator corporis
ejus.
Coloss., I, 14, 18-20 : In quo habemus Redempfcionem per sanguinem
ejus, remissionem peccatorum... E t ipse est caput corporis Ecclesi...

OU DU CORPS MYSTIQUE

53

assume la mortalit, afin quun seul Mdiateur entre Dieu


et lhomme puisse mourir comme homme et ressusciter
comme Dieu. Sil ntait pas Dieu vritable, il napporte
rait pas le remde ; sil ntait pas homme vritable, il
ne pourrait tre notre modle 1 . Et son rle de chef
demandait quil assumt une nature humaine complte,
car il est le chef et donc le sauveur de lhomme tout entier,
corps et me, et il ne devait sauver en le sanctifiant que
ce quil aurait assum. Pour saint Jean Damascne,
lIncarnation est si bien le prambule ncessaire du rle
de Tte, cest--dire avant tout de sanctificateur et de
sauveur, quil crit ces fortes paroles : moi tout entier
il sest tout entier uni, afin de sauver tout mon tre ; car
il ny a de sauv que ce qui a t assum 2 .
Cest la Tte, cest au Chef de conduire ses membres
jusqu leur fin et leur batitude ; et la tatitude, la fin
de la vie humaine, Dieu la place dans la pleine partici
pation de la divinit : or ce bienfait ne nous est accoid
que par lhumanit du Chiist 3 : ceux-l seuls verront
Dieu qui seront incorpors au Christ. Dj, dailleurs, par
le seul fait de lIncarnation 4, il rendait lhcmme lespoir
de parvenir sa fin : la vision immdiate de Dieu. Il
pourrait, en effet, sembler impossible, tant la divinit est
au-dessus de nous, que lintelligence humaine pt tre
immdiatement unie lessence divine, et le dsespoir
pourrait paralyser l'homme dans sa recherche de la ba
titude. Mais, en sunissant hypo&tatiqiunient une nature
humaine, le Verbe de Dieu supprimait les distances et
1 Cit dans S. Thom., 3 P., q. 1, art. 2,corp* Cf. S. Lo, serin. SI,
cap. 2, P. L., t. LrV, col. 192. I b i d col. 216.217 ;col. 309-310.
a S. J. D&mase., Orthod. fid., lib. 3, cap. 6, cit dans S. Thom., 3 P.,
q. 5, art. 4.
3 S. Th., 3 P., q. 1 , art. 2, corp.
4 Cont. Gent. lib. 4, cap. 54.

54

LE CHRIST, TTE DE LGLISE

montrait aux hommes la possibilit de lunion de leur


intelligence Dieu dans la vision intuitive.
Cest la tte qui donne aux membres leur perfection, et
ce point de vue il convenait que ce ft la seconde per
sonne de la Trinit qui sincarnt1. Le Verbe, en effet,
concept ternel de Dieu, est la similitude exemplaire de
toutes les cratures ; celles-ci sont constitues dans leurs
espces propres par une participation de cette similitude ;
en ce cas, qui donc mieux que le Verbe Divin pouvait,
par une union personnelle la crature humaine, la confor
mer et llever la perfection ternelle et immuable ?
Le Verbe est le concept de la Sagesse ternelle, do
dcoule aux hommes toute leur sagesse : participer au
Verbe de Dieu devenu ntre par lIncarnation sera le
vrai moyen pour lhomme de perfectionner sa sagesse,
qui est la marque caractristique de sa nature raisonnable.
De plus, la fin de cette union personnelle du Verbe
une nature humaine, cest de mener terme la prdesti
nation des hritiers au royaume du ciel ; or, dans le droit
divin, comme dans le droit humain, seuls les fils ont droit
lhritage., Par nature, les hommes ne sont point fils
de Dieu, mais une personne divine assumant une nature
humaine devait sincorporer tous ses frres dadoption,
par l les diviniser et les habiliter lhritage cleste. Tel
tait le plan de Dieu ; et qui ne voit aussitt quil revenait,
par une convenance souveraine, la seconde personne de
la Trinit, au Fils de Dieu par nature, de faire des hommes
bs fils de Dieu par adoption ?
Si cest par le Christ et dans le Christ quchoit aux
membres du Corps Mystique la dignit de fils adoptifs
de Dieu, cest lEsprit-Saint qui est lagent de cette sancti
fication, de cette divinisation, de cette filiation adoptive,
tmoignages magnifiques de lamour divin notre gard.
1

Cout. Gent., lib. 4, cap. 54.

OU DU CORPS MYSTIQUE

55

Or, cest ce mme Esprit qui fut le principe actif du grand


uvre de lIncarnation du Verbe : a Et incarnatus est
de Spiritu Sancto . Comment ici encore ne pas admirer
la continuit et lharmonie des desseins du Trs-Haut ? La
divinisation de cette nature humaine singulire leve
lunion hypostatique avec le Verbe est le modle de la
divinisation de tous les individus humains rendus dans
lunit du Corps Mystique participants en quelque manire
de lunion avec le Verbe ; et lAmour subsistant qui de
lhomme fait un dieu est celui qui dun Dieu fit un homme x.
Enfin, nous le verrons plus loin 2, le sacerdoce du
Christ est un aspect particulier du rle quil joue comme
notre reprsentant juridique, comme notre chef respon
sable. Or ce titre nouveau du sacerdoce demandait lIncar
nation du Verbe : Pour tre le mandataire, lambassa
deur, le chef religieux de lhumanit, le pontife doit
appartenir la famille humaine 3 . Dieu a voulu, dit
saint Thomas 4, que lhomme ait un semblable qui il
puisse recourir . Dj lauteur de lptre aux Hbreux
avait dit : Le sanctificateur et les sanctifis sont tous
(fils) dun mme (pre).,. Puis donc que les enfants parti
cipaient la chair et au sang, il y a particip aussi...
Car il ne vient pas au secours des anges ; cest la ligne
dAbraham quil porte secours. Par suite, il devait se
rendre semblable en tout ses frres 5 , Du moment,
explique Prat, que, dans les desseins de Dieu, le Fils doit
sauver les hommes par un acte sacerdotal, il faut quil
puisse les appeler ses frres. Autrement il serait leur chef,
comme il est le chef des anges, il ne serait pas leur pon
S. Thom., 3 P., q. 3, art. 5, ad. 2 et surtout q. 32, art, 1, corp.
Voir p. G5 et suiv.
Prat, op. cit., dit. 1927, t. I, p. 417.
Com*ticM. in Bp. ad. H e b r V, 1.
* Hebr., 31, 11-17. Traduction de Prat, p. 447.

1
2
3
4

56

LE CHRIST TTE DE LGLISE

tife... Pour sauver en qualit de prtre la race dAbraham,


il faut quil lui appartienne. Voil qui rend FIncarnation
ncessaire ; mais, dune ncessit conditionnelle, subor
donne au plan rdempteur de Dieu . D ailleurs, cotte
troite relation entre lIncarnation, le sacerdoce du Christ
dont lacte so consomme au Calvaire, et son rle de sancti*
ficatear par la grce, nJest-elle pas atteste par ce passage
de lptre aux Hbreux : A son entre dans le monde,
le Christ dit : vous navez voulu ni sacrifice, ni oblation,
mais vous mavez faonn un corps ; vous navez pas
agr les holocaustes pour le pch. Alors jai dit : Me
voici... je viens, Dieu, pour accomplir votre volont...
En vertu de cette volont, nous avons t sanctifis, par
loblation unique que J.-C. a faite de son corps h
1 Hebr., X, 5-10,

CHAPITRE II
P l n itu d e de la g r c e d u C h rist
ou g rc e e t p r ro g a tiv e s d u C h rist-C h e f

Le Christ sest fait chair, et cette nature humaine quil


levait au consortium de la nature divine dans une union
personnelle il na pas mnag les dons de toutes sortes,
les grces les plus riches : lme dun Dieu pouvait-elle
tre trop belle ? Mais noublions pas que cet ocan de
grces est la source do jaillissent pour chacun de nous
les dons divins ; le Christ a reu la grce dans sa plni
tude, mais cest afin de la dverser sur tous ses membres,
et bien meilleur titre que les grands et les princes, il
peut tre compar aux fontaines publiques leves pour
distribuer leurs eaux bienfaisantes toute une cit. Voici
en quels termes en parle saint Jean Chrysostome, commen
tant le verset de saint Jean : De sa plnitude nous avons
tous bnfici , (Joan., I, 16) : Le Christ na point de
rival pour donner ; il est lui-mme la source, la racine
de tous les biens ; il est la vie, la lumire, la vrit ; il ne
retient point ces richesses en son sein, mais il les rpand
sur tous ; et quand il les a prodigues, il reste aussi plein,
aussi riche quavant ses libralits ; source toujours jaillis
sante et ne cessant de se rpandre, il conserve la mme
plnitude. La part que jemporte dun bien, je lai reue
dun autre, part peut-tre infime du tout, simple goutte
puise un abme insondable, un ocan sans limites.
Encore cette image est-elle imparfaite : car puisez une
goutte locan, vous aurez par l diminu locan, encore
que cette perte soit imperceptible. On nen peut pas

58

LA PLNITUDE DE LA GRACE DU CHRIST

dire autant de la source en question : vous avez beau


puiser, vous ne lappauvrirez pas 1 . tudions donc cette
incomparable plnitude de la grce du Christ, principe de
la ntre.
I
Le C h rist a eu la pln itu de de la g rce

On distingue trois sortes de grces dans le Christ, et ces


grces, il les a possdes dans leur plnitude 2, savoir :
la grce dunion, la grce singulire ou personnelle et la
grce capitale. La grce dunion est ainsi dfinie par saint
Thomas : ipsum esse personale, quod gratis divinitus
datur human natur in persona Verbi ; cest le fait
pour une nature humaine dappartenir la personne du
Verbe. La grce singulire ou habituelle a trait la sain
tet de lhumanit du Christ : cest un fruit, une cons
quence de lunion hypostatique, selon la parole de saint
Jean (I, 14) : Vidimus gloriam ejus, gloriam quasi Unigeniti a Ptre, plnum grati et veritatis ; ce qui donne
entendre que, du fait pour cet homme dtre Fils du
Pre (privilge confr par lunion), il possde la pl
nitude de la grce et de la vrit 3. Enfin la grce capitale,
cest la grce du Christ considr comme Tte de lglise.
La grce dunion appartient au Christ comme Dieu, la
grce singulire lui appartient comme homme, la grce
capitale vise ses relations intimes avec ses membres ; et
toutes trois peuvent tre dites naturelles au Christ, en ce
sens quil les a possdes ds le premier instant de son
existence, et quelles dcoulent comme spontanment de
la nature divine 4. Aussi saint Augustin a-t-il pu dire :
S. J. Chrysost., In Ev. Joan, I, 16,hom. 14, P. G., t. LIX, col. 91.
H. Th., 3 P., q. 7, art.. 13 ; q. 19, art. 4 ; q. 48, art. 1,Corp.
S. Th., 3 P., q. 6, art. 6, corp.
4 S. Th., 3 P., q. 2, art. 12 et q. 7, art. 13, ad. 2.

1
2

OU GRACE ET PRROGATIVES DU CHRIST-CHEF

59

La grce est en quelque sorte naturelle au ChristHomme 1.


Nous laissons de ct la grce dunion pour nous occu
per des deux autres. Nous rappelons seulement que la
grce dunion est la source des deux dernires. La grce,
en effet, personnelle ou capitale, est cause dans lhomme
par la prsence de la divinit, comme la lumire est dans
latmosphre par la prsence du soleil. Or, la prsence de
Dieu dans le Christ se manifeste sous forme dune union
hypostatique avec la nature humaine ; et, par suite, la
grce dans le Christ est une consquence de cette union,
cen est la fleur 2.
Mais, leur tour, ces deux grces, singulire et capitale,
ne sont que des aspects diffrents dune seule et mme
grce ; la grce habituelle. Considre comme personnelle
au Christ et justifiant son me, elle prend le nom de
grce singulire ; considre comme schappant du ChristChef pour se rpandre sur les autres hommes, ses membres,
elle sappelle grce capitale. Cest ce quexprime saint
Thomas avec beaucoup de concision et de clart : Eadem
secundum essentiam est gratia Christi personalis, qua
anima ejus justificata est, cum ilia secundum quam totius
Ecclesi caput est, alios justificans, quanquam secundum
rationem diversa3. Cest de cette grce habituelle,
singulire ou capitale, que nous allons poursuivre ltude.
Tout dabord, le Christ a eu la plnitude de la grce,
cest--dire il a possd la grce dans sa perfection et
dans sa totalit. Rien de plus logique, si lon considre
ltroite intimit de lme du Christ avec la divinit, source
de la grce : plus on est prs du foyer, plus on en ressent la
1
2
8

S. August., Enchirid., cap. 40, P. L., t. XL, col. 252.


S. Thom., 3 P., q. 7, art. 13.
S. Th., 3 P., q. 8, art. 5, conclus.

60

LA PLNITUDE DE LA GEACE DU CHBIST

chaleur ; or lme du Christ tait lme du Verbe ! Et puis,


cette plnitude tait due au Christ en raison de son rle
de Tte : son me, en effet, ne recevait la grce que pour
la communiquer dautres, cest--dire des millions de
membres quil agrgerait son Corps mystique : Conferebatur ei gratia tanquam cuidam universali principio in
genere habentium gratiam 1.
Cette plnitude absolue est propre au Christ : seul, en
effet, il a reu la grce son suprme degr, la plus excel
lente possible, et si tendue que tous les effets de grce
sortent delle comme de leur cause. Assurment lon dit
bien que Marie est pleine de grce, et saint tienne est
proclam plenus gratia et fortitudine, (Act. VI, 8) mais
quest-ce dire sinon que Marie et saint tienne ont eu
toutes les grces ncessaires pour remplir la fonction
laquelle Dieu les avait destins % Et cela ne signifie
pas quaucune nature humaine na reu de grce plus
excellente et plus abondante 2. Au contraire limmensit
dune tche quil ne partage avec personne rclamait dans
le Christ une immensit de grce sans commune mesure
avec celle des autres hommes ; seul, en effet, il a la charge
de conduire au ciel ses membres : la grce en lui ne doit
pas seulement le faire parvenir la gloire de la vie ter
nelle, mais encore le rendre capable en sa qualit de Chef
de lglise et dauleur du salut de lhumanit, dy amener
ses frres 3.
Cette grce habituelle du Christ, source de la ntre, nest
pas infinie comme la grce dunion ; celle-ci, en effet, nest
autre que lunion personnelle elle-mme avec le Fils de
S. Th., 3 P., q. 7, art. 9, Corp.
* Ibid.y art. io, eorp. et ad. 1.'
8 Anima Christi m ota est a Dco per gratiam, non solum ut ipse
perveniat ad gloriam \it tein, &ed etiam ut alios in eam adduceret,
in quantum est caput Ecclesi et auetor salutis human secundum
illud Hebr., II, 10 : Qui multos filios in gloriam adduxerat, aucto
rem salutis... S. Thom., l a2ae. q. l i t , art. 6, corp.
1

OU GRACE ET PRROGATIVES DU CHRIST-CHEF

61

Dieu, et donc elle est infinie comme la personne mme du


Verbe. Cependant la grce habituelle du Christ peut elle
,ussi en un sens tre dite infinie 1 : en effet, elle na pas
de limites, elle possde tout ce qui ressort de la grce,
elle embrasse tout ce qui est inclus sous ce concept ; de
plus, dans la pense de Dieu qui il appartient de mesurer
la grce, elle est confre au Christ comme au principe
-universel de grce pour toute la nature humaine, selon le
mot de saint Paul aux phsiens (1, 6) : Gratificavit nos
in dilecto Filio suo. Saint Augustin pouvait donc crire :
Mensura divisio qudam bonorum est. Alii enim datur
per Spiritum sermo sapienti, alii sermo scienti, sed
Christus qui dat non ad mensuram accipit2.
Telle est, brivement rappele, la doctrine de saint
Thomas sur la plnitude de la grce du Christ, Faisons, en
quelques mots, le dtail, linventaire de ces richesses :
Nous trouvons dabord, nous lavons dj dit, la grce
habituelle ou sanctifiante. La grce dunion ne pouvait, en
effet, suffire au Christ ; elle donnait la nature humaine
assume son tre personnel, elle ntait pas pour elle un
principe dopration ; elle ntait pas ordonne laction.
De plus, dit le Docteur Anglique 3, si nous considrons
le rle du Christ lgard du genre humain, il rclamait
la grce habituelle. Le Christ est mdiateur entre Dieu et
les hommes 4, et par consquent il fallait quil possdt la
grce, et une grce surabondante afin den devenir la source
pour ses frres, selon la parole de saint Jean (i, 16) : De
plenitudine ejus nos omnes accepimus, gratiam pro gratia.
Le Christ a galement possd toutes les vertus, qui sont
S. Thom., 3 P., q. 7, art. II.
Cit dans S. Thomas, ibid., ad 1, Cf. S. August., Tract. XV in Joan.,
P. L., t. XXXV, col. 1509.
8 S. Th., 3 P., q. 7, art. 1 .
4 I Tim., II, 5.
1
2

62

LA PLNITUDE DE LA GRACE DU CHRIST

en lui comme l'coulement naturel de sa plnitude de grce.


La grce perfectionne l'me dans son essence, les vertus
la perfectionnent dans ses facults ; et de mme que les
facults sont comme lefflorescence de lme, ainsi les
vertus sont comme lpanouissement de la grce. Or, dans
le Christ, la grce a t absolument parfaite et, en un
sens, infinie : cest assez dire quelle floraison de vertus
a d crotre sur un sol ainsi fcond : la plnitude de grce
sest panouie en une plnitude de vertus 1. D autre
part le Saint-Esprit avait enrichi le Christ de tous ses dons
qui rendaient son me entirement docile aux moindres
impulsions de lEsprit cleste 2.
Toujours en raison de sa charge de Chef, auquel il
appartient de guider et dclairer tous ses membres, le
Christ a joui de la plnitude des grces gratuitement
donnes 3 : Ces grces, dit saint Thomas, sont ordonnes
la manifestation de la foi et de la doctrine spirituelle.
Par elles-mmes, elles ne sanctifient pas le sujet, elles ne
sont pas non plus une marque dminente saintet ; elles
sont donnes pour accomplir une fonction, un service
dans la communaut chrtienne. Il faut, en effet, que celui
qui enseigne puisse manifester la vrit de sa doctrine,
par exemple, au moyen de miracles, de prodiges de diverses
sortes, comme en tmoigne la premire ptre aux Corin
thiens (cap. XII et XIV). Or le premier et principal
docteur de la foi, cest Jsus-Christ. A ce titre, il a t
gratifi de toutes les faveurs apostoliques, et le rcit de
ses miracles le prouve surabondamment. Dans les saints,
on ne les voit pas toutes runies : Divisiones gratiarum
sunt 4 ; mais le Christ, lui, les a possdes dans leur
plnitude et leur totalit : La tte, dit saint Augustin,
S. Th., 3 P., q. 7, art. 2,
3 Ibid., art. 7, cf. l a2afl, q. 1 1 1 , art. 1 et 4.
4 I Cor., X II, 4.
1

2 I b i d art-. 5.

OU GRACE ET PRROGATIVES DU CHRIST-CHEF

63

centralise tous les sens ; ainsi le Christ-Chef centralise


toutes les grces 1.
II
L a science d u C h rist

On a vu comment la doctrine du Corps Mystique fournit


saint Thomas des arguments pour clairer la question de
la grce du Christ : elle intervient de mme propos de
la science du Christ.
Le Christ, comme homme, a d avoir une science dis
tincte de la science divine. Assurment, lintgrit parfaite
de la nature humaine assume par le Verbe, lactivit natu
relle une me intelligente, activit dont le terme est une
connaissance proportionne sa nature, postulaient dj
la science humaine dans le Christ, Mais de plus il ne faut
pas perdre de vue que ctait par lintermdiaire de la
nature humaine assume que le Christ devait conduire le
genre humain la perfection, ce qui exigeait de linstru
ment quil ft lui-mme parfait : or, une me humaine est
perfectionne par mie science qui est le fruit de lexercice
de ses facults et leur ornement. Il fallait donc dans le
Christ une connaissance autre que la connaissance divine :
sans quoi, son me et t infrieure aux autres mes pour
lesquelles elle devait tre un instrument de perfectionneient 2.
Pareillement et pour une raison identique, nous devons
reconnatre dans le Christ la science des bienheureux ou
1 S. Aug. in epist. ad. Dardanum, 187, al. 57, cit dans S. Thom.,
3 P., q. 7, art. 7, P. L., t. X X X III, col. 832 et seq.
Cette citation de S. Thomas est plutt un rsum de la lettre quune
citation littrale.
2 S. Th., 3 P., q. 9, art, 1, corp. <tNon fuit conveniens quod Filius Dei
humanam naturam imperfectam assumeret, sed perfectam, ut pote
qua mediante totum humanum genus ad perfectum erat reducendum.
E t ideo oportuit quod anima Christi esset perfecta per aliquam scient tam
qu esset propria perfectio ejus.

64

LA PLNITUDE DE LA GRACE DU CHRIST

des comprehensores . Lhomme, en effet, est en puissance


possder la science batifique qui consiste dans la vision
de Dieu et lui est assigne comme fin. Mais qui fera passer
cette puissance lacte ? comment, en fait, les hommes par
viendront-ils la fin de la batitude ? Toujours, rpond
saint Thomas, par Thumanit de Jsus-Christ. Mais, pour
donner, il faut avoir, et, par consquent, la connaissance
des bienheureux, cest--dire la vision de Dieu, convenait
excellemment au Christ-Homme 3.
Cette science de sa nature humaine, le Christ ne la
pas reue de lhomme. Cela est vident pour la science
batifique et pour la science infuse ; mais, selon saint
Thomas, il en va de mme de la science acquise, et cela
en vertu du grand principe : le premier moteur ne reoit
pas le mouvement quil imprime de la srie des mobiles
qui subissent son influence. Prcisment, le Christ a t
constitu par Dieu Tte de lglise, et mme de lhumanit
entire : sa fonction est de leur communiquer tous non
seulement la grce, mais encore la doctrine de vrit K
Aussi, saint Thomas appelle-t-il le Christ la source de la
vrit et de la science, qui envoie tous les fidles les
rayons de sa lumire ; il est larbre vritable de la science
et les connaissances des fidles en sont comme les
rameaux : Radix et fons cognitionis Dei est Verbum Dei,
scilicet Christus ;... ex hac autem cognitione Verbi, qu
est fons et radix, derivantur, sicut rivuli et rami, omnes
cognitiones fidelium 3.
Enfin la dignit de Chef commande ltendue des con
naissances du Christ. Comme Tte du Corps Mystique,
S. Th., 3 P., q. 9, art. 2, corp.
I b i d q. 12, art. 3, corp. : In quolibet genere id quod est primum
movens, non movetur secundum illam speciom motus... Christus autem
constitutus est a Deo caput Ecclesi, quinimo omnium hominum, u t
non solum omnes per ipsum gratiam aceiperent, sed etiam ut omnes
ab eo doctrinam veritatis reciperent.
3 Conun. in Evang. Joan., XVII, v. 25.
1
2

OU GRACE ET PRROGATIVES DU CHRIST-CHEF

65

toutes choses lui ont t soumises, et le Pre la constitu


le Juge universel 1. Cest dire que si lme du Christ ne
connat pas tout ce qui dpend de la seule puissance du
Crateur (car alors elle embrasserait tout ce que Dieu peut
faire, elle comprendrait la puissance divine et en dfinitive
lessence divine), du moins elle embrasse tout ce qui de
fait existe, a exist ou existera, tous les actes passs, prsents
et futurs des cratures, parce que le Christ aura en con
natre au jour du jugement 2,
IZI

Le C hrist-C hef M d iateu r et P r tre

Le Christ est Mdiateur, et cela par une suite si natu


relle de son rle de Tte que les deux titres semblent
parfois se confondre. Quelle est, en effet, la fonction du
Mdiateur ? Cest dunir, de joindre ensemble les deux
extrmes entre lesquels il se constitue le lien et le trait
dunion 3. Or voyez avec quelle merveilleuse perfection
je Christ Dieu et Homme unit le crateur sa crature.
D abord, par lIncarnation, il soude dans lunion la plus
troite et la plus profonde la nature divine et la nature
humaine ; puis, sincorporant tous ceux dont il est devenu
le frre, il unit en lui-mme chacun des hommes Dieu 4 :
5 "Eph., I, 22-23 : a E t omnia subjecit sub pedibus ejus, et ipsum docUt
capufc supra omtiem ecelosiam qu est corpus ipsius. Cf. Coloss., 1 , 18.
Act. X, 42 : ... Ipse constitutus est a Peo Judex vivorum et mortuorum, Cf. Joan., V, 27.
2 S. Th., 3 P., q 11), art. 2. Cette doctrine de S. Thomas sur L* sci'Mice
universelle du Christ a t confirme par un dcret du Saint
<7 juin 1018. A, A . S ., juillet 1918).
2 S. Th., 3 P., q. 26, art. 1 , corp. : Ad mediatoris officium proprie
pertinet conjungere et unir eos inter quos est mediator : nam rxirema
uniuntur in medio.
* S, Th., ibid. Cf. S. Hilaire, cit dans la Catona Aurea (Evang, Joan.,
XV II, 2 1 ) : Subdit : ut unura sint 111 nobis ; ut cura ile in Patra per
naturam divinitatis esset, nos contra in eo per corporalem ejus uatm -

A nger , Doctrine du Corps Mystique.

66

LA PLNITUDE DE LA GRACE DU CHRIST

m Deus

erat in Christo mundum reconcilians sibi 1 . Mais


aucune expression de cette doctrine ne saurait galer la
force, Tnergie de ces quelques lignes de saint Paul aux
phsiens, que saint Thomas sest plu commenter, et
dans lesquelles lAptre montre Jsus-Christ rconciliant
les hommes entre eux, renversant les barrires qui les
loignent les uns des autres, mme cette distinction de
Juifs et de Gentils tablie pour un temps par Dieu luimme ; puis rconciliant avec Dieu le Pre cette humanit
purifie et unifie : Autrefois, paens... vous tiez sans
Christ, hors de la socit dIsral, trangers aux alliances
de la promesse, sans esprance et sans Dieu dans le monde.
Mais aujourdhui, dans le Christ-Jsus, vous qui jadis tiez
loigns, vous tes rapprochs par le sang du Christ. Car
cest lui notre paix, lui qui des deux peuples nen a fait
quun, en renversant le mur de sparation, linimiti, en
abrogeant par limmolation de sa chair la loi des ordon
nances avec ses prescriptions, afin de fondre en lui-mme
les deux dans un seul homme nouveau en faisant la paix,
et de les rconcilier lun et lautre, ainsi unis en un seul
oorps, avec Dieu, par la croix. a
Saint Thomas, commentant ce passage, se reprsente une
immense plaine o lhumanit est assemble, divise en
deux groupes par une muraille ou plutt, dit-il, par une
cloison, un petit mur de pierres sches, sans ciment,
comme quelque chose de bti la hte, qui na rien dedfinitif et doit tomber un jour. Que quelquun vienne
abattre cette sparation et il ny aura plus quun peuple.
La muraille, cest la Loi ancienne ; elle ntait pas affertatem, t ille iterum in nobis per eacrameuta esse mysterimn crederetur,
perfecta per mediatorem unitas docerefcixr. Cf. S. Cyr. dAlex. Connu,
in Joan., X, 14, P. G., U LX X III, col. 1045.
1 2 Cor., V, 18-19.
2 Eph., II, 11-18. Cf. Prat., Thologie de saint Paul ; Le Grand M ys
tre^ p. 369-37.0, fc. I (difc, 1927),

OU GRACE ET PRROGATIVES DU CHRIST-CHEF

67

mie, consolide, cimente dans la charit, qu est quasi


cmentum conglutinans singulos sibi invicem et cmnes
simul in Christo . Le Christ est venu Fabolir, et, lobstacle
disparu, la fusion sest produite entre les Juifs et les
Gentils. La paix, une fois tablie entre les hommes par le
Christ, est scelle dans le sang du mme Christ avec Dieu l.
Telle est luvre du Christ Mdiateur, cest bien luvre
du Christ-Chef, car elle nous est prc porte par saint Paul et
saint Thomas comme la constitution dun seul et mme
Corps dont le Sauveur est la Tte, dont les fiacticns jadis
ennemies de lhumanit sont les membres rconcilis, et
qui, dans son unit et son intgrit, Tte et membres, peut
se prsenter avec confiance devant Dieu le pre 2.
Mais, il faut bien le remai qucr, cette mdiation du
Christ rconciliant par la croix la terre avec le ciel est
proprement un acte sacerdotal. Le pitre, avant tout, en
effet, est un sacrificateur ; il offre des victimes au nom de
ses frres et pour leurs divers besoins. Constitu repr
sentant des hommes dans les choses de Dieu 3, il parle
Dieu de la part des hommes, surtout par le grand acte
du sacrifice ; et Dieu, son tour, par son inteimdiane,
parle aux hommes et distribue ses grces.
Or, tout cela sapplique admirablement au Christ : cest
lui qui, par son intercession et son sacrifice rconcilie
lunivers coupable, car, il a plu Dieu de rconcilier par
lui toutes choses 4 et de le montrer comme la victime
propitiatoire par leffusion de son sang ; et cest lui
1 Comment, in cap. 2 Epis t. ad Eph., leet. V. Propter quod dicit:
ut reconciliet ambos jam unit os in uno corpore Ecclesi, scilicet in
Christo.
2 Eph., II, 18 : Per ipsum habemus accessum ambo in uno Spiritu
ad Patrem.
8 Hebr., V, 1. Sur le sacerdoce du CEnst, cf. S. Th., 3 P., q. 22 et Comm.
in Ep. ad Hebr., surtout chap. V.
4 Coloss., I, 20.

8 Rom., III, 21-25.

68

LA PLNITUDE DE LA GRACE DU CHRIST

aussi qui, du ciel apais, nous rapporte la rponse favo


rable et les dons divins, la vie divine (II Petr. I. 4).
L'homme, dit saint Thomas x, a besoin d'un sacrifice et
par consquent dun prtre pour trois raisons principales :
pour la rmission de ses fautes, car, sans effusion de sang,
pas de rmission ; pour se conserver en tat de grce en
restant troitement attach Dieu ; enfin pour que son
esprit demeure parfaitement uni Dieu, ce qui se ralisera
pleinement dans la gloire. Or, tous ces bienfaits nous
viennent par l'humanit de J.-C. Cest par lui, lcriture
en fait foi, que nos pchs sont effacs 2, par lui que
nous recevons la grce du salut 3, par lui, enfin, que nous
atteignons la perfection de la gloire 4.
Qui ne voit que tout ce rle sacerdotal ressortit au
Christ-Chef, considr sous son double aspect de repr
sentant juridique et de Tte nous communiquant la vie ?
Si, pourtant, lon voulait caractriser chacune de ses
fonctions, on pourrait dire : le Christ-Prtre acquiert, en
fante au Christ-Tte ses membres et mrite leur sanctifi
cation ; le Christ-Tte utilise au profit de ses membres,
fruits de son sacerdoce, les richesses acquises au Calvaire
par le Christ-Prtre 5. A qui stonnerait de voir dans le
Christ cette nouvelle prrogative du sacerdoce, saint
Thomas rpond 6 : Le Christ eu sa qualit de chef de
tous les hommes , possde la perfection de toutes les
grces ; sous VAncienne Loi, les rles taient partags ;
1 S. Th., 3 P., q. 22, art. 2.
a Bom., TV, 25 ; Hebr., IX, 14 ; Eph., I, 7 ; I Petr.,I, 19.
3 Hobr., V, 9 ; - Eph., I, 5-6.
4 Hebr., X, 19 : Habentes itaque, fratres, fidueiam in introitu sanctoruin [scilicet, explique S. Th., q. 22, art. 2, in gloriam coelestem] in
sanguine Ohristi... Cf. I Petr., 1, 3-4.
6 La vie nouvelle qui est le fruit et la fcondit de son opration
sacordotale est sa propre vio, laquelle il appelle les hommes, et la
nouvolle naissance quil leur donne les en fait participants et les incorjore lui-mme, pour les faire en lui les fils de son propre Pre. (Dom
Cra : De Vjlise et de 3a divine constitution, dition de la Bonne Presse,
I, p. 54).

OU GRACE ET PRROGATIVES DU CHRIST-CHER

69

celui-ci tait lgislateur, celui-l prtre, et cet autre roi ;


mais ces distinctions se runissent dans le Christ, comme
en la source de toutes les grces.
Le Christ est prtre selon lordre de Melchisdech. Rien
de plus convenable quune pareille similitude avec celui
qui offrait en sacrifice le pain et le vin ; car, dit saint
Thomas 1) aprs saint Augustin, ces lments sont le
symbole de lunit ecclsiastique ou du Corps Mystique que
constitue la participation au sacrifice du Christ sous les
espces eucharistiques a.
Le Christ-Chef nous fait participer son sacerdoce
comme sa science, sa grce, sa saintet. Expliquant
le verset 9 du chap. I de lptre aux Hbreux : Unxit
te Deus, Deus tuus, oleo pr participibus tuis, saint
Thomas se demande ce que signifie cette comparaison
entre lonction sacerdotale du Christ et lonction sacerdo
tale des chrtiens. Il rpond : Cest que le Christ la possde
en propre, cest lui directement et tout dabord quelle
est confre ; en nous, au contraire, elle nest quune dri
vation de lonction de notre Chef 3. Prtres avec le Christ,
nous devons tre hosties avec lui, et les victimes de lAn
cien Testament qui prfiguraient notre Chef, Prtre et
Victime, nous concernaient nous aussi : Per omnes
hostias Veteris Legis figurabatur Christus, et, per con*
sequens, membra ejus 4 .
Ihic7., art, 6, ad. 2.
Voir plus loin (2 Partie), larticle sur la matire de lEucharistie,
p. 169-172.
8 < Qu comparatio est inter Christum unctum et christi an os unctos ? Ista scilicet quia ipse habet eam principaliter et primo ; nos autem
et alii ab ipso effusam. Cf. S. August. in Psalm. 26, enarr. 2a. P. L.,
t. XXXVI, col. 199-200 : trs beau passage sur Ponction sacerdotale
que tous les chrtiens ont reue dans le Christ.
4 Comm. in Epist. ad Hebr., X III, 11. Saint Augustin ne flparo
pas la pense du Christ-Prtre de celle du Christ-Chef ; voici quelques
rfrences entre bien dautres :
T. XXXVI, col. 199-200 ; t. X LIII, col. 60 ; t, XXXVII, Tn Psalm.
132, v. 2, n 7, 8 et 9.
De Civitate Dei, lib. 10, cap. 3, n. 2, t. X LI et cap. 20, t. X U , co\ 2P?,
1
2

70

LA PLNITUDE DE LA GRACE DTT CHRIST

IV

Le Christ-Chef, Juge Suprme


Tte du Corps Mystique, le Christ a reu la plnitude de
la grce, la plnitude de la science, la plnitude de lau
torit royale, car les membres obissent la tte ; il est
Mdiateur et il est Prtre ; il faut encore ajouter ces pr'
rogatives celle de Juge suprme b Assurment Jsus,
Sagesse incre et Verbe engendr du Pre dont il est la
trs parfaite image, avait droit au pouvoir judiciaire 2.
Mais ce titre de Juge Suprme lui convient aussi, en
sa qualit dhomme, parce quil est la Tte de toute
lglise 3 . Saint Thomas soutient cette thse contre
S. Jean Chrysostome qui semble attribuer ce pouvoir au
Christ uniquement en raison de sa divinit. Sans doute,
rpond S. Thomas, Diou reste la source premire du pou
voir judiciaire, mais il en a confi lexercice certains
hommes, selon ltendue de leur juridiction. Or, le Christ,
mme considr dans sa nature humaine, est la Tte de
l glise ; sa juridiction est universelle, et, sous ses pieds
Dieu a prostern toutes choses. Aussi, la puissance judi
ciaire rentre-t-elle dans ses attributions, mme si lon envi
sage en lui la nature humaine, car cest dans cette naure
humaine quil a reu la grce capitale 4.
En vain objecte-t-on que le juge a pour mission de
rcompenser les bons, que, dans le cas, la rcompense est
la batitude temelle, cest--dire la possession mme de
S. Th., 3 P., q. 59, et Suppl. 3 P., q. 50, art. 1.
S. Th., 3 P., q. 59, art. 1.
Ibid., art. 2 ; Cum Christus, seouridum quod homo, caput est totius
Ecelesi, ei, secundum quod homo, eonvenit habere judiciariam potestatem .
4 Ibid., cf. Comment. in JBp. ad H 3br., IV, 12-13, m me rapport ta
bli en fere la qualit de chef et le titre de Juge : Judiciaria potestas
eonvenit Christo secundum quod est homo... propter gratiam capitis
quam Christus in humaua natura accepit.
1
2
2

OU GRACE ET PRROGATIVES DU CHRIST-CHEF

71

Dieu, et quen consquence Dieu seul, comme tel, peut s


donner lme pour la batifier. Assurment, dit
S. Thomas 1, sc donner aux mes et par l les batifier,
cest le propre de Dieu ; mais conduire les hommes jus
qu la possession de cette batitude, et donc, juger ceux
qui en sont dignes, cela revient au Christ, en sa qualit de
Chef et de Sauveur.
D ailleurs, du fait que le pouvoir judiciaire est pour le
Christ une consquence de la grce capitale, et que celleci na pas t mrite, puisquelle dcoule de lunion per
sonnelle du Verbe avec la nature humaine assume, il ne
faut pas conclure que le Sauveur na pu mriter, au vrai
sens du mot, de siger au tribunal suprme. Par ses luttes
et sa mort hroques pour 1a. justice,par sontriomphe sur
les ennemis de la gloire de son Pre, ilsest acquis, en toute
vrit, un titre nouveau prsider les grandes assises de
lhumanit ; nest-ce pas la pense de S. Jean disant dans
son Apocalypse (III, 21) : Ego vici et sedi in throno Patris
mei 2 .
Cest si bien comme Chef du Corps Mystique que JsusChrist jugera au dernier jour que ses membres eux-mmes
sont admis juger avec lui. Exposant ces paroles du
Psaume 74 : Cum accepero tempus, ego justitias judicabo, Saint Augustin crit : Ce langage (du Christ) est
aussi celui de ses membres, car il ne doit pas juger sans
eux ; et il est dit dans lvangile : Vous serez assis sur
douze trnes, jugeant les douze tribus dIsral.
(Math. XIX, 28). Cest donc Jsus-Christ tout entier, dans
son chef et dans ses membres ou dans les saints, qui dit :
{<Quand le temps sera venu pour moi, je jugerai les justices 8.
3 P., q. 59, art. 2, ad 2.
S. Thom., 3 P., q. 59, art. 3,
S. August. In Psalm. LXXIV, n 5. Cf. In Psalm. XLIX, n 8.
De Civitate Dei9 lib. XX, cap. V. In Psalm. XC, n 9.
1
2
3

CHAPITRE III

La doctrine du Corps Mystique et la vie terrestre


du Christ
Incarnation, grce et prrogatives du Christ, la fonction
de Chef a contribu tout clairer. Cest la lumire de
la mme vrit que S. Thomas cherche pntrer les
mystres de la vie de Jsus ici-bas. De cette existence,
nous parcourrons dun rapide coup d'il les divers pi
sodes, en recueillant les clarts que projette sur ces v
nements la doctrine du Corps Mystique. Parfois, nous ne
ferons que signaler dun mot ces rapprochements qui
pourraient tre multiplis et longuement dvelopps, car
les Pres se sont plu exposer dans ce dessein la vie du
Sauveur. Lexistence de Notre-Seigneur est conue par
eux, non seulement comme la vie personnelle de lHommeDieu, type de la ntre, mais encore comme notre vie
nous, comme la vie commenante de ce Corps Mystique
qui, aucun instant, ne peut tre spar de son Chef, en
droit nat et grandit avec lui, meurt et ressuscite avec lui,
et, en fait, par ses membres successivement agrgs, le
continue visiblement travers les sicles et perptue les
diverses phases de sa propre vie.
Tout est sanctifiant dans la vie du Christ et tout acte
sanctificateur se rapporte au Christ-Chef. Toutefois, quon
le remarque bien, les mystres antrieurs la Passion ne
sont pas par eux-mmes oprants lgard de notre
justification ; ils ne le deviennent quen consquence et
dans la vertu du sacrifice par lequel le Christ nous rachte,
acquiert le droit de nous incorporer lui et par l de nous

LA DOCTRINE DU CORPS MYSTIQUE

73

approprier tous ses mrites, et de faire reproduire, dans la


collectivit de son Corps Mystique et dans chacun de ses
membres, sous la direction de lEsprit-Saint, les mystres,
les vertus, les souffrances de sa propre existence, avec
son pilogue ternel et glorieux dans le ciel x.
Pour plus de commodit, nous distinguons trois priodes
dans la vie du Sauveur :
1 De Tlncarnation la Passion ;
2 La Passion ;
3 La Glorification : Rsurrection et Ascension.
I

De l In carn atio n la P assio n

La virginit de Marie dans la conception du Christ


prsage la naissance immacule des membres du Christ
comme fils de Dieu ; et, ce propos, saint Thomas rappelle
ces paroles de saint Augustin : Il fallait que notre Tte,
par un insigne miracle, naqut, selon la chair, dune vierge,
afin de signifier que ses membres natraient, selon lesprit,
de lglise vierge z.
Le Christ na pas inaugur son rle social dans lEglise
aux jours de sa vie publique ou de sa passion, mais bien
ds sa premire apparition dans le monde ; ds lIncarna
tion, il commence son sacrifice, en ce sens quil se pr
sente comme la victime qui, au temps marqu par la
volont du Pre, offrira limmolation rdemptrice ; ds lors,
il introduit dans la socit du Pre et du Fils, non pas
seulement lhumanit quil porte en sa personne, mais, en
elle et par elle, lhumanit sociale et universelle de ses
1 Dans ce chapitre, nous exposons la doctrine ; plus loin, nous mon
trerons comment lAnne liturgique nous aide en tirer les conclusions
pratiques et vivre des mystres de Jsus, p. 305-312,

LA DOCTRINE DU CORPS MYSTIQUE


n
lus 1. Aussi saint Lon peut-il dire : En adorant la
naissance de notre Sauveur, nous nous trouvons clbrer
notre propre naissance ; car, la gnration du Christ est
lorigine du peuple chrtien, et le nol de la tte est le
nol du corps 2.
La manifestation de lEnfant-Dieu aux diverses condi
tions des hommes, Juifs et Gentils, simples et sages, justes
et pcheurs, annonce que le salut par le Christ tait ouvert
tout le genre humain, et que dj se brisaient les barrires
qui sparaient les hommes, pour les unifier en leur commun
Rdempteur : Juifs et Gentils, dit saint Augustin, accourent
tous vers Tunique pierre angulaire de la cit nouvelle 3.
Notre union avec J.-C. nous dispense de la circoncision
corporelle. Car, en prenant sur lui le fardeau de la Loi, il
en a dlivr ses membres et a fait passer en eux dune
faon spirituelle et suprieure la justification de la Loi 4.
(c De mme, dit Origne cit par saint Thomas 5, que nous
sommes morts avec le Christ expirant et ressuscites avec
le Christ sortant du tombeau, de mme par le Christ nous
avons t circoncis dune circoncision spirituelle : et nous
navons nul besoin de la circoncision de la chair. Cest l,
remarque saint Thomas {ibid.) lenseignement de saint
Paul aux Colossiens 6. En ce jour de la circoncision, le
Christ reut le nom de Jsus, cest--dire Sauveur ; et,

Dom Gra, op. cit., t.1 , p. 50.


Dim Salvatoris nostri adoramus ortum, invenmur nos nostrum
celebrare principium. Generatio enim Ghristi origo est populi christiani,
et nataiis capitis natalis est corporis. S. Lon, serm. 26, n 2, P. L.
t. LIV, col. 213.
* S. Th., 3 P., q. 36, art. 3. Cf. Coloss. III, 11, et Galat III, 28.
4 S. Th., 3 P., q. 37, art. I : Christus debuit circumcidi... u t legis
onus in se sustinens, alios a lgis onere liberaret-, secundum illud Galat.
IV, 4 : Misit Deus Filium suum factum sub lege, ut eos qui sub lege erant
redimeret.
5 S. Th., 3 P., q. 37, art. 1, ad 2.
8 Col. II, 11 : In quo (scilicet in Christo) circumcisi estis circumciBone non manufacta in exspoliatione corporis camis, sed in circumcislone Christi.
1
2

ET L VIE TERRESTRE DU CHRIST

75

assurment, celui de qui devaient dcouler pour nous,


com m e dune source surabondante, les dons de la grce
divine, ne pouvait recevoir un nom plus expressif et
mieux appropri K
Le baptme de N. S. suggre saint Thomas de nom
breux rapprochements avec la doctrine du Corps Mystique :
on le comprendra, sans peine, si lon songe que le baptme
chrtien, dont le baptme du Christ tait comme linaugu
ration, est le sacrement de la rgnration, et quen lui,
grce lEucharistie dj reue in voto 2, on est incorpor
au Christ. Jsus, dans ce mystre, est constamment consi
dr dans son rle de Chef de lhumanit ; au fond, cest
bien plus pour nous, ses membres, que pour lui-mme,
quil se fait baptiser 3, et cette conception, saint Thomas
na fait que remprunter aux Pres.
Il se demande tout dabord sil convenait que le Christ
ft baptis, et sa rponse est une mosaque de textes
patristiques 4 : oui, rpondit-il, et voici les raisons :
Il fallait purifier leau qui devait tre linstrument de la
sanctification du genre humain, il fallait lui donner une
vertu quelle navait pas jusqualors, et cest sa chair
immacule qui la lui devait confrer 5.
De plus, si Jsus, personnellement, malgr sa chair sem
blable notre chair de pch, navait jamais connu de
S. Th., 3 P., q. 37, art. 2.
Voir plug loin, 2e partie : Le Baptme et lEucharistie, p. 160-161
t 168.
Cest bien la pense de lglise dans sa liturgie du jour de lpiphanie. Elle sexprime ainsi dans lhymne : Crudelis Herodes, 3Pstrophe :
Lavacra puri gurgitis, Clestis Agnu 3 attigit : Peccata qu non detulit,
Nos abluendo sustulit et dans lant. du Benedictus : Hodie clesti
sponso juncta est Eoclesia, quoniam in Jordane lavit Christus ejus crinina.
4 S. Th., 3 P., q. 39, art. 1, corp.
6 S. Ambroise : In Luc, m , 21 22. P. L., t. XV, col. 1583. Baptizatus
st Dominus, non mundari volens, sed mundare aquas, ut ablut per
arnom Christi... baptismatis vim baberent, et ut sanctificatas aquas
roJinqueret postmodum baptizandis. Cit daprs S. Thomas.
1
8

76

L. LOOTBINE DU CORPS MYSTIQUE

souillure, et, par consquent, navait aucun besoin de puri


fication, ses frres par la nature humaine en avaient grand
besoin ; prcisment, par son baptme, le Christ, notre
reprsentant, purifiait cette nature et ensevelissait sous les
eaux tout le vieil Adam 1.
Enfin, il a voulu tre baptis, dit saint Augustin, pour
accomplir tout le premier ce quil devait imposer tous
les autres : voluit facere quod faciendum omnibus imperavit.
Aprs quoi, saint Thomas tudie, en dtail, les circon
stances du baptme :
J.-C. est baptis Fge de trente ans, dans la pleine
vigueur de lge : cest que le baptme engendre des
hommes parfaits, ou du moins appels atteindre et
capables datteindre, chacun dans sa mesure, la perfection
et la plnitude du Christ 2.
Jsus est baptis dans le Jourdain : or cest par ce fleuve
que les Hbreux pntrrent dans la Terre promise ; le
baptme chrtien justement nous incorpore au Christ et
nous introduit dans le royaume de Dieu, figur par la
terre promise 3.
Alors les cieux sentrouvrent : le Christ a voulu tre bap
tis pour consacrer le baptme chrtien et manifester son
efficacit. Or, leffet du baptme est de dtruire le pch
qui nous ferme le ciel ; cest de nous en assurer lentre si
nous sommes fidles aux engagements de cette nouvelle
naissance ; et voil pourquoi le ciel sest ouvert lors du
1 Cf. non S. Ghrysost., sed opus imperfectum in Matth., homil 4,
init., S. J. Chrysostomi operibus insertum, P. G., t. LVI, col. 657.
Cf. S. Gregor. Naz. Orat. 39, in Sancta Lumina, n 15, P. G., t.. XXXVI,
col. 352.
2 S. Th., 3 P., q. 39, art. 3 : * Per hoc quod Christus in tate perfecta
baptizatur, datur intelligi quod baptismus parit viros perfectos, secundum lud Eph. IV, 13 : Donec occurramus omnes in unitatem fidei et
cognitioiiis Filii Dei, in virum perfecfum, in mensuram tatis pienitudinis Ghristi.
3 Ibid., art. 4.

ET LA VIE TERRESTRE DU CHRIST

77

baptme du Sauveur : ce n'tait pas pour lui, l'innocence


mme, assur de son salut, mais pour nous, par gard
pour lui, pour nous qui dsormais ne devons plus faire
qu'un avec lui 1.
De mme la descente du Saint-Esprit se rapporte au
mystre de ceux qui doivent recevoir le baptme, et dans
le baptme le Saint-Esprit. Cette manifestation de l'Esprit
divin est bien plutt faite pour nous que pour le Christ
lui-mme 3 qui, ds le premier instant de sa conception,
en reut la plnitude. Aussi, saint Augustin dit-il : Il
serait absurde de prtendre que le Christ a attendu sa
trentime anne pour recevoir l'Esprit-Saint... Tune ergo,
id est in baptismo, corpus suum, id est Ecclesiam, prfigurare dignatus est in qua prcipue baptizati accipiunt
spiritum sanctum 3 .
Enfin une autre particularit vient achever le paral
llisme entre le baptme du Christ et celui de ses membres.
Ce dernier est administr au nom du Pre et du Fils et
du Saint-Esprit 4 . Jusqu'ici dans le baptme du Sauveur,
nous avons vu le Saint-Esprit ; voici que le Pre entre
aussi en scne et proteste que le Christ baptis est son
Fils bien-aim B. De mme, dans le baptme chrtien,
le Pre daigne nous reconnatre pour ses enfants d'adoption,
grce la ressemblance que nous y acqurons avec son
Divin Fils. Aussi, d'aprs Saint Hilaire , pouvons-nous
conclure de ce qui s'accomplit au baptme du Fils
qu'aprs le bain purificateur de notre baptme, l'Esprit
1 Ibid., art. 5 : Unde signanter Matth. III, 16, dieitur quod aperturu est ei clum, id est omnibus propter eum.
2 I b i d art. 6, corp.
3 S. August. De Trinitate, lib. 15, cap. 26, P. L., t. X LII, col. 1093.
* Matth., X X V III, 19.
6 Matth., III, 17.
6 S. Hilarius, Supr. Matth. cap. 2, in fine, P, L., t. IX, col. 927 :
... ut ex his qu consummabantur in Christo, cognosceremus post
aquas lavacrum et de coelestibus portis sanctum in nos spiritum iuvolare,
et patern vocis adoptione Dei filios feri.

78

LA DOCTRINE! DU CORPS MYSTIQUE

Saint vient du ciel en nous et la voix du Pre nous fait


fils adoptifs de Dieu.
Ctait bien aussi dans la pense des relations du Christ
avec ses membres que Saint Grgoire de Nazianze disait
en parlant du baptme du Jourdain : Le Christ est illu
min ; ou plutt de ses propres clarts cest nous quil
illumine ; le Christ est baptis, descendons nous aussi
avec lui, afin de remonter pareillement avec lui . Si
Jsus se fait baptiser, cest surtout pour ensevelir le
vieil Adam dans les eaux, et pour sanctifier les eaux du
Jourdain... quand Jsus remonte du fleuve, il en retire et
relve avec lui le monde qui y tait comme englouti1 .
Ainsi rien dans la vie du Christ ne lui est si exclusi
vement personnel que ses membres ny aient quelque
part 2 ; cette vrit se constate encore pour le mystre de la
Trans figuration.
Par sa Transfiguration, le Christ, qui venait de prdire
sa mort ses disciples et de les engager porter la croix
sa suite 3, veut les encourager au sacrifice en mani
festant la gloire o il conduira ceux qui, devenus ses
membres et vivant de sa vie, se seront associs aux souf1 S. Grg. Nazianz., homil. 39, P. G., t. XXXVI, col. 349 et seq.
In Breviario, In octava Epljph., 2u*a Noctum.
2 Sur la tentation de Jsus au dsert, contentons-nous 'de relever ce
passage de S. Grgoire le Grand, dans lhomlie du 1er dimanche de
Carme, leon 8. Il vient de dire que le dmon est le chef des mchants,
lesquels sont ses membres : a. Certe iniquorum omnium caput diabolus
est : et hujus capitis membra sunt omnes iniqui. Aussitt il leur oppose
le groupe, ou mieux, le Coips Mystique du Christ et de ses membres,
il montre le Sauveur triomphant pour ses membres des attaques du
malin : u Justum quippe erat, ut sic tentationes nostras suis tentationibus vincerefc, sicut mortem nostram, venerat sua morte superare.
* Jsus se cache-t-il, senfuit-il, comme s'il craignait dtre mis
mort, lui qui tait Dieu et ne fut pris et ne mourut que quand il le vou
lut ? l'explication en est emprunte par S. Augustin au mystre des
relations du Christ et de ses membres (In Breviario, feria 3a infr. Hebdom.
Passionis, le. 2 et 3. In Joannis Evangelium tract. 28, n 4. P. L.s
t. XXXV, col. 1622.
Matth., XVI, 21-28,

ET LA VIE TERRESTRE DU CHRIST

79

franees de sa passion. La loi est la mme pour le Christ et


pour ses membres, remarque saint Thomas l. Du Christ
il est dit : Hc oportuit Christum pati et ita intrare in glo
riam suam 2 ; et de ses membres : Per multas tribulationes nos oportet intrare in regnum clorum 3 . On le
voit, la similitude est parfaite. Jsus manifeste sa gloire aux
disciples pour leur dvoiler celle qui les attend : car si la pas
sion est la mme, la gloire ne diffre point : Eeformabit
corpus humilitatis nostr configuratum corpori claritatis
su 4 . Et de mme quaux rives du Jourdain les
paroles du Pre prsageaient quaux fonts baptismaux il
reconnatrait notre adoption initiale comme fils et lbauche
de notre ressemblance avec son Fils unique ; de mme, au
Thabor, la voix du Pre prsageait quau ciel il recon
natrait notre adoption consomme et dfinitive, et la
perfection de notre similitude avec son F ilsB. Aussi,
lglise, dans la collecte de cette fte, nous montre, dans
la Transfiguration, le gage et le symbole de ladoption
parfaite 6, et le pape saint Lon, dans la quatrime leon
de lOffice de ce jour, sexprime ainsi : Le but du Christ
ntait pas uniquement de confirmer la foi de ses disciples ;
non m in o re providentia spes sanct Ecclesi fundabatur,
ut totum Christi corpus agnosceret quali csset commutatione donandum : ut ejus sibi honoris consortium menbra promitterent, qui in capite prfulsisset 7 .
3 P., q. 45, art. 1.
* Luc, XXIV, 26.
* Act., XIV, 21.
* Philip., III, 21.
5 S. Thom., ihid.
6 Deus qui... adoptionem filiorum perfectam, voce delapea in nube
lucida mirabiliter prsignasti, concd propitius, ut ipsius Rgis glorifie
nos coheredes efficias, et ejusdem glori tribuas esse consortee,
? S. Lo, serm. 51, P. L., t, LIV, col, 310,
1

LA DOCTRINE DU CORPS MYSTIQUE

II
La P assio n ou le C hrist-G hef R d em p teu r

Si, dune manire gnrale, les faits de la vie du Sauveur


peuvent tre mis en relation avec la- doctrine du Corps
Mystique, et de ce rapprochement emprunter une grande
lumire, cette affirmation se ralise surtout pour la passion
et la mort de Jsus. Dj nous lavons fait pressentir en
parlant du Christ-Prtre. Nous racheter par ses souffrances
et son trpas, tel tait le but de N.-S. : lIncarnation a
une fin minemment, on peut mme dire dans lconomie
actuelle et sen tenir la sainte criture, exclusivement
rdemptrice, et cest au Calvaire, sur la croix, que se con
somme luvre de la Rdemption. Nous navons pas
suivre saint Thomas travers les diffrentes questions
quil se pose ce sujet : il suffira notre dessein de prendre
dans son ensemble la passion, lacte sacerdotal du Christ
se livrant et simmolant pour nous, et de ltudier dans
ses rapports avec le Corps Mystique. Rappelons seulement
que racheter nest pas sanctifier : le premier lien qui, dans
la passion, nous rattache au Christ, ce nest pas le lien de
grce, mais le lien social et juridique qui lui est antcdent :
avant dtre pour nous, dans sa passion, comme dans ses
autres mystres, la Tte qui communique la vie au reste
du Corps, Jsus-Christ doit commencer par tre envisag
dans sa, passion, et dans sa passion surtout, comme notre
reprsentant responsable.
La passion du Christ a procur notre salut par voie de
mrite ; et la preuve, la voici, entirement inspire de la
doctrine qui nous occupe.
Rappelons-nous, dit saint Thomas que la grce na
1

3 P., q, 48, art. 1. Cf. 3 P., q. 19, art. 4.

ET LA VIE TERRESTRE DU CHRIST

81

pas t donne an Christ uniquement comme une per


sonne prive, mais pour ce motif quil est la Tte de
lglise, cest--dire elle lui a t confre comme la
source doi elle rejaillirait sur tous les fidles : par cons
quent, ce titre, les uvres du Christ appartiennent tout
la fois lui et ses membres 1 qui avec lui ne font quun,
un seul Juste. Or, sans nul doute, les uvres de lhomme
juste sont sa proprit, et sil souffre pour la justice, il se
mrite par l mme le salut, daprs ces paroles de N. S. :
Bienheureux ceux qui souffrent perscution pour la
justice, car le royaume des cieux est eux 2. En cons
quence, puisque le Christ complet, cest Jsus et ses
membres, il sest acquis par ses souffrances et sa mort, lui
tout entier Tte et Corps, un vrai mrite lgard du salut.
De plus, la passion du Christ a procur notre salut par
mode de satisfaction 3. Satisfaire pour une injure, cest
prsenter loffens une compensation gale ou suprieure
loffense. Or le Christ, par sa passion et lhorreur de
ses tourments, par lardente charit qui les lui faisait
subir, par sa saintet surminente, a offert Dieu, au
nom de tout le genre humain, plus que nexigeait la
rparation 4. Mais prcisment, quel titre Jsus
pouvait-il se substituer aux hommes, souffrir leur place
et payer leurs dettes 6 ? Car enfin, cest loffenseur
rparer loffense, et le Christ est sans pch. Sans doute,
1 Ibidem., ... idoo opra Christi hoo modo se habent tam ad se quara
ad sua membra, sicufe se habent opra alteriua hominis in gratia cons
titu ad ipsum...
2 Matth., V, 10.
3 S. Th., 3 P., q. 48, art*. 2,
4 I Joan., II, 2 : Ipse est propitiatio pro peccatis nostris ; non
pro nostris autem tantum , sed etiam pro totius mundi. Rom., V, 20 :
a Ubi abundavit delietum, superabundavit gratia.
5 Tit., 11, 14 : Ddit sem^tipsum pro noble, ut nos redimeret ab
Omni iniquitate. Cf. Matth., XX, 28 Hebr., V, 7-9.

A noer .
Doctiine du Corps Mystiq :e.

82

LA DOCTRINE DU CORPS MYSTIQUE

Jsus est le Juste par excellence, mais s'il est innocent, il


nest pourtant pas sans un lien trs troit avec les cou
pables ; saint Paul ne va-t-il pas jusqu dire quil a t fait
pour nous pch et maldiction 1 ? Et quel tait le but de
cet abaissement, de ce rapprochement entre le juste et les
criminels ? Saint Paul rpond : ut nos efficeremur justitia
Dei in ipso... ut in gentibus benedictio Abrah fieret in
Christo Jesu. Notre justification et labolition du dcret
de maldiction qui pesait sur nous, voil pourquoi Jsus
s'est fait lun de nous, et sest charg de nos crimes. Son
Pre et sa propre charit lont constitu notre Chef ; ds
lors, Tte et membres font pour ainsi dire une seule
personne mystique, et la satisfaction du Christ devient
celle de tous les fidles ses membres a. Ainsi, cest grce
notre qualit de membres que la rdemption nous est
approprie et nous sauve.
Il y a donc eu rdemption par voie de substitution. Or
quel est le fondement de cette satisfaction pour autrui ?
Cest, dit saint Thomas, notre incorporation au Christ. 11
est intressant de noter que de nos jours les interprtes
catholiques de saint Paul, entre autres Prat et Tobac, ont
remis en relief une ide qui est capitale dans le systme
de saint Paul, et insist sur un aspect trop oubli de la
Rdemption, sans lequel la sotriologie de lAptre
est incomplte ; je veux dire : notre incorporation au
Christ 3. Cest bien le mme langage que saint Thomas.
tudiant la valeur vicariale et substitutive de la mort du
Christ, M. Tobac crit : Nous touchons ici au fondement
mme de la substitution et du vicariat. En effet, si les
actes du Christ ont une valeur pour toute sa communaut,
II Cor., V, 21 5 Gai., III, 13-14.
S. Thom., 3 P., q, 48, art. 2, Corp. et ad I. Cf. art. 3 et 4.
Durand, apprciant la Thse de F abb Tobac sur le Problme de
la justification dans saint Paul : Bcvue prat. d'Apolog., 1 CT janvier 1909,
p* 543.
1
3
5

ET LA VIE TERRESTRE DU CHRIST

83

si le Christ est notre lieutenant auprs de Dieu, cest quil


est le chef de lhumanit, cest que toute sa communaut
lui est intimement unie, quelle ne forme pour ainsi dire
quun mme tre, un mme corps avec lui : la base de la
substitution se trouve donc la solidarit... Cest parce que
le Christ et sa communaut sont solidaires, que la mort du
chef vaut pour tout le corps, le corps tant considr
comme mourant avec son chef... etc. 1 .
Enfin la passion du Sauveur a t une uvre de libra
tion pour le genre humain, jusque-l esclave impuis
sant du pch et de ses suites. Le Christ a bris toutes nos
chanes :
Tout dabord, il nous a dlivrs du pch 2, il a pro
cur la rmission de nos fautes, en les rachetant, en payant
pour elles la dette contracte : Puisquen effet le Christ
est notre Tte, par sa passion soufferte par obissance et
amour, il nous a, nous ses membres, dlivrs de nos crimes,
en offrant sa mort pour ranon et pour solde : ainsi, un
homme peut se racheter dune faute commise par ses pieds
au moyen dune uvre mritoire produite par ses mains.
De mme en effet que le corps naturel est un malgr la
diversit de ses membres, de mme lglise entire, Corps
Mystique du Christ, est cense ntre quune seule et
mme personne avec le Christ sa Tte 3.
Dlivrs du pch par la passion de Jsus, nous sommes
ainsi arrachs lempire et lesclavage du dmon pour
passer sous le sceptre du Christ 4 ; de plus, nous sommes
librs des peines dues au pch, grce la surabon
dante satisfaction du Christ notre Chef 5. Aux objections
1 Tobac, op. cit., p. 154.
a S. Th., 3 P., q. 49, art. 1.
8 S. Th., 3 P., q. 49, art. 1, corp.
4 Ifr'd., art. 2.
6 Ibid.9 art. 3, corp.

LA DOCTRINE DU CORPS MYSTIQUE

84

quon lui oppose, saint Thomas rpond victorieusement,


toujours en mettant la base de son argumentation la doc
trine de lincorporation :
Une premire objection est tire des damns qui sont en
enfer. La damnation ternelle, voil bien assurment le
grand chtiment du pch. Or, ceux qui taient dans
les enfers nen ont point t retirs par la passion du
Christ. A quoi saint Thomas rplique : La passion ne
produit ses effets quen ceux auxquels elle est applique par
la foi et la charit, et par les sacrements de la foi qui nous
incorporent au Christ ; le lien social et juridique qui nous
unissait Jsus sur la croix ne suffit pas pour nous justifier,
il faut encore un lien de grce et de vie ; sans cette union
vitale avec le Christ, il nest pas de participation possible
aux bienfaits de la passion : or, cette union ne peut exister
chez les damns 1.
Si la croix, dit-on, nous libre des chtiments mrits
par le pch, pourquoi donc imposer aux pnitents une
peine satisfactoire ; nest-elle pas inutile ? En aucune
manire, rpond saint Thomas 2. Parce que le Christ a
vraiment souffert et satisfait pour nous, il ne faut pas sima
giner que notre activit personnelle na rien voir dans
laffaire de notre salut et que nous pouvons nous en dsin
tresser. Car tel est le principe qui prside la distribution
de3 fruits du Calvaire : si nous voulons avoir part aux
mrites du Sauveur, il faut nous associer lui et lui devenir
semblables : Ad hoc quod consequamur effectum passionis
Christi, oportet nos ei configurari. Or, cette conformit
avec le Christ nous est donne dans le baptme par le rite
sacramentel, selon lenseignement de saint Paul 8 : Consepulti sumus ei per baptismum in mortem, et cette
1
8
3

Ibid., art. 3, ad 1.
Ibid,, art. 3, ad 2.
Bom VI, 4.

ET LA VIE TERRESTRE DU CHRIST

85

conformit est parfaite : aussi, nulle peine satisfactoire


nest impose aux nouveaux baptiss ; le Christ les a
librs de tout. Mais, si le baptis pche de nouveau,
il ne pourra plus chercher la parfaite ressemblance au
Christ dans le baptme qui ne se ritre pas ; il reste donc
au coupable de sassocier la passion de Jsus en souffrant
lui-mme, en simposant des pnitences et uvres satisfactoires, lesquelles dailleurs, grce au concours de la
satisfaction du Christ applique par le sacrement de
Pnitence, pourront rester bien infrieures la gravit de
la faute expier.
Un autre chtiment du pch est la mort ; or la passion
du Christ a pass, et les hommes meurent toujours : cest
donc bien que la passion na pas t luvre libratrice
que lon dit. Saint Thomas rpond en partant toujours du
mme principe : la satisfaction du Christ ne sort en nous
ses effets que si nous lui sommes incorpors, que sil
devient notre Tte et nous, ses mtmbres \ Mais les membres
doivent tre conformes la tte ; or, regardez le Christ :
son me tait pleine de grce, pourtant son coips restait
sujet la souffrance, et cest par sa passion quil est
parvenu la gloire de limmortalit. De mme, pour les
membres du Christ : sans doute les souffrances du Sau
veur nous ont dlivrs de toutes les peines que nous avons
mrites, et nous recevons en notre me lEsprit dadop
tion des fils qui nous donne droit lhritage du ciel ;
nanmoins, nous conservons un corps passible et mortel, et
cest seulement aprs avoir t associs la passion et
la mort du Christ que nous parvenons la gloire immor
telle ; lAptre ne dit-il pas : Fils nous sommes, donc
aussi hritiers, hritiers de Dieu et cohritiers du Christ,
1 S. Th., 3 P., q. 49, art. 3, ad 3 : Satisfactio Christi habet efectum
in nobis, in quantum incorporamur ei, ut membra suo capiti.

86

LA DOCTRINE DU CORPS MYSTIQUE

condition toutefois de souffrir avec le Christ pour tre glo


rifis avec luib
Quand Jsus eut expir, un soldat, dun coup de lance,
lui ouvrit le ct. Dans leau et le sang qui schapprent
de la poitrine transperce du Sauveur, les Saints Pres, et
saint Thomas leur suite, ont vu le symbole des deux
sacrements qui difient lglise, Corps mystique du Christ :
le baptme et lEucharistie, lun qui purifie et fait mourir
au pch et au vieil Adam, lautre qui incorpore vraiment
J.-C. Du ct ouvert, ils ont vu surgir lglise qui nat,
grandit et prospre par ces deux sacrements : Comme
les soldats avaient encore quelque dfiance que Jsus et
expir, dun coup de lance ils lui transpercent le ct : du
sang ml deau en jaillit, image et prmices de leulogie
mystique (lEucharistie) et du saint baptme. Il est bien
du Christ en effet le saint baptme et il tire de lui sou effica
cit, et cest de sa chair sacre que nous vient la vertu de
leulogie mystique 2 . Dans le Christ dont la tte est
incline, les Pres ont salu le nouvel Adam donnant
naissance lglise son pouse, comme du ct du pre
mier Adam endormi Dieu avait su tirer la premire femme.
Car lglise, Corr>s spirituel du Christ, est aussi son pouse :
elle nat du ct du Sauveur crucifi, et sa fcondit
donne au Christ de nouveaux membres, grce leau
#1 Rom., V III, 17, Cf. Tobac, op. cU,f p. 15 1, 155, note : Cette commu
naut unie au Christ comme le corps lest son chef, sans laquelle le
Christ, le Messie nest pas envisag dans Saint Paul, stend en droit
aussi loin que lhumanit. Elle existait dj idalement et dans la con
sidration divine, avec le Christ sur la croix : cest pour elle et dune
certaine faon avec elle que le Christ expiait. Cette communaut va
se ralisant progressivement au fur et mesure que de nouveaux membres
viennent sunir au Christ. Lincorporation la communaut du Christ
se fait en partie par la participation relle et mystique sa mort. La
mort physique du Christ na donc pas dispens le fidle de La mort ;
mais pour avoir part la justification du Christ, ou en dautres mots
pour tre admis dans la communaut du Christ, il faut reproduire en
soi la mort du Christ sous sa double formalit de chtiment du pch
e t de tradition totale Dieu... *
2 S. Cyr. Alex. In .Toan., XIX, 32 37. P. G., t. LXXIV, col. 677.

ET LA VIE TERRESTRE DU CHRIST

87

rgnratrice du baptme et la vivifiante Eucharistie


prfigures dans ce mystre \
De mme encore les mystres du triduum de la mort
comme ceux de la passion ne prendront tout leur sens que
si on les considre, non seulement dans leur ralit mat
rielle et propre au Clirist seul, mais aussi dans leur sym
bolisme par rapport aux membres du Christ mystique.
Il convenait que le Christ ft enseveli dans le tombeau ;
nous verrons plus loin en effet (4e partie) que par la vertu
du Christ, leur Chef ressuscit, les morts leur tour sor
tiront du spulcre. Aussi le Christ a-t-il voulu connatre
la solitude du tombeau pour nous donner l'espoir de res
susciter un jour par lui et comme lui 2. Dj dailleurs ne
sommes-nous pas au tombeau ? Par la mort du Sauveur,
nous sommes morts spirituellement au pch, cachs et
enferms avec lui loin des agitations dn monde 3. En ce
sens, Saint Paul crivait aux Colossiens (III, 3) : Vous
tes morts, et votre vie est cache avec le Christ en Dieu .
Aussi les baptiss, morts au pch par la mort du Christ,
sont en quelque sorte ensevelis avec lui par limmersion :
Par le baptme, nous avons t co-ensevelis au Christ
pour mourir 4 ; et cest cette mort du chrtien avec
le Christ, accomplie dans le baptme, qui est le fondement
mme de lobligation morale pour le chrtien de continuer
dans sa vie mourir au pch 5 .
1 S. Thom. Comment, in Joan., XTX, 34. Catena Aurea, in eumdem
locurn. Brviaire : Fte du T. P. Sang, 2 et 3e Noct. Serin, S. J. Chry*
eost. et Homil. S. Aug.
2 S. Th., 3 P., q. 51, art. 1 , corp.
3 S. Th., Ibid, Cf. Brviaire, Fte du Saint-Suaire, le. 5, serm. S.
Ambrosii : Mystico igitur unguento illo pistico consepelitur Ecole sia, qu diversitatem populorum fidei suae communione sociavit.
4 Rom., VI, 4.
6 Tobac, op. cit., p. 155, note. Cf. 8U Respons. Festi S. Sindonis :
Le Christ a t enseveli au tombeau u t nos consepulti cum eo, veteris
hominis exuviis depositis, innocenti sindone tegeremur.

88

LA DOCTROTBi DU CORPS MYSTIQUE

Enfin, durant le triduum de la mort, tandis que le corps


de Jsus tait enferm au spulcre, son me tait descen
due dans les limbes, o les mes justes attendaient sa venue
et le jour de leur entre au ciel. Tous ces saints person
nages de lAncien Testament taient aussi les membres du
Christ, car tous avaient cru au salut par le Messie et dans
le Messie, et la passion du Rdempteur tait pour eux
comme pour les vivants la cause du salut. Mais la vertu
de la passion est applique chacun de nous par les sacre
ments qui nous associent aux souffrances du Christ ;
pour les mes des limbes, cette application se fit par la
descente de Jsus dans leur sjour 1 ; ou plutt elle fut
confirme, car bien avant sa mort le Fils de Dieu faisait
par anticipation profiter de ses mrites futurs les mes
bien disposes. Par les mmes raisons, on explique
aisment que le Christ ne soit pas descendu aux enfers
des damns, que parmi eux il nait dlivr personne, non
plus que parmi les petits enfants morts sans avoir reu le
rite effaant le pch originel : les uns et les autres en
effet, incapables alors, pour des raisons diffrentes, de
croire en J.-C. et de laimer ou de recevoir les sacrements
qui font membres du Corps mystique, ne pouvaient plus
tre incorpors au Christ : tous liens taient briss, et
pour toujours *.
III
L a glo rification du C h rist
et la do ctrin e du C orps m y stiq u e

Le Sauveur, en mourant sur la croix, a pay nos dettes


et dtruit lempire de toutes les puissances ennemies de
notre salut. Tiop souvent lon sarrte l dans ltude de
1
2

S. Th., 3 P., q. 52, art, 1, ad 2 et surtout art, 5.


Ibid., art. 6 et 7.

ET LA VIE TERRESTRE DU CHRIST

notre justification. La Rsurrection est bien proclame le


miracle par excellence de N.-S., la preuve la plus cla
tante et la plus victorieuse de sa mission divine, le fon
dement inbranlable de notre foi, le gage enfin de notre
rsurrection future ; mais on montre plus rarement son
rle dans luvre de notre justification ; lAscension est
de mme gnralement passe sous silence. Ce rle pour
tant existe, et il est loin dtre ngligeable, comme on peut
sen convaincre en lisant la savante thse de M. Tobac L
Ce nest l dailleurs que se souvenir de la doctrine de
saint Paul, des Pres et de saint Thomas. Nous parlerons,
dans la quatrime partie, des rapports de la rsurrection
du Christ avec la rsurrection des corps la fin du
monde ; nous nous bornons pour linstant parler de
la rsurrection des mes, ccst--dire de leur justifica
tion, et signaler comment elle est leffet de la Passion
sans doute, mais aussi de la glorification du Christ notre
Chef 2.
En souffrant pour nous, Jsus a surtout loign les
obstacles et les maux ; mais une fois ressuscit, affranchi
pour jamais de la mort et vivant dune vie immortelle, il
devient alors, en toute vrit, dans son humanit comme
dans sa divinit, la source de vie pour lme et pour le
corps ; le nouvel Adam, dit lAptre 3, est un esprit vivi
fiant, communiquant ses membres lEsprit quil possde
dans la plnitude ; dsormais il ncarte plus seulement
1 Sur le point spcial de la rsurrection, cf. Tobac, op. cit., p. 156
206 , ces pages sont toutes imprgnes de lide de lincorporation.
% Grce la mort du Christ, nous esprons ce que nous croyons,
mais cest par sa rsurrection que nous parviendrons au but poursuivi :
qui fecisti nos morte Fiii tui sperare qu credimus, fac nos, eodem
rsurgente, pervenire quo tendimus. (Oraison au dbut de la bndic
tion des Hameaux.)
8 I Cor., XV, 45 : Factus est... novissimus Adam in spiritum vivifi*
cantem.

90

LA DOqTRINE DU CORPS MYSTIQUE

les maux, mais dj il nous fait participer aux biens que


nous pouvons admirer en lu i1.
Les biens que dispense le Christ vainqueur de la mort,
cest la vie : la vie du corps, nous le verrons plus tard ; la
vie de lme ou la justification. Saint Paul marque bien les
effets spciaux et propres de la passion et de la rsurrec
tion par ces paroles : Traditus est propter delicta nostra,
et resurrexit propter justificationem nostram 2 . Saint
Thomas commente ainsi ce verset 3 : Leffet porte tou
jours une certaine ressemblance avec la cause ; aussi
lAptre dit-il que la mort du Christ qui a ananti en
lui la vie mortelle est cause de lextinction de nos crimes ;
que la rsurrection au contraire, qui la fait renatre une
vie nouvelle et glorieuse, est cause de notre justification
qui nous donne la vie nouvelle de justice 4 . Plus loin,
expliquant le fier dfi de saint Paul 6 : Qui accusera les
lus de Dieu, alors que pour eux plaide le Christ qui est
mort ou plutt qui est ressuscit et est assis la droite du
Pre ? il signale, parmi les quatre grands bienfaits du
Christ, sa rsurrection, par laquelle il nous vivifie ds
maintenant par la vie spirituelle et dans lavenir par la vie
corporelle.
1 S. Th., 3 P., q. 53, art. I, ad. 3 : Passio Christi operata est nostram
salutem proprie loquendo quantum ad remotionem maorum ; resurrectio autem quantum ad inehoationem et exemplar bonorum.
a Rom., IV, 25.
3 Comment, in Epist. ad Rom., IV, 25.
4 Cf. S. August., serm. 236, t. XXXVIII, col. 1120 : D. N. J. Christus, sicut Apostolus dicit, mortuus est propter delicta nostra et resur
rexit propter justificationem nostram. Sicut morte ipsius seminamur,
sic resurrectione ipsius genninamus. Etenim morte ipsius significatur
mors vit nostr... Nos in cruce ejus emendemur, et ibi ponamus quod
maie contraximus ut justificari ejus resurrectione possimus. Distinguer
enim ita debetis : Traditus est propter delicta nostra, et resurrexit
propter justificationem nostram. Non dixit : traditus est propter justificationem nostram et resurrexit propter delicta nostra. In ejus traditione delictum sonat, in ejus resurrectione justitia sonat. Ergo moriatu r delictum et resurgat justitia.
fi Rom., VIII, 33, 34, S. Th. Comm. in ilium loc. : ... resurrectionem, per quam nos vivificat, et nunc vita spirituali, et tandem vita
corporali.

ET LA VIE TERRESTRE DU CHRIST

91

La rsurrection du Christ ou le Christ ressuscit, dit


encore le Saint Docteur \ agit par la vertu de la divi
nit, laquelle stend la rsurrection des mes aussi bien
qu la rsurrection des corps : cest en effet le privilge
exclusif de Dieu de faire vivre lme par la grce et cle
vivifier le corps par lme. Aussi lhumanit ressuscite
du Christ a-t-elle, titre dinstrument de la divinit, une
action effective et sur la rsurrection des corps et sur celle
des mes. Outre cette causalit efficiente, elle a une cau
salit exemplaire, car cest limage du Christ ressuscit
que notre me doit tre renouvele ; aussi, crit saint
Thomas paraphrasant un texte de lptre aux. Romains a,
comme le Christ est ressuscit des morts par la gloire du
Pre, ainsi marchons notre tour avec une vie renouvele ;
et de mme quune fois ressuscit, il ne meurt plus, ainsi
considrons-nous bien comme morts au pch afin de res
susciter dans le Christ 3.
Oui, dira-t-on, la mort et la rsurrection du Christ-Chef
sont causes de notre justification ; mais quelle est bien au
juste la causalit respective de lune et de lautre ? Expli
quant dans son commentaire de lptre aux Romains le
verset dj cit (IV, 25), saint Thomas, outre la causalit
par voie de mrite propre la passion 4, reconnat une
certaine causalit efficiente de la passion lgard de notre
justification : mors Christi fuit nobis salutaris non solum
per modum meriti, sed etiam per modum cujusdam efficienti ; mais sur quoi fait-il porter cette efficacit de la
mort du Christ ? sur la destruction du pch, rservant la
rsurrection la causalit efficiente de notre justification
par la grce : Quia effectus habet aliqualiter similitudi3 P., q. 56, art. 2, corp.
a Rom., VI, 4.
8 3 P., q. 56, art. 2, corp.
9 Resurgendo non meruit, quia in stalu resurrectionis non fuit
viator, sed comprehensor.
1

92

LA DOCTRINE DU CORPS MYSTIQUE

nem caus, mortem Christi, qua extincta est in eo mortalis vita dicit (Paulus) esse causam exstinctionis peccatorum nostrorum ; resurrectionem autem ejus, qua rediit ad
novam vit glori, dicit esse causam justificationis nostr,
per quam redimus ad novitatem justiti .
D aprs ce passage, la passion serait cause efficiente
moins de la justification elle-mme que de la disparition
de lobstacle, cest--dire du pch ; seule, la rsurrection
serait, proprement parler, cause efficiente de la justifica
tion. Dans la Somme Thologique x, ayant rpondre
prcisment la question ici pose, il affirme nettement la
causalit efficiente de la passion et celle de la rsurrec
tion. Voici ses paroles : A la justification des mes, il y a
deux choses concourir : la rmission des pchs et le
renouvellement de la vie par la grce. Si lon envisage la
causalit efficiente, fruit de la vertu divine, la passion et la
rsurrection sont Time et lautre causes des deux effets
produire ; si lon considre la causalit exemplaire, on
devra dire : proprement parler la mort du Christ est la
cause de la rmission de la faute, par laquelle nous mou
rons au pch ; et la rsurrection est cause de la vie nou
velle qui nous est infuse : aussi Saint Paul a-t-il dit : Il
a t livr ( la mort) pour (dtruire) nos pchs, et il est
ressuscit pour notre justification 2 .
S. Th., 3 P., q. 56, art. 2, ad 4.
3 Cf. Tobac, op. cit., p. 183 : On dirait que le Christ mourant est aux
yeux de S. Paul la cause mritoire de notre dlivrance ; le Christ res
suscit et vivant, la cause efficiente.
Prface du Temps Pascal : Ipse enim verus est Agnus qui abstulit
peccata mundi ; qui mortem nostram moriendo destruxit, et vitam
resurgendo reparavit.
I Petr., I, 3 : Benedictus Deus et Pater Bomini nostri Jesu Christi
qui... regeneravit nos ,in spem vivam, per resurrectionem Jesu Christi
ex mortuis.
I Petr., I, 21 m , 21, 22.
1

ET LA VIE TERRESTRE DU CHRIST

93

Fidle interprte de saint Paul, saint Thomas a su assi


gner la rsurrection la place qui lui convient dans luvre
de notre salut : il en faut dire autant au sujet de lAscen
sion. Lascension du Christ, dit-il, est cause de notre salut,
et dune double manire : dabord elle transporte nos
esprits vers le Christ et excite son gard notre foi, notre
esprance et notre amour ; de plus et surtout, Jsus en
montant aux cieux pour notre salut, nous a fray la voie
du Paradis et prpar une place dans la cit de Dieu L
Il est notre Tte en effet, il faut par consquent que les
membres suivent l o le Chef les a prcds 2 et la foule
des saints de rAncienne Loi arrachs aux limbes ne sont
que les prmices des membres qui doivent rejoindre la
Tte. En outre, lexemple du Grand-Prtre de lAntique
Loi entrant dans le sanctuaire, le Christ est entr au Ciel
pour tre notre prtre et notre avocat perptuel3. La
seule prsence de sa nature humaine, avec ses glorieuses
cicatrices, en face de son Pre, est une incessante prire
Dieu davoir piti de ceux pour lesquels il a assum
cette nature glorifie aprs son sacrifice ; enfin cest du
ciel que le Christ-Chef nous envoie les dons divins, et
spcialement le Don Divin par excellence, le Saint-Esprit 4.
On voit de quelle utilit est pour notre salut lascension
du Christ. Notre salut, en effet, ne se termine pas vivre
ici-bas de la vie de la grce ; il consiste en dfinitive
vivre au ciel de la vie de la gloire dans notre tre complet,
corps et me. Mais la passion ne nous a-t-elle pas dj
Joan., XIV, 2 : Vado parare vobis ocum.
S. Th., 3 P. q. 57, art. 0, corp. : Quia enim ipse est caput nostrum,
oportet illuc sequi raembra quo caput prcessit ; unde ccitur Joan.,
XIV, 3 : U t ubi ego sum, et vos sitis.
8 Hebr., IX, 21, 26 et VH, 24-25.
4 Joan
XVI, 7. Cf. Prfaces de lAscension et de la Pentecte.
1
2

91

LA DOCTRINE DIT CORPS MYSTIQUE

procur tous ces biens ? Saint Thomas rpond : &En toute


rigueur de langage, la passion du Christ est cause de notre
ascension au ciel pour ce motif quelle la mrite et
quelle a dtruit lobstacle, le pch ; mais lascension du
Christ, elle, est directement cause de notre propre ascen
sion, en ce quelle la commence et inaugure dans notre
Tte, que les membres ncessairement doivent rejoindre 1 .
Ainsi donc, envisager la causalit efficiente, aux trois
phases de notre salut ternel : mort au pch ou dsoli
darisation davec lAdam prvaricateur, vie de la grce,
consommation de la grce dans la gloire, correspondent
trois mystres de la vie de Jsus : sa mort, sa rsurrection
et son ascension. Sa passion nous fait mourir au pch, sa
rsurrection donne une vie nouvelle notre me et assure
pour lavenir une vie renouvele notre corps lui-mme ;
son ascension nous assure la gloire ternelle. Dailleurs de
tous ces bienfaits la passion est la cause mritoire ; la
rsurrection est la cause exemplaire de la rsurrection de
tout notre tre, et lascension est la cause exemplaire de
notre glorification au ciel.
Parce quil est Dieu, Notre Seigneur a donn ses souf
frances un prix, un mrite infini ; parce quil est notre
Tte, ses mrites nous sont communiqus, sa rsurrection
et son ascension sont le gage assur de celles de ses membres.
En effet, puisque le Christ est notre Tte, ce qui lui a
t confr, nous la t galement en sa personne. Aussi
parce quil a t ressuscit, nous avons t, dit lAptre,
ressuscits avec lui, bien quen fait notre rsurrection ne
se doive produire que plus tard ; et en sa personne, Dieu
nous a fait asseoir au ciel : Deus conresuscitavit nos et
1 3 P., q. 57, art. 6, ad 2 : Passo Christi est causa nostr ascensionis in clo, proprie loquendo, per reraotionem peccati prohibentis, et
per moduin meriti ; ascensio autem Christi est directe causa ascensionis
nostr, quasi inehoando ipsam. in capite nostro, cui oportet membra
conjungi.

ET

YH TERRESTRE DTJ CP^ICT

05

consedere fecit in clestibue in Christo Jesu . (Eph., II,


6) x. A propos de ce texte aux Ephsiens, saint Thomas
dans son Commentaire fait la remarque suivante : lAptre
emploie le pass pour le futur, dclarant comme dj
accompli ce qui ne doit se raliser qu lavenir ; il le fait
en raison de labsolue certitude de notre esprance : nous
avons, de par le Christ notre Chef, un droit assur sur ces
ralits futures, un jus ad r&m 2 ; la jouissance, la posses
sion, le jus in re sensuivra infailliblement si nous ny
mettons obstacle ; cest pure affaire de temps ; dj en
notre nom le Christ en a pris possession ; et dailleurs ds
ici-bas nous avons comme gage lEsprit Saint et dj par
la grce nous jouissons rellement de la vie divine 3.
Cette doctrine de saint Thomas, puise dans saint Paul,
est de tous points conforme celle des Pres. Bornonsnous quelques tmoignages :
N y a-t-il pas contradiction, se demande saint Grgoire,
entre les paroles de Jsus ? Dans sa prire sacerdotale 4
il demande son Pre que ses fidles soient avec lui au
ciel pour contempler sa gloire ternelle ; or na-t-il pas
affirm prcdemment 6 que seul monte au ciel celui qui
en est descendu ? Et il rpond : 11 ny a pas de contradicS. Thom., 3 P., q. 58, art, 4, ad 1.
I Petr. T, 21 : et Qui (Deus) suscitavit eiim (Christum) a mortuis, et
ddit ei gloriam, ut fides vestra et spes esset in Deo.
3 Comment, in Epist. ad Eph., II, 6 : Conresuscitavit nos cum Christo,
quantum ad an imam in re et spe quantum ad corpus... E t consedere
feeit in coelestibus in Christo Jesu, scilicet per spem, et tandem in futuro
in ro... U titur autem in his Apostolus prterito pro futuro, enuntiaus
tanquam jam factum quod futurum est, pro certitudine spei. Comparez
cette doctrine avec Prat, thologie de S. Paul, dit. 1927, t. I, p. 249 et
suiv. Nous pouvons ce sujet constater nouveau (comme nous lavons
dj fait propos de la passion et de la rsurrection) la correspondance
parfaite de linterprtation de S. Paul par S. Thomas avec lexgse
des modernes interprtes catholiques qui ont su rendre, dans lexpli
cation des ptres pauliniennes, sa place et son importance la doc
trine du Corps mystique.
Joan., XVII, 24.
5 Joan., III, 13,
1
2

96

LA DOCTBINE DU CORPS MYSTIQUE

tion : le Christ devenu la Tte de ses membres, une fois


expulse la multitude des rprouvs, demeure seul avec
eux ; et de cette manire, puisque avec lui nous ne faisons
plus quun, il est donc bien vrai quau ciel, doi il est
venu seul dans sa personnalit, il retourne galement seul,
accru de ses membres 1 .
La mme pense se retrouve plusieurs fois dans saint
Augustin : Notre Seigneur Jsus-Christ a dit : Nemo
ascendit in clum, nisi qui descendit de clo ; il semble
ne parler que de lui-mme. Alors, les autres restent icibas abandonns, puisque seul il monte au ciel, celui qui
en est descendu ? Que faire ? Sunir son Corps, pour tre
un seul Christ qui descende et qui remonte. La Tte des
cendit, elle remonte avec son Corps... Il remonte donc
seul... car lui avec nous est un 2 . Ailleurs, il scrie :
tt A quoi bon pour nous que le Christ aille vers son Pre,
sil y va seul ? Mais non, car le Christ ne fait quun avec
tous ses membres, comme la tte avec son corps 3 .
En montant au ciel, dit de son ct saint Jean Chrysostome, le Christ a offert au Pre les prmices de notre
nature 4 . Et saint Cyrille dAlexandrie : Prmices de
la rsurrection universelle, il est mont au ciel ; il a t
offert au nom de la multitude dont il fait partie pour la
vivifier toute, et tre prsent Dieu le Pre comme la
premire gerbe prise dans Faire de lhumanit 5 .
Enfin concluons par cette citation de saint Lon :
1 S. Gregor. (27 Moral, cap. XV, P. L., t. LXXVT, col. 416), cit
dans Catena Aurea, in Joan., XVII, 24.
8 S. August. Enarr. in Psalm., 122, t. XXXVI, col. 1630. Cf. efciam
Do poccat. merit. et remiss., lib. 1, cap. 31, cit dans la Catena Aurea,
in Joan., III, 13.
8 S. August. De verbis Domini, serin. 61, cit dans Catena Aurea, in
Joan., XVI, 8-10, Migne, t. XXXVIII, col. 789.
4 S. J. Chrysost. serm. de Ascensione Domini, au Brviaire, 2 feria
infra Oc t. Ascens., le. 4.
5 S. Cyr. Alex. Comm. in Joan., VI, 52, P. G., t. LX X III, col. 569.
6 S. Lo. serm. 1 de Ascaris. Domini, in Breviario, in festo Ascensionis, lect. 6, P. L., t. LIV, col. 396.

ET LA VIE TERRESTRE DU CHRIST

97

Lascension du Christ est notre propre lvation ; l o


la gloire du Chef a prcd, l aussi est appele lesp
rance du corps... Aujourdhui ce nest point du paradis
terrestre seulement que nous sommes constitus posses
seurs, mais cest aux hauteurs mmes des cieux que dans
le Christ nous sommes introduits, recouvrant plus de
richesses par lineffable grce du Christ que nous nen
avions perdu par la jalousie du dmon : car le perfide
ennemi nous avait chasss du bonheur de la premire
demeure, mais le Fils de Dieu nous a placs, une fois incor
pors lui, la droite de son Pre .

A nger. Doctrine du Corps Mystique.

CHAPITRE IV
L a d o c trin e d u C o rp s M y stiq u e e t la ju stific a tio n
p a r la g r c e d u C h rist

Jsus-Christ est la Tte du Corps Mystique ; pour remplir


cette fonction, Dieu Ta combl dune surabondance de
grce en un sens infinie, car on nen saurait concevoir de
plus riche et elle est le principe de tout ce quil peut y
avoir de grce rpandue dans les cratures. Ces richesses,
que le Christ a reues dans sa nature humaine linstant
de lunion hypostatique, ne sont point restes striles :
elles ont fructifi en une incomparable moisson de mrites,
fruits de lexercice le plus parfait et le plus intense des
vertus les plus hautes et les plus hroques. Voil donc
notre Sauveur avec ses trsors infinis de grce et de
mrites ; et puisquil est notre Chef et que nous sommes
ses membres, tous ces biens sont ntres. Cette participation
la vie divine par le Christ sappelle la grce. Maintes
fois dj, nous avons eu occasion den parler : il nous faut
maintenant voir ce que contient ce concept de grce, la
nature de cette vie nouvelle qui nous justifie, ses caractres
et ses effets, les relations quelle tablit entre la Trinit et
nous. Le court expos qui vasuivre na dailleurs dautre
prtention que de rappeler les grandes lignes de lensei
gnement catholique sur ce sujet et den faire ressortir les
points dattache avec la doctrine du Corps Mystique.
ARTICLE Ier
LA GRACE : NATURE, CARACTRES, EFFETS

Ltude de la grce fait partie intgrante de la doctrine du


Corps Mystique. N avons-nous pas vu, en effet, que le rle

LA DOCTRINE DU CORPS MYSTIQUE

93

principal du Christ-Tte, ctait de nous communiquer la


grce, dont toute rconomie (cet ouvrage voudrait le
montrer) est conue par saint Thomas en fonction du Corps
Mystique : la plnitude en est confre au Christ, parce
quil est la Tte ; les premiers secours surnaturels sont
donns lhomme pour le prparer lincorporation au
Christ, laquelle se fait par la grce sanctifiante ; les sacre
ments ne sont autre chose que des canaux chargs de
capter la grce en sa source pour la vhiculer sans cesse
jusqu nous, et nous donner ainsi vie et fcondit spiri
tuelles ; enfin lensemble de tous les tres ainsi sanctifis
et devenus, selon la parole de saint Pierre (n Petr. i, 4)
divin consortes natur, forme cette unit organique
et vivante : lglise, Corps du Christ.
I

N atu re de la g rce

Il ne rentre pas dans notre dessein dexaminer en dtail


les diverses divisions ou espces de grces : quelles quelles
soient, habituelle ou actuelle, prvenante, cooprante ou
subsquente, v gratum faciens ou gratis data , toutes
nous viennent du Christ. Retenons cependant les deux
grandes divisions marques par saint Thomas avant toutes
les autres *, et qui de fait partagent adquatement le
champ de la grce du Rdempteur : la grce gratum
faciens ordonne directement et par elle-mme la sanc
tification du sujet ; et la grce gratis data , ordonne
lutilit spirituelle du prochain plutt qu la perfection du
sujet lui-mme : la premire incorpore au Christ, la seconde
procure le bien, la prosprit, laccroissement de la com
munaut chrtienne.
1

S. Thom.,

q. III, art. 1.

100

LA DOCTRINE DU CORPS MYSTIQUE

A son tour, la grce gratum faciens est subdivise


en grce habituelle et permanente, et en grce actuelle ou
transitoire; A la grce habituelle on attribue lincorporation au Christ et pour ce motif 0:1 lappelle encore sancti
fiante ; quant la grce actuelle, elle a pour but de pr
parer et daider lme rincorporation au Christ, ou bien,
dans un sujet dj justifi, de guider, de soutenir, din
tensifier lactivit spirituelle de ce membre du Christ.
Cest quen effet, dit saint Thomas \ pour bien vivre,
(cest--dire pour vivre de faon faire son salut) lhomme
a besoin dun double secours de Dieu. En premier lieu, il
a besoin dun don habituel qui gurisse la nature humaine
corrompue, et qui llve, une fois gurie, accomplir
des actes mritoires de la vie ternelle et hors de propor
tion avec les forces de la nature. Ce don confre lme
ltre surnaturel, la vie divine ; il est comme la forme
accidentelle de lme 2, quil rend participante de la
bont de Dieu : forme accidentelle, disons-nous, car
la grce tant au-dessus de la nature humaine nen saurait
tre ni la substance, ni la forme substantielle ; forme
cependant, car elle joue dans lordre surnaturel le rle de
lme dans lordre de la nature : elle est la racine, le prin
cipe foncier de la vie et de lactivit surnaturelles. Dieu,
en effet, ne peut laisser les tres que son amour destine
une batitude surnaturelle plus impuissants lgard
de cette fin que le reste des cratures lgard de leur fin
particulire. Or, il sait donner aux cratures infrieures,
avec des impulsions vers les actes naturels, des formes et
des puissances qui sont les principes des actes, de sorte
que ces cratures y sont delles-mmes inclines, et que les
mouvements imprims par Dieu leur deviennent connaturels. Combien plus, par consquent, ceux-l quil meut
1
2

J b i d q. 109, art. 9, corp.


I b i d q. 110. art. 2, ad 2 : Est forma accidentalis ipsius anim. >

ET LA JUSTIFICATION PAR LA GRACE DU CHRIST

101

vers la poursuite du bien temel, doit-il infuser des formes


ou qualits surnaturelles qui permettent de recevoir avec
suavit et aisance les impulsions de Dieu vers la fin
suprme ? Tel est prcisment le rle de la grce habi
tuelle : lme quelle a transforme, elle rend comme
naturels des actes, des sentiments, des aspirations qui
auparavant lui taient naturellement impossibles L Et
de mme que, dans lordre naturel, lme nagit pas par sa
substance, mais par ses puissances ou facults, de mme
la grce, qui a pour sujet lessence mme de lme 2,
nopre que par lentremise des vertus infuses : celles-ci
dailleurs sont comme le rayonnement 3 et lpanouisse
ment 4 de la grce qui en est la racine et le principe 5.
Ce nest pas tout : il faut lhomme, avons-nous dit, un
autre secours : cest quil soit m par Dieu. Cette impul
sion divine, ncessaire par cette raison gnrale quaucune
crature ne peut exercer son activit sans la motion du
Crateur, devient, dans la question prsente, ncessaire
un titre spcial : nous voulons dire ltat de lhumaine
nature qui, mme aprs la justification, a sans cesse besoin
dtre claire, stimule, soutenue, aide dans son intel
ligence et dans sa volont 8. La grce, considre sous
cet aspect, est appele grce actuelle. Elle veille lme
aux choses surnaturelles, donne la lumire lintelligence,
le branle et la force la volont ; elle dispose lme, au
S. Th. l a2ae, q. 110, art. 2, corp. Cf. art. 3.
Ibid.y art. 4.
Ibid., art. 3, corp. ad fin. : Ipsum bonum grati, quod est participatio divin natur, est aliquid prter virtutes infusas, qu a lumine
illo derivantur et ad illud lumen ordinantur.
4 Ibid., art. 4, ad 1 : Sicut ab essentia anim effluunt ejua potenti
qu sunt operum principia, ita etiam ab ipsa gratia effluunt virtutes in
potentias anim, per quas potenti moventur ad actus.
6 lbid,, art. 3, ad 3 : gratia... est habitudo qudam, qu prsupponitur virtutibus infusis sicut earum principium et radix.
S. Th., I a2ae, q. 109, art. 9, corp.
1
8
3

0 2

LA DOCTRINE DU CORPS MYSTIQUE

milieu dalternatives parfois longues et douloureuses, la


justification ; aprs la justification, elle continue son rle
(Je stimulant, de lumire et de force. Sa prsence dans
lme ne dure que ]e temps de son action illuminatrice ou
excitatrice ; elle passe ; la grce habituelle au contraire
demeure dans lme dune faon stable ; ce nest point un
acte transitoire, mais un tat qui de soi dure tant quon
ne le modifie pas par des dispositions contraires ; elle est
permanente comme toute vie, car elle est la vie du Christ
devenue la vie de lme.
Lune et lautre dailleurs nous viennent du Christ, nous
ont t mrites par le Christ, et nont dautre but que
notre salut par lincorporation au Christ. Le Concile de
Trente dit en effet : Jsus-Christ lui-mme, la faon de
la tte lgard des membres, du cep lgard des sar
ments, exerce constamment son influence sur les justifis
eux-mmes, influence qui toujours prcde, accompagne
et suit leurs actes, et sans laquelle en aucune manire
ils ne pourraient tre agrables Dieu et mritoires 1 .
La premire partie de ce texte vise la grce actuelle ;
la seconde vise la grce sanctifiante. Le Concile envi
sage la grce actuelle et la grce sanctifiante per
modum unius , sous cette formalit qui leur est commune
de driver du Christ, Tte unique et Cep vritable ; et si
lon sinspire des paroles qui suivent a, on pourra dfinir
la grce dune faon gnrale : linflux, dcoulant en nous
du Christ-Chef, qui nous fait participer la vie divine,
nous met en mesure daccomplir des actes spcifiquement
1 Conc. Trid. sess. 6, cap. 16, Denz., n 809 (692) Cum enim ille
ipse Christus Jsus fcanquam caput in membre-, et tanquam vitis in
palmites, in ipsos justificatos jugiter virtutem influt, qu virtus bona
eorum opra semper antecedit et comitatur et subsequitur, et sine
qua nullo pacto Deo grata et meritoria esse possent...
2 ... nihil justiflcatis amplius, deesse credendum est, quominus
plene illis quidem operibus qu in Deo sunt facta... vitam temam suo
etiam tempore, si tamen in gratia decesserint, consequendam vere prome
nasse censeantur.

ET LA JUSTIFICATION PAR LA GRACE DU CHRIST

103

surnaturels, salutaires et mritoires, de mener une vie


tout oriente vers la fin suprme, la vision intuitive de
Dieu.
Il est bon de rapprocher de cette dfinition la notion de
la grce dite gratis data , dont nous avons dj dit
quelques mots. Elle nest pas donne pour que par elle
Thomme soit justifi, mais plutt pour quil coopre la
justification dautrui1 , Cest l ce qui la distingue de la
grce sanctifiante qui rend agrable Dieu, gratum
faciens . Lune et lautre sont gratuites, mais parce que la
grce sanctifiante ajoute quelque chose au concept de don
gratuit, on la caractrise par ce qui la spcifie, en laissant
lautre grce le nom gnrique de gratuitement don
ne 2 . La grce gratis data , elle aussi, est une ma
nation, une drivation du Christ-Chef, une communica
tion, par exemple, de son rle apostolique de Docteur, de
Pasteur, de Roi spirituel. Et encore que dans son concept
ainsi incis, elle ne garde pas lide de participation la
vie divine du Christ, il est bien vrai pourtant que, dans la
pense et la volont du Sauveur, elle est toujours accom
pagne de la grce sanctifiante, sans laquelle elle ne saurait
sexercer dignement : aussi dans la hirarchie institue
par N. S., toute collation de pouvoir est accompagne dun
rite sacramentel, producteur de la grce sanctifiante.
Concluons donc : toute grce, quelle quelle soit, perfec
tion divine du sujet ou puissance divine communique pour
agir sur autrui dans lordre surnaturel, soit quelle com
munique au sujet ltre divin ou quellelhabilite aider
ses frres y participer, toute grce nous vient duChristTte et est un don bienfaisant de notre Chef.
1
2

S. Th., l a2 ae, q. 11 1 , art. 1, corp.


S. Th., l a2 ae, q. 1 1 1 , art. 1, ad 2 t ad 3.

104

LA DOCTRINE DU CORPS MYSTIQUE

II
C aractres et effets de la g rce

La grce sanctifiante est comme la fin vers laquelle


toutes les autres grces sont ordonnes ; elle est vritable
ment la participation la plnitude de vie divine que
J.-.C a reue comme Tte du Corps mystique. Il sera ais
maintenant den dire brivement les caractres et les
effets.
Ses caractres. Tout dabord, elle est absolument

ncessaire au salut, pour ce motif que Dieu a plac dans


le Christ et dans la communion ses richesses par la
grce le moyen adquat et unique datteindre la fin de
notre vie : la vision intuitive.
Elle possde de plus un caractre de surnaturalit et de
gratuit absolues, consquentes sans doute avant tout
labsolue surnaturalit et gratuit de la fin propose par
Dieu lhomme, qui est la vue et la possession de Dieu
dans la ralit de son essence ; mais dcoulant aussi de ce
que la grce est une participation la vie du Verbe Incarn
et Rdempteur, notre Chef. Quelle crature, en effet,
pourrait prtendre quelle a des droits quelconques la
grce de lIncarnation et de la Rdemption ?
Enfin la grce nest pas, dans les desseins de Dieu, le
privilge de quelques-uns ; mais elle est offerte tous,
comme tous est impose la fin dont elle assure lobten
tion ; elle est universelle encore, car le Christ, avons-nous
vu, est la Tte de lhumanit entire et sa fonction capi
tale consiste par-dessus tout rpandre la grce dans ses
membres.

ET LA JUSTIFICATION PAR LA GRACE DU CHRIST

1 05

Ses effets. Les effets de la grce \ tout comme ses

caractres, reoivent une lumire nouvelle de la doctrine


du Corps mystique.
En premier lieu, la justification quelle opre ne peut
tre conue la manire protestante : non seulement le
pch nest plus imput, mais il est effac et dtruit 2 ;
il est remis, enlev, supprim 3. Lme ne revt pas seule
ment lclatante parure des mrites du Christ tout en gar
dant sous ce masque brillant ses iniquits et ses taches,
mais elle est baigne, lave, purifie 4. Ce nest pas un
voile jet sur les pchs de lme, cest une rnovation, une
transformation radicale, une rgnration de lme qui
meurt la vie du pch pour natre la vie de justice 6.
Peut-on concevoir, en effet, la vie du Christ pntrant une
me et y laissant subsister le crime ? Conoit-on la sve
divine cohabitant avec le virus du mal ? Voil bien Passeciation impossible du Christ et de Blial, de la lumire et
des tnbres 6. Rien de vital, rien dintime ni de profond
dans la conception protestante ; et pourtant, nous lavons
vu maintes fois dj, le Christ est pour ses membres le
principe de la vie surnaturelle ; or, une vie ne se super 1 Cf. S. Th., l a2ae, q. 113, art, 1 et 2 et commentaire sur les textes
scripturaires cits ci-aprs.
Tobac, op. cit., 2e partie, chap. III : les effets salvifiques de luvre du
Christ {p. 173-225) ; ces efets sont constamment tudis dans la lumire
de la doctrine du Corps mystique.
2 Act., III, 19 : Pnitemini et convertimini, ut deleantur peccata
vestra.
8VMarc,, II, 5 : Fil, rem ttuntur tibi peccata tua.
Joan., I, 29 : Ecce Agnus Dei, ecce qui tollit peccatum mundi. '
4 Ps. L., 8 : Asperges me hyssopo et mundabor, lavabis me et super
nivem dealbabor.
Apoc., I, 5 : Lavit nos a peccatis nostris in sanguine suo. Cf. I Joan.,
I, 7.
6 Tit., III, 5 : Salvos nos fecit per lavacrum regenerationis et renovationis Spiritus Sancti.
Eph., II, 5 : E t cum essemus mortui peccatis, convivificavit nos in
Christo.
Gai., VI, 15 : In Christo Jesu neque circumcisio aliquid valet, neque
prputium, sed nova creatura. (Cf. Eph., IV, 23-24.)
2 Cor., VI, 14-16.

106

LA DOCTRINE DU CORPS MYSTIQUE

pose pas une autre diamtralement oppose ; elle sy


substitue, elle la supprime pour la remplacer ; la vie nest
pas quelque chose dextrieur qui la possde, mais elle
le pntre et lenvahit jusquau plus profond de son tre.
Par consquent le Christ-Chef, devenant par la grce notre
vie, la justification quil opre ainsi ne peut tre une impu
tation extrinsque et mensongre de justice, mais une vraie
et intime rnovation du justifi, dont elle fait en quelque
sorte une nouvelle crature (Galat., VI, 15).
Quant aux autres effets de la grce, attests par lcri
ture et magnifiquement clbrs par les Pres : filiation
adoptive \ participation la vie divine qui fait que
ladoption par Dieu ne va pas sans une certaine commu
naut de nature avec lui 2, amiti divine 3 et droit
lhritage cleste 4, ce sont les conclusions logiques de
la pntration en nous de la vie de Jsus, de notre incor
poration au Christ. Devenus un seul corps avec le Christ,
tant que nous lui restons attachs et unis, nous commu
nions tous ses avantages : il est le Fils etnoussommes
les enfants ; il est lhritier et nous sommes ses cohri
tiers ; il vit de la vie divine et nous en vivons aussi ; il est
aim du Pre, et en lui le Pre nous aime ; nous sommes
insparables ; Dieu ne peut voir la Tte sans les membres,
il ne peut aimer le Chef sans aimer les membres : cest un
tout indissoluble ; avec le Christ nous sommes emports
dans latmosphre de la vie et de lamiti divines. Aussi
Dieu ne met-il aucune borne sa gnrosit ; et nous le
verrons bientt exalter le juste jusquau pouvoir de mriter
la vision intuitive, cest--dire Dieu lui-mme voir et
possder, et ds ici-bas se donner lui dans la Trinit de
ses personnes. Tout cela nous choit dans et par le Christ
1
8
3
4

I, Joan., III, 1, 2. Rom., VIII, 14-16. Galat IV, 4 7.


2 Petr., I, 4. 1 Joan., III, 9. Joan., I, 13.
Joan., XIV, 21 et 23.
Rom., V III, 17 ; 2 Tira., II, 12; Tit III, 7.

ET LA JUSTIFICATION TAR LA GRACE DU CHRIST

107

Rdempteur et ressuscit. Saint Pierre Clirysologue avait


bien raison de dire en commentant les mots Pater noster
de TOraison Dominicale : Dieu a pu soudain tablir de
tels rapports entre lui et lhomme que Dieu sest fait
homme, que lhomme a t fait Dieu, le Seigneur est
devenu serviteur, le serviteur a t transform en fils ; entre
Phumanit et la divinit sest tablie une parent ineffable,
unique, ternelle \
III

Le m rite , fru it de la g rce cooprante

Ainsi enrichi de ce magnifique et complexe organisme


de saintet, pourvu dun principe de vie et dopration
surnaturelles, lhomme est dsormais capable d'accomplir
des actes suprieurs aux forces de toute nature cre et
crable, vraiment proportionns sa fin divine, et capables
de la mriter. Car cette fin se conquiert et se mrite : le
bonheur ternel nous est propos par lcriture comme
une couronne de justice distribue par un juste juge a,
comme une rcompense de nos bonnes uvres, comme un
salaire proportionn au travail accompli 3. Nous voici
donc en prsence dune notion nouvelle quil nous faut
tudier.
Le mrite, parmi les hommes, cest un droit une
rcompense pour un travail volontairement accompli au
profit de quelqu'un qui la sollicit ; cest le droit tre
rmunr quon acquiert vis--vis dun semblable en lui
1
2
3

S. Petr. Chrysol., P. L., t. LII, col. 404-405.


2 Tim., IV, 7-8.
Math., V, 12. XVI, 27. Luc. VI, 23, 1 Cor., III, 8.

108

LA DOCTRINE DU CORPS MYSTIQUE

rendant librement un service demand On voit de la


sorte que le mrite se rapporte la vertu de justice 2.
Il semble au premier abord que la crature ne puisse
acqurir lgard de Dieu aucun droit de ce genre : en
effet, nous avons beau nous dvouer son service, nous
ne faisons que lui rendre ce quil nous a libralement
donn 3 ; car tout ce que nous possdons vient de Dieu,
et la mise en uvre de nos facults et de nos nergies
nest elle-mme possible que grce au concours divin.
Dautre part nos efforts ne profitent nullement Dieu :
il ne reoit rien de nous et donc ne peut rien nous
devoir.
Il ny a donc pas proprement parler dune dette de
Dieu envers sa crature. Sil lui doit quelque chose, cela
ne peut venir que de ce quil sest oblig envers lui-mme
lgard de sa crature. Le principe ou la racine de notre
mrite est donc en Dieu 4 et il peut sexprimer ainsi :
Dieu, dans sa sagesse et sa bont, a tabli une loi en
vertu de laquelle il y a proportion et finalit entre leffort
des cratures ou lexercice de leur activit et lobtention
du bien, terme de leur mouvement ; Dieu ne peut donc
pas, sans se nier lui-mme, droger cette loi de sa sagesse
cratrice ; il se doit lui-mme, cest--dire sa loi ter
nelle, daccorder leur fin aux cratures qui y tendent.
Cette rgle sapplique toutes les cratures, raison
nables ou non. Les tres sans raison ont une fin propor1 S. Th., l a2ae, q. 114, art. 1, corp. : Meritum et merces ad idem refe-

runtur : id enim merces dicitur quod alicui rec ompensatur pro retri*
butione operis vel laboris, quasi quoddam pretium ipsius.
2 S. Th., ibid. : Unde sicut reddere justum pretium pro re accepta
ab ah'quo est actus justiti, ita etiam recompensare mercedem operis
vel laboris est actus justiti. j
3 Ibid. : ... Totum quod est hominis bonum, est a Deo.
4 S. Th., l a2ae, q. 114, art. 1, corp. : E t ideo meritum hominis apud
Deum esse non potest nisi seeundum prsuppositionem divin ordinationis, ita scilieet ut id homo consequatur a Deo per suam operationem,
quasi mercedem, ad quod Deus ei virtutem operandi deputavit. Voir
mme doctrine l a2ae, q. 21, art. 4 surtout.

e t LA JUSTIFICATION PAR LA GRACE DU CHRIST

109

tionne leur nature et elles latteignent infailliblement


pourvu quon ny mette pas obstacle ; mais du fait mme
de cette ncessit et de cette infaillibilit, elles perdent
tout mrite, puisque le mrite implique la libert l.
Seules, par consquent, les cratures libres et donc
intelligentes peuvent mriter de Dieu ; si elles exercent
leurs nergies scion la loi de leur nature, Dieu est oblig
envers lui-mme, par lordre quil a librement tabli, ne
pas frustrer ces cratures de leur fin naturelle. Mais,
quon le remarque bien, nous navons ici quun mrite
purement analogique au mrite dfini plus haut : car
Dieu est dbiteur non envers sa crature, mais envers luimme ; lobligation de la dette nexiste pas entre celui qui
mrite et celui qui rcompense, elle demeure dans le Dieu
rmunrateur2. Aussi saint Thomas emploie-t-il lex
pression quasi mercedem . Dailleurs cela nenlve rien
la certitude de notre quasi-crance ; tout au contraire,
cette certitude tient Pessencc mme de Dieu et lui
emprunte toute sa solidit.
Jusquici il na t question de mrite que dans l'ordre
naturel. Tout homme qui vit selon les lois assignes par
Dieu sa nature, mrite, en la manire que nous avons
dite, que Dieu lui accorde la fin laquelle il te n d , le
bonheur naturel. Mais, en fait, nous navons pas de fin
naturelle ; une seule fin nous est propose et impose : la
fin surnaturelle, la vision intuitive de Dieu, la vie ternelle.
Aussi saint Thomas trs logiquement est-il amen, aux
1 Ibidem : Etiam reri naturales hoc consequuntur per proprios
motus et operationes, ad quod a Deo s uni urdiuatie ; diiterenter tamen :
quia creatura rationalis seipsam rnovet ad ag^ndum per liberurn arbitrium ; urn le aciio sua habet rationem meriti, quod non est in aliis creaturis.
2 IbiJ., ad 3 : Quia aciio nostra non habet rationem meriti nisi
ex prsupporiitione divin se ordinationis, non sequitur quod De us eficiatur simplicitcr debitor uobis, sed sibi ipsi, in quantum debitum est ut
sua ordinatio impleatur.

1 10

LA DOCTRINE DIT CORPS MYSTIQUE

articles suivants, se poser la question : lhomme peut-il


par ses actions mriter la vie ternelle 1 ?
H rpond : sans la grce qui nous rconcilie avec Dieu
et surlve nos facults, cest impossible, parce que la vie
ternelle est hors de proportion avec les forces de la
nature humaine mme intgre 2 ; avec la grce au con
traire, cest possible, parce qualors les actes qulicitent
nos facults procdent en toute vrit de TEsprit-Saint
surlevant les puissances do notre me et notre libre
arbitre : ce titre, parce quils procdent de lEspritSaint habitant en nous pur la grce, nos actes sont divins
et intrinsquement proportionns aux biens de la gloire
ternelle 3.
Et cest ici quapparat le lien troit qui rattache la
doctrine du mrite celle du Corps Mystique. Le lien est
si intime en effet entre le Corps Mystique et le mrite que
celui-ci nexiste point et ne peut exister en dehors de
celui-l. Pas de mrite sans la grce, vient de dire saint
Thomas ; or prcdemment il a dit : pas de grce en
dehors de lunion au Christ-Tte, source unique et uni
verselle de la grce ; la conclusion sort delle-mme : pas
de mrite sans lincorporation au Christ.
Nous nous retrouvons ainsi dans cette admirable unit
du Christ et de ses membres ; et aussitt une lumire plus
vive nous invite exalter encore les merveilles de Tordre
institu dans le Christ Sauveur. Lhomme, disons-nous, par
1 Dons cette tude, nous parlons du mrite dit ex condiqno, seul vrai
mrite, qui s'appuie sur la justice de Dieu, et non du mrite impropre
ment dit, appel mrite ex congrue, lequel a pour fondement une certaine
convenance et s'appuie sur la libralit de Dieu, mais non sur sa justice.
2 S. Thom., l*2ae, q. 114, art. 2. cond. : Cum vita tema omnem
natur facultatem excedat, non potest homo neque in statu natur
integr, neque in statu natur corrupt, ipsam absque gratia et divina
reconeiHatione a Deo promereri.
3 Ibid,f art. 3, concl. : Opus hominis justi, ut ab inhabitantis Spiritus Sancti (cujus infmita est dignitas) gratia proeedit, vit temse
meritorium est ex condigno.

ET LA JUSTIFICATION FAR LA GRACE DU CHRIST

111

la grce qui dcoule en lui de son Chef peut mriter la vie


temelle, et cela de condigno ; mais ce mrite luimme nous apparat porter dans le juste une certaine
imperfection ; ee nest pas encore le mrite tel quon
lentend parmi les hommes : car cest toujours envers
Lui-mme cest--dire envers son Esprit qui habite en
nous, et envers les dispositions de sa sagesse et de sa
bont lgard de lhomme appel la fin surnaturelle
bien plutt quenvers nous que Dieu est dbiteur. levons
maintenant nos regards vers cette ralit sublime quest
le Corps Mystique. Sa Tte, Jsus-Christ, a acquis envers
Dieu des mrites dans toute ltendue et la rigueur du
terme : Dieu agissant et souffrant dans la chair, Jsus a
fait de Dieu son dbiteur ; en toute justice, il a acquis des
droits stricts sur les biens de Dieu ; il est son crancier.
Or, nous ne sommes quun avec le Christ, notre Chef ; nous
ne faisons pour ainsi parler avec lui quun seul et unique
Fils de Dieu ; en lui et par lui* nous sommes de droit
constitus hritiers ; cette troite union avec J.-C. nous
rend participants de son insigne honneur davoir Dieu
pour dbiteur : nous aussi par le Christ et dans le Christ
nous sommes les cranciers de Dieu ; la vie ternelle, la
possession de Dieu, Dieu lui-mme nous est d ; Dieu
seul peut tre la rcompense juste et adquate de nos
actes de membres vivants du Christ.
Et voil qui met le comble la dignit du chrtien, la
noblesse de la condition faite lhomme par le Christ
Rdempteur, la supriorit du baptis sur Adam, mme
avant sa chute ; et puisque, daprs lcriture, le motif de
lIncarnation est la rparation du pch dAdam, et que,
sans lIncarnation, il ny a pas de Corps Mystique, vraiment
nous comprenons maintenant toute la vrit de ce cri
tonnant de lglise : 0 felix culpa qu talem ac tantum

T'A DOCTRINE DU CORPS MYSTIQUE

112

meruit habere Redemptorem 1 ! Oui, heureuse faute,


qui nous a valu un tel Rdempteur et une telle Rdemp
tion !
ARTICLE II
LA TRINIT SAINTE ET SPCIALEMENT LE SAINT-ESPRIT
DANS LUVRE DE NOTRE SANCTIFICATION

Nous navons pas vu encore tous les bienfaits que nous


apporte la grce sanctifiante. Aux membres du Christ,
Dieu donne sans compter comme il fit pour le Verbe sin
carnant ; il se donne lui-mme. La Trinit habite dans le
juste ; le juste jouit du Pre, du Fi]s et de lEsprit ; ds
ici-bas il inaugure, dans la pnombre de la foi, il est vrai,
mais il inaugure vraiment la vie du ciel. Il nous faut
parler un peu de cette prsence de Dieu en nous, de son
action en nos mes et particulirement de laction du Fils
et du Saint-Esprit 2.
I
L a T rin it en no us

Saint Thomas traite cette question dans la premire


partie de la Somme Thologique, en tudiant les missions
des personnes divines 3. La mission, en effet quelle
Office du Samedi Saint : bndiction du cierge pascal.
Sur tous les points seulement effleurs dans c9t article, voir le beau
livre du P. Froget, O. P., intitul : De Vhabitation du St-Esprit dans les
mes justes d'aprs la doctrine de saint Thomas, 2e dit,, 1900. Voir
aussi VHabitation en nous des Trois Personnes, P. Oaltier S. J. (Beauchesne, 1928). Notons bien quel titre particulier le dogme de la Trinit
entre dans ltude de la doctrine du Corps Mystique. Pour les autres
vrits rvles, la doctrine du Corps Mystique nous sert mieux les
comprendre, et mieux saisir leurs relations mutuelles. Pour la Trinit,
rien de semblable. Nous constatons seulement la prsence et laction
des trois personnes divines dans les membres du Corps Mystique ;
mais cette constatation napporte aucune lumire nouvelle sur le
mystre lui-mme qui reste dans son absolue transcendance.
3 S. Thom., l a P., q. 43. La mission, appele aussi processio
emporalis />, peut se dfinir : procossio unius person ab alia vel aliis
1
2

ET LA JUSTIFICATION PAR IA GRACE DU CHRIST

113

soit invisible comme dans la justification au baptme, ou


quelle soit rendue visible comme la mission du SaintEsprit au jour de la Pentecte a toujours pour but la
sanctification 1. Toute mission est un don de la personne
envoye, mais il peut y avoir don dune personne divine
sans quil y ait mission. Ainsi le Pre, parce quil est le
principe sans principe, nest envoy par personne, et
cependant il se donne lme justifie et il habite en
elle 3 : ce Si quis diligit me... Pater meus diliget eum, et
ad eum veniemus, et mansionem apud cum faciemus 3.
La mission, en effet, est intimement lie la procession ou
lorigine des personnes 4 : le Ris procde du Pre, et
est envoy ou donn par lui : Sic Deus dilexit mundum,
ut Rhum suum unigenitum daret 5 . Misit Deus Rlium
suum, factum ex muliere 6. Le Saint-Esprit procde du
Pre et du Fils et est envoy par les deux 7. Mais toujours
le don du Pre et la mission du Fils et de lEsprit se font
au titre de la grce sanctifiante : ce titre seul nous
possdons la Trinit 8. Le Pre, tout comme le Fils et le
Saint-Esprit, habite en nous et se communique nous
pour que nous en jouissions 9 ; mais parce quil ne procde
de personne, il nest pas dit envoy : Pater cum in temcum destinatione ad aliquem terminum temporalem seu cum novo
existendi modo in creatura. Cf. St Thomas, q. 43, art, 1, corp.
1 S. Th., ibid ., art. 3, 6, 7.
2 Ibid., art. 4 et 5.
8 Joan., XIV, 23.
4 S. Th. l a P., q. 43, art. 5, 7, surtout art. S.
5 Joan,, III, 16.

Galat., IV, 4.
Joan., XIV, 16, 26. XV, 26. XVI, 7.
S. Th., l a P., q. 43, art. 3, corp. : Illud solum habere dicimur quo
libr possumus uti vel frui. Habere autem potestatem fruendi divina
persona, est solum secundum gratiam gratum facientem.... Secundum
solam gratiam gratum facientem m ittitur et procedit temporaliter persona divina.
9 S, Th., ibid., art. 4, art. 1 .
Anger. Doctrine du Corps Mystique.
S
8
7
8

114

LA DOCTRINE DU CORPS MYSTIQUE

pore a quoquam cognoseatur, non dicitur missus ; non


enim habet de quo sit aut ex quo procdt1.
Cette mission du Fils et de lEsprit-Saint, ce don du
Pre, tous ceux-l en sont favoriss en qui la grce habite
et quelle a rgnrs : tout progrs dans la vertu, toute
augmentation de grce, donc aussi toute rception digne
des sacrements, est accompagne dune mission nouvelle
du Verbe et de lEsprit et dun don nouveau du Pre 2.
Et de mme que plus haut nous avons dit : les saints de
lAncien Testamc it appartenaient eux aussi au Corps
mystique du Christ par leur foi au Rdempteur, taient
justifis et possdaient la grce, de mme nous devons dire
ici : ces justes le Pre se donnait, le Fils et le SaintEsprit taient envoys 3.
Ainsi donc, tout homme qui a la grce, cest--dire tout
homme qui est membre vivant du Corps mystique, possde
la Trinit Sainte qui opre en lui et le sanctifie. Mais parce
que lhabitation divine dans nos mes, et dune faon
gnrale les uvres de sanctification sont spcialement
attribues au Saint-Esprit, nous devons insister sur laction
de cette troisime Personne de la Trinit.
II

Le S a in t-E sp rit a g issa n t d ans le C orps M ystiqiie

Il est impossible de lire le Nouveau-Testament, surtout


saint Paul et saint Jean, sans tre frapp de limportante
place quy tient le Saint-Esprit. Rappelons quelques-uns
de ces passages scripturaires, toujours en prenant pour
guide saint Thomas.
1 S. August., De Triait., lib. 4, c. 30 ; cit art. 4, ad 2.
2 S. Th., ibid,, art. 6, corp. et ad 2.
3 Ibid,, art. 6, ad 1.

ET LA JUSTIFICATION PAR LA GRACE DU CHRIST

115

Tout dabord lEsprit-Saint habite en nous ; nos membres


sont ses temples : Ignorez-vous que vos membres sont
les temples de lEsprit-Saint1 ? Cest mme l un fait
qui prouve la divinit de lEsprit que davoir pour temples
les membres du Christ qui est Dieu 2. Et lEsprit nhabite
pas seulement en nous par le don cr de la grce, mais
il y demeure substantiellement et en personne 3 : de
cette inhabitation substantielle de lEsprit-Saint en nos
mes les Pres Grecs et Latins concluent sa divinit 4.
De fait, remarque saint Thomas 5, par cette prsence
substantielle en nous, lEsprit-Saint opre des uvres
vraiment divines et de tout point identiques celles du
Christ qui est Dieu.
Ainsi il sanctifie : Abluti estis.,. sanctificati estis...
justificati estis in nomine Domini nostri Jesu Christi, et in
Spiritu Dei nostri 6 .
Il fait vivre de la vie de justice : le Christ avait dit : De
mme que mon Pre qui est la vie ma envoy, et que je
vis par mon Pre, de mme celui qui me mange vivra
I Cor., VI, 19.
, 2 Cont. Gent. lib. 4, c. 17, 1 : S pi ritus Sanctus Deus est, et prcipue
cum membra nostra qu templa Spiritus Sancti esse dicit, (apostolus)
sint membra Christi ; nam supra prmiserat : Nescitis quoniam corpora vestra membra sunt Christi ? '>(I Cor., VI, 15). Tnconveniens autem
esset, cum Christus sit verus Deus... quod membra Christi templum
Spiritus S. essent, nisi Spiritus S. Deus esset.
8 S. Th. 1 P., q, 43, art. 3, in fine corp. et ad 1 : <vIn ipso donc grati
gratum facientis Spiritus Sanctus habetur, et inhabitat hominem. *
4 Petau. De Trinitate, lib. VIII, 4, 5, 6 et 7. Cette inhabitation subs
tantielle est particulirment affirme par S. Cyrille dAlexandrie : H
admet bien une grce sanctifiante, mais il tient faire comprendre qu'elle
nest pas quelque chose de spar du Saint-Esprit, une sorte de qualit
instrumentale l'aide de laquelle il transformerait nos mes ; la grce,
cest l'infusion et l'action du Saint-Esprit dans l'me juste. {Revue
dHist. eccl^siast., 15 juillet 1909, Art. de J. Mah S. J. La sanctifica
tion daprs S. Cyrille dAlexandrie ; cit dans Revue prat. d'Apolog
1er oct. 1909, p. 77). Cf. Froget, op. cit., p. 51 60.
6 C. Gent., lib. 4, cap. 17.
I Cor., VI, 11. Cf. 2 Thess., II, 12.
1

1 16

LA DOCTRINE DU CORPS MYSTIQUE

par moi 1 ; et de lEsprit-Saint il est dit : Cest lEsprit


qui vivifie 2 , Vous vivrez si par lEsprit vous mortifiez
les uvres de la chair 3 .
Il a le pouvoir de ressusciter comme le Christ 4.
Il parle par la bouche des saints comme le Christ 5.
A lui appartient luvre de ladoption divine, en com
munaut avec le Christe.
Jusquici saint Thomas na voulu prouver quune chose :
la divinit de lEsprit-Saint par le fait de son inhabitation
et la similitude de ses oprations avec celles du Christ. Il
tudie ensuite loisir et en dtail laction de ce divin
Esprit ; il coordonne ses diverses oprations et sefforce de
montrer comment toute cette activit divine a de merveil
leuses harmonies avec la raison et le cur de lhomme 7.
LEsprit-Saint, en se donnant nous, a un double rle : il
nous enrichit des dons de Dieu, et il nous meut, nous
pousse, nous entrane vers Dieu.
jU Esprit-Saint et les largesses divines. Le premier
bienfait du Saint-Esprit, la source des autres, cest la
ressemblance quil nous donne avec lui-mme ; il est
lAmour Substantiel de Dieu, et cest lui qui nous met au
cur lamour de Dieu : La charit de Dieu est rpandue
en nos curs par lEsprit-Saint qui vous est donn 8 .
Il habite en nous, et avec lui le Pro et le Fils ; car
omne amatum in amante est . Aussi Jsus-Christ a-t-il
dit : Si quelquun maime, mon Pre laimera, et nous
1
3
3
4
5
6
7
8

Joan., VI, 58.


Joan., VI, 64.
Rom., VIII, 13.
S. Thom. compare Joan., V, 21 Rom. VIII, 11.
S. Thom. compare II Cor., X113, 3 Matth. X, 20.
S. Thom. compare Gai. IV, 4. 5 Rom. VIII, 15.
Cont. Gent., lib. 4. cap. 21 et 22.
Rom., V, 5.

ET LA JUSTIFICATION PAR LA GRACE DU CHRIST

117

viendrons lui et nous ferons en lui notre demeure 1 .


Par rciprocit, nous sommes en Dieu-Trinit ; car Dieu
aime qui laime, et mme cest toujours lui qui aime le
premier 2 ; or puisque lobjet aim est en celui qui laime ,
si donc par lEsprit-Saint Dieu est en nous, par lEspritgaint aussi nous sommes en Dieu 3.
Lami na pas de secrets pour lami ; aussi, constitus
amis de Dieu par lEsprit, ds ici-bas et au ciel devonsnous tre initis aux mystres de la divinit 4.
Lamiti se traduit par des bienfaits, car tout amour
strile est un amour menteur 5. Or, nul amour nest plus
efficace que lamour divin et toutes sortes de biens nous
viennent de Dieu par lEsprit-Saint 6.
Lamiti et loffense sont incompatibles, aussi lEspritSaint, nous tablissant dans lamiti divine, efface tout
dabord le pch et supprime tout obstacle lintimit 7.
Lamiti vit de points de contact et de ressemblance ; et
Dieu, lAmi parfait, a voulu pour nous une ressemblance
parfaite avec lui : par son Esprit et ses dons il a exalt,
surlev, divinis les facults de notre me, donn nos
actes une valeur et une dignit divines, puisquils ont
pour prix la \ision intuitive ou la possession de Dieu ; et
ainsi par ce mme Esprit la voie nous est ouverte la
batitude, lhritage cleste oh seront consommes notre
socit et notre ressemblance avec Dieu 8.
Une des marques les plus grandes de lamour qu'on
1 I Cor., III, 16. Joan., XIV, 23. I Joan. III, 24. Cum per
Spiritum Sanctum Dei amatores efficiamur, omue autcm amatum in
am ante est in quantum hujusmodi, necesse est quod per Spiritum S. Pater
etiam e t Films in nobis habitent. (Cont. Gent. lib. 4, cap. 21, 3).
2 Prov., VIII, 17 et I Joan., IV. 10.

118

LA DOCTRINE DU CORPS MYSTIQUE

puisse tmoigner quelquun, cest de ladopter pour fils ;


aussi par lEsprit qui est lAmour Subsistant, nous sommes
adopts par Dieu ; et cela dune faon si parfaite que nous
devenons participants de la nature divine ; nous sommes
de la famille et de la race de Dieu avec tous les droits des
fils. De cette double prrogative de ladoption divine et de
la destination la gloire, lEsprit-Saint est lagent, le
signe, le gage et le tmoin \
L Esprit-Saint nous entranant vers Dieu 2. Jusquici

nous avons vu surtout le mouvement de lamour de Dieu


se donnant nous, toutes les richesses qui nous sont par
venues de la Trinit par lEsprit-Saint, et ne sont autre
chose que les marques de lamitidivine. Mais, si la charit,
qui abaisse vers nous Dieu et ses libralits, ne reste point
inactive en nos curs, le mme poids, la mme force
aimante qui entrane Dieu vers sa crature doit emporter
la crature vers son Dieu. Voici en effet les sentiments et
les ascensions que provoque en nous la charit de lEspritSaint.
Tout dabord, nous recherchons la prsence de Dieu, sa
compagnie et son intimit. Ds ici-bas, nostra conversatio
in clis e st3 , nous vivons au ciel, en attendant la pleine
lumire, la scurit parfaite, la contemplation sans nuages,
la jouissance de Dieu face face 4 .
Dieu est notre joie : ses paroles, ses actes font nos
dlices ; et le mme Esprit qui donne ces sentiments
1 C. Gent., lib. 4, cap. 21 , 8 et 9. Rom., VIII, 16. II Cor., I,
21-22. Eph., I, 13-14.
2 Ibid ., lib. 4, cap. 22.
3 Philip., III, 20.
4 C. Gent., lib. 4, cap. 22, 1 : Quia igitur Spiritus S. nos amatores
Dei facit, consequens est quod per Spiritum Dei contempatores coustituamur . Cf. II Cor., III, 18. I Joan., III, 1, 2. I Cor., X III,
12-13.

ET LA JUSTIFICATION PAR LA GRACE DU CHRIST

119

dlicats est notre consolation dans ladversit et la souf


france : il est le Paraclet1.
Lamiti fond les volonts des amis en une seule : lami
veut ce que veut son ami. Or la volont de Dieu est expri
me par ses commandements ; et lEsprit-Saint, qui nous
donne lamour de Dieu, suavement nous porte, nous
pousse, nous attire Paccomplissement empress des dsirs
et des volonts de Dieu 2.
Toute cette ascension vers Dieu de notre tre, soulev
par la charit, reoit du Saint-Esprit un caractre parti
culier. Le juste ne va pas Dieu la faon dun esclave,
mais avec un cur libre et filial : toute crainte servile est
exclue de nos rapports avec Dieu ; car nous navons pas
reu un esprit de servitude, mais lEsprit de ladoption des
fils 3.
Enfin, ce mme mouvement, qui nous transporte libre
ment vers Dieu, nous arrache lesclavage des passions,
aux chanes du pch et de la chair 4. Toutes ces puis
sances ennemies, qui avaient fait de la Loi mosaque le
moyen daction du pch et son instrument de rgne 6 ,
ont t brises par lEsprit-Saint. Sans lui, la Loi nest
que lettre pure, et la lettre tue : car elle indique le devoir
sans donner la force de lexcuter. Aussi par la Loi nou
velle ou vanglique ne faut-il pas entendre uniquement
la loi crite, cest--dire lensemble des documents de
la foi et des prceptes de la morale 6 ; car si la Loi nou
Ibid,, 2.
Ibid,, 3. Cf. Joan., XIV, 15. Rom., VIII, 14.
C. Gent., lib. 4, cap. 22, 4. Rom., VIII, 15.
Ibid,, lib. 4, cap. 22. 5. II Cor., III, 17. Galat. V. 18.
Rom., V III, 13.
6 Prat, Thologie de St Paul, dit. 3927, t. I, p. 275. Sur les rap
ports de la loi, de la chair et de lesprit. Cf. Prat, t. I. p. 268-284, et
Tobac, op. cit., p. 34 70.
6 S. Th., l a 2ae, q. 106, art. 2, corp. a Aliud pertinet ad legem Evangelii secundario, scilicet documenta fidei et prcepta ordinantia affectum humamim et humanos actus.
1
2
8
4

120

LA DOCTRINE DU CORPS MYSTIQUE

velle ntait que cela, elle aurait les mmes dsavantages


que lancienne : etiam littera Evangelii occideret, nisi
adesset interius gratia fidei sanans. La Loi crite na
quun rang secondaire ; ce qui est premier, foncier, principal
dans la Loi vanglique, cest la grce de lEsprit-Saint
qui donne lnergie de raliser la lettre. La Loi nouvelle
est donc avant tout non pas lex scripta prout in ea
traduntur qu vel ad gratiam disponunt, vel ad usum
ipsius grati spectant , mais ipsa gratia Spiritus Sancti
in corde fidelium scripta... qu datur Christi fidelibus 1 .
LEsprit-Saint, considr dans son rle de moteur vers
Dieu, est donc une lumire qui claire sur le chemin
suivre, mais aussi une vie qui apporte avec elle et fait
germer dans lme tout un cortge dides, de sentiments,
dimpulsions, de besoins, de tendances nouvelles et sur
naturelles, avec la lumire pour guider ces sentiments
et ces nergies, avec les forces ncessaires pour leur faire
atteindre leur objet. Et par l, lon peut mesurer limmense
diffrence qui existe entre lme dun ignorant, mais jus
tifi et aimant Dieu, et lme dun savant qui connatrait
le dogme et la morale vangliques jusquen leurs moindres
dtails, mais qui manquerait ce Matre, cet Ami intrieur,
lE^prit-Saint, qui claire dune lumire toute cleste le
dogme et la morale, les fait goter et aimer, et donne la
force dy conformer sa vie 2.
1 8

. Th., Ibid., art. 1 et 2. Sur la loi de l'Esprit, cf. Eom., VIII,

1-17, 20.

a Cf. Lebreton. Les Origines du dogme de la Trinit, 1910, p. 333;


e* dit., 1927, p. 429-430 : Ce qui la caractrise (cette illumination de
l'homme par lEsprit-Saint), ce n est pas la notification des mystres ou
des desseins cachs de Dieu les Juifs ntaient-ils pas aussi les dpo
sitaires des promesses ? cen est la rvlation intime, par lunion
de lEsprit de Dieu avec lesprit de l'homme ; cest aussi, et par une
suite ncessaire, lorientation nouvelle donne aux penses et aux juge
ments de lhomme qui se rforment d'aprs les penses et les jugements
de Dieu, qui contractent peu peu le sens du Christ . Cf. Eph., I, 17
et seq., Rom., VIII, 14-28.
6

ET LA JUSTIFICATION PAR LA GRACE DU CHRIST

121

III

L E sp rit-S a in t et le C h rist-C hef 1

Est-il besoin de le remarquer ? nous ne venons pas de


faire une digression ; nous restons au contraire au cur
mme de notre sujet, au centre du Corps Mystique : mis,
loccasion de la grce drivant du Christ en nous, en pr
sence dune force divine agissant dans les membres du
Christ, nous avons seulement tent d'y suivre, dy analyser
son action. Mais mesure mme que nous notions les
effets de cet agent suprieur, une question se posait les
prit : si telle est luvre de lEsprit-Saint, quelle est donc
luvre du Christ { Nest-ce pas au Christ galement que
nous avions attribu le pardon des fautes, la sanctification,
la vie divine, la filiation adoptive, lamiti avec Dieu et la
conformit avec lui, la rsurrection et la vie ternelle ?
nest-ce pas lui qui nous a rlv tous les secrets appris
du Pre 2 ? nest-il pas, lui, la Lumire qui claire tout
homme venant en ce monde 3, la Voie, la Vrit et la
Vie 4 ? N est-il pas la force divine qui rend apte aux
uvres surnaturelles 5 ? : Sans moi vous ne pouvez rien
faire ; en dehors de lui pas de fcondit spirituelle, car
il est la seule vraie vigne du Pre, et hors du cep le sar
ment est strile 6. Vraiment, sur tous les points, cest
1 Sur les rapports du St-Esprit et du Christ-Chef. Cf. Prat, op. cit.,
dit. 1927, t. I, p. 360 et suiv.
Tobac, chap. troisime, p. 163-169; p. 189.
Dom Gra, De VEglise et de sa divine constitution, t. I, p. 72-77.
Lebreton, op. cit., surtout p. 325-344. dit. 1910; dit. 1927, p. 422
et suiv.
8 Joan., XV, 15; XVII, 8.
* Joan., I, 9.
4 Joan., XIV, 6.
5 Joan., XV, 5.
8 Joan., XV, 1-8.

122

LA DOCTRINE DU CORPS MYSTIQUE

bien la mme action que Ton assigne au Christ et au Saint*


Esprit x.
Nous navons pas ici rfuter lopinion de ceux qui
veulent conclure de cette identit des fonctions liden
tit des personnes 2, mais nous devons expliquer cette
insistance des critures parler du rle de lEsprit-Saint,
et montrer comment ici encore tout nous vient dans et
par le Christ, comment par consquent laction de lEspritSaint ne fait pas tort celle du Christ.
Tout dabord ce serait une profonde erreur de croire,
avec Petau par exemple, que linhabitation divine par la
grce est la proprit personnelle et exclusive du SaintEsprit : elle appartient en commun la Trinit entire 3.
On sait, en effet, que dans la Trinit les uvres ad extra
sont communes aux trois personnes ; et par consquent ce
que lEsprit-Saint opre dans luvre de la sanctification,
le Pre et le Fils loprent avec lui : aussi lcriture affirmet-elle que notre me est la demeure du Pre et du Fils
aussi bien que le temple du Saint-Esprit 4 ; lunique
diffrence est que le Pre, lui, ne vient pas en vertu dune
mission comme les deux autres personnes, parce quil na
pas de principe. D autre part, le Christ est le Verbe fait
chair, et par consquent de ce chef, parce quil est le
Fils, il est louvrier de notre justification, comme le Pre
et le Saint-Esprit.
Si maintenant, lon demande pourquoi lcriture et les
Pres attribuent une personne en particulier ce qui
1 La formule In Christo, In Christo Jesu doit dordinaire, dit Prat,
sinterprter la lumire de la thorie du corps mystique ; et il ajoute :
Presque toujours la formule In Christo Jesu pourrait tre remplace
par la formule In Spiritu, sans quil faille pour cela admettre lidentit
entre le Christ et lEsprit-Saint, identit quune exgse perverse veut
tirer de 2 Cor., III, 17. Prat, op. cit., dit. 1927, t. I, p. 478; cf. t. II,
p. 347-355.
2 Sur ce point, Cf. Tobac, p. 166 et suiv.
3 L-dessus, voir Froget, op. cit., ch. V., p. 130 156.
4 I Cor., III, 16. Eph., III, 17. Joan., XIV, 23.

ET LA JUSTIFICATION PAR LA GRACE DU CHRIST

123

appartient en commun aux trois personnes, la rponse est


dans lappropriation, en vertu de laquelle, pour mieux
manifester le caractre propre des personnes divines, on
attribue chacune delles les uvres qui cadrent davan
tage avec la relation quelle soutient dans la Trinit et qui
la constitue personne. Or, lEsprit-Saint procde du Pre
et du Fils par voie damour, il est la Charit substantielle
du Pre et du Fils, le Don personnel de leur mutuelle
tendresse, le sceau de leur union : il est donc tout naturel
de lui attribuer les uvres de lamour, comme la sancti
fication et tous les dons qui laccompagnent, en premier
lieu lhabitation de Dieu en nous. De mme, toujours
en se fondant sur le mode particulier dont le Fils et l EspritSaint procdent de leur principe, on attribue au Fils,
Verbe du Pre et image parfaite de sa substance, les dons
de lintelligence x, assignant spcialement lEsprit ce
qui relve de la charit et de lamour. De mme encore
dira-t-on que si le Christ est la Tte du Corps Mystique,
le Saint-Esprit qui scelle et consomme lternelle socit
du Pre et du Fils, est le cur du Corps Mystique 2,
lme du Corps Mystique, principe de vie, de mouvement
et de cohsion entre les membres et le Chef, et dans les
rapports mutuels des membres.
Mais, il faut bien le remarquer, si lhabitation divine
dans les mes est commune aux trois personnes, il est
quelque chose qui est la proprit exclusive du Verbe fait
chair ; ce sont les actions que le Christ, Dieu incarn,
accomplit comme tel ; les influences quil exerce et les
mrites quil a acquis et communique titre de Fils de
Dieu fait homme : seul il est le Sauveur, seul il est le
Rdempteur, seul il est la Tte. Avec les autres personnes

1 24

LA DOCTRINE DU CORPS MYSTIQUE

de la Trinit, il nous justifie et nous sanctifie, mais tout


seul il est la cause mritoire de ces communications divines,
par sa passion et sa mort ; lui seul en est la cause instru
mentale par son humanit et ses sacrements ; seul enfin
il est la cause exemplaire, le modle achev de notre
rgnration, modle dont il reproduit en nous la copie
avec le concours du Pre et du Saint-Esprit.
D'ailleurs lEsprit-Saint drive en nous du Christ-Chef ;
cest le Christ qui nous le donne pour tre le lien de notre
union avec Dieu et le lien de notre union rciproque x.
LEsprit-Saint est le gage que le Christ donne ses
membres, et qui ne possde pas lEsprit manifeste par l
quil ne fait pas partie du Corps Mystique 2. Il est si vrai
que le Saint-Esprit nous vient par le Christ que saint
Cyrille dAlexandrie a pu crire : Ce nest pas pour luimme que le Mis unique reoit lEsprit-Saint ; car lEspritSaint, mais cest son Esprit, il est en lui et il est donn par
lui... sil le reoit, cest que, devenu homme, portant et
rcapitulant en lui toute la nature humaine, il devait la
restaurer tout entire... Cest donc raisonner juste et con
formment la divine criture que de dire : le Christ na
pas reu pour lui-mme le Saint-Esprit, mais plutt il la
reu en lui-mme pour nous : car il est pour nous le canal
de tous les biens 3 . Cest par un seul et mme Esprit,
dit-il ailleurs4, cest--dire par lEsprit-Saint, que le
Christ a opr en quelque sorte la fusion des hommes
entre eux et des hommes avec Dieu ; malgr notre multi
tude et notre dispersion, en chacun de nous le Christ a fait
1 Comm. S. Thomae in Ep. ad Rom., X II, 4-6 : * Quia spiritus unitatis a Christo in nos derivatur..., ideo subdit : in Christo, qui per Spi
ritum suum qaem dat nobis, nos invicem unit et Deo. '>
2 Ibid., in Rom., VIII, 9 : Non est membrum Christi qui Spiritum
Christi non habet : In hoc scimus quoniam manet in nobis quoniam
de Spiritu suo ddit nobis. (I Joan , IV, 13 )
3 S. Cyr. Alex. Comm. in Joan., VII, 39. P. G., t. LX X III, col. 753.
4 Ibid. Comm. in Joan., XVII, 20-21, P. G., t. LXXIV, col. 561.

ET LA JUSTIFICATION FAR LA GRACE DU CHRIST

125

habiter lEsprit du Pre et le sien, consommant ainsi


lunion des esprits... De mme en effet que la vertu de sa
chair sacre rend ceux qui la mangent membres dun
mme corps, ainsi le mme Esprit de Dieu habitant en tous
produit lunit spirituelle .
Enfin il faut aller plus loin encore, et ces dernires
citations nous y invitent : non seulement laction de
FEsprit-Saint ne supprime pas en nous celle du Christ,
non seulement FEsprit-Saint ne nous est donn que par le
Christ et dans le Christ, Verbe fait chair, mais encore le
Saint-Esprit lui-mme procde du Fils qui a assum la
nature humaine, comme il procde du Pre ; il est envoy
par le Fils de qui il reoit pour nous donner ensuite ; les
lumires quil rpand, les vrits quil rvle sont les
lumires et les vrits du Fils qui avec le Pre est le prin
cipe de lEsprit1 ; sil fait de nous les enfants de Dieu,
cest quil est lEsprit du Fils de Dieu 2 ; sil nous fait
fils adoptifs de Dieu, cest en nous assimilant au Fils de
Dieu par nature 3. Or ce Fils naturel de Dieu est devenu par
lTncarnation le Christ notre Chef, et de la sorte FEspritSaint est lEsprit du Christ, Fils de Dieu par nature 4.
Ainsi cest son Esprit que J.-C. nous donne ; et ds lors,
ce titre, lon conoit fort bien quon attribue tantt au
Christ tantt FEsprit-Saint, les merveilles de la vie de
Dieu en nous, comme prcdemment, au titre de la com
munaut des oprations divines ad extra, ces merveilles
taient attribues au Verbe aussi bien qu FEspritSaint.
Joan., XV, 26. XVI, 7, 13-15.
2 C. Gent. lib. 4, cap. 24, 1 : Ex hoc ergo Spiritus Sanctus nos facit
lios Dei in quantum est spiritus Filii Dei.
3 Ibid : Effieimur filii Dei adoptivi per assimilationem ad Filium
Rei naturaiem secundum Rom., VIII, 29.
4 Ibid :
<Sic igitur est Spiritus Sanctus spiritus Christi, in quantum
st Filius Dei naluralis.
1

126

LA DOCTRINE DU CORPS MYSTIQUE

En rsum, grce notre incorporation au Christ, grce


notre prrogative de membres du Christ, la Trinit
Sainte habite en nous, nous sanctifie et nous divinise ; par
appropriation, toutes les merveilles opres en nous dans
lordre de la sanctification sont attribues lEsprit-Saint,
parce qutant minemment des uvres de charit et des
dons de lamour, elles conviennent spcialement Celui
qui dans la Trinit procde par voie damour, est lAmour
Substantiel et sappelle le Don. Mais ce nest que dans le
Corps Mystique que nous sommes les bnficiaires de cette
inhabitation de la Divinit, puisque la mission ou le don
dune personne divine se fait uniquement au titre de la
grce sanctifiante, et que, en dehors du Corps Mystique, il
nest pas de grce sanctifiante ; enfin lEsprit-Saint luimme, le Don et le Donateur par excellence, en mme
temps que du Pre procde du Verbe qui sest incarn et
est devenu notre Tte. En un mot, pour reprendre les
fortes et concises expressions de saint Cyrille dAlexandrie :
LEsprit-Saint est lEsprit du Christ, il est dans le Christ,
il est donn par le Christ : <caroOyp <m, xal v
xal
8t aurou t h IvsupLa. Il est donn pour oprer la fusion
des hommes entre eux- et des hommes avec Dieu ;
Epoujxev, Tt roxvre v xal 'tb axo d'{xsvoi IlveO^a, 97)^1
t h yiov, auvavaxtpvdcixsOa rprcov xtv xal XXvpot xal sep.
Vraiment le Christ est bien la source dont la plnitude
rpand sur nous tous les biens : roxvTa yp Si axou xal el
Tp^et x yaO.

D E U X I M E P A R T IE

DOCTRINE D CORPS MYSTIQUE


ET LES SACREMENTS

LA D O CTRIN E DU CO RPS M YSTIQUE


E T LES SACREM ENTS

Notions prliminaires sur les sacrements


en gnral
Le Christ est notre Tte ; Verbe Incarn, il lve la
nature humaine au consortium de la divinit ; devenu lun
de nous sans cesser dtre Dieu, il a pris en main notre
cause ; il a renvers, aboli lobstacle qui nous fermait le
ciel ; stant fait pch et maldiction par amour pour
nous, il a attach la croix avec lui le pch et la maldic
tion pour les anantir 1 ; par son sang, il nous a arrachs
la domination de la chair, la mort et lenfer, il nous a
constitus sa proprit 2. Enfin, ressuscit, vivant pour
lternit, fontaine unique et intarissable de vie ; consacr
par sa rsurrection, qui scelle luvre du Calvaire, dans
son rle de Prtre et de Victime 3 ; lev au ciel par lascen
sion pour y tre constamment devant les yeux du Pre
lhostie conciliatrice souveraine, pour consommer la
1 2 Cor., V, 21 et Col. II, 14. Cf. I Petr., II, 24. Il a pris sur sou
corps nos pchs, il les a ports sur la Croix, afin que, morts aux pchs,
nous vivions la justice. Ibid., III, 18.
2 Act., XX, 28 ; Ecclesiam Dei quam acquisivit sanguine suo.
I Petr., I, 18, 19 : ... Redempti estis... pretioso sanguine quasi agni
immaculati Christi.
I Cor., VI, 20. VII, 23.
Apocalyp., V, 9-10.
3 Hebr., VII, 24-25. T Petr., III, 18. U t nos offerret Deo morti
fieatus qui dora came, vivificatus autem spiritu.

A nger . Doctiine du Corps Mystique.

130

LA DOCTRINE DU CORPS MYSTIQUE

plnitude des saints dans son unique oblation jamais


rtracte 1, pour tre lAgneau se tenant sans cesse dans
son attitude de sacrifi 2 et dont on chante limmola
tion 3, que va-t-il faire maintenant de ce peuple quil sest
acquis populus acquisitionis 4 ? Il va se lincorporer,
le rendre semblable lui-mme en le faisant participer
sa vie, en lenrichissant de ses mrites : ce peuple va
devenir comme sa continuation et son prolongement.
Mais par quel moyen nous arriveront les flots de grce
que nous avons admirs en notre Divin Chef ? Par quel
canal seront dverss sur nous les mrites de sa vie et de
sa mort ? Qui nous associera sa passion pour nous per
mettre de revivre avec lui ? Que servirait en effet au ruis
seau davoir prs de lui une source abondante, si rien ne
les fait communiquer ? Que servirait au sarment la riche
sve qui gonfle le cep, sil en demeure spar ?
Celui qui a tant fait pour nous a tien su tablir, entre lui
et ses rachets, des moyens de communication. Certes, il
aurait pu se passer de tout intermdiaire, et nous confrer
immdiatement la grce. Mais il connaissait trop la nature
humaine, lui qui avait daign assumer cette nature et
devenir en tout semblable nous, hormis le pch ; il a
voulu condescendre ses faiblesses, la gurir et la sanc
tifier par des moyens appropris des tres composs
desprit et de matire. Il savait la faiblesse de notre intel
ligence depuis la chute originelle, et il sest solu nous
conduire vers les biens invisibles de la grce et de la
gloire par le moyen de symboles sensibles. Il savait que
lhomme, spar de Dieu par lorgueil, tait tomb dans
la servitude des tres matriels et enclin adorer la cra
i Hebr., IX, 24-26 ; X, 12 et 14. Apoc., V, 8-14.
Apoc., V, 6 : Agnum stantom tanquam occisum,
Apoc., V, 9 et 12 : Dignus es, Domine, accipere librum... quoniam
occisua es et redemisti nos Deo in sanguine tuo...
4 I Petr., II, 9.
3
3

ET LES SACREMENTS

131

ture dont il tait le roi : pour ce motif, le Christ a voulu se


servir des cratures sans raison, des tres matriels, des
choses sensibles, pour que, par leur intermdiaiie hum
blement accept, lhomme rentrt dans la soumission au
Crateur, et recouvrt ainsi, avec lamiti divine et la jus
tice, sa royaut sur la cration. Il savait la fascination des
objets extrieurs sur lhomme dou des sens, et il a voulu
que cette attraction, qui trop souvent perd l'homme, servt
sa justification et son salut1.
Cest dans ce but quil a institu les sacrements, signes
productifs de la grce sanctifiante, signes visibles dune
grce invisible, institus pour notre justification. (Cat
chisme du Concile de Trente.) Ce sont des canaux qui
captent les eaux de la source de la grce, et les font par
venir jusqu nous.
Le sacrement est un signe, et dans tout saciement lobjet
de ce signe est multiple ; il rappelle la passion du Christ,
cause mritoire de notre justification ; il est dmonstratif
de la grce, forme de notre justification ; enfin, il est le
prsage de la gloire future, fin dernire de la sanctifi
cation 2.
Le sacrement est un signe productif de la grce ; il pro
duit ce quil signifie et le produit en signifiant, selcn
laxiome qui rsume la causalit des sacrements. Il est
manifeste, dit saint Thomas 3, que leffet des sacrements
de la loi nouvelle est dincorporer au Christ : ainsi, du
Baptme lAptre crit : Quotquot in Christo baptizati
estis, Christum induistis 4. Or, lon ne devient pas membre
du Christ sans la grce. Donc les sacrements produisent
la grce. De quelle manire ? Per mcclrm instrumenti, rpond le saint Docteur. Linstrument nagit pas
1 S. Thom., 3 P., q. 61, art. 1 , corp.
*-S. Thom., 3 P., q. 60, art. 2.
8 3 P., q. 62, art. 1 .
4 Galat., III, 27.

132

LA DOCTRINE DU CORPS MYSTIQUE

par sa vertu propre, mais par la vertu de la cause princi


pale : ici, la cause principale, cest le Christ, et les sacre
ments sont les instruments dont il se sert pour produire en
nous la grce.
Dans tout sacrement, la grce sanctifiante est accom
pagne de son cortge de vertus et de dons. Mais cette
force divine est dune merveilleuse richesse, et elle est
apte produire des effets multiples. Elle nest pas seule
ment levante , cest--dire sa vertu ne va pas seule
ment nous faire participer la vie divine, nous rendre
les amis de Dieu, les cohritiers de Jsus-Christ, les temples
du Saint-Esprit ; elle a encore une vertu gurissante,
capable de subvenir toutes les dfaillances, tous les
besoins de notre nature. Prcisment, le sacrement applique
Tnergie de la grce quelquun de ces effets spciaux
produire. Si, en effet, Notre-Seigneur a tabli plusieurs
sacrements, cest quil envisageait diverses fins obtenir :
ordinantur sacramenta ad quosdam spciales effectus
necessarios in vita christiana x. Cet effet spcial sappelle
grce sacramentelle : ce nest point proprement parler
un secours surajout, cest plutt lefficacit particulire
que la grce dveloppe dans chaque sacrement.
Toute lefficacit des sacrements de la Loi nouvelle leur
vient de la passion du Christ. Le corps et lme assums
par le Verbe taient un premier instrument de la divinit
pour nous confrer la vie surnaturelle : les sacrements
vhiculent jusqu nous cette vie du Christ. La grce des
sacrements a deux fins principales : effacer les pchs,
et rendre notre me capable doffrir Dieu un culte digne
de lui, lhabiliter au sacerdoce dune vie vraimentchrtienne. Or, cest bien par sa passion que le Christ nous
a dlivrs du pch par loffrande dune satisfaction
surabondante ; cest bien aussi par sa passion quil a
1

S. Thom., 3 P., q. 62, art. 2,

ET LES SACREMENTS

133

inaugur le culte de la vraie religion : tradidit semetipsum


pro nobis oblationem et hostiam Deo 1 . Cest donc bien
enfin de la passion du Christ que les sacrements tirent
leur efficacit, de la passion dont ils nous approprient la
vertu et le mrite 2.
Les sacrements, avons-nous dit, nont pas uniquement
pour but dtre un remde contre le pch et de nous
mettre dans lamiti de Dieu ; ils ont aussi pour effet de
nous perfectionner dans lexercice du service divin, de
rendre les actes de notre vie aptes tre lexpression du
culte que des chrtiens doivent Dieu. Cest quen effet
tout chrtien a quelque chose de sacerdotal : tous, dit
saint Augustin, dans le Christ notre Chef nous avons reu
lonction sainte 3. Or quiconque remplit une fonction
dtermine, un service public, reoit des insignes sp
ciaux : tels les militaires qui jadis portaient sur leur corps
une empreinte particulire et qui, aujourdhui, portent
un uniforme distinctif. De mme, ceux qui sont dputs
pour remplir les fonctions du culte spirituel dans la reli
gion du Christ ont leur insigne propre, quon appelle
caractre 4.
* Eph., V, 2. Cf. sur cette fin sacerdotale x de la grce des sacrements,
p. 221-225.
2 S. Th., 3 P., q. 62, art. 5. Cf. Billot. De Eccleaiee Sacramentia, t. I,
4e dit., p. 138.
Les justes de lAncien Testament taient eux aussi les membres du
Christ et avaient des signes sacramentels : il est facile de voir en quel
sens et de quelle manire ces sacrements causaient Ja grce. Us ne la
produisaient pas par leur vertu propre ; la source en tait, alors comme
aujourdhui, dans la passion du Christ-Chef, mais le vhicule des fruits
de la passion ntait pas le rite sacramentel accompli ; ctait la foi au
Messie venir, au Rdempteur futur, qui, par avance, prenait possession
des richesses du Calvaire ; les rites extrieurs ntaient autre chose que
la profession publique de cette foi : iSacramenta Yeteris Legis non habekant in se aliquam virtutem qua operarentur ad conferendam gratiam
justificantem ; sed solum significabant fidem per quam justificabantur.
S. Thom., 3 P., q. 62, art. 6, corp. Cf. Billot, p. 143-145.
3 S. August. In Psalm. 26, enarr. 2 a, t. XXXVI, col. 199-200 : Non
solum caput nostrum unctum est, sed et corpus ejus nos ipsi. (Cf. Apoc.,
h6 ; v, 10.)
4 S. Thom., 3 P., q. 62, art. 1 et q. 63, art. 1 .

IM

LA DOCTRINE DU CORPS MYSTIQUE

Considr en lui-mme, cest une puissance ministrielle


qui donne lhomme pouvoir sur les actes du culte divin 1.
Les fidles, en effet, constituent une hirarchie sous le
Christ, Prince et Prtre suprme 2. Considr dans sa
relation avec le sacrement extrieur qui limprime, le
caractre est un signe, une marque des ordres et des
fonctions dans lglise du Christ. Ces ordres sont au nombre
de trois : lordre de ceux qui confrent aux autres les choses
divines, lordre de ceux qui les reoivent, enfin lordre de
ceux qui les dfendent contre les ennemis. Il y a donc aussi
trois sacrements qui confrent le caractre et tablissent
lhomme dans un tat nouveau relativement au culte
public : le Baptme, qui donne le droit de recevoir les
choses sacres et ouvre pour le sujet tout le trsor de
lglise : la Confirmation, qui fait du chrtien un soldat
prpos la dfense des biens lgus par le Christ ; et
lOrdre, qui pourvoit leur administration. Les autres
sacrements nimpriment pas de caractre, car par eux le
chrtien nest ordonn aucun pouvoir, aucune charge
publique 3.
Le caractre dpute donc le fidle recevoir, dfendre
ou confrer aux autres tout ce qui touche au culte divin.
Or, dit saint Thomas, tout le rite de la religion chrtienne
drive du sacerdoce du Christ. Le caractre sacramentel est
donc spcialement le caractre du Christ ; par lui les
fidles sont associs son sacerdoce. Que sont en effet les
divers caractres sacramentels ? nihil aliud sunt quam
qudam participationes sacerdotii Christi ab ipso Christo
derivat4 . Aussi, imprim dans lme immortelle,
I b i d q. 63, art. 2, cf. Billot, p. 152.
Par hirarchie nous entendons ici : une multitude ramene lunit
par le prince unique qui la gouverne, selon la dfinition que donne
S. Thomas, 1 P., q. 108, art. 2 : Una hierarchia est una multitudo ordinata uno modo sub principis gubematione.
3 3 P., q. 63, art. 2. Cf. art. 6. Billot, p. 153.
4 Ibid., art. 3, corp.
1
2

ET LES SACREMENTS

135

<Ja,ns l'intelligence, facult de soi stable et fixe rencontre


<Je la volont essentiellement mobile, le caractre est
immortel comme lme, stable comme lintelligence, ind
lbile, tout comme le sacerdoce de celui qui la imprim
est ternel. En consquence lme demeure pour toujours
marque du sceau du Christ h
Puisque leffet des sacrements est de confrer la grce
qui justifie, il apparat aussitt vident que Dieu seul est
la cause des sacrements, car seul il peut sanctifier une
me, cest--dire lui communiquer cette participation sa
nature quest la grce 2. Le Christ, qui est Dieu, est
ce titre lauteur des sacrements. Comme homme, il possde
le pouvoir de dispensateur principal, appel pouvoir
dexcellence : rien de plus juste, puisque son humanit a t
la cause instrumentale de notre justification. Ce pouvoir
dexcellence se rattache directement sa prrogative de
Chef de lglise : comme Tte du Corps Mystique, il est la
source de la grce pour tous ses membres ; comme Tte
aussi il a souffert et mrit sur la croix ; ds lors quil sagit
par les sacrements de distribuer ses membres ses richesses
de grces et de mrites, nest-ce pas lui dinstituer ces
moyens, nest-ce pas en son nom quil faut les administrer,
et nest-il pas, lui, parfaitement libre et indpendant
lgard de ces mmes moyens pour confrer la grce 5 ?
Et de mme que seul le Christ est la Tte du Corps
Mystique, seul aussi il possde ce pouvoir dexcellence sur
les sacrements : autrement, dit Billot,- il y aurait plusieurs
ttes doh dcoulerait linflux de la grce, ce qui serait
prjudiciable la ncessaire unit de lglise : un seul
corps, une seule tte . Aussi lefficacit des sacrements
1
2
8
4

S. Thom., 3 P., q. 63, art. 5.


I b q. 64, art. 1.
Ibid., art. 3, corp.
Billot, op. cit., p. 168. Cf. S. Th., 3 P., q. 64, art. 4.

1 36

LA DOCTRINE DU CORPS MYSTIQUE

dans lesquels le Christ a dpos sa vertu sanctificatrice


nest-elle pas dpendante de la saintet ou de lindignit
des ministres. Dignes ou non, les ministres nagissent
point par leur puissance personnelle ; ils sont les ins
truments du Christ dans lapplication des rites sacrs ; ins
truments sans vie peut-tre, mais louvrier ne sait-il pas
utiliser la scie inerte comme il utilise son bras, quoique
dune manire diffrente ? Ainsi fait le Christ h
Les sacrements sont tout ordonns au bien du Corps
Mystique : cest par eux quarrivent aux membres du
Sauveur les vivifiantes influences de la Tte. Par b Bap
tme, ils meurent lantique Adam pour tre incorpors
au nouvel Adam ; par la Confirmation, ils croissent et
se fortifient pour confesser hardiment la foi de leur Chef ;
par la Pnitence, ils sont guris des blessures, peut-tre
mortelles, reues dans la lutte ; lExtrme-Onction efface
en eux les restes du pch et les prpare lentre dans
la gloire ; le Mariage assure la perptuit et la multi
plication du peuple fidle ; lOrdre donne ce peuple des
chefs et des guides ; lEucharistie enfin, outre quelle
nourrit toutes ces mes dun aliment divin, scelle lunion
troite et des membres avec leur Tte, et des membres
entre eux a. Ainsi, grce aux sacrements, la vie spiri
tuelle du fidle et de la socit chrtienne se maintient, se
dveloppe et prospre jusquau jour o le Christ Mystique
aura atteint sa plnitude.
Parmi les sept sacrements, lun deux lemporte en
dignit : cest lEucharistie 3. Si les autres sacrements
nous donnent la grce, lEucharistie nous donne lAuteur
S. Thom., 3 P., q. 64, surtout art. 6.
* S. Th., 3 P., q. 65, art. I et 2.
* A mesure que nous avancerons dans cette tude, nous ferons remar
quer comment, de toute manire, saffirme l'excellence incomparable
de lEucharistie : cest vraiment le soleil du monde ecclsiastique et le
centre de la vie chrtienne.
1

ET LES SACREMENTS

137

jame de la grce ; les uns captent pour nous quelques


flots de la source, 1Eucharistie nous apporte la source ellemme. De plus, si nous considrons ce sacrement
com m e signe 1, nous voyons aussitt la richesse surmiaente de son symbolisme. Tout sacrement, avons-nous dit,
rappelle la passion, dmontre la grce produite et prsage
la gloire future. Or quel sacrement commmore mieux la
passion du Sauveur que l'Eucharistie qui a t institue
dans ce but 2, et qui, par la sparation des espces, rend
sensible aux yeux des fidles la sparation du corps et du
sang sur la croix ? Quel signe plus manifeste, plus vident
de la grce que lEucharistie, symbole de lineffable
union de tout le Corps Mystique dont le Christ est la
Tte 3 ? Aussi les thologiens, dit Billot 4, ont-ils raison
dcrire que leffet propre, la res du sacrement de
lEucharistie, cest le Corps Mystique du Christ, cest-dire la grce cimentant chaque fidle avec le Christ et avec
les membres du Christ. Enfin quel signe plus loquent de
la gloire ternelle que lEucharistie, qui contient lobjet
mme de notre batitude et ds ici-bas nous le livre pour
en jouir ?
Dautre part, la rception de tout sacrement est un acte
extrieur latreutique, parce quelle est une protestation,
une reconnaissance de la grandeur divine et de la sou
mission de lhomme 5 ; mais lacte par excellence dado
ration, cest le sacrifice ; et lEucharistie prcisment est le
1 S. Thomas (3 P., q. 66, art. 1), distingue trois choses dans un sacre
ment : le sacramentum tantum , qui est signe sans tre signifi, c'est
le signe extrieur, la matire et la forme ; le res tantum , qui est
signifi et nest nullement signe : on dsigne ainsi leffet dernier, la grce
propre de chaque sacrement ; enfin le res et sacramentum qui est la
fois signifi et signe.
2 I Cor., XI, 26 : Quotiescumque manducabitis panem hune, et
calicem bibetis, mortem Domini annuntiabitis donec veniat.
3 Conc. Trident, sess. 13, cap. 2. Denz, 875 (756).
4 Billot., op. cit., p. 210 .
B S. Thom., 2a2ae, q. 89, in promio.

138

LA DOCTRINE DU CORPS MYSTIQUE

sacrifice de la Loi nouvelle, dans lequel le Christ, Dieu


fait homme, est la fois Prtre et Victime.
Ainsi, tous gards, lEucharistie apparat comme le
plus grand et le plus noble des sacrements ; ainsi que le
dmontre saint Thomas \ elle est le centre des autres
sacrements, qui semblent converger vers elle comme vers
leur fin. Et quon ne dise point : le bien commun est sup
rieur au bien particulier, et, ce point de vue, le Mariage
dont le but est la conservation de lespce humaine semble
lemporter sur lEucharistie dont la fin est le bien propre
du communiant. Il nen est rien, rpond saint Tho
mas 2 ; pareille objection prouve quon ignore ou quon
oublie le rle de lEucharistie dans le Corps Mystique :
lEucharistie porte en elle substantiellement le bien
commun spirituel de toute lglise ; en effet, explique
le P. Billot, (t si ce sacrement a pour effet premier et pro
chain de perfectionner lindividu en lunissant au Christ,
vie et lumire des mes, nanmoins sa fin ultime est de
procurer le bien commun le plus possible et de toute
manire, en signifiant et en ralisant lunion et la paix
communes 3.
1
2
3

S. Thom., 3 P., q. 65, art. 3.


Ibid,, 3 P., q. 65, art. 3, ad 1.
Billot, op. cit., p. 211, note 1.

CHAPITRE PREMIER
Baptme et Confirmation
ARTICLE PREMIER
LE BAPTME

Le Christ est venu sur la terre pour que nous ayons la


vie avec surabonde nce ; cette vie doit venir de lui comme
de sa source unique, et nul ne vit vraiment sil nest uni au
Christ comme le sarment est uni au cep, comme le
rameau lest lolivier. Or, tout homme arrivant en ce
monde est mort la seule vie digne de ce nom : tout
enfant qui nat, aux regards de Dieu est un enfant mortn. Il ne peut que partager le sort de son pre Adam, et
celui-ci na pu lui donner ce quil navait point ; il lui a
transmis la vie du cOrps, mais aussi la mort de lme, et
dans son corps mme, un germe de mort. Car le pch du
seul Adam a introduit dans le monde la mort de lme
aussi bien que du corps ; par lui, lempire de la mort sest
tendu sur tout lhomme et sur tout homme. La mort est,
en germe seulement, dans le corps qui nat la vie pr
sente ; mais dj dans lme spare et ennemie de Dieu,
son uvre est consomme. N dun pre rvolt contre
Lieu, lhomme apparat ici-bas avec les stigmates du
rvolt et dans un tat daversion lgard de son Cra
teur et de sa Fin suprme. Tant quil restera attach,
incorpor Adam prvaricateur, il nest point de vie pour
lui. Il faut quarrach aux influences de sa premire nais-

1 40

BAPTME ET CONFIRMATION

sance, il se spare du vieil Adam pour se placer sous


lentire domination de celui qui a t donn au monde
comme le nouvel Adam, soumis Dieu, ami de Dieu,
principe de vie. Il faut quil soit comme excorpor dAdam
pour tre incorpor au Christ. Il y a donc l un double
mystre, mystre de mort et mystre de vie, qui saccom
plit dans le Baptme x.
Le Baptme est, avant tout, une mort, mort au vieil
Adam, au pch, par la participation une mort, la mort
du Christ ; efc cest aussi une nouvelle naissance par lincor
poration au Christ ressuscit. De mme que pour notre
Sauveur la mort a t le prlude ncessaire de sa glorifica
tion 2, de mme notre participation sa mort est la con
dition pralable la participation de sa vie. Dtachs de
lantique Adam,- chef de lhumanit pour sa perte, nous
sommes incorpors au Christ mourant et mritons ainsi
dtre avec lui ressuscits et vivants.
Cest une mort, avons-nous dit : Consepulti enim
sumus cum illo per baptismum in mortem 3... ; le baptme
nous ensevelit avec le Christ pour la mort, pour nous
faire mourir au vieil homme ; le baptme nous plonge
dans la mort du Christ : Quia quicumque baptizati sumus
in Christo Jesu, in morte ipsius baptizati sumus4. Etre
baptis ou plong 6 dans le Christ, cest tre baptis ou
plong dans sa mort. Le but de cette mort au premier
1 Prat, Thologie de S. Paul , dit. 1927, t. I, p. 265 : Noua vivons
dans la mesure o nous sommes associs a la vie du Christ. Or, cest
dans sa mort que J.-C. nous fait participer sa vie : nous ne vivons en
lui quautant que nous mourons en lui. Cela se passe en droit au
Calvaire, en fait au baptme.
a Luc, XXIV, 26 : Nonne hc oportuit pati Christum, et ita intrare
in gloriam suarn ?
8 Rom., VI, 4.
* Rom., VI, 3.
5 Plonger : Tel est en effet le sens tymologique du grec paTrrlo t
le baptme plonge dans le Christ comme dans un lment nouveau ;
le baptis vit dans le milieu, dans latmosphre du Christ.

BAPTME ET CONETRMATIOX

141

Adam, le but de cette association la mort du Christ, le


voici exprim sous diverses formes par saint Paul : Nous
avons t ensevelis avec lui par le baptme dans la mort,
afin que, comme le Christ est ressuscit des morts par
la gloire du Pre, nous aussi nous marchions dans une
vie nouvelle. Car si nous avons t greffs sur lui par
la ressemblance de sa mort, nous le serons galement par
celle de la rsurrection ; notre vieil homme, nous le savons,
a t crucifi avec lui, pour que soit dtruit le corps du
pch et que nous ne soyons plus les esclaves du pch :
car celui qui est mort est affranchi du pch ; morts avec
le Christ, nous croyons que nous vivrons avec le Christ x.
Ainsi le baptme, cest la spulture du vieil homme avec
le Christ, cest sa crucifixion avec le Christ, cest la des
truction de lhomme de pch. Cest un ensevelissement,
dont le rite primitif de limmersion tait le parfait sym
bole 2 : Comme en un spulcre, dit saint Jean Chrysostome 8, le vieil homme est enseveli quand dans leau nous
plongeons jusqu la tte le catchumne ; submerg, il
disparat, et cest un homme nouveau qui remonte. Car
sil y a ensevelissement de lhomme pcheur, ce nest quen
vue de sa surrection dans la grce; il y a mort et il y a
retour la vie, une vie nouvelle : Quand un fidle est
rgnr dans le Christ, il brise les liens de sa primitive
origine ; une nouvelle naissance fait de lui un homme
nouveau ; on ne le compte plus parmi la gnration de son
pre selon la chair, il est de la ligne du Sauveur qui sest
fait fils de lhomme, afin que nous puissions tre fils de
Rom., VI, 4-8.
S. Thom., 3 P., q. 66, art. 7, ad. 2 : la immersione expressius
reprsentatur figura sepultur Christi, et ideo hic modus baptizandi est
communior et laudabilior. Sed in aliis modis baptizandi reprsentatur
aliquo modo, licet non ita expresse.
3 S. J. Chrysost, hom. 25 in Joan, P. G., t. LIX, col. 151, cit dans
S. Thomas, q. 66, art. 3.
1
2

14 2

BAPTME ET CONFIRMATION

Dieu 1 . Ainsi donc, dans les eaux du Baptme 2, se


consomme la rupture avec Adam pcheur, lunion mystique
avec le Christ et par elle lclosion soudaine de la vie de la
grce. Saint Paul le rappelle en ces termes aux baptiss :
Considrez-vous comme morts au pch, mais vivants
pour Dieu en Jsus-Christ Notre-Seigneur 3.
Voil luvre radicale du baptme ; de l saint Thomas
fait dcouler tout naturellement les autres effets de ce
sacrement. Par le baptme, dit-il, la vie ancienne prend
fin, une vie nouvelle commence ; or, tout pch appartient
lancienne vie, et donc par le Baptme lhomme meuit
au pch 4. Par le baptme, lhomme est incorpor
au Christ souffrant et mourant, et tout baptis la passion
du Christ est communique comme si lui-mme avait souf
fert et expi : cest quen effet le baptis devient membre
du Christ, et ds lors ce qui est au Christ est lui : aussi
toute trace et toute peine de pch disparaissent de son
me 5.
Ce bienfait de lincorporation au Christ par le baptme,
telle est pour saint Thomas lunique explication des
richesses dparties aux baptiss 6 : cest le point darri
ve ou tendaient toutes les prvenances antrieures de
Dieu, et cest le point de dpart de tous les bienfaits qui
vont suivre. Devenus membres de Jsus-Christ, ils reoivent
1 S. Lo, serm. 26, n 2, P. L., t. LIV, col. 213 : Quisquis hominum
in quacumque mundi parte credentium regeneratur in Christo, interciso originalis tramite vetustatis, transit in novum hominem renascendo ;
nec jam in propagine habetur camalis patrie, sed in germine Salvatoris,
qui ideo Jfilius hominis est factus, ut nos filii Dei esse possimus.
2 Nous dirons plus loin, en parlant du Baptme et de lEucharistie,
de la ncessit de lEucharistie, en quel sens le Baptme nous incorpore
au Christ (p. 168).
3 Rom., VI, U.
* S- Th., 3 P., q. 69, art. 1.
6 Ibid., art. 2, corp. et ad 1.
8 Prat. op. cit., dit. 1927, t. I, p. 226 : A partir de l (du Baptme),
tout nous devient commun avec Jsus-Christ ; nous sommes crucifis,
ensevelis, ressuscits avec lui ; nous partageons sa mort et sa vie
nouvelle, sa gloire, son rgne, son hritage.

BAPTME ET CONFIRMATION

143

ce titre seul, de leur Tte,la grce et les vertus 1, lhabitus


de foi pour illuminer leur intelligence et la fcondit
surnaturelle de leur activit 2. Tout cela, cest la vie nou
velle qui circule en eux : Le baptis est rgnr pour
mener une vie spirituelle... Mais la vie nappartient quaux
membres unis leur tte qui leur donne et le sens et le
mouvement. Aussi est-il ncessaire que par le baptme
lhomme soit incorpor au Christ comme son membre.
Dans le coips humain, cest de la tte que drivent aux
membres le sens et le mouvement ; ainsi dans le corps
spirituel dont le Christ est la tte, c'est du Christ que
dcoulent aux membres le sens spirituel, cest--dire la
connaissance de la vrit, et lactivit spirituelle, fruit de
.la grce... Ainsi les baptiss sont clairs par le Christ sur
la connaissance de la vrit, et linfusion de la grce leur
fait produire des moissons de bonnes uvres 3.
Lincorporation au Christ, racine de tous les biens
spirituels, nempche pas les baptiss dtre sujets aux
peines et aux misres de la vie prsente. Sans doute, elle
aura cet effet, dans la rsurrection des justes, de revtir
nos corps eux-mmes dimmortalit et dimpassibilit ;
mais, pour linstant, bien loin dcarter la douleur quap
pelle delle-mmo notre nature dchue, pcheresse et pour
cela prive de son quilibre normal, elle requiert au con
traire que la souffrance ait prise sur nous. Nous voici
incorpors au Christ- et devenus ses membres : ne convient-il
pas que le membre partage le sort de la Tte ? En sortant
du Baptme, nous ne faisons que commencer la vraie vie ;
la participation la passion du Sauveur marque pour nous
non un terme, mais un point de dpart ; or, le Christ
plein de grce et de vrit eut un corps passible qui ne
S. Thom., 3 P., q. 69, art. 4.
a Ibid.9 art. 5.
8 Ibid.

144

BAPTME ET CONFIRMATION

parvint la rsurrection et la gloire que par la passion


et la mort : nous avons, cest justice, la mme voie
parcourir : si tamen compatimur, ut et conglorificemur K
Lincorporation au Christ explique encore pourquoi les
petits enfants baptiss reoivent, outre le caractre,
linflux de grce et de vertu qui schappe du Christ-Chef.
En effet, dit saint Thomas 2, ces enfants sont les membres
de Jsus-Christ ; par ce seul fait la vie du Christ circule en
eux sans mme quils en aient conscience et que leur
volont intervienne. De ce que les enfants sont incapables
daccomplir les actes des vertus, il ne faut pas conclure
quils nont pas les habitus infus de ces vertus : leur
impuissance vient uniquement de lorganisme incomplte
ment dvelopp ; la vie, dailleurs, mme chez ladulte,
nest pas constamment accompagne de conscience et de
volont. Par une suite ncessaire, le ciel sera ouvert
ces enfants, sils viennent mourir ; car tout membre
vivant du Christ ici-bas vivra ternellement avec lui : le
membre ne peut tre que l o est la Tte, et le ChristChef rclame au ciel tous les membres dont le temps
dpreuve a pris fin 3.
Tel est le Baptme, et tels sont ses effets. Les autres
questions relatives ce sacrement seront aisment rsolues,
toujours la lumire de la mme doctrine du Corps Mys
tique :
Dire que le Baptme est une mort au pch et une
incorporation au Christ, cest proclamer avec vidence son
absolue ncessit de moyen. Puisque personne ne peut
tre sauv sil nest incorpor au Christ, et que dautre part
1 Rom., VIII, 17. S. Thom., 3 P., q. 69, art. 3. Cf. 3 P., q. 49, art. 3,
ad 3.
2 S. Thom., 3 P., q. 69, art. 6.
8 S. Th., 3 P., q. 69, art. 7.

BAPTME ET CONFIRMATION

145

cest le Baptme qui nous fait membres du Christ, la


conclusion simpose : pas de salut sans le baptme 1.
Mais, dira-t-on, avant le Christ on pouvait se sauver
sans recevoir le Baptme ; et dans la Loi nouvelle, qui est
la Loi damour, on ne le pourrait pas ? Le Christ aurait-il
donc rtrci la voie du salut ? Nullement, rpond
saint Thomas 2, rien na t chang dans la condition
essentielle du salut : avant comme aprs lIncarnation, nul
ne pouvait se sauver sans devenir membre du Christ :
non enim aliud nomen est sub clo datum hominibus,
in quo oporteat nos salvos fieri3. La diffrence rside
dans le moyen de lincorporation. Avant lIncarnation, les
hommes taient incorpors au Christ par la foi en sa
venue future, foi dont la circoncision devint le sceau et la
marque 4. Aussi le baptme est-il prsent par rAptre
comme la ralit figure par la circoncision ; le baptme
est pour lui une circoncision spirituelle : Circumcisi estis
circumcisione non manufacta in exspoliatione corporis
camis, sed in circumcisione Christi, consepulti ei in baptismo 5. Sans doute la circoncision navait pas, comme
le baptme, par sa vertu propre, eest--dire par la seule
application du rite, le pouvoir de confrer la grce, et ne
possdait cette efficacit que par la foi en la passion du
Christ futur ; mais cependant elle produisait, le caractre
except, les mmes effets de grce que le Baptme 6.
Avant linstitution de la circoncision, la foi au Messie
Rdempteur tait, scion saint Grgoire 7, professe par
loffrande de sacrifices : et par l les hommes taient
Ibid,9 q. 68, art. 1 , corp.
Ibid., ad 1 .
Act., IV, 12.
Rom., IV, 11 : Signurri aocepit circuincisionis, signaculum juetitiae
fidei qu est in prputio...
8 Col., II, 11 .
8 S. Th., 3 P., q. 70, art. 4.
7 S. Gregor. Moral, lib. 4, cap. 3, P. L., t, LXXV, ool. 635, cit dans
Th., q. 68, art. 1, corp,
1
2
8
4

Anger . Doc'.riae da Corps Mystique.

10

146

BAPTME ET CONFORMATION

incorpors au Christ. Depuis la venue du Messie, cest


toujours la foi qui incorpore au Christ ; seulement le rite
attestant la foi nest plus le sacrifice ni la circoncision :
cest le Baptme que le Concile de Trente appelle : sacramentum fidei, sine qua nulli unquam contigit justificatio \ Notons du reste quil na pas seulement pour
but dattester la foi : il a encore la vertu de la produire.
Il importe de remarquer, avec saint Thomas 2, que le
dsir sincre du Baptme, procdant de la foi sous laction
de la charit, peut suppler la rception relle du sacre
ment, quand celle-ci est impossible : dans ce cas la foi, sans
le rite o elle sexprime et par lequel normalement elle
simprime, possde la puissance dincorporer au Christ et
par l de justifier. Aussi, saint Ambroise se consolait-il
ainsi de la mort de Valentinien survenue avant le bap
tme : Quem regeneraturus eram, amisi ; verumtamen
ille gratiam quam poposcit non amisit 3, videmment,
ce dsir, suppos sincre, doit se traduire en acte sitt
que limpossibilit a disparu, car la parole du Christ est
formelle : Si quelquun ne renat de leau et de lEspritSaint, il ne peut entrer au royaume de Dieu 4. De plus,
cette justification par la foi et la charit, avec le dsir
du baptme, ne confre pas le caractre baptismal, qui
donne le droit de recevoir les autres sacrements. Pour ce
motif, si des enfants naissaient sanctifis ds le sein de
leur mre, on devrait cependant les baptiser afin de les
1 Conc. Trid., sess. 6, cap. 7. Denz., n 789 (681). Cf. S. August. De
patientia, c. 21, n 18. P. L., t. XL, col. 621 :
E t antiqui justi, ante incamationem Verbi, in hac fide Christi et in
hac vera justitia, quod est nobis Christus, justificati sunt, hoc credentes
futurum quod nos credimus factum, et ipsi gratia salvi facti per fidem,
non ex seipsis, sed Dei dono . Cf. S. Thom., 3 P., q. 70, art. 1 . Com
ment. in Epist. ad Gai., II, 16. ad Philip., III, 2, 6. ad Colos., II,
11 - 12.
2 Q. 68, art. 2 et q. 66, art. 11 .
3 Ambros. De obitu Valentiniani, n 29-30. P. L., t. XVI, col. 1368.
4 Joan., III, 6.

BAPTME ET CONFIRMATION

147

conformer, par limpression du caractre, aux autres


membres du Christ, et leur donner cette initiation sacer
dotale ncessaire la rception des autres sacrements \
A plus forte raison, ce pouvoir dincorporation au
Christ appartient-il au baptme de sang, cest--dire au
martyre souffert pour le Christ, Tout dabord, en effet, il
contient le dsir du baptme et en est lexpression la plus
loquente ; de plus, il y ajoute une satisfaction souveraine,
abolissant toute dette ; cette satisfaction consiste dans la
communion jusqu la mort la passion de Jsus-Christ.
Aussi, sil nimprime pas le caractre, il possde, lgard
du pch, dans les enfants et dans les adultes, la mme
efficacit que le baptme deau. D o celui-ci en effet
tire-t-il sa vertu ? De ce quil nous associe la passion et
la mort du Christ : or, quelle manire plus parfaite de se
conformer au Christ mourant et de sunir lui que de
subir la mort par amour pour lui ? Dans le Baptme deau,
vous exprimez votre foi au Christ par une reprsentation
de sa mort, en vous plongeant, en vous ensevelissant dans
leau : Passio Christi operatur in baptismo aqu per
quamdam figuralem reprsentationem ; dans le baptme
de sang, ce nest plus une simple image et reprsentation,
cest la mort rellement subie qui vous assimile au Christ :
in baptismo sanguinis per imitationem operis 2.
Quelles sont les dispositions requises pour recevoir avec
fruit le Baptme % Il ne peut tre question ici des petits
enfants : la foi de lglise exprime par le rite sacramentel
supple leur impuissance. Mais, pour les adultes, outre
lacte de foi au salut dans le Christ (nous disons : lacte de
foi et non lhabitus de foi qui nest infus que dans la
justification), 011 requiert lintention de recevoir le Baptme
t lattrition ou le dsir sincre de ne plus pcher. Rien
1 S. Th., 3 P., q. 68, art. 1, ad 3.
Ibid., q, 06, art. 11 et 12.

BAPTME ET COOTTRMATIOK

4 8

de plus lgitime, si Ton se rappelle ce qu'est le Baptme ;


c'est une mort l'ancienne vie du pch et le commence
ment dune vie renouvele dans la justice et la vrit. Or,
on nembrasse pas une ligne de conduite contraire celle
quon avait volontairement adopte et ratifie, sinon par
un acte exprs de la volont de renoncer celle-ci. De mme
celui qui garde le propos de persvrer dans le mal ne
peut recevoir la grce du sacrement : car le baptme
incorpore au Christ et lon ne saurait s'unir au Christ
quand on prtend rester attach au pch \
La vraie notion du Baptme interdit dimposer au sujet
une pnitence satisfactoire pour les pchs effacs par ce
sacrement. En effet, le Baptme est avant tout une mort, la
mort du pcheur, la destruction du vieil Adam, lenseve
lissement de ses uvres ; tout a disparu, les dettes avec le
dbiteur ; cest un homme nouveau qui sort des eaux rg
nratrices, et il na point solder les dettes de lhomme
qui vient de mourir. De plus, le baptme nous associe au
Christ souffrant et mourant ; il nous approprie les mrites
de la passion du Sauveur ; ce serait faire injure au Christ
et la surabondance de sa rdemption que dimposer une
pnitence supplmentaire a.
Les mmes motifs dfendent de ritrer le Baptme. Par
ce sacrement, nous mourons, nous sommes ensevelis dans
la mort du Christ pour mourir ainsi au pch ; or le Christ
nest mort quune fois, et nous devons dire avec la Glose :
* Una Christi mors unum baptisma consecravit. De plus,
cette mort est subie poux* acqurir la vie ; si le vieil Adam
prit, cest pour quen nous vive le nouvel Adam ; nous ne
mourons que pour renatre : or, on ne nat quune fois.
Dailleurs, nous lavons dj dit, le Baptme imprime un
caractre ineffaable qui consacre le chrtien au service
1
2

S. Th., 3 P., p.
bidtf art. 5,

, art. 4.

68

BAPTME ET CONFIRMATION

de Dieu dans la religion de Jsus, le marque du sceau

divin et lagrge au Corps Mystique. Si le baptis est infi


dle, le caractre demeure quand mme. Quil persiste
dans sa dsertion ou quil rentre au bercail, il garde le
sceau du Christ imprim en lui, attestant son obligation
professer la foi dans lglise catholique, seule religion du
Christ x.
Enfin une dernire question : toute personne, pourvu
quelle accomplisse le rite baptismal et quelle ait liniention de faire ce que fait lglise par ce rite, peut toujours
validement et en cas de ncessit, licitement admi
nistrer le Baptme. Mais qui dans lglise revient pro
prement la fonction de baptiser ? Saint Thomas rpond en
sinspirant de la doctrine du Corps Mystique : Les prtres
sont consacrs pour faire le sacrement du Corps du Christ.
Or, ce sacrement est le symbole de lunit ecclsiastique,
selon la parole de lAptre (I Cor., X, 17) : Unus panis
et unum corpus multi sumus, omnes qui de uno pane participamus. Dautre part, le Baptme nous fait entrer dans
cette unit de lglise, et par l nous donne droit et accs
la table du Seigneur. Puisquil appartient au prtre de
consacrer lEucharistie, symbole de lunit ecclsiastique*
cest lui aussi que revient proprement la charge de con
frer le Baptme qui agrge cette unit : qui compose
lensemble, appartient de disposer les parties de cet
ensemble 2.
ARTICLE II
LA CONFIRMATION

Le Baptme appelle la Confirmation comme la vie tend


au dveloppement et la croissance : aussi les Conciles et
1
2

I b i d q. 66, art. 9, corp.


S. Th., 3 P., q. 67, art. 2, corp.

150

BAPTME ET CONFIRMATION

les Pres sont-ils unanimes regarder la Confirmation


comme la consommation et le couronnement du Baptme.
Cette intime connexion sexplique sans peine. Un enfant
vient de recevoir le Baptme : incorpor au Christ, il est
devenu un tre nouveau, il a reu une vie nouvelle. Biais
toute vie cre progresse ; et mesure que lenfant grandit,
son activit aussi se dveloppe. Dans les toutes premires
annes, sa vie est inconsciente ; il ne fait que participer
la vie quil reoit dautrui : de mme en est-il chez lui de
la vie spirituelle. Biais, avec lge, la conscience sveille en
mme temps que lintelligence ; ses actes peu peu
deviennent des actes vraiment humains. Or, ds son pre
mier veil la vie consciente, lenfant ne tardera pas
sapercevoir que son existence est une lutte et quen quittant
lenfance, il &e trouve jet en pleine mle. Cest donc pour
lui une heure importante et solennelle, celle ou, devenu
quelque degr conscient dun devoir, il a lobligation
dagir comme un membre du Christ et de mettre en exer
cice la vie et les nergies quil reoit de son Divin Chef. Et
nest-ce pas une marque de la misricordieuse sagesse du
Sauveur davoir institu un sacrement pour consacrer cette
entre dans une priode nouvelle de la vie, la priode
consciente et responsable ? De mme, dit saint Thomas \
que la vie corporelle ne sarrte pas la naissance, mais
de ce point de dpart crot, grandit et parvient lge
parfait, de mme la vie spirituelle ne sarrte pas au Bap
tme qui est une mort suivie dune naissance, mais elle
acquiert son dveloppement et sa perfection dans le sacre
ment de Confirmation. Au Baptme, le Saint-Esprit nous
donne linnoGence, dans la Confirmation il accrot la vie de
la grce; au Baptme, nous sommes rgnrs pour la
vie ; aprs le Baptme, nous sommes confirms pour la
lutte.
1

Ibid., q. 72, art. ), corp.

BAPTME ET CONFIRMATION

151

En recevant ce sacrement qui est a le sacrement de la


plnitude de la grce , les baptiss ne font que se con
former leur Chef, qui, lui, fut ds le premier instant plein
de grce et de vrit 1.
Outre labondance des dons de lEsprit et la grce sanc
tifiante, laquelle est leffet commun de tous les sacrements,
la Confirmation imprime, comme le Baptme, un caractre.
Le caractre, rappelle ici saint Thomas 2, cest un pou
voir spirituel qui rend apte exercer certaines fonctions
dans lglise de Dieu : Est qudam spiritualis potestas
ad aliquas actiones sacras ordinata . Le caractre bap
tismal nous marque du signe dappartenance au ChristChef, et, en retour de cette conscration, nous donne droit
aux richesses de la socit dans laquelle nous prenons
place. Mais, continue le saint Docteur, manifestement autre
est laction de lhomme qui vient de natre, autre laction
de lhomme adulte ; de mme, par consquent, le sacrement
de Confirmation, qui fait crotre le baptis et le fait atteindre
la perfection de lge spirituel, doit donner un pouvoir
spirituel ordonn des actes diffrents de ceux auxquels
ordonnait le pouvoir reu dans le Baptme. Or, quiconque
exerce une fonction et reoit un pouvoir en porte linsigne
et la marque ; et, dans la socit des membres du Christ,
cette marque sappelle caractre.
Essayons de prciser quelles fonctions assigne la Confir
mation, quels pouvoirs elle confre. Ils se rsument dun
mot : la Confirmation fait du baptis le soldat, le dfenseur
du Corps Mystique et de son bien le plus prcieux : la foi.
Ainsi donc, elle ordonne le baptis au bien de la socit
chrtienne. Tandis quau Baptme, crit saint Thomas 3,
Thomme reoit des pouvoirs pour faire son salut personnel,
1
2
8

S. Thom., 3 P., q. 72, arfc. I, ad 4.


Ibid., art. 5.
Ibid.

152

BAPTME ET COOTTRMATION

dans la Confirmation il assume le pouvoir et le devoir de


combattre les ennemis de la Socit du Christ et de ses
membres ; au Baptme, Pglise l'inscrivait au nombre de
ses enfants et lui ouvrait ses trsors spirituels ; la Con
firmation, elle Pinserit au nombre de ses soldats et lui
fournit des armes pour la lutte ; au Baptme, il sasseyait
au foyer dune famille ; la Confirmation, il se range dans
nne milice : dsormais ce chrtien, par devoir et par enga
gement, ex officio, est un tre de dvouement, un tre
social. Auparavant, tel lenfant en bas ge, il pouvait ne
vivre que pour lui-mme : Antea quasi singularit? sibi
ipsi v iv it1 , mais son cur doit se dilater et son regard
stendre quand il parvient Page adulte : Cum ad perfeGtam tatem pervenerit, incipit jam communicare
actiones suas ad alios ; son activit, de concentre, din
dividualiste quelle tait, se communique aux autres, diffusive delle-mme comme tout bien ; tels les Aptres qui,
avant davoir reu la plnitude de PEsprit-Saint, restrent
en prire dans le cnacle, et qui, aprs la Pentecte, sor
tirent sans crainte pour confesser hardiment leur foi devant
leurs ennemis 2.
Le confirm, tout comme le soldat, est donc au service
de la socit et se dvoue pour elle. Mais, dune faon plus
prcise, quel service doit-il rendre la socit des membres
du Christ ? Il doit la dfendre. Et pour lequel de ses biens
doit-il surtout combattre ? Pour celui qui rsume tous
les autres : la foi de Jsus-Christ 3. La dfense nergique
et laffirmation courageuse de la foi au Christ, telle est la
charge du confirm ; et aussitt lon devine quelle grce
sacramentelle confre la Confirmation qui impose de tels
devoirs : cest la force, le courage ncessaire au soldat :
1
2
3

S. Thom., 3 P., q. 72, art. 2, corp.


Ibid., art. 5, corp.
Ibid., art. B, corp. et ad 2.

BAPTME ET CONFIRMATION

153

g Effectua hujus sacramenti est quia in eo datur Spiritus


Sanctus ad robur... ut videlicet christianus audacter
Christi confiteatur nomen 1.
Ces vertus de courage et de force sont dailleurs fort
bien exprimes dans tout le rite de ce sacrement. La
matire en est lhuile mle de baume. Or lhuile servait
jadis aux athltes pour rendre leurs membres plus souples
et plus agiles, et le confirm doit tre lathlte du Christ ;
lhuile dsigne la grce du Saint-Esprit 2, qui donne au
chrtien la force et laisance ; elle dsigne aussi lclat
dune conscience sans souillure 3. Le baume rappelle le
parfum que nos vertus doivent rpandre autour de nous, et
qui doit attirer les mes au Christ notre Chef : Chiisti
bonus odor sumus Deo 4... : de plu3 le baume prserve
de la corruption, et le soldat chrtien doit tre incorrup
tible. De mme, le signe de la croix trac avec le saint
chrme est accompagn des noms des trois personnes
divines, parce que la croix est ltendard, le drapeau du
Christ, et quavec la Sainte Trinit, elle est comme le
rsum de la foi dfendre. Ce signe est trac sur le front,
parce que linsigne du soldat doit apparatre tous les
yeux, et que le front, o se manifeste la crainte ou la honte,
doit chez cet athlte tre exempt de toute terreur et de
tout respect humain : Ideoque in fronte, dit le Concile de
Florence, ubi verecundi sedes est, confirmandus inungitur, ne Christi nomen eonfiteri erubescat et prcipue
crucem ejus, qu Judis quidem est scandalum, Gentibus
autem stultitia (I Cor. I, 23) secundum Apostolum, propter quod signo crucis signatur 5.
Puisque la Confirmation fait entrer dans la milice du
1
2
3
4
5

Conc. Flor., Denz., n 697 (692).


S. Thom., 3 P., q. 72, art. 2.
Conc. Flor., loc, cit., cf. S. Thom., art. 9.
II Cor., II, 16-16.
Conc. Flor., ibid.

154

BAPTME ET CONFIRMATION

Corps Mystique du Christ qui est lglise, il est tout


naturel que ladministration en soit rserve aux chefs
hirarchiques de cette milice, cest--dire aux vques 1.
De plus ce sacrement est comme le suprme couronne
ment du Baptme 2 : nappartient-il pas aux plus levs
en dignit de couronner et de parfaire ? Enfin les fidles,
selon lAptre, sont comme la maison de Dieu : Dei
dificatio estis (I Cor., III. 9), ou encore une lettre
crite par lEsprit-Saint (II Cor., III. 3). Or, qui revient-il
de faire la ddicace de ce temple, de sceller cette lettre du
sceau divin de la croix, sinon ceux qui ont pleine auto
rit dans lglise, autrement dit aux vques 3 ?
La Confirmation tant le complment du Baptme, il est
bien vident quelle prsuppose la rception du caractre
baptismal ; mais cest aussi, avec ltat de grce, la seule
condition ncessaire ; pas de distinction de sexe ni dge :
tout membre du Christ est appel combattre pour lui.
La vie spirituelle na pas forcment les lenteurs de la vie
corporelle, et lenfant lui-mme peut atteindre la perfec
tion de lge spirituel. Il faut en effet se garder du natura
lisme sur ce point ; il ne faut pas oublier le merveilleux
organisme de vie spirituelle dont nous avons parl propos
de la grce, et qui peut tre mis en exercice par le divin
Moteur quest lEsprit-Saint. Si surtout lducation au foyer
familial, sur les genoux dune mre chrtienne, a su dvelDpper les nergies latentes dposes en lenfant par le
Baptme, ce ne sera pas en vain que ce petit membre de
Jsus-Christ est en communication incessante avec lui et en
reoit lumire et vie ; ce ne sera pas en vain que le SaintEsprit habite en cette me denfant, quil y est lauteur de
pousses gnreuses et dinspirations saintes ; sous son
1
2
3

S. Th., 3 P., q. 72, art. 10, ad 2 et art. 11.


Ibid., art. 11 , corp.
Ibid.

BAPTME ET CONFIRMATION

155

impulsion, l;enfant pourra faire des actes manifestant son


amour pour ce qui est bon et divin, ou sa rpulsion pour
ce qui blesse son me chrtienne, bien avant que sa raison
ne puisse expliquer le pourquoi. Aussi, dit saint Thomas,
beaucoup denfants, grce la force de lEsprit-Saint,
nont pas craint de lutter jusquau sang pour le Christ1.
Cest ce qui explique que, anciennement, la coutume tait,
en Orient et en Occident, de confirmer les petits enfants
eux-mmes 2. Tel est encore lusage actuel de lglise
dOrient. En Occident, la discipline a chang, et Benot XIV
prescrivit dattendre que lenfant et lusage de la rai
son 3 : mais, partir de cette poque, il serait bien souhai
table quon ne tardt plus ; car les enfants, de nos jours
surtout, nont-ils pas de bonne heure confesser la foi de
Jsus-Christ, et nont-ils pas besoin de lumire et de force ?
Enfin, les bienfaits de ce sacrement se font sentir jusquau
ciel : il confre en effet une grande augmentation de
grce laquelle correspond l-haut un accroissement de
gloire, et durant lternit lme immortelle portera le
sceau glorieux de la perfection et de la milice du Christ 4.
3 S. Thom., 3 P., q. 72, art. 8, corp. et ad 2 : tas corporalis non
prjudicat anim ; unde etiam in puerili tate homo potest consequi
perfectionem spiritualis tatis... ; et inde est quod multi, in puerili
aetate, propter rofcur Spiritus Sancti perceptum, usque ad sanguinem
fortiter certaverunt pro Christo.
2 S. Tliom., ibid,, art. 12, ad I.
8 Benedict., XIV, Constit. 129, Eo quamvis (an. 1745.)
4 S. Thom., 3 P., q. 72, art. 8 : Etiam pueri confirmati deeedentes
majorera gloriam consequuntur, sicut et hic majorem obtinent gratiam.
(ad 4).

CHAPITRE II
LEucharistie
Avec lEucharistie, nous sommes au cur mme de
notre sujet. Non seulement lEucharistie, comme tout
sacrement, nous apporte la grce, mais elle nous livre
lAuteur mme de la grce ; non seulement elle est le centre
vers lequel convergent tous les autres sacrements, mais
cest grce elle que se constitue vraiment le Corps Mys
tique, quil grandit et prospre dans lunit et la charit.
De plus, l'Eucharistie est un sacrifice, lunique sacrifice de
la Loi nouvelle ; et si elle est le sacrifice du Calvaire per
ptu dans une reprsentation symbolique, la messe est
encore le sacrifice de lglise elle-mme, simmolant avec
son Chef.
Nous ne parlerons dans cette seconde partie que du
sacrement ; et encore devons-nous nous restreindre aux
rapports de lEucharistie avec la doctrine du Corps Mys
tique : les questions relatives la vrit de la prsence
relle, au mode de prsence du Christ sous les espces
consacres, ne se rattachent donc point la prsente tude.
Dans les limites ainsi dtermines, fidle suivre les pas
du Docteur Anglique, nous parlerons tour tour :
Article 1er : De lEucharistie considre en elle-mme.
Article II. De la ncessit de lEucharistie.
Article III. De la matire de lEucharistie.
Article IV. Des effets de lEucharistie.
Article V. De lusage de lEucharistie ou de la Com
munion.

l e u c h a r is t ie

157

Mais, ds maintenant, nous tenons faire une remarque


importante, dont la pense devra dominer tout ce chapitre :
rEucharistie, considre comme sacrement, nest quun
moyen pour nous de participer la chair dune victime
immole ; ce caractre sacrifical du rite eucharistique est
nettement marqu dans les paroles de linstitution1,
dans largument de saint Paul contre la manducation des
idolothytes 2, dans son affirmation sur la commmoration
de la mort du Seigneur par ce rite 3. En consquence,
ce qui est premier dans lEucharistie, cest le sacrifice,
non le sacrement ; le symbolisme de lEucharistie-Sacrement est consquent au symbolisme de lEucharietieSacrifice : par le sacrifice, en effet, nous nous consacrons
Dieu, et en retour, Dieu nous admet sa table ; il nous
y donne en nourriture, comme gage de laoeeptation de
notre offrande et comme prmices de notre hritage cleste,
Celui que nous possderons durant lternit et qui est la
richesse du Pre, celui-l mme quauparavant nous lui
avons offert en sacrifice : son Fils, le Verbe incarn. Dans
la messe, reprsentation de lunique immolation du Cal
vaire offerte nouveau pour protester au Pre de notre
condition de cratures et pour expier nos fautes, nous
nous associons la mori et au sacrifice de notre Chef ; en
retour de cette mcit symbolique de notre part, Dieu, par
la communion, nous donne Jsus qui est la vie.
ARTICLE PREMIER
d u l e u c k a r ist ie c o n sid r e e n e l l e -m m e

Il ne suffit pas davoir re^u la vie, de grandir et de se


fortifier ; pour conserver la vie reue et la dvelopper, il
1 Math., XXVI, 26-28. Marc., XIV, 22-24. Luc, X X II, 15-20. Cf.
Joan., VI, 52 ; I Cor., X I, 23-25.
2 I Cor., X, 14-21.
3 I Cor., XI, 26.

158

l e u c h a r is t ie

faut se nourrir, cest--dire demander lextrieur des l


ments nouveaux qui, assimils par notre organisme, com
penseront les pertes et les dpenses dnergie. Ainsi en
est-il dans la vie spirituelle. Nous avons reu du Christ un
moyen de rparer nos forces qui susent par le jeu mme
de leur activit, nous avons reu une nourriture, et cest
lEucharistie. Jusque-l nous navions vu que des participa
tions plus ou moins abondantes de la vie du Sauveur ; ici,
cest Jsus-Christ en personne qui se donne nous et opre
la parfaite union de la Tte et des membres. Non ita
perfecte, crit saint Thomas 1, Christus nobis conjungeretur, si sola sacramenta ilia haberemus in quibus conjungitur nobis Christus per virtutem suam in sacramentis illis
partieipatam : et ideo oportet esse aliquod sacramentum in
quo Christus non participative, sed per suam essentiam
contineatur, ut sit perfecta conjonctio capitis ad mem
bra.
LEucharistie est bien un vrai sacrement. Saint Thomas
en effet dfinit le sacrement : Signum rei sacr, in
quantum est sanctificans hommes 2 . Or le symbolisme
dun sacrement se rfre notre sanctification de trois
manires 3 : le sacrement rappelle la passion du Christ,
cause de notre justification ; il dmontre et manifeste la
grce qui sanctifie formellement ; il prsage la gloire
cleste, perfection et fin de notre sanctification. Toutes
ces conditions sont ralises dans lEucharistie, Cest un
mmorial de la Passion : Quotiescumque manducabitis
panem hune, et calicem bibetis, mortem Domini annuntiabitis donec veniat 4 . Cest un signe dmonstratif de
la grce puisquelle est le symbole efficace de notre unit
avec le Christ : Qui manducat meam carnem et bibit
1 S. Thom. in IV lib. Sentent., dist. 10, q. 1, art. 1.

S. Thom., 3 P., q. 00, art. 2.


Ibid,, art. 3.
* I Cor., XI, 20 ; cf. Luc, X X II, 19, 20.

2
8

l e u c h a r is t ie

1 59

metma sanguinem, in me manet et ego in illo 1 . Enfin


cest un signe prfiguratif de la vie ternelle : Qui manducat meam carnem et bibit meum sanguinem habet
vitam ternam, et ego ressuscitabo eum in novissimo
die 2 .
A cause de cette triple signification, lEucharistie a
reu divers noms 3 : en raison de sa relation la passion
du Christ, lEucharistie est appele sacrifice ; parce quelle
est le gage et le prsage de la vie ternelle dans la patrie
cleste, le nom de viatique lui convient, car elle nous
donne le moyen et les forces dy parvenir ; mais, consi
drer le terme actuel et prsent de son symbolisme, cest-dire lunit ecclsiastique en laquelle elle rassemble
tous les hommes 4, elle mrite le nom de communion ou
synaxe : par elle, en effet, dit saint Jean Damascne B,
nous communions au Christ, nous participons sa chair,
son sang et sa divinit, et, par elle, se cimente notre union
rciproque : nous communions les uns aux autres.
Rajjpelons aussi que dans les sacrements nous avons
distingu trois lments : le signe pris tout seul, le rite
extrieur lui-mme, matire et forme : signum tantum ;
la chose ou leffet signifi par le rite, cest--dire la grce
propre chaque sacrement : res tantum ; et un l
ment qui tient des deux autres, qui la fois signifie et est
signifi, et pour cette raison est appel res et signum .
Dans lEucharistie, le signum tantum , ce sont les espces
consacres ; le res et signum , cest le corps rel du
Christ ; et le res tantum , cest le corps mystique, ou la
grce unissant lme au Christ et aux membres du Christ.
Joan., VI, 57-53.
Joan., VI, 55.
* S. Th., 3 P., q. 73, art. 4, corp.
4 I Cor., X, 17 : Unus panis, unum corpus multi sumus, omnes qui
de uno pane partieipamus.
B S. J. Damasc. Orthod. fid. lib. 4, cap. 14, P. G., t. 94, col. 1153.
1
2

160

Ii9EUCHARISTIE

Le signum tantum est double : il y a, en effet, deux


signes, le pain et le vin, et sur chacun deux une formule
spciale est prononce. Nanmoins, il ny a pas deux sacre
ments ; et avant de rechercher lexplication de cette unit,
saint Thomas dclare quelle existe : en effet lEucharistie
est le sacrement de lunit ecclsiastique, selon la parole
de lAptre : Unus panis et unum corpus multi sumus
omnes qui de uno pane et de uno calice participamus 1 ;
or, il y a correspondance et similitude entre le sacrement
et la ralit dont il est le signe : par consquent, lEucha
ristie, principe dunit, est un seul sacrement 2.
Tout, dans lEucharistie, nous ramne au Corps mys
tique. Cest encore cette mme doctrine qui permet de
pntrer plus fond la dualit sacramentelle du Baptme
et de lEucharistie : leurs relations respectives avec la
grande uvre de notre salut, lincorporation au Christ,
tablissent nettement tte dualit 3.
Sans doute, lun et lautre rappellent la passion du Christ,
cause de notre justification ; mais la causalit de la passion
nest pas envisage sous le mme aspect dans les deux
sacrements. Le Baptme, en effet, signifie quil existe entre
le Christ et nous un contact dinfluence ; lEucharistie, au
contraire, symbolise lunion intime du Christ avec nous.
Cest ce quexprime saint Thomas en ces termes : Baptismus est saeramentum mortis et passionis Christi, prout
homo regeneratur in Christo virtute passionis ejus, sed
Eucharistia est saeramentum passionis Christi, prout homo
perfieitur in unione ad Cliristum passum 4. Dans le
Baptme, le Christ, par la vertu de sa passion, nous associe
I Cor., X, 17, cit daprs S. Thomas, non daprs la Vulgate,
8 R. P. de la Taille, Mystermm Fidei (1921), p. 557-568.
4 S. Thom., 3 P., q. 73, art. 3, ad 3.

2 S. Thom,, 3 P., q. 73, art. 2.

l ' e u c h a r is t ie

161

, sa mort \ et tue en nous le pch et le vieil homme ;


dans lEucharistie, le Christ, nouvel Adam, se substitue
au principe de vie rvolte quil a dtruit, il sunit nous
et devient comme lme de notre me. Le Baptme, nous
lavons vu au chapitre prcdent, est proprement et
foncirement une mort, une assimilation la mort de Jsus ;
la vie dans le Baptme est bien signifie et produite sans
doute, mais plutt par voie de consquence : cest--dire
nous ne mourons au vieil Adam que pour vivre au nouvel
Adam, il y a comme change de vie ; mais la signification
premire et immdiate, et par consquent lefet direct du
Baptme, cest la mort. Au contraire dans lEucharistie,
tout dit union troite avec Celui qui est la Vie, le Verbe
Incarn ; et cest en vertu de la relation intrinsque de
lEucharistie avec le Baptme que celui-ci reoit la vertu
de nous vivifier et de nous incorporer au Christ.
Ainsi donc, il est secondaire au Baptme, et driv, dtre
une incorporation ; mais pour lEucharistie, sil lui est
essentiel dtre une rfection et une nourriture, ce nest
pas l en elle le point de vue premier, laspect le plus
important : elle est, avant tout, une vivification, une incor
poration au nouvel Adam : de cette uvre de vie, le Bap
tme nous offre surtout le ct ngatif, laspect prpa
ratoire ; lEucharistie nous en offre le ct positif, la rali
sation.
On voit galement ce qui dans leurs effets distingue la
Confirmation et FEucharistie. Lune et lautre sans doute
perfectionnent le baptis 2 ; mais, tandis que la Confir
mation perfectionne lhomme dj constitu dans son tre
divin et surnaturel, quelle fait crotre, grandir et se dve
1 Ibid,, q. 79, art. 5, ad I : Baptsmus datur homini quasi commo*
rienti Christo.
a S. Thom., 3 P., q. 73, art. 1 , I a object.

A nger . Doctrine du Corp, Mystique.

11

162

l e u c h a r is t ie

lopper les virtualits de cette vie suprieure reue au


Baptme, lEucharistie, elle, dont le dsir est sacramentellement exprim dans le rite baptismal, apporte le prin
cipe vital lui-mme, et confre lhomme mort au vieil
Adam une vie dordre entirement surnaturel. Et de mme
que le chrtien pour natre a besoin de lEucharistie, de
mme en a-t-il besoin pour continuer vivre, car il nest
pas de vie possible sans lunion constante entre le principe
vital et le sujet anim. Aussi, saint Thomas dit-il que lEu
charistie, qui nous unit au Christ, source de la vie chr
tienne, est, la fois, le principe do le chrtien tire son tre
surnaturel, et la perfection suprme, sajoutant toutes
les autres et les couronnant toutes : Fons christian
vit est Christus, et ideo hoc modo [scilicet est principium a quo res habet esse ... habetque rationem ultimi
finis perficientis ] Eucharistia perficit, Christo conjungens,
et ideo hoc sacramentum est perfectio omnium perfectionum, unde et omnes qui sacramenta alia accipiunt, hoc
sacra mento in fine confirmantur 1 .
ARTICLE II
NCESSIT DE i/EUCHARISTIE

Tout ce qui prcde peut dj nous faire prvoir la


pense de saint Thomas sur la ncessit de lEucharistie :
cest l une question qui intresse grandement le sujet de
cette tude ; elle est troitement lie avec ce que nous avons
dit du symbolisme et de leffet propres au Baptme et
lEucharistie ; et si nous pouvions llucider, il ne nous
resterait plus rien ajouter sur la manire dont se fait
notre incorporation au Christ a.
1
2

In IV lib. Sent., dist. 8, q, 1, art. 1, q. 1, ad 1.


P. de la Taille, op. cit., p, 589-616.

l e t t c h a r i s t i e

161

La doctrine de saint Thomas peut tenir dans les deux


conclusions suivantes : Si la rception relle de l'Eucha
ristie nest pas ncessaire au salut comme celle du Baptme,
cependant ex parte rei (cest--dire si nous considrons
la chose , le fruit propre de ce sacrement) qui est lunit
du Corps Mystique, le sacrement de lEucharistie 'est
ncessaire au salut 1.
tant donn que la rception spirituelle de lEucharistie
qui est ncessaire au salut renferme le dsir de recevoir le
sacrement lui-mme, et que ce dsir serait vain et faux si*
la chose devenue possible, on ne l accomplissait pas, il
est clair que les hommes sont obligs de recevoir lEucha
ristie non pas seulement en vertu do lordre de lglise,
mais en vertu du prcepte du Christ 2.
Donc la rception spirituelle de lEucharistie par le dsir
est absolument ncessaire au salut au mme titre que lin
corporation au Christ qui en est le rsultat ; et comme tout
dsir sincre doit aboutir et se raliser, la rception sacra
mentelle de lEucharistie devient son tour ncessaire au
salut quand elle est possible. Lglise na fait que dter
miner quelle poque il convenait de mettre le dsir
excution.
Examinons maintenant le problme plus en dtail. Dans
lEucharistie, recommande saint Thomas 3, il faut bien
distinguer deux choses : le sacrement lui-mme, et la
grce, le fruit, la a res de ce sacrement. Cette grce du
sacrement, cest lunit du Corps Mystique , lincorpora
tion au Christ, sans laquelle il nest pas de salut . Or*
ainsi que nous lavons vu pour le Baptme, le fruit dun
sacrement peut tre reu avant la rception mme du
1 S. Th., 3 P., q. 73, art. 3, concl.
2 Ibid., q. 80, art. 1 1 , concl.
* Ibid., q, 73, art. 3, corp.

164

l e u c h a r is t ie

sacrement grce au dsir de le recevoir : Res aKcujus


sacramenti haberi potest ante perceptionem sacramenti
ex ipso voto sacramenti percipiendi . Ce qui amne le
saint Docteur distinguer deux faons de recevoir Eucha
ristie : la rception in voto et la rception in re .
Or, voici quelle efficacit il reconnat la rception
par le dsir : Avant la rception relle de ce sacrement
(de lEucharistie), lhomme peut avoir le salut par le dsir
de le recevoir, de mme quavant le Baptme il peut tre
sauv par le vu du Baptme. Mais, ce dsir, qui se con
oit bien pour les adultes, comment les enfants laurontils ? Tout comme dans le Baptme, ils ont eu la foi
requise des adultes : Par le Baptme, lhomme est ordonn
lEucharistie, la mort subie dans le baptme est tout
ordonne la vie dont la source est le Christ, et le Christ
pour nous est dans lEucharistie ; et cest pourquoi,
par le fait que les enfants sont baptiss, ils sont ordonns
par lglise lEucharistie, et de mme quils croient
ex fide Ecdesi , de mme ils dsirent lEucharistie ex
intentione Ecdesi , et en consquence ils reoivent le fruit
de ce sacrement .
Et maintenant saint Thomas parle de la rception relle
de lEucharistie : La rception du baptme est nces
saire pour inaugurer la vie spirituelle, la rception relle
de lEucharistie est ncessaire pour la consommer ; puis
revenant lefficacit du dsir de lEucharistie, il dit :
mais pour avoir la vie dans son principe, il suffit de
recevoir lEucharistie in voto \
La pense du saint Docteur peut sclairer encore de ce
quil dit sur les effets et lusage de ce sacrement :
Ainsi (q. 79, art. 1), il veut prouver que lEucharistie
1 S. Th. 3 P., q. 73, art. 3, corp. : <r Ad hoc quod simpliciter habeatur
(vita spiritualis) sufficit eam (Eucharistiam) habere in voto, sicut et finis
habetur in desiderio et intentione.

165
produit la grce. Mais, objecte-t-on, quelle grce peut-elle
produire ? La premire grce, celle de la premire justifi
cation ? Non, semble-t-il, puisque ce sacrement est une
nourriture spirituelle, et que la nourriture ne se donne
qu un tre vivant. D autre part, cette grce sancti
fiante une fois reue, laugmente-t-elle ? Pas davantage ;
cet accroissement appartient la Confirmation. Saint
Thomas rpond : par la rception relle, lEucharistie
augmente la grce et perfectionne la vie spirituelle, mais
dune autre manire que la Confirmation : celle-ci rend
fort dans la lutte extrieure contre les ennemis de la foi,
celle-l maintient lhomme dans son union avec Dieu. Mais
lEucharistie intervient aussi dans la rception de la pre
mire grce sanctifiante : Ce sacrement possde en luimme et de lui-mme la vertu de confrer la grce ; bien
plus, personne na la grce avant de recevoir ce sacre
ment ; tout au moins avant de lavoir dsir soit par un
acte personnel, si lon est adulte, soit par le dsir de
lglise, si lon est petit enfant. Telle est lefficacit de sa
vertu propre que le dsir mme de ce sacrement obtient
lhomme la grce qui le vivifie spirituellement x. LEu
charistie est donc bien pour saint Thomas la vraie source
de la grce : cest l quil faut laller puiser, et le Baptme
lui-mme ne fait que nous apporter la grce coulant de
cette source.
Ailleurs (q, 80, art. 2) saint Thomas dclare quil
nappartient qu lhomme de manger spirituellement ce
sacrement ; car il distingue la simple manducation spiri
tuelle du Christ, et la manducation spirituelle du Christ
prsent sous les espces sacramentelles. La premire
appartient aux Anges ; la seconde est rserve aux hommes
sur la terre, parce quelle renferme la foi au Christ avec le
dsir de le recevoir sous les espces du sacrement ; or, les
1 S. Th., 3 P., q. 79, art. 1, ad 1.
L?EUCHARISTIE

166

L E U G IS T E S

Anges au ciel ne croient pas, ils contemplent, et de plus,


tant purs esprits, ils ne peuvent recevoir les espces
sacramentelles.
En rsumant cette doctrine, en runissant les divers chefs
de preuves, nous aboutissons aux conclusions suivantes :
Pas de salut sans incorporation au Christ, sine qu
non potest esse salus 1,
Par consquent, la manducation spirituelle du Christ
est absolument ncessaire 2.
Ces deux points sappliquent galement aux Anges et
aux hommes ; et voici qui est propre lhomme :
Manger spirituellement le Christ nest possible ici-bas
lhomme que par la rception spirituelle de l'Eucha
ristie, rception spirituelle qui devient donc ncessaire au
salut.
Or, la rception spirituelle de lEucharistie se fait par le
dnr sincre de recevoir rellement le sacrement luimme ; en consquence, ce dsir est ncessaire au salut ;
et puisquil sagit dun dsir ncessaire et sincre, il est
galement ncessaire au salut que ce dsir soit excut
quand on le pourra : frustra autem esset votum, nisi
impleretur quando opportunitas adesset 3 .
Il est facile de le constater : ces conclusions nous con
duisent bien au del dune simple ncessit de prcepte,
semblable celle qui nous oblige assister la messe le
dimanche ou faire maigre le vendredi ; elles rendent
toute leur porte aux solennelles paroles du Christ : En
vrit, en vrit, je vous le dis, si vous ne mangez pas la
chair du Fils de lhomme et si vous nebuvez pas son sang,
vous naurez pas la vie en vous 4. Saint Cyrille dAlex^m1 Ibid., q. 73, art. 3.
2 Ibid., q. 80, art. 2, corp. et ad 2.
3 Ibid,, q. 80, art. 11, corp.

4 Joan., VT, 54.

l e u c h a b is t j e

167

$xie \ saint Cyprien 2, Innocent I 3, saint Augustin 4,

gaint Glase 1er 5, leur attribuent la mme gnralit et


universalit quaux paroles concernant le Baptme :
Amen, amen dico tibi, nisi quis renatus iuerit ex aqua et
Spiritu Sancto, non potest introire in regnum Dei 6 ;
et parfois mme ils prouvent la ncessit du Baptme par
la ncessit de lEucharistie. Sans doute, cette ncessit
nest pas si rigoureuse ni si absolue que quelquun dt
tre exclu du ciel si, mme sans faute ni ngligence aucune
de sa part, il quittait cette vie sans avoir mang sacramentellement la chair du Mis de lhomme 7; mais la
manducation spirituelle de lEucharistie dans le Baptme,
cest--dire !e dsir eucharistique, soit exprim par le
catchumne adulte, soit saoramentellement exprim et
infus dans lme de lenfant, est absolument ncessaire
pour tre incorpor au Christ, donc pom tre sauv ; et ce
dsir devra en temps opportun se traduire en acte par la
manducation sacramentelle 8.
Nous pouvons mieux comprendre maintenant de quelle
manire se fait l'incorporation au Christ, autrement dit de
1 S. Cyr. Alex. Comm. in Joan., VI, 35, P. G., t. LX X III, col. 520521. In Joan., VI, 54, P. G., t. LX X III, col. 577. In Joan., XV, 1, P. G.,
t, LXXIV, col. 341 et 344.
2 S. Cyprien. Ad Quirinum, lib. 3 Testrmon, cap. 25. P. L., t. IV, col,
760-751.
3 Innocent I, cit dans Ep. 182 de S. Augustin, P. L., t. X X X III,
col. 785.
4 Augustin. De peccator, meritis et remissione, lib. 1, cap. 20, n. 27
cap. 24, n. 34.
6 S. Glase I, P. L., t. LIX, col. 37. Epit. ad omnes Episcopos per
Picenum constitutos.
6 Joan., III, 5.
7 Opinion des Armniens, condamne par Benot X II, Denz., n. 542
(1816).
8 On comprend sans peine combien ces vrits clairent la porte
doctrinale et pratique des dcrets de Pie X, et particulirement du dcret
Quam singulari sur la communion des enfants. (Voix Abb J. Anger,
^Esprit Eucharistique, note B, p. 39 et suivantes, lApostolat de la
Prire, Toulouse.)

168

l e u c h a r is t ie

quelle manire se constitue le Corps Mystique. Il est


incomplet de dire : la foi, le Baptme nous incorporent
au Christ. A vrai dire, la foi est une prparation la jus
tification, cest une disposition quil faut apporter au Bap
tme si lon est adulte, une disposition que le rite de
lglise exprime pour le baptis, si cest un enfant ;
strictement parler, le baptme lui-mme na pas de lui seul
la vertu de nous faire membres du Christ : son rle propre
est de nous habiliter lincorporation en dtruisant en
nous le principe de vie coupable ; il est le sacrement de la
mort au vieil Adam, le sacrement de la communion de
dsir, le sacrement du dsir de lincorporation au Christ ;
et, sil fait de nous des membres de Jsus-Christ, cest
prcisment en raison de ce rapport intrinsque avec le
sacrement qui, contenant en toute vrit la chair immole
et vivifiante du Christ, seul trait dunion entre lhumanit
de Jsus et la ntre, est aussi le seul vritable sacrement
de lincorporation : il nest pas uniquement laliment des
membres du Corps Mystique, mais cest de lui que vient
la vertu qui unit au Christ : non seulement il alimente la
vie, mais il en est le principe mme. Aussi saint Augustin
pouvait-il louer les Carthaginois de nappeler lEucharistie
que dun nom : la Vie : Optime Punici christiani... sacramentum Corporis Christi, nihil aliud quam Vitam vocant 1.
1 S. August. De peccat. meritis et remissione, lib, 1 , ch. 24, n. 34,
P. L., t. XLIV, col. 128. Tout cela se comprend bien si Ton se rappelle
que, pour les Pres (voir surtout S. Cyrille dAlexandrie dans son Com
ment. sur S. Jean), seule la chair du Christ a la vertu de vivifier les
hommes. Par lunion hypostatique, elle reoit la vie divine directement
de Dieu, du Verbe qui lassume ; et cette chair, morte pour tuer la m ort,
ressuscite pour vivifier, est lunique instrument choisi par Dieu pour
communiquer la vie divine. Or cette chair de vie, o la trouvons-nous
notre usage ? Pas ailleurs que dans lEucharistie. En consquence,
puisque lEucharistie seule, considre dans son res et signum , cest-dire dans la ralit divine que voilent les espces consacres, possde
vraiment cette unique source de vie, cest delle, en dfinitive, que dcoule
en nous toute vie de la grce, mme la premire grce sanctifiante
confre par le Baptme. Ainsi, lEucharistie qui, seule, nous livre la
chair du Sauveur, est le rservoir unique et plnier de la vie du Christ,

l e u c h a r is t ie

169

ARTICLE III
MATIRE DE liEUCHARISTIE

Aprs nous tre efforc de saisir le symbolisme de


pEucharistie-Sacrement, son vrai rle dans la vie cl r
tienne, et par suite sa ncessit, les autres questions rela
tives ce sacrement nous seront grandement facilites. La
grce particulire de ce Sacrement, avons-nous dit, est
lunit du Corps ecclsiastique, et saint Thomas la suite
des Pres aime en retrouver la figure dans la matire
mme de PEucharistie.
Voici par exemple comment saint Augustin sexprime :
Les hommes ne mangent et ne boivent que pour navoir
plus ni faim ni soif ; mais cet effet nest vritablement
produit que par cet aliment et ce breuvage qui donnent
limmortalit et lincorruptibilit ceux qui les reoivent :
je veux dire cette socit des saints o rgnent la paix et
Punit parfaites. Aussi, suivant lide quont eue dj avant
nous les hommes de Dieu, Notre-Seigneur Jsus-Christ
nous a parl de son Corps et de son Sang en les dsignant
par des objets composs dlments multiples et runis
ensemble : car le pain se compose dun grand nombre
de grains, et le vin sextrait dun grand nombre de rai
sins 1 .
Ce nest pas saint Augustin, il le dclare lui-mme, qui
a le premier trouv ce symbolisme du pain et du vin
comme figures de Punit ecclsiastique. Parmi ces
hommes de Dieu auxquels il se rfre, il faut compter
cest--dire de la grce, cela comme sacrement. Nous verrons plus loin
que lEucharistie, comme sacrifice, est aussi le rservoir et le trsor
Unique des mrites de la passion.
1 S. August. Tract. 20 in Joan., n 17, P. L., t. XXXV, col. 1614,
cit dans S. Thomas, Catena Aurea, in Joan. Evang., cap. VI, v. 56.

170

l e u c h a r is t ie

saint Cyprien, dont il cite ce passage : Unanimitatem


christianam... etiam ipsa Dominica sacrificia dclarant.
Nam quando Dominus corpus suum panem vocat (Joan.,
VI, 52) de multorum granorum adunatione congestura,
populum nostrum quem portabat indicat adunatum : et
quando sanguinem suum vinum appellat (Matth., XXVI,
27-29) de botris atque acinis plurimis expressum, atque
in unum coactum, gregem item nostrum significat commixtione adunat multitudinis copulatum 1 .
Saint Thomas son tour, se demandant si le pain et le
vin sont matire convenable de FEucharistie 2, rpond
affirmativement, car, dit-il, le pain et le vin, nourriture
habituelle de lhumanit, sont aptes reprsenter la
rfection spirituelle ; de plus le pain et le vin spars,
lun comme signe du Corps du Christ, Fautre comme
signe du Sang, figurent tout naturellement la passion du
Sauveur. Enfin, par leur composition de grains multiples
de froment ou de raisin runis en un seul pain ou en un
seul breuvage, ils symbolisent parfaitement le fruit de
lEucharistie pour lglise universelle, laquelle est com
pose dune multitude de fidles ramens Funit par le
lien eucharistique. Sans doute, ajoute le saint Doc
teur 3, la chair d'animaux gorgs et t une image,
une reprsentation plus expressive de la passion du Christ ;
mais, en revanche, elle naurait pu signifier Funit eccl
siastique. Au contraire, comment ntre pas frapp de
Faptitude que possdent le pain form de grains de bl,
et le vin form de grains de raisin, faire penser au Christ,
grain de froment dm n qui, tomb en terre et mort, spa
nouit et communique sa vie une foule dautres grains
1 S. Cyprien, Epist. ad Magnum, n. 6, P. L., t. IJT, col. 1142, cit dan9
S. August. Do Bapt. cont. Donat. lib. 7, c. 50, P. L., t. XXIII, col. 240,
cf. Epipt., 73, n. 13, P. L., t. IV, col. 383-384.
2 S. Th. , 3 P., q. 74, art. 1.
3 Ibid., ad 1.

^EUCHARISTIE

171

semblables lui et runis sur une mme tige 1 ? au Christ,


vigne vritable, infusant sa sve tous les sarments
unifis sur son unique Cep qui leur fournit la vie 2 ?
Ainsi donc, le pain et le vin sont, la fois, des figures de
lunit ecclsiastique dans le Christ, et de la fcondit du
Christ rpandant sa vie dans les mes.
Toutefois, ce symbolisme des grains de froment et de
raisin na rien de sacramentel : laptitude malgr tout
lointaine et accommodatice des espces symboliser, en
dehors de toute relation au Corps et au Sang de Jsus,
lunion des membres du Corps Mystique, il nest pas venu
sajouter une volont positive du Christ les choisissant
dessein dans ce but ; il faut voir l le fait de linvention et
de lingniosit humaines, non le fait dune institution
divine. Mais ce qui suit reste vrai : ce symbolisme peut
tre suggr par la composition des espces, par cer
taines paroles du Christ lui-mme ; de plus, il peut tre
fort utile aider les intelligences entrer dans la signifi
cation profonde de lEucharistie, faire comprendre que
lEucharisite na pas pour but unique de rendre JsusChrist prsent dans nos poitrines, quelle a une porte
plus tendue, plus universelle, une vraie porte sociale :
les Pres lont souvent utilis dans ce dessein.
Le pain et le vin ne sont pas les seuls lments qui, en
fait, concourent la confection de lEucharistie ; seuls, assu
rment, ils sont la matire ncessaire, mais cest une cou
tume de lglise de mler au vin quelques gouttes deau.Rien dailleurs de plus raisonnable : cest en effet, dit
saint Thomas 8, une tradition fonde que le Seigneur
lui-mme, la cne, se soit servi de vin ml deau, selon
1
2

S. Th., q. 74, art. 3, sed contra. cf. Joan., 'XII, 24-25.

Ibid., art. 6, sed contra cf. Joan., XV, 1 , et S. Th., 3 P., q. 79,

172

i/EtTCHARISTEE

lusage de son pays. D autre part, il ne faut pas perdre


de vue que lEucharistie reprsente la passion du Sauveur,
et, cet gard encore, lemploi de leau se trouve justifi :
Non debet1 in calice Domini aut vinum solum, aut
aqua sola offerri, sed utrumque permixtum, quia utrumque
ex latere ejus in passione sua profluxisse legitur . Enfin
ce mlange du vin et de leau symbolise leffet de ce sacre
ment qui est lunion du peuple chrtien au Christ. Cest
ce quenseigne un dcret attribu au Pape Jules Ier :
Videmus in aqua populum intelligi, in vino vero ostendi
sanguinem Christi. Ergo cum in calice vino aqua miscetur,
Christo populus adunatur 2 . Saint Cyprien, dans une
trs belle page, dveloppe la mme pense 3. Lexemple
du Seigneur, le symbolisme relatif la passion du Sauveur
et au Corps Mystique, telles sont galement les raisons par
lesquelles le Concile de Trente explique lusage de mler
au vin quelques gouttes deau 4.
ARTICLE IV
EFFETS DE Le UCHAKISTIE

Saint Thomas numre de nombreux effets de lEucha


ristie 5 : elle produit en nous un accroissement de la
grce et des vertus par suite de notre union au Christ,
source de toute grce ; elle est le gage de la vie ternelle :
1 Alexand. 1, Epist. 1 ad omnes orthodoxoa, cap. 4 ; cette lettre est
apocryphe : on la trouve dans la F. G., t. V, col. 1064 ; le passage est
cit par le Conc. de Florence cf. Denz., n. 698 (593). H est cit ici daprs
S. Thom. q. 74, art. 6.
2 Julius I, dcret 7, cit daprs S. Th., loc. cit., cit aussi par le Conc.
de Florence : Denz. n. 698 (593). Ce dcret manque dauthencit. Voir
P. L., t. V III, col. 970.
3 S. Cypr. Epist. 63, ad Csec., n. 13,P. L., t. IV, col. 383-384.
4 Conc. Trident, sess, 22, cap. 7, Denz. n. 945 (822).
5 S. Th., 3 P., q. 79, art. 1 art. 6.

l e u c h a r is t ie

173

a Si quis manducaverit ex hoc pane, vivet in ternum 1 ;

elle efface les pchs vniels ; et mme, bien que sacre


ment des vivants, elle remettrait les pchs mortels au
communiant qui, avec des fautes graves sur la conscience,
communierait de bonne foi et sans attache ces pchs ;
elle diminue ou remet les peines temporelles dues au
pch, selon la ferveur plus ou moins grande du commu
niant ; enfin, par la charit quelle dveloppe et la force
quelle nous donne, elle nous prserve des chutes futures.
Nous aurons parler, dans la quatrime partie, des rap
ports de lEucharistie avec la rsurrection et la vie ter
nelle ; quant aux autres effets, ils nont pas de rapports
spciaux avec la doctrine qui nous occupe, ou plutt ils
ne sont que des consquences de leffet principal : lincor
poration au Christ. De ce fruit propre de l'Eucharistie,
nous avons dj souvent parl ; cependant, nous navons
pas encore trait cette question pour elle-mme, mais
uniquement propos de points connexes o elle avait
intervenir. Notre but dans cet article est den parler dune
manire plus explicite et plus approfondie.
Et dabord, quentendons-nous par ces expressions :
incorporation au Christ et concorporation des fidles
entre eux, empruntes au vocabulaire si expressif de saint
Paul et des Pres ? Nous voulons dire en premier lieu quil
existe une unit spirituelle 2 entre le communiant bien
dispos et le Christ lui-mme, unit telle que le Christ et
le communiant ne font plus en quelque manire quun
Joan., VI, 52. Cf. Joan., VI, 53, 59.
Union spirituelle, disons-nous, car il ne sagit pas dune mixtion de
chairs, comme on l'a parfois voulu soutenir. Lunion avec le Christ ne
commence pas par la chair pour sachever par lesprit ; elle est plutt
semblable la lumire du soleil qui illumine dabord les sommets pour
descendre de l dans les replis des valles. Cependant, il est bien certain
que notre corps lui-meme par voie de consquence, se trouve, grce
lunion de notre me au Christ, purifi, sanctifi, rendu partie du Corps
Mystique (cf. l re Partie : Le Christ, Chef de nos coips, p. 30 et suiv.).
1
2

174

i / ettc h a b is t ie

seul tre vivant dune mme vie dans un mme corps ;


nous voulons dire ensuite que, grce la rception de
lEucharistie; il existe entre les fidles une unit plus que
sociale et extrieure (comme lunit qui rgne entre les
citoyens dune mme nation), une unit intrieure et vitale,
si pntrante, si intime que tous ne forment plus qu'un
seul Corps vivant et organique dont le Christ est la Tte.
Telle est lunit du Christ et de ses membres et des membres
entre eux ; tel est ce que les thologiens appellent la res
de ce sacrement, le fruit de lEucharistie : [ Hoc sacramen
tum voluit Christus] adeo symbolum unius illius corporis,
cujus ipse caput exsistit, cuique nos tanquam membra,
arctissima fidei, spei et caritatis connexione adstrictos
esse voluit, ut idipsum omnes diceremus, nec essent in
nobis schismata 1 .
I
L 'E u c h aristie n o u s in co rp o re au C h rist

Pour prouver cette incorporation, saint Thomas sappuie


sur le texte de saint Paul aux Corinthiens (I Cor. X, 16) :
Calix benedictionis... Saint Paul montre par l que,
grce la communion eucharistique, nous devenons un
avec le Christ . Et cette vertu est attribue aux deux
espces eucharistiques prises part : car sil est dit :
Calix benedictionis, cui benedicimus, nonne communicatio sanguinis Christi est ; faciens nos unum cum ipso ,
il est dit galement : et panem quem frangimus, id est
sumptio panis fracti in altari, nonne participatio corporis
Domini est, faciens nos unum cum Christo 2 . Aussi,
1 Conc. Trid. sess. 13, cap. 2, Denz, n 875 (756), Cf. Denz. n. 698 (593),
ad flnem.
2 S. Thom. Comm. m 1 Epist. ad Cor., X, 16.

^EUCHARISTIE

175

saint Jean Chrysostome, parlant au peuple dAntioche de


lEucharistie, et se demandant ce quelle est, pourquoi
elle est donne, quelle est son utilit , apporte-t-il cette
rponse 1 : Nous devenons un seul corps, membres
forms de sa chair et de ses os 2... ; afin donc de le devenir
non pas seulement par la charit, mais rellement, mais
physiquement, communions cette chair ; car cest l
Peffet de cette nourriture quil nous a donne dans son
dsir de nous manifester son amour. Il nous compntre
et faonne son corps notre usage, afin de nous trans
former en un corps troitement uni la tte : cest la
marque de son ardente charit . Cette union, on le voit,
ne se fait pas uniquement par la foi et la charit ; elle a
quelque chose de plus rel , de plus matriel, allionsnous dire, quune union de penses et de sentiments : Ce
nest pas assev. pour le Christ de se faire homme, dtre
soufflet et crucifi : verum et semetipsum nobis commiscet ; et non fide tantum, verum et ipsa re nos suum
efficit corpus 3 . Il a voulu nous nourrir de son propre
sang : Ipse nos proprio sanguine pascit, et per omnia
nos sibi coagmentat... Hoc nos pascimur, huic nos unimur, et faeti sumus unum Christi corpus, et una caro 4 .
Si nous sommes appels corps et membres du Christ,
cest que, par lEucharistie, nous recevons en nous le Fils
de Dieu 5 ; par elle, nous sommes unis au Verbe virant
et vivifiant ; et, si saint Paul a pu dire que les Gentils
taient devenus eon'corporales et compartieipes Christi ,
cest quils participaient la chair et au sang du Sauveur :
1 S. J. Chrysost. In Breviario, sabb. infra octav. Corporis Christi,

lct. 4,
* Eph., V, 30.

8 S. J. Chrysost. In Brev. Domin. inf. octav. corp. Corp. Christi,

1. 5.
4 Ibid., le. 6.
6 S. Cyr. Alex. In Joan. Evang., VI, 56, P. G., t. L X X III, col. 584,

176

l e u c h a r is t ie

pour la mme raison nos membres sont les membres du


Christ1.
Notre-Seigneur lui-mme navait-il pas dit : Celui qui
mange ma chair et boit mon sang demeure en moi et moi
en lui. Comme mon Pre qui est la vie ma envoy et
comme moi-mme je vis par mon Pre, ainsi celui qui
me mange vivra par moi 2 . Il ne sagit point ici dune
habitation quelconque du Christ en nous, mais dune com
pntration si intime entre laliment reu et le commu
niant quelle a pour type et pour modle lunit du Pre
et du Fils dans la Trinit : le Christ par la communion
devient comme lme de notre vie, notre principe vital ;
de mme que je vis par mon Pre qui est mon principe,
ainsi le communiant vit par moi ; je lui communique mes
gots, mes sentiments, mon horreur du pch, mon amour
pour mon Pre. En mangeant la chair du Christ-Sauveur
et en buvant son sang, nous possdons en nous la vie ;
nous ne faisons plus quun avec lui ; nous demeurons en
lui et lui demeure en nous , et ainsi ce corps de vie
est en nous comme une semence vivifiante 3 . Et, cet
endroit, il faudrait rapporter presque en entier les confi
dences que, dans saint Jean, le Christ fait ses Aptres,
aprs la cne eucharistique : lhabitation du Christ en
nous et de nous dans le Christ fait le fond de tout ce
discours ; elle inspire la belle et suggestive comparaison de
la vigne et de ses sarments, et au chapitre XVII, JsusChrist lui donne nouveau comme type parfait lunion
du Pre et du Verbe 4. Entre beaucoup dautres textes
ce sujet, en voici un de saint Cyrille dAlexandrie,
commentant la prire sacerdotale du Sauveur : Moi en
Ibid., In Joan. Evang., XVII, 3 P. G., t. LXXIV, col. 488.
* Joan., VI, 57-58.
* S. Cyr. Alex. Comment, in Luc. P. G., t. LX X II, col. 909 et 912.
* Joan., XTV, XV, XVII.
1

i / e t t c h a b ist ie

177

eux et toi en moi, afin qu'ils soient consomms clans


lunit. Comme homme, le lls est en nous corporellement,
uni nous et nous compntrant par leulogie mystique...
Le lien de notre union Dieu le Pre, cest videmment
le Christ qui, comme homme, nous lie sa propre personne,
et qui comme Dieu, habite en Dieu son Pre 1 . Le but du
Seigneur, dit son tour saint Augustin 2, en nous donnant
sa chair manger et son sang boire, cest que nous
demeurions en lui et que lui-mme demeure en nous :
nous demeurons en lui, car nous sommes ses membres ;
il demeure en nous, car nous sommes ses temples...
D ailleurs les Synoptiques, saint Jean et saint Paul
affirment que le Christ est dans lEucharistie comme une
nourriture que nous devons prendre : Manducate, bibite ,
et qui, par consquent, doit tre notre rfection spirituelle.
Mais la nourriture na defficacit que s'il y a assimilation,
que si laliment et celui qui le reoit ne font plus quun
seul corps vivant. Or, qui oserait soutenir que dans le cas
prsent, cest le Christ, lauteur de la vie, qui va tre
transform en nous ? serait-ce llment le plus faible
qui sassimilerait llment le plus fort 3 ? Assurment
non, et saint Thomas a bien raison dcrire 4 : Cet aliment
ne se convertit pas en celui qui le reoit, mais il convertit
en lui-mme celui qui le mange, selon la parole de saint
Augustin6 : Je suis la nourriture des grandes mes ;
grandis et tu me mangeras ; mais tu ne me transformeras
pas en toi, cest toi qui seras transform en moi . De
1 S. Cyr. Alex, In Joan., X V II, 22-23 P. G., t. L X X IV , col. 564.
2 S. August. Tract. 27 in Joan., n. 6. In Breviar., sabb. infr. oct. Corp.
Christi, le. 7.
* Cf. Billot, op. cit., p. 534.
4 S. Thom ., Comm. in E v. Joan., VI, 55.
6 S. August., 7 lib. Confess., cap, 10, t. X X X II, col. 742. A noter que,
dans ce passage cest Dieu, et non pas Jsus-Christ, qui parle ; il n est
Pas question du Sacrement de nos autels ; cest donc dons un sens accointtiodatice, trs juste et trs heureux du reste, que ces paroles sont appli
ques la m anducation eucharistique.
A ngf.r . Doctrine du Corp Mystique.
12

178

l e u c h a r is t ie

la crature renouvele, le Seigneur lui-mme est la nour


riture et lenivrant breuvage. La participation au Corps et
au Sang du Christ na dautre effet que de nous transformer
en ce que nous recevons 1 .
II
La com m union d es m em b re s du C h rist en tre eux
p a r l E u ch aristie

Nous sommes donc par lEucharistie incorpors au


Christ ; nous ne faisons quun avec lui ; et la suite natu
relle de cette union vitale avec J.-C., cest lunion mutuelle
de ses membres, leur concorporation .
Saint Paul lenseigne expressment 2 : Quoniam
unus panis, unum corpus multi sumus, omnes qui de uno
pane participamus ; ce que saint Thomas commente
ainsi : Saint Paul montre que tous nous sommes un
dans le Corps mystique du Christ. Il pose dabord le fait
de lunit, et il en donne ensuite la raison. LEucharistie
qui nous unit au Christ nous unit galement entre nous,
et nous rend concorporales , cuacc^ou 3. De son
ct le Concile de Trente dclare que le Christ a voulu faire
de lEucharistie a le symbole de cet unique corps dont
il est la Tte et auquel il nous veut unis comme des membres
par les liens troits de la foi, de lesprance et de la charit,
au point que nous disions tous la mme chose et que, parmi
nous, il ny ait point de divisions 4 . Or les sacrements
1 S, Lo Magnus, serin. 63, cap. 7. P. L., t. LIV, col. 357 : Nova creatura de ipso Domino inebriatur et pascitur, N on enim aliud agit parti cipatio corporis et sanguinis Christi, quam u t in id quod sumimus t-ran
seamus .
2 I Cor., X . 17.
3 S. Cyr. Alex. In Joan., X V II, 20, 21, P. G., t. L X X IV , col. 561 : T?,;
y(a aapt v)
ouadeonou aTCOTEXet tctj ev o v yivoiTO. 15
4 Conc. Trid., sess. 13, cap. 2. Denz., n. 875 (756).

l e u c h a r is t ie

179

produisent ce quils signifient et symbolisent ; donc lEu


charistie produit et lunion des fidles au Christ et lunion
des fidles entre eux dans le Corps mystique.
Si, par lEucharistie, nous sommes transforms dans le
Christ, si nous devenons les membres les uns des autres,
l'Eucharistie est bien par excellence le sacrement de la cha
rit et de lamour : a o sacramentum pietatis, o signum
unitatis, o vinculum caritatis 1 ! Sans doute, ainsi que le
remarque B illot2, Phabitus de charit croissant en rai
son directe de la grce, et la grce tant confre par
tous les sacrements, il sensuit qu la rception digne de
tout sacrement correspond un accroissement de Phabitus
de charit. Mais lEucharistie a ceci de spcial que sa fin
propre elle, cest Paccroissement et la perfection de la
charit considre soit Ptat dhabitus, soit dans son
exercice : Res hujus sacramenti est charitas, non solum
quantum ad habitum sed etiam quantum ad actum 3 .
Elle perfectionne et fortifie la vertu de charit, et peut, en
consquence, tre regarde comme le vrai remde cette
tendance native de lgosme qui porte Phomme se faire
le centre du monde ; lEucharistie fait natre au cur le
besoin de se dvouer. Elle perfectionne la charit dans
son exercice en donnant une impulsion nouvelle au zle
de ceux qui se dvouent, en les soutenant au milieu des
contradictions, des preuves et des ingratitudes.
Quel est lobjet- de cette charit ? Dieu et le prochain.
Car il est ais maintenant de comprendre quon ne peut
vraiment aimer Dieu sans aimer le prochain, que le second
commandement visant le prochain est semblable au pre
mier concernant Dieu 4 ; car, on ne peut sparer JsusChrist de ses membres ni de son Pre. Ainsi, la charit est
1 S. Auguat. lu JToan., Tract. 20, n. 13. P. L., t. X X X V , col. 1613,
8 Billot, loc. cit. p. 530-531.
3 S. Thom., 3 P., q. 79, art. 4, corp.
4 Matth., X X II, 33-39.

180

l e u c h a r is t ie

un prcepte eucharistique ; elle trouve dans lEucharistie


un fondement nouveau et un nouvel aliment. Aussi, dans le
discours aprs la cne, J.-C. ne cesse de la recommander
ses disciples, et sil demande lunit de ses fidles avec
lui et avec son Pre, il implore galement leur union
rciproque : lune ne va pas sans lautre, et la perfection
chrtienne na pas de formule plus exacte et plus pleine
que celle-ci : ut omnes unum sint, sicut tu, Pater, in
me et ego in te, ut et ipsi in nobis unum sint x.
Communier au Christ, cest communier au corps eccl
siastique, cest sunir par le Christ tous les membres du
Corps mystique dans la mesure oh eux-mmes sont unis
la Tte ; par consquent, cest sunir aux saints du ciel, la
Sainte Vierge surtout, aux mes du Purgatoire, ses
frres de la terre, et, tout particulirement ceux qui, sous
le Christ, sont les chefs visibles du corps ecclsiastique : au
Pape et aux vques. De l, lutilit de la communion
pour acqurir lesprit, le sens catholique ; de l aussi, la
ncessit pour les communiants de mettre leurs sentiments
lgard du prochain en harmonie avec la charit symbo
lise dans ce sacrement. Nous sommes un par lEucharistie
et nous sommes reprsents comme tels ; or, il ne faut pas
faire mentir la signification du sacrement, si lon veut en
recueillir les fruits. Aussi saint Augustin fait-il cette
instante recommandation : si vous voulez recevoir avec
fruit lEucharistie, soyez dabord la ralit quelle symbo
lise : soyez unis lglise, soyez unis entre vous, soyez le
corps mystique du Christ 2.
On nous pardonnera de tant insister sur cette conception
sociale de lEucharistie, si familire aux Pres et saint
Thomas ; car elle nous semble trop laisse dans lombre
1 Joan., X V II, 21.
2 S. August. In Joan., V I, 52, Tract. 26., n. 13, t. X X X V , col. 712713. In Breviario ; 2 a feria infra ocfcav. Corporis Christi, leet, 8 et 9.

l ' e u c h a r is t ie

181

aujourd'hui. Quon relise les premiers Pres, entre autres


saint Ignace, saint Cyprien, saint Jean Chrysostome, saint
Cyrille, saint Augustin, et lon aura limpression que chez
eux ne se sparaient point lunion du Christ avec les
fidles et lunion des fidles entre eux. Aussi parlent-ils (en
particulier saint Ignace et saint Cyprien) de communier
lglise, de communier lvque. Assurment ils enten
daient bien, comme nous, communier au Corps et au Sang
vritables du Sauveur, mais, pour eux, lglise tait ins
parable de son Chef h Us croyaient si fermement que le
Christ et lglise ne font quun, quils nosaient point
sparer ce que Dieu avait uni ; pour eux, Fghre et le
Christ, cest une mme personnalit dans lordre tqiiitucl ;
et le lien dunion, cest lEucharistie et lEsprit-Saint : de
l, sans doute, leur attachement lglise si tendre, si fort,
si susceptible. Pour eux donc, recevoir lEucharistie, cest
communier au Christ, mais au Christ complet, Tte et
membres. Aussi, dans leurs uvres, cet aspect social de
lEucharistie se rencontre parallle et souvent confondu
avec lautre aspect auquel il est subordonn : celui do la
prsence relle ; le premier ne fait pas tort au second ; il
le suppose et la pour fondement.
ARTICLE V
DE LUSAGE DE LEUCHARISTIE OU DE LA COMMUNION

Pour traiter cette question, nous naurons gure qu


tirer des conclusions de ce qui a t vu prcdemment.
1 S. Lo Magnus, serin. 63, cap. 3, P. L., t. LIV, col. 355 : a Non est
dubium, dilectissimi, naturam humanam in tantam connexionem a
Filio Dei susceptam, ut non solum in illo homine qui est primogenit us
totius creatur (Coloss., I, 15), sed etiam in omnibus sanctis suis un us
idemque sit Chrisfcus ; et sicut a membris cap at, ita a eapite membra dividi
fcon possint.

182

l e u c h a r is t ie

Il y a deux manires, dit saint Thomas 1i de manger


rEucharistie : lune, sacramentelle, par laquelle on reoit
uniquement les espces consacres ; lautre spirituelle, par
laquelle on reoit leffet du sacrement, cest--dire lincor
poration au Christ. Mais la manducation spirituelle peut
son tour se subdiviser : ou bien, elle sera la fois sacramen
telle et spirituelle, comme dans lhomme juste qui commu
nie ; ou bien, elle se fera par le dsir de recevoir Notre-Seigneur prsent sous les saintes espces, comme le malade
retenu loin de lglise ; ou bien enfin, elle se fera par lunion
au Christ dans la gloire et non plus sous les apparences
sacramentelles.
Seuls les hommes, sur cette terre, peuvent manger spiri
tuellement le Christ par la communion relle ou par la
communion de dsir ; les Anges, eux, ne le peuvent pas.
Assurment, ils font bien eux aussi partie de cette socit
du Corps mystique, tout comme les hommes de lglise
militante. Mais ceux-ci vivent encore dans la lumire voile
de la foi, ils ne voient les ralits divines qu travers des
miroirs et des symboles : per spculum in nigmate 2 ;
aussi le Christ leur est-il prsent sous des signes, sous
des apparences sensibles ; les Anges, au contraire, et les
bienheureux sont dans la rgion de la pleine lumire oh
les sacrements, cest--dire les signes, les symboles ont
fait place aux ralits vues dcouvert3.
Que la communion spirituelle et, en temps convenable,
la communion sacramentelle, soient ncessaires, cest
chose dj prouve. Mais qui ne voit combien le rle de
lEucharistie dans le Corps mystique pousse la communion
frquente et quotidienne ? Ce rle, en effet, est de nous
unir Jsus-Christ et nos frres, membres comme nous
1
2
3

S. Th., 3 P., q. 80, art. 1 .


I Cor., X III, 12.
S. Th., q. 80, art. 2, ad 2.

l e u c h a r is t ie

183

du Christ2. Or, navons-nous pas constamment besoin


dtre en communion de charit avec Notre-Seigneur et
avec nos frres ? Et, par suite, quel avantage nous pouvons
retirer si, avec de bonnes dispositions, nous nous appro
chons de ce sacrement qui, symbolisant lunit du Chef et
de ses membres et lunit des membres entre eux, lopre
et la ralise ! A ne considrer que le symbolisme de l'Eu
charistie, jamais on ne le raliserait plus parfaitement
qu'en communiant sans cesse. On lavait bien compris
dans lglise primitive o lon communiait tous les jours.
En faveur de la communion quotidienne, saint Thomas
apporte diffrents tmoignages. Les trois premiers sont
malheureusement inauthentiques ; nous les citons pour
tant, comme exprimant la pense du saint Docteur. Voici
dabord un dcret du pape Anaclet : Une fois faite la
conscration, que tous ceux-l communient qui ne veulent
pas tre rejets de lglise : ainsi lont tabli les Aptres,
et cest la pratique de lglise Romaine 2 . Puis saint
Ambroise : Si, chaque fois que le sang du Christ est
rpandu, il coule pour la rmission des pchs, je dois
toujours le recevoir, moi qui toujours pche ; toujours je
dois avoir le remde 3. A son tour saint Augustin dclare :
Ceci est le pain quotidien ; reois-le chaque jour, afin
que chaque jour il te profite... Vis de manire mriter
de le recevoir chaque jour 4 . O routine ! prsomption !
1 Aussi S. Thomas, dans une prire qui, au Brviaire, se trouve au
nombre des prires rciter avant la messe, implore Dieu afin de recevoir
non seulement le sacrement, mais aussi la chose, le fruit, la vertu du
sacrement , et lui demande de communier de telle sorte quil mrite
dtre incorpor son corps mystique, et dtre compt parmi ses
membres . Cest donc bien l la res , la virtus de ce sacrement.
De mme lglise (Postcom. sabb. post. Domin. 3 Quadrages.). dit :
Qusumus... ut inter ejus membra numeremur, cujus corpori communicamus et sanguini...
8 Anaclet, P. G., t. II, col. 795; dans S. Thom., q. 80, art. 10, ad 5.
3 Ambrosius, De Sacramentis, lib. 4, cap. 6, P. L., t. XVI, col. 446 ; dans
S. Th., q. 80, art. 10, corp.
4 S. August., In lib. de verbis Domini, serm. 28. En ralit ce sermon

184

l e u c h a r is t ie

scrie saint Jean Chrysostome 1. En vain le sacrifice


est offert chaque jour, en vain nous montons lautel ;
personne ny participe ! Je ne dis pas cela pour que vous
y veniez avec tmrit, mais je vous demande plutt de
vous en rendre dignes. Seuls ne doivent pas approcher
ceux qui font pnitence et par l sont exclus de la Table
Sainte : Mais vous ntes pas dans cette catgorie, vous
tes de ceux qui peuvent participer aux divins mystres ?
et vous ne vous en souciez pas ? vous ny attachez aucune
importance ? Voyons, examinez. Voici la table royale,
voici les anges qui y servent, voici le Roi lui-mme, et
vous vous tenez l debout en billant ! Vos habits sont
souills, et vous nen avez cure ! Non, ils sont propres,
dites-vous, mais alors, prenez place et mangez !
On voit ainsi comment le dcret de S. S. Pie X, sur la
communion frquente et quotidienne rejoint, par del les
sicles nfastes du Jansnisme ou les sicles tides du
moyen ge, les temps de la ferveur apostolique 2. H ne
faut pas oublier en effet que le dcret du quatrime Concile
de Latran 3 sur la communion annuelle et pascale ne fixe
quun minimum, et que ce minimum, dans notre poque
tourmente, travaille par le naturalisme, la sensualit,
l'impit officielle, peut fort bien tre trs insuffisant
nombre de personnes pour se maintenir dans la condition
ncessaire au salut, cest--dire pour se garder du pch
mortel et rester unies au Christ et son glise. Les besoins
de lme, la ncessit pour elle de se maintenir dans lamiti
avec Dieu et dans lunion au Corps Mystique, tel est en effet
le principe qui doit dterminer la frquence de la Comattrihu S. Augustin est extrait du livre 5 de Saeramentis, attribu luimme tort S. Ambroise. Voir P. L., t. XVI, col. 452.
1 S. J. Chrysost. In Epist. ad Eph., I, homiL, 3 P., G., t. LXII, col. 29
2 Voir, sur les Pres et la communion quotidienne, la lettre de Fnelon,
publie par M. Mose Cagnae. Maison de la Bonne Presse, Paris.
3 Conc. Lateran, cap. 21, Denz, n. 437 (363).

l e u c h a r is t ie

1 85

munion. Tout rgime eucharistique qui nassure pas lhabi


tuel tat de grce est un rgime insuffisant, et il y a faute
ne pas laugmenter. Cette rgle, si lglise ne la pas for
mule dans ses commandements, cest que Notre-Seigneur
l'avait exprime ds le jour o il promit lEucharistie
comme nourriture et aliment ncessaire la vie de la grce.
Nous devons en user lgard de lEucharistie comme nous
faisons lgard de la nourriture corporelle. Pas plus que
nous navons le droit de nous laisser mourir de faim en
ne donnant pas au corps la nourriture au moins ncessaire,
pas plus nous navons le droit de laisser notre me sanmier
et mourir de faim : nous avons donc le devoir rigoureux et
grave de communier aussi frquemment que la chose est
ncessaire pour rester membres vivants du Corps Mystique.
Assurment, la pnitence, la fuite des occasions, la vigilance
sont de prcieuses garanties pour la vie de lme ; mais il
ne faut pas confondre hygine et alimentation. Et, quant
la prire, si elle nous obtient les secours du Ciel, elle ne
nous apporte point la vie elle-mme ; elle nintroduit pas au
centre de notre tre le Dieu des forts qui mne avec nous
la lutte contre les passions. Bien plus, pourrait-elle tre
agrable et exauce la prire dune me qui, par sa ngli
gence ou son loignement de lEucharistie, semblerait
vouloir arracher, force de supplications, des grces et
des secours que Dieu a dposs ct delle dans la com
munion ? On ne peut changer lconomie de la Providence
ni modifier lordre tabli et si catgoriquement affirm par
le Christ : lEucharistie est essentiellement la vie, le pain
de vie, la nourriture de vie. Si donc nos droits lgard de
lEucharistie, droits donns par le Sauveur lui-mme, et
acquis chacun de nous au jour o nous avons commenc
faire partie du Corps Mystique \ droits toujours recon1

Notons un mot de Pie X (Voir Action Eucharistique, n de dc. 1911,

p. 120) qui affirme avec force le droit du Ichrtien Ha communion fond

186

l e u c h a r is t ie

nus par lglise et rappels par Pie X (dcret de dcembre


1905), si nos droits peuvent se rsumer en ces mots :
Communion quotidienne , nos devoirs envers lEucha
ristie (nous parlons de devoirs rigoureux et il sagit dun
minimum) peuvent se formuler ainsi : Nous sommes tenus
de manger le pain eucharistique assez souvent pour ne pas
mourir de faim, pour viter le pch mortel, pour tre dans
le Corps Mystique un membre vivant. Quelle que puisse
tre lefficacit des autres moyens mis notre disposition
pour prserver, conserver et accrotre la vie divine, la
communion demeure, de par linstitution du Christ, le
moyen normal, le moyen efficace par excellence, et, y
bien rflchir, le moyen le plus facile, le plus la porte
de tous.
On ne saurait donc exagrer les bienfaits et lopportu
nit de la communion frquente et quotidienne. Cependant
on ne fait pas tort aux tout petits enfants en leur refusant
lEucharistie : ils ont en effet dj reu dp,ns le baptme
le fruit de lEucharistie, grce au lien intrinsque qui
rattache ces deux sacrements. Ils ne sont pas, dit saint
Thomas menacs par la parole du Seigneur : nisi manducaveritis carnem filii hominis... (Joan VI, 54), car
tout fidle devient, spirituellement du moins, participant
du Corps et du Sang de J.-C., lorsque dans le Baptme il
devient membre du Corps du Christ. Mais, continue-t-il,
<r quand les enfants commencent avoir quelque usage del
sur sa qualit de membre du Christ. Un missionnaire, en parlant des
efforts accomplis pour amener les fidles la communion, sexprimait
ainsi : Nous nous inspirons de la parole de saint Thomas : Quantum
potes, tantum aude ! Osez tout ce qui est possible ! Ce nest pas de
laudace, interrompit le Pape, mais un devoir de justice : Non est audacia,
sed justitia. Christiania debetur Christus, debetur... Christiani sunt
de Christo ! Les chrtiens ont droit au Christ ; ils lui appartiennent,
ils sont ses membres ! >
1 S. Th., 3 P., q. 80, art. 9, ad 3. Cf. S. Fulgent, p. 12, ch. Il, n. 26,
P. L., t. LXV, col. 392.

i / u c h b is t ie

187

raison au point de concevoir de la dvotion pour ce sacre


ment, alors ce sacrement peut leur tre confr 1.

Ajoutons, pour continuer et complter la pense du saint


Docteur : non seulement on peut alors ileur confrer ce
sacrement, mais on le doit. Ds ce moment, en effet, ils
sont atteints par le prcepte ecclsiastique dict au Concile
de Latran, et par le prcepte de J.-C., faisant de la com
munion son Corps et son Sang une condition de vie
surnaturelle. Tant que le chrtien reste petit enfant, son
irresponsabilit lui garantit la conservation de ltat de
grce, de Pinnocence baptismale ; mais du jour o la raison
a fait son apparition, o la conscience du bien et du mal
sest veille, il est en risque de pcher, il est en danger
de rompre par sa faute les liens vitaux qui jusquici Pont
uni au Corps Mystique ; ds lors, il y a pour lui ncessit
{et, dans la mme mesure, droit et devoir) de prendre la
nourriture qui est Pantidote du pch mortel.
Les avantages si considrables de la communion ne se
produisent videmment que dans les mes bien disposes.
LEucharistie qui apporte la vie du Christ peut devenir
un poison mortel pour les mes indignes : Mors est malis,
vita bonis 2. Or, quelles conditions pourra-t-on sap
procher avec fruit de la Sainte Table ? puisquil sagit de
Sacrement, et que toute rception indigne dun sacrement
entrane un sacrilge, quelles conditions viter ce crime ?

1 S. Th., ibid. : Quando jam pueri incipiunt aliqualem ueuin ratio nia habere, ut possint devotionem concipere hujus sacramenti (et ce
sentiment de dvotion et damour se manifeste chez certains enfants
bien avant sept ans), tune potest eis hoc saeramentum conferri . On
le voit, S. Thomas nest pas exigeant. Ce texte du S. Docteur est cit
dans le dcret de la S. Congrgation des Sacrements (8 aot 1910), fixant
la Premire Communion des enfants lge de raison. Est-il besoin
de faire remarquer quel point la doctrine du Corps Mystique, grce
laquelle on peut saisir plus parfaitement le symbolisme spcial, lefficaeit particulire, et par suite, la ncessit de lEucharistie, cadre bien avec
<*e Dcret qui veut restaurer la doctrine et la pratique traditionnelles T
2 S. Thomas, dans la Prose Lauda Sion.

188

l e u c h a r is t ie

Le sacrilge, en matire sacramentelle, nest pas la


rception dun sacrement en tat de pch mortel, puisque
certains sacrements supposent prcisment ce malheureux
tat et sont institus pour y remdier. La rception sacri
lge dun sacrement consiste dmentir par ses senti
ments intimes ce quon professe extrieurement en recevant
le rite sacramentel. Or, en demandant lhostie consacre,
que professe le communiant %Il professe quil est incorpor
au Christ, uni ses membres et fait partie de la socit
des saints : Quicumque hoc sacramentrm sumit, ex hoc
ipso significat se esse Christo unitum et membris ejus
incorporatum 1 . Mais on ne peut tre vraiment uni
N.-S. et faire partie de la socit des saints sans avoir la
foi informe par la charit ; or cette foi vivante est incom
patible avec le pch mortel : quod quldem fit per fidem
formatam quam nullus habet cum peccato mortali 2 .
Saint Thomas nous dit ainsi lindispensable disposition
requise pour la communion, savoir : la foi avec la charit,
autrement dit ltat de grce ; il nous indique en mme
temps lirrductible obstacle la communion, savoir : le
pch mortel. Le communiant dont la conscience est char
ge dun faute grave dment par ses dispositions intrieures
les sentiments quil professe lextrieur, puisque spar,
en fait, du Christ et de ses membres par le pch, il affecte
pourtant de leur tre uni. Il fait par l mentir le symbolisme
du sacrement, et cest en quoi il commet un sacrilge :
Falsitatem in hoc sacramento committit ; et ideo incurrit
sacrilegium tanquam sacramenti violator, et propter hoc
mortaliter peccat 3. Celui-l seul, dit de son ct saint
Augustin 4, mange vraiment le corps et boit rellement
S. Thom., 3 P., q. 80, art. 4, corp.
Ibid.
Ibid. Cf. sur la fiction coupable dans la communion S. Thom. Comm.
in Joan. Evang., VI, 57.
4 S. August., De eivitate Dei, lib. 21, cap. 25, P. L., t. XLI, col. 741742, cit dans Catena aurea, in Evang. Joan., VI, 55.
1
2
3

l 'e u c h a r is t ie

189

le sang du Christ, qui demeure dans lunit du Corps Mys


tique, id est in Christianorum compage membrorum.
Quant aux autres, hrtiques, sehismatiqucs ou gens de
mauvaise vie, ils se sont spars de lunit vivante du
corps, et ne peuvent en communiant quaggraver leur tat.
Pour une raison analogue, on na pas le droit daller
entendre la messe (car la messe, nous le verrons, est le
sacrifice du Corps Mystique) ou recevoir la communion de
prtres excommunis, hrtiques ou schismatiques que
lglise par une sentence a rejets de son sein et pri
vs de leurs pouvoirs h Sans doute ces ministres con
sacrent validement, car leur caractre sacerdotal et donc
leur pouvoir dordre est inamissible. Mais ces excommunis
nont plus aucun titre ni pour clbrer au nom de la
socit sainte quest Fglise, ni pour en dispenser les
mystres, surtout les mystres qui symbolisent lunit
ecclsiastique.
Pour conclure ce chapitre sur lEucharistie, qui est
comme le centre de la doctrine du Corps Mystique, nous
ne pouvons mieux faire que rapporter ces paroles d
S. Jean Damascne 2 : LEucharistie est appele com
munion et elle lest en effet : car, par elle, nous com
munions au Christ, nous participons sa chair et la
divinit ; car aussi, par elle, nous communions les uns aux
autres et nous sommes fondus en un seul corps ; et
redire la pressante invitation de saint Augustin : O
sacrement de pit, signe dunit, lien de charit !
Vous voulez vivre ; h bien, approchez, croyez, soyez
incorpors pour tre vivifis 3 !
S. Th., 3 P., q. S2, art. 9.
>. J. Damase., 4 lib. de Fide Orthod., cap. 14, P. G., t. XCIV,
ol. 1153.
B S. August. lu Joan., Tract. 26, cap. 6, t. XXXV, col. 1612-1613. In
Breviar,, fer. 2a infr. Octav. Corp. Christi, lect. 8 et 9.
1
2

CHAPITRE III
Pnitence et Extrme-Onction
Les quatre derniers sacrements nont pas, au point de
vue spcial qui est le ntre, limportance du Baptme ni
surtout de lEucharistie. Ils ne sont pas sauf le Mariage
dans les critures, les Pres et saint Thomas, lobjet
de frquents rapprochements avec la doctrine du Corps
mystique. Us ont cependant leur place marque dans ce
travail, du seul fait quils sont des sacrements, cest-dire des canaux qui nous apportent les grces du ChristChef. Aussi devons-nous, au moins sommairement, noter
leur rle dans lconomie du Corps Mystique. Nous avons
dabord parler de deux sacrements quon pourrait appeler
rparateurs de la vie, car ils sont institus contre lobstacle
lunion au Christ, contre le pch.
ARTICLE I
LE SACREMENT DE PNITENCE

De mme que lhomme a besoin dtre incorpor au


Christ, rendu participant de la vie de Jsus, fortifi, sou
tenu et nourri par le mme principe qui lui donne la vie,
de mme a-t-il besoin dun remde aux maladies plus ou
moins graves qui peuvent atteindre son me. Ces maladies
sont ingalement dangereuses. Les unes ne portent pas
directement atteinte la vie, ellvs ne tarissent pas la sve ;
elles en empchent plutt la parfaite circulation ; elles
nenlvent point lme la grce habituelle ni la charit,
mais elles diminuent la ferveur de celle-ci et paralysent

PNITENCE ET EXTRME-ONCTION

191

lactivit vitale b Nous voulons parler des fautes vnielles.


Contre elles, Notre-Seigneur na pas, proprement dire,
institu de sacrement 2 ; elles peuvent tre effaces de
diverses manires, par lemploi des sacramentaux et
l'accomplissement de bonnes uvres accompagnes dun
sentiment de repentir et de respect lgard de Dieu 3.
Mais, il est des maladies spirituelles qui conduisent la
mort : alors la sve ne circule plus dans le rameau ; il y
a rupture des communications vitales, aversion de lme
pour Dieu supplant par la recherche goste du p]aisir :
telle est luvre du pch grave. Regarde? le membre
dessch dun paralytique, la branche morte dun arbre :
voil limage du pcheur. Heureux encore si la faute, ne
portant pas sur lobjet mme de la foi catholique, laisse au
moins intact ce lien suprme avec la Tte, et ne consomme
pas la rupture dfinitive !
Qui ranimera ce membre ? Comment la communication
sera-t-elle rtablie entre lui et lunique source de vie ? Il
ne le pourra point tout seul ; bien plus, il ne peut pas
mme, avec ses seules forces, sentir lhorreur de sa
situation et concevoir un vrai dsir den sortir. Cest
Jsus-Christ, le Chef misricordieux dont il sest spar,
qui devra venir son secours ; sil le fait, cest par pure
bont, car ce chrtien infidle qui volontairement sest
dtourn de lui, qui a menti ses promesses et sest cons
titu son ennemi, ne peut aucun degr avoir le moindre
droit un retour en grce ; pas mme, redisons-le, en
concevoir un rel dsir. Mais le Christ, mort pour lui, na
pas puis les ressources de sa tendresse, et dordinaire
sa grce viendra rveiller lhomme de sa torpeur, solli
citer son retour, lui donner la force de prier, lui faire
S. Th., 3 P., q. 87 art. 2.
Ibid., q. 84, art. 2, ad 3 : Non tamen contra hc (acilicet peceata
venialia) principaliter est hoc sacramentum institutuxn p.
8 Ibid., q. 87, art. 3.
1
2

192

PNITENCE ET EXTRME-ONCTION

sentir son misrable tat et ltat plus malheureux encore


qui lattend dans lternit, le mettre ainsi en mesure de
regretter ses garements et dapprocher avec fruit du sa
crement tabli pour la rconciliation, cest--dire du sacre
ment de Pnitence L Comme le Baptme, ce Sacrement
lve lobstacle lamiti divine, la participation de la
vie du Chef Divin ; comme le Baptme, il est ordonn
lincorporation au Christ qui se fait par lEucharistie ; et
parce que la dmarche du pnitent atteste et exprime le
dsir dtre admis de nouveau dans le Corps du Christ, la
Pnitence, en vertu de ce dsir proprement eucharistique,
outre quelle assure le pardon et la rconciliation, assure
aussi lamiti de Dieu et la rintgration dans lunit
vivante du Corps Mystique.
Cet aperu gnral nous indique dj suffisamment et
le sujet de ce sacrement et son genre de ncessit. Le sujet,
ce ne peut tre quun chrtien pcheur : un chrtien, car
le Baptme seul permet de recevoir les autres sacrements ;
et un pcheur, car une me parfaitement innocente, celle
de la Sainte Vierge par exemple, ne pourrait retirer aucun
fruit de la rception de ce sacrement ; bien plus, y aurait
l un abus et comme un sacrilge, puisquon ferait mentir
le symbolisme de ce sacrement, qui suppose le pch dans
lme du sujet. Sans pch actuel, dit saint Thomas 2,
lhomme naurait pas besoin de la Pnitence, tout en ayant
besoin, et du Baptme, et de la Confirmation et de lEu
charistie. Si par le pch, dit le Concile de Florence s,
notre me devient malade, d o u s sommes guris spirituel
lement par la Pnitence ; mais qui nest pas souffrant
na que faire du mdecin et des remdes. Donc, tout membre
1 S. Th., 3 P., q. 84, art. 2, ad 3 : Ad deletionem peccati mortalis hoc
sacramentum est principaliter institutum.
2 S. Th., 3 P., q. 84, art. 6, corp.
8 Conc. Flor. Decr. pro Armenis, Denz, 695 (590).

PNITENCE ET EXTRME-ONCTION

193

du Christ en qui le pch a relch, affaibli ou rompu les


liens vitaux avec son Chef, tel est le sujet du sacrement
de Pnitence.
Ce sacrement est-il ncessaire au salut ? Non, si le
pcheur na que des fautes vnielles, lesquelles, nous
lavons vu, ne brisent pas lunion du membre avec la Tte
et peuvent tre effaces de mille autres manires ; mais il
devient ncessaire quiconque commet un pch mortel.
Le Baptme, lui, qui par sa vertu propre nous fait mourir
au vieil Adam, et, grce ses relations eucharistiques,
nous fait renatre Jsus-Christ, est dune ncessit absolue
et universelle dans lordre actuel de lhumanit dchue.
La Pnitence, au contraire, est ncessaire sans doute, mais
dune ncessit hypothtique, cest--dire suppose la spa
ration davec le Christ par le pch grave. Or, aprs le
Baptme, le pch, obstacle au salut, ne peut tre enlev
sans le sacrement de Pnitence, dans lequel opre la vertu
de la passion du Christ applique par labsolution du
prtre, concurremment avec les uvres du pnitent qui
pour sa part coopre la destruction du pch 1 . Ainsi
donc, tout membre du Christ dtach du Chef par le
pch mortel, le sacrement de Pnitence est ncessaire
au salut. Et parce que les liens vitaux qui rattachent le
membre au Christ peuvent tre plusieurs fois briss, et
que, dautre part, la misricorde divine dpasse infiniment
notre malignit, ce sacrement du pardon est applicable et
ncessaire autant de fois quon a le malheur de pcher
mortellement2.
Le sacrement de Pnitence est la fois luvre du
pnitent qui fournit la matire, et du prtre qui prononce
la formule dabsolution et pardonne au nom du Christ.
Les diffrents actes qui intgrent ce sacrement ont t bien
* S. Th., 3 P., q, 84, art. 6, corp.
1 Ibid., art. 10.

Anger. Doctrine du Corps Mystique.

13

194

PNITENCE ET EXTRME-ONCTION

exprims par saint Thomas l. Voulant prouver que si,


dans la Loi Ancienne, on parlait de pnitence, il ne pouvait
tre question du sacrement de Pnitence, il dit : Le
pouvoir des clefs qui drive de la passion du Christ ntait
pas encore institu ; do il tire cette conclusion : nondum erat institutum quod aliquis doleret de peccato,
cum proposito subjiciendi se per confessionem et satisfactionem clavibus Ecclesi, sub spe consequend veni
virtute passionis Christi. Ainsi contrition, confession,
satisfaction, et comme consquence pardon accord par
labsolution qui applique la vertu de la passion, telles
sont les parties intgrantes de la Pnitence : nous allons
les tudier, sans perdre de vue notre dessein particulier.
I

C ontrition

La contrition est un acte de la vertu de pnitence :


a Contritio... est actus virtutis illius, scilicet cujus est peccatum prteritum detestari et destruere, scilicet pnitenti 2 . La pnitence, considre comme vertu, est
un habitus qui dispose lhomme regretter les pchs
commis, pour ce motif quils offensent Dieu, et se rsoudre
une vie meilleure 3 ; la contrition est le sentiment n de
cette disposition, sentiment de douleur pour loutrage
fait Dieu par le pch personnel et volont de ny plus
retomber. Ce que dit saint Thomas (q. 85 et suiv.) de la
ncessit, de lextension et des effets de la vertu de pni
tence sapplique tout aussi bien la contrition, acte de
cette vertu.
1 Ibid., art. 7, ad 2.
* S. Th., suppl., 3 P., q. 1, art. 2, corp.
3 S. Th., 3 P., q. 85, art. 1 et 2.

PNITENCE ET EXTRME-ONCTION

195

Que la contrition soit ncessaire de ncessit de moj'en,


cest l une chose vidente. Que cherche en effet le pcheur 1
Spar du Christ par des fautes graves, priv de la com
munication de vie avec son Chef, il cherche, avec la grce
de ce mme Christ, rentrer en possession des biens
perdus ; ennemi de Dieu, il veut redevenir son ami. Cela
implique ncessairement un changement, une modification
profonde, un retournement de ses dispositions intimes
Ennemi de Dieu et dtach du Christ, parce quil sest
indment tourn vers la crature, il doit vouloir, pour que
lamiti se renoue, rentrer dans lordre, et donc rendre h
Dieu la premire place dans son cur, en mme temps
que dtester sa prcdente erreur 1. Et cette con
trition doit stendre tous et chacun des pchs mortels,
pour la raison bien simple quun seul dentre eux suffit
nous loigner du Christ ; ce serait donc une illusion de
penser que telle faute sera absoute alors quon garde de
laffection pour telle autre : on ne peut la fois aimer et har
Jsus-Christ 2. Il est bien clair aussi que ce repentir
doit tre inspir par des motifs surnaturels : on ne voit pas.
en effet, en quoi la douleur des pchs ne de la crainte
des peines temporelles ou de toute autre considration
purement humaine pourrait contribuer cette uvre
entirement surnaturelle qui consiste nous rconcilier
Dieu et rtablir notre union au Christ.
Ce brisement du cur est plus ou moins intense. Il entre
toujours, dans cette douleur, avec lesprance du pardon,
un commencement damour de Dieu. Cette charit peut
atteindre la perfection, et, ds lors, la faute disparat sous
les flots de la grce renaissant dans lme 8, mme avant
labsolution, dont le dsir cependant est requis et la
1 Ibid., q. 86, art. 2, corp. Cf. Conc. Trident., sess. 14, cap. 1, Denz,
894 (774).
2 Ibid,, art. 3 ; et suppl. 3 P., q. 2, art. 6.
3 S. Thom., suppl. 3 P., q. 5, art. 2.

196

PNITENCE ET EXTBME-ONCTION

rception impose de par la volont du Christ. Mais lorsque


le repentir et la charit natteignent pas cette intensit et
cette perfection, alors la rception de labsolution devient
ncessaire pour que le pch soit effac et que la grce
renaisse.
La contrition peut mme tre si vive parfois et anime
dune charit si ardente, que les peines temporelles, qui
restent dues aprs le pardon des fautes, sont entirement
remises h Mais, en gnral, il reste quelque peine tem
porelle solder en ce monde ou en lautre. Et lon voit,
ce sujet, en quoi diffrent le Baptme et la Pnitence. Dans
lun et lautre sacrement, la rmission des fautes et du
chtiment mrit se fait par lapplication de la passion du
Christ. Mais, dans le Baptme, le catchumne participe
la passion dans toute sa plnitude ; il est plong dans la
mort du Sauveur et il sort du bain baptismal crature
nouvelle, tre rgnr ; lhomme de pch est mort,
englouti, fautes et peines, dans locan des mrites de la
passion : In baptismo, homo participt totaliter virtutem
passionis Christi, utpote per aquam et spiritum Christi
commortuus peccato, et in eo regeneratus ad novam
vitam ; aussi saint Thomas conclut : in baptismo, homo
consequitur remissionem reatus totius pn. Il nen va
pas de mme dans la Pnitence : cest bien toujours la
passion du Christ qui opre, mais sa vertu est applique
la mesure des actes propres du pnitent : in pnitentia
vero consequitur virtutem passionis Christi secundum
modum propriorum actuum 2 ; par suite, plus vive sera
la contrition, plus humble sera la confession, plus impor1 ib id .

2 S. Th., 3 P., q. 86, art. 4, ad 3. Cf.suppl. 3 P., q. 18, art, 2, corp.,


o il est dit : On ne doit punir un homme que pour un crime commis
par lui-mme ; or dans le baptme on reyoit une vie nouvelle, on devient
par la grce de ce sacrement un homme nouveau ; on na donc plus rien
voir avec les peines mrites par les pchs passs. Cf. Conc. Trident.,
sess. 14, cap. 2, Denz., n, 895 (775).

PNITENCE ET EXTRME-ONCTION

197

tante sera la satisfaction offerte, plus aussi les mrites du


Christ seront appliqus avec abondance, et effaceront la
peine temporelle : cest quen effet la pnitence ne trans
forme pas lhomme en un tre nouveau ; ce nest pas une
rgnration, mais une gurison ; ce nest pas une mort
do surgit une crature nouvelle, cest la rconciliation
accorde au mme individu : aussi, ce dernier ne peut
renier les dettes que lui-mme a contractes, et qui, pour
la raison nonce plus haut, ne sont pas dordinaire tota
lement teintes par labsolution 1. D ailleurs cette pni
tence ou satisfaction qui reste accomplir nous associe
la passion du Christ expiant pour nos pchs, selon les
paroles du Concile de Trente : Dum satisfaciendo patimur
pro peccatis, Christo Jesu qui pro peccatis nostris satisfecit,
ex quo omnis nostra suficientia est, conformes efficimur2.
Il se pourra faire que, par la confession frquente, toute
la peine temporelle soit solde et efface, car, chaque
absolution donne pour une faute accuse (mme dj
pardonne), la peine due pour cette faute diminue : cela
na rien dinconvenant, dit saint Thomas 8, puisque le
Christ a satisfait surabondamment, nous laissant le soin
de nous approprier ses mrites. De l, apparat une grande
Utilit accuser de nouveau des fautes dj pardonnes.
II

Le pouvoir des clefs


La contrition parfaite elle-mme, pour obtenir le pardon
des fautes mortelles avant labsolution, doit renfermer le
1 S. Thom., suppl. 3 P., q. 18, art. 2, corp. lu pnitentia non mutatur homo in aliam vitam, qnia non est regeneratio... * Cf. Comment, in
Ep., ad Bom., XI, 29.
2 Conc. Trid., sess. 14, cap. 8, Denz, n. 904 (783).
8 Suppl. 3 P., q. 18, art. 2, ad 4 : a IJnde etiam non est inconveaiens, si per frequentem confessionem etiam tota pna tollatur, ut peccatuna omnino remaneat impunitum, pro quo pna Christi satisfecit. *

198

PNITENCE ET EXTRME-ONCTION

dsir au moins implicite de recevoir le sacrement de


Pnitence. La raison en est que les pchs, de par la
volont du Christ, seul juge des conditions ncessaires
pour rentrer dans son amiti, doivent tre soumis au
pouvoir des clefs. Cette expression peut comprendre toutes
les diverses manifestations de lautorit de lglise :
pouvoir dordre, pouvoir doctrinal, pouvoir de juridiction
au for interne et externe, pouvoir lgislatif. Nous la
prenons ici, comme saint Thomas 1t dans un sens res
treint : elle dsigne le pouvoir de juridiction au for interne,
cest--dire le pouvoir dentendre les confessions et
dabsoudre les pchs accuss. Grce ce pouvoir, les
mes qui, par leurs fautes mortelles, se sont spares du
Christ, et se sont ferm la source de la vie divine, peuvent
nouveau participer la vie et aux richesses du Chef. H
appartient en propre au Christ qui Ta mrit par sa pas
sion 2 ; or, il a renferm la vertu de ses souffrances et
de sa mort dans les sacrements, et,parce que ce sont
les ministres de lglise quidispensent lessacrements,
cest eux aussi que revient le pouvoir dcarter lobstacle
qui se dresse entre Tme et la grce 8.
Jsus-Christ a confr ce pouvoir ses Aptres quand
il leur a dit : Accipite Spiritum Sanctum : quorum
remiseritis peccata remittuntur eis, et quorum retinueritis,
retenta sunt 4 . Dj auparavant il leur avait donn la
puissance de lier et de dlier 6. Mais encore faut-il, pour
retenir ou pardonner, pour lier ou dlier, que les ministres
du Christ soient instruits de la matire quils ont traiter ;
le Sauveur les a constitus juges : il faut donc quils con
Suppl. 3 P., q. 17, et seq.
Suppl. 3 P., q. 19, art. 2.
Ibid.9 q. 17, art. 1.
Joan., XX, 22*23. Cf. Conc. Trid., sess. 14, cap. 1, Denz, n, 894
(774).
5 Math., XYIII, 18.
1
2
3
4

PNITENCE ET EXTRME-ONCTION

199

naissent et instruisent le procs ; mdecins, ils doivent


savoir quelle est la maladie ; et comme seul le pnitent
lui-mme peut fournir les donnes du jugement, -cest lui
qui doit se faire son propre accusateur : ainsi la confession
devient ncessaire au salut pour quiconque aprs le
Baptme tombe dans une faute grave h
Parmi les membres de lglise, quel est celui qui aura
qualit pour entendre les confessions et absoudre ? Sans
doute, la juridiction est ncessaire, et saint Thomas na
garde de loublier 2. Mais, dans la hirarchie dordre
quel degr sera requis ? Regardez luvre qui est faire,
rpond le saint Docteur. Voici un pcheur qui a rompu
les relations damiti avec le Christ ; il voudrait les renouer ;
il dsire participer de nouveau la vie quon trouve
uniquement dans lEucharistie. Or, qui peut le faire
rentrer en communication avec J.-C. ? autrement dit, car
cest tout un, qui peut lui fournir lEucharistie ? Seul le
prtre a pouvoir sur le vrai corps du Christ ; lui seul
aussi, par consquent, doit se faire la confession sacramen
telle. La grce, en effet, confre dans les sacrements,
drive de la Tte dans les membres ; aussi, celui-l seul est
ministre des sacrements, canaux de la grce, qui a le
pouvoir sur le vrai Corps du Christ : confesser est donc le
propre du prtre, qui seul a le pouvoir de consacrer lEu
charistie 3. Le pouvoir des clefs est, pour saint Thomas,
tout entier ordonn la rception de lEucharistie, et,
pour ce motif, appartient au prtre conscrateur de lEu
charistie. Du mme principe il tire cette autre conclusion :
un infrieur peut absoudre un suprieur, tout comme il
peut lui donner la communion : Absolutio, qu fit per
virtutem clavium, ordinatur ad perceptionem Eucharisti.
1
8
3

Suppl. 3 P., q, 6, art. 1.


Ibid., q. 8, art. 4, 5, 6 et q. 20.
Ibid., q, 8, art. 1. corp.

200

PNITENCE ET EXTRME-ONCTION

Sed inferior potest superiori Eucharistiam dispensare, si


petat, Ergo et clavium potestate in ipsum uti, si se ei
subjecerit x.
Du reste, ici, comme en gnral dans Tadministration
des sacrements, le prtre est le ministre de Dieu, linstru
ment du Christ : omnis gratia et remissio in corpore
mystico ex capite suo provenit 2 . Aussi, saint Thomas,
quand il parle du sceau de la confession, ne voit plus
lhomme dans le confesseur, mais Dieu lui-mme ; ce
quil sait par la confession, le prtre ne le sait pas comme
homme : scit illud ut Deus, cujus vicem gerit in confessione 3. Aussi lindignit du prtre ne saurait-elle inva
lider labsolution4, ainsi que la sanctionn le Concile
de Trente : Si quis dixerit sacerdotes qui in mortali
peccato sunt potestatem ligandi et solvendi non habere.
A. S. 5 Labsolution du prtre indigne ne serait invalide
que si, hrtique, schismatique ou excommuni, il stait
vu priver par lglise du droit dexercer ses pouvoirs :
exclu de lunit ecclsiastique, il na plus aucun droit sur
la socit des membres du CorpsMystique ; except dans
le cas de ncessit o lglisesupple lajuridiction, il
tenterait en vain duser de ses pouvoirs dordre : le Christ
ne le reconnat plus comme lun de ses instruments de
sanctification 6.
Nous avons dj dit, propos de la contrition, lefficacit
du pouvoir des clefs : le prtre, au nom de Jsus-Christ,
efface les fautes et remet, au moins en partie, la peine
temporelle 7. Sur ce dernier point, saint Thomas reprend
la comparaison du Baptme et de la Pnitence. Voici
Suppl. 3 P., q. 20, art. 3.
a IHd., q. 17, art. 2, ad 1.
8 Ibid., q. Il, art. I et 2.
4 Ibid., q. 19, art. 5.
5 Conc. Trid., sess. 14, can. 10, Denz, n. 920 (798).
6 Suppl. 3 P., q. 19, art, 6.
7 Ibid., q. 18, art. 1 et 2.
1

PNITENCE ET EXTRME-ONCTION

201

encore comment il sexprime dans la Somme contre les


Gentils 1 : Lhomme ne peut tre dlivr du pch sans
tre uni au Mdiateur entre Dieu et les hommes, JsusChrist, dont les mrites suffiraient anantir toute trace
du pch... Seulement tous nobtiennent- pas parfaitement
leffet de la rmission ; mais chacun lobtient dans la
mesure o il est uni au Christ souffrant pour nos pchs.
Or, dans le Baptme, la perfection de notre union J.-C.
ne dpend pas de nos oprations personnelles ; et en voici
la raison : Quia nulla res seipsam gnrt ut sit ; elle
dpend uniquement du Christ qui nous donne une vie
nouvelle : aussi, dans le Baptme, la rmission des pchs
se fait la mesure de la puissance du Christ qui nous unit
parfaitement lui et dtruit toute souillure et toute peine
du pch. Au contraire, dans cette gurison spirituelle
(quopre la Pnitence), notre union au Christ est propor
tionne notre activit, notre gnrosit informe par la
grce divine . Ce qui explique aisment leffet partiel et
variable de notre union J.-C. dans ce sacrement.
En vertu du pouvoir des clefs, le prtre peut non seule
ment entendre les confessions et donner labsolution, mais
il peut encore imposer une satisfaction 2. Cet lment,
qui vient intgrer le sacrement de Pnitence, se dfinit :
la compensation, en toute rigueur de justice, de loffense
faite Dieu . Cest la fois un acte de la vertu de pni
tence et un acte de justice 8.
Or, la possibilit pour nous de satisfaire est tout entire
fonde sur notre incorporation au Christ. Sans doute,
loffense revt un certain caractre dinfinit raison de
linfinit de la majest offense ; mais, la satisfaction elle
* Cont. Gent., lib. 4, cap. 72, 4.
Conc. Trid., sess. 14, can. 15, Denz, n. 925 (803).

202

PNITENCE ET EXTRME-ONCTION

aussi revt bien un semblable caractre dinfinit, puisque,


par linfinie misricorde de Dieu, cette satisfaction est
informe par la grce, est accomplie par un membre
vivant du Christ, et emprunte quelque chose dinfini la
vertu du mrite du Christ-Chef x. Le Concile de Trente
dclare de mme que la satisfaction est possible, et que
oe pouvoir nous vient du Christ : Si quis dixerit pro
peccatis, quoad pnam temporalem, minime Deo per
Christi mrita satisfieri pnis ab ea inflictis et patienter
toleratis vel a sacerdote injunctis. A. S. 2 . Au contraire,
quiconque na pas la charit, en dautres termes, quiconque
nest pas membre vivant du Christ ne peut satisfaire
ainsi pour les pchs dont il a prcdemment obtenu le
pardon : il ne peut rien accomplir qui soit vraiment mri
toire, cest--dire ex condigno ; pour cela, il faut que
le membre soit uni la Tte : Cum Christus Jsus tanquam caput in membra et tanquam vitis in palmites, in
ipsos justificatos jugiter virtutem influt... sine qua nullo
pacto Deo grata et meritoria esse possent- (eorum opra) s.
Nous navons gure envisag la Pnitence que comme
remde au pch mortel : seul, en effet, ce pch a besoin
dun sacrement pour tre effac. Ce nest pas dire que
les mes ne trouvent point de grands avantages accuser
aussi leurs fautes vnielles ; sans doute, par ces seules
fautes, elles nont pas perdu la grce, elles nont pas
bris le lien dunion avec le Christ-Chef ; mais, elles trou
veront dans ce sacrement le pardon de ces pchs, la
remise, au moins partielle, de la peine temporelle et un
surcrot de force pour ne point retomber : ainsi la charit
Ibid., q. 13, art. 1, ad 1.
Conc. Trid., sess. 14, can, 13, Denz, 923 (801). Cf. Ibid., cap. 8, Denz,
904 (782) : In quo (Christo) satisfacimus, facientes fructus dignos
pnitenti, qni ex illo vim habent, ab illo offeruntur Patri, et per ilium
acceptantur a Ptre.
8 Conc. Trid., sess. 6, cap. 16, Denz, n. 809 (692).
1
2

PNITENCE ET EXTRME-ONCTION

2 03

gra renouvele en elles, leur ferveur pourra grandir et


leur union au Christ devenir plus intime.
Tel est le complexus des actes qui intgrent le sacrement
de Pnitence, Ces quatre lments : contrition, confession,
absolution et satisfaction, nagissent point lun sans
lautre ; du moins, doivent-ils tre mis tous en uvre par
un dsir sincre. La contrition parfaite remet aussitt le
pcheur en grce avec Dieu, mais elle doit contenir le
dsir au moins implicite de soumettre ses fautes au pou
voir des clefs ; celui-ci, son tour, serait impuissant sans
la contrition ; quant la satisfaction impose par le prtre,
sil nest pas ncessaire de la faire avant labsolution, il
faut du moins tre rsolu laccepter et laccomplir.
Il est remarquer que, dans ce sacrement, la part du sujet
est importante, et cest justice : il sest volontairement
spar du Christ, il faut quil donne des preuves de son
regret pour le pass, de son bon propos pour lavenir,
quil vienne saccuser et shumilier devant le Christ repr
sent par le prtre ; son attitude et ses sentiments doivent
tre ceux dun transfuge ou dun dserteur qui veut
rentrer en grce. Ainsi tout, dans les exigences voulues
par le Sauveur pour renouer avec lui les liens de lamiti
et de la vie, tout est mdicinal et rparateur du dsordre
caus par le pch.
ARTICLE II
l e x t r m e - o n o t io n

Lhomme, rgnr par le Baptme, fortifi par la Con


firmation, nourri par lEucharistie et maintenu par elle
dans lunion au principe commun de la vie du Corps Mys
tique, rtabli dans cette intimit par la Pnitence aprs le

204

PNITENCE ET EXTRME- ONCTION

pch mortel, Thomme poursuit sa route et avance vers


lternit. Ces diverses pripties, ces alternatives de bien
et de mal, prendront fin ; lheure dcisive viendra, qui
marquera si ce membre devra pour toujours appartenir
au Christ, ou si, dessch et priv de vie comme la branche
morte de larbre, il sera dfinitivement secou et dtach,
par la mort, du tronc dont il a mpris la sve vivifiante.
Or, il se trouve prcisment qu cette heure o il aurait
davantage besoin dnergie pour soutenir les dernires luttes
contre lennemi du Christ et de son propre salut, les forces
physiques lui manquent, et son me, par contre-coup, perd
de sa vigueur et de sa matrise. Sans doute, cette infirmit
du corps ne laisse pas dtre salutaire et mritoire, si elle
est supporte avec patience et humilit ; mais souvent
aussi elle est le retentissement dans lorganisme des pchs
passs, et est un obstacle au bien spirituel, en ce quelle
paralyse lexercice des vertus. Ce soldat, en effet, a reu
dans la mle plus dune blessure ; les fautes mortelles sur
tout ont laiss en lui des cicatrices, ont pu crer un tat
gnral et habituel de langueur spirituelle, un penchant
vers le mal, des difficults pour le bien, pronitas ad
malum et difficultas ad bonum 1 . Et lon conoit qu
ce moment critique cette infirmit spirituelle, complique
de la faiblesse corporelle, constitue un rel danger. Sans
compter que toutes les traces laisses dans notre tre par
le pch doivent tre disparues, si nous ne voulons souf
frir de retard dans lentre au ciel. Seules, les uvres de
pnitence efc dexpiation peuvent les faire disparatre. Or,
soit ngligence, soit proccupations daffaires, soit manque
de temps, lhomme, dordinaire, ne se dbarrasse pas com
pltement de toutes ces taches et dfectuosits.
1 Contra Gent,, lib, 4, cap. 73, 1.

PNITENCE ET EXTRME-ONCTION

205

Autant de raisons, analyses par S. Thomas1, qui


montrent lutilit et en mme temps lobjet propre du
sacrement de lExtrme-Onction. Remdier tout ce qui
sappelle restes du pch, reliqui peccati : infirmit
corporelle dans la mesure o elle est suite du pch et
obstacle au salut, faiblesse et langueur de lme, peine
temporelle expier, tel est leffet de ce rite sacr. Le soula
gement corporel, tant subordonn lutilit pour le salut
temel du malade, peut ne pas se produire, sans que cela
nuise en rien lefficacit spirituelle du sacrement, LEx
trme-Onction nest donc pas de soi institue contre les
dfauts qui enlvent et suppriment la vie spirituelle, cest-dire contre le pch originel ou le pch actuel grave,
mais bien contre ces dfauts maladies de langueur, suites
du pch originel ou du peh actuel, qui rendent
lhomme spirituellement infirme, en le privant des nergies
ncessaires pour accomplir les actes de la vie de la grce
ou de la gloire 2 . On le voit, si le Baptme est une rg
nration spirituelle, si la Pnitence est une rconciliation
et un retour la vie, lExtrme-Onction est un remde,
une gurison spirituelle 8; mais une gurison totale, qui
tend tablir lhomme dans un tat de sant absolument
parfaite : Hoc sacramentum est ultimum et quodammodo
consummativum totius spiritualis curationis, quo homo
quasi ad participandam gloriam prparatur 4 .
LExtrme-Onction, disons-nous, nest pas proprement
parler institue contre le pch, mais plutt contre les
traces et les consquences du pch. Cependant, son effet
* Suppl. 3 p., q. 30, art. 1 et 2, et surtout Cont. Gent., loc. cit.
8 UPPL 3 P., q, 30, art. 1, corp.
Ibid. : Sicut baptismds est qudam spiritualis regeneratio, et
poerutentia qudam spiritualis suscitatio, iba et extrema unetio est
qudam spiritualis sanatio vel medicatio.
Cont. Gent., loc. cit.

206

PNITENCE ET EXTRME-ONCTION

propre, elle ne le pcoduifc que par la grce, et la grce est


incompatible avec le pch grave qui peut se trouver dans
Tme ; aussi, comme cest un vrai sacrement capable par
lui-mme datteindre son but, son nergie et sa vertu vont
jusqu dtruire lobstacle son efficacit particulire : si
donc le malade a lme charge de fautes et quil ne puisse
sen purifier par le Sacrement de Pnitence, l5ExtrmeOnction les effacera, pourvu que le moribond ait lattrition,
cest--dire quil soit dans des sentiments vritables daver
sion pour le pch
Saint Thomas signale, pour la rception abondante des
fruits de ce sacrement, lutilit des prires de la commu
nion des saints. Assurment, comme tous les sacrements
de la Loi Nouvelle, lExtrme-Onction opre ex opere operato , mais elle est confre sous forme dpreative : cest
nous avertir que ses effets seront plus ou moins pleinement
reus, selon la dvotion du malade, le mrite personnel des
ministres, la saintet actuelle de lglise entire 2. Le
Saint Docteur parle de plusieurs ministres, car, afin das
surer la gurison parfaite de cette me et la surabondance
de la grce, il trouve fort convenable que de nombreux
prtres assistent et que la prire de toute lglise coopre
leffet de ce sacrement3 . Si cependant il ny a quun
prtre, le sacrement sera nanmoins administr dans la
vertu de lglise entire, dont cet unique prtre est le
ministre et le reprsentant 4 . Cest donc tout le Corps
Mystique que Saint Thomas voit intress au salut du
malade, et qui appelle sur lui les grces de Dieu, cette
1 Suppl. 3 P., q. 30, art. 1, corp.
2 Suppl. 3 P., q. 32, art. 3 : Ad efEectum hujus sacramenti percipiendum plurimum valet devotio suscipientis, et personale meritum conferentium et generle totius Ecclesi. *
8 Contr. Gent., loc. oit. in fine : &Quia hoc saeramentum perfect curationis efectum habet, et in eo requiritur copia grati, competit huic
sacramento quod multi sacerdotes intersint et quod oratio totius Eccle
si ad efEectum hujus sacramenti coadjuvet.
4 Ibid.

PNITENCE ET EXTBMB-ONOTION

207

heure suprme o sera scelle ou brise pour toujours


lunion vitale du membre avec son Chef.
Ce court expos nous fait suffisamment saisir quel est le
rle de lExtrme-Onction dans lconomie du Corps Mys
tique : elle peut devenir absolument ncessaire au salut
quand la Pnitence ne peut tre administre un mourant
coupable de fautes graves dont il na quune contrition
imparfaite ; et, le malade ft-il en tat de grce, elle lui
serait encore souverainement utile, puisquelle le fortifie
pour le dernier combat, confre lme un surcrot de
grce sanctifiante auquel correspondra un surcrot de
gloire, efface plus compltement et les fautes et les suites
des fautes, enfin diminue ou dtruit totalement les peines
temporelles. LExtrme-Onction est donc bien le dernier et
suprme effort de la grce du Christ ici-bas, prparant
limmdiate introduction dans la gloire.

CHAPITRE IV
L O rd re e t le M a ria g e

LOrdre et le Mariage ont ceci de commun que lun et


lautre ont une fin minemment sociale. Le Baptme, la
Confirmation, la Pnitence et lExtrme-Onction ont pour
but principal la sanctification et le perfectionnement de
lindividu : lOrdre et le Mariage au contraire sont, avec
lEucharistie x, ordonns avant tout au bien gnral de
la communaut chrtienne.
ARTICLE PREMIER
l o r d r e

La vie du Christ-Chef nous arrive par les sacrements.


Mais qui nous les dispensera ? Des Anges ? Non, rpond
saint Thomas 2, car les sacrements confrent la grce
sous le symbole de signes sensibles ; ils auront donc pour
dispensateurs naturels des hommes, cratures visibles
enrichies dun pouvoir spirituel. Il y a ainsi une proportion
parfaite entre lagent et laction : dans lun et dans lautre
on remarque quelque chose de sensible et quelque chose
de spirituel, et tout se trouve merveilleusement harmonis
avec la nature complexe de lhomme. Aussi, comprend-on
bien les paroles de lAptre : Omnis pontifex ex hominibus assumptus, pro hominibus constituitur in iis qu
sunt ad Deum 3.
1 Voir plus haut, p. 138.
2 S. Thom., Contra Gent., lib, 4, cap. 74, 1. Cf. 3 P., q. 64, art. 7.
Hebr., V, 1.

l o b d b e e t l e m a b ia g e

209

De plus, cest le Christ qui a institu les sacrements et


leur confre la vertu sanctifiante ; cest lui qui, la cne, a
tabli le sacrement de son Corps et de son Sang, et a pres
crit de le renouveler. Mais, puisque le Christ a priv
lglise de sa prsence corporelle et sensible, il a d se
choisir des reprsentants qui, sa place, aient mission
dadministrer les sacrements et de renouveler ce quil a
fait la cne. De fait, nous le voyons confier ses Aptres
la conscration de son Corps et de son Sang : Hoc facite
in meam commemorationem. (Luc, XXII, 19; I Cor.,
XI, 24) ; leur confrer le pouvoir de remettre les pchs :
Quorum remiseritis peccata, remittuntur eis... (Joan.,
XX, 23) ; leur prescrire denseigner et de baptiser : Euntes
docete omnes gentes, baptizantes eos... (Matth., XXVIII,
19) \

Mais quest-ce quun ministre 2 ? Cest un instrument


aux mains dun agent principal ; et linstrument doit avoir
une certaine proportion avec lagent, soit que celui-ci
sabaisse jusqu celui-l, soit quil llve jusqu lui ;
do la ncessit pour les ministres du Christ de lui tre
plus spcialement conformes, dentrer davantage en par
ticipation de sa saintet et de ses prrogatives. Or, le
Christ, par son autorit et sa vertu propre, a opr notre
salut : homme, il a souffert pour notre rdemption ; Dieu,
il a fait que sa passion dun mrite infini nous soit profi
table et salutaire. Sous ce double aspect, ses ministres lui
devront ressembler : ils sont hommes eux aussi, et ils
sont associs sa divinit en partageant sa puissance spi
rituelle. Cest de cette puissance que parlait saint Paul
quand il crivait : Potestatem quam Dominus dedifc
tthi in dificationem, et non in destructionem 8.
1 Contr. Gent., loc. cit., 2,
2 C. Gent., loc. cit., 2.
8 H Cor., X III, 10.

Anger . Doctrine du Corps Mystique.

14

2 10

l o r d r e e t l e m a r ia g e

Ce pouvoir spirituel, le Christ la donn ses Aptres


pour le transmettre dautres 1. Sa fin, en effet, cest
ldification de lglise, cest lachvement du temple de
Dieu, cest la plnitude du Corps mystique. Or, jusqu la
fin du monde il y aura des hommes, pierres vivantes
faire entrer dans la construction de lglise, temples
consacrer au Christ, membres arracher lAdam pcheur
pour les incorporer au nouvel Adam juste et saint, et les
sanctifier par les sacrements. Puis donc que les Aptres
sont morts, ils ont d transmettre leur pouvoir sanctifica
teur des successeurs ; autrement la parole de Jsus ne
serait pas ralise : Je suis avec vous chaque jour jus
qu la consommation des sicles 2.
Nous pouvons conclure de ces divers raisonnements :
parmi les membres du Corps Mystique, il en est qui, de par
la volont du Christ, ont la mission de sanctifier les autres
en confrant les sacrements. Et voil qui range les membres
du Christ en deux catgories : les ministres de J.-C. et
ceux qui ne le sont pas ; voil constitue la hirarchie
dordre.
Ce nest pas tout. Le salut des fidles, leur sanctifica
tion soprent en socit ; ils ont non seulement tre
sanctifis, mais aussi tre dirigs, gouverns. D o nou
vel ordre, nouvelle ingalit entre les membres du Christ ;
il y a les chefs et il y a les sujets : et voil constitue la
hirarchie de gouvernement.
Quels sont au juste les pouvoirs de chacune de ces hi
rarchies ? Quelle est leur extension ? Sont-ils runis dans
les mmes mains 2 Ce nest pas le lieu de le dterminer.
D nous suffit, pour linstant, de constater ce fait : il existe
dans la socit du Corps Mystique des fonctions publiques,
des services sociaux qui distinguent ceux qui les rem1 C. Gent., toc. cit., 3.
a Matth., XX VIII, 20.

l 9o r d r e e t l e m a r ia g e

211

plissent de ceux qui en bnficient, et donnent aux pre

miers une relle supriorit, une incontestable autorit.


Cet tat de choses ne saurait nous surprendre. Lordre,
en effet, donne au Corps Mystique une beaut particulire,
bien conforme aux rgles gnrales de la Providence dont
les uvres sont entre elles coordonnes et subordon
nes h Ctait dailleurs prvoir : lobjet de notre tude,
en effet, cest un Corps spirituel dont le Christ est le Chef,
dont les fidles sont les membres. Mais, dans un corps, il est
des membres principaux qui communiquent dautres lin
flux vital reu de la tte ; il en est qui commandent aux
autres, et qui, instruments lgard de lme et de la tte,
donnent dautres limpulsion reue. Le Christ, Tte de
lglise, est la fois la source de la grce et la source de
lautorit : il est la Tte qui communique la vie, et il est le
Chef qui ordonne et commande ; et, de cette double fonc
tion, il sest choisi ici-bas des instruments dans la hirar
chie dordre et la hirarchie de gouvernement, toutes deux
indispensables la prosprit de lglise, et toutes deux
agissant par la vertu et sous lautorit de lunique Chef :
Jsus-Christ.
Dans ces conditions, poursuit saint Thomas 2, ce pou
voir spirituel doit tre confr sous des symboles sen
sibles, autrement dit par un sacrement ; car, daprs la loi
gnrale tablie par le Sauveur, les effets spirituels nous
viennent du Christ par cette voie. De fait, dans la colla
tion de ce pouvoir, nous entendons certaines formules
dtermines, nous voyons des actes rituels, comme lim
position des mains, lonction, la porrection dun livre,
dun calice, ou de quelque autre objet, emblme dune
fonction spciale remplir. Or, chaque fois que quelque
bien spirituel est confr sous un rite sensible, il y a sacre-

212

i/o e d se

k t l b m a b ia u e

m ent1 : la eollation du pouvoir en question constitue


donc bien un sacrement. Cest le sacrement de lOrdre, et il
a pour but de fournir des sanctificateurs et des chefs la
socit des membres du Christ.
LOrdre donne des pouvoirs, mais il dorme aussi les
grces ncessaires pour les remplir dignement : la per
fection des oeuvres divines exige que Dieu proportionne
ses secours aux charges dont il investit ; et, dans lordre
surnaturel, ces secours se rsument sous le nom de grce 2.
Or, il faut lhomme, constitu le reprsentant de Dieu
prs de ses frres, des grces surabondantes.Grces de
saintet minente dabord : car, lev par lOrdreau-dessus
du peuple, il doit aussi le surpasser par le mrite de la
vertu 3. Aussi, saint Jrme exige la saintet de vie des
ordres infrieurs aussi bien que des ordres suprieurs, et
il en donne cette raison : vehementer Ecclesiam Dei
destruit meliores esse laicos quam clerioos 4. Saint Denys
crit son tour : que personne nait laudace, dans le service
divin, de devenir chef de ses frres si, par sa vie, il nest
devenu parfaitement semblable Dieu 6. Non pas que
les fidles soient sanctifis par la vertu personnelle des
ministres ; cela est rserv au Christ : ils sont, eux, les
canaux transmetteurs de la vie de la grce qui jaillit de
la Tte pour tous les membres : instrumenta illius effluxus
qui fit a capite in membra 6 ; mais, dj, cette dignit
dtre les intermdiaires entre le Christ et les mes leur
est un motif puissant de tendre la saintet.
Mais la saintet ne suffit pas : la situation, le rle de
1 Ibid. Quandocumquo aliquid spirtuale sub signo corporal traditur,
hoc dieitur sacramentum.
2 Suppl. 3 P., q. 35, art. 1.
3 Ibid., art. 1, ad 3.
4 S. Jrme, Comm. in Ep. ad. Tt., P. L., t. XXVI, col. 590, cit
dans S. Th., suppl. 3 P., q. 36, art. 1.
5 S. Denys, De Eccl. hierarch., cap. III, 14, P. G., t. III, col. 445,
cit dans S. Thomas, suppl. 3 P., q. 36, art. 1, corp.
6 Suppl., 3 P., q. 36, art. 3, ad 2.

l o b d e e e t l e m a r ia g e

213

certains ordonns lgard des membres du Corps Mys


tique requiert deux une science proportionne leur
fonction. On conoit, dit saint Thomas *, que les prtres
qui ne seraient ordonns que pour consacrer le Corps
vritable du Christ sans avoir charge dmes possdent
uniquement la science suffisante pour accomplir exacte
ment les rites de rEucharistie. Mais quiconque devra
exercer quelque pouvoir sur le Corps Mystique du Christ
devra rompre au peuple le pain de la science sacre, de
la science du salut : par consquent cest pour lui un
devoir grave dtre en tat de remplir cette mission.
Le Corps Mystique sanctifier et gouverner, telle est
la raison dtre du sacrement de lOrdre ; cest aussi ce
qui explique la pluralit des ordres ou fonctions sacres.
Lglise, en effet a, est le Corps Mystique du Christ, sem
blable un corps naturel, selon lenseignement de saint
Paul3. Or, dans le corps naturel, on constate des fonctions
diverses remplies par des membres diffrents ; ainsi, chaque
sens a son organe particulier. Il en va de mme dans le
Corps Mystique : cette immense socit a besoin doffice?multiples. Dailleurs, cette division, cette varit permet
un plus grand nombre dhommes de devenir les cooprateurs de Dieu et contribue grandement la beaut de
lglise. Et, de mme que par lEucharistie tous les membres
de ce Corps spirituel sont ramens et maintenus dans lunit
du Christ, de mme que les divers canaux de la grce ou
sacrements convergent vers le mme centre eucharistique*
de mme aussi toute la hirarchie des ordres sunifie dans
ses rapports avec lEucharistie, qui se rvle ainsi, de
toute manire, le centre de notre religion : Ordines
I b i d art. 2, ad 1 .
Ibid.9 q. 37, art. 1, sed contra.
Rom., X II, 4-5, IC or., X II ; Eph., I, 22-23 ; IV, 4-7, 11-16 ;
Coloss., I. 18; II, 10-12, 19.
1
8
3

214

l o r d r e e t l e m a r ia g e

ordinantur principaliter ad sacramentum Eucharistie,


ad alia autem per consequens ; quia etiam alia sacramenta
ab eo quod in hoc sacramento continetur, derivantur h
ARTICLE II
LE MARIAGE

Le Mariage est, avec le Baptme et lEucharistie, le


sacrement dont les rapports avec la doctrine du Corps
Mystique sont le plus explicitement affirms par lcriture
elle-mme. Cest quen effet lglise, qui est le Corps du
Christ, est aussi son pouse : cest ce quenseigne saint
Paul dans cette ptre aux phsiens o il condense
toute la doctrine qui fait lobjet de cette tude. Par une
mtaphore biblique trs usite 2, dit le P. Prat, les poux
sont une mme chair, un mme corps, dont le mari est
la tte, comme le Christ est le Chef de lglise et le
sauveur de son corps 8. Ici la comparaison avec le corps
humain se complique dune allusion aux rapports mutuels
des poux 4. Voici dailleurs tout le passage dans lequel
lAptre dveloppe ce nouvel aspect des relations entre le
Christ et lglise ; ce sera la meilleure introduction
ltude de saint Thomas sur le sacrement de Mariage :
Que les femmes soient soumises leurs maris comme au
Seigneur ; car le mari est le chef de la femme, comme le
Christ est le chef de lglise, son corps, dont il est le
Sauveur. Or, de mme que lglise est soumise au Christ,
les femmes doivent tre soumises leurs maris en toutes
choses. Maris, aimez vos femmes, comme le Christ a aim
lglise et sest livr lui-mme pour elle afin de la sanc1
2
8
4

Suppl. 3 P., q. 37, art. 2, corp. et ad 3.


On la trouve aux premires pages de la Gense, II, 24.
Eph., V, 23.
Prat. Thologie de S, Paul (1927), T. I, p. 363.

l o r d r e e t l e m a r ia g e

215

tifier, aprs lavoir purifie dans leau baptismale, avec la


parole, pour la faire paratre devant lui, cette glise,
glorieuse, sans tache, sans ride, ni rien de semblable,
mais sainte et immacule. Cest ainsi que les maris doivent
aimer leurs femmes, comme leurs propres corps. Celui
qui aime sa femme saime lui-mme. Car jamais personne
na ha sa propre chair ; mais il la nourrit et lentoure de
soins, comme fait le Christ pour lglise, parce que nous
sommes membres de son corps, forms de sa chair et de
ses os. Cest pourquoi lhomme quittera son pre et sa
mre pour sattacher sa femme, et de deux ils deviendront
une seule chair x. Ce mystre est grand ; je veux dire,
par rapport au Christ et lglise 2.
Le mariage, au point de vue naturel, est lassociation de
lhomme et de la femme en vue de la propagation de
lespce humaine. Si les sacrements en effet rendent la
gree aux hommes, ils ne les restaurent pas, pour linstant
du moins, dans limmortalit : Homines per sacramenta
restaurantur ad gratiam, non tamen mox restaurantur ad
immortalitatem 3. Dans la famille humaine, la mort
chaque jour fait des vides immenses, et la terre serait vite
un dsert si de nouveaux tres napparaissaient la vie.
Or la gnration, dit saint Thomas, est lunique moyen de
perptuer ce qui meurt. Mais, pour lhomme, elle na point
t laisse aux caprices des instincts : ncessit de la nature
humaine, elle trouve, dans cette nature elle-mme, des
lois et des rgles ; ncessit de lordre social, elle tombe
aussi sous les lois des diverses socits civiles ; enfin,
moyen unique de perptuer la famille de lglise, elle est
soumise aux prescriptions du Christ et la lgislation
Gen., II, 24.
Ephes., V, 22-23 : traduction Crampon.
Contra Gent., lib. 4, cap. 78, 1.

1
2

2 16

l/OUDRE ET LE MARIAGE

ecclsiastique 1 : cest ce dernier titre que nous avons


tudier le mariage.
Le mariage chrtien est un sacrement : Notre-Seigneur
a lev cette dignit ce qui ntait quun contrat naturel.
Nous retrouvons ici la marque distinctive dun sacrement,
savoir un signe sensible producteur de la grce 2. Le
consentement mutuel est la matire ; les signes ou les
paroles par lesquels sexprime ce consentement sont la
forme ; et la grce sacramentelle est le secours spcial que
les poux reoivent pour leur permettre de bien remplir
les obligations quils contractent. Et quon nobjecte pas :
les sacrements sont reprsentatifs de la passion du Christ,
principe de leur efficacit sanctifiante ; or, o trouver dans
le mariage limage de la passion douloureuse ? Assur
ment, rpond saint Thomas 3, le mariage nassocie pas
la passion du Christ considre comme un supplice dou
loureux et sanglant ; mais il associe bien la charit mani
feste dans la passion, cet amour que Jsus tmoigna
lglise en souffrant pour elle afin de lpouser. Cest
lAptre lui-mme, nous lavons vu, qui fait ce rapproche
ment : Viri, diligite uxores vestras, sicut et Christus
dilexit Ecclesiam, et seipsum tradidit pro ea... ut exhiberet
ipse sibi gloriosam Ecclesiam... Saeramentum hoc magnum
est ; ego autem dico in Christo et in Ecclesia 4.
Lunion du Christ et de lglise, telle est la chose
signifie par le mariage, et raisondecesymbolisme, le
mariage est un sacrement de la loinouvelle : Secundum
quod reprsentat mysterium conjunctionis Christi et Eccle
si, institutionem habuit in nova lege, et secundum hoc
est saeramentum nov legis 5. Mais, le sacrement, en
Ibid., 2 et suppl. 3 P., q. 41, art. 1 et q. 42, art. 2.
Suppl. 3 P., q. 42, art. 1 et 3.
a Suppl. 3 P., q. 42, art. 1, ad 3.
4 Ephes., V, 25-27, 32.
5 Suppl. 3 P., q. 42, art. 2, corp. Cf. Cont. Gent., lib. 4, cap. 78, 2.
1
2

l o r d r e e t l e m a r ia g e

217

mme temps quun signe, est un remde : de ratione


sacramenti est quod sit signum et remedium 1 ; ici, le
remde, cest une grce qui a pour effet de purifier et de
fortifier la nature en vue de la rendre apte sacquitter
saintement des obligations matrimoniales. En effet les
sacrements produisent ce quils signifient ; il faut donc
croire que, par ce sacrement, les poux reoivent la grce
qui les associe lunion du Christ et de lglise 2 . Ce
fruit spirituel, le mariage puise le pouvoir de le produire,
comme tout sacrement, dans la passion de Jsus-Christ, o
le Sauveur clbra scs noces avec lglise : Matrimonium
hoc habet ex hoc quod Christus sua passione illud reprsentavit 3 . Cest l ce qui fait la sublime grandeur du
mariage chrtien, davoir pour type, pour symbole, lunion
de lglise et du Christ sur la croix ; et cest dans ce sym
bolisme que les devoirs mutuels des poux trouvent leur
expression la plus complte et la plus haute.
Le paralllisme entre les deux groupes : Christ et glise,
poux et pouse, se poursuit, lun tant toujours le type
de lautre. Ainsi, le mutuel consentement, cause efficiente
du mariage, correspond la volont du Christ de prendre
lglise pour pouse 4, et ce consentement des poux doit
prsenter le mme caractre de libert et damour quon
remarque dans lunion du Christ et de lglise 5. Pareille
ment, la signification mystique du maiiage entrane lunit
et lindissolubilit.
Tout dabord lunit. Sans doute, la pluralit des
femmes ne va pas directement contre la loi naturelle,
si lon considre la fin principale du mariage qui est la
gnration et lducation des enfants ; mais, cause des
divisions et des jalousies quelle suscite, elle nuit beaucoup
Ibid.
Cont. Gent,, Zoo. cit.
9 Suppl. 3 P., q. 42, art .3, ad 1 .
* Suppl. 3, P., q. 45, art. 1, ad 2.
6 Ibid., q. 47, art. 3, prterea.
1
2

2 18

l o r d r e e t l e m a r ia g e

la fin secondaire qui est le secours mutuel, lamour et la


fidlit rciproques des poux ; enfin, et surtout, si Ton
considre que le mariage chrtien est un sacrement, une
reprsentation de lunion entre le Christ et lglise, on voit
aussitt que la pluralit des femmes dtruit totalement le
symbolisme du sacrement, car, si le Christ est un, lglise
est une aussi : eo quod sicut Christus est unus, ita et
Ecclesia una1 .
Lindissolubilit du lien conjugal est dj exige par
la loi naturelle ; mais cette exigence est encore renforce
chez les fidles par le lien du sacrement : lunion du Christ
et de lglise, en effet, est sans repentance; le don de soi
est sans retour : lunion du mari et de la femme doit
porter ce caractre de son idal modle 2.
Aussi, tout ce qui, de prs ou de loin, porte atteinte
la parfaite ressemblance avec lunion du Christ et de
lglise, est regard, du point de vue du symbolisme,
comme une imperfection tout au moins : les secondes
noces par exemple. Assurment le second mariage est bien
un vritable sacrement ; sa signification est parfaite, si on
le considre seul, pris en lui-mme ; mais, si on le rap
proche du premier mariage, .son symbolisme nest plus
aussi achev : Caret illo honore significationis, qui est in
primis nuptiis, ut sit una unius, sicut est in Christo et in
Ecclesia 3 .
Si importante est la perfection de ce symbolisme du
mariage que son dfaut est lunique cause de lirrgula
rit 4 contracte par la bigamie, mme sous sa forme
rgulire et lgitime qui consiste avoir deux pouses
lune aprs lautre 5 . Saint Paul avait pos la condition
Ibid., q. 65, art. 1, q. 66, art. 1. Cou t. Gent., lib. 4, cap. 78, 3.
Ibid., q. 67, art. 1, ad 2 et corp.
Ibid., q. 63, art, 1, ad 2; art, 2, ad 2 et ad 3,
Suppl. 3 P., q. 66, art. 3, corp. : Defectus in ipso sacramento
caust irregularitatem.
5 Ibid., art. 1.
1
2
3
4

l o r d r e e t l e m a r ia g e

219

de navoir eu quune femme pour tre lev lpiscopat1 ou au presbytrat 2. Dans son Commentaire sur
Tptre Tite (I, 6), saint Thomas expose les motifs de
cette exigence. Aprs avoir rapport diffrentes raisons, il
en assigne une autre, plus leve, plus profonde, celle du
symbolisme du sacrement du mariage : Sed est alia ratio
altior, significatio . En effet, dit-il, par lOrdre lhomme
est constitu ministre des sacrements ; il va de soi que
celui qui est charg de ladmiiiistration des sacrements
ne souffre lui-mme de ce ct ni dfectuosit ni lacune.
Or il y a dfaut dans un sacrement quand la signification
n en est pas intgralement sauvegarde; par consquent, le
mariage, reprsentant lunion du Christ et de lglise, dun
poux unique et dune pouse unique, unius ad unam ,
exige, pour que son symbolisme soit intgral, que homme
soit le mari dune seule femme. Sans doute le mariage suc
cessif ne dtruit pas entirement la signification mystique
comme ferait le mariage simultan, et de ce chef le sacre
ment ne souffre pas dans son essence ; cependant il y
manque ce quelque chose dachev quon est en droit dat
tendre chez ceux qui sont les dispensateurs des sacrements3.
Pour saint Thomas, le fondement le plus solide de
lindissolubilit du mariage, cest de reprsenter lindisso
luble union du Christ et de lglise : Matrimonium...
habet perfectam firmitatem, in quantum significat indivisibilem conjunctionem Christi et Ecclesi 4 . Appuy sur
cette vrit et se rappelant le symbolisme du Baptme, il
explique aisment le privilge paulinien5. Le mariage
entre infidles est, au point de vue naturel, un vrai mariage ;
et, du fait que lun des conjoints passe de linfidlit la
I Tim., III, 2.
a Tit., I, 6.
8 Comment, in Epist. ad Tit. ], 6 et suppl, 3 P., q.
ad 1 .
1

, art. 1, corp. et

66

220

l o r d r e e t l e m a r ia g e

foi catholique, le lien matrimonial nest pas rompu. Mais,


ne possdant pas ce caractre irrvocable quil a dans la
religion chrtienne, ce lien peut tre rompu, si la partie
infidle refuse de se convertir ou de cohabiter en paix
avec lautre partie. Les conditions des deux poux ont t,
en effet, profondment bouleverses par le baptme de
lun dentre eux. Le Baptme, redisons-le avec saint
Thomas, cest une mort, la mort du vieil homme ; il est
si bien mort que, des dettes prcdemment contractes
envers la justice divine, il ne reste plus trace : tout a t
englouti dans les eaux rgnratrices. Or, celui qui est
mort une vie antrieure nest pas tenu aux obligations
contractes dans cette vie : Qui moritur priori vit,
non tenetur ad ilia ad qu in priori vita tenebatur 1 .
Par consquent, le baptis, qui est rgnr dans le
Christ et mort la vie antrieure, est libr de lobligation
quil avait lgard de son pouse, si celle-ci refuse de se
convertir, ou du moins de cohabiter en paix. Et cela, mme
aprs la consommation du mariage : lpouse reste dans
linfidlit na plus de droit strict sur cette crature nou
velle qui sort des fonts du baptme : Ille qui ad baptismum acc-edit, coi'poraliter etiam consepelitur Christo in
mortem ; et ideo, a debito reddendo solvitur, etiam post
matrimonium consummatum 2 .
ARTICLE III
com m ent to u s l e s m em br es

n u CORPS

m y s t iq u e

PARTICIPENT A UN CERTAIN DEGR AU MYSTRE DE LORDRE


ET DU MARIAGE

Le titre de cet article pourra tonner au premier abord.


H exprime pourtant de trs hautes et trs belles vrits,
Suppl. 3 P., q. 59, art. 4, corp.
* Ibid., ad 2.

l o r d r e e t l e m a r ia g e

221

parfaitement traditionnelles et qui ont un retentissement


profond dans la vie spirituelle. Il est bien souhaiter
quelles redeviennent familires tous les fidles. Sans
elles, de nombreux passages des Pres, de nombreux
textes liturgiques restent inintelligibles : un bref expos
fera clater, ici encore, la puissance illuminatrice de la
doctrine du Corps Mystique.
I

Le S acerdoce des F idles

Les simples fidles eux-mmes sont associs au sacerdoce


du Christ et, sils ignorent cette vrit, cest pour le plus
grand dommage de leur vie surnaturelle et de leur parti
cipation intelligente aux fonctions liturgiques.
Le sacrement de lOrdre, que reoivent les membres de
la hirarchie, vient en eux complter et parfaire luvre
que le Baptme a inaugure. Car le caractre baptismal,
dit saint Thomas \ dpute dj les fidles sacquitter du
culte divin selon le rite de la religion chrtienne. Par lui,
ils sont investis dun vrai pouvoir : celui dtre les sujets
ou les ministres de certains actes du culte. Par lui ils sont
vritablement associs au sacerdoce du Christ. Le Baptme,
qui les a conforms au Christ unique Fils de Dieu, les a
aussi conforms Lui comme Prtre de Dieu : Character
sacramentalis specialiter est character Christi, cujus
sacerdotio configurantur fideles secundum sacramentales
characteres, qui nihil aliud sunt quam qudam participationes sacerdotii Christi ab ipso Christo derivat 2 .
Aussi saint Pierre a-t-il appel les chrtiens une race
choisie, un sacerdoce royal , un sacerdoce saint8 , et

222

l o r d r e e t l e m a r ia g e

saint Jean a os dire que le Christ nous a faits rois et


prtres de Dieu, son Pre 1 .
S. Augustin fait cho la doctrine de ces deux Aptres :
Quand S. Jean dit : ils seront prtres de Dieu et du
Christ (Apoc. XX, 6), il ne dit point cela uniquement des
vques et des prtres qui, dans lglise, sont appels prtres
en rigueur de terme ; mais de mme que nous donnons
tous les fidles le nom de chrtiens cause du chrme
mystique dont ils ont t oints, de mme nous leur donnons
tous le titre de prtres, parce que membres du seul
Prtre, Jsus-Christ. Ainsi parle lAptre Pierre, disant :
Plebs sancta, regale sacerdotium 2 (I Petr. II, 9).
coutons encore en quels termes magnifiques le pape
S. Lon le Grand sexprime loccasion de lanniversaire
de son lvation au souverain pontificat : Vous avez
raison, dit-il son peuple, de clbrer cet anniversaire;
car, de par le Baptme, selon lenseignement de S. Pierre,
la dignit royale et sacerdotale nous est commune
tous..., lonction de lEsprit-Saint nous a tous sacrs
prtres... 11 est donc bon et religieux que vous vous
rjouissiez de notre lvation comme dun honneur que
vous partagez; dans le corps entier de lglise il ny
a en effet quun seul Pontificat dont la grce myst
rieuse, si elle se rpand avec plus dabondance sur les
membres suprieurs, ne laisse pas cependant de descendre
sans parcimonie jusquaux membres infrieurs 3.
Apoc., I, 6; V, 10; XX, 6.
S. Aug. De Civitate Dei, lib. XX, cap. x. P. L., t. XLI, col. 676 :
* ... non utique de solis episcopis et presbyteris dictum est, qui propiie
jam vocantur in Ecclesia sacerdotes, sed sicut omnes Christianos diciraus propter mysticum chrisma, sic omnes sacerdotes, quoniam membra
sunt unius sacerdotes. De quibus apostolus Petrus : Plebs, inquit,
sancta, regale sacerdotium .
3 S. Lo Magn, serm. 4, alias 3, De Natali ipsius IV, in anniversario
die ejusdem assumptionis (surtout le chap, I er); P. L., T. 54, col. 148149. Omnes in Christo regeneratos... Sancti Spiritus unetio consecrat
sacerdotes... Religiosum vobis atque laudabile est de die provectionis
nostrae quasi de proprio honore gaudere; ut unum celebretur in toto
1
2

l 'o r d r e e t l e m a r ia g e

223

Ainsi Fonction sacerdotale qui, depuis l'Incarnation,


pntre et imprgne le Christ tout entier et fait de lui le
Grand Prtre, le Liturge du culte parfait rendre la
Trinit Sainte, cette onction, pareille l'huile prcieuse
qui, rpandue sur la tte dAaron, descend sur sa barbe et
jusqu'au bord de son vtement, pareille la rose de
THermon qui descend sur les sommets de Sion (Psaume 132),
cette onction sacerdotale se rpand, se dverse avec une
abondance et une efficacit variables sur tous les membres
du Corps Mystique, lesquels, en J.C . et par J.-C., sont
levs la dignit de prtres et aux fonctions cultuelles :
Non, ce nest point notre Tte seule qui est ointe, mais
c'est aussi son Corps, nous-mmes 1 .
Or le centre du culte catholique est la Messe, reprsen
tation pleine et efficace, et utilisation de Tunique sacrifice
du Calvaire ; ds lors la participation active des fidles
aux mystres eucharistiques est par excellence l'exercice
du mandat et des droits dont les investit le Baptme ;
ds lors aussi on comprend mieux que les fidles puissent
confrer le Baptme et quils soient les vrais ministres du
sacrement de Mariage. Ils ont eu, eux aussi, leur initiation
sacerdotale, dont lglise, du reste, prcise les pouvoirs
et rgle lexercice.
Est-il besoin, en effet, de le faire remarquer ? La doctrine
du sacerdoce des fidles ne fait aucunement tort l'in
comparable et inalinable prrogative des prtres consacrs
par le sacrement de l'Ordre. Elle est totalement trangre
aux erreurs et exagrations des sectes protestantes pr
tendant que tous les chrtiens, sans distinction, sont
prtres du Nouveau Testament et quils jouissent tous dun
Ecclesiae corpore Pontificii saeramentum, quod, efEuso benedictionis
pnguento, copiosius quidem in euperiora profluxit, sed non parce etiam
infnora descendit .
1 S. August. In Ps. 26, enarr. 2a, t. XXXVI, col. 199, 200.

224

l o r d r e e t l e m a r ia g e

pouvoir spirituel gal1 . Il y a une hirarchie institue


par le Christ 2, gardienne infaillible de la vrit dogmatique
et morale, dispensatrice des sacrements du Christ et poss
dant pleins pouvoirs pour gouverner les fidles ; il y a
lgse enseignante et lglise enseigne ; et, en ce qui
concerne le sacrifice eucharistique, seul le prtre qui a
reu le sacrement de lOrdre peut consacrer le pain et le
vin au Corps et au Sang du Christ, seul il parle au nom de
la socit tout entire, et si tous les fidles sunissent sa
prire et sils offrent avec lui, lui seul est le reprsentant
officiel et autoris de lglise. Tout cela est vrai et il faut
le redire. Mais parce que les hrtiques ont perverti le
sens et la porte de paroles et denseignements qui nous
viennent de la Sainte criture elle-mme et des Pres, il ne
faut pas ngliger ces paroles et ces enseignements, surtout
lorsquils ont des consquences importantes pour la
sanctification des mes. Et cest bien le cas. Du fait que les
fidles sont associs au sacerdoce du Christ dcoule pour
eux lobligation de participer au sacrifice qui est le leur
comme il est celui du prtre visible clbrant lautel, et
de le faire avec les dispositions convenables. Nous le ver
rons plus en dtail : prtres avec Jsus-Christ et en JsusChrist, les fidles sont galement hosties, victimes avec
Jsus-Christ. Or cette vrit est de celles qui commandent
toute la vie chrtienne.
Le Souverain Pontife Pie XI vient den donner une
preuve clatante dans son Encyclique Misereniissimus
Redemptor sur la rparation due par tous au Sacr-Cur
de Jsus (8 mai 1928) 3. Dans sa seconde partie, la plus
dveloppe et celle qui aborde lobjet prcis de lacte
pontifical, cette Encyclique fonde surtout le devoir de la
Denzinger (1908), n 960.
Voir plus ioin, p. 242-268, le chapitre intitul ! l'glise socit
hirarchique.
8 A. A. S.f jun. 1928.
1
8

225
rparation sur notre incorporation au Christ et notre
association son sacerdoce 1.
Notre-Seigneur, on le voit, a daign nous faire part de
toutes ses prrogatives, et il poursuit, de toute manire,
notre ressemblance avec Lui. Il est le Fils de Dieu par
nature ; Il nous fait, en Lui et par Lui, fils adoptifs, mais
d'une adoption qui va jusqu une relle communication
de la nature divine. Il est Fils de Marie, et tous ses membres
sont galement les fils spirituels de la Vierge sa Mre. Il
est lHritier naturel du Pre, et il nous fait ses cohritiers.
Il est Prtre et Hostie pour lternit, et en Lui, avec Lui,
nous sommes aussi prtres et hosties ; Il nous attire son
sacerdoce et son tat de victime comme il nous attire
sa filiation divine.
l o r d r e e t l e m a r ia g e

II

S ponsus et spon sa

Le sacrement de lOrdre assure au clerc, mesure quil


gravit les degrs des diverses ordinations, une parti1 Cette seconde partie de lEncyclique est tellement imprgne de la
doctrine expose dans le prsent ouvrage que nous jugeons utile d'en
noter ici les ides essentielles.
Le devoir de la rparation simpose tous :
1 parce que tous ont pch;
2 parce que tous ont s'approprier les souffrances et les mrites de
de l'unique Rdempteur en supportant eux-mmes les preuves et les
croix de cette vie, qui nont, du reste, leur efficacit que dans la vertu
de la passion du Christ;
3 parce que tous les fidles sont prtres en Jsus-Christ et avec lui,
donc aussi hosties comme lui ; et le sacrifice de la messe, qui continue
et applique le sacrifice du Calvaire, doit tre leur sacrifice, non seulement
en ce sens quils en profitent et quils loffrent, mais aussi en ce sens
quils y sont eux-mmes victimes et matire doblation;
4 parce que notre condition de membres du Corps Mystique nous
impose le devoir lmentaire et rigoureux de compatir tout ce que
notre Chef Divin continue dendurer dans lglise, son prolongement
vivant.
De mme, la fcondit de nos rparations, pour nous-mmes et pour
nos frres, ne s'explique que par notre vivante union au Christ, et cette
fcondit a pour mesure la perfection de notre association au Christ
souffrant, la perfection de notre crucifixion mystique v imitant lim
molation de Jsus.
A noer , Doctrine du Corps Mystique.
15

226

l o r d r e e t l e m a r ia g e

cipation plus riche, plus plnire au sacerdoce du Christ ;


mais lglise peut consoler les simples fidles et leur dire :
Si vous ntes pas tous appels aux ordres, tous cependant
vous avez reu dans le Baptme une vritable initiation
sacerdotale, et le sceau du Christ sest imprim en vous,
vous confrant un titre des grces spciales pour vous
associer activement aux fonctions du culte divin et parti
culirement au Saint Sacrifice, centre de la liturgie . De
mme elle peut dire ceux qui ne reoivent point le
sacrement du mariage : Vous ntes point trangers
lidal que rappelle ce sacrement et vous ntes point exclus
de la grce quil symbolise et produit : quelques-uns
mme en bnficient de faon suxminente .
Le Mariage tire sa grandeur et son pouvoir sanctificateur
de ce fait quil symbolise lunion du Christ et de lglise.
Sa grce propre est donc de crer dans le chrtien et la
chrtienne des dispositions damour rciproque et de
mutuelle fidlit semblables celles qui unissent le Christ
et l'glise 1 ; mais les fidles qui vivent dans le clibat,
ceux surtout qui sabstiennent des unions terrestres afin
de se donner entirement Dieu et leurs frres, afin de
rserver au Christ et ses membres toute leur puissance
daffection et de dvouement, ceux-l ont-ils regretter
dtre exclus du magnifique symbolisme du Mariage ?
Nullement ; il peut mme se faire quil se ralise en eux
avec une particulire perfection.
Nous sommes ainsi amen tudier un aspect nouveau
des merveilleuses relations qui existent entre Jsus,
lglise, et les membres de lglise.
Dj, dans lAncien Testament, surtout dans les Pro
phtes, Dieu se manifeste avec les sentiments dun poux
qui demande* son pouse (Jrusalem, la nation dIsral)
une fidlit parfaite, ou qui lui reproche ses manquements
1

Bossuet, Mditations sur VEvangile, La Cne, XXIVe jour.

l o r d r e e t l e m a r ia g e

227

la parole jure : v. g. Isae, LIV ; LXII, 5 ; Jrmie, II;


III ; XXXI, 32 ; zchiel XVI ; XXIII ; Ose II, 17 2CL
Dans lvangile de S. Matthieu, N.-S. compare le
royaume des cieux dix vierges qui viennent au-devant
de lpoux. Lpoux, cest Lui-mme ; et les vierges con
vies aux noces sont les mes (Matth. XXV, 1-13). Cette
parabole sert prcisment dvangile la messe du Com
mun des Vierges.
Dans lvangile de S. Jean, Jean-Baptiste parle du
Sauveur comme de lpoux auquel seul doivent sattacher
les mes ; lui nest que lami de lpoux , qui discrtement
prpare les voies (Joan., VI, 28, 29).
Mais le texte de lptre aux phsiens (V. 22-32) que
nous avons rapport plus haut 1 est bien plus explicite
encore. De mme que lunion des poux fait de lhomme et
de la femme une seule chair, un seul principe de vie, de
mme lunion que le Christ a contracte avec son glise
est si troite quil forme avec Elle un seul Corps Mystique ;
et cest prcisment parce que lunion des poux chrtiens
a pour type idal lunioix du Christ et de lglise, quelle
est un grand mj^stre, un sacrement produisant la grce
sanctifiante.
Saint Augustin, parlant du Christ total, aime unir la
comparaison du corps avec celle de lpoux et de lpouseNous avons dj cit le texte dans lequel il dfinit le
Christ : Le Christ complet est Tte et Corps ; la Tte,
cest le Fils unique de Dieu, son Corps, cest lglise ;
lun est lpoux, lautre, lpouse ; deux en une seule
chair 2 . Dans son premier trait sur lptre de S. Jean,
il crit : Et sponsum se fecit Christus et sponsam se
fecit : quia non duo sed una caro ; quia Verbum caro
1 P. 2X4-215.
2

De unitate Ecclesi, cap. 4, T. 43, col. 395.

2 28

L5ORDRE ET LE MARIAGE

factum est et habitavit in nobis. Mi cami adjungitur


Ecclesia, et fit Christus totus, et Caput et Corpus 1 .
De son ct, S. Jean, en des passages de son Apocalypse
pour la plupart utiliss pour la messe et les divers offices
de Ddicaces, prsente plusieurs fois lAgneau comme
lpoux et lglise comme lpouse (Apoc. XIX, 7 9 ;
XXI, 2, 9-11 ; XXII, 17), Et lpoux de lApocalypse,
comme le Christ-poux de lptre aux phsiens, a vers
son sang pour son pouse (Apoc. V, 6, 9-10, 12 ; VII,
14 ; XXII, 14 ; XII, 11 ; XIII, 8 ; XIX, 13.)
Lunion du Christ et de lglise a pour but, comme lunion
de lhomme et de la femme, la fcondit : ici, la naissance,
lducation, la sanctification progressive des chrtiens,
fils du Christ et de lglise, et ralisant peu peu, au cours
des ges, la plnitude du Corps Mystique. (Dans lglise,
pouse du Christ et Mre des chrtiens, il faut voir avant
tout la hirarchie catholique et son sacerdoce.)
Le mystre du Christ-poux et de lglise-pouse se
prolonge et se communique, de lglise universelle, toutes
les glises particulires, comme celle de Corinthe, dont
S. Paul crit : Jai conu pour vous une jalousie de Dieu,
car je vous ai fiancs un poux unique, pour vous pr
senter au Christ comme une vierge pure 2 . De l vient
que lvque, personnification du Christ dans son diocse,
est appel sponsus Ecclesi , et que dans la crmonie de
la conscration, il reoit lanneau de la fidlit : Accipe
annulum, fidei scilicet signaculum ; quatenus sponsam
Dei, sanctam scilicet Ecclesiam, intemerata fide ornatus,
illibate custodias . A noter quil semble pouser plutt
In Epistolam I am. Joan., Tract. I, n. 32. P. L., t. XXXIV, col. 1979.
2 Cor., XI, 2. Ce passage se lit lptre de la Messe du Commun
des Vierges.
1
2

l o r d r e e t l e m a r ia g e

2 29

lglise elle-mme que telle glise particulire : par l on


comprend que la fidlit reste inviole, mme sil y a
translation un autre sige.
Le mme mystre se prolonge et se communique tous
les temples de Dieu dans lesquels le Christ demeure, mme
aux temples matriels et inanims \ mais trs spciale
ment aux mes chrtiennes, que les auteurs spirituels
aiment appeler les pouses du Christ 2. Et la vie des
saints nous lait voir quen maintes circonstances N.-S.
lui-mme sest plu se dire lpoux des mes 3.
Ces quelques remarques aideront comprendre un aspect
particulirement attachant de nos relations avec N.-S.
J.-C. et trs fcond pour la pit et le zle. En effet, le
titre dpouse du Christ ninspire-t-il pas lme chr
tienne le devoir imprieux et aim tout ensemble de
tmoigner au Christ des sentiments peut-tre dus dj
dautres titres, mais qui simposent dsormais avec une
force nouvelle, et se revtent de nuances particulirement
prenantes : puret, soumission, tendresse, dvouement ;
unit de vues, damour, dintrts ; fidlit inviolable dun
coeur non partag ; souci de fcondit, zle produire
soi-mme des fruits abondants et donner des mes Jsus 4.
1 Invitatoire des Matines lOffice de la Ddicace : <Domum Dei decet
sanctitudo. Sponsum ejus Christ um a dore mus in ea.
2 Omnes nos ad spirituales nuptias vocati sumus, in quibus utique
sponsus est Christus Dominus... sponsa vero nos ipsi sumus, si non
vobis videtur incredibile, et omnes simul una sponsa et animae singulorum quasi singul spons (S. Bernard. Dominica l a post Octav.
Rpiph. sermo 2U5De spiritualibus nuptiis in evangelica historia designatis,
n 2. P. L., t. CLXXXIII, col 158.
3 Par exemple, Office de Ste Rose de Lima (20 aot), 6e leon : Rosa
cordis mei, tu mihi sponsa esto . Office de Ste Thrse (15 oct.) : Deinceps ut vera sponsa meum zelabis honorcm. Cf. 6e leon de Ste Gertrude
(15 nov.) Vie du Cur dArs, par labb Trochu, p. 635-037.
4 S. Bernard., loc. cit., n 3, P. L., t. CLXXXIII, col. 159 : Quid
rtribuas Domino pro omnibus qu retribuit tibi (o humana anima),
ut sis socia menste, socia regni, socia denique thalami, ut introducat te
Rex in cubiculum suum ? Vide jam quid de Deo sontias, vide quantum
de eo prsumas, vide quibus brachiis vicari charitatis redamandus et
amplectendus eit, qui tanti te stimavit, imo qui tanti te fecit ?

2 30

l o r d r e e t l e m a r ia g e

Ces notes claireront encore maintes pages des auteurs


spirituels, dont elles lgitiment le langage qui, de prime
abord, pourrait paratre trange aux esprits insuffisamment
familiariss avec la Sainte criture.
Elles claireront enfin une foule de textes liturgiques :
dans lOffice de la Ddicace des glises (Cf. Invitatoire ;
Hymne Clestls Urbs , l re et 2e strophes) ;
dans les rites de la conscration des vques et surtout
de la conscration des Vierges ;
dans lOffice du Commun des Vierges : ptre de la
Messe ; Antienne du Magnificat (Veni, sponsa Christi) ;
Hymne Jesu, corona Virginum (strophes 2 et 3) ;
dans les parties spciales de plusieurs offices de Vierges,
par exemple de sainte Agns (21 janvier), surtout les
Rpons et Antiennes ; de sainte Thrse : hymne Hc est
dies : (strophes 2 et 3) ;
dans lOffice de Tpiphanie, certaines pices chantant
les noces du Christ et de lglise : Antienne du Benedictus ;
Homlie de S. Augustin au 2e Dimanche aprs lpiphanie.
Dans la conscration dune glise, il nest expressment
question dpouse que dans un rpons qui suit le Psaume
Lauda Jrusalem : Hc est Jrusalem, civitas ilia magna
clestis ornata tanquam sponsa Agni .
De cette intimit ineffable avec N.-S., dont les fianailles
mystiques et le mariage spirituel marquent ici-bas les plus
hauts degrs, en attendant les noces ternelles, lglise,
les saints aiment retrouver lardente et trs pure expres
sion dans le Cantique des Cantiques.
Aussi, parce quaucune me na t unie Jsus aussi
intimement que sa Mre et la ntre, et parce que Marie
a t vraiment lEve du nouvel Adam pour rendre la vie
divine tous ceux que le premier Adam et la premire
Eve avaient fait mourir, lglise, dans sa liturgie, rserve
avant tout pour les ftes de la Bienheureuse Vierge Marie

l o r d b e e t l e m a r ia g e

231

les Leons et Antiennes empruntes au Cantique des


Cantiques. Voir par exemple les Antiennes des Vpres de
la Sainte Vierge : (Ant. 1 : Cant. I, 11 ; Ant. 2. Cant. II,
g ; Ant. 3 : Cant. I, 4 ; Ant. 4 : Cant. II, 11.)
De mme les Leons du 1er Nocturne de la Visitation, de
lAssomption et de son jour-octave, de la Nativit de la
Sainte Vierge.
A remarquer que, seule parmi les saints, Marie-Madeleine
partage avec la Sainte Vierge l'honneur davoir ses Leons
du 1er Nocturne extraites du Cantique des Cantiques. La
pcheresse de Magdala est ainsi montre par lglise comme
une pouse de choix de lpoux divin : voil quelle rhabi
litation opre la charit !
On comprend aussi pourquoi le Psaume 44 : Emctavii
cor meum , qui est un pithalame chantant lalliance
mystique de Jsus-Christ avec lglise et avec Marie, la
plus haute personnification de lglise, est employ comme
un psaume propre de lOffice de la Sainte Vierge et comme
le psaume dintrot des messes de Beata : Salve, sancta
Parens. Vultum tuum.
Le mariage entre fidles est sacrement et donc productif
de la grce, parce quil reprsente lunion si sainte et si
fconde du Christ et de lglise. Mais ceux qui ne con
tractent pas mariage nont pas sattrister comme si, de
ce fait, ils se privaient dun trait de ressemblance avec le
Christ. Toute me chrtienne est pouse du Christ ; plus
elle est riche de grce sanctifiante et de charit, plus elle
est pouse parfaite. Quant la virginit toujours conserve,
et surtout voue jamais par amour pour N.-S. \ elle ne
peut que rendre plus intime, plus transformatrice lunion
avec Celui qui est la fois c- le Fils et lpoux de la vir* Nec ill, qu virgiuiiafcem Deo vov-ent.... Fine nuptiis sunt : nam
ips pertinent ad nuplias cum tota Ecclesia, in quibus nuptiis sponsus
st Christus. (S. August. In Joan. Evang. Tract. 9, P. L., t. XXXV,
Col. 1458-1459. In Breviario, 2 Dora, post Epiph.. lect. 8.)

232

l o r d r e e t l e m a r ia g e

ginit perptuelle 1 . La virginit, plus que le mariage,


dispose imiter lintimit du Christ et de lglise. Cest
pourquoi la liturgie, dans la magnifique prface de la
Conscration des Vierges, sexprime en ces termes : Seigneur,
vous avez suscit des mes didal plus sublime qui,
insensibles au mariage en tant quunion charnelle de
lhomme et de la femme, seraient cependant ardemment
dsireuses du sacrement (cest--dire de la chose signifie
et de la grce produite par le sacrement), et qui, sans
imiter ce qui se fait dans les noces ordinaires, chriraient
nanmoins la grce signifie par le mariage 2 .

Conclusion s u r les deux p rem ires p a rtie s

Avant dtudier les rsultats de luvre du Christ, sur


la terre et dans le ciel, lglise militante et lglise triom
phante, contemplons dans une vue densemble les deux
premires parties de cet ouvrage. Elles peuvent se rsumer
dun mot : le rle du Christ-Chef lgard des hommes
quil veut sauver, de lglise quil veut fonder, sanctifier
et glorifier. Deux considrations suffisent clairer tout ce
rle. Nous les avons dj indiques 3, quand nous avons
reconnu en Jsus notre reprsentant juridique et en mme
temps notre Chef vivificateur. Et cest la mme vrit
que nous exprimons, sous une forme plus concrte en
disant : regardez le Calvaire, regardez lEucharistie.
1 Prface de la conscration des Vierges (Pontif. Rom., T. 1) : Qui
sic perpetu virginitatis est sponsus, quemadmodum perpetu virginitatis est filins.
2 ...sublimiores anim, qu in viri ac mulieris copula fastidirent connubium, concupiscerent Saeramentum, nec imitarentur quod nuptiis
agitur, sed diligerent quod nuptiis prnotatur.
* Voir plus haut, p. 29.

l o r d r e e t l e m a r ia g e

233

Regardez le Calvaire : l, en effet, se consomme luvre


du Christ comme reprsentant juridique de lhumanit.
LIncarnation la constitu notre substitut responsable,
notre Mdiateur, notre Prtre. Tout, dans sa vie terrestre,
se rapporte, au moins en quelque manire, cet aspect de
ses relations avec nous. Par sa passion et sa mort, il a
sold en notre nom nos dettes la justice divine, il nous
a soustraits lempire du dmon, et a mrit avec sura
bondance les secours ncessaires notre salut. Le dmon
vaincu, la justice divine apaise, lhumanit devenue la
proprit du Christ, son Rdempteur riche de grces et
de mrites : voil luvre du Calvaire. Pour autant,
sommes-nous sauvs et rendus la vie ? Non, pas plus que
lenfant bless mort par la dent des loups et arrach
ensuite ses cruels ravisseurs. Nous sommes au Christ,
mais nous sommes morts. La Passion nous arrache len
nemi qui nous avait tus, elle ne nous communique pas
la vie. Cest pourquoi, aprs avoir synthtis la premire
partie par ces mots : Regardez le Calvaire , nous ajoutons
ceux-ci, qui rsument parfaitement la seconde : Regardez
lEucharistie .
Avec lEucharistie, en effet, apparat le second aspect
de la causalit du Christ, son rle vivifiant. Ce peuple de
morts acquis au prix de son sang, il lui rend la vie en se
lincorporant ; il lenrichit de ses mrites, les lui approprie
en <e faisant un avec Lui-mme. Or, par quel moyen Jsus
sacquitte-t-il de cette nouvelle fonction ? Comment,
toutes et chacune des mes reprsentes sur la croix,
parvient la grce sanctifiante mrite au Calvaire ? Nous
avons rpondu : par lEucharistie. O se trouve, de fait,
mise notre disposition, cette unique source de vie, cette
chair assume par le Verbe et ressuscite pour tre lunique
vhicule de la vie divine ; cette chair, proclame par le
Christ le pain vivant , le pain de vie descendu du

234

LORDBE ET LE MARIAGE

Ciel x, qui, seule, assure au monde la vie ternelle aprs


avoir t livre comme sa ranon 2 ; cette chair, aliment
vritable dont labandon est puni de la mort ternelle,
mais dont la manducation garantit la vie ternelle et du
corps et de lme 3, et introduit en nous un principe
permanent de vie suprieure, si intime lme, si troite
ment et rigoureusement li et ncessaire la vitalit
surnaturelle, que lme vit par lui comme le Verbe de Dieu
vit par le Pre 4... oh, disons-nous, cette chair vivifiante
se trouve-t-elle notre usage ? Pas ailleurs que dans
lEucharistie.
Et maintenant que nous avons achev ltude des sept
canaux mystrieux par lesquels le Christ-Chef distribue
ses membres les bienfaits de sa passion, nous pouvons
mieux saisir les rapports particuliers que six dentre eux
ont avec lEucharistie, source unique de la grce que tous
rpandent. Le Baptme nous a excorpore du vieil Adam
et par ses relations eucharistiques nous met en communi
cation de vie avec le Christ, notre Tte ; la Confirmation
nous arme contre les retours offensifs de lAdam rvolt et
pcheur, pour la conservation, la dfense et le libre pa
nouissement de la vie puise lEucharistie ; la Pnitence
nous met en tat dtre rconcilis Jsus-Christ, de
recouvrer son amiti, dont lEucharistie est le gage et lali
ment ; lExtrme-Onction dtruit les restes du pch,
anantit ce qui pourrait tre un obstacle la communion
du ciel, la consommation de lunion divine scelle ici-bas
par lEucharistie ; lOrdre est tout ordonn la confection,
1 Ioan,, V I, 51 : Ego sum panis vivus qui cl clo descendi. V I,
48 : Ego sum panis vit .
2 Ibid., 52 : Si quis m an dur ave rit es hoc pane, vivet in sternum ;
et panis quem ego dabo, caro mea est pro mundi vit?..
8 Ibid., 54-56.
4 Ibid., 57-58 : Qui manducat meam camrm et bibit me urn
eanguinem in me manet et ego in illo. Scut misit me vivens Pater, et
ego vivo propter Patrem, et qui manducat me, et ipse viver pi opter
me.

l o b d b e e t l e m a b ia g e

235

& la clbration de lEucharistie, la perptuit dans


Pglise de la source eucharistique de la vie et sa librale
distribution ; le Mariage enfin tire sa vertu sanctifiante de
ce quil reprsente et symbolise lunion ineffable du Christ
et de lglise, union dont le lien est lEucharistie.
Ainsi, dans le dogme sacramentaire, tout converge, tout
regarde vers lEucharistie, symbole efficace de lunit du
Corps Mystique : cest quelle contient en toute vrit, dans
sa divinit et dans son humanit immole et ressuscite pour
notre salut, Celui qui est la Vie, le Christ, notre Chef.
Grce ces sacrements, lglise se renouvelle sans cesse, se
sanctifie, grandit et prospre. Aussi, aux yeux des Pres,
linstant o la lance du soldat fit jaillir la source des sacre
ments marque lapparition de lglise qui nat et vit par
eux ; alors, du ct transperc du nouvel Adam, surgit la
nouvelle Eve, la vritable Mre des vivants, lglise,
% ouse du Christ1. Cest elle maintenant qui va retenir
notre attention.
1 Cf. S. August. De Genesi contra Manieh., lib. 2, cap. 24, P. L.,
col. 216.
In Joan. Evang., Tract. 15, n, 8, t. X X X V , col. 1513. Ibid.t Tract. 9,
n. 10, t. X XXV, col. 1463.
In Psalm. 56, n. 11, t. X X X V I, col. 668.

t. X XX IV,

T R O ISIE M E P A R T IE

LGLISE, CORPS MYSTIQUE DU CHRIST

L'GLISE, CORPS MYSTIQUE DU CHRIST

Lglise, dit saint Thomas aprs saint Paul, est le Corps


Mystique du Christ : cest l sa dfinition la plus exacte
et la plus comprhensive. Cest lensemble des membres
du Christ ; et, ainsi dfinie, lglise dsigne les trois
fractions quon distingue dordinaire : lglise triomphante,
unie au Christ dans la gloire ; lglise souffrante, unie
au Christ par la grce et assure de son salut, mais achevant
sa purification dans les flammes du purgatoire ; enfin
lglise militante, unie au Christ par la foi et la grce
au milieu des luttes de lexistence terrestre Et ces
trois ne font quune, car le mme Christ leur donne la
vie et les unit entre elles. Notre dessein est surtout dtu
dier lglise militante, lglise de la terre, celle dont les
membres, en butte aux assauts de la chair, du monde
et du dmon, poursuivent, dans la lumire encore voile
de la foi, leur voyage travers lexil vers la patrie : Dum
sumus in corpore, peregrinamur a Domino : per fidem
enim ambulamus, non per speciem 2 . Dailleurs nous
ne ngligerons pas, loccasion, de parler de ses relations
avec les glises de lau-del.
Jusquici, nous nous sommes surtout occup de JsusChrist et de ses rapports avec ses membres : nous avons
Vu le Christ, source infinie de grces quil dverse sur
chacun de ceux quil agrge son corps spirituel ; nous
avons vu ces tres vraiment renouvels, transforms, rg1 S. Thom., 3 P., q. 8, art. 3.

* H Cor., V, 6-7.

240

l g l i s e , c o r p s m y s t iq u e d u c h r i s t

nrs, puiser la vie et la continuit de la vie aux multiples


canaux qui de la Tte apportent aux membres la sve
surnaturelle. Mais, ces membres nont-ils rien de commun
que davoir un mme principe de vie ? En est-il des incor
pors au Christ comme des ruisselets sans nombre qui, une
fois chapps de limmense napp deau o ils prennent
naissance, coulent indpendants, sans relation les uns
avec les autres ? Aprs ce que nous avons dit de lEucha
ristie, nous ne pouvons que rpondre : non ; puisquils
sont, par dfinition, des membres runis sous un seul Chef
en lunit dun mme Corps, et fque les membres ne se
peuvent concevoir sans relation ni influence rciproque,
les chrtiens forment un tout organique et vivant, appel
lglise.
Cest i une vritable socit, dont le Christ est le Chef
suprme, et quil dirige vers un but unique : le ciel. Mais
ce Chef est invisible, et les membres de cette socit ne
sont point de purs esprits ; ce sont des tres matriels,
sensibles, et lon nbranle leur me quen atteignant leurs
sens extrieurs. Puisque le Christ a quitt ce monde, il
est donc ncessaire quil se soit choisi des remplaants, des
vicaires, ayant la mme nature humaine, et qui, sous la
direction immdiate du Christ, guident leurs frres dans
le chemin du salut. N est-ce pas dailleurs une ncessit
de vie pour une socit de possder des chefs spcialement
chargs de lintrt gnral ?
D autre part, les mrites, les richesses spirituelles acqui
ses par le Christ-Chef ont t, pour ainsi dire, captes
dans les sacrements ; et ces sacrements, ce nest pas le
Christ lui-mme qui les confre ; nous avons vu en parlant
de lOrdre que notre Sauveur, avant de monter au ciel,
avait d sassurer des ministres chargs de la collation de
ses grces. A qui donc le Christ a-t-il confi la dispensa
tion de ses mrites et des fruits de sa passion ? Dans quel

l g l is e , c o e p s m y s t iq u e d u c h r is t

2 41

trsor les a-t-il renferms, et qui en a-t-il donn la clef %


A lglise quil a fonde x.
Saint Thomas na pas consacr de trait spcial lglise ;
mais il nest pas difficile de retrouver dans son uvre les
principaux lments de cette tude. Avec loi, complt au
besoin par les Pres, nous tudierons cette socit unique
quest lglise ; sa hirarchie, principe dunit et de gou
vernement, et ouvrire de la sanctification des mes ; les
grandes manifestations de sa vie sacerdotale et liturgique :
la Sainte Messe, lOffice Divin et lAnne liturgique ; la
place quoccupe la Vierge Marie dans le Corps Mystique ;
la Communion des Saints ou les richesses de cette socit ;
lesprit qui caractrise le Corps Mystique du Christ, et,
par contre, les principales manifestations de lesprit
oppos ; nous verrons ce que devient la Morale, inspire
de la doctrine que nous tudions ; enfin, en manire de
conclusion, nous insisterons nouveau sur les relations du
Christ et de lglise.
1 Lglise dsigne ici, dune faon prcise, la hirarchie, les chefs de la
socit ecclsiastique. Cest l un des sens multiples du mot glise.
Ainsi on dit : lglise enseigne, lglise prescrit... Cette faon de parler
nest pas arbitraire et ne doit pas tre regarde comme quivoque ; lie
cache une profonde vrit : car la hirarchie, nous le verrons plus loin,
cest lglise elle-mme ; elle porte en elle lglise tout entire ; tout
ce quil y a de vie divine, dautorit surnaturelle dans le Corps Mys
tique a pour origine la hirarchie.

A nger . Doctrine du Corps Mystique.

16

CHAPITRE PREMIER

L'glise, socit hirarchique


ARTICLE PREMIER
IDE GNRALE DE LA HIRARCHIE ET DE SES POUVOIRS

Qui dit hirarchie dit, dune manire gnrale : pluralit


ramene lunit : una hierarchia est unus principatus,
id est una multitudo ordinata uno modo sub principis
gubernatione 1, Dans une acception plus restreinte et plus
voisine de ltymologie sacer principatus , ce mot sap
plique aux pouvoirs constitus dans une socit religieuse,
et dsigne alors proprement la gradation, lchelle des
chefs religieux qui unifient et gouvernent les fidles. Or,
rien ne peut donner de la hirarchie de lglise une ide
plus haute et plus exacte tout ensemble que de la contem
pler dans son exemplaire divin 2. Car, selon la pense
maintes fois exprime par S. Cyprien, lunit, dont le
concept est toujours contenu dans le mot hirarchie, vient
lglise de limitation des ralits divines : Dicit Dominus : Ego et Pater unum sumus (Joan., X, 30). Et iterum
de Ptre et Filio et Spiritu sancto scriptum est : Et hi trs
unum sunt (I Joan., V, 7). Et quisquam crdit hanc uni1 S. Thom., 1 P., q. 108, art. 2, corp. et art. 1.
8 Cf. Bossuet, 4e lettre une demoiselle de Metz Lunit de lglise :
son modle est lunit des trois divines personnes. Jsus a dit : Quils
soient un comme nous (Joan., XVII, 11). Trois sont un dans leur
essence, et par consquent un entre eux (n 1). En lunit de lglise
parat la Trinit en imit : le Pre, comme le principe auquel on se runit ;
le Fils, comme le milieu dans lequel on se runit ; le Saint-Esprit, comme
le nud par lequel on se runit ; et tout est un (n 7 ).

l ' g l is e , s o c i t h i r a r c h iq u e

243

tatem de divina firmitate venientem, sacramentis clesti


tus cohrentem, scindi in Ecclesia posse 1 ? Plus loin, il
scrie : Qui est assez criminel, assez fou de discorde
pour croire que puisse tre brise, ou pour oser briser
lunit de Dieu, la robe du Seigneur, lglise du Christ2 ?
Ailleurs, il crit que nous navons pas de sacrifice plus
grand offrir Dieu que notre paix et notre concorde
fraternelles, que le spectacle dun peuple uni de lunit
du Pre, du Fils et du Saint-Esprit 3. Lglise est donc
comme le dcalque de lternelle socit des trois personnes
divines dans lunit de lessence : sacramentis clestibus
cohrentem. Le Pre engendre son Fils dans son sein 4 ;
le Pre envoie son Fils dans le monde 5 ; et voil comme
lorigine et le type de tout ce qui suit dans lglise. Le
Pre envoie son Fils : son tour, le Fils envoie les Aptres 6,
et constitue en eux le collge piscopal, cest--dire vri
tablement lglise universelle qui subsiste dans ce collge
comme en sa partie principale. Il les envoie par une mission
toute semblable celle quil a reue : Sicut misit me Pater,
et ego mitto vos 7. En les envoyant, il est en eux, comme
son Pre est en lui : Qui recipit vos, me recipit, et qui
me recipit, recipit eum qui misit me 8.
Ainsi, dcoulant de la premire hirarchie de Dieu et
de son Christ, apparat une seconde hirarchie : le Christ
1 De Unit. Ecoles., n 6. P. L., t. IV, col. 504, cf. n. 7, col. 505. Cette
citation de saint Cyprien rsume lide matresse du bel ouvrage de Dom
Gra : De VEgliae et de sa divine constitution, tout imprgn de la doc
trine du Corps Mystique. Il nous a beaucoup servi pour ce chapitre
sur la hirarchie. Cf. dition de la Bonne Presse, t. Ier, p. 41-43.
2 De Unitate Eccles., n. 8, P. L., t. IV, col. 505.
8 De Oratione Dominica, n. 23, P. L., t. IV, col. 536 : Sacrificium Deo
uiajus est pax nostra et fraterna concordia, et de unitate Patrie et Filii et
Spiritus Sancti plebs adunata.
4 Joan., VIT, 29 : a Ab ipso sum, et ipse me misit.
6 Joan., III, 17 : Misit Deus Filium suum in mundum... Joan.,
VIII, 16 : Solus non sum, sed ego et qui misit me, Pater. 1
Marc., XVI, 15, Matth., X, 16 ; X X V III, 19.
7 Joan., X X , 21.
8 Matth., X , 40. Joan., X III, 20.

244

l g l is e , s o c i t h i r a r c h iq u e

est le chef de lglise, comme Dieu est le chef du Christ1.


Mais voici quen cette dernire parole adresse aux Aptres :
Celui qui vous reoit me reoit, nous apercevons une
troisime et dernire hirarchie : celle de laptre ou de
lvque et des hommes qui le reoivent et sur lesquels il
exerce particulirement sa mission : de mme que le
Christ est le Chef de lglise, de mme lvque est le chef
de son peuple, de son glise particulire. Et cette der
nire hirarchie dcoule et dpend de la prcdente. Lune
et lautre, par une mystrieuse identification, slvent,
remontent en se pntrant et atteignent jusquau sein de
Dieu : car celui qui reoit lvque reoit le Christ ; et
celui qui reoit le Christ reoit, dans le Christ, le Pre du
Christ qui la envoy 2 .
Telle est lide sublime de la hirarchie dont les Pres
nourrissaient le peuple chrtien. Celui-ci, naissant et
vivant du mystre de la hirarchie, y puisait toute sa vie
surnaturelle, recevant par ces canaux sacrs la prdication
de la parole et la communication du don divin 3 . Ctaient
l pour lui des principes immuables quil osait procla
mer jusque dans lamphithtre. Aprs avoir exil le pape
Libre, lempereur Constance rendit un dcret qui lui
permettait de revenir Rome, condition quil parta
get le souverain pontificat avec Flix, lev sa place
sur le sige de Pierre. Le dcret fut lu au cirque : les chr
tiens fidles se mirent rire et tous dune seule voix
scrirent : Unus Deus, unus Christus, unus Episcopus 4 .
Enfin, de mme que dans lternit la socit du Pre et
1 Eph., V, 23 : Christus caput est Ecclesise . I Cor., X I, 3 : Caput
Christi, Deus.
2 Dom Gra. op. cit., p. 42.
Ibid., p. 43.
4 Thodoret, Ecdesiast. histor. lib. 2, cap. 14, P. G., t. LXX XII,
sol. 1042.

l g l i s e , s o c i t h i r a r c h iq u e

24M

duls est scelle par lEsprit-Saint, de mme cest PEspritgaint qui est le lien de la socit du Christ et de Pglise,
de lvque et de son peuple ; cest lui qui partout ramne
toutes choses lunit divine 1.
Le collge apostolique, le collge des vques, voil
donc la hirarchie ecclsiastique. Le mystre de lunit
de Pglise, dit Bossuet, est dans les vques, comme chefs
du peuple fidle ; et, par consquent, lordre piscopal
enferme en soi avec plnitude lesprit de fcondit de
Pglise 2 . Cest eux que le Christ se livre tout entier,
quil abandonne toutes ses richesses et tous les secrets quil
a entendus du Pre ; en se les associant, cest toute PEglise
quil assume en leur personne. Ces premiers-ns du Christ,
envoys pour lui conqurir lunivers, portent en eux la
multitude des fils que leur prdication gagnera ; aussi en
priant pour eux, le Sauveur atteint les fidles de tous les
ges et de tous les pays : Non pro eis rogo tantum, sed
et pro eis qui credituri sunt per verbum eorum in me 8 ;
et il a lambition, par son glise, de fairtj participer chaque
fidle au lien ineffable qui Punit son Pre : Ut onmes
unum sint, sicut tu, Pater, in me et ego in te, ut et ipsi
in nobis unum sint 4 . La mission de ses envoys est
pareille la sienne : Sicut misit me Pater, et ego mitto
vos 6 . Il leur donne la plnitude de pouvoir reue du
Pre : Toute puissance ma t donne au ciel et sur la
terre. En consquence, allez, enseignez toutes les nations...
Tout ce que vous lierez sur la terre sera li dans le ciel ;
tout ce que vous dlierez sur la terre sera dli dans le
ciel .
1 Dom Gra, op. cit., p. 63.
8

Bossuet, lettre 4e une demoiselle de Met.!;, n. 37.

8 Joan., XVII, 20.


* Joan., XVII. ai.
5 Joan., X X . 21.
s Matth., X X V III, IS-1'J ; XYII1. 1S.

246

l g l i s e , s o c i t h i r a r c h iq u e

Parole substantielle du Pre, Jsus-Christ a reu de lui


la vrit et la parole quil apporte au monde ; et cest par
ses Aptres quil la transmet aux gnrations successives ;
Verba qu dedisti mihi, dedi eis, et ipsi acceperunt ;
omnia qucumque audivi a Ptre meo, nota feci
vobis... Quod dico vobis in tenebris, dicite in lumine ;
et quod in aure auditis, prdicate super tecta 1 . LEs
prit-Saint viendra achever linstruction du collge aposto
lique, mais ces lumires lui viendront encore du Verbe fait
chair : LEsprit-Saint, le Paraclet, que mon Pre vous
enverra en mon nom, vous enseignera toutes choses et
vous remettra en mmoire toutes mes paroles... il vous
apprendra toute vrit... Il ne parlera pas de lui-mme ;
il recevra de moi, et vous lannoncera ensuite 2 . Il sera
mon tmoin, et vous le serez comme lui : Ille testimonium perhibebit de me ; et vos testimonium perhibebitis 3 .
A cette hirarchie appartient toute la doctrine du Christ ;
elle par consquent de former la foi de lglise par sa
prdication ; elle sera le verbe du Christ, comme il est le
Verbe de Dieu : <r Je ne prie pas uniquement pour eux,
mais aussi pour ceux qui, par leur parole, croiront en moi...
Allez, enseignez toutes les nations et apprenez-leur
observer tout ce que je vous ai prescrit 4.
Cette glise, dont le germe est le Collge apostolique,
ne connat pas de limites : ni dans lespace, car ce sont
tous les peuples quil faut instruire, cest toute crature
que doit tre prch lvangile 5 ; ni dans le temps, car
le Christ est avec ses Aptres tous les jours jusqu la con
sommation des sicles 6 ; et puisque les Aptres sont
1
2
8
4
5
6

Joan., XVII, 8 ; XV, 16. Matth., X, 27. Cf. I Thess., II, 13.
Joan., XIV, 26 ; XVI, 13-14.
Joan., XV, 26-27.
Joan., XVII, 20; Matth., X X V III, 20.
Matth., XX VIII, 19 ; Marc., XVI, 16.
Matth., XXVIII, 20.

l g l i s e , s o c i t h i r a r c h iq u e

2 47

morts, cest donc quen leur personne le Christ sadressait


tous ceux qui, dans la suite des ges, devaient continuer
luvre du collge apostolique et perptuer ce collge luimme.
Lautorit de lglise, qui est celle de Jsus-Christ, qui
est celle du Pre, a droit en consquence au mme res
pect, la mme soumission que lautorit du Christ et de
Dieu le Pre ; la mpriser ou sy soustraire volontaire
ment entrane la damnation ternelle : Qui vous coute
mcoute ; qui vous mprise me mprise ; qui me mprise
mprise celui qui ma envoy x. On le voit, toujours la
mme hirarchie ; le Pre, le Christ, le corps apostolique ;
et ces trois ne font quun ; et lhonneur ou le mpris
tmoign laptre rejaillit par le Christ jusqu Dieu le
Pre. Aussi celui qui croira la parole du messager divin
et sera baptis, celui-l sera sauv ; mais lincrdule sera
condamn 2.
Ainsi, le Christ donne son glise, reprsente par les
Aptres, une mission semblable la sienne, une mme
autorit suprme, une fin identique qui est la gloire de
Dieu par le salut des hommes ; il lui donne aussi les mmes
moyens dont il dispose : non seulement les moyens ext
rieurs comme les dons de prophtie et de miracles 3,
mais encore et surtout les moyens qui transforment lme
humaine et la renouvellent intrieurement. Ces moyens,
cest Lui-mme : lui dont la doctrine accepte par la foi
claire surnaturellement lintelligence et guide la con
duite ; lui surtout, dont la vie devient ntre par lEu
charistie. Par lEucharistie, il se livre son glise tout
entier, Divinit et Humanit, avec tous les mrites de sa
Passion ; il se constitue dans lhostie la richesse et le
1
2
8

Luc., x , 16.
Marc., XVI, 16.
Marc., XVI, 17-18,

. Joan., XIV, 12.

20

24=8

l g l i s e , s o c i t h i r a r c h iq u e

grand moyen daction de son glise ; et cest de l, comme


de leux source, que les flots de la grce couleront de la
Tte aux membres par les divers canaux des sacrements.
Tels sont dans leur ensemble les pouvoirs confrs par
Jsus-Christ lglise dans la personne des Aptres. Ils
peuvent se ramener trois 1 :
1 Le magistre ou pouvoir denseigner ce que le Verbe
fait chair lui a appris et que lui-mme tient du Pre ; de le
faire avec la mme autorit que le Christ, jusqu la fin
des sicles, et dans la scurit de sa divine et indfectible
assistance.
2 Le ministre, appel encore sacerdotium , ou le pouvoir
sanctificateur : qui reoit la parole de lglise comme il
convient, cest--dire non ut verbum hominum, sed sicut
est vere, verbum Dei 3, lglise apportera la commu
nication de la vie nouvelle, la participation la nature
divine au moyen des sacrements qui confrent, dve
loppent, entretiennent et au besoin font renatre la grce ;
par ce pouvoir sacerdotal, lhomme qui a cru la parole
vanglique est incorpor au Christ et devient riche de
tout ce que le Christ possde et a mrit.
3 Le pouvoir de gouvernement, qui est un coulement
de la souverainet de Jsus-Christ sur tout son Corps, sur
toute cette socit quil sunit et sagrge par la prdication
et le sacerdoce. Et comme lglise est une socit parfaite,
lautorit qui est en elle doit suffire toutes les ncessits
sociales du peuple nouveau, et par consquent comprendre,
avec toutes ses suites, un pouvoir lgislatif, judiciaire et
excutif.
On peut remarquer le lien indissoluble qui rattache
Yimperium ou pouvoir de gouvernement au magistre et
1
2

Cf. Dom Gra, op. cit., p. 70 et suiv.


1 Thess., II, 13.

l g l is e , s o c i t h i r a r c h iq u e

249

au sacerdoce. Ces deux derniers sont logiquement ant


rieurs au premier ; limperium suppose les autres pouvoirs
qui, en lui prparant des sujets, dterminent la sphre o
son action peut se dployer dans sa plnitude. Ce qui ne
veut pas dire que lglise na aucune espce de pouvoir
sur ceux qui nont pas reu sa parole et son ministre :
non seulement elle peut, comme toute socit, se dfendre
contre les attaques et faire respecter ses droits, mais elle
a le devoir de la conqute ; ses pouvoirs dvanglisation
et de ministre nont pas de limites : ils peuvent et doivent,
dans la mesure du possible, atteindre tous les hommes, et
travailler faire de lhumanit un seul troupeau et un
seul pasteur.
Notons enfin, car nous ne pouvons ici quesquisser
les grandes lignes, que si lon considre le pouvoir donn
lglise non plus dans son essence, mais dans les sujets
qui en sont les dpositaires, on y dcouvre un double
lment : lun, immuable, et quon appelle le pouvoir
dordre, reu dans le sacrement de lOrdre ; lautre,
variable et changeant-, appel pouvoir de juridiction.
Grce ce dernier, le gouvernement de lglise peut
tendre ou restreindre, son gr et suivant les circons
tances, lexercice de certains pouvoirs dordie ; grce cet
lment variable, limmuable hirarchie de lglise pos
sde une merveilleuse souplesse qui la rend apte, travers
tous les sicles, sadapter aux divers pays et aux diverses
ventualits, pourvoir toutes les ncessits de la
dfense ou de la conqute \

Cf. Dom Gra, op. cit., p. 9S, p. 1U7-10S.

250

L'GLISE, SOCIT HIRARCHIQUE

ARTICLE II
LES ORDRES OU DEGRS HIRARCHIQUES
I

Le S ouverain P ontife

Le Collge apostolique nous est apparu comme portant


en lui Fglise entire et puisant, dans le sacerdoce du
Christ qui lui est intgralement confr, la fcondit qui
produira, dans tous les ges, les autres membres du Corps
Mystique. Certes, il est bien limage parfaite du Divin
Matre ; et pourtant, le Christ a voulu se perptuer ici-bas
sensiblement dune manire plus accomplie encore. Les
Aptres, ou les vques leurs successeurs, ne sont pas
toujours runis ; ils sen vont, selon la parole du Seigneur,
tmoigner de lui, sur toute la surface de la terre, empor
tant chacun, non point une parcelle de lhritage laiss
lglise universelle, non point une vrit incomplte, un
Christ diminu, mais bien toute la vertu du Christ, sa
parole, son sacrifice, son Corps et son Sang, son Esprit,
ses sacrements. Y aurait-il donc autant dglises que
daptres ? Cette unit que Jsus veut si troite et si rigou
reuse dans son glise quelle a pour type lunit du corps
humain, ne serait-elle pas reprsente visiblement aux
yeux de tous ses membres ? Lui qui a pris soin de sadap
ter la nature complexe de lhomme jusqu sensibiliser,
par des symboles extrieurs, les secrets de sa vie en nous,
laisserait sans symbole le caractre que porte nces
sairement tout tre vivant, et surtout le corps humain,
nous voulons dire lunit ?
Mais, nous enseigne saint Matthieu, avant mme de

l ' g l is e , s o c i t h i r a r c h iq u e

251

confrer tout le Collge apostolique lautorit souve


raine, le Christ avait dj choisi celui qui devait le plus

parfaitement reprsenter pour lglise tout entire le rle


absolument unique et suprme que lui seul joue dans le
Corps Mystique : le rle de Tte. Il avait dit Pierre 1 :
Et moi je te dclare que tu es Pierre, et que sur cette
pierre je btirai mon glise ; et les portes de Tenter ne
prvaudront pas contre elle. Je te donnerai les clefs du
Toyaume des cieux : et tout ce que tu auras li sur la terre
sera li dans le ciel, et tout ce que tu dlieras sur la terre
sera dli dans le ciel . Sans doute, dit saint Thomas 2,
tous les aptres runis a t donne la puissance de lier
et de dlier ; cependant, pour manifester, en cette puissance,
un certain ordre, cest dabord Pierre seul quelle fut
confre, pour bien montrer que de lui ce pouvoir des
cendait dans les autres . Pour le mme motif, Pierre
seul le Christ a dit : Confirme tes frres , et Pais mes
brebis 8 . Ces dernires paroles, prononces aprs la
rsurrection, confirmaient la promesse du Matre en
dpit du reniement, et tablissaient dfinitivement Pierre
Prince des Aptres. De mme, dit saint Thomas dans la
Somme contre les Gentils 4, que lvque est le chef de
lglise particulire, il faut qu'il y ait pour lglise uni
verselle un chef unique. En effet, lglise est un corps, et
na quun esprit et quune foi ; Unum corpus, unus
spiritus... una fides 5 . Or, ne serait-il pas craindre
que lglise ft dchire par les dissensions et les systmes,
si elle ntait maintenue dans lunit par la parole dun
seul ? Assurment, le Christ reste lunique Tte, Punique
Pasteur, Punique poux de lglise ; cest lui qui donne
M atth., XVI, 18-19.
Suppl. 3 P., q. 40, art. 6, ad 1.
Lue, X X II, 32. Joan., XXI, 17.
C. Gent., lib. 4., cap. 76, 2 et 3.
* Eph., IV, 4-6.
1
2
3
2

252

l g l is e , s o c i t h i r a r c h iq u e

leur efficacit aux sacrements, qui baptise et pardonne ;


cest lui le vrai prtre qui simmole et sofre sur lautel
comme sur la croix ; et cependant, parce quil ne devait
pas toujours rester corporellement prsent avec ses fidles,
il a choisi des ministres pour dispenser ses sacrements.
Pour la mme raison, il a t amen confier un Vicaire
la charge de gouverner lglise universelle. Aussi a-t-il
dit Pierre, avant son ascension : Pasce oves meas ,
et avant sa passion : Confirma fratres tuos ; et lui
seul il a fait cette promesse : Tibi dabo claves regni
clorum , pour bien montrer que le pouvoir des clefs
devait par lui driver aux autres aptres ; et cela afin de
conserver lunit de lglise L
Le Saint Docteur dveloppe la mme pense dans la
Somme Thologique 2 : Pas dunit, dclare-t-il, sans un
pouvoir universel et suprme. Puis donc que lglise
entire forme un seul corps, il faut, pour garantir cette
unit, quau-dessus du pouvoir piscopal restreint une
glise particulire, domine un pouvoir sans autres limites
que celles de lglise elle-mme : celui du Pape. Ceux qui
le nient sont appels schisnmliques ou dchireurs ,
parce quils brisent et dchirent lunit de lglise.
Boniface VIII, partant de la mme comparaison du
Corps Mystique, donne le mme enseignement ; lunique
colombe du Cantique des Cantiques reprsente lunique
Corps Mystique dont le Christ est la Tte, Dieu tant la
Tte du Christ ; et ce Corps, cest lunique glise, unique
cause de son unit dpoux, de foi, de sacrements et de
charit. Ce corps de lunique glise na point deux ttes,
comme un monstre, mais une seule Tte, savoir le Christ
et le vicaire du Christ, Pierre et son successeur... Aussi
quiconque prtend que par ces paroles du Sauveur :
1
2

Cont. Gent. lib. 4, cap. 76, 6.


Suppl. 3 P., q. 40, art. 6, corp.

LGLISE, SOCIT HIRARCHIQUE

253

Pasce oves meas , il na pas t confi la garde de


Pierre, doit avouer quil nappartient pas au bercail du
Christ x.
Ainsi donc, au sommet de la hirarchie, Notre-Seigneur
a voulu un homme qui soit la tte visible de son Corps
Mystique. Il a voulu nous aider comprendre quel est son
rle lgard de ses membres en montrant nos regards
un Vicaire qui soit sa parfaite image. Le Christ est le
principe de toute autorit dans lglise, car cest la Tte
qui gouverne ; et il a rassembl dans le Pape la totalit de
la puissance spirituelle ; le Christ est la source intarissable
des grces dont les sacrements sont les canaux : et il en a
donn la clef au Souverain Pontife, qui possde la plni
tude du pouvoir dordre comme il centralise le pouvoir de
juridiction ; le Christ est la pierre angulaire qui soutient
et unifie tout ldifice : et le Pape est la pierre sur laquelle
il btit son glise ; nul ne peut tre sauv quen devenant
membre du Christ : et hors de lglise, dont le Pape est le
chef visible, il nest point de salut ; le Christ ambitionne
de sincorporer, et, par l, de sauver tous les hommes de
tous les sicles et de toutes les nations : et son Vicaire,
chef dune glise qui a les promesses de lternit, aspire
rgner sur lunivers entier et voir toutes les mes
runies sous son sceptre paternel ; le Pape est, en quelque
sorte, le sacrement de lunit de lglise, cest--dire le
signe extrieur, visible et efficace de lunit ecclsiastique.
Dans son livre sur V Unit de VEglise> Saint Cyprien
expose admirablement cette doctrine avec les consquences
pratiques dobissance et de soumission au Saint-Sige
quelle comporte 2 : Sur un seul le Christ difie son
1 Bulle Unam Sanetam , Denz., 468 (1785).
# 2 St Cypr. De Unit. Eccles., n. 4 et 6. P. L., t. IV, col. 499-502. Sur
lauthenticit de ce passage, voir les articles de Dom Chapman parus dans
la Revue Bndictine (nos 3 et 4 de 1902, et n 1 de 1903) ; dAls, La
Thologie de S. Cyprien (1922), p. 102 et suiv.

254

l g l i s e , s o c i t h i r a r c h i q u e

glise, et lui est confie la charge de patre les brebis.


Sans doute, tous les Aptres, aprs sa rsurrection, il
avait donn une gale puissance par ces paroles : Comme
mon Pre ma envoy, je vous envoie mon tour ; recevez
le Saint-Esprit ; qui vous remettrez les pchs, ils
seront remis ; qui vous les retiendrez, ils seront rete
nus 1 . Cependant, pour manifester lunit, il tablit
une chaire unique ; et, en vertu de son autorit, il rgla
que le principe, lorigine de cette mme unit serait unique.
Sans doute encore, les autres Aptres taient ce qutait
Pierre, pourvus des mmes honneurs et pouvoirs ; nan
moins, tout part de lunit, et la primaut est donne
Pierre, pour bien faire voir que lglise est une et quil
ny a quune Chaire. Tous enfin sont pasteurs, mais le
troupeau est unique qui pat sous le collge harmomeux
de tous les Aptres, afin de manifester lunit de lglise
du Christ... Qui ne tient pas cette unit de lglise croit
encore tenir la foi ? Qui rsiste lglise prtend encore
tre dans lglise, alors que tel est lenseignement de
saint Paul proclamant en ces termes le sacrement de
lunit 2 : Un seul corps et un seul esprit, une mme
esprance de vocation, un seul Seigneur, une seule foi, un
seul baptme, un seul Dieu ! Aussi, poursuit saint Cyprien,
le devoir de garder lunit incombe-t-il tout dabord
aux vques, afin de prouver que lpiscopat lui-mme
est un et indivisible. Que personne ne trompe la fraternit
par un mensonge ; que personne ne corrompe la vrit
de la foi par une prvarication perfide. Lpiscopat est
un ; il nest pas possd par partie, il demeure tout entier
dans chaque vque. Lglise est une aussi, qui stend
et grandit par une fcondit merveilleuse. Nombreux
sont les rayons du soleil, mais la lumire est une ; nomJoan., XX, 21-23.
* Eph., IV, 4-6.

l g l i s e , s o c i t h i r a r c h i q u e

255

breuses les branches de larbre, mais le tronc est unique,


tenacement enracin ; innombrables sont les ruisseaux
qui coulent de la mme source, et cette dispersion consi
drable semble venir de la surabondance des eaux, mais
lunit demeure au point de dpart. Isolez du soleil lun
de ses rayons, lunit ne peut souffrir cette division de
la lumire ; de larbre dtachez un rameau, le rameau
bris ne peut plus fructifier ; de la source sparez le ruis
seau, il se tarit aussitt. De mme, lglise du Seigneur
diffuse sa lumire et tend ses rayons par tout lunivers ;
cependant, la lumire reste unique qui se rpand en tout
lieu, et lunit du foyer ne souffre pas datteinte. Dans son
opulente fcondit, elle a tendu ses rameaux sur toute
la terre, elle a pandu au loin ses larges ruisseaux : mais,
la tte reste unique, unique la source, unique la mre
dilate par une si riche fcondit. Elle nous enfante, elle
nous allaite, elle nous anime de son esprit .
Tout cet enseignement sur le Souverain Pontife se
trouve bien rsum dans ces quelques lignes que saint
Thomas attribue tort- saint Cyrille dAlexandrie :
Comme des membres, demeurons unis notre tte, au
trne apostolique des Pontifes Romains ; nous de lui
demander ce quil faut croire et tenir ; lui tout d abord
notre vnration et nos suppliques ; car cest lui de
reprendre, de corriger, de statuer, de disposer, de dlier
et de lier la place de celui qui la constitu en charge ;
nul autre le Christ na donn la plnitude de son pouvoir,
il la donne lui seul ; devant lui tous, de par le droit divin,
courbent la tte ; et les princes du monde lui obissent
comme Notre-Seigneur Jsus-Christ lui-mme 1 .

S. Thom., suppl 3 P., q. 40, art, 6. prterea.

256

I/GLISE? SOCIT HIEE-AUCHIQUE


II
Les vques, les prtres et les ministres

Le Christ-Chef stait perptu visiblement au milieu des


hommes dans la personne du Pape. Mais cette image
vivante de la Tte de lglise ne pouvait tre prsente
la fois en tout lunivers. Ne fallait-il pas quelle ft rpte
et reproduite assez frquemment sur la surface de la
terre ? Le centre de lunit serait toujours unique, mais
il serait rapproch de chacun ; le diocse serait, en petit,
ce que lglise entire est en plus grand ; et lunion plus
troite et plus sensible du fidle avec le pasteur du diocse
ferait mieux comprendre la grande unit de tout le Corps
Mystique. Tel est bien, en effet, la fonction des vques
disperss par le monde.
Quon se garde toutefois de voir, dans les glises par
ticulires, de simples circonscriptions administratives
tablies uniquement pour la bonne marche du gouver
nement; de voir dans lvque une sorte de gouverneur
de province ou de prfet de dpartement ; de considrer
enfin luniverselle et unique glise comme le rsultat
dune addition des glises particulires. Rien ne serait
plus contraire la doctrine des Pres, et en particulier de
saint Cyprien et de saint Augustin. Saint Cyprien voit
toujours dans lvque un membre de ce Corps piscopal
auquel, nous lavons vu, il appartient de gouverner lglise
avec le Pape pour Tte. Lpiscopat est un, dit
Bossuet x, comme toute lglise est une : les vques
nont ensemble quun mme troupeau, dont chacun con
duit une partie insparable du tout ; de sorte quen vrit
ils sont au tout, et Dieu ne les a partags que pour la
facilit de lapplication. Ainsi, lvque a non seulement
1

Bossuet, 4e lettre uno demoiselle de Metz, n. 37.

l g l i s e , s o c i t h i r a r c h iq u e

257

juridiction sur son diocse, mais encore il possde une cer


taine juridiction universelle quil reoit de par la seule con
scration : La communion de l 5vque 1, en le faisant
vque de lglise catholique, a cela de propre quelle
lassocie au Collge piscopal et lui donne, comme un
membre de ce Collge et dans la solidarit du corps tout
entier des vques, une participation la sollicitude et au
gouvernement de lglise universelle, dans lunion son
chef Jsus-Christ et dans la dpendance absolue de ce
Chef et du Vicaire qui le reprsente .
Quant lglise particulire dont il est constitu le
pasteur, lvque ne lui apporte pas un Christ diminu,
mais lintgrit du mystre confi lpiscopat runi :
q Episcopatus unus est, cujus singuli in solidum partes
tenent 2 . Par suite, la fcondit sacerdotale de JsusChrist enfantant lglise et communique lpiscopat
rside sans partage dans cet vque, et elle nest rduite
que dans le rayon de son application ; mais, dans sa sphre
dtermine daction, elle se dploie intgralement.
Lvque est comme lme de son glise, de son diocse ;
et comme la mme me agit tout entire sur les divers
lments agrgs au corps quelle informe, ainsi la mme
puissance sacerdotale confre lpiscopat agit tout
entire par chaque vque dans les divers groupements et
sujets associs la vie du Corps Mystique. Lvque
sapproprie, pour ainsi dire, la vertu qui produit lglise,
t, la faisant rayonner sur des lments restreints, il
lexerce sur un troupeau limit auquel stend son action
8t qui existe distinctement et sans se confondre comme
sa part dhritage 8 .

1 pom Gra, op. cit., p. 101. La communion , cest--dire, la


lgitimit de lOrdre reu et lintroduction de celui qui en est revtu
c^ans la hirarchie lgitime, et par suite dans le service de lglise uni
verselle . (Ibid.)
* S. Cypr. De unitate Ecclesi, n 5. P. L., t. IV, col. 501.
Dom Gra, op. cit., p. 60,

Anger.

Doctrine

du

Corps Mystique.

17

258

l g l i s e , s o c i t h i r a r c h i q u e

Le Christ a fait de lvque un centre de communion ;


tre uni son vque, cest la marque quon fait partie
du Corps du Christ ; il est seul dans son glise, il est
lpoux de lglise diocsaine ; lvque est dans lglise3
et lglise dans lvque ; se sparer de lvque, cest se
sparer de lglise ; tablir un autre vque, cest tablir
une autre glise ; qui mprise lvque nest pas avec
le Christ, et de ce mpris naissent les schismes ; mais
lui-mme, sil se retire de lunit, nest plus vque : cornment, en effet, celui qui nest plus du Corps pourra-t-il tre
un centre de communion avec ce Corps ? Ce sont l autant
daffirmations de saint Cyprien, le grand docteur de lunit
ecclsiastique. Citons de lui quelques passages :
En butte dinjustes calomnies, il se dfend auprs dun
certain Elorentius Pupianus, et lui reproche sa crdu
lit 1 ; il se justifie en numrant tous ceux qui lui sont
rests attachs : confesseurs mis la torture et couverts
de glorieuses cicatrices, vierges sans tache, veuves dignes
de louanges, et enfin toutes les glises rpandues pai
lunivers et rattaches lui par le lien de lunit. Il va
jusqu dire que si ces calomnies, auxquelles Pupianus
a ajout foi et quil a reproduites, sont vraies, tous ceux
qui sont demeurs en communion avec lui sont solidaires
de son crime et de sa perdition : omnes isti communi
cantes mecum... polluto nostro ore polluti sunt et spem
vit tem communicationis nostr contagione perdiderunt . Pour saint Cyprien, lvque est tel point un
centre de communion que sil est indigne, infidle sa
mission qui est de maintenir les membres de lglise con
fie ses soins dans lunit avec le reste du Corps, il
entrane dans son infidlit ceux qui sciemment lui restent
attachs ; on ne doit plus communier lui, communiquer
avec lui, surtout dans lacte symbolique par excellence de
1

S. Cyp., Epist. 69, n. 7, P. L., t. IV., col. 405.

l c u j s e , s o c i t h i r a r c h iq u e

259

lunit ecclsiastique : la rception de lEucharistie h

Quon ne se laisse pas impressionner, continue saint


Cyprien, par la masse des dissidents : a etsi contumax et
superba obaudire nolentium multitudo discedat, Ecclesia
tamen a Christo non recedit. Et quest-ce que cette glise
qui d e m e u r e unie au Christ ? Illi sunt Ecclesia : plebs
sacerdoti 2adunata et pastori suo grex adhrens. Lglise
unie au Christ, cest le peuple uni son vque, cest le
troupeau uni son pasteur. Aussi, sachez-le, poursuit
rvque de Carthage, lvque est dans lglise et lglise
dans son vque ; si l o n nest pas avec lvque, on nest
pas dans lglise ; ils sabusent ceux-l qui, ayant rompu
la paix avec les prtres de Dieu, se glissent en cachette et
simaginent communier auprs de certains ; car lglise,
qui est catholique et u n e , nest pas scinde ni d iv is e ,
mais e lle forme un b lo c in d is s o lu b le m e n t u n i par le c im e n t
des prtres en communion les uns avec les autres 3 .
En 251, No va tien, sur la question de la conduite tenir
vis--vis des <c lapsi , inaugura un schisme Rome, et en
fut lu vque. Quelques confesseurs de la foi, Rome,
staient laiss sduire ; et voici en quels termes saint
Cyprien les exhorte revenir lunit : Quelle tristesse,
quel cuisant chagrin pour moi, quand jai appris quau
mpris de lorganisation ecclsiastique, de la loi vang
lique et de lunit de linstitution catholique, vous avez
approuv ltablissement dun autre vque, cest--dire,
sacrilge, ltablissement dune autre glise, le dchire
ment des membres du Christ, la mise en pices et de lme
t -du corps unique du troupeau du Seigneur 4 !
Tel est donc le rle et limportance de lvque dans le
Voir plue haut, p. 180-181.
4 Dans ce passage et celui qui suit, les jmots sacerdos , c prtre *r
tisignent lvque, comme il arrive frquemment chez S, Cyprien.
3 S. Cypr., Epia*. 69, n. 8, P. L., t, IV, col. 466,
1

260

l ' g l is e , s o c i t h i r a r c h iq u e

Corps Mystique. Il est associ dune certaine manire


la sollicitude de lglise universelle ; il gouverne, avec
pleine autorit, une partie du troupeau du Christ ; il repr
sente, prs de ses fidles, le centre unique de lunit eccl
siastique. Tout diocsain qui ne communie pas avec
lui nappartient plus au Corps de lglise ; et si lvqne
spare quelquun de sa communion, il le spare par l de
lglise elle-mme.
Comment expliquer cette dignit de lglise particulire
de possder lintgrit du mystre de lglise universelle,
et de nen tre pas seulement une circonscription, une
province ? Par ce fait quen substance elle est tout ce
quest lglise universelle, cest--dire Jsus-Christ com
muniqu aux hommes : Vous me demandez ce que cest
que lglise : lglise, cest Jsus-Christ rpandu et com
muniqu, cest Jsus-Christ tout entier, cest Jsus-Christ
homme parfait, Jsus-Christ dans sa plnitude Or
ce don, cette communication de Jsus, lglise particu
lire les possde en entier : lvque lui apporte intgra
lement toute la foi du Christ et tout son 'pouvoir de sanc
tification. D autre part, les glises particulires, qui puisent
dans lglise universelle toute leur richesse, ne font pas
des glises indpendantes, parce que la mme Eucharistie,
cest--dire le Corps du Christ tout rempli de lEsprit et de
la divinit, est donne tous pour les faire vivre tous de
sa vie et faire de chacun ses membres et sa substance ;
parce que ce Corps, donn tous, ne se divise point,
mais assume sa propre unit celui qui sen nourrit 3 ;
parce que, en se communiquant ( tous, le Christ commu
nique son Esprit qui, dans la socit du Corps Mystique
comme dans la Trinit Sainte, est le lien et le sceau de
lunion ; parce quenfin, outre cette raison sacramentelle
Bossuet, lettre 4e une demoiselle de Metz, n. 28.
2 Cf. Dom Gra, op. cit., p. 71.

L G L IS E , S O C I T H I R A R C H IQ U E

261

de la communion ecclsiastique, il y a la raison sociale,


nous voulons dire le pouvoir monarchique tabli par
Notre-Seigneur Jsus-Christ : car, voulant consommer le
mystre de lunit, il a choisi laptre saint Pierre pour le
prposer seul non seulement tout le troupeau, mais
encore tous les pasteurs ; afin que lglise, qui est une
dans son tat invisible avec son chef invisible, ft une
dans lordre visible de sa dispensation et de sa conduite,
avec son chef visible qui est saint Pierre, et celui qui dans
la suite des temps doit remplir sa place 1.
*

* *

A son tour, lvque doit gouverner et sanctifier un


diocse dordinaire trop tendu pour qu lui seul il puisse
suffire aux besoins des mes. Aussi, se choisit-il des aides
qui il donne communication de sa propre puissance
sacerdotale ; des cooprateurs qui sont comme sa couronne,
mais ne sont jamais des chefs dans le sens plein du mot.
Les prtres ne sont'pas des centres de communion, comme
lvque ; ils nont de pouvoirs que ceux qui leur sont
confrs par lvque ; leur juridiction a des limites fort
restreintes, et ne sexerce jamais que sous la dpendance
du chef du diocse. Leur pouvoir, gal celui de lvque
en ce qui concerne la conscration du Corps vritable
du Christ, est bien moindre sur le Corps Mystique 2.
Lvque assigne leur jzle une portion du troupeau ;
et, sous sa direction, et en vertu de sa dlgation, les
prtres distribuent aux fidles les richesses du Christ
que lglise particulire possde sans diminution ; ils leur
enseignent la foi chrtienne, les agrgent par le Baptme
cette glise particulire dont Fvque est la Tte, et par
Bossuet, loc. cit., n. 38.
* 8, Thom., suppl, 3 P., q. 40, art. 4, corp.

l 'GUSE, SOCIT mRABCHIQTJE


262
l mme tout le Corps Mystique ; les font participer aux
autres biens spirituels de cette socit dans laquelle ils les
ont introduits, et surtout au Corps et au Sang de JsusChrist, dont la communion parfait Funit ecclsiastique :
seul pourtant Fvque, le chef, confirmera ses soldats et
ordonnera ses prtres ou ses cooprateurs.
Enfin un dernier coulement de la grce surabondante
qui remplit la hirarchie sacerdotale donne naissance
un degr nouveau : cest Fordre des ministres ou des
diacres, aides, tout la fois, de Fvque et des prtres. De
cet ordre Forigine unique, Fglise, selon les temps et
selon ses besoins, a dtach certaines fonctions quelle a
confies des ordres aujourdhui distincts, implicitement
contenus dans le Diaconat : In primitiva Ecclesia, propter paucitatem ministrorum, omnia inferiora ministeria
diaconis committebantur, ut patet per Dionysium...
Nihilominus erant omnes prdict potestates, sed impli
cite, in una diaconi potestate. Sed postea ampliatus est
cultus divinus, et Ecclesia quod implicite habebat in uno
ordine, explicite tradidit in diversis 1. ')
Terminons ces brves considrations sur les glises
particulires dans leurs rapports avec Fglise universelle
par ces quelques lignes de Dom Gra : Lglise est une
et indivisible... Elle est mre et vierge tout ensemble,
parce que sa fcondit imite la fcondit divine ; et comme
Dieu fait natre en lui son Fils sans dchirement de sa
substance, il a donn pareillement son glise de multi
plier en elle-mme les gnrations divines de ses enfants,
F's glises particulires et les familles de ses lus, sans
rupture ni division, et sans que sa trs parfaite intgrit,
simplicit et unit reoive aucune atteinte 2.
Ainsi se trouve intgre la hirarchie de droit divin
1
2

Ibid., q. 37, art. 2, ad 2.


Dom Gra, p. 71.

LGLISE, SOCIT HIRARCHIQUE

283

dfinie par le Concile de Trente en ces termes : Si quis


dixerit in Ecclesia catholica non esse liierarchiam divina
ordinatione institutam qn constat e x episcopis, presbyteris et ministris, A. S. 1 Les diacres avec la floraison
des divers ordres infrieurs, les prtres et les vques,
tels sont les membres qui ont pouvoir sur le Corps Mystique,
et remplissent les services publics dans cette socit quest
Tglise. Et partout, nous retrouvons limage des ralits
divines contemples dans la Trinit et dans le mj^tre du
Christ et de son glise. Le Pre et le Fils, avons-nous dit,
ne font quun, le Christ et lglise ne font quun : de
mme, le Pape, rsumant le Collge piscopal et Chef
visible de lglise universelle, ne fait quun avec elle, et
l est lglise o est le Pape, comme l o est le Christ,
l est lglise ; de mme encore lvque, chef visible de
lglise particulire, ne fait quun avec elle, et l est
lglise particulire o est lvque. Il ny a pas plus de
grce et dautorit dans lglise avec le Christ-Chef que
dans la Tte seule qui est le Christ, car tout ce qui est dans
lglise vient du Christ ; de mme, il ny a pas plus dau
torit exercer et de grce rpandre dans tout le Col
lge piscopal, que dans la Tte qui est le Pape ; enfin, et
plus forte raison, il ny a pas plus de grce et dautorit
dans lglise particulire avec lvque et son cortge de
prtres et de ministres que dans le chef seul qui est lvque.
En dautres termes, lvque a tous les pouvoirs de sancti
fication et de juridiction qui sont dans son glise ; le Pape
a tout ce que possde le corps piscopal ; le Christ a tout
ce qua lglise universelle, comme le Pre possde tout
ce qua le Eils. Enfin, cest le mme lien, lEsprit-Saint, qui
.runit et les lments de ces groupes et ces divers groupes
entre eux : ainsi, dans une suite ininterrompue, se suc
cdent sans se confondre le type achev de lunit t-rinitsire
1

Conc. Trid. sess. 23, can. 6, Denz., n. 966 (843).

264

l ' g l is e , s o c i t h i r a b c h iq u e

et ses imitations ; ainsi se trouve vrifie Ftonnante parole


de saint Cyprien ; Fglise est cohrente aux mystres
divins ; unit dans la pluralit, image de la Trinit, cest
Fglise x.
C onclusion s u r la h irarch ie

Telle est Fglise, qui procde du Christ pour se rpandre


par le collge apostolique ou piscopal sur tout lunivers.
Considre sous cet aspect, elle mrite, en toute vrit, le
titre dpouse du Christ, dont saint Paul proclame lunion
indissoluble dans lptre aux phsiens 2 ; elle est unie
Jsus-Christ, dans Funit de sa chair et de son esprit et dans
la possession de tous ses biens ; mre des enfants de Dieu,
ou des membres du Christ, elle partage son autorit sur
les fils et sur les serviteurs, cest--dire sur les cratures
de Dieu, mises au service de ses enfants 3. Lglise est
la socit des mortels sanctifis par les sacrements, ne for
mant quun seul corps sous une mme Tte, Jsus-Christ,
continu visiblement dans ses divers pouvoirs par des chefs
quil a choisis.
Vue dans la lumire du Corps Mystique, Fglise nous
apparat sous un jour bien diffrent de celui sous lequel
elle nous est parfois prsente. Ainsi, certains ne verront
dans Fglise, dans la hirarchie, que la structure extrieure
du temple unique au fondement papal et piscopal, que
lossature dessche dun squelette avec ses principaux
membres, que la ramure puissante dune vigne immense
Bossuet, loc. cit., n. 34.
Eph., V, 23-32.
Cf. Bossuet-, loc. cit., n. 35 : Lglise comme corps est subordonne
son chef : lglise, comme pouse participe sa majest, exerce son
autorit, honore sa fcondit. Ainsi le titre dpouse tait ncessaire
pour faire regarder lglise comme la compagne fidle de Jsus-Christ,
la dispensatrice de ses grces, la directrice de sa famille, la mre toujours
fconde et la nourrice toujours charitable de tous ses enfants .
1
2
3

LGLISE, SOCIT HIBARCHIQUE

265

dont les rameaux les plus forts soutiennent tous les autres ;
ils dissqueront lglise la faon dune socit civile, et
ramneront tout un pouvoir doctrinal, lgislatif, excutif,
dpositaire de rites sanctificateurs ; lglise, ce sera un gou
vernement et une administration avec cette particularit
que les rouages en sont dinstitution divine et agissent
dans une sphre suprieure ; grce eux, vous pourrez
connatre larchitecture des dehors de lglise 1 , les
remparts de linstitution du Sauveur 2 ; vous verrez
les aspects extrieurs de cette arche, gardienne de la rv
lation et des esprances du genre humain 3 ; mais vous
ignorerez toujours sa nature intime et son essence 4 ;
les plus secrets ressorts de son organisme et de sa vie 6 ,
la merveilleuse ordonnance qui rgle les mouvements et
la vie de lpouse de Jsus-Christ 6 ; vous ignorerez
comment se superposent les pierres vivantes de lglise
sur le fondement unique et vritable qui est le Christ 7 ;
et, par l, dans les esprits samoindrit, se naturalise cette
Sainte glise qui, tant avec Jsus-Christ une mme chose,
son corps et sa plnitude, est, avec lui, la vie primordiale
et dernire de Dieu n toutes ses uvres 8 . A ne suivre
que les combats qui, ncessairement depuis plusieurs
sicles, se livrent sur les parvis, vous oublierez la contem
plation du sanctuaire, du temple de Dieu, de cette heureuse
vision de paix : beata pacis visio 9 ; vous naurez pas admir
cette cit de Dieu, cette socit divine des anges et des
1 M*r Lancia, dans Dom Gra, op cit., p. IX. Les citations qui suivent
ont toutes empruntes aux lettres dapprobation adresses , Dom
Gra.
2 Cardinal Mermillod, p. XV.
3 Ibid.
4 Mgr Lancia, p. IX.
5 Cardinal Perraud, p. X II
8 Mgr Besson, p. X III.
7 Ibid.
8 Cardinal Mermillod, p. XV-XV1.
9 Ibid.

266

l g l i s e , s o c i t h i r a r c h i q u e

hommes, personnalit vivante, parlant Dieu, sanctifiant


les mes, perptuant travers lespace et les sicles le
Corps mystique du Christ1 , socit unique qui, pro
cdant dabord de la Sainte Trinit, est lextension vivante
de Jsus-Christ, le continue tout entier sur la terre, et
fait quil parle encore au monde, le gouverne en le sanc
tifiant et le mne sa fin dernire 2 .
A loppos se trouve la thorie protestante. Pour elle,
lglise, ce sera lensemble de tous les fidles unis au Christ,
sans lien extrieur et visible qui les rattache entre eux ;
tout se passe entre le Christ et lme de lindividu ; il ny
a pas de vie sociale ; chacun fait son salut pour son compte ;
sur cette multitude sans cohsion, sans notes extrieures
pour se faire reconnatre, rgne, dme me, le Christ
invisible, sans ministres ni vicaires, sans rites sensibles
pour confrer la grce. Cest oublier lenseignement le
plus explicite du Sauveur, des aptres et des Pres :
savoir que le Christ a voulu une glise visible avec des
chefs choisis par lui et agissant en son nom ; quil sest
donn sans rserve cette glise son pouse ; quon ne
participe aux grces du Christ que dans et par lglise. En
vain les Protestants esprent-ils sunir J.-C. directement,
sans passer par linstitution quil a fonde ; car lglise
seule, de par la volont du Matre, ouvre les avenues qui
mnent lui ; en elle seule, comme en une fontaine scelle,
comme en un jardin ferm, il a dpos labondance de ses
mrites ; elle seule a la clef qui ouvre les canaux des grces
captes en son sein et pas ailleurs. Quoi de plus vident
que ces vrits qui contemple le mystre du Christ et de
lglise dans la lumire de la doctrine du Corps Mystique ?
On ne peut avoir part aux bienfaisantes influences de la
1
3

lbidt
Mgr Gay, p. XVI.

L g l is e ,

s o c i t h ie b a b c h iq u e

267

Tte, si lon ne fait pas partie du Corps quelle domine et


vivifie ; et peut-on avoir la prtention dappeler corps
vivant et organique cette poussire dtres humains qui,
sans lien ni cohsion, chacun dans le secret de sa con
science, puiseraient solitairement leur vie dans le Christ ?
Dans ce systme, que sont devenues les diverses fonctions
des divers membres' ? o est la jsolidarif troite des
membres, si souvent affirme par saint Paul 1 ? o donc est
cet organisme, si complexe et si un tout ensemble, auquel
le Christ a donn des aptres, des prophtes, des vang
listes, des pasteurs, des docteurs, chargs par leur ministre
de perfectionner les saints, ddifier le corps du Christ,
dassurer sa croissance lge dhomme parfait, chargs
darracher les fidles aux agitations et aux fluctuations des
doctrines humaines 2 ? o donc enfin est le corps dont le
Christ est la Tte, ex quo totum corpus compactum, et
connexum per omnem juncturam subministrationis, secun
dum operationem in mensuram uniuscujusque membri,
augmentum corporis facit in dificationem sui in caritate 3 ? o est cette collaboration fconde de tous les
membres, dont parle ici lAptre, pour le bien de tout
lensemble ? On veut stablir sur la pierre angulaire qui
est le Christ ; mais on na nul souci du fondement des
prophtes et des aptres continus par les vques ; et
pourtant cest la fois sur cette pierre efc sur ce fondement
que nous devons tre surdifis et codifis 4.
Ces deux conceptions de lglise sont incompltes, dail
leurs avec des consquences dimportance fort ingale :
car si lune manque seulement daller jusquau fond des
choses en saisissant mal ltroite union de la vie intrieure
avee le cadre extrieur de lglise, lautre se complique
1
2
3
4

I Cor., X II ; Rom., X II, 4-S.


Eph., IV, 11-14.
Eph., IV, 15-16.
Eph., Il, 20, eb 22.

268

l g l i s e , s o c i t h i r a r c h i q u e

dhrsie en niant llment quelle passe sous silence.


Mais, leur commun dfaut est de sparer ce que Dieu a uni :
le Christ poux, lglise pouse ; lune et lautre, on
peut faire le reproche de diviser le Christ : omnis spiritus qui solvit Jesum ex Deo non e s t 1 , bien que dune
autre manire que celle vise ici par saint Jean ; lune ne
nous montre trop quun schma dglise sans Christ qui
lanime, lautre ne nous prsente quun Christ sans glise ;il
faut revenir au Christ intgral de saint Paul et des Pres a,
nous voulons dire au Christ dont lglise est la plnitude,
le dveloppement rel et mystique, le Corps dont lui est
la Tte, lui que lglise continue dans runiversalit de ses
tats et de ses fonctions travers toutes les vicissitudes du
temps 3 .
I a Joan., IV, 3.
S. August. De Unit. Ecoles., cap 4 : Totus Cliristus caput et corpus
est ; caput unigenitus Dei Filius, et corpris ejus Ecclesia, sponsus et
sponsa, duo in came una . P. L., t. XL111, col. 395.
3 Cardinal Perraud, dans D. Gra, op. cit., p. X II.
1
2

CHAPITRE II
L ' g lise, socit sa c e rd o ta le et litu rg iq u e

Lglise est une socit minemment sacerdotale ; cest


la conclusion rigoureuse de ce que nous avons vu en trai
tant du sacrement de lOrdre. Sacerdotale, lglise lest tout
dabord grce au sacrement de lOrdre qui lve certains
de ses membres une participation plus ou moins plnire
du sacerdoce du Christ, son Chef ; qui les spare du commun
des baptiss pour les placer aux rangs multiples de la
hirarchie et les consacrer aux fonctions du culte, au
gouvernement et la sanctification des mes. Sacerdotale,
lglise lest aussi, nous lavons vu, grce au Baptme
qui constitue les fidles, tous les fidles, dans ltat sacer
dotal, au moins au degr initial ; car il les unit tous dun
lien vital Celui qui est le Christ, cest--dire lOint par
excellence, le Grand Prtre, et il les fait tous bnficier de
lonction dont leur Chef demeure jamais imprgn.
Or le sacerdoce a pour fonction essentielle et primor
diale le culte public, la liturgie. Ce chapitre aura prci
sment pour but dtudier les principaux actes du culte
public de cette socit dont tous les membres sont prtres
quelque degr. Nous nous arrterons surtout au Sacri
fice de la Messe et lOffice divin ; puis, afin de mieux
comprendre la Messe et lOffice, nous parlerons de cette
admirable cration quest lAnne liturgique.

270

l g l is e , s o c i t s a c e r d o t a l e e t l it u r g iq u e

ARTICLE I
LE SACRIFICE DE LA MESSE

I. Le Sacrifice en gnral et le Sacrifice de l glise


Dieu, Crateur de lhomme, Providence secourable et
directrice de son activit, fin dernire de son existence, a
droit recevoir de lhomme un tmoignage extraordinaire
et singulier de son respect souverain, de sa soumission
entire, de son dvouement absolu, un tmoignage par
lequel lhomme reconnaisse sa condition lgard de Dieu
et la consquence pratique qui en dcoule : lobligation
rigoureuse de se vouer entirement au service divin L
Cette conscration, cette ddicace de tout ltre humain
Dieu sappelle un sacrifice invisible ou spirituel. Cest l
pour Dieu un droit inalinable et exclusif, quil ne peut
partager avec personne, parce que seul il est Crateur,
Providence et Fin : rendre pareil hommage une crature
serait un crime de lse-majest divine 2. Cest l une
croyance universelle ; les paens eux-mmes noffraient
des sacrifices des cratures quautant que leur supersti
tion les avait leves au rang de la divinit 3. NotreSeigneur lui-mme, dit saint Augustin, devenu par lInoarnation Mdiateur parfait entre Dieu et lhomme, offre
sa nature humaine en sacrifice plutt que dtre honor
par des sacrifices, afin de ne donner prtexte personne de
penser quon puisse sacrifier une crature : et pourtant
C. Oent., lib. 3, cap. 120, 3, 6 et 7.
a S. Thom., 2a 2ae, q. 85, art. 2, corp.

* S. Thom., Contea Gent., lib. 3, cap. 120, { 7 : i Saczifictma noila


offerendum censuit alicui, niai quia eum Deum stimavit aut stmare
ae finxit. >

l g l i s e , s o c i t s a c e r d o t a l e e t l i t u r g i q u e

271

il est Dieu, et donc il a droit tre ador par des sacrifices,


comme le Pre avec lequel il est un seul Dieu 1 .
Ce tmoignage unique et rserv Dieu doit tre rendu
sensible par un rite extrieur : car l'homme doit au Sei
gneur lhommage de son corps et des cratures infrieures
mises sa disposition aussi bien que lhommage de son
me ; autrement, dailleurs, le premier devoir serait diffici
lement rempli. Lesprit de lhomme, en effet, engag dans
la matire et recevant toute connaissance par le moyen des
sens, dpasse avec peine le niveau des choses visibles, si
celles-ci ne sont dobstacles transformes en secours. Heu
reusement, Dieu a laiss, empreints sur les cratures,
comme son souvenir et sa marque, afin de relever lin
telligence de l'homme vers le ciel et vers les choses divines.
Pour ce motif, ont t institus les sacrifices sensibles
que l'homme offre Dieu : non pas que Dieu en ait besoin,
mais afin de reprsenter visiblement lhomme le devoir
qui lui incombe de se tourner, lui et tous ses biens, vers
Dieu, comme vers la Fin, le Crateur, la Providence et le
Matre de toutes choses 2 .
Ainsi entendu, le sacrifice est une offrande symbolique :
Oblatio sacrificii fit ad aliquid significandum 3; et sa
signification porte sur le sacrifice spirituel et intrieur, par
lequel lme se consacre Dieu : Exterius sacrificium
reprsentativum est interioris veri sacrificii, secundum
quod mens humana scipsam Deo offert 4 . Tout cela
avait sa raison dtre, mme dans ltat de justice originelle
ou dans celui de nature pure. Mais, un bouleversement sest
produit dans luvre de Dieu par le pch de lhomme.
Ds lors, le sacrifice a d ncessairement de latreutique
devenir aussi et tout dabord propitiatoire : car, pour que
S. Aug., De civitate Dei, lib. 10, cap. 20. P. L., t. XLI, col. 298
C. Gent., lib. 3, cap. 119, 1.
* S. Thom., 2 * 2 ae, q. 85, art, 2, corp.
* C. Gent., lib. 3, cap. 120, 7.
1
2

272

l g l i s e , s o c i t s a c e r d o t a l e e t l i t u r g i q u e

la conscration de lhomme, exprime par le sacrifice, ft


sincre de sa part et agrable Dieu, il fallait, au pralable,
lattestation du repentir et de lexpiation pour le dsordre
commis. Ds lors, une modification profonde devait sintro
duire dans le rite extrieur. En effet, le sacrifice latreutique, nfcant que la traduction sensible et symbolique de
notre reconnaissance de Dieu comme Cause Premire, Pro
vidence et Fin, et de notre entire ddicace son service,
nexigeait pas de soi limmolation dune victime. Au con
traire, le caractre sanglant et victimal tait appel par le
sacrifice propitiatoire : car, le pch a eu pour premier
effet la sujtion de lesprit la chair, comme juste chti
ment de la rvolte antrieure de lesprit contre Dieu. Or, le
repentir de ce pch, videmment ncessaire pour laccep
tation du sacrifice latreutique, ne peut trouver dexpres
sion plus nergique et plus forte que la mise mort de la
chair rvolte, que leffusion du sang regard par tous
comme la vie de la chair. De l vient que, chez tous les
peuples, on retrouve le caractre sanglant dans la plupart
de leurs sacrifices.
La Passion du Christ, chef de lhumanit entire et res
ponsable de tous ses frres, a t le grand sacrifice de luni
vers, laffirmation loquente, faite au nom du genre
humain, du repentir et de la dtestation du pch, lattes
tation incomparable de notre conscration la gloire de
Dieu ; sacrifice unique, seul agrable au Seigneur et vrai
ment utile lhomme, dont la considration seule donnait
aux yeux de Dieu quelque valeur aux sacrifices antiques.
De ce sacrifice, du sang de Jsus-Christ, est ne lglise. Or
cette socit parfaite, aux membres si troitement unis
quils ne font quun seul Corps, uvre de Dieu lui-mme,
charge de lui rendre enfin un culte vraiment digne de lui,
pouvait-elle manquer de ee qui fait le centre de toute reli-

l g l i s e , s o c i t s a c e r d o t a l e e t l i t u r g i q u e

2 73

gion et en constitue lacte le plu^ expressif ? Non, car, si


limmolation du Calvaire est unique, comme ne cesse de le
rpter lauteur de Tptre aux Hbreux x, le sacrifice
pourtant se perptue dans lglise laquelle le Sauveur,
ressuscit et consacr pour lternit dans son rle sacer
dotal et dans sa qualit de victime, sest livr tout entier
comme lhostie qui puisse, jusqu la fin des temps, tre
offerte au ciel pour adorer, expier, remercier et demander.
Lglise a donc un vrai sacrifice ; et cest celui de la
Passion, que la toute-puissante bont du Christ a su lui
donner ; de telle sorte que, dans une reprsentation sen
sible, toujours renouvelable, elle prsente comme sienne
lternelle victime de lunique immolation de la Croix. Ici,
comme dans les sacrements, nos yeux peuvent voir la
matire, nos oreille. peuvent entendre la formule rituelle
et sacrificale ; et c?tte formule dtermine, pour notre foi, les
ralits divines caches sous les espces du pain et du vin,
spares sur l'autel, comme jadis le corps inanim du Sau
veur tait suspendu la croix tandis que son sang couvrait
le sol : ici, il y a un corps, le vrai corps du Christ, livr
pour nous : Hoc est corpus meum, quod pro vobis tradefcur 2 ; ct il y a du sang, le vrai sang du Christ, rpandu
pour la rmission des pchs et sceau de la nouvelle alliance ;
nous avons donc une victime, la mme quau Calvaire,
offrant la mort quelle a soufferte et le sang quelle a
rpandu. Dans le sacrement de lEucharistie, dit saint
Thomas, se trouve une reprsentation de la passion du
Seigneur ; de mme, en effet, que par la mort du Christ, le
corps a t spar du sang, de mme ici le sacrement du
corps, sous lespce du pain, nous est montr part du
sacrement du sang sous lespce du vin 3. Le Christ ne
1
2
8

Hebr., VII, 27. IX, 12, IX, 25-28, X, 1M 4.


I Cor., XI, 24.
C. Gent., lib. 4, cap. 61. Cf. 3 P., q. 74, art. 1, corp. q. 76,
2, ad 1 ; q. 79, art. 1. corp.
Angsr. Doctrine d orps Mystique.
18

274

l g l i s e , s o c i t s a c e r d o t a l e e t l i t u r g i q u e

subit pas une nouvelle immolation, mais sa mort est mani


feste nos yeux dans une reprsentation symbolique, et
de nouveau elle est offerte Dieu. Cest l, dit le Concile de
Trente, un divin sacrifice dans lequel est contenu et
immol dune faon non sanglante ce mme Christ qui sest
offert une fois sur lautel de la croix 1 , et le mme Concile
dclare anathme quiconque soutient qu la messe on
noffre pas un vrai et propre sacrifice 2 .
Tel est le sacrifice de lglise, le sacrifice du Corps
Mystique, digne en tous points du caractre divin de cette
socit, nullement infrieur limmolation qui la donna
au monde, puisquen toute vrit, sous les espces du pain
et du vin consacrs selon Je rite institu par le Sauveur,
nous offrons Dieu le Christ jouant sur lautel le mme
rle de victime que dans la Passion. Grce la messe, les
chrtiens de tous les ges et de tous les pays peuvent se
grouper autour du Calvaire renouvel et perptu, et
emprunter la toute-puissante voix du Christ immol 3:
pour proclamer leur repentir, leur adoration, leur dvoue
ment au service de Dieu.
II. L a M esse, S acrifice d u C o rp s M y stiq u e

Nous venons de rsumer les donnes de la raison sur le


sacrifice en gnral, et les vrits de la foi sur le sacrifice
de la religion chrtienne. Nous ne pouvons nous y attar
der, car notre dessein particulier nous invite insister
spcialement sur le caractre social de la messe, exposer
comment elles est bien le sacrifice de toute lglise, cest-dire comment elle est offerte par le Corps Mystique, en
son nom et pour son utilit ; comment aussi, dune cerConc. Trid., sess, 22, cap, 2, Denz., 940 (817),
Conc. Trid., sess. 22, can. I, Denz., 948 (825).
Hebr., V, 7.
1
2

l g l i s e , s o c i t s a c e b d o t a l e e t l i t b g i q u e

275

taine manire, le Corps Mystique y est offert avec la Divine


Victime. Ce caractre social se manifestera par la consi
dration de la matire du sacrifice, par la comparaison
entre le sacrifice de la croix et celui de la messe, enfin
par ltude de la liturgie de la messe.
I

S ym bolism e des espces

Rappelons-nous, en effet, le symbolisme des espces


eucharistiques dont il a t question propos de lEucharistie-Sacrement. Ce pain form de la runion de plu
sieurs grains de froment, ce vin exprim de plusieurs
grains de raisin figurent, pour les Pres et saint Thomas,
lunion des fidles entre eux ; et cette union des chrtiens
est, avec lunion au Christ-Chef, la grce spciale de
lEucharistie-Sacrement. De mme, pour FEucharistieSacrifice, les espces du pain et du vin figurent lunion
des membres du Corps Mystique soffrant tous Dieu avec
leur Chef. Les saints Pres, dit Bossuet 1, ont remarqu,
dans le pain et dans le vin, un compos de plusieurs
grains de bl rduits en un, et de la liqueur de plusieurs
raisins fondus ensemble ; et ils ont regard ce compos
comme une figure de tous les fidles rduits en un seul
corps pour soffrir Dieu en unit desprit ; ce qui a fait
dire saint Augustin que toute la cit rachete tait le
sacrifice ternel de la Trinit Sainte... Ainsi lglise fait
elle-mme partie de son sacrifice...
Cette mme signification, les Pres Font trouve dans le
mlange du vin et de leau prsent loffertoire et figu
rant le Christ et son Corps soffrant simultanment. Cest
1 Bossuet : Explication do quelques difficults sur les prires de la
Dasse, n. 36,

276

l g l i s e , s o c i t s a c e r d o t a l e e t l i t u r g i q u e

ce quexpose saint Cyprien dans sa lettre Ccilius 2,


dont voici le passage le plus caractristique : Le Christ
nous portait tous, lui qui portait nos pchs : aussi voyonsnous figur dans Teau le peuple, et dans le vin le sang du
Christ. Quand dans le calice leau est mlange au vin, le
peuple sunit au Christ, et la foule des croyants se lie et se
joint celui en qui elle a cru. Cette union, ce mlange de
leau et du vin sopre de telle sorte dans le calice du
Seigneur que les deux liquides ne se peuvent plus sparer.
Ainsi lglise... persvrant avec fidlit et fermet dans
lobjet de sa foi, ne peut tre par rien spare du Christ :
rien ne peut empcher leur union et leur mutuel amour.
Dans le calice du Seigneur qui doit tre consacr, leau ne
peut tre offerte seule, non plus que le vin. Car, si lon
offre le vin tout seul, le sang du Christ commence dtre
sans nous ; et si lon noffre que leau, le peuple commence
dtre sans le Christ. Au contraire, quand leau et le vin
sont verss ensemble et intimement mlangs, alors est
accompli le sacrement spirituel et cleste ; la significa
tion est parfaite. Puis, parlant des deux espces, il pour
suit : Ainsi le calice du Seigneur, ce nest pas de leau
seule ou du vin seul, mais le mlange des deux ; de mme
le corps du Seigneur (cest--dire le pain qui doit tre
traassubstanti au Corps du Seigneur), ne peut tre de la
farine seule ni de leau seule, mais le mlange, lunion, la
combinaison des deux en un seul pain. Par ce sacrement,
(cest--dire par ce signe, ce symbole) est manifeste
lunion du peuple que nous formons : ainsi donc, de mme
que de nombreux grains runis, broys et ptris ensemble
forment un seul pain, de mme nous devons savoir que
dans le Christ, pain cleste, nous sommes un seul corps,
forms par la runion de tous les fidles. On voit par l
1

S. Cypr., Epist, 63, n. 13, P. L., t. IV, col. 383-384.

l g l i s e , s o c i t s a c e r d o t a l e e t l i t u r g i q u e

2 77

comment les Pres, lorsqu'ils parlent de lEucharistie,


sacrem ent ou sacrifice, ne sparent point le Christ de ses
membres.
II

Le S acrifice de la P assio n et le Sacrifice de la m esse

Comparons maintenant le sacrifice de la croix avec


celui de la messe. La passion du Sauveur a miit notre
rdemption ; elle nous a acquis, une fois pour toutes, lin
puisable trsor dont les divers sacrements nous appro
prient les bienfaits ; c'est elle qui a lev la maldiction de
Dieu, nous a rconcilis lui, et personne ne la t qu'en
sa vertu, mme la Trs Sainte Vierge. Sans doute, elle est
le sacrifice exclusif de la Loi nouvelle, et dans le sang de
la victime du Calvaire a t scelle une nouvelle Alliance ;
mais, cette immolation tait escompte dans les sacrifices
antrieurs, et, par anticipation, ses effets se faisaient sentir
sous la loi mosaque et sous la loi de nature L Comme le
remarque Dom Gra 2, les oprations divines sont pleines
de ces anticipations mystrieuses : luvre de la Rdemp
tion rpand la fois ses bienfaits sur tous les ges qui
la suivent et sur tous ceux qui la prcdent... Matre
des sicles, le Christ ne sincline pas sous leur joug... ; il
opre, dans tout le cours des ges, le salut des hommes, et
rpand les bienfaits de son sacerdoce avant mme que ce
sacerdoce apparaisse dans le temps et se dclare lautel
de la croix. Au contraire, lEucharistie est propre
ment et uniquement le sacrifice de la Loi nouvelle ; par son
essence mme de reprsentation et de commmoration de
la mort du Christ, lEucharistie ne pouvait exister avant le
temps de la passion, puisquelle suppose sous les espces
* Cf. Billot, De Sarramentis, t. I, p. 570.
D. Cra, op. cit., p. 109.

278

l g l i s e , s o c i t s a c e r d o t a l e e t l i t u r g i q u e

le corps et le sang de Jsus, son Corps immol et son sang


rpandu ; Jsus nest prsent dans lEucharistie quen
qualit dhostie de la passion, et saint Cyprien peut dire :
nec nos sanguinem Christi possemus bibere, nisi Christus
calcatus prius fuisset et pressus 1 . La messe est donc
bien le sacrifice propre de lglise, du Corps Mystique, non
point imparfaitement constitu par la foi au Christ et
la grce, mais entirement organis et dot dun sacerdoce
nouveau comme le sacrifice lui-mme.
De plus, dans les deux sacrifices de la passion et de la
messe, Jsus est bien le Prtre et la Victime ; mais, la
messe, il nest plus lunique prtre ni lunique victime. Le
prtre, en effet, dans un sacrifice, est celui qui offre la vic
time. Or dans sa passion, le Christ tout seul soffrit luimme au Pre pour conqurir son glise, la faire natre,
belle et pure, de son sang divin. A la messe, tout le Corps
Mystique rellement uni au Christ offre par lui et avec lui
la victime du Calvaire 2. Le Christ est toujours le Prtre
principal et souverain ; mais, la manire dune cause
principale, il fait passer en nous sa puissance sacerdotale ;
il lve ceux qui ont reu le caractre baptismal la
dignit dinstruments de son sacerdoce ; il en commu
nique dailleurs ingalement la vertu, car, si tous les fidles
offrent, seuls les prtres consacrent. Nous avons dit de
plus que Jsus-Christ nest pas la messe lunique victime
comme sur la croix ; mais lglise, qui offre par lui et
avec lui, soffre elle-mme avec lui ; non pas certes sur le
S. Cypr., Ep. 63, 7, P. L., t. IV, col. 379.
Aussi S. Ambroise crit-il Thodose qu'il a d frapper dexcommu
nication : tr Tune offeres cum sacrificandi acceperis facultatem, quando
hostia tua accepta sit Deo, (Epist. 51, ad Theodos., n 15, P. L.,
t. XVI, col. 1163). Son pouvoir sacerdotal, son pouvoir doffrir la vic
time sainte la messe, pouvoir que Thodose tenait de son baptme, est
suspendu par lexcommunication qui lexclut de la vie extrieure du
Corps Mystique.
1
2

l g l i s e , s o c i t s a c e r d o t a l e ET LITURGIQUE

2 79

me plan que le Christ ni au mme titre : car le corps


naturel du Christ est ce qui tout dabord constitue lof
frande, la chose offerte : mais, comme tout sacrifice
extrieur est le signe et le symbole dun sacrifice intrieur,
le Corps Mystique offre le corps naturel du Christ en gage
et en tmoignage de sa propre oblation et conscration.
Par le sacrifice de son Chef, lglise, dit saint Augustin x,
apprend se sacrifier elle-mme : Cujus rei sacramen
tum quotidianum esse voluit Ecclesia sacrificium, qu
cum ipsius capitis corpus sit, seipsam per ipsum discit
offerre.
Cependant, nous ne voulons point dire que lglise ft
absente de la passion et du Calvaire ; car, depuis lIncar
nation, le Christ tait notre Tte, non pas, sans doute,
raison de la production active de la grce en nous, mais
titre de Roi et de Prtre. Dans la passion, le Christ nous
portait tous, dit saint Cyprien 2, comme il portait nos
pchs ; ctait en sa qualit de Tte du Corps Mystique
quil souffrait et mritait ; il nous habilitait, par son
supplice, lunion de vie avec lui ; nous rconciliant Dieu
sur la croix, il demeurait un avec celui qui il offrait, il
faisait un en lui ceux pour qui il offrait ; et ainsi celui qui
offrait et ce quil offrait (cest--dire lui-mme et lhuma
nit rgnre ou son Corps Mystique) ne faisait quun 8.
Mais voyez la diffrence : sans doute, au Calvaire comme
la messe, lglise, le Corps Mystique est bien ce en gage
de quoi le Christ simmole ; mais, tandis quau Calvaire
nous sommes considrs comme des tres incorpors en
S. August., lib. 10 de Civitate Dei, cap. 20, t. XLI, col. 298.
S. Cypr., Ep. 03, n 13, t. IV, col. 383 : a Nos omnes portabat Chris
tus, qui et peccata nostra portabat.
3 S. Augost. De Trinitate, lib. 4, cap. 14, P. L., t. XL 1 T, col. 901 :
Idem ipse unus verusque Mdiat or, per sacrificium paes reeoncihaos nos Deo, unum cum illo maneret cui oferebat, nrmm in se faceret
pro qui bus oferebat, unus ipse esset qui oferebat, et quod oferebat.
Cit dans S. Thom., 3 P., q. 48, art. 3.
1
2

280

l g l i s e , s o c i t s a c e r d o t a l e e t l i t u r g i q u e

puissance seulement et que le Christ enfante dans la dou


leur et prpare la communion de vie, la messe, ce
sont de vrais membres vivants du Christ qui sunissent au
sacrifice du Sauveur, en prennent leur part et ratifient
lexpiation et ladoration offertes Dieu par leur Chef ;
tandis quau Calvaire ctait lhumanit entire, morte
par le pch, que le Christ unissait son immolation pour
la rgnrer 1, la messe, cest la portion vivifie de
lhumanit, cest lhumanit dj incorpore et anime de
la vie du Christ qui sunit au sacrifice de son Chef pour
rendre en commun Dieu rconcili le tribut de la rpa
ration, de la louange, de la prire.
D autre part, si lon envisage dans ces deux sacrifices
ceux qui en bnficient, le caractre social de la messe,
cest--dire son caractre de sacrifice propre au Corps
Mystique, apparatra avec un nouvel clat. La passion a
t offerte par le Christ pour acqurir le droit de possder
lglise comme son pouse et son Corps spirituel ; elle a
t subie pour tous les hommes sans distinction, car tous
sont appels appartenir au Corps du Christ. Le sacrifice
de lautel, lui, est offert pour ceux-l seuls qui de fait font
partie de lglise : offert par eux seuls, il profite eux
seuls. Assurment la messe, clbre pour la prosprit
et le bien de lglise, ne laisse pas de bnficier aux hr
tiques et aux infidles eux-mmes dont la conversion
contribuerait la beaut et la perfection du Corps
mystique ; mais, directement, cest aux seuls membres du
Christ quelle profite. Dans ce nombre sont compris tous
les fidles baptiss vivant ici-bas, qui participent aux
fruits du sacrifice dans la mesure de leux collaboration
loffrande et de leur union plus ou moins troite par la foi
1 I Petr., III, 18 : ^ Christus semel pro peccatis nostris mortuus est*
jus tus pro injustis, ut nos oferret Deo, *

l g l i s e , s o c i t s a c e r d o t a l e e t l i t u r g i q u e

281

et la charit avec le Christ ; mais, sont comprises aussi


toutes les mes du purgatoire, quelles aient ou non quitt
cette terre avec le caractre baptismal : toutes, en effet,
mme les non-baptises, appartiennent la fraction souf
frante de lglise et font partie du Corps Mystique, puisque
toutes ont la grce, qu toutes le salut est assur, et
que pareils p r iv il g e s n e nous v ie n n e n t que dans e t par
le Christ. Sans doute, les non-baptiss, sils dorment du
sommeil de la paix ( dormiunt in somno pacis ), ne portent
pas en leur me le signum fidei , cest--dire le carac
tre baptismal ; cependant, nous croyons que ces mes,
appartenant en toute vrit au Christ* et justifies par
lui, bien que ne portant pas le sceau de lappartenance
divine, profitent, elles aussi, du sang qui les a sanctifies,
dans le purgatoire o la distinction entre lme et le coips
de lglise na plus aucune raison dtre 1. Et si lon
demande pourquoi, ne participant pas directement icibas aux fruits du sacrifice, elles le font dans lautre monde,
nous rpondons : sur cette terre, ne participent directement
aux fruits du sacrifice que ceux qui loffrent ; or, seuls les
baptiss, marqus dun caractre qui est une vritable
initiation sacerdotale 2, peuvent tre les prtres du sacri
fice, et donc, seuls ils en profitent directement ; au purga
toire au contraire, les mes, baptises ou non, noffrent
pas le sacrifice, mais il est offert pour elles ; toutes, elles
nont plus quun rle pas^il ; elles reoivent, elles nagissent
pas ; or lon conoit sans p e in e que si, pour prendre part
1 Cf. Billot, foc. cit., p. GJ8.
2 Par le Baptme et ds le Baptme, nous sommes faits prtres et
victimes avec Jsus-Christ. S. Fulgen.ce (Ep. 12, chap. 11, n 24, P. L.,
t. LXV, col. 391) parle de cet unique Corps dont chaque membre, uni
au Christ-Chef dans le Baptme, est ds lors immol Dieu comme une
vritable hostie : notre naissance spirituelle nous fait victimes de Dieu
n mme temps quelle nous consacre temples de Dieu : Quod (Corpus)
ia singulis membris quando in baptismo capiti Christo subjungitur,
tnc jam Deo viva hostia veraeiter immolalur, lo enim nativitatis
oaunere sic fit sacrificium sicut fit et templum...

282

l g l i s e , s o c i t s a c e r d o t a l e e t l i t u r g i q u e

laction sacrificale, loffrande de limmolation, il est


ncessaire davoir un certain caractre sacerdotal, il nen
va plus de mme sil sagit uniquement de profiter des
fruits du sacrifice : il suffit dtre uni par la charit au
Christ Victime.
III
La Liturgie de la Messe

Il suffit de lire attentivement les prires de la messe pour


y voir affirm son caractre social de sacrifice offert par le
Corps Mystique et pour son utilit. Il est intressant de
voir lglise du Christ tout entire intervenir dans ce
drame qui est bien celui du Calvaire, mais dont les acteurs
se sont multiplis. La liturgie de la messe contient un
enseignement complet, une application continuelle du
dogme et de la communion des saints : un rapide aperu
suffira le montrer.
Le prtre et le peuple sont runis autour de lautel.
Lautel, dit saint Thomas 1, reprsente le Christ, et ldifice
sacr reprsente lglise tout entire ; lautel et ldifice
ont t mis part des objets vulgaires par la conscration
ou la bndiction, car le Christ est saint et sainte aussi
lglise universelle. Le prtre est lacteur visible principal ;
le peuple assistant, associ, en quelque manire, par le
baptme, au pouvoir sacerdotal, prend galement part
laetion.
Au bas de lautel se fait la purification des fautes par la
confession gnrale. Ds ce premier acte le prtre et le
peuple se rvlent troitement unis : lun saccuse
jautre et demande dimplorer le pardon divin quapporte
1 S. Thom., 3 P., q. 83, art. 3, ad 4.

l g l i s e , s o c i t s a c e r d o t a l e e t l i t u r g i q u e

283

aux curs bien prpars 1 labsolution prononce par le


prtre. Cette union du prtre et des fidles reprsentant
lglise continuera durant toute laction sacrificale, et le
prtre la rveillera, de temps en temps, en sadressant aux
fidles par le salut liturgique : Dominus vobiscum . Sauf
quelques rares prires, toutes sont faites au nom de la
communaut. Du reste la hirarchie ne perd pas ses
droits : si, parmi ces prires, remarque saint Thomas 2,
il en est que le peuple ou le chur qui le remplace rcite
ou chante en entier, parce quelles expriment des senti
ments que tous doivent partager, il en est dautres que le
prtre, reprsentant de Dieu , commence et que le peuple
continue, pour marquer quelles se rapportent des vrits
ou des biens connus par la rvlation divine, par exemple
la foi et la gloire du ciel affirmes dans le Symbole et le
Gloria in excdsis . D autres parties sont excutes par les
ministres, savoir les sous-diacres et les diacres qui annoncent
la doctrine de lAncien et du Nouveau Testament, pour
signifier que cette doctrine est annonce au peuple chrtien
par les ministres envoys de Dieu. Certaines prires enfin
sont rserves au prtre comme sa fonction exclusive :
tantt il les dit haute voix, parce quelles intressent
le prtre et le peuple, par exemple les oraisons communes ;
tantt il accomplit les rites en silence, comme Foblation
et la conscration ; mme alors, le peuple nest point tenu
lcart, mais il est invit unir ses prires celles du
prtre : ainsi, avant dentrer dans la partie la plus myst
rieuse du drame, lexhortation se fait dans le ton pressant
et solennel de la prface.
1 La confession gnrale en effet e&t un des sacramen taux qui ont la
vertu de remettre les fautes vnielles aux curs repentants. Quant
ceux qui auraient des fautes mortelles, ils sont invits et exhorts par l
entrer tout au moins par l'attrition dans des sentiments de vritable
aversion pour leurs pchs ; et ainsi ils sont prpars participer plus
dignement et plus fructueusement au sacrifice.
a S. Thom., 3 P., q. 83, art. 4, ad 6.

284

l g l i s e , s o c i t s a c e r d o t a l e e t l i t u r g i q u e

Il nest pas ncessaire que la collaboration se manifeste


toujours aux yeux et aux oreilles. A lire les prires de
loffertoire et du canon, en tudier les rites, on constate
que mme alors, dans le silence, lunion reste indisso
luble. Lhostie est offerte non seulement pour le clbrant,
pour les assistants, mais aussi pour tous les chrtiens
fidles et pour leur salut temel : sed et pro omnibus
fidelibus christianis..., ut mihi et illis proficiat ad salutem
in vitam ternam. En mlangeant un peu deau au vin
(mlange que nous avons vu regard par les Pres comme
le symbole de lunion du Christ et de ses membres), le
prtre demande Dieu de nous faire participer la divi
nit de celui que lIncarnation a constitu notre Chef ;
puis le calice slve vers le ciel a pour notre salut et celui
du monde entier . Aux messes solennelles, on encense
lautel et tous ceux qui lentourent : cest que, dit saint
Thomas \ lencens symbolise le parfum de la grce dont
le Christ fut rempli, et du Christ il se rpand sur les fidles
par la voie des ministres : aussi quand lautel, figure du
Christ, a t encens, le clbrant, les ministres et les
fidles le sont leur tour. Peu aprs, le prtre rappelle
aux assistants que ce sacrifice est le leur comme il est le
sien meum ac vestrum sacrificium , et le peuple rpond
en demandant que loblation se fasse la gloire du nom
divin, pour son utilit personnelle et celle de toute la
sainte glise.
Aprs le chant de la prface, le silence se fait plus
solennel ; pourtant aucun instant la prire ne devient
purement individualiste : le prtre parle au pluriel, car
tout saccomplit en union avec le peuple et en son nom.
Ensemble, que demandent-ils ? la paix et lunion de la
1

S. Th., 3 P., q. 83, art. 5, ad 2.

l g l i s e , s o c i t s a c e r d o t a l e e t l i t u r g i q u e

285

sainte glise catholique rpandue sur toute la terre 1 ; le


sacrifice quon clbre est le sacrifice de toute la socit
chrtienne dont on nomme le Chef visible cum famulo
tuo Papa nostro , avec le chef de la socit plus restreinte
du diocse et Antistite nostro ; et cest le sacrifice de
chacun des fidles : et omnibus orthodoxis atque catholic et apostolic fidei cultoribus, Ces proccupations
catholiques nempchent pas cependant les intentions
particulires quon exprime au memento des vivants,
mais bientt reparat lesprit universaliste, et lon conjure
Dieu de faire bon accueil loffrande de tous ses serviteurs
et toute sa famine : Hanc igitur oblationem servitutis
nostr sed et cunct famili tu...
Voici le moment de la conscration et de llvation ;
les paroles sacramentelles sont prononces : enfin Jsus
est au milieu des siens, soflfrant et priant avec eux. Cest
autour de lui maintenant que se concentre laction : la
prire, toujours humble, se fait plus confiante, slve jus
quau trne de Dieu : Jube hc perferri per manus
sancti Angeli tui in sublime altare tuum, in conspctu
divin Majestatis tu. Par l, dit saint Thomas 2, le
prtre ne demande pas que les espces sacramentelles
soient transportes dans le ciel, non plus que le vrai corps
du Christ qui ne cesse point d'y tre ; mais sa demande con
cerne le Corps Mystique signifi dans ce sacrement et elle
sollicite pour les prires du prtre et du peuple lhonneur
dtre prsentes Dieu 3. LAnge dont il est question,
cest le Christ lui-mme, Ange du Grand Conseil, qui
unit son Corps Mystique Dieu le Pre et lglise triom1 Te igitur, clementissime Pater... rogamus... uti accepta habeas...
baec dona..,, qu tibi offerimus pro Ecclesia tua sancta catliolica, quam
pacificare, custodire, adunare et regere digners...
2 S. Th., 3 P., q. 83, art. 4, ad 9.
* Bossuet : Explication de quelques difficults sur les prires de la
messe, n08 36-38.
Billot, De Sacramentis, t. I (dit. 1907), p. 581-583.

286

l g l i s e , s o c i t s a c e r d o t a l e e t l i t u r g i q u e

phante . Puis, tout ce Corps, Tte et membres, le Fils


unique et les fils adoptifs, jettent au ciel laudacieuse
oraison audemus dicere , qui appelle Dieu leur Pre.
Enfin tout doit se consommer dans lunit par la sainte
Communion dont le fruit propre est lunion avec le Christ et
lunion de ses membres entre eux : aussi lune des prires
prparatoires la communion rappelle-t-elle NotreSeigneur sa promesse faite aux aptres, et le supplie dac
corder son glise cette paix et cette union de tous ses
membres : Domine, qui dixisti Apostolis tuis : Pacem
relinquo vobis..., eamque (Ecclesiam) secundum voluntatem tuam pacificare et coadunare digneris.
Mais il serait faux de croire que les deux autres branches
de lglise restent trangres au sacrifice 1. Ds le dbut,
tous les saints sont supplis dobtenir de Dieu le pardon
des fautes qui peuvent souiller les fidles ; une nouvelle
invocation leur est adresse dans les oraisons des messes
clbres en leur honneur ; larchange Saint-Michel et
tous les lus sont invits, loffertoire, faire accepter
du Seigneur lencens que le prtre bnit. A partir de
ce moment, lglise triomphante va se mler plus inti
mement celle de la terre : toutes les messes, offertes
la Sainte Trinit en souvenir de la Passion, de la Rsur
rection et de lAscension de J.-C., le sont galemen en
lhonneur de la Bienheureuse Vierge Marie, de Saint JeanBaptiste, des aptres Pierre et Paul et de tous les saints,
pour leur gloire, et pour notre salut par leur interces
sion 2. Puis lglise du Ciel et lglise de la terre sunissent
1 Parlant des sacrifices offerts Dieu en rhonneur et sur le tombeau
des martyrs, S. Augustin dit : Le sacrifice, cest le Corps du Christ ; et
ce Corps nest pas offert aux martyrs, puisqueux mmes sont ce Corps.
Ipsum sacrificium Corpus est Christi, quod non offertur ipsis, quia
hoc sunt et ipsi. * (De Civitate Dei, lib. 22, cap, X. P. L., t. XLI, ool. 772).
2 Prire Suscipe, sancta Trinitas.

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287

pour chanter d'une seule voix : Sanctus... Hosanna in


excelsis . Enfin, avant la conscration o le Chef commun
va devenir sacramentellement visible aux fidles de la
terre comme il l'est corporellement pour les bienheureux
du ciel, l'glise d'ici-bas affirme nouveau ses liens
avec celle du ciel dans une touchante prire dont le pre
mier mot rsume lesprit : a communicantes , nous sommes
en communion ; elle demande que, par les mrites et
l'intercession des saints, lui soit accord en toute cir
constance le secours de la protection divine, par celui qui
est le lien commun des glises, Jsus-Christ.
La conscration, donnant Jsus la terre, grandit la
confiance de ses membres militants : ce n'est plus seule
ment la grce ncessaire pour la vie prsente qu'ils solli
citent ; cest le ciel lui-mme, leur part dhritage, leur
entre dans la socit des saints aptres et martyrs, en
considration du Christ qui parle pour eux et est la source
et le dispensateur de tous les biens x. Mais,* parce que
durant lexil, le mal, c'est--dire le pch et ses suites, est
toujoins redouter, ils conjurent leurs frres du ciel
d'obtenir les secours de la misricorde divine 2. Enfin,
d'ordinaire, la postcommunion, il est fait mention de
lglise triomphante, soit quon la reprsente comme le
terme normal o doit conduire le don divin reu dans la
communion, soit qu'en raison des mrites et des suffrages
de lun de ses membres spcialement honor, on demande
Dieu d'arriver galement dans la patrie.
L'glise souffrante elle-mme n'est point oublie. Cest
pour elle frquemment ou pour quelquun de ses membres
que le sacrifice est offert ; aux messes de Eeqt(ie?n, c'est
1 No bis quoque peecatoribus... Per quem (Chri3tum) hc omnia
domine, semper bona cras, vvificas... et prstas nobis... a

8 Libra nos, Domine, ab omnibus malis... a

288

l g l i s e , s o c i t s a c e r d o t a l e e t l i t u r g i q u e

son soulagement quimplorent les prires liturgiques du


dbut et de la fin ; de plus, toutes les messes, elle est
lobjet dune mention spciale. Ainsi, loblation de lhos
tie, le prtre prie Dieu de recevoir son offrande pour tous
les fidles vivants et aussi pour les dfunts pro omnibus
fidelibus christianis vivis atque defunctis . Et de mme
quil y a un memento des vivants, il y a galement un
memsnto des morts o le Seigneur est suppli, au nom de
la victime du Calvaire, devenue la ntre, daccorder le lieu
du rafrachissement, de la lumire et de la paix tous
ceux qui nous ont prcds, marqus du signe de la foi, et
qui dorment dans le Christ le sommeil de la paix. Enfin
lglise souffrante est comprise dans la prire finale du
Placent, o le prtre demande la Trinit davoir ce sacri
fice pour agrable et propitiatoire en faveur de tous ceux
pour lesquels il a t offert. A qui stonnerait de voir
la messe ce souvenir pour les mes du Purgatoire, saint
Thomas rpond : LEucharistie, tant le sacrement de
toutelunit ecclsiastique, demande quen sa clbration on
noublie rien de ce qui intresse l salut de toute lglise1.
LEucharistie se rvle donc bien comme le vrai sacri
fice de la socit ecclsiastique, le sacrifice propre du Corps
Mystique. Dans la messe, Jsus-Christ, notre Tte, Prtre
pour lternit, avec son Corps immol et son Sang rpandu,
vient se mettre scms les espces du pain et du vin afin
dtre, par son immolation mystique ou sacramentelle,
dans cette reprsentation non sanglante de sa sanglante
Passion, la victime de la croix offerte de nouveau par
nous, pour nous, avec nous, en gage de notre propre
immolation au service de Dieu et de notre aversion pour
le pch 2.
S. Thom., 3 P., q. 83, art. 4, ad 3.
On voit en quel sens parfaitement orthodoxe peut s'entendre la
proposition suivante : LEglise est un seul Corps Mystique form du
Christ comme Tte et des fidles devenus ses membres en vertu dune
1
2

l g l i s e , s o c i t s a c e r d o t a l e e t l i t u r g i q u e

289

La messe, tant le sacrifice de tout le Corps Mystique,


diffrents lments contribuent loblation et la valeur
de ce sacrifice. Dabord, un lment immuable et dune
dignit infinie : Jsus-Christ, le Chef de tout le Corps,
rHostie du Calvaire ; puis un lment relativement
immuable, lglise, toujours sainte et par suite toujours
assure de voir son offrande agre de Dieu, mais des
degrs divers, variables comme sa saintet et sa ferveur.
Au sein de cette grande collectivit de lglise, il faut dis
tinguer le prtre clbrant, les fidles qui procurent loblation, ceux qui y assistent et sunissent : leurs mrites, leurs
vertus, lintensit de leur supplication peuvent faire grandir
indfiniment lacceptabilit du sacrifice 1. Les fidles
doivent se rappeler quils participent la fonction sacer
dotale et tenir compte de linvitation que le prtre leur
adresse Yorale, fmires. Ainsi la messe est luvre de tous ;
tous les chrtiens y sont intresss ; ils peuvent y pratiquer
les devoirs que crent les relations de la communion des
saints en mme temps que bnficier de ses avantages ;
car Jsus-Christ apporte, sur lautel, un capital infini qui
est appropri lglise et ses membres dans la mesure
o les prires, les dispositions et la saintet de chacun ont
prpar une place aux bienfaits divins.
Cela nous amne dire en quelles dispositions nous
devons assister la messe. A propos de lEucharistie*
union ineffable qui fait du Christ et de nous cette merveille : un seul
prtre, une seule victime, un seul adorateur parfait de Dieu le Pre en
esprit et en vrit . Cette proposition a t condamne comme hrtique
par Pie VI (Bulle Aucfcorem fidei, 28 aot 1794), mais en voici la raison :
cest que le synode de Pistoie la comprenait en ce sens que seuls appar
tiennent au corps de lglise les fidles qui sont adorateurs parfaits en
esprit et en vrit. Denz., n 1515 (1378).
1 Coll. sabb. infr. Hebd. Passionis : Profciat, qusesumus, Domine
plebs tibi dicata pi devotionis affectu ; ut, sacris actionibus erudita,
quanlo majeatati tam fit graiior tanto donis potioribus augeatur.
A nger. Doctrine du Corps Mystique.

19

290

l g l i s e , s o c i t s a c e r d o t a l e e t l i t u r g i q u e

Sacrement, nous avons vu (p. 188) que, dans la communion,


le sacrilge consiste faire mentir le symbolisme du sacre
ment, savoir : union Dieu, Jsus-Christ par la grce,
et par Jsus-Christ aux autres fidles, aux commembra .
Ne pourrait-on pas parler, propos de la messe, d'une
sorte de sacrilge qui consisterait faire mentir le sym
bolisme du sacrifice, cest--dire la tradition totale de soi
Dieu ?
Il est vrai que la signification de la messe nest jamais
compltement dmentie et fausse, prcisment parce que
la messe nest pas un acte individuel, personnel comme
la communion, mais un acte public et social. Le don de
soi est .bien rel de la part du Prtre et de la Victime par
excellence, Jsus-Christ, bien rel aussi de la part de
lglise, du Corps Mystique, des vrais fidles, prtres et
hosties avec Jsus-Christ. Et cest pourquoi la messe est
toujours agrable Dieu et propitiatoire.
Mais on voit quelle condition et dans quelle mesure
les fidles peuvent tre assurs de profiter de ce sacrifice :
cest dans la mesure o ils offrent et o ils soffrent K
Ds lors, si la disposition ncessaire pour faire une
bonne communion est, avec lintention droite, ltat de
grce rellement existant, la disposition ncessaire pour
bien assister la messe, pour offrir un sacrifice agrable
Dieu et profitble soi-mme, pour viter que ce sacrifice
ne dgnre (au moins en ce qui concerne tel ou tel pcheur)
en un pur simulacre, en une formalit sans signification,
et mme (pour le pcheur vraiment instruit, conscient et
1 Cf. Encyel. Miserentidstmu Redejnptor (8 mai 1928). Plus notre
oblation et notre sacrifice ressembleront au sacrifice du Christ, autrement
dit, plus parfaite sera limmolation de notre amour-propre et de nos
convoitises, plus la crucifixion de notre chair se rapprochera de cette
crucifixion mystique dont parle lAptre, plus abondants seront les fruits
de propitiation et dexpiation que nous recueillerons pour noua et pour
les autres. {A. A. S., juin 1928, p. 172. Docum. Cath., 26 mai 1928,
col. 1288-1289.)

l g l i s e , s o c i t s a c e r d o t a l e e t l i t u r g i q u e

291

pourtant obstin dans son tat) en une odieuse et menson


gre parodie, cest encore ltat de grce ou tout au moins
lactuelle dtestation du pch et la volont de se conver
tir, de revenir Dieu, de rentrer dans lunit vivante
du Corps Mystique ; tout au moins cette attrition que
laspersion de leau bnite, les prires au bas de lautel ont
pour but dexprimer et dexciter x.
Les pcheurs endurcis peuvent-ils prtexter de ces
vrits pour se dispenser dassister la messe 1 Pas le
moins du monde. En agissant de la sorte, ils ajouteraient
leurs autres fautes celle de scandaliser leurs frres, de
dsobir un prcepte grave de lglise, dabandonner le
chemin des grces divines qui leur arrivent dans les runions
du culte sous forme de prdications, dexhortations, de
bons exemples... Au reste, ne loublions pas, quils le
veuillent ou non, tant quils restent dans lunit du Corps
Mystique, au moins par la foi, ils sont, quoique membres
morts la grce, offerts par Jsus avec tous ses membres.
Ce nest pas uniquement, lorsquils assistent la Messe
quils font tache et que leurs dispositions heurtent et
contredisent la signification des rites sacrs, cest tout
instant ; car en eux, ce qui est en dsaccord violent avec
le symbolisme du sacrifice, ce nest pas un acte passager,
cest un tat. Lunique moyen de ntre plus des notes
affreusement discordantes dans la louange que Jsus et
tous ses membres font monter vers le ciel, cest de revenir
ltat oppos, ltat de grce 2.
Cf. Citation de S. Cyprien, par S. S. Pie XT, p. 297, note 3.
Sommes-nous dans lerreur ? H nous semble que dans la solution
de plus d'un problme de thologie (par ex. : la ncessit de la vertu de
pnitence, la ncessit do recourir au Sacrement de Pnitence, de rece
voir la Sainte Eucharistie) on sarrte O*op la lettre de prceptes posi
tifs, et l*on ne tient pas assez compte d'une obligation bien autrement
foncire et radicale, que nous redisent pourtant le bon sens et la loi
naturelle : lobligation, pour un tre vivant, dtre vivant, et de faire ce
^uil faut au moins pour garder la vie. et, pour la recouvrer si on la perd.
1
3

292

l g l i s e , s o c i t s a c e r d o t a l e e t l i t u r g i q u e

Combien une telle conception nous loigne de lassistance


la messe, simple crmonie extrieure, dont la partici
pation nimplique aucun devoir, aucune disposition dme
et na pratiquement aucun retentissement dans la conduite
de la vie ! Ne faut-il pas dplorer quon ignore ce point
le sens et la porte des mystres chrtiens ? Il est vrai
que cest surtout la doctrine du Corps Mystique qui
en donne lintelligence et la clef.

III. CONCLUSION
Le sacrifice de la messe et la vie chrtienne
Nous pouvons voir maintenant briller dun nouvel clat
le rle absolument incomparable de lEucharistie dans
lconomie du christianisme. Sacrifice et sacrement, elle
rsume vraiment pour nous tous les dons du Sauveur ;
delle, nous lavons vu, nous vient la vie de la grce dans
son principe et dans son dveloppement ; et cest par
elle aussi que nous exerons dignement les actes princi
paux de cette vie, nos grands devoirs envers Dieu : lado
ration, lexpiation, laction de grces et la demande. Par
le sacrifice de la messe, prtres avec Jsus-Christ, ne fai
sant quun avec lui dans lunit du Corps Mystique, nous
nous dvouons, nous nous livrons avec sincrit et sans
rserve au culte et au service de Dieu ; et notre vie, au
sortir du sacrifice, nest ou ne doit tre que la mise en
acte de cette totale conscration \ A la messe, le Corps
Mystique tout entier, Tte et membres, sest immol Dieu
Or, pour une me baptise, pour toute me, il n y a de vie que dans ltat
de grce. (Cf. Ab. J. Anger ; VEsprit Eucharistique, note A ; p. 34-38,
Apostolat de la Prire, Toulouse.)
1 S. August., Epist. 149, cap. I, n 16, P. L., t. X X X III, col. 637 :
Voventur omnia qu o'erentur Deo, maxime sancti al taris oblatio ;
quo sacramento prdicatur nostrum illud votum maximum, quo o-OB
vovimus in Christo esse mansuros, utique in compagine corporis Christi.

l g l i s e , s o c i t s a c e r d o t a l e e t l i t u r g i q u e

2 93

et sa gloire, et les membres ont reu en retour les secours


ncessaires ; au cours de la journe, ce mme Corps Mys
tique, le Christ et les fidles toujours unis leur Chef et
entre eux, accomplissent leurs promesses et manifestent
la sincrit de leur oblation. Ainsi les diffrents actes de la
vie du chrtien, qui sait vivre des mystres auxquels il
prend part, ne sont quun prolongement de sa fonction
sacerdotale ; et lon comprend alors que saint Paul, saint
Pierre et les Pres aprs eux aiment dcrire la vie des
fidles avec des termes emprunts au langage des sacrifices.
Les fidles se sont si bien identifis avec leur rle dhosties,
ils sont si bien devenus hosties en tout leur tre que leurs
actions en portent le caractre et le nom mme 1.
Pour saint Paul, garder son corps pur, en faire un ins
trument de la gloire de Dieu, cest en faire une hostie
vivante, sainte et agrable Dieu : Obsecro itaque vos,
fratres, per misericordiam Dei, ut exhibeatis curpora vestra
hostiam viventem, sanctam, Deo placentem 2 . Par ces
paroles, dit saint Fulgence, laptre marque que les fidles
ne participent pas seulement au sacrifice, mais queuxmmes sont un sacrifice saint, puisquil les exhorte
soffrir Dieu comme une vivante hostie 3 . A la messe,
en effet, nous sommes ddis Dieu avec le corps du
Christ, et profaner nos corps serait mentir notre piofession de victimes. Le but que se iiroposo laptre dans
ses rudes travaux, cest de procurer Dieu, dans la vie
sanctifie des Gentils, une oblation, un sacrifice agrable :
1 S. Alignt., Du Civit. Dei, lib. 20, cap. 2e, t. XLI, col. 700 : Les
pcheurs purifis de leurs fautes hosti in pleua perfectaque justifia,
oum immolati fuerint, ipsi erunt. Quid eniin acceptais Deo taies offe*unt quam so ip 30s ?
2 Rom., X II, 1.
3 FulgenL lpisi., 12, cap. 11, n" 24, P. L., I. LXV, col. 300: Quos
ostendit (Paulin) non solum ipsius s a cri fieii participes, sed ipsum sanctuai saerificiuia o'se, dum eos jubet vivam liosdam seipsos Dcu humiliter
xhibore, clicens : p Obsecro itaque vo 3, fraLres... n Quod etiam Petrus
8l*Jiter du cens ait : E t vos tanquam lr.pides vivi... * (I Petr., II, 6.)

294

l g l is e , s o c i t s a c e r d o t a l e e t l it u r g iq u e

... ut sim minister Christi Jesu in Gentibus, sanctificans

evangelium Dei, ut fiat oblatio Gentium accepta et sanctificata in Sj)iritu Sancto 1 . En effet, dit saint Thomas 2,
en convertissant les Gentils, il a offert un sacrifice : quoddam sacrificium et oblationem Deo obtulit secundum
illud Philipp. II, 17 : et si immolar supra sacrificium et
obsequium fidei vestr, gaudeo . Sur ce dernier texte,
le S. Docteur crit : Convertens enim aliquos, quasi de
illis quos convertit offert sacrificium Deo . De mme
laumne des Phippiens pour la propagation de la foi
est comme un encens de suave odeur, une hostie qui
plat Dieu : Habeo omnia, et abundo : repletus sum,
acceptis ab Epaphrodito qu misistis, odorem suavitatis,
hostiam acceptam, placentem Deo 8 . Pareillement nos
louanges et nos protestations damour envers Dieu, sont
un sacrifice que nous offrons par le mme Christ qui la
messe est notre Mdiateur et nous offre en soffrant luimme : le rite de loblation continue : Per ipsum (Christum) ergo offeramus hostiam laudis semper Deo, id est
fructum labiorum confitentium nomini ejus 4 . La cha
rit, la bienfaisance, laumne sont encore des sacrifices
qui gagnent la faveur de Dieu et Dieu lui-mme : Possumus Deum mereri talibus sacrifieiis ; ipse est enim merces
nostra quam istis operibus possumus acquirere 5 . Toute
la vie du chrtien est donc comme marque dun sceau
s&crifcal, dun caractre sacerdotal ; elle prolonge et
perptue dans ses consquences le sacrifice de soi accom
Rom., XV, 16.
Comment, in hune locum.
Philipp., IV, 18. Cf. Comm. S. Th., in hune loc. ; Est enim odor
Deo suavis devotio offerentium, et inter omnes hostias multum valent
eleemosyn. Cf. Hebr., X III, 16.
4 Hebr., X III, 15.
* Comm. iS. Thom. in Hebr., X III, 16 : Beneficcnti et commu
nionis nolite oblivisei, talibus enim hostiis promeretur Deus. *
Cf. S. August., De Civitate Dei, lib. 10, cap. 5, in fine, P. L., t. XLI,
col. 283.
1
3
3

l g l is e , s o c i t s a c e r d o t a l e e t l it u r g iq u e

2 95

pli la messe. Comment ds lors stonner dentendre


saint Pierre clbrer le sacerdoce saint du peuple
chrtien, offrant toujours par le Christ des hosties spiri
tuelles et agrables Dieu , et proclamer les fidles un
royal sacerdoce 1 ?
A propos dun verset de lptre aux Romains (Rom.
XII, 1), saint Thomas dans son commentaire rapporte un
texte de saint Augustin qui nonce prcisment notre
pense : Visibile sacrificium, quod exterius Deo offertur, signum est invisibilis sacrificii, quo quis se et sua in
Dei obsequium exhibet . Ces paroles sont vraies de tout
sacrifice, qui, autrement, ne serait quune pure crmonie,
quune formalit vide de sens ; se consacrer, soi et ses biens,
au service divin, telle est la signification profonde du sacri
fice, et cela doit tre plus vrai encore du sacrifice parfait
quest lEucharistie. Or, dit saint Thomas, lhomme possde
trois sortes de biens qui peuvent tre matire du sacrifice :
les biens de lme, immols Dieu par la dvotion, la
contrition et lhumilit ; les biens de la fortune, sacri
fis par de larges aumnes ; enfin les biens du corps que
lon peut sacrifier Dieu, soit en lexposant la souffrance
et la mort pour lamour du Seigneur comme la fait le
Christ dans le sacrifice renouvel sous nos yeux la messe
(Eph, V, 2), soit par les jenes, veilles et autres mortifi
cations (I Cor. IX, 27), soit enfin par lemploi de ses forces
la pratique des vertus et au service du culte divin (Rom.
VI, 19) 2.
Tout cet enseignement, saint Thomas la emprunt
saint Augustin qui y revient tout instant, spcialement
dans le De Civitate Dei . Personne na insist avec plus de
force sur le caractre profond et personnel du sacrifice ; ce
est pas son cole quon apprendra assister la messe
1
2

I Petr., II, 5 et 9,
Comm. S. Thom. in Ep. ad. Rom., X II, 1.

29G

l g l is e ; s o c i t s a c e r d o t a l e e t l it u r g iq u e

sans les dispositions requises. Il entend bien quon se


donne tout entier Dieu, et la vie est pour lid un sacrifice
qui se prolonge. De mme apprend-on de lui soffrir
non pas individuellement, mais en corps, toujours en
union avec le Chef et les membres. Quon nous permette
quelques citations :
Le sacrifice visible est le sacrement, cest--dire le
signe sacr du sacrifice invisible. Aussi le pnitent du
psalmiste, ou le psalmiste lui-mme, cherchant rendre
Dieu indulgent ses fautes, dit : Si vous aviez voulu un
sacrifice, je vous laurais offert, mais vous ne prenez pas
plaisir aux holocaustes. Le sacrifice qui vous agre, cest
une me brise ; le cur contrit et humili, Dieu ne le
mprisera pas (Ps. 50, 18-19). Comprenons comment au
mme endroit il dit que Dieu ne veut pas de sacrifice, et
il montre pourtant quil en veut. Cest que Dieu ne \eut
pas du sacrifice qui transperce la poitrine, il veut celui qui
brise le cur. Donc le sacrifice (extrieur) que Dieu, dit le
psalmiste, naccepte pas, est le symbole du sacrifice (int
rieur) quil accepte \
Est un vritable sacrifice, toute action qui tend nous
attacher Dieu par un lien sacr, toute uvre rapporte
ce Bien qui peut nous donner la vraie batitude... Aussi
lhomme lui-mme, consacr et vou Dieu, dans la mesure
o il meurt au monde pour vivre Dieu, est un sacrifice...
Quand nous chtions notre corps par la temprance, si
nous le faisons (et cest notre devoir) pour Dieu, afin de
ne point prter nos membres au pch comme instruments
diniquit, mais Dieu comme instruments de justice, cest
un sacrifice. Cesfc bien quoi exhorte lAptre (Rom. VI,
12-13 et XII, 1). Si donc le corps, dont lme se sert comme
dun infrieur, dun serviteur et dun instrument, constitue
un sacrifice, quand lusage en est bon, lgitime et rapport
1

De Civitale Dei, lib. 10, cap. 5, P. L., t. XLI, col. 282.

l g l is e , s o c i t s a c e r d o t a l e e t l it u r g iq u e

2 97

Dieu, plus forte raison lme elle-mme, se rapportant


Dieu, afin quembrase du feu de son amour, elle renonce
aux influences de la concupiscence du sicle et se soumette
Dieu comme une autorit immuable, quainsi elle se
rforme et par l lui devienne agrable pour avoir particip
-sa divine beaut, plus forte raison lme constitue-t-elle
un sacrifice 1 .
Et voici que lhorizon slargit ; du chrtien solitaire qui,
dans lintimit de sa vie prive, clbre sa messe person
nelle, nous passons la vraie messe inspiratrice de toutes
les oblations individuelles 2, la grandiose conclbration
de tous les chrtiens unis au Prtre souverain, Jsus-Christ :
Toute la cit rachete, cest--dire toute lassemble et
socit des saints, offre Dieu le sacrifice universel par le
Grand Pontife, qui sest offert lui-mme pour nous dans
la Passion sous la forme de lesclave, afin que nous deve
nions le corps dune si noble Tte. Cette forme de lesclave,
cest elle quil a offerte, cest en elle quil a t offert ; car
cest par elle quil est mdiateur, quil est prtre, quil est
sacrifi... Le sacrifice des chrtiens, le voici : multi unum
corpus in Christo, une multitude unie en un seul corps
dans le Christ. Et c/est lui (ce sacrifice) que clbre lglise
dans le Sacrement de lautel bien connu des fidles ; en
lui, il est dmontr lglise quelle-mme est offerte
dans la ralit quelle offre 3 .

Ibid., cap. 6. col. 283-284.


Oui, inspiratrice surtout de l'oblation par excellence qu'est le mar
tyre. Cest ce quexprime fort bien une secrte appelant le sacrifice que
nous offrons (la Passion, la messe) le principe, la source de tout mar
tyre . Sacrificium illud offerimue... de quo martyrium wumpsit
omne principium (Secr. du jeudi de la Passion).
8 Ibidem, col. 284, Cf. Ibid., lib. 19, cap. 23, col. 655 : v Hujus
(Domini) prclarissimum atque optimum sacrificium nos ipsi sumus,
hoc est civit as ejus, cujus rei mysterium celebramus oblationibus nos
tris, qu fiuelibus not sunt, sicut in libris prccdentibus -putavi*nus (lib. 10, cap. 6 et alibi).
S. S. Pie X I (Encycl. Miserentipbimus Rcdemvtor, 8 mai 1928) condense
fortement les enseignements qui prcdent en un passage dont nous
citerons au moins les lignes suivantes : ... Au trs augure sacrifice
1
2

*298

l g l is e , s o c i t s a c e r d o t a l e e t l it u r g iq u e

Cest donc bien tout lhomme qui, par la messe, professe


appartenir et se donner au Seigneur ; le sacrifice est le
symbole public et rituel des vertus chrtiennes qui ont
pour objet lholocauste, limmolation totale de soi Dieu
et lexpiation du pch. Si nous unissons ce symbolisme de
lEucharistie-Sacrifice au symbolisme de lEucharistieSacrement, nous aurons dans Jsus-Hostie simmolant pour
nous son Pre et nous avec lui, sunissant nous et nous
unissant entre nous par la communion, le modle complet
et achev de la perfection chrtienne. Pcheurs rachets
par la Croix, nous ne pouvons en effet prtendre ici-bas
ne connatre que les douceurs de lamour qui possde et
qui jouit, nous ne pouvons perdre de vue la Passion de
notre Chef : amour et sacrifice sont deux aspects inspa
rables du christianisme ; et le Dieu qui se livre nous
dans la communion comme la victime ternelle dune
immolation sacramentellement renouvele nous le prche
assez loquemment. LEucharistie nous apparat ainsi
comme le rsum parfait de lasctique chrtienne.
Enfin, cest maintenant seulement que nous pouvons sai
sir toute la justesse et toute la richesse de cette expres
sion : lglise est le Corps mystique du Christ. Elle est un
corps mystique : ce qui ne veut pas dire simplement un
corps moral, tel que la socit forme par les citoyens
dune mme nation, mais un corps sacramentel, cest-dire un corps qui est la ralit signifie et produite par
un sacrement : et ce sacrement, cest lEucharistie. En
effet, lEucharistie symbolise et produit lunion avec le
Christ, source de la vie pour tout le corps ; elle symbolise
eucharistique, les ministres et le reste des fidles doivent joindre leur
propre immolation, de sorte quils boffrent eux aussi comme des hosties
vivantes, saintes et agrables Dieu .Bisn plus, Saint Cyprien ne craint
pas daffirmer que le sacrifice du Seigneur nest pas clbr avec la
saintet requise si notre propre oblation et notre propre sacrifice ne
correspondent pas sa Passion. (Ep. L X III, n. 381). (A. A. S., juin
1928, p, 171-172 ; trad. de la Docum. Cathol., 26 mai 1928, col. 1288.)

l g l is e , s o c i t s a c e r d o t a l e e t l it u r g iq u e

299

et produit lunit de tous les membres entre eux. Dautre


part, comme sacrement et comme sacrifice, elle symbolise
merveille les caractres dominants de la saintet de ce
corps, si parfaitement harmoniss avec la condition com
plexe de notre nature dchue et rgnre. Et ces carac
tres : don de Dieu lhomme dans la douce intimit de la
communion et don de lhomme Dieu par les gnrosits
ardues du sacrifice et de labngation, lEucharistie, en les
symbolisant, les produit dj. Lglise, sous tous ses
aspects, est donc un Corps Mystique ou sacramentel ; et
puisque cest le Christ, rellement prsent dans lEucharis
tie, qui, par la communion, donne sa vie tout lensemble
et lassocie sa propre unit ; puisque cest lui qui, par le
sacrifice, consacre avec lui tout ce Corps Dieu, lglise
est donc bien en toute vrit le Corps Mystique du Christ.
ARTICLE II
O f f ic e

d i v i n e t a n n e l it u r g iq u e

Ce nest pas le lieu de passer en revue toutes les mani


festations liturgiques de cette socit sacerdotale quest
lglise, toutes les crmonies et bndictions de son Rituel
par lesquelles elle met part du monde profane les per
sonnes et les choses pour les ddier au culte divin. Au
reste, nous avons dit lessentiel en parlant du sacrifice de
la Messe et des Sacrements. Toutefois, notre tude prsen
terait une lacune regrettable si nous ne voyions pas deux
moyens par lesquels lglise travaille procurer la gloire
de Dieu et sanctifier les membres du Christ : lOffice
Divin et lAnne liturgique ; la doctrine du Corps Mystique
aidera grandement les mieux comprendre.

300

l g l is e , s o c i t s a c e r d o t a l e e t l it u r g iq u e

I. L'Office divin

Gravitant autour de ce foyer central de vie divine (la


sainte Messe), lOffice divin tablit entre le ciel et la terre
un change ininterrompu de louanges et de bndictions,
associe le peuple chrtien, par lorgane de ses prtres, la
liturgie de lternit, et fait rayonner sur toutes les heures
du jour et do la nuit les bienfaits du sacrifice du matin 1 .
Lglise na eu garde doublier la recommandation de
lAptre ; Par le Christ offrons sans cesse Dieu une hostie,
cest--dire le fruit de lvres qui clbrent son nom 2 . Elle
ne sest pas contente du sacrifice quotidien de la messe ;
elle a voulu que sa voix ne cesst aucun moment de faire
monter vers Dieu lexpression des sentiments manifests
dans cette immolation : ladoration et la louange, la
demande du pardon et des grces ncessaires, laction de
grces reliant constamment l terre au ciel.
Elle a fait de cette fonction de prire un service public
quau nom de la socit entire du Corps Mystique quelquesuns de ses membres sont chargs dacquitter ex officio :
cest le Brviaire ou lOffice Divin. Alors que le commun
des hommes vaque ses occupations absorbantes, est
plong dans le sommeil ou se laisse entraner par la fasci
nation de la bagatelle, il est des mes qui oublient les
intrts matriels, non pas pour se dsintresser de leurs
frres, mais pour dire Dieu, au nom de tous, lhymne de
lamour reconnaissant, de ladoration et du repentir, et
pour orienter vers le ciel toutes ces activits disperses vers
des fins passagres.
Et de mme que le sacrifice de la messe est lcole de
labngation et du renoncement, de mme que lassociation
la passion du Sauveur provoque la gnrosit et tend
1 Dom Beaucluin, La Pit de l'Eglise (mai 1914), p. 8-0.
* Hebr., X III, 15.

G L IS E , S O C I T S A C E R D O T A L E E T L IT U R G IQ U E

301

nous faire hosties avec le Christ, de mme la prire de lOffice


doit son tour clairer et guider nos actions ; nous tra
vaillons en priant et nous prions en travaillant, et notre
activit traduit en acte notre supplication dtres aspirant
aprs la runion au Christ dans la Jrusalem cleste. Ainsi
lglise rpond la pressante invitation de saint Augustin
qui, la fin de lexplication du psaume 136, scrie : Mes
frres, que les orgues ne cessent point durant le travail ;
chantez-vous les uns aux autres les cantiques de Sion.
Vous les entendez avec joie ; avec plus de joie encore
mettez-les en pratique si vous ne voulez pas tre des saules
de Babylone, nourris des eaux de ses fleuves et ne portant
aucun fruit. Mais soupirez aprs la Jrusalem ternelle ;
l o votre esprance vous prcde, que votre vie suive.
L nous serons avec le Christ, notre Tte 1 . En attendant
que la symphonie de nos actes rponde la symphonie de
nos voix chantant les psaumes.
Sa prire publique et officielle, lglise lemprunte
Notre-Seigneur lui-mme, aux vangiles, aux ptres
apostoliques, surtout aux lvres inspires des psalmistes
de lAncien Testament, affirmant ainsi lunit des mes
justes par del et en de du Calvaire, et faisant siens
les accents des chantres sacrs dont saint Augustin a inter
prt presque toute luvre en fonction du Corps Mys
tique. Le saint Docteur a soin de le rappeler tout instant
ses auditeurs. Voici par exemple en quels termes il com
mence exposer le psaume 130 : Dans ce psaume se
manifeste lhumilit du serviteur de Dieu, du chantre qui
est tout le Corps du Christ. Souvent en effet nous vous
avons avertis de ne point entendre dans les psaumes la
voix dun seul homme, mais celle de tous ceux qui sont
dans le Corps du Christ. Et parce que tous sont dans le
corps du Christ, cest comme un seul homme qui parle,
1

Enarrat in Psalm., 136, n 22, P. L., t. XXXVII, col. 1774.

302

l g l i s e , s o c i t s a c e r d o t a l e e t l i t u r g i q u e

oui, un seul, qui est une multitude . Puis ayant rap


pel ses fidles quils sont galement le Temple de Dieu,
que cest le Temple tout entier qui chante et toutes les
pierres du Temple, il termine son exorde par ces mots :
Ce Temple de Dieu, ce Corps du Christ, cette assemble
des fidles na quune voix et elle chante dans le psaume
comme un seul homme. Sa voix, nous lavons dj enten
due en beaucoup de psaumes : coutons-la encore dans
celui-ci1 .
Du reste cest dans cette lumire que les psaumes nous
touchent le plus vivement ; non pas tant parce quils
expriment la supplication, les craintes, les joies dun
individu ou dune nation particulire, mais bien plutt
parce quils traduisent les sentiments de tout le peuple
de Dieu, de tous ceux qui sont Dieu et son Christ. Les
psaumes, mme purement historiques, sont ainsi sur nos
lvres autre chose que le rcit de faits jamais passs.
LIsral de lAncien Testament est la figure de lIsral
nouveau et tous deux ne font quun dans le Christ, leur
commun centre et leur commune vie ; la Providence qui
conduisit les destines du peuple hbreu est la mme qui
veille sur les destines du peuple chrtien, bnficiaire et
hritier de toutes les tendresses divines.
Ce caractre social si accus que les psaumes ainsi
compris donnent lOffice Divin se retrouve si lon exa
mine en faveur de qui il est rcit. Tout le Corps y estintress : lglise de la terre glorifie Dieu dans ses ser
viteurs batifis, elle implore leur assistance et sexcite
1 Enarrat iii Psalm., 130, n 1, 2 et 3, P. L., t. XXXVII, col. 17041705. Une autre fois dans un discours sur le psaume 131 (n 2, t. XXXVII,
col. 1716), il redit son peuple que, dans tous les psaumes in omnibus
Psalmis f on entend la voix dun homme unique dont la Tte est au
eiel et dont le Corps est sur la terre, et il lui dcerne cet enviable tmoi
gnage sur sa scienco du Corps Mystique : Je ne vous dis plus qui est la
Tte et qui sont le Corps, car je parle A des gens renseigns. E t jam non
dico quis caput sit, qui corpus sint ; quia scientibus loquor (Cf. Ibid.,
in Psalm. 137, n 1, col. 1774.)

L G L IS E , SO C I T S A C E R D O T A L E E T L IT U R G IQ U E

303

leur imitation ; chaque heure de lOffice est marque


au moins par un souvenir pour les mes du Purgatoire.
Lintimit des trois glises, affirme dans le Sacrifice du
Chef commun et de tout le Corps, continue au cours de la
journe.
On voit par l quelle disposition essentielle doit apporter
celui qui a reu de lglise mission pour remplir cette
fonction sociale : une conscience trs vive et toujours en
veil de son union au Christ-Chef, et, par le Christ, de son
union avec tous ses frres dont il est constitu le porteparole. Il peut sappliquer juste titre ces paroles de
saint Augustin1 : Que chacun sexhorte et se dise : Mon
me, bnis le Seigneur . Et que tous ensemble, que tous
les frres en Jsus-Christ rpandus dans lunivers et ne
formant quun seul homme dont la Tte est au ciel, que
cet homme unique sexhorte aussi et dise : Mon me, bnis
le Seigneur . Quil ait donc une me vraiment catholique,
cest--dire universelle ; quil sente que sa prire est la prire
de toute la communaut chrtienne, de tout le Corps Mys
tique, et donc aussi la prire du Christ. Saint Augustin ne
se lasse pas dinsister sur ce dernier point : Assurment,
dit-il, cest le Christ qui parle dans ce psaume 2 ; comment
cela se fait-il, puisque ces paroles sont les ntres ?... Mais
lAptre na-t-il pas dit : Vous tes le corps et les membres
du Christ (I Cor., XII, 27). Si donc il est la Tte et nous
le corps, il ny a quun seul homme parler. Car cest la
Tte de parler pour les membres : voyez ce qui se passe
en chacun de nous... Par consquent, quand le Christ
parle, chacun peut reconnatre sa propre voix, puisquil
fait partie du Corps du Christ . Si donc, dit-il ailleurs 3,
nous sommes morts dans le Christ, si en lui nous sommes
1
2
3

In Psalm. 102, n 1, P. L., t. XXXVII, col. 1316.


In Psalm. 140, n 3. P. L., t. XXXVII, col. 1817.
In Psalm. 62, u 2, P. L., t. XXXVI, col. 748-749.

304:

L G L IS E , S O C I T S A C E R D O T A L E E T L IT U R G IQ U E

ressuscits, si lui aussi meurt en nous et ressuscite eu


nous (car il est l'unit de la Tte et du Corps), il est bien
juste de dire que sa voix est la ntre et que notre voix est
la sienne . Le grand Docteur disait ces choses pour tous
les fidles : quand vous priez, faites-vous une me de
membre du Christ parlant au nom de tous et par la voix
du Christ lui-mme ; cette exhortation vaut surtout pour
ceux que lglise a officiellement chargs de rciter lOffice
divin.
En rsum, lOffice divin est en relation avec la doctrine
du Corps Mystique et est claire par elle pour plusieurs
motifs :
Il est la prire officielle du Corps Mystique tout entier,
car cette prire est faite par ceux qui sont authentiquement
accrdits et mandats pour reprsenter la socit chr
tienne et traiter de ses intrts auprs de Dieu.
Il est, aprs la sainte Messe, la prire par excellence du
Chef du Corps Mystique, Jsus-Christ, qui, objet de notre
culte en sa qualit de Dieu, daigne prier pour nous et en
nous, parce quil est notre Prtre et notre Tte. Orat
pro nobis, ut sacerdos noster ; orat in nobis, ut caput
nostrum ; oratur a nobis, ut Deus noster 1 .
Ds lors tous les fidles sont intresss la manire dont
est remplie cette fonction minemment sociale : fonction
dautant plus importante que la louange de Dieu, la grati
tude pour ses bienfaits, le repentir des fautes et la suppli
cation sont les premiers devoirs et les premiers besoins
de lhomme. En ralit, le ciel, la terre et le Purgatoire
sont appels bnficier de cette prire.
Ainsi envisag, le Brviaire (et surtout sa partie priante :
les Psaumes) a quelque chose de merveilleusement vivant,
S. August., Enarr. in Psalm. 85, n 1, P. L., t. XXXVII, col. 1081.
Comment chacun peut sappliquer soi-mme les psaumes, voir
S. Athanase, ptre Marcellin, P. G., t. XXVII.
1
2

l g l i s e , s o c i t s a c e r d o t a l e e t l i t u r g i q u e

305

actuel et personnel. Rien de ce qui intresse la gloire de


Dieu ou lhonneur des saints que je clbre ne peut me
laisser indiffrent ; rien de ce qui fait pleurer, gmir,
supplier ou exulter le psalmiste ne mest tranger : tout
est commun aux membres dun mme corps. Je sais bien
du reste que les Psaumes nont pas t inspirs uniquement
ni principalement pour tre lexpression des sentiments de
David, dAsaph ou des fils de Cor, mais bien davantage
pour tre, tout le long des sicles, la prire du Corps
Mystique. Et si je nprouve pas actuellement les tats
dme qui sy rvlent ; si la joie, la tristesse, les luttes
que chantent les Psaumes ne sappliquent pas moi pour
linstant, il ne manque pas de frres en qui elles se vrifient
en ce moment mme, et cest en leur nom que je parle et
que je prie.
Tous ces enseignements sont trs prcieux et trs pra
tiques ; cependant, si nous voulons arriver bien com
prendre lOffice Divin, comme aussi la Sainte Messe, il est
ncessaire de connatre lAnne liturgique.
II. Xt 'Anne liturgique

Pour saint Thomas, toutes les ftes dont lglise a sem


le cours de lanne se raj>portent au Corps Mystique. Il
dveloppe cette pense dans son Commentaire sur saint
Jean (X, 22). Toutes les ftes sont clbres pour comm
morer les bienfaits de Dieu qui nous sont venus par le
Christ. Tantt ces bienfaits nous sont manifests et pr
sents dans notre Tte, Notre-Seigneur Jsus-Christ : ainsi
nous clbrons sa Nativit, sa Passion, sa Rsurrection et
autres mystres de sa vie ; tantt lglise nous invite les
contempler dans nos commembra , cest--dire dans les
saints : nous nous associons leur gloire et leur bon
heur, selon la parole de saint Paul : Si gloriatur unum
A n g er.

Doctrine du Corps Mystique.

20

306

l g l i s e , s o c i t s a c e r d o t a l e e t l i t u r g i q u e

membrum, congaudent omnia membra 1 . D autres fois


enfin, nous considrons ces bienfaits comme confrs
lglise tout entire. Et, parce que le temple matriel o
nous nous runissons est le symbole de cet difice divin
aedificatio Dei 2 form par lassemble des fidles, parce
quil est le lieu o sont dispenss les sacrements de la grce,
pour cette raison, nous clbrons la Ddicace des glises.
Il est intressant, sans doute, de constater que, daprs
saint Thomas, cette mme doctrine du Corps Mystique
qui unifie les ptres de saint Paul, qui est comme le centre
de sa propre synthse thologique, donne aussi lunit
la liturgie. Mais il nous faut entrer plus avant dans lin
telligence de lAnne liturgique, toujours avec le mme
flambeau : la doctrine du Corps Mystique.
1 Quest-ce que lAnne liturgique ?
Le temps, dit Dom Gra 3, est la mesure des uvres
de Dieu hors de lui-mme. Il les embrasse toutes dans son
ternit et il les ordonne dans le temps, selon les desseins
de sa sagesse et de sa bont. Ces desseins se terminent la
manifestation de sa misricorde en son Fils, le Verbe
Incarn, immol, glorifi, unissant son sacrifice et levant
sa gloire tous ses lus, cest--dire la sainte glise, sa
chre pouse.
Ici-bas, cette glise, destine et associe ces mystres,
parcourt le temps qui lamne lternit ; et, dans le
culte quelle rend Dieu, clbre dans le temps et mesure
dans la succession du temps ce qui demeure immuable
dans lternit .
Les mystres auxquels lglise sassocie ainsi sont les
mystres du Christ, Chef du Corps Mystique, avec leurs
rpercussions dans les membres de ce Corps, spcialement
1 I Cor., X II, 28.
2 I Cor., III, 9,
3 La Sainte Liturgie, dition d la Bonne Presse, p, 53.

L G L IS E , S O C I T S A C E R D O T A L E E T L IT U R G IQ U E

30T

dans la Trs Sainte Vierge et les saintj canoniss. Elle en


parcourt et en renouvelle le cycle chaque anne. De sorte
que lAnne liturgique peut se dfinir : la distribution et
la sanctification du temps par la clbration vivante et
pratique que VEglise, Corps Mystique du Christ, fait des
mystres de son Chef, afin de sy associer, den puiser les
grces spciales et par l de conformer les membres leur
Chef Divin .
Remarquons bien que nous parlons non pas dune com
mmoration vide et inoprante, mais dune clbration
vivante et pratique qui renouvelle pour nous lefficacit
sanctificatrice des vnements de la vie du Sauveur et
produit les fruits des mystres commmors.
Ces mystres commencent avec lvent la priode
dattente et desprance suppliante vers le Messie promis
au paradis terrestre ; ils se poursuivent par les solennits
commmoratives des grands faits de la vie terrestre du
Sauveur (depuis Nol lAscension en passant par le
drame sanglant de la Passion et la gloire de Pques) ; ils
inaugurent avec la Pentecte la vie de lglise, ne du
sang du Christ et baptise dans lEsprit-Saint et sachvent
au dernier dimanche aprs la Pentecte, par les grandes
assises du jugement dernier, aprs que lglise, mre des
lus, a assur la plnitude du Corps Mystique. Alors le
temps sera achev et le Christ, associant sa glorieuse
Ascension tous ses membres glorifis en leur me et en
leur corps ressuscit, fera son entre triomphante et dfi"
nitive au ciel, le lieu de ltemelle liturgie.
2 Comment expliquer le rle et le pouvoir sanctifi
cateur de lAnne liturgique ? Seule la lumineuse et
illuminante doctrine du Corps Mystique nous permettra
de rpondre cette importante question.
Les mystres du Sauveur, outre leur valeur et signifi
cation absolues (et par l nous entendons la valeur et

308

l g l i s e , s o c i t s a c e r d o t a l e e t l i t u r g i q u e

signification de ces mystres en eux-mmes dans leur


ralit historique et dans leur sujet personnel, Jsus),
ont, de plus, une valeur et une signification relatives,
cest--dire par rapport nous, les membres du Christ1.
Du jour o le Verbe de Dieu sest fait chair, et, par l,
est devenu notre Tte* (et mme depuis linstant o fut
dcrte lIncarnation) rien de ce qui intresse cet HommeDieu ne nous est compltement tranger : les mystres
du Christ sont aussi notre histoire. Aussi avons-nous dit
plus haut (p. 72) que lexistence de Notre Seigneur est
conue par saint Paul et les Pres non seulement comme
la vie personnelle de lHomme-Dieu, type et modle de
la ntre, mais encore comme notre vie nous, comme la
vie commenante du Corps Mystique.
Les dbuts de cette vie, il faut les chercher bien au del
du temps, dans les profondeurs de lternit divine. Ils se
confondent rellement avec notre prdestination qui fait
que, de toute ternit, nous appartenons au Christ, nous
sommes connus et aims par Dieu dans le Christ, unique
objet des complaisances et de lamour du Pre temel.
Nous aurons exposer plus loin cette splendide vrit,
qui est le point culminant de la Rvlation touchant
notre salut et le vritable foyer do rayonne toute la
lumire de la doctrine du Corps Mystique 2. Pour linstant,
rappelons-en rapidement les principales consquences.
Notre association au Christ dans les desseins ternels se
poursuit en effet dans le temps, mesure que scoule la
vie terrestre du Sauveur : lIncarnation ralise lineffable
soudure de Dieu et de lhomme et sacre le Christ comme
1 Le Christ... a donn tous ses mystres , cest--dire tous les
actes de sa vie, rels la fois et symboliques, une valeur qui dpasse de
beaucoup leurs limites dans le temps. (Abb Gasque, VEucharistie et
le Corps Mystique, p. 162.)
3 Voir 4 partie, chap. III, p. 455 et suiv..

l g l i s e , s o c i t s a c e r d o t a l e e t l i t u r g i q u e

3 09

notre Mdiateur et Pontife 1 ; nous naissons avec


Jsus, et avec lui nous grandissons 2 ; avec lui, nous
sommes plongs dans les eaux du Jourdain, en lui nous
sommes baptiss ; en lui, au jour de la triple tentation,
nous triomphons des attaques du dmon ; surtout, en lui
et avec lui, nous souffrons la Passion, nous sommes cru
cifis (Gai. II, 19; VI, 14, 17 ; ph. II, 15-16), nous sommes
morts (Rom. VI, 3-11) ; avec lui, nous sommes embau
ms, ensevelis ; en lui, nous avons t pardonns
(Col. II, 13; III, 13; ph. IV, 32), rconcilis (Rom. V,
9, 11), rachets (Rom. III, 24 ; 2 Cor. V, 18, 19, 21 ; Col. I,
13-14) ; en lui nos sommes ressuscits (I Cor, XV,
13-23) ; glorifis, levs au ciel et assis la droite du
Pre (ph. II, 5-6) ; en sorte quen Jsus et par Jsus, nous
avons dj pris possession du ciel dont nous sommes
les citoyens 3 et dont, par consquent, nous devons
possder les gots et les sentiments (Coloss. III, 1-3).
Ainsi la vie du Christ tout entire a t la ntre, car il
nous portait tous en lui comme notre Chef Rdempteur
et Vivificateur ; et, dans tous ses mystres se vrifie cette
union dont parle saint Cyrille dAlexandrie propos du
cri et des larmes du Christ en croix : Nos itaque in Ipso
veluti in altero generis nostri principio eramus, qui valido
cum clamore et lacrymis... enixe efflagitabamus 4 .
Cette vie mystique dont nous avons, par anticipation,
vcu dans le Christ au point de ne faire quun avec lui et
entre nous (Gai. III, 28), il nous faut maintenant la raliser,
la vivre pour notre propre compte, lheure qui nous est
1 S. Lon, sermo XXX (alias 31) : In Nativit. Domini, X, cap. 3,
P. L., t. LIV, col. 231 : Verbum earo factum est, et habitavit in nobis :
in nobis utique, quos sibi Verbi divinitas coaptavit, cujus caro de utero
Virginia sumpta nos sumus .
a Voir, pour ces faits et dautres de la vie de N.-S.,les textes des Pies
rapports p, 73 et suiv.
3 Phil., III, 20 : Nostra conversatio in clis est .
4 S. Cypr. dAlex. : Ad Reginas, de recta fi.de oratio altra, n 40.
p. O., t. LXXVI, col. 1391. (Cf. Hbr., V, 7.)

310

L G L IS E , SO C I T S A C E R D O T A L E E T L IT U R G IQ U E

assigne dans le temps. Le Corps Mystique, aucun


instant du temps et de lternit, ne peut tre spar de
son Chef : en droit, il nat et grandit avec lui, meurt et
ressuscite avec lui ; en fait, par ses membres successive
ment agrgs au cours des sicles, il continue visiblement
travers les ges les diverses phases de sa vie.
Et ce qui est vrai du Corps dans son ensemble est vrai
aussi de chaque membre, vrai surtout en ce qui concerne
les mystres essentiels : naissance, passion x, rsurrection,
ascension, qui doivent nous devenir personnels 2.
Ils le deviennent prcisment par les Sacrements et par
lAnne liturgique.
Par les Sacrements dabord, et, sur ce point, un simple
rappel suffit. Parce que nous naissons enfants dAdam
pcheur et rvolt, il faut commencer par briser ces liens
de perdition ; et, arrachs aux influences nfastes de
notre origine charnelle, nous placer sous linfluence
vivifiante du Christ, source de vie divine. Cela, cest
luvre du Baptme : son efficacit premire est de nous
faire mourir au vieil Adam ; il nous associe au Christ
plong dans les eaux du Jourdain et surtout au Christ
mourant sur la Croix 3 ; mais cette mort au vieil Adam,
cette union la mort du Christ est toute oriente vers la
vie, vers la vie divine dont la source est pour nous JsusEucharistie. Par l, le Baptme contient et exprime un
dsir implicite de lEucharistie, sacrement de lincorpcPhilipp., III, 10 ; I, 29.
Voici en quels termes S. Lon, en un sermon sur Nol, expose la
mme vrit : .... Generatio enim Christi origo est populi christiani
et natalis capitis natais est corporis. Habeant lieet singuli quique vocatorum ordinem suum, et omnes Ecclesiae filii temporum sint succession
distine ti, uni versa tanien summa fdelium, fonte orta baptismatis, sicut
cum Christo in Passions crucifixi, in Resuixectione ressuscitt!, in Ascensione ad dexteram Patris collocati, ita cum Ipso sunt in hac Nativitate
eongeniti. S. Lo., sermo 26 (alias 25) In Nativit. Dom., VI, 2. P. L.
LTV, col. 213.
3 Rom., VI, 3-11. Gai., III, 27. Col., II, 11-14 Eph., IV, 23-24.
1
2

l g l i s e , s o c i t s a c e r d o t a l e e t l i t u r g i q u e

311

ration au Christ ; grce ce dsir exprim dans le rite


baptismal lui-mme, le Baptme nous incorpore au Christ,
et, ds lors, nous entrons en participation de toutes les
richesses du Rdempteur ressuscit ; nous sommes relle
ment associs sa fortune et ses destines. Dautre
part, dire que lEucharistie est par excellence le sacrement
de lincorporation au Christ, le sacrement, laliment de
notre union Jsus-Christ, source de vie divine, cest assez
indiquer la vraie et profonde raison qui doit pousser le
chrtien sunir le plus souvent et le plus dignement pos
sible Celui dont il doit continuer la vie et reproduire les
vertus.
LAnne liturgique, elle aussi, est bien importante et
nous aide puissamment raliser personnellement,
faire ntres les mystres du Sauveur. A ce nouveau Christ
quest le baptis, ce nouveau membre incorpor Jsus
par le Baptme, elle vient prsenter danne en anne, les
principaux faits de la vie du Sauveur, de Celui qui a dit
et qui redit sans cesse : Je vous ai donn lexemple, afin
que vous fassiez vous-mmes ce que jai fa it1.
A loccasion de la Fte de lImmacule-Conception,
et dans la semaine de la Septuagsime (feria 4a) elle lui
rappelle le pch originel avec ses tristes consquences et
la promesse dun Sauveur qui rtablira toutes choses ;
lA vent lui fait partager les dsirs ardents de toutes les
gnrations qui ont soupir aprs le Messie ; lAnnon
ciation lui apporte lheureux message de Gabriel et l'asso
cie la joie de Marie ; avec Nol, le chrtien commence
contempler son Chef et son Modle. Il na plus qu se
remplir les yeux et le cur de tous les exemples que lui
donne le Fils de Dieu fait homme pour savoir comment il
doit vivre, lui, le fils adoptif de Dieu. Tour tour la Cir
concision, lpiphanie, la Prsentation au Temple, la fuite
1

Joan., X III. 15. Cf. l a Petr., II, 21.

312

l g l i s e , s o c i t s a c e r d o t a l e e t l i t u r g i q u e

en gypte ( loccasion de la fte des SS. Innocents),


Nazareth o la fte de la Sainte Famille nous fait pntrer
(voir aussi lpisode de Jsus 12 ans perdu et retrouv au
Temple de Jrusalem, racont dans lvangile du Dimanche
dans lOctave de lpiphanie) ; le Baptme dans le Jour
dain (piphanie et jour-octave de lpiphanie) ; la ten
tation au dsert aprs le jene de quarante jours (1er di
manche de Carme) ; les miracles sans nombre, depuis
celui des noces de Cana (2e dim. ap. lpiphanie) jusqu
la rsurrection de Lazare (vendredi de la 4e semaine de
Carme) ; la Transfiguration (6 aot et 2e dim. de Carme),
premire image de la gloire de Jsus et de la ntre en lui ;
surtout la Passion, dont tous les dtails sont exploiter ;
la Rsurrection et lAscension, types et gages de la rsur
rection dj opre pour notre me baptise, dj dpose
en germe dans notre corps mortel, et de notre ascension
aprs le jugement gnral; tour tour ces mystres, dans
un ordre dont la rigueur chronologique importe peu et
serait irralisable, viennent offrir au chrtien et la lumire
de leurs leons et les forces que le Christ, en les vivant, a
mrites pour ses membres ; ils viennent plonger le fidle
dans latmosphre seule propice au dveloppement de son
organisme baptismal, le mouler en quelque sorte limage
de son Chef et offrir son imitation attentive et aimante
les aspects varis et infiniment riches de la saintet de
Jsus.
Et tout ce travail se poursuit, dans lensemble du Corps
Mystique comme en chacun de ses membres, sous laction
intime de Jsus-Eucharistie venant en nous faonner sa
propre image en nous apportant les fruits des mystres
clbrs, et sous la direction et limpulsion de lEspritSaint qui, la Pentecte, a pris possession de lglise comme
il avait, lIncarnation, pris possession de lHumanit du
Christ.

l g l i s e , s o c i t s a c e r d o t a l e e t l i t u r g i q u e

313

Terminons ce chapitre sur lglise socit sacerdotale et


liturgique, par quelques conclusions pratiques.
1 Pour profiter pleinement de lAnne liturgique, le
chrtien, membre du Christ-Prtre, fera bien de sen
inspirer dans tous les actes de son sacerdoce , actes
privs et actes publics.
Que par loraison (aide, prpare, continue ou supple
par le secours de la prdication x), il se pntre profon
dment des mystres que lglise lui propose ; quil sache
y contempler Jsus longuement, ardemment, comme le
recommande saint Ignace dans ses Exercices. Quil ne
craigne pas, lexemple de saint Paul2, de monopoliser
en quelque sorte la Passion ou tout autre mystre ; quil
se dise (cest du reste lexacte vrit) : dans ce mystre,
Jsus a pens moi, a pri pour moi, a souffert pour moi
et par moi ; il a dpos une grce spciale pour que je la
recueille aujourdhui...
De l lutilit incontestable dharmoniser son oraison
avec la liturgie. Utilit, disons-nous, non pas ncessit.
Loin de nous la pense de prtendre que les mystres du
Christ nouvrent leurs trsors qu loccasion de leur
clbration par lglise. Non, ils sont oprants en tout
temps, en toute saison, pour qui veut : en tout temps, les
Litanies du saint Nom de Jsus nous font demander les
1 Tel est bien lun des buts principaux de la prdication : aider les
fidles connatre, sappliquer eux-mmes les leons des mystres
clbrs. Cest ce que rappelle Pie XI, au moment de conclure son Ency
clique du II dc. 1025 sur la fte du Christ-Roi : Lexplication de ces
vrits aura une merveilleuse influence sur les fidles et leur fera modeler
leur me sur une rgle authentique de vie chrtienne. E t aprs avoir
rsum cette rgle de vie chrtienne, il continue : a Toutes ces vrits
exposes fond la mditation des fidles donneront ceux-ci bien plus
de facilits pour slever aux vertus les plus parfaites.
* Gai., II, 20 : H m a aim et il sest livr pour moi.

314

l g l i s e , s o c i t s a c e r d o t a l e e t l i t u r g i q u e

misricordes divines en invoquant les diffrents mystres


de la vie du Sauveur. Cest quil existe un mystre qui
unifie et centralise tout, qui perptue dans leur actuelle
efficacit tous les mystres partiels du Sauveur : cest la
sainte Messe, o la Victime du Calvaire offre non seulement
les souffrances de sa passion et de sa mort, mais aussi tous
les actes de sa vie qui, tous, dans la vertu de sa passion,
sont rdempteurs et sanctificateurs x. Cela dit, il faut
maintenir que leur efficacit sanctifiante est trs amplifie
du fait des prires quau temps de leur clbration litur
gique lglise adresse Dieu dans son Office, du fait aussi
que le Saint-Esprit, qui a guid lglise dans lorganisation
de sa liturgie, ne peut manquer de rpandre alors ses
grces avec une particulire abondance.
2 Cette appropriation , cette prise de possession des
grces du mystre clbr par la liturgie sera puissamment
facilite pour ceux qui participent lOffice divin, et,
plus forte raison, pour ceux qui en ont reu officiellement
la charge. LOffiee, en effet, tel quil est constitu, est
essentiellement une prire et un enseignement : la prire
tant reprsente par les Psaumes, les Rpons, les Hymnes
et les Oraisons ; lenseignement tant surtout distribu
par les leons des Matines et les Capitules des autres
Heures. Or, si la psalmodie est, le plus souvent, indpen
dante du temps et de la fte, il nen est pas de mme des
leons du 2e et du 3e Nocturne, des Hymnes, des Oraisons,
des Capitules qui sharmonisent avec le temps et la fte.
Encore la psalmodie elle-mme et les leons du 1er Nocturne
se mettent-elles lunisson dans toutes les ftes de l re et
de 2e classe 2, dans les ftes de la Sainte Vierge, des Aptres
et de plusieurs autres saints de rite double. Le Brviaire
Voir plus haut, p. 72 et suiv.
II eu est de mme pour la psalmodie pendant les octave 3 de Nol,
de rpiphanie, de Pques, de lAscension, de la Pentecte et du trs
Saint-Sacrement, chaque fois que lOffice est de lOctave.
1
2

l g l i s e , s o c i t s a c e r d o t a l e e t l i t u r g i q u e

315

offre ainsi lesprit et au cur une nourriture abondante


puise aux sources de lcriture et des Pres, des formules
de supplication dune plnitude incomparable et assures
de plaire Dieu, car elles sont luvre de lEsprit-Saint
et de lglise son pouse. A quelle meilleure cole se mettre
pour connatre les leons et implorer les grces appro
pries aux temps et aux ftes liturgiques ?
3 Et voici qu nouveau se rvle la place prpond
rante de lEucharistie dans luvre de notre sanctification.
D une part, en effet, toute la vie de Jsus, toute son
uvre, toute lefficacit de ses sacrements comme toute sa
doctrine morale et asctique se rsument en deux mots :
mort et vie, mourir pour vivre ; et la vie chrtienne, copie
et continuation de la vie du Christ, est elle-mme un mys
tre complexe, et sa perfection consiste dvelopper
pleinement le double germe de mort ( soi-mme, au pch)
et de vie divine reu au baptme.
Dautre part, en Jsus, au mystre de mort correspond
avant tout la Passion (cause efficiente et mritoire de
notre mort au pch et cause mritoire de notre vie divine) ;
au mystre de vie correspondent la Rsurrection et lAscen
sion (causes efficientes et exemplaires de notre propre
rsurrection la vie nouvelle et. de notre glorification au
ciel).
Ds lors, on comprend sans peine pourquoi le noyau
central de lAnne liturgique, qui doit conformer les
membres leur Chef, est la Passion et la Glorification du
Christ ; on comprend aussi pourquoi lEucharistie, rser
voir infini de tous les mrites de lexistence du Christ et
commmoration des trois grands mystres : Passionis,
Resurrectionis et Ascensionis , est le centre de la liturgie
t la leon vivante de toute perfection chrtienne : la
messe nous entranant avec le Christ dans une immolation
sans rserve et la communion nous donnant le Christ

316

l g l i s e , s o c i t s a c e r d o t a l e e t l i t u r g i q u e

ressuscit pour tre l'aliment de notre vie divine et lagent


de notre continuelle croissance en Dieu ; on comprend
enfin pourquoi la participation la messe et la commu
nion se retrouve toujours et tout naturellement dans le
programme de la vritable sanctification des ftes et de
lutilisation intelligente de lAnne liturgique.
Ainsi, chacune sa manire et en se prtant un mutuel
concours, lEucharistie, la prire officielle et lAnne
liturgique aident les fidles exercer leur fonction sacer
dotale qui doit faire de tous leurs actes un sacrifice et une
louange Dieu, unis au sacrifice et la louange du Souve
rain-Prtre, et collaborent raliser le plan du Pre cleste
sur les membres de son Fils : faire de nous les copies
vivantes de son Fils, afin quil soit le premier-n dun
grand nombre de frres : conformes fieri imaginis FUii
sui, ut sit ipse primogenitus in multis fratribus (Rom.
VIII, 29).

CHAPITRE III

Lglise, socit mariale,


ou Marie, mre du Corps Mystique
Lglise est une famille ; la famille de Dieu, compose
de membres innombrables associs la vie divine par une
indicible union avec le Fils unique de Dieu. Or, le Fils
unique du Pre nest devenu le Chef, la Tte dtin si grand
peuple quen se faisant homme et en recevant la nature
humaine de la Vierge Marie, laquelle se trouve ainsi tre
la mre dun Dieu et la mre spirituelle des hommes qui
son Fils apporte la vie. Impossible, par consquent, de ne
point parler de la Trs Sainte Vierge : dans une famille,
peut-on oublier la mre, surtout quand celle-ci y tient la
place que nous devons reconnatre Marie dans le Corps
Mystique ?
Si notre dessein ne peut tre dexplorer toute la thologie
mariale ni de manifester la grandeur et les privilges de la
Mre de Dieu ; si nous devons nous borner prsenter
Marie comme Mre des hommes, comme Mre du Corps
Mystique, nous naurons garde pourtant doublier quelle
est la Mre du Fils de Dieu fait homme : dautant que sa
maternit notre gard est une consquence de sa maternit
lgard du Christ Rdempteur et Sanctificateur.
Pour cet expos, il y a, croyons-nous, grande utilit se
placer dans la lumire de la doctrine du Corps Mystique.
Cette doctrine, en effet, par cela mme quelle fait mieux
connatre lintimit des relations tablies par la grce entre
le Christ et le chrtien, par cela mme quelle montre
mieux quel point le chrtien ne fait quun avec le Christ,

318

i/ G U SE , SOCIT MARIALE

ne saurait manquer de mettre en vidence a maternit


humaine de Marie, qui ne peut tre la mre dune Tte
sans corps, la mre du Chef sans tre la mre des membres.
Ne loublions pas : il nest pas adventice, accidentel au
Christ, dtre Chef et Tte du Corps Mystique. La consti
tution du Corps Mystique, cest--dire dune humanit
rachete, rgnre, unie Dieu dans une vritable com
munaut de vie, et formant un Corps, objet comme la Tte
elle-mme de lamour, des complaisances du Pre, et
hritier du ciel, cest l toute la raison dtre du Sauveur.
Si donc, dans Pconomie actuelle, on ne peut concevoir
le Christ que comme le Chef du Corps Mystique, comment
pourrait-on concevoir Marie autrement que comme la
Mre de ce Chef, donc aussi de ses membres 1 ?
Au reste, nest-ce pas ainsi que procdait Pie X qui,
dans son Encyclique Ad diem ilium (2 fv. 1904), avant
de rsumer la thologie mariale, posait en principe que
Marie, mre du Christ, est en mme temps mre de ses
membres, et exposait ensuite tout le rle de Marie notre
gard : Co-Rdemptrice, Mdiatrice universelle '? Cette
page vaut dtre cite ici :
Marie nest-elle pas la Mre de Dieu ? Elle est donc
aussi notre Mre, Car un principe poser, cest que Jsus,
Verbe fait chair, est en mme temps le Sauveur du genre
humain. Or en tant que Dieu-Homme, il a un corps comme
les autres hommes ; en tant que Rdempteur de notre
race, un corps spirituel, ou, comme on dit, mystique , qui
1 Ces deux formalits (Fils unique du Pre ternel et Chef de rhum anit rgnre) sont insparables en Jsus : les deux chosos ne font,
pour ainsi dire quune. Jsus nest venu, en fait, que pour tre le premiern parmi beaucoup de frres, que pour donner, en se les incorporant,
dautres fils son Pre cleste. H ny a pas en Jsus lhomme priv et
lhomme public : il nest que pour sa mission. Cest par l que sexplique
la maternit humaine de Marie. Mre du Christ, elle est du mme coup
sa mre comme Chef de lhumanit..., mre de tous ceux qui nont
dtre surnaturel quen faisant un avec le Christ. (Art. du P. Bainvel
dans Messager du Cur de Jsus, mai 1922, p. 266.)

OU MARIE, MRE DU CORPS MYSTIQUE

319

nest autre que la socit des chrtiens lis lui par la foi.
Nombreux comme nous sommes nous faisons un seul corps
en Jsus-Christ (Rom. XII, 5). Or, la Vierge na pas seule
ment conu le Fils de Dieu afin que, recevant delle la
nature humaine, il devnt homme, mais afin quil devnt
encore, moyennant cette nature reue delle, le Sauveur
des hommes. Ce qui explique la parole des anges aux ber
gers : Un Sauveur vous est n qui est le Christ, le Seigneur
(Luc, II, 11).
Aussi, dans le chaste sein de la Vierge, o Jsus a
pris une chair mortelle, l mme il sest adjoint un corps
spirituel form de tous ceux qui devaient croire en lui,
et lon peut dire que, tenant Jsus dans son sein, Marie
y portait encore tous ceux dont la vie du Sauveur renfer
mait la vie.
Nous tous donc, qui, unis au Christ, sommes, comme
parle lAptre, les membres de son Corps issus de sa chair
et de ses os (ph., V, 30), nous devons nous dire originaires
du sein de la Vierge, do nous sortmes un jour linstar
dun corps attach sa tte.
Cest pour cela que nous sommes appels, en un sens
spirituel, la vrit, et tout mystique, les fils de Marie,
et quelle est, de son ct, notre Mre tous. Mre selon,
Vesprit, Mre vritable nanmoins des membres de JsusChrist, que nous sommes nous-mmes (S. August. Lib. de
S. Virginitate, c. VI). Si donc la bienheureuse Vierge est
tout la fois Mre de Dieu et des hommes, qui peut douter
quelle ne semploie de toutes ses forces, auprs de son
lls, Tte du corps de l'Eglise (Coloss. I, 18), afin quil
rpande sur nous qui sommes ses membres les dons de
sa grce 1... ?
1 Encycl. Ad diem ilium, 2 fvr. 1904 (Edit. de la Eornie Presse,
uvres de Pie X, t. I, p. 77 ; la traduction franaise a dabord t dite
r imprimerie du Vatican et publie le mme jour que le texte latin.)

320

l g l is e , s o c i t m a r ia l e

Le principe directeur de cette tude tant ainsi tabli,


nous allons la poursuivre en montrant dans un constant
parallle le rle de Jsus et celui de Marie, car la meilleure
mthode pour faire comprendre Marie est de la comparer
avec son divin Ris 1 . Ensuite, afin de mieux manifester
la place hors pair de la Vierge dans la famille de lglise,
nous la comparerons aux autres Saints ; enfin, de toutes
ces vrits, nous dgagerons quel culte lui est d dans la
pit des membres du Corps Mystique.
I
Le Christ et Marie dans l'acquisition des grces :
Incarnation et Rdemption

Le rle du Christ lgard de lhumanit peut se rsumer


dun mot : le Christ est la Tte, le Chef du Corps Mystique ;
un mot galement rsume le rle de Marie : elle est la Mre
de ce Chef, et, par une suite ncessaire, la Mre des membres
du Corps Mystique.
Mais, avant de nous donner sa vie par la grce, de noua
incorporer son unit et de nous rendre participants de
tous ses biens, le Verbe fait chair devait tout dabord nous
arracher la mort et la captivit auxquelles nous avait
rduits le pch dAdam ; il devait nous rconcilier avec
son Pre ; nous racheter et payer la justice divine notre
dette infinie de rparation et dexpiation.
Or, dans cette premire partie de luvre du Christ,
durant cette priode qui embrasse toute la vie terrestre
du Sauveur, Marie se montre la constante associe de Jsus.
Avant lIncarnation, les vertus ineffables de la Vierge
immacule, ses prires enflammes, son ardent appel vers
le Messie promis, htrent laccomplissement des promesses
1

Hugon. La Mre de Grce (dit. 1904), avant-propos, p. VI.

OU MARIE, MRE DU CORPS MYSTIQUE

3 21

divines, et lui mritrent, au moins dun mrite ds conve


nance, de devenir la Mre du Rdempteur h Quand
FArchange Gabriel vint de la part de Dieu remplir son
message, le Fiat de Marie, prononc en pleine conscience
des dignits, des charges, des souffrances quil entranerait
pour elle, dcida de lIncarnation 2. Alors, par lopration
du Saint-Esprit, la nature divine et la nature humaine
furent soudes dans lunion la plus troite et la plu3
profonde. Ds cet instant, dans le chaste sein de la Vierge,
le Verbe fait chair reut Fonction sacerdotale, et Thumanit eut dsormais un reprsentant agrable Dieu, un
Mdiateur accrdit, un Prtre s5offrant la Trinit Sainte
en un sacrifice dont Marie fut le premier autel.
Le sacrifice, lacte par excellence du sacerdoce et de la
mdiation, le sacrifice, voil pour Jsus et Marie la grande
pense commune, la grande proccupation. Car tous les
battements du Cur de Jsus trouvrent cho dans le cur
de sa Mre : et si le Christ, son entre dans le monde, a pu
dire : Pre, vous ne voulez plus des victimes lgales ;
mais vous mavez faonn un corps : me voici, prt limmo
lation (Hebr. X, 5-10) ; si, plus tard, il a fait part ses dis
ciples de la soif qui le consumait dans lattente de la Passion,
Marie est entre dans tous ses desseins, elle a aim et nourri
en Jsus la future victime, et, comme lui, elle a soupir
aprs le Calvaire.
Le Calvaire marque lacte suprme du Christ-Rdemp
teur ; cest le couronnement de luvre de prparation au
1 Lon X III, Encycl. Divinum illud mu nus, 9 mal 1897 : Ipsius deprecafcio Virginis multum profecto valuit et ad rnysterium Incaxnationis
et ad ejusdem Paracliti in Apostolormn coronam adventmn.
2 S. Irne, au sujet du Fiat de Marie : Maria... obediens, et sibi et
universo generi humano causa facta est salutis Contra aereses, lib. III,
cap. xxu , n 4, P. G., t. VII, col. 959. u Tant quon gardera la tho
logie de saint Paul sur le Corps Mystique du Christ et sur notre incorpo
ration J 3us-Christ, on trouvera, dans le consentement de Marie
lIncarnation, le consentement notre rgnration en Jsus, le com
mencement de sa maternit spirituelle. ( P. Bainve, article cit, p. 266.)
A ngeu. Doctrine du Corps Mystique.

21

322

l g l is e , s o c i t m a r ia l e

rle de sanctificateur. Reprsentant l'humanit qui ne


forme avec lui quun seul tre moral, fait pch et maldic
tion pour nous, Jsus a attach la croix avec lui le pch
et la maldiction pour les anantir (2 Cor. v, 21 ; Col. II,
14), il a renvers lobstacle qui nous fermait le ciel ; par
son sang, il nous a arrachs la domination de la chair,
la mort et lenfer ; il nous a constitus sa proprit h
Prtre et Victime tout ensemble, Personne dune dignit
infinie, il a offert un sacrifice dun prix infini, et a gal
ainsi la rparation loffense. Ds lors, Dieu sourit
lhumanit rgnre par son Fils et unie moralement
lui ; et tous ses trsors, ils sont son Fils... pour ses frres.
Mais, dans ce grand uvre, Marie a sa part de coopra
tion. Seul, assurment, Jsus est Rdempteur ncessaire ;
seul, il est constitu pour traiter les affaires de lhumanit
coupable ; seul, il peut donner la rparation une valeur
gale la dignit de loffens ; mais le fait, pour Marie,
davoir, au jour de lAnnonciation, accept librement dtre
lassocie du Christ jusquau Calvaire, davoir prsent
officiellement le Prtre-Victime au jour de la Purification
et de stre consacre avec lui dans le temple, de lavoir
nourri, lev pour son rle dhostie, davoir vcu plus de
trente ans avec Jsus dans une mme vue, dans une mme
soif dimmolation, davoir suivi toutes les pripties du
drame sanglant et endur en son me toutes les souffrances
que Jsus endurait en son corps et en son me ; le fait,
pour Marie, de stre tenue, prs de la croix, debout, dans
lattitude de loblation, offrant en effet elle-mme, afin
de nous recevoir pour enfants, son propre Fils la justice
divine 2 , davoir ainsi, jusquau bout, prononc ce Fiat
qui abandonnait son Fils la mort et nous enfantait la
Petr., I, 18-19 ; I Cor., W , 20 ; VII, 23 ; Apoc., V, 9-10.
Ces lignes sont le rsum dun passage de lEncycl. Jucunda semper
de Lon X III (8 sept. 1894),
1
2

OU MARIE, MRE DU CORPS MYSTIQUE

323

vie : tout cela a mrit Marie le titre chrement achet


de Cordemptrice.
Assurment aussi, Jsus pouvait tre le seul Prtre
et la seule Victime de la rconciliation des hommes avec
Dieu ; mais cette Victime-Prtre, cest Marie qui la
donne au monde, qui la garde, leve, qui la offerte
en temps voulu sur lautel du sacrifice, selon lenseigne
ment de Pie X, dans son Encyclique sur le Jubil
de lImmacule-Conception : Officium ejusdem hosti
custodiend, nutriendque atque adeo, stato tempore,
sistend ad aram 1. En fait, le Christ a voulu
quauprs de lui, Prtre investi du sacerdoce substantiel
et imparticip, il y ait Marie offrant la Victime quellemme avait enfante et nourrie pour lholocauste ; il a
voulu qu son Sang rdempteur elle joigne ses larmes, sa
compassion et son propre martyre et quainsi avec lui
elle opre la rdemption du genre humain : Ita cum Filio
patiente et moriente passa est et pcene commortua... quan
tum ad se pertinebat, Eilium immolavit, ut dici merito
queat Ipsam cum Christo Tiumanum genus redemisse 2 )\
Aussi la-t-on appele, et juste titre, dit Pie IX 8, la
Vierge-Prtre, Virgo sacerdos, Prtre et Autel tout ensemble
(saint piphane), Hostie trs agrable Dieu (saint Andr
de Crte), gloire du sacerdoce (saint Ephrem), qui, tout en
nayant pas reu le sacrement de lOrdre, a t remplie
de tout ce quil y a en lui de dignit et de grce (saint
Antonin 4).
Pie X, Encyel. Ad diem ilium (2 fv. 1904).
Benot XV, A. A. S., t. X, p. 182. Litter. Apost. 22 Martii 1918.
Pie IX, dans une lettre Mgr Van dei* Berghe (25 aot 1873).
Tous ces titres sont emprunts une prire approuve par Pie X
n lhonneur de la Vierge sacerdotale (Voir Hugon : La Vicrge-Prtre,
p. 35-36. Lpicier : L'Immacule Mre de Dieu, Cordemptrice du genre
humain, p. 232-233).
Cette participation minente et unique de Marie au sacerdoce du
Christ laisse loin derrire elle la participation que nous avons reconnue
plus haut dans tous les fidles (p. 221-225), et elle reste to u t fait distincte
1
8
3
4

324

l g l i s e , s o c i t m a r ia le

Cette collaboration intime de Jsus et de Marie clans


luvre de la Rdemption nous fait tout naturellement
penser une autre collaboration qui se fit, au berceau de
lhumanit, pour notre perte. Les Pres sont unanimes
voir en Jsus et en Marie le couple rparateur des ruines
accumules par Adam et Eve. Cette comparaison va nous
aider mieux saisir la diffrence des rles respectifs de
Jsus et de Marie, car nous pouvons, dit Newman par
la position et le rle dEve dans notre chute, dterminer
la position et le rle de Marie dans notre rhabilitation .
Jsus, cest le nouvel Adam. Or Adam seul est vraiment
cause de notre perte ; seul, il tait le reprsentant respon
sable de lhumanit ; cest son pch qui a fait notre
malheur, et sa dchance seule a entran la ntre. De
mme, le Christ est seul lAuteur vritable de notre salut ;
cest son obissance jusqu la mort de la croix qui a
rpar la rbellion du paradis terrestre ; seul il est le chef
des destines humaines, entranant tous ses membres dans
lintimit dont il jouit avec Dieu, leur communiquant ses
droits au ciel. Mais, ct du chef de lhumanit coupable,
se tient lEve tentatrice ; si sa dsobissance elle ne cause
pas la perte de ses descendants, elle contribue du moins
la chute de leur reprsentant juridique. De mme, prs
du nouvel Adam, nous voyons la nouvelle Eve, qui, sans
cia sacerdoce ministriel des vques, des prtres et des diacres. La soli
dit thologique de cette doctrine nest pas discutable, mais il y a l des
notions assez dlicates et que des mes insuffisamment claires pour
raient comprendre de faon i aexacte. Aussi le P. de la Taille (Myaterium
Fidei, 1921, p. 649, note 1) suggre-t-il que la . prudence pastorale n
pourra dconseiller de traiter cette matire devant un public peu fami
lier avec la thologie et ses ncessaires distinctions ; et lon comprend
que le Saint-Office soit intervenu plusieurs reprises pour interdire
certaines manifestations de la dvotion la Vierge-Prtre, manifestations
inopportunes ou mme prtant la confusion et lerreur, par exemple
limage de la Bienheureuse Vierge Marie revtue dornements sacer
dotaux (A. A. S., 5 mai 1916, p. 146. Documentation Catholique, 31 mars
1928, col. 809-810).
1 Newman : Du culte de la Vierge Marie dans VEglise catholique (Dou:o3-Tqui, 1908), p. 50.

OU MARIE, MRE DU CORPS MYSTIQUE

325

rien ajouter d'essentiel l'action rparatrice de notre nouveau


Chef, sunit de cur et de fait toutes les vues, toutes

les initiatives du Rdempteur. Sa virginit et son humilit


attirent sur terre le Verbe de Dieu, et, depuis le consente
ment donn lIncarnation jusquau dernier soupir de
son Sls, elle a prpar, elle a voulu la Rdemption par la
croix. Et de mme quau paradis terrestre, prs du premier
Adam, cest une mre qui travaille au malheur de ses
enfants, de mme, ct de Jsus, cest une mre qui colla
bore au rachat de ses fils. Mre des hommes, mre du
Corps Mystique, Marie lest depuis linstant o elle devient
Mre du Chef de ce Corps Mystique ; et, sur le Calvaire,
au moment o se consomme luvre de notre rconci
liation, cc titre de Mre lui est non pas confr, mais
garanti et reconnu solennellement. La parole de Jsus :
Ecce mater tua (Joan. XIX, 27) ne cre pas, mais proclame,
promulgue la maternit humaine de Marie.
Ainsi, le paralllisme est complet, et si Eve a t lAide
dAdam pour notre chute, il est juste de reconnatre en
Marie lAide du Christ pour notre salut. Son rle, bien que
secondaire, est assez grand pour mriter notre reconnais
sance et nous exciter envers Marie des sentiments qui
participent de ceux que nous avons vous notre Rdemp
teur, notre Mdiateur, notre Prtre, Jsus-Christ.
Pour traduire ces vrits dans un langage un peu tech
nique, mais plus prcis, nous dirons, en nous inspirant dun
passage du Bienheureux Albert le Grand1 : La trs Sainte
Vierge est cause secondaire partout o le Christ est cause
principale. Telle a t, dit le grand Docteur, la volont de
Dieu que Marie et sa part dans luvre de la recration de
notre nature, et cela, suivant les quatre genres de causes.
Elle est, aprs Jsus-Christ, avec lui et par lui la cause
1 Albert. M : Qust. euper Missus est, q. 146, Opp. p. 100 (Voir ce paa8age dans Terrien : La M're des homme#, t. I, tp. 107).

326

l g l is e , s o c i t m a r ia l e

efficiente de notre rgnration, parce quelle a engendr

notre rgnrateur, et que, par ses vertus, elle a mrit dun


mrite de congruit cet incomparable honneur. A la cau
salit efficiente se rattache la causalit par voie de mrite et
de satisfaction. Jsus est la cause mritoire de notre rdemp
tion. Entre les biens divins, fruits de la passion du Christ, et
le prix sold par notre Sauveur, il y a quivalence absolue.
Jsus-Christ a mrit notre justification, avec tout ce quelle
comporte, dun mrite parfait, rigoureux. Or ce que le Christ
a mrit de condigno, en stricte et rigoureuse justice, Marie
la mrit de congruo, dun mrite de convenance, fond sur
la libralit et la faveur divines. Cest l un axiome unani.mement accept par les thologiens, et que Pie X a sanc
tionn de son autorit suprme : A cause de sa surmi
nente saintet et de son union ineffable avec le Christ, parce
quelle a t associe par le Christ luvre du salut des
hommes, elle nous mrite de congruo, selon laxiome, ce que
le Christ nous a mrit de condigno 1 . De mme, Jsus
a satisfait pleinement la justice divine, et, seul, il pouvait
proportionner la rparation loutrage ; mais Marie, elle
aussi, en son rang et en vertu des satisfactions de son Eils,
a satisfait pour nos fautes : elle a offert une satisfaction de
convenance l o le Christ offrait une satisfaction plnire
et infinie.
Marie a t galement cause matrielle de notre rgnra
tion, car, dit Albert le Grand, le Saint-Esprit, sur son con
sentement formel, a pris de sa chair et de son sang trs purs
la chair dont il a fait le corps immol pour la rdemption du
monde. Elle en a t la cause finale, car le grand ouvrage
de la rdemption, ordonn principalement la gloire de
Dieu, doit aller secondairement lhonneur de cette Vierge.
1 Pie X. Encyel. Ad diem ilium, 2 fvrier 1904 : Quoniam universis

sanefcitate prstat conjunctioneque cum Christo, atque a Christo ascita


in human salutis opus, de congruo, ut aiunt, promeret nobis qu Chris
tus de condigno promeruit.

OU MARIE, MRE DU CORPS MYSTIQUE

3 27

. Elle en est enfin la cause formelle et exemplaire : car


si Jsus est notre Idal infiniment parfait, si le but de
la prdestination est la ressemblance avec Jsus-Christ.
(Rom. VIII, 29), si le cleste Sculpteur et Architecte
quest lEsprit Saint vise faonner en nous dautres
Christ, fidles copies du Divin Modle, Marie, continue le
Bienheureux Albert, par la lumire de sa vie trs diforme, est lexemplaire universel qui nous montre la voie
pour sortir de nos tnbres et la direction pour arriver
la vision de lternelle lumire . Aussi les saints Font-ils
appele forma Dei , forma Christi, le moule divin pour
faonner le Christ et les lus limage du Christ.
II

Le C h rist et M arie dan s la d istrib u tio n des g rces :


S acrem en ts et intercessio n

Jusquici, nous avons contempl Jsus, notre Chef, dans


son rle de reprsentant juridique de lhumanit. Par lexer
cice le plus parfait et le plus intense des vertus les plus
hautes et les plus hroques, il a dvelopp sans mesure la
plnitude de grce, en un sens infinie, dont Dieu la combl
linstant de lunion hypostatique ; par sa passion et sa
mort, il a satisfait pleinement toutes nos dettes, il a
apais la justice de son Pre, il a triomph du dmon et du
pch ; il a constitu, pour lhumanit conquise au prix
de son sang, un trsor infini de grce et de vie divine. Mais
Jsus est aussi un Chef vivificateur, et nous avons vu, dans
la seconde Partie, comment il distribue ses rachets les
richesses du Calvaire, comment il les rattache son unit
par un vritable lien de vie.
Et de mme que Marie a t lassocie de Jsus dans ses
labeurs et dans ses souffrances, elle a son rle dans la dis

328

l g l i s e , s o c i t m a r ia le

tribution des grces qui coulent du Calvaire : et ce dernier


est la consquence naturelle du premier : a Grce, dit
Pie X 1, cette communion des douleurs et de lamour entre
Marie et Jsus, Marie mrita trs lgitimement dtre la
Rparatrice du genre humain dchu, la trs puissante
Mdiatrice du monde entier, et, par suite, la Dispensatrice
de toutes les richesses que Jsus nous a acquises par son
sang et par sa mort.
Les bienfaits de la Rdemption nous arrivant par deux
voies diffrentes, les sacrements et la prire, nous devons
donc comparer laction de Jsus et laction de Marie
lgard de ces moyens de salut.
1 Jsu s, M arie et les S acrem ents

Les sacrements sont les vritables canaux de la grce


sanctifiante. Institus pour subvenir aux multiples besoins
de la vie surnaturelle, ils apportent notre me la vie
divine ou un accroissement de cette vie, avec des secours
spciaux en rapport avec la fin propre de chacun. Comme
Dieu, Jsus-Christ, avec le Pre et le Saint-Esprit, est
lauteur de la grce produite par ces symboles sanctifica
teurs : comme homme, il en est le ministre principal2.
Son humanit, ici comme partout, est lorgane, linstru
ment de la divinit. Cela est vident dans la Rdemption,
source de toute grce ; cest vident aussi dans lEucha
ristie, centre des autres sacrements, qui, tous, sans en
excepter le Baptme, puisent en elle la grce quils con
frent. Il est superflu dinsister nouveau sur ces points.
Marie partage-t-elle en quelque manire le rle de Jsus
Pie X. Eneycl. Ad diern ilium, 2 fvrier 1904.
C'est--dire : cest le Christ qui a institu les sacrements, cest lui qui
les confre par ses ministres, et, de plus, son action sanctificatrice nest
pas esclave de ces moyens : il peut, sil lui plat, confrer la grce dune
autre manire.
1
8

OU M A R IE , M R E D U CO R PS M Y S T IQ U E

329

dans la distribution des grces par les sacrements ? Nous


rpondons aussitt, avec le P. Terrien 1 : Il est vrai,
les sacrements ne tirent pas leur efficacit du sang de
Marie ; mais le sang do dcoule cette vertu sanctifiante
a t pris de son sang, et elle a particip au mystre qui
Ta verse dans les sacrements. Il est vrai encore, les sacre
ments ne sont pas appliqus en son nom, par ses ministres ;
mais la grce de les recevoir nest pas indpendante de
son intercession ; mais ces ministres, encore quils ne soient
pas siens, reprsentent le souverain Prtre au nom duquel
ces sacrements sont administrs, et ce Prtre, elle seule
nous la librement donn ; mais les dispositions sans les
quelles les sacrements ne seraient pour nous daucun
profit, nous en sommes encore redevables ses prires.
Plus spcialement, lgard de l'Eucharistie, dont,
maintes fois, nous avons not limportance sans gale, nous
pouvons aller plus loin. Elle est sacrifice dabord : cest la
reproduction non sanglante de limmolation du Calvaire,
et par elle est mise entre nos mains la Victime du Calvaire
avec son infinie puissance dadoration, dexpiation, de
remerciement et dintercession. Mais cette Victime, cest
Marie qui nous la donne, et, dans ce sacrifice de la Croix
reproduit sur lautel, Marie a eu une telle part quelle y
a mrit le nom de Co-rdemptrice. LEucharistie, de plus,
est un sacrement, nous donnant le Verbe fait chair, source
de la vie divine et aliment de cette vie. Or cest Marie qui,
pour parler le langage de saint Augustin 2, nous a apprt
cette nourriture cleste qui est le Verbe de Dieu, Pain des
Anges, et devenu, par lIncarnation, une nourriture
assimilable notre faiblesse, et digne cependant de notre
filiation divine. Aussi Marie ne peut-elle tre trangre
1
8

303.

Terrien, op. cit., p. 605.


S. August. Enarrat. in Ps. X X X III, serra. 1, n. 6, P. L., T. XXXVI,

330

l g l i s e , s o c i t m a r i a l e

lEucharistie, et lon a pu crire ces belles et trs justes


penses : Marie est le canal dor qui porte ce Don divin
(le Eils de Dieu donn au monde par son Pre), elle Ta
apport aux prtres, et elle le prend de leurs mains pour
loffrir l-haut au plus secret du Saint des Cieux. Oh ! que
le prtre doit donc tre uni Marie : car elle est la voie par
laquelle il doit passer pour recevoir le Don sacr de lautel
et pour rendre Dieu ce Don sublime... Elle est comme
pose entre lAutel et les Cieux, comme elle a t pose
entre la Croix et les Cieux. Dieu ayant une fois donn
Jsus-Christ au monde par elle, le redonne sans cesse par
elle et le reoit delle quand la terre loffre de nouveau...
Mdiatrice entre lAutel et la Croix, elle est encore mdia
trice et dispensatrice entre lAutel et les fidles. Le Pre
cleste ne veut recevoir son Fils que par ses mains de
Vierge, mais il ne veut aussi le donner que par elle-mme
aux mes rachetes... O Vierge, Mre... Vous tes le
ministre secret plac entre Dieu et les ministres visibles 1.
Ajoutons enfin une dernire considration qui convient
tous les sacrements. Le but des sacrements est de nous
appliquer les richesses de la Passion. Or, voici la raison
pour laquelle on reconnat Jsus-Christ, considr comme
homme, le pouvoir dexcellence sur ces moyens de sancti
fication, cest--dire la prrogative den tre le ministre
principal. Il convient, dit le Cardinal Billot 2, que celui
dont les mrites sont distribus aux autres ait autorit
spciale sur les moyens de les distribuer, quil ait la pr
minence sur tous ceux qui remplissent quelque ministre
cet gard. Mais, nous lavons vu, les trsors de grces de
la Passion ont t mrits par Marie secondairement, dun
mrite de convenance, en union avec son Fils. Ds lors,
1 Extrait des crits d 9 la More Marie de Jsus, fondatrice de la Socit
des Filles du Cur de Jsus (Cit par l e R. P. Lpicier, op. cit., p. 207209.)
a Billot, De Sacramentis, p. 167 (dit. 4a, 1906).

O U M A R IE , M R E D U CO R PS M Y S T IQ U E

331

il est juste de reconnatre Marie, nous allions dire,


certains droits d9auleur sur les sacrements, certaines prro
gatives dans lapplication de ces moyens de salut. Du reste,
en parlant de la sorte, nous ne faisons quune application
du principe gnral pos en ces termes par saint Bernardin
de Sienne : A partir de lheure o elle conut dans son
sein le Verbe de Dieu, elle obtint pour ainsi dire une
certaine juridiction , une sorte dautorit sur toute pro
cession temporelle du Saint-Esprit ; tellement quon ne
reoit les grces de Dieu que par son entremise 1 .
Toutefois, ainsi que le P. Terrien le faisait remarquer dans
la citation que nous en faisions tout lheure, cest surtout
par son intercession que Marie intervient dans ladministration des sacrements. Lintercession, la prire, la suppli
cation toute-puissante, telle est bien la vraie manire dont
Marie coopre la distribution des grces : et, sur ce point,
il faut nous tendre un peu.
2 Le C hrist, M arie et l in tercessio n

Le Concile de Trente dclare 2 que les saints, rgnant


au eiel avec le Christ, offrent Dieu leurs prires pour les
hommes, quil est bon et utile de les invoquer, de recourir
leurs suffrages pour obtenir les bienfaits de Dieu par son
Fils Jsus-Christ Notre-Seigneur, seul Rdempteur et Sau
veur ; quen cela il nest rien qui offense lhonneur de
lunique Mdiateur entre Dieu et les hommes, JsusChrist. Mdiateur unique, seul ncessaire, le Christ lest
en effet, car sa double nature, divine et humaine, dans
lunit de la personne du Verbe, en fait le trait dunion
idal entre Dieu et les hommes. Cet office de mdiation,
1 S. Bernardin. Sen. : Sermo de Nativitate B. M. V., 5, art. unie., cap. 8.
(Paris, 1635, t. ni, p. 118-119.)
2 Conc. Trid. sess., XXV, Dsnzing. (dit. 1908), n 984.

332

l g l i s e , s o c i t m a r i a l e

nous savons combien excellemment il sen est acquitt


toute sa vie et surtout au Calvaire : Dieu tait dans le
Christ se rconciliant le monde 1 . Dans la gloire cleste,
il reste toujours le seul Mdiateur indispensable, linter
cesseur ncessaire et principal, toujours vivant pour
intervenir en notre faveur 2 , toujours cout du reste pro
sua reverentia , en sa qualit de Fils de Dieu, en raison
des mrites de sa Passion et de son Sang vers, plus loquent
que celui dAbel (Hebr. V, 7 ; XII, 24), qui lui donne droit
de sadresser en toute confiance la justice mme de son
Pre.
Si lon compare la mdiation de Jsus celle de Maiie,
elle lemporte infiniment. Car, dans lintercession, il y a
un double lment considrer : la prire proprement dite
qui exprime la grce demande et les mrites de linter
cesseur qui donnent la prire une force plus ou moins
grande sur le cur de Dieu ; or quelle prire peut rivaliser
avec la prire de lHomme-Dieu, et quels mrites peuvent
approcher des siens ? Marie nest quune simple crature :
en elle on ne trouve point Dieu et lhomme runis. Aussi
sa mdiation ne peut ni tre de mme ordre ni avoir la
mme vertu que celle du Christ. Jsus, lui, est le Mdiateur
suprme, universel, suffisant et ncessaire : cest son sang,
non celui de Marie, qui nous a rconcilis avec Dieu ; il
na besoin de personne autre pour faire agrer sa mdiation,
et tous les autres, Marie elle-mme, nont de puissance que
par lui.
Ainsi, la mdiation de Marie diffre essentiellement de la
mdiation du Christ, puisquelle en dpend et na deffica
cit que par elle. Il est cependant un point sur lequel la
ressemblance est trs frappante : nous voulons parler de
luniversalit. Mettons part videmment Marie elle1
2

S. Thomas, 3 P., q. 26, art. I, corp.


Hebr., VII, 25.

O U M A R IE , M R E D U CO R PS M Y S T IQ U E

333

mme, qui, comme toute crature et plus que toute autre,


bnficie de la mdiation de son Mis, et nous pouvons
affirmer qu lgard de tout le reste de la cration, la
mdiation de Jsus et la mdiation de Marie ont la mme
extension, la mme universalit.
Mme universalit dam le genre de grces obtenir. On
peut tout demander Jsus-Christ et par Jsus-Christ, et
lglise en effet termine toujours ses oraisons par ces mots :
Par Jsus-Christ Notre-Seigneur. De mme elle dit
Marie : Bona cuncta posce 1 : demandez pour nous tous
biens ; sed a periculis cnnctis libra nos semper 2 : cartez
jamais de nous tous maux ; et, de fait, la varit des
titres dont la pit populaire salue Notre-Dame atteste
la foi des fidles en la puissance de Marie pour obtenir toute
grce, pour prserver de tout mal. En particulier, pour
ce qui regarde la grce des grces, celle dune bonne mort,
il nous faut citer le tmoignage si formel de Benot XV :
<c Que si, pour ce motif (cest--dire son intime union la
passion de son Mis), toutes les grces que nous puisons
dans le trsor de la Rdemption nous sont distribus
comme par les mains de la Vierge des douleurs, il est
manifeste tous quil faut attendre delle la grce de la
bonne mort, car cest par ce don capital que luvre de la
Rdemption saccomplit en chaque homme dune faon
dfinitive 3 .
Mme universalit quant aux bnficiaires de ces grces :
la mdiation de Marie, pas plus que celle du Christ, ne sar
rte certaines catgories dhommes. Jsus est le Chef du
Corps Mystique tout entier qui comprend, des titres et
des degrs divers, tous les hommes, justes ou pcheurs,
quils soient sur la terre, ou au ciel, ou en purgatoire. Marie,
1
2
8

Hymne Ave, m a r i s S te lla .


Antienne Sub tuum.
Acta Apost. Sedis, t. X, 1918, p. 182.

334

l g l i s e , s o c i t m a r i a l e

elle, est la Mre du Corps Mystique, et sa royaut et sa


maternit spirituelles vont aussi loin que linfluence
capitale de son Divin Fils. Les Anges eux-mmes sont
envelopps dans la sphre dinfluence de Jsus et de Marie ;
et si, quant nous, nous ne pouvons attribuer lHommeDieu (et par suite, dans une certaine mesure, Marie) la
grce et la gloire des Anges, du moins devons-nous affirmer
la royaut de Jsus et de Marie sur les Anges, les bienfaits
prcieux de lumires et de grces accidentelles que ceux-ci
leur doivent, la ncessit pour eux de passer par Marie,
leur Reine, pour aller Jsus, et par Jsus Dieu le Pre.
Mme universalit quant la dure, quil sagisse des
sicles en de ou au del du Calvaire. A tout instant, au
ciel, le Christ et Marie intercdent pour leurs enfants.
Mme avant la Rdemption accomplie, il ny avait de
justification que par lapplication anticipe des mrites
de la croix, application qui tait la rcompense de la foi
au Sauveur et sa Mre, promis lun et lautre inspara
blement dans le paradis terrestre : Tout ce qui a vie
humaine est n dAdam et dve. Tout ce qui sur la terre
vit de la vie divine nat de Jsus Rdempteur et de Marie,
nouvelle ve. Linfluence maternelle de la vraie Mre des
vivants, subordonne et unie celle de Jsus, a reflu
jusquaux premiers hommes : Par vous, Marie, scrie
saint Ephrem par vous toute gloire, tout honneur, toute
saintet, depuis le premier Adam jusqu la consommation
des sicles, a coul, coule encore et coulera 2 .
Mme universalit dans Vespace : aucun pays, aucune
nation, aucune contre qui ne doive recourir et ne recoure
en effet Jsus et Marie. Partout o pntre le culte du
1 Saint Ephrem. Orat. ad Dei mat rem, opp., t.
p. 532.
2 Sauv. Le Culte du Cur de Marie, p. 295.

III

(grce.-lat.),

ou m a r i e ,

m r e d u c o r p s m y s t iq u e

335

Fils, pntre aussi le culte de Marie : lun et lautre sont


essentiellement catholiques , universels.
Et si, au lieu de considrer les fidles dissmins travers
le temps et lespace, nous considrions la socit immortelle
quils forment, le Corps Mystique, lglise, l encore nous
verrions laction universelle et incessante de Marie : nous
verrions cette Reine des Aptres, par sa parole durant
sa vie aprs lAscension, par ses prires toujours, par les.
initiatives apostoliques quelle suscite au cours des ges \
par son rle dans lhistoire des hrsies et ce rle, dit
lglise, est de les craser toutes 2 nous la verrions pro
curer lglise et affermir dans ses mains le sceptre de la
foi et de la charit, maintenir parmi les peuples la foi catho
lique ferme, intacte et fconde, faire en sorte que toute
crature, enchane aux folies des idoles, parvienne la
connaissance de la vrit 3 ; raliser dans la famille humaine
ce bienfait de lunit, fruit insigne de sa maternit, qui se
termine au Christ total, cest--dire la personne de Jsus
et lglise 4 ; nous verrions Marie exerant, ct de
lglise et dans une sphre suprieure qui lui est propre,
une action des plus efficaces et des plus salutaires, sur tout
le domaine confi laction visible des chefs hirarchiques :
ministre sacr, pouvoir doctrinal et pastoral, ministre
1 L Brviaire en signale plusieurs : voir, entre autres, loffice de NotreDame de la Merci (21 septembre); de S. Pierre Nolasque (31 janvier);
de S. Raymond de Pennafort (23 janvier), pour la fondation de lOrdre
de Notre-Dame de la Merci ; loffice des sept Fondateurs de lOrdre
des Servtes (12 fvrier) ; celui de S. Paul de la Croix qui fonda lOrdre
des Passio nuis tes sur linvitation et les indications de la Vierge Marie.
Rappelons aussi le Rosaire (Cf. Encycl. de Lon X III : Supremi Apostolatus, 1er sept. 1883), le scapulaire du Mont-Carmel, lApparition de
Marie Lourdes spcialement.
2 Cunctas hacreses sola interemisti in universo mundo. (Ofic.
B. M. V.).
8 S. Cyr. Alex., Homil. IV, P. G., t. LXXVII, col. 091.
4 Ces lignes sont un rsum de 1*Encycl. de Lon X III : Adjutncem
populi (5 septembre 1895). Dans lEncycique Fidentem piumque
(20 sept. 1896), Marie au Cnacle, dans les jours qui ont prcd la Pen
tecte, est prsente comme la promotrice et la gardienne excellente
de lunit .

336

L G L IS E , S O C I T M A R IA L E

ininterrompu de la prire et de lintercession x. Ce nest


pas un vain titre quon dcerne Marie, crit Benot XV5
lorsquon lappelle Reine des Aptres ; ce que jadis, par
son aide et par ses conseils de Mre, elle ralisa pour les
Aptres, ducateurs de lglise naissante, on doit affirmer
que, sans cesse, elle le continue en faveur de ceux qui ont
hrit de leur ministre dans lglise en pleine force, pour
autant quils ont cur dtendre ses progrs ou de rparer
ses pertes 2.
Enfin, examinons un dernier trait commun : de mme que
toute grce nous a t mrite par le Couple rparateur,
Jsus et Marie, de mme toute grce, quelle quelle soit, ne
nous est de fait accorde que sur Factuelle intervention de
Jsus et de Marie. Pareil privilge revient Marie en
considration de ses diverses prrogatives : elle est la mre
spirituelle des hommes, et donc elle sintresse tout ce qui
touche et contribue la formation et au dveloppement de
ses enfants selon la grce ; elle est la mre du Corps Mys
tique, cest--dire du Christ continu en chacun de ses
membres travers les ges, par lopration du Saint-Esprit ;
et son influence maternelle ne saurait souffrir aucune
interruption, aucun arrt ; elle est la nouvelle ve : elle
a coopr toute la victoire du Christ, nouvel Adam, sur
les puissances ennemies de Dieu et du salut des hommes, et
elle doit cooprer assurer et appliquer, en toute me
et tout instant, la victoire du Christ.
Cest ce quexprime admirablement Bossuet dans les
paroles suivantes : Dieu ayant voulu une fois nous donner
Jsus-Christ par la Sainte Vierge, cet ordre ne change plus,
et les dons de Dieu sont sans repentance (Rom. XI, 29).
Il est et sera toujours vritable quayant reu par elle une
Cf. Terrien, op. cit., t. II, 1, V III, chap. 2. Lglise, Fille de Marie.
Lettre de Benot XV au R. P. H iss, loccasion du centenaire de
la fondation de la Socit de Marie, 7 mars 1917. A. A. S., 1917, p. 173.
2
2

OU M A R IE , M R E D U CO RPS M Y S T IQ U E

3 37

fois le principe universel de la grce, nous en recevions


encore, par son entremise, les diverses applications dans
tous les tats diffrents qui composent la vie chrtienne. Sa
charit maternelle ayant tant contribu notre salut dans
le mystre de l'Incarnation qui est le principe universel
de la grce, elle y contribuera ternellement dans toutes les
autres oprations qui n'en sont que des dpendances x.
C'est ce qu'ont voulu signifier les Pres et les Docteurs
de lglise par les mtaphores dont ils se sont servi si
frquemment pour caractriser le rle de Jsus et celui de
Marie : Jsus est la Tte du Corps Mystique et Marie en
est le Cou : or aucune influence ne vient de la tte aux
membres que par le cou ; Jsus est la Source universelle
de la grce, Marie en est le Canal, VAqueduc universel ;
a Marie, dit Pie X, est l'Aqueduc, ou si l'on veut, cette
partie mdiane qui a pour propre de rattacher le corps
la tte et de transmettre au corps les influences et les
1 Bossuet : Sermon sur la dvotion envers la T. Sainte Vierge, 8 d
cembre 1669. Mous citons ce texte de Bossuet, malgr ce quen dit
M. le Chan. Bittremieux, dans son remarquable et si solide ouvrage
De Mdiations universali B. M . V. quoad grattas (1926), p. 167-168.
Mous pensons quil garde toute sa valeur, surtout si on le place dans la
lumire de la doctrine du Corps Mystique, si lon se souvient du principe
que rappelait le Pape Pie X (voir plus haut, p. 318): ds lors que Marie
est Mre des membres en mme temps que Mre du Chef, ds lors que
Dieu a voulu, par Marie, nous donner Jsus en qualit de Chef, de Tte
du Corps Mystique, il est trs certain que cet ordre ne change plus ;
rien ne peut faire que Marie, mre de Jsus, ne soit aussi notre Mre
et quelle n ait remplir envers nous ses devoirs de mre. Cet ordre
ne change plus , et cest vrai ; mais cette immutabilit ne tient pas
seulement, ni surtout, ce que u les dons de Dieu sont sans repentance
(encore quon comprenne le motif de cette citation scripturaire, c'est
tort, croyons-nous, que M. B. en fait le pivot du raisonnement de Bossuet ;
largumentation tire sa force dailleurs et tient fort bien sans ce texte) ;
cette immutabilit tient . la nature mme des choses ; le lien, trop
peu rigoureux au gr de M. Bitbremieux, entre la coopration de la Vierge
Marie dans lIncamation et la dispensation des grces par Marie, nest pas
un lien quelconque autorisant tout au plus un argument de convenance,
c'est un lien naturel : car il est naturel que la mre toujours vivante et
puissante ne cesse point dassurer la vie ses enfants toujours besogneux ;
cest loffice de la maternit qui se continue. Or tel est bien le rle de
Marie notre gard. Telle est bien aussi, selon nous, la perspective et la
pense de Bossuet parlant de la * charit maternelle de la Sainte Vierge.

Anger. Doctrine du Corps Mystique.

22

338

l g l i s e , s o c i t m a r i a l e

efficacits de la tte, nous voulons dire le cou . (Encycl.


Ad diem ilium, 2 fvrier 1904.)
Ce sont l des affirmations du principe pos par saint
Bernard : Tout par Marie , et elles lautorisent et justifient
pleinement notre sens, la doctrine quon peut noncer
en trois mots : comme mre des hommes, Marie sait toutes
les grces dont nous avons besoin ; comme mre et donc
toute bonne, Marie veut et demande ces grces ; comme
Mre de Dieu, et donc toute-puissante, Marie les obtient
(Cf. S. Bernard. : Hom. In Nativitate B. M. V. vel de
Aquductu).
Toute cette doctrine, nous la trouvons redite sous des
formes varies, et revtue dune autorit nouvelle, depuis
que lglise a institu la fte de Marie, Mdiatrice de toutes
les grces. Cest dsormais la prire officielle du Corps
Mystique qui nou3 invite adorer le Christ Rdempteur,
qui a voulu que nous ayons tous les biens par Marie
(Invitt, des Matines).
III
La mdiation de Marie et l intercession des Saints

Nous venons de comparer Marie Jsus ; dsormais nous


allons mettre en parallle Marie et les autres Saints. Si la
premire comparaison nous a montr dans un ordre
videmment dpendant et secondaire Marie constam
ment associe Jsus dans luvre de lacquisition et de
la distribution des grces, ce second parallle nous la fera
voir dans un rang incomparablement suprieur celui
des Anges et des Saints.
Jsus-Christ est mdiateur entre Dieu et les hommes, les
saints sont mdiateurs entre le Christ et leurs frres. La
perfection du mdiateur, lefficacit de son intervention

OU M A R IE , M R E D U CO RPS M Y S T IQ U E

339

dpend de lintimit et de lexcellence de ses relations avec


les deux termes entre lesquels doit sexercer sa mdiation,
Ds lors, quel saint pourrait rivaliser avec la trs Sainte
Vierge ? Elle est la mre de Jsus, Dieu et Homme ; elle
est lAide fidle et constante de ses travaux et de ses
souffrances ; elle partage avec lui la royaut du ciel ; elle
a toujours accs prs de son Cur, qui ne saurait rien lui
refuser. Et quant liiumanit quil sagit de relier Jsus,
Marie en est la plus belle fleur et la plus pure gloire. Tout
en restant simple crature, elle touche aux confins de la
Divinit ; elle est le parfait modle des imitateurs du
Christ ; mieux que cela, elle est leur mre en mme temps
que leur sur et leur reine.
Ainsi, tout prdestine Marie tre une mdiatrice sans
gale. Cette fonction, nous lavons vu, elle la remplie et la
remplit toujours avec une perfection singulire. Seule,
lexclusion de tous les autres saints, elle a coopr la
Rdemption, lacquisition des grces qui nous valent le
salut ; et cette collaboration unique lui assure une colla
boration unique au^si dans la rpartition des faveurs
divines. Assurment, les autres saints intercdent pour nous
et leurs prires nous obtiennent de prcieux bienfaits, mais
quelle distance spare leur intercession de la mdiation de
Maiie !
1 Tout dabord, aucun saint na les mmes titres pour
se faire couter, pour tre exauc. Mre de tous les hommes,
Marie a le droit de parler en leur faveur, dintervenir pour
traiter leurs intrts tous : on ne peut contester ce droit
une mre. Mre de Dieu, elle jouit prs de son Fils dun
crdit illimit ; unique associe luvre de la Rdemption,
ayant mrit de congruo tout ce que le Christ a mrit de
condigno, elle a au moins un mrite de convenance voir
couronnes de succs ses dmarches concernant lappli
cation de ces mrites.

340

L ' G L IS E , SO C I T M A R IA L E

Du reste, le degr de saintet, c'est--dire de charit et


dunion Dieu, dtermine l'efficacit de la prire. Or Marie
a reu, ds le premier instant de son existence, et dvelopp
par une gnrosit constante et hroque, une plnitude de
grce et de saintet suprieure tout ce qu'il y a de grce et
de saintet dans tous les autres lus. Sa prire elle seule
l'emporte donc en puissance sur les prires runies de toute
la cour cleste.
2 Bien plus, toute mdiation de Saint dfend de la mdia
tion de Marie, comme celle de Marie elle-mme et des Saints
dpend de la mdiation du Christ. Marie est la mre et la
reine des Saints : s'ils sont saints, cest elle, aprs le
Christ, quils le doivent ; et de mme que, sur terre, ils
n'ont reu aucune grce dont ils ne soient en quelque
manire redevables Marie, de mme, au ciel, ils lui doivent
en quelque manire tout le crdit dont ils jouissent. Marie
est la mre des hommes, auxquels les Anges et les Saints
peuvent s'intresser, et tout le bien qui leur est fait doit
passer par ses mains maternelles. Au contraire, dans sa
mdiation, Marie ne peut dpendre d'aucun saint, car sa
double maternit la rend, plus que tout autre, proche de
Dieu et proche de chaque homme. Aussi bien les Pres le
proclament-ils : Nous navons pas besoin, dit saint
Ephrem \ d'autre intermdiaire auprs de Dieu . Jai
recours, prie saint Anselme, une aide telle quaprs votre
Eils l'univers nen connat pas de meilleure et de plus
puissante... Ce que tous (Anges et Saints du paradis)
peuvent avec vous, vous le pouvez seule et sans eux... Cest
donc vous que jai recours... Si vous gardez le silence,
personne ne priera pour moi, personne ne m'aidera ; mais,
parlez, et tou3 prieront pour moi, tous sempresseront de
me secourir.
1 Ce texte se trouve avec beaucoup dautres dans Terrien, op. cU.f
t. 1, livre VI, chap. IV : La Toute-Puissance .suppliante.

O U M A R IE , M R E D U CO R PS M Y S T IQ U E

341

Ce point de doctrine a t nettement affirm dans une


circonstance mmorable par le pape Benot XV. Le
6 avril 1919, loccasion de la lecture solennelle des dcrets
dclarant authentiques les deux miracles retenus pour la
cause de canonisation de Jeanne dArc, pour rpondre aux
difficults souleves contre lun de ces miracles par ce motif
quil avait eu lieu Lourdes et quen consquence on ne
pouvait distinguer avec certitude sil fallait lattribuer
la Bienheureuse Jeanne dArc ou la Trs Sainte Vierge, le
Souverain Pontife dissipait en ces termes les hsitations :
Si dans tous les prodiges il convient de reconnatre la mdia
tion de Marie, par laquelle, selon le vouloir divin, ncus arrive
toute grce et tout bienfait, on ne saurait nier que, dans un
des miracles prcits, cette mdiation de la Trs Sainte
Vierge sest manifeste dune manire tout fait spciale.
Nous pensons que le Seigneur en a dispos ainsi afin de
rappeler aux fidles quil ne faut jamais exclure le souvenir
de Marie, pas mme lorsquun miracle semble devoir tre
attribu lintercession ou la mdiation dun bienheureux
ou dun saint. Tel est lenseignement que Nous croyons
devoir tirer du fait que Thrse Belin a obtenu sa gurison
parfaite et instantane au sanctuaire de Lourdes. D un
ct, le Seigneur nous montrait que, sur la terre mme
confie au domaine de sa trs Sainte Mre, il peut oprer
des miracles par lintercession dun de ses serviteurs ;
dun autre ct, il nous rappelait que, dans ces cas aussi,
il faut supposer lintervention (de ,celle que les saints Pres
ont salu du nom de Mediairix Mediatorum omnium
(Docum. Cathoh, t. I, p. 392, 19 avril 1919 ; Cf. Ibid.,
t. III, p. 645, note 1, 15 mai 1920).
3 Enfin, aucun saint ne jouit dune mdiation univer
selle comme celle de Marie, et ce que hour avons dit prc
demment de luniversalit de la mdiation de Jsus et de
arie nous dispense dinsister. La mdiation des Saints

342

l g l i s e , s o c i t m a r ia l e

nest universelle ni dans son objet (tout saint ne peut pas


obtenir toute grce), ni dans les sujets qui en bnficient,
ni dans la dure ni dans lespace ; et cela, pour cette raison
bien simple : aucun saint, en dehors de Marie, ne possde
de titre qui lui donne un droit quelconque sur tout len
semble des trsors de grces de la Rdemption, qui lui
confre une certaine juridiction sur tous et chacun des
hommes, depuis lorigine du monde, sur tous les pays et
toutes les nations ; aucun ne possde de titre voir son
influence sexercer sur les sicles qui lont prcd et sur
tous les instants des ges quil voit se drouler : laction
de Marie, au contraire, nous le savons, possde dindubi
tables titres tous ces genres duniversalit.
Gomment, aprs cela, nous tonner de voir les Pres et
les Docteurs employer, en parlant de Marie, des expressions
tout fait inapplicables aux autres saints 1 %Et, dautre
part, comment, aprs avoir vu Marie si intimement associe
son divin ls dans la prparation et la distribution des
grces, aprs avoir vu sa mdiation imiter une distance
infinie sans doute mais imiter fidlement la mdiation
de Jsus, comment nous tonner dentendre, sur les lvres
des Pres et des Docteurs, des paroles qui imitent si
fort le langage applicable, semble-t-il, au Christ seul ?
Ces expressions cependant sont pleines de vrit, pourvu
quon se souvienne de cette remarque : ce quelles noncent
est vrai de Marie secondairement et dpendamment de
son Fils : ce que Jsus a par lui-mme, Marie ne la que par
participation 3.
1 Voir Terrien, op. cit., t.1 , livre 'VI, chap. IV.
3 Certains termes des dernires pages demanderaient tre nuancs
et prciss, si on les appliquait un membre minent du Corps m ystique,
S aint Joseph. Comme Marie, et cause delle, seul parmi les esints,
il appartient lordre hypostatique, et sa mdiation possde des titres
n une vritable universalit. Il est permis desprer quavant peu la
thologie m ettra en pleine lumire, et de faon incontestable, la place
hors pair, quil occupe, infrieure videmment . celle de Mario, mais sup
rieure A celle des Anges et des Saints. Sans doute son rle ne sest pas

OU M A E IE , M R E D U CO R PS M Y S T IQ U E

343

IV

C onclusions d o ctrin ales et p ra tiq u e s

Cest tout l'immense champ des relations cres eirtre


Jsus, Marie et nous par l'Incarnation, la Rdemption et
l'application des mrites de ces mystres que nous venons
de parcourir. Cette trop rapide synthse peut se condenser
en deux propositions :
La premire concerne lordre de lacquisition des grces,
cest--dire les mystres de lIncarnation et de la Rdemp
tion. Le Christ, Fils de Dieu, fait homme afin de pouvoir
tre notre Chef juridique, notre reprsentant responsable,
mrite par sa vie, sa passion et sa mort tous le3 dons
clestes dune faon rigoureuse, de telle sorte quil cons
titue Dieu son dbiteur en justice. Marie, Mre du Christ,
son Associe, son Eve, sa Cordemptrice, mrite tous ces
mmes dons clestes dun mrite de convenance, fond
sur lamiti et la libralit divines.
La seconde proposition concerne lordre de la distribution
des grces du salut, et nest quune consquence naturelle
de la premire. Le Christ a un droit strict et rigoureux
tre et il est en effet le distributeur souverain des
grces qui sont sa proprit et son bien : il devient ainsi le
vrai Chef de l'humanit, la Tte vivificatrice et sanctifipoursuivi jusquau Calvaire ; maie sa coopration a t, de fait-, requise
pour lIncarnation du Verbe ; il porte trs justement (quoique dune
manire absolument -unique) le titre de pre du Christ, et il est le vritable
et virginal poux de la mre de Dieu ; il a exerc lautorit, une autorit
paternelle, sur la famille de Nazareth dont lglise est lextension et la
continuation ; il a aim Jsus et Marie tels quils sont, cest--dire respec
tivement comme le Chef et la Mre du Corps Mystique, et il ne peut se
dsintresser daucun des membres de cette Tte, daucun des fils de
cette Mre, son pouse vritable. En le dclarant Patron de lglise
universelle, le Souverain Pontife Pie IX na pas confr Saint Joseph
une dignit et une charge nouvelles : il a seulement proclam et propos
la reconnaissance pratique de tous les fidles ce qui se trouvait contenu
dans la mission confie par Dieu saint Joseph auprs du Christ, Chef
du Corps Mystique, auprs de Marie, Mre de ce Corps.

l g l i s e , s o c i t m a r i a l e
344
catrice du Corps Mystique, le Cep Divin inondant tous scs
rameaux de la sve divine do la grce. Marie a un droit de
convenance tre et elle est en effet la dispensatrice
de tous les biens quelle a acquis en commun avec son
Divin Fils : elle est ainsi vraiment la Mre du Corps Mys
tique, comme elle est la Mre du Cbef de ce Corps.
Ainsi, partout o lon trouve Jsus, Ton trouve aussi
Marie, mais la mdiation de Marie est dun autre ordre et
sexerce sur un autre plan. Pour illustrer cette doctrine
par des images et comparaisons chres toute la tradition,
redisons avec saint Bernard 1 quelle est laqueduc, le canal
par o scoulent sur nous les grces du Christ, source de
la vie divine ; avec Bellarmin 2 : a Le Christ est le Chef de
lglise, et Marie en est le cou. Tentes les faveurs, tontes
les grces, tontes les influences clestes viennent du Christ
comme de la tte ; et tontess elles descendent sur le corps
par Marie, comme cest par le cou dans lorganisme humain
que la tte vivifie les membres . Tel est aussi lenseigne
ment de Lon XIII, quand il rappelle la loi de la misri
corde et de la prire formule par saint Bernardin de
Sienne : Toute grce accorde en ce monde y arrive par
trois degrs parfaitement ordonns : du Pre au Chiist,
du Christ la Vierge, de la Vierge nous 3 . Du mme
coup, le rle de Marie apparat comme sans commune
mesure avec le rle des saints, trangers, eux, lacquisition
des grces, et associs uniquement par pure libralit
divine et dune faon restreinte leur distribution.
Sans doute, il faut le redire, toute la coopration de
Marie tire sa valeur de lopration de Jsus ; Marie, Cordemptrice lgard du reste du genre humain, est ellemme la premire rachete du Rdempteur son Fils ; elle
1 S. Bernard. : In Nativit. B. V. M., De Aquductu. P. L., t. CLXXXITI :

col. 440 et seq.


2 Bellarmin, Conc. 42, De Natwitate B. F. M.
3 Lon X III, Encycl. Magnae Dei Matris (7 sept. 1892),

OU M A R IE , M R E D U CO RPS M Y S T IQ U E

3 45

est le principal trophe de la Rdemption ; mais le Christ


qui pouvait tre seul Rdempteur, seul Mdiateur, seul
Prtre, a. voulu que Marie ft avec lui Rdemptrice,
Mdiatrice et Sacrificatrice. Ils sont deux en tout ; ils
sont unis pour oprer en commun luvre rparatrice et
sanctificatrice. Oprant dans son ordre (ordre secondaire,
dpendant, hypothtique) et suivant sa causalit propre
(causalit secondaire, subordonne, drive) Marie met du
sien propre dans luvre commune. Jsus a voulu quelle
donne une vritable plus-value accidentelle la Rdemp
tion. Cest le melius esse Redemptionis dont parle le
Cardinal Billot b Cest le merveilleux dessein de la Sagesse
et de la Bont divine que Saint Bernard nous invite
contempler : De toute manire, Dieu veut rassurer notre
effroi, exciter notre confiance, fortifier notre esprance,
chasser nos apprhensions et encourager notre timidit.
Vous aviez peur d'approcher du Pre ? Il vous a donn
Jsus pour Mdiateur... Mais peut-tre, en Jsus lui-mme,
redoutez-vous la majest divine, parce que, tout en se
faisant homme, il est rest Dieu ? Vous voulez un avocat
prs du Christ ? Recourez Marie... Assurment, le Pils
exaucera se. Mre ; le Pre exaucera son Fils : et voil
linbranlable fondement de mon esprance 2 . Oui,
Marie a communiqu la Rdemption un caractre de
douceur, de suavit, dadaptation et de correspondance
plus profonde aux appels et aux besoin** de notre nature.
La grce divine, humanise dans le Christ, a t, peut-on
dire, maternise en Marie.
Marie , noire Mre : cest bien par ces mots dune indicible
douceur aux curs chrtiens quil convient de terminer ce
chapitre. La mre est un des deux principes humains qui
1 Gard. Billot, De Verbo Jncarnato (dit. 5a, 1912, p. 400).
* S, Bernard. : Sermo de Nativit B. M. V., n 6 et 7. P. L., t. CLXXXIII,

col. 440-441.

346

l g l i s e , s o c i t m a h ia l e

collaborent avec Dieu, unique crateur des mes, pour


donner la vie un autre tre humain. Dans lordre surna
turel, pas de vie sans la grce. Or Marie est la vritable
Mre de celui qui est pour nous la source de la grce et
donc de la vie surnaturelle. De plus, cette vie divine dont
Jsus, Fils de Marie, est la source, ne vient nous, dans
toutes les communications qui nous en sont faites, que par
lintermdiaire de Marie et sur son intervention actuelle.
Ds lors, dans quelle dpendance sommes-nous donc
son gard ? Rien ne peut lexprimer moins imparfaitement
que la condition de lenfant lgard de sa mre, non point
de lenfant qui a dj vu le jour ou qui a grandi, mais du
petit enfant encore port dans le sein de sa mre.
Stonner dune pareille doctrine marquerait quon na
pas suffisamment rflchi que notre dpendance envers la
Trs Sainte Vierge est corrlative notre dpendance
lgard de la grce. Sil est vrai, en effet, quici-bas, aucun
moment et quel que soit le degr de saintet acquise, nous
ne pouvons rien sans la grce ; sil est vrai que toute grce
nous vient de Jsus par Marie ; sil est vrai que particu
lirement nous serons redevables Marie de la grce dcisive,
celle dune bonne mort, il est donc vrai aussi qu aucun
moment (et surtout in hora mortis nostr ) et quel que
soit le degr de saintet acquise, nous ne pouvons nous
passer de Marie 1. Son activit maternelle est de tous les
instants ; nous sommes les tout petits enfants de la Trs
Sainte Vierge, et sur nos lvres, son vritable nom est
moins Mre que Maman . Cette appellation enfantine
1 v( S. Augustin... dit que tous les prdestins, pour tre conformes
rim age du Fils de Dieu, sont, en ce monde, cachs dans le sein de la Trs
Sainte Vierge, o ils sont gards, nourris, entretenus et agrandis par
cette bonne Mre, jusqu ce quelle les enfante la gloire, aprs la mort
qui est proprement le jour de leur naissance . (B. Grignion de Montfort,
Trait de la vraie dvotion la S te Vierge, dition du Rgne de Jsus par
Marie 1922, n 33 ; nous navons pu retrouver cette citation dans les
ouvrages du Saint Docteur.)

347
na rien de puril ni de mivre ; elle tend uniquement
traduire le moins inadquatement possible une vrit
incontestable : le fait de notre petitesse et de notre indi
gence denfants auxquels Dieu a prpar en Marie la
sollicitude maternelle incessante dont ils ont besoin.
Et voil fonde sur la thologie de la Rdemption eb de
la grce toute la doctrine du Bienheureux Grignion de
Montfort sur la vraie dvotion la Sainte Vierge : lenfance
spirituelle et lesclavage damour lgard de Marie ne
sont point les pieux excs dune reconnaissance et dune
tendresse impuissante se satisfaire ; ils expriment sim
plement notre trs relle condition.
Du mme coup sclairent et sont rendues plus faciles
nos relations avec Dieu notre Pre. Conduits pour ainsi
dire par la main de Marie, nous sommes introduits, avec
Jsus et en Jsus notre Frre, notre vrai foyer de famille,
la Sainte Trinit. A exercer lesprit filial envers notre Mre
(esprit fait dhumilit, de soumission joyeuse et aimante,
de tendresse denfant, de sainte audace dans la prire, de
confiance absolue), nous sommes faonns lexercer
envers notre Pre du ciel. Marie est la vritable ducatrice
de lesprit baptismal, qui nous fait dire Dieu : Abba,
Pater ; elle est pour nous la rvlation, lincarnation de
ce quil y a de maternel dans la tendresse de Dieu pour ses
fils que nous sommes devenus en Jsus, son Fils unique.
Enfin il apparat de toute vidence que la dvotion la
Trs Sainte Vierge n'est pas une dvotion facultative ; elle
simpose au vrai chrtien qui veut se conformer au plan
divin. Dieu et fort bien pu disposer les choses autrement.
En fait, il a voulu que nous nayons de Rdempteur que par
Marie, il a voulu et veut que les fruits de la Rdemption
nous parviennent par Marie, tablie Trsorire et Dispen
satrice universelle, Mdiatrice ct du Mdiateur. Cest
folie de ne pas entrer dans l'intelligence de ce dessein
OU M A R IE , M R E B U CO R PS M Y S T IQ U E

34 8

l g l i s e , s o c i t m a r i a l e

damour, et comme lon comprend la tristesse de Pie X


quand il parle de ces hommes qui, sduits par les artifices
du dmon ou tromps par de fausses doctrines, croient
pouvoir se passer du secours de la Vierge. Infortuns, qui
ngligent Marie sous prtexte dhonneur rendre JsusChrist ! Comme si lon pouvait trouver lEnfant autrement
quavec la Mre 1 .
Il ne nous reste plus qu nous rendre la pressante
invitation de saint Bernard 2 : Attachons-nous aux pas
de Marie et jetons-nous ses pieds bienheureux avec une
suppliante dvotion ; et redisons la belle prire de saint
Germain de Constantinople : O Marie, vous tes le souffle
et la vie des chrtiens. La marque assure quun homme
vit encore est la respiration. Ainsi, la preuve, disons mieux,
la cause de la vie, de lallgresse et du secours pour nous,
cest davoir toute heure, en tout lieu, votre trs saint
nom dans le cur et sur les lvres 3 .
1 Eueycl. A d ditm ilium.

2 S. Bernard. E x Serm. in cap. 12 Apocal. de 12 Stelis. P. L.,


t. C LX X X m , col. 432.
3 S. Germ.: Sermo in S. S. Mari Zonam., P. G., t. XCVITI, col. 378-

370.

CHAPITRE IV
La communaut chrtienne et la rupture avec l'glise
Lglise est vraiment une socit unique. Vivant de la
vie mme de Dieu puise en Jsus et distribue par Marie,
elle orne tous ses enfants dun rel sacerdoce qui les associe,
des degrs divers, au pontificat et au sacrifice de Tunique
Prtre. Tous ainsi prennent part au culte, qui est leur culte
personnel en mme temps que celui de la socit entire ;
et ce culte, la fois, rend hommage et gloire Dieu et
sanctifie les adorateurs eux-mmes en leur faisant sappro
prier et reproduire en eux les mystres et les vertus de leur
Chef.
Nous voudrions, dans ce chapitre, connatre plus intime
ment encore lglise, en mettant en relief la charit fra
ternelle qui y rgne avec la varit dans lunit. Cette
connaissance plus approfondie ne peut que nous attacher
plus fortement lglise du Christ, et nous loigner davan
tage de tout ce qui serait de nature briser, ou mme
dtendre les liens si doux et si salutaires qua nous lamour
de notre Sauveur.
ARTICLE I
L E g l is e ,

s o c i t d e n t r a i d e f r a t e r n e l l e

Contemple par son ct le plus extrieur, la hirarchie,


lglise nous est apparue comme une copie de la socit
divine. La similitude se poursuit en tout. Jsus dit : Tout
ce que jai vous appartient, Pre, et tout ce que vous
avez mappartient : mea omnia tua sunt, et tua mea

3 50

L A C O ID IU N A U T C H R T IE N N E

suufc 1 . Pre, je vou3 imite, tout ce que j'ai reu de vous,


je lai donn mon glise : omnia qu dedisti mihi abs te
sunt... verba qu dedisti mihi, dedi eis 2 . Et cette glise
imite la Trinit Sainte dans la communaut des biens et
des attributs : ce que possdent ses membres, ils le possdent
en commun ; et si la primitive communaut des biens
temporels ne pouvait subsister 3, celle des richesses spiri
tuelles demeure toujours : la Communion des Sainls a
pour modle et pour type la socit des trois personnes
divines, tout comme lglise elle-mme. Tel est le dogme
splendide qui ravit denthousiasme les mes converties au
catholicisme, et dont la doctrine du Corps Mystique peut,
seule, nous faire pntrer le mystre.
Dj nous avons rencontr le merveilleux trsor que
Jsus-Christ a lgu son glise dans les sacrements, dans
le sacrifice de la Messe ; nous avons vu quelle admirable
institution sociale est lOffice Divin. Il nous faut mainte
nant tudier rapidement les services que les fidles peuvent
se rendre mutuellement comme individus, titre de
membres du Corps Mystique.
On peut les rsumer en trois mots : suffrages, mrites,
satisfactions : les fidles peuvent prier les uns pour les
autres, mriter les uns pour les autres, satisfaire les uns
pour les autres.
Un premier lien de bienfaisance est la prire. Certains
hrtiques, comme Plage, ont ni sans restriction lutilit
de la prire, et dautres, comme Wiefef, ont ni lefficacit
des prires appliques telle personne en particulier.
Saint Thomas rpond 4 : Tous les fidles unis par la cha
rit sont les membres de lunique corps de lglise ; or, les
1 Joan., XVII, 10.
* Joan., XVII, 7, 8.
3 Act. II, 44 ; x O rnes.... habehant omnia communia. *
4 S. Thom., auppl. 3 P., q. 71, art. 1.

ET LA RUPTURE AVEC LGLISE

351

membres se prtent de mutuels secours : ainsi en est-il des


chrtiens. Nos actes peuvent avoir une double valeur : ou
bien, nous faire acqurir un tat nouveau, par exemple : nos
uvres mritoires nous assurent la batitude ; ou bien, nous
servir une chose consquente un tat dj existant :
ainsi, tel acte mrite lhomme une rcompense acciden
telle ou une rmission de peine. Cette double efficacit de
nos actes peut se produire de deux manires : par voie de
mrite ou par voie de prire. Du mrite, nous aurons
parler bientt ; retenons seulement cette diffrence que le
mrite sappuie sur la justice, tandis que la prire sappuie
sur la misricorde. Or, poursuit le saint Docteur, la prire
dun fidle peut servir un autre en tat de voie pour la
double fin marque plus haut : lui faire acqurir un tat,
par exemple ltat de grce, ou bien lui obtenir quelque
faveur accessoire. La prire, en effet, sadressant la bont
et la libralit de Dieu, tend son action toutes les
choses soumises la puissance divine. Lon voit aussitt
le champ immense qui souvre la charit chrtienne par
le moyen de la prire. Cette charit dailleurs nous fait un
devoir duser de ce puissant moyen 1 ; et notre unit
dans le Christ lexige son tour : <Nous ne disons pas :
mon Pre, mais : notre Pre, ni : donnez-moi, mais : don
nez-nous, parce que le Matre de lunit na pas voulu que
la prire ft prive, cest--dire quon prit pour soi seul ;
il a voulu quun seul prit pour tous, parce que lui-mme
nous a tous ports en lui seul 2 . Aussi voit-on saint
Paul recommander sans cesse la prire. Je prie pour vous,
priez pour moi, priez les uns pour les autres, priez pour
tous les hommes, aidez mon apostolat : ce sont l des
exhortations qui reviennent tout instant sous sa plume.
1 S. Thom., 2a2a, q. 83, art. 7.
2 I b i d ad 1 : citation peu prs littrale de S. Cyprien, lib. de Orat.
ominica, n, 8.

352

LA COMMUNAUT CHRTIENNE

Dans ses pitres, on surprend, entre Paul et ses correspon


dants, un perptuel courant de prires b
Pouvoir sadresser la misricorde divine en faveur de
ses frres pour subvenir tous leurs besoins, cest dj
un grand moyen de leur faire du bien. Mais ce nest pas
uniquement par ses supplications, cest encore par toutes
ses actions, par toute sa vie, que le juste, ami de Dieu et
uni Jsus-Christ, peut exercer la charit. En raison
de ltroite solidarit qui le lie ses commembra , comme
parle saint Thomas, il peut abandonner les mrites par
lui acquis et les offrir Dieu pour ses frres. Et de nou
veau apparat la diffrence entre la prires et le mrite
dont il est ici question. La prire, disions-nous tout
lheure, sappuyant sur la misricorde, na dautres limites
son influence que celle de la puissance et de la sagesse
divines ; par consquent, elle peut contribuer faire
acqurir celui pour qui lon intercde mme un tat
nouveau, par exemple aider un pcheur recouvrer ltat
de grce. H nen va plus de mme du mrite, qui, lui,
sappuie sur la justice. Personne, affirme saint Thomas 3,
ne peut, par ses uvres, mriter quelquun un nouvel tat,
mriter, par exemple, un pcheur la grce sanctifiante qui
transforme compltement lme coupable, ou encore la
batitude du ciel : la prire seule a ici de lefficacit.

1 On trouve dans S. Irne un teste intressant qui montre la persis


tance de cette pratique de la primitive glise et lefficacit de la suppli
cation de tout le Corps Mystique. Le S . Docteur nous parle, in c id e m m e n t
du reste, de lglise universelle, de la fraternit entire rpandue sur la
terre, sunissant dans le iene et la prire et obtenant un miracle de
rsurrection ; il prsente le fait comme frquent, alors quil raille les
sectes hrtiques de Simon et de Carpocrate dtre ce point impuis
santes ressusciter un mort quelles ne croient pas mme la chose pos
sible : Tantum autem absunt ab eo ut mortuum excitent (quemadmodum
Dominus exeitavit et apostoli per orationem, et in fratem itate ssepissime propter aliquod necessarium ea qu est in quoquo loco Ecclesia
universa postulante per jejunium et suppcationem multam, reversus
est spiritus mortui, et donatus est homo orationibus sanctorum), ut ne
quidem credant hoc in totum posse fieri.
(Adversus Hreses, lib. X I, cap. 31, P. G., t. VII, col. 824-825).
2 S. Thom. Suppl. 3 P., q. 71, art. 1.

ET LA RUPTURE AVEC LGLISE

353

Mais si, au lieu dun tat auquel il faudrait lever une


me, il sagit seulement de quelque grce consquente
ou accessoire cet tat, les bonnes uvres dun chrtien
peuvent profiter un autre non plus seulement par voie
de prire ou d'imptration, mais encore par voie de mrite.
Comment sopre cette communication des mrites ?
De deux manires : premirement, en vertu de la com
munion qui existe entre le fidle et ses frres dans le
principe radical de luvre mritoire, autrement dit dans
la charit ; aussi, tous ceux qui sont mutuellement unis par
la charit retirent quelque avantage des uvres les mis
les autres, et, mme au ciel, les lus se rjouissent du bon
heur des autres bienheureux. Ici-bas, quun membre du
Christ slve dans la saintet, dans lamiti de Dieu, par
le fait mme, tous les membres vivants du Corps Mystique
deviennent plus chers Dieu cause de ce saint ; car
Dieu nous aime comme partie du Corps du Christ, et len
semble est plus aim quand lun des membres devient
plus digne damour. De plus, les prires, les uvres de ce
dernier gagnent en efficacit, sont plus puissantes pour
attirer les faveurs du ciel sur toute lglise ; en particulier,
il fait grandir la valeur propitiatoire du sacrifice de la
messe, qui crot avec la saintet de lglise universelle.
Secondement, la communication des mrites peut se faire
en vertu de lintention qui fait accomplir tel acte dans le
but exprs quil profite autrui : par cette intention, les
bonnes uvres deviennent, grce au don de leur auteur, la
proprit de tel ou tel frre dans le Christ, peuvent laider
payer ses dettes la justice de Dieu ou lui procurer
quelque autre avantage qui naille pas jusqu changer son
tat x. Donc, en vertu des mrites abandonns en sa
1 S. Th., foc. cit. : Unde ista opra quodammodo effioiuntur eorum
pro qui bus unt, quasi eis a faeionte col] ata ; unde possunt eis valere vel
ad impletiouom satisfactionis, vel ad aliquid hujusmodi quod s t^ rm
non mutt.
A nofp.. Doctrine du Cor, s Mystique.

23

354

LA COMMUNAUT CHRTIENNE

faveur, l'homme, de pcheur, ne deviendra pas juste ; juste,


il nacquerra pas un nouveau degr de grce ou de gloire
par ces uvres trangres ; mais elles pourront lui obtenir
des grces qui laideront soit sortir de son tat de pch,
soit accrotre en lui la vie de la grce, soit acquitter
les satisfactions quil doit la justice de Dieu 1. Ce dernier
point vaut quon sy arrte.
Le grand mal, lunique mal du Corps Mystique, cest le
pch. Mortel, il tue en lme la vie du Christ ; vniel, il
refroidit la charit et paralyse lactivit spirituelle ; par
donn et effac dans le sacrement de pnitence, il laisse
dordinaire des peines temporelles payer en ce monde ou
en lautre. De l, la ncessit des pratiques de mortification,
des diverses uvres expiatrices ; de l, en particulier, la
pnitence sacramentelle impose par le confesseur. Mais
les dettes peuvent tre considrables, et le temps et le
courage faire dfaut au dbiteur qui devra alors purger
sa peine dans les flammes du purgatoire. Il en serait rduit
l, si le salut du chrtien tait affaire purement indivi
duelle, sil nexistait pas entre les fidles les liens dune
socit troitement cimente par la charit ; et cest
assurment lun des aspects les plus touchants de la com
munion des saints que de permettre aux membres du
Corps Mystique de payer les dettes les uns des autres.
1 Daprs ce qui prcde, il est ais de voir qu'il ne sagit pas dans
le cas prsent du mrite proprement dit, qui est un titre une rcom
pense, cest--dire la gloire ou un accroissement de grce : ce mritel n'est pas communicable. H sagit ici dun mrite de propitiation et
de satisfaction par lequel Dieu est rendu plus favorable, et par lequel
les dettes envers sa justice sont payes. E t cependant, S. Thomas a
raison de dire que ce mrite intresse la justice et non la misricorde :
si, en effet, tout le Corps Mystique devient plus cher au Seigneur par
laccroissement de la saintet dun de ses membres, ou si Dieu considre
comme rellement teinte une dette paye par un fidle pour lun do ses
frres, ce nest pas parce quil est misricordieux, mais bien parce quil
est juste : il n'en peut tre autrement, tant donne la condition cor
porative des chrtiens et la facult que les fidles en tat de grce
possdent de satisfaire les uns pour les autres.

ET LA RUPTURE AVEC LGLISE

355

Cest ce titre, en effet, titre de membres du Corps


Mystique quils peuvent satisfaire les uns pour les autres :
Actus unius efficitur alterius, charitate mediante, per
quam omnes unum sumus in Christo 1 . Sans la charit
qui rgne entre les fidles du Christ, la satisfaction pour
autrui est impossible ; grce elle, au contraire, les bonnes
uvres des uns profitent aux autres, comme le parfait exer
cice des divers membres dun corps concourt au bien de tout
lorganisme. Dans le cas prsent, il sagit dune dette
payer ; il nest pas ncessaire que ce soit le dbiteur luimme qui la solde ; un ami le peut faire sa place : Ce
que nous faisons par nos amis, dit saint Thomas, nous
sommes censs le faire nous-mmes ; car lamiti, et sur
tout lamour de charit, de deux hommes nen font quun
par l'affection ; aussi, peut-on satisfaire Dieu par un
ami aussi bien que par soi-mme. Ce que souffre pour nous
un ami nous est comme une souffrance personnelle : ainsi,
en compatissant notre ami nous souffrons nous-mmes, et
dautant plus vivement quen loccurrence nous sommes la
cause de sa souffrance. Dautre part, le sentiment de charit
de celui qui se sacrifie pour son ami constitue aux yeux de
Dieu une satisfaction plus agrable que si cette me gn
reuse souffrait pour ses propres fautes : car cest l lindice
dune charit vive et spontane, et non le fait de la ncessit.
De l, vient quun chrtien peut satisfaire pour un autre,
condition que tous deux soient dans la charit : ainsi
saccomplit la recommandation de lAptre : Portez
mutuellement vos fardeaux, et, par l, vous observerez la
loi du Christ (Galat. VI, 2) 2.
Mais ce nest l quune manire de satisfaire pour
autrui. Nous lavons dj vu, les biens ou les mrites

356

LA COMMUNAUT CHRTIENNE

dun fidle 1 peuvent tre communiqus un autre


deux titres diffrents : soit en raison de la charit qui
rend les fidles riches de tout le bien qui saccomplit
dans la communaut ; soit en raison de lintention, quex
prime lauteur dune bonne uvre, de laccomplir pour un
autre. Son intention peut porter sur un particulier, ou
sur une collectivit restreinte, ou enfin sur lglise en
gnral. Dans les deux premiers cas, il ny a pas pro
prement parler dindulgences : il y a simplement appli
cation par lauteur, attribution de ses bonnes uvres et
de ses mrites un individu ou une collectivit. Dans
le troisime cas, les mrites entrent dans le trsor gnral
de lglise qui en distribue les richesses par le moyen
des indulgences. Car lglise a son trsor ; la grande
masse a t apporte par le Christ ; lui seul il a constitu
son pouse un capital inpuisable, quil distribue en
p a rtie ses enfants, avec charge de faire fructifier les
talents reus. Mais les biens que linitiative, la gnrosit
courageuse de lindividu ont su acqurir grce aux secours
constants de la socit dont il est membre, ne profitent
pas lui seulement ; il peut en faire abandon la com
munaut entire ; ainsi, on voit comment, au cours des
sicles, le trsor spirituel du Corps Mystique a d sac
crotre ; lapplication par lglise de ces mrites lac
quittement des peines temporelles dues au pch mme
pardonn, voil prcisment ce quest l'indulgence.
Voici comment saint Thomas sexprime ce sujet 2 :
Les indulgences servent remettre la peine qui reste
aprs la contrition, la confession et labsolution, que cette
peine soit impose comme la pnitence sacramentelle,
ou quelle ne le soit pas. Elles valent non seulement devant
le tribunal de lglise, mais aussi devant le tribunal de

ET LA R E M U E E

A V E C L G L IS E

35

Dieu qui a dit Pierre : et Ce que tu remettras sur la terre,


sera remis dans le ciel. Do vient aux indulgences cette,
efficacit ? De lunit du Corps mystique : ratio quare
valere possint, est unitas coxporis mystici. En effet, danF
cette unit, beaucoup dindividus out excd, en uvres
de pnitence, la mesure de leurs dettes personnelles ; ils
ont support patiemment force tribulations et injustices,
de quoi payer une multitude de peines, sils les avaient
encourues. Telle est labondance de ces mrites quelle
dpasse toutes les dettes des fidles actuellement vivants.
Cette surabondance tient surtout aux mrites du Christ ;
sans doute, leur efficacit agit dj dans les sacrements
mais, pour autant, elle nest point puise, infinie quelle
est. Or, nous lavons vu plus haut, un fidle peut satisfaire
pour un autre. Mais les saints, en qui se trouve cet exc
dent duvres satisfactoires, ne les ont pas accomplies
pour celui-ci plutt que pour celui-l (car alors le desti
nataire ainsi dsign obtiendrait cette rmission de dette
sans indulgence) ; ils les ont accomplies dune faon
gnrale pour toute lglise. En ce sens, lAptre disait
Adimpleo ea qu desunt passionum Christi in canu
mea, pro corpore ejus, quod est Ecclesia K Par con
squent, ces mrites deviennent la proprit commune
de lglise qui, par les indulgences, en fait profiter ser
enfants. Ce nest pas l trop prsumer de la misricorde
divine ni droger sa justice : lindulgence, en effet, ne
supprime pas la peine : elle fait seulement bnficier te
chrtien des mrites surabondants de son frre ; la dette
nest pas abolie purement et simplement : elle est acquitte
par un autre que par le dbiteur 2. Tout repose sur la
communication des mrites entre les membres du Corpr
Mystique.
1

C0I0.4-., T.

2 -1.

2 tupp. 3 P., q. 25, art. 2, u Hi.e rcn.

358

L A CO M M U N AU T C H R T IE N N E

Puises dans le trsor gnral de lglise, il est ais de


conclure que les indulgences ont pour dispensateur souve
rain le Pape seul. Quant aux vques, leur pouvoir cet
gard est dtermin par le Souverain Pontife 1. Les chefs
ecclsiastiques qui accordent les indulgences sont libres
de fixer certaines conditions spciales remplir, certaines
uvres accomplir. Mais, en raison de la nature mme
des indulgences, il nest pas ncessaire que ces uvres
soient proportionnes limportance des rmissions
accordes ; car, la cause de ces remises de peines nest
pas dans les actes du fidle, ni dans sa dvotion, mais
dans la surabondance des mrites de lglise qui, toute
poque, sont suprieurs aux dettes contractes 2. En
tout cas, il est une condition gnrale et indispensable
pour gagner les indulgences : cest ltat de grce 3. En
effet, celui qui est en pch mortel est dans le Corps Mys
tique un membre mort. Or, un membre mort ne peut
recevoir linfluence des autres membres : les changes
vitaux ne se font quentre tres vivants. Que sert la
branche dessche labondante sve de la racine et la
riche frondaison des rameaux ? Donc, pour que reparaisse
ce genre dinfluence qui vient de la communication des
mrites entre membres vivants du Corps Mystique, il
faudra que la vie soit rendue au pcheur par la Pni
tence.
On voit par l de quelle importance il est pour le chr
tien de se maintenir dans ltat de grce, et, sil le perd,
de le recouvrer au plus tt. Tant quil reste un membre
sans vie, il na aucune part directe aux prires et aux
uvres mritoires accomplies dans lglise, puisque cette
participation suppose la charit ; il na quune part indi

E T L A R U P T U R E A V E C L G L ISE

3 59

recte et bien restreinte au sacrifice de la messe et aux


prires publiques comme FOffice Divin ; ces prires, et les
supplications ou bonnes uvres qui seraient faites spcia
lement pour lui, ne peuvent contribuer son utilit que par
voie de propitiation en arrtant le cours de la justice divine,
et par voie dimptration en intressant la misricorde de
Dieu ; sil ne se convertit pas, elles ne lui servent de rien ;
quant aux indulgences, il nen peut gagner, car elles
exigent ltat de grce. La charit active des membres du
Corps Mystique cre comme une atmosphre dans laquelle
cette socit vit et respire : chacun y participe, condi
tion davoir la vie surnaturelle, cest--dire la grce et la
charit. Il ne suffit pas dtre plong dans une atmos
phre saine et vivifiante ; il faut avoir la vie pour en
ressentir les salutaires influences. Le pcheur, lui, qui
reste, par la foi seulement, membre du Corps Mystique, est
bien entour de cette atmosphre de charit ; mais, tant
mort, il nen profite que peu ou point. Dautre part,
il nest daucune utilit pour la socit quil a trahie par
le pch ; ses prires pour le prochain ont bien peu deffi
cacit auprs de la misricorde de Dieu, et ses bonnes
uvres ne peuvent rien rclamer de sa justice ; des uvres
mritoires, il nen peut faire avant davoir recouvr
la grce. Pauvre rameau vraiment dans la vigne du Pre,
qui sest ferm aux flots de sve prts lenvahir et le
vivifier, et reste impuissant donner comme recevoir !
Lglise militante ne limite pas la terre sa puissance
de rayonnement. Paitout o se trouve une me unie au
Christ, les autres mes y peuvent atteindre. Nous avons
vu les fidles dici-bas se prter de mutuels secours ; les
mmes liens de bienfaisance les rattachent leurs frres
du Purgatoire. Dj, nous lavons dit, ils font profiter les
mes du Purgatoire du sacrifice de la messe et de la prire

360

L A CO M M U N AU T C H R E T IE N N E

publique ou office divin. Mais ce ne sont pas les seuls


moyens de soulager ces mes. Saint Thomas, en effet,
traitant la question des suffrages des morts, nentend
pas, par ce terme, uniquement les prires faites pour eux,
mais, dune faon gnrale, toutes les bonnes uvres des
vivants 1 : la sainte messe, les aumnes, la prire, et
toute bonne action faite par charit pour les dfunts,
qucumque alia bona qu ex charitate fiunt pro defunctis 2 , et enfin les indulgences 3, si lautorit comptente
les dclare applicables aux dfunts. Ainsi, les chrtiens
ont les mmes moyens de secourir les trpasss que de se
venir eux-mmes mutuellement en aide.
Lexplication de ce mystrieux pouvoir nest autre que
le lien de charit, qui unit les fidles dans le Corps Mys
tique du Christ. Cette charit ne stend pas seulement
aux vivants, mais encore aux morts. Le trpas ne brise pas
ce lien ; car la charit, qui est la vie de lme comme lme
est la vie du corps, na pas de fin : caritas nunquam
excidit (I Cor., XIII, 8). Dautre part, les disparus
demeurent dans le souvenir des vivants, et, par suite,
ceux-ci peuvent diriger leurs intentions et leurs prires
vers leurs dfunts : rien nempche donc que les suffrages
des vivants atteignent les morts et leur profitent pour
diminuer leur peine. Sans doute leur efficacit ne va pas
jusqu changer radicalement ltat du destinataire
lgard de la fin dernire : nos prires et nosmrites ne
peuvent dun damn faire un bienheureux ; mais ils
peuvent allger la souffrance dune me en purgatoire et
abrger sa peine 4.
De suite, lon voit linutilit des suffrages pour les
damns. Cest que, de fait, rien ne les relie leurs frres
1 S. Thom., suppl. 3 P., q. 71, art. 2.
2 S. Thom., suppl. 3 P., q. 71, art. 9, corp,
3 I b i d art. 10.
Ibid., art. 2, corp.

E T L A K tTPTU K E A V E C L G L IS E

361

de la terre ; toutes communications sont coupes ; selon la


parole dAbraham au mauvais riche 19 il y a, entre eux,
un abme infranchissable ; ce sont des membres jamais
dtachs du Corps Mystique : ils nont pas la charit,
unique titre bnficier des mrites des vivants . Il
faut en dire autant des enfants morts sans baptme, qui
jamais nont appartenu au Corps Mystique ni possd la
charit *.
Seules, par consquent, les mes du purgatoire bn
ficient de nos suffrages. Mais, parmi tous les moyens de les
secourir, saint Thomas assigne au sacrifice de la messe
une efficacit spciale, non seulement en raison de la valeur
infinie de la Victime, mais aussi en raison du rle de
lEucharistie dans le Corps Mystique. Cest par la charit,
dit-il, que vivants et morts communiquent : or, rien
ne peut avoir de relation plus troite avec la charit que
lEucharistie, sacrement de lunit ecclsiastique : cum
sit sacramentum ecclesiastic unionis, continens ilium in
quo tota Ecclesia unitur et consolidatur, scilicet Christum.
Unde Eucharistia est quasi qudam charitatis origo,
vel vinculum. A ce titre, elle est tout particulirement
dsigne comme moyen efl&cace de soulager les mes du
Purgatoire 3. En vain objecte-t-on quil est bien trange
que le sacrement de lEucharistie profite des mes qui
ne le reoivent pas, que les autres sacrements nont rien
dun pareil privilge. Cette singularit, rpond saint
Thomas, tait prvoir ; il suffit davoir une bonne fois
saisi le symbolisme de ce sacrement, qui ne concide avec
le symbolisme et partant avec lefficacit daucun autre :
LEucharistie est le signe de lunion ecclsiastique ;
et, pour ce motif, il lui appartient ex ipso opere operato que
1 Luc, XVI, 26.
2 S. Th., loc. cit., art. 7.
3 S. Th., suppl., 3 P., q. 71, art. 9, corp.

362

L A C O M M U N AU T C H R T IE N N E

son efficacit stende (par voie de sacrifice) un autre


quau sujet qui le reoit x. Telle est dailleurs la force
de cette charit, mme au sein du purgatoire, que si une
bonne uvre offerte pour telle me procure elle seule
une diminution de peine, cependant elle profite toutes
les mes la fois, en ce que toutes, unies par la charit,
se rjouissent et sont consoles du bonheur des autres
Telles sont les multiples relations qui nous unissent
aux mes du Purgatoire, et nous permettent de leur faire'
du bien. Y a-t-il de leur part rciprocit notre gard ?
Non, daprs saint Thomas : en effet, dit-il, dune part, ne
jouissant pas de la vision du Yerbe, elles ne peuvent
savoir ce que nous pensons et ce que nous disons 3 ; et,
dautre part, leur condition appelle plutt nos prires
quelle ne leur permet den faire pour nous 4. Cepen
dant; nous inclinons plus volontiers vers lopinion qui
estime que les mes du Purgatoire peuvent prier pour
nous, et qui est trs en faveur dans le peuple chrtien. Si,
avec saint Thomas, nous croyons quelles ne peuvent
connatre nos prires, pour autant nous ne les considrons
pas comme totalement impuissantes intervenir en notre
faveur. Il nest pas ncessaire, aprs tout, quelles con
naissent nos demandes dans le dtail avec leur objet spcial :
il suffit quelles puissent prier, dune faon gnrale, pour
les besoins des personnes quelles ont aimes ici-bas, et,
tout particulirement, pour celles qui sintressent leur
tat ; or, possdant la charit, amies de Dieu, pourquoi ne
pourraient-elles pas prier sinon pour elles-mmes, du moins
pour les autres ?
Pour achever de parcourir le rseau compliqu des
communications entre les divers groupes des membres du
1 Ibid., ad 3.
2 Ibid., art. 12.
3 S. Thom., 2a2ae, q. 83, art. 4, ad 3.
* Ibid., art. 11, ad 3.

363
Corps Mystique, il nous reste parler des saints du ciel.
Dj, comme pour les mes du Purgatoire, nous avons vu
un exemple de ces relations dans le sacrifice de la messe et
dans loffice divin. Mais, ce nest pas uniquement en ces
circonstances, cest toute heure et de mille manires, que
les rapports stablissent entre le ciel et la terre. Certes,
nous ne pouvons pas prier pour les saints, qui nont que
faire de nos prires, tant labri de tout besoin et
enivrs des torrents de la gloire divine 1 ; mais nous
pouvons, avec eux, remercier Dieu des grces quil leur a
faites, multiplier les objets de leur joie par la dvotion que
nous leur marquons ou que nous suscitons leur endroit,
et par limitation de leurs vertus.
Cest la terre surtout qui a gagner dans ces communi
cations avec les bienheureux. Ntant plus in statu vi, il
leur est impossible de mriter ; mais la prire leur reste 2.
En passant dans lternit, les saints ne sont point frapps
dimpuissance ; tout au contraire : unis plus intimement
Dieu, confirms dans sa grce et dans sonamiti, leur
crdit prs de lui na fait que grandir. Dautrepart, ils ne
restent point trangers au sort de leurs frres militants, et,
dans leur contemplation du Verbe, ils connaissent tout ce
qui les concerne, par consquent les vux, les supplica
tions des hommes implorant leur protection 3. Ce pou
voir dintercession a toujours pour fondement la charit
qui rattache les membres du Corps Mystique : la charit
tant le principe de tout suffrage fait pour autrui, plus
parfaite est la charit des saints, plus ferventes sont leurs
prires ; et plus troite est leur union Dieu, plus efficace
est leur intercession 4. Nos rapports avec les saints du
ciel sont trs bien rsums dans leurs effets par ces quelques
1 S. Thom., suppl. 3 P., q. 71, art. 8, ooncl.
E T L A R U P T U R E A V E C L G L IS E

2 Ib., q. 72, art. 3, ad 4.


3 Ibid., q. 72. art. 1.
4 Ib., q. 72, art. 2.

L A CO M M U N AU T C H R T IE N N E
364
mots de loraison Suscipe, aprs le Lavabo : Nous vous
faisons, Trinit Sainte, cette oblation... en lhonneur
de tous les saints pour quelle profite leur gloire et
notre salut ; pour quils daignent dans les cieux intercder
pour nous, eux dont nous clbrons la mmoire sur la
terre. La mdiation des bienheureux porte aussi ses
bienfaisants effets jusque dans les flammes du Purgatoire,
toujours en raison de la charit qui les unit tous les
membres du Corps Mystique : ce lien mme est ici plus
troit, peut-on dire, quavec nous, car il est assur dsor
mais de ne jamais se rompre, et il nattend qu se con
sommer au ciel.
* **

On voit que la charit du Christ qui unit entre eux les


fidles ne reste pas inactive. LEsprit Saint, qui est lAmour
Substantiel du Pre et du Fils, produit en toutes les mes
o il habite et travaille, des uvres damour. La charit
est toujours bienfaisante ; elle enrichit celui qui donne
comme celui qui reoit. Il y a dans le Corps Mystique la
plus merveilleuse et la plus incessante rciprocit de bons
offices : la terre glorifie le ciel et paie les dettes de recon
naissance des bienheureux ; elle acquitte les peines du
purgatoire, et, en retour, reoit, par voie dintercession,
des grces abondantes pour accomplir sa mission ici-bas
dans lunion au Christ.
ARTICLE II
D a n s l g lise : v a r i t e t u n it

La plus grande jouissance de lesprit humain est de con


templer la diversit la plus riche dans lunit la plus
rigoureuse. Les uvres de Dieu sont pleines de ces mer

365
veilles, depuis la multitude des mondes sems dans
lespace jusquaux mille causes qui concourent la produc
tion dune fleur. Mais le chef-duvre en ce genre est le
corps humain : o trouver une complexit plus grande, un
rseau plus serr de fibres, de nerfs, dartres... ? o
trouver cependant une unit plus troite, une coordination
plus harmonieuse de toutes les forces vives en vue du bien
de lindividu ? Aussi, saint Paul, voulant manifester les
mystres dunit et de varit quil dcouvre dans lglise,
na pas trouv de meilleure comparaison que celle du corps
humain. Il sy arrte notamment dans lptre aux
Romains x, dans lptre aux phsiens 2, mais surtout
dans sa premire lettre aux Corinthiens 3 : l , il relve
dans le corps humain la varit des organes, l'interdpen
dance des fonctions quils exercent, lunit du principe
vital ; puis, tudiant lglise, il retrouve en elle semblable
diversit de membres et de fonctions, pareille dpendance
mutuelle et identit de vie.
Saint Thomas commente, loisir, chacun de ses passages
sans craindre de se rpter ; et, dans sa Somme Tholo
gique, il consacre prs de vingt questions ltude plus
approfondie de ces divers organismes du Corps Mys
tique b De la varit, certes nous en avons dj rencontr
dans lglise : varit dans la hirarchie, varit dans les
sacrements, varit dans les moyens de communication
entre les membres du Corps du Christ, Nous navons pas
ici linbention de suivre, pas pas, le Docteur Anglique
dans l'analyse quil entreprend ; mais, tabli en ce point
central quest la doctrine du Corps Mystique, nous nous
E T L A R U P T U R E A V E C L G L IS E

1 Rom., X II, 4-8.


2 Eph., IV, 3-7 et 11-16.
3 I Cor., XII.
4 S. Th. 2a2a,\ q. 371 189. Avant l'art. 1 de q. 171, se trouve un pram
bule roMunant leu questions qui suivent. C'est lui que nous dveloppons
un peu ioi.

L A C O M M U N AU T C H R T IE N N E
366
contenterons de voir comment ces diversits nouvelles se
fondent dans lunit, pareil au touriste qui examine les dif
frentes pentes dune colline du point culminant o leurs
lignes convergent.

Avec lAptre, saint Thomas note, tout dabord, une pre


mire varit : divisiones gratiarum sunt1 . Outre la
grce sanctifiante qui est le lien commun tous les membres
du Christ, il existe de multiples grces accordes cer
tains hommes en particulier : ce sont, nous lavons vu,
les grces appeles
gratis dat ; elles nont pas pour
effet de justifier leur sujet, mais de le rendre apte coo
prer dune faon plus ou moins directe et immdiate la
sanctification dautrui, ldification du corps ecclsias
tique. Le saint Docteur les divise en trois groupes : les
unes nous perfectionnent dans lordre de la connaissance,
les autres facilitent la prdication de lvangile, dautres,
enfin, donnent le pouvoir de faire des miracles en confirma
tion de la vrit annonce. Mais toutes sont luvre du
mme Esprit agissant dans le Corps Mystique.
Diversit de grces ; diversit aussi de genres de vie et
doccupations : divisiones operationum 2 . Autre est
loccupation de Marthe empresse aux soins du mnage,
autre loccupation de Marie, assise paisiblement aux pieds
du Matre et coutant ses paroles. Ainsi les membres de
lglise ne suivent pas tous la mme voie : ceux-ci
sadonnent la vie active, ceux-l se consacrent la vie
contemplative ; dautres font un harmonieux mlange de
ces deux vies. Et, dans chacun de ces groupes, que de degrs
divers : depuis lactivit dans le monde au milieu du souci
des affaires et des ncessits de lexistence, jusqu laeti1 I Cor,, XII, 4.
2 I Cor., XII, 6.

367
vite apostolique de lhomme duvres et du missionnaire ;
depuis les voies de loraison ordinaire jusquaux hauteurs
clestes de la contemplation parfaite ; depuis la simple
fusion de la vie active et de la vie icontemplative jusqu
lunion de chacune de ces vies portes leur maximum
dintensit, cest--dire jusqu la reproduction vivante de
lexistence du Christ conciliant le zle apostolique le plus
ardent avec la vision batifique.
Enfin, il y a diversit de fonctions et dtats, car le Christ
a donn son glise des aptres, des prophtes, des van
glistes, des pasteurs, des docteurs pour ldification du
corps du Christ et la consommation des saints 1 ; il y a des
ministres varis, dit encore saint Paul : Divisiones
ministrationum sunt 2 , et saint Pierre : Unusquisque,
sicut accepit gratiam, in alterutrum illam administrantes,
sicut boni dispensatores multiformis grati Dei 3 . Cer
tains ministres exigent quon fasse partie de la hirarchie,
quon soit vque, prtre ou ministre ; il en est dautres
qui nont pas les mmes exigences.
Dans cette varit des conditions, il faut faire une place
part aux ordres religieux, dont les fondements ont t
poss par le Christ dans la promulgation des conseils van
gliques, et auxquels la reconnaissance officielle de lglise
confre un tat, une situation juridique qui les place audessus de ltat commun des fidles engags dans le
mariage ou dans la vie sculire. Membres ou non de la
hirarchie sacerdotale, les religieux sont les professionnels
attitrs des conseils vangliques, et la diversit de leurs
ordres, dit saint Thomas, est lornement de cette reine qui
est lglise : Ad ornatum regin pertinet, quod sit
circumdata varietate 4 ; dailleurs, continue le saint
E T L A R U P T U R E A V E C L G L IS E

1 Ephes., IV, 11.


8 I Cor., X II, 5.
8 I Petr., IV, 10.
4 S. Th., 2a2e, q. 188, art. 1.

3 68

L A C O M M U N AU T C H R E T IE N N E

Docteur, ltat religieux est un exercice la perfection de


la charit ; or, multiples sont les uvres de la charit,
lgard de Dieu comme lgard du prochain ; aussi, tout
en se proposant la mme fin principale, et en employant
les mmes moyens gnraux, les ordres religieux peuvent
se multiplier en raison de la fin prochaine et secondaire
quils se fixent et des moyens particuliers que chacun dter
mine 1.
Cette multiplicit de grces, de conditions, de ministres,
ne doit pas nous drouter ; il suffit de remonter la source
unique de tout, au Christ-Tte se communiquant tous ses
membres. Cest, en effet, la richesse surabondante de ce
Chef qui est la cause de ces rayonnements sans nombre de
son influence. Sans cette dispersion, lglise ne serait pas
parfaite, car locan des grces de son Chef ne pourrait se
communiquer et se rpandre que dune faon fort res
treinte. Voyez, dit saint Thomas 2, dans lordre naturel,
la perfection, dont Dieu est la synthse dans la simplicit
et lunit, ne peut se rencontrer dans luniversalit des
eratures que dune manire disperse et fragmentaire ; de
mme, dans lordre surnaturel, le Christ, parce quil est
notre Tte, porte la plnitude de la grce, et il la distribue
ses membres des degrs divers, afin que le Corps de
lglise soit parfait. De plus, nest-ce pas une ncessit
pour laccomplissement des divers services et emplois de
la socit chrtienne ? la division du travail est ncessaire
au bon ordre et la prompte excution des fonctions
publiques ; dans le corps, nombreux sont les membres, et
chacun a son rle : ainsi en est-il dans le Corps du Christ
que nous formons 3.
1 Ibid.

a ga 2ae, q. 183, art. 2, corp. Cf. dveloppement semblable dans Com


ment. in 1 Epist. ad Cor. cap. X II, 4 : Divisiones gratiarum sunt.
8 Kom., X II, 4.

E T L A R U P T U R E A V E C L G L IS E

369

Ces millions d'tres humains associs la vie du Christ


dans des proportions et dans des tats si diffrents, ont
pourtant entre eux Funit la plus troite qui soit, une
unit organique et vitale. Saint Paul, dans les passages
rappels plus haut, en mme temps quil affirme la com
plexit infinie de lorganisme ecclsiastique, ne cesse de
tout ramener lunit. Aprs lui, les Pres, ceux surtout
qui ont envisag lglise comme lavait prsente saint
Paul, cest--dire comme le Corps Mystique du Christ, ont
trouv de superbes accents pour rclamer et exalter
lunit qui rgne et doit rgner entre les fidles ; recueil
lons quelques chos seulement :
Un seul Dieu, un seul Christ, une seule glise du Christ,
une seule foi, un seul peuple maintenu dans linbranlable
unit du corps par le ciment de la concorde. Lunit ne
souffre pas la division, et le corps ne peut tre mis en
morceaux. Celui qui quitte le sein de lglise ne pourra
vivre ni respirer dans son isolement ; il perd tout espoir de
salut1 .
Ce nest pas, dit saint Jean Chrysostome, une charit
quelconque que Paul exige de nous : il faut quelle nous
soude si bien ensemble que nous ne puissions tre spars ;
elle doit nous unir aussi troitement que dans le corps le
membre est uni au membre 2.
Voici la parole du Christ : ...Je vous donne un com
mandement nouveau : aimez-vous les uns les autres.
Entendez donc lordre du Christ qui est de nous aimer :
cest que de nous tous comme membres, il se fait un corps,
dont la Tte est unique : le Seigneur, le Sauveur luimme. Ainsi parle saint Augustin 3. H quoi ! continuet-il avec ironie, le moindre dsordre dans votre personne,
1 S. Cypr. Do unit. Ecoles., n. 23, P. L., t. IV, col. 517.
2 S. J. Chrysost. Hom. 11, iu Epist. ad Eph., IV, 4-7, P. G., t. LX II,
eol. 79.
3 S. August. sermo de utilitate jejunii, cap. 5 et 6, P. L., t. X i, col. 712.
A n g e * . Doctrine du Corps Myst que.
24

L A CO M M U N AU T C H R T IE N N E
370
dans votre chevelure vous met en colre, et vous navez
nul souci que, parmi les membres du Christ, rgnent la con
corde et lunit ?
Le Christ, dit de son ct saint Cyrille dAlexandrie,
veut que les fidles, par leur unit, reproduisent lunit
substantielle qui existe entre le Pre et le Fils ; lunit
substantielle du Pre et du Fils nous est prsente comme
le type, limage, le modle de lamiti indissoluble et du
parfait accord des fidles ; le Christ veut une union si
intime entre nous que, par la vertu de la sainte et consubstantielle unit de la Trinit, nous fassions un seul
et unique Corps de lglise 1. Et cette unit, pour saint
Cyrille, a pour fondement et pour nourriture la chair et
le sang du Christ reus sous les espces eucharistiques.
Saint Thomas, toujours fidle interprte de la Tradition,
sexprime ainsi2 : Sans unit, cest lanarchie et la dcom
position dans le corps ; mais, dans lglise, en dpit
de linfinie varit des grces et des conditions, lunit
rgne ; elle est produite par lunit de la foi, par lunit
de la charit, par la subordination et la coordination des
ministres, par lunit de lEsprit vivificateur, par
lEucharistie, comme il laffirme sans cesse dans son tude
sur ce sacrement, enfin, par la hirarchie qui porte en elle
toute lglise et se rcapitule dans le Pape ; et le tout
trouve son unit suprme dans le Christ-Chef. Ainsi, avec
laffirmation de lunit, on apprend les diffrents liens qui
la ralisent, et qui tous aboutissent au mme terme : au
Verbe fait chair, au Christ-Chef. Ces liens ne doivent pas
tre spars les uns des autres ; surtout, quon ne se flatte
point de possder la vraie foi, la vraie charit, lEspritSaint en dehors de la hirarchie ; car, celle-ci, encore une

1 S. Cyr. Alexandrin. Comm. in Joan., XVII, 21, P. G., t. LXXIV,


col. 556-557. Cf. col. 516-517.
2 S. Thom. 2a2ae, q. 183, art. 2, ad 1, ad 2 et ad 3, et C. Gent.,
lib. 4, cap. 76.

37$
fois, nest pas un cadre, ce nest pas quelque chose
dextrieur et dadventice qui donne la socit des
membres du Christ une cohsion visible, une consistance
et une force tangibles ; cest plus que cela ; la hirarchie,
cest toute lglise en puissance ; rien, grce, autorit ou
pouvoir ne se trouve dans le Corps Mystique que par dri
vation de la hirarchie : foi, charit, Eucharistie, EspritSaint, reus par le ministre de la hirarchie, ou tout au
moins avec obligation dentrer sous son autorit, tel est lin
divisible faisceau qui rattache au Christ et permet de vivre
de sa vie. Enfin, lunit absolue et parfaite sera consomme
dans le ciel, lorsque dans la gloire, nous serons, selon
lexpression de saint Cyrille dAlexandrie, adhrents au
Pre par le Fils, aTcjj tco Ilarpl riou xoXXd^vot. 1 Et de
nouveau, voil lglise ramene aux ralits divines de la
Trinit, dont saint Cyprien voyait en elle limage et la
reproduction.
Une telle unit, videmment, tend son influence bien
au del de ce qui est strictement affaire de foi et de disci
pline gnrale ; elle tend pntrer toute la vie et
inspirer toutes les manifestations de lactivit du fidle.
Sans nul doute, aucune doctrine, mieux que celle du Corps
Mystique, ne peut faire comprendre la ncessit et assurer
le dveloppement de ce quon appelle le sens catholique,
qui est, dans lme chrtienne, lpanouissement, la fleur
exquise et dlicate dune foi vive dans le caractre divin de
lglise, dun esprit profondment surnaturel et convaincu
que le Saint-Esprit dirige constamment lpouse du
Christ 3. Grce ce sens mystrieux et qui peut acqurir
E T L A R U P T U R E A V E C L G L IS E

1 S. Cyr. Alex, In Joan., XVII, 9-11, P. G., t. LXXIV, col. 509.


8 S. Lo, serm. 79, cap, 1, P. L., t, LIV, col. 418-419 : ( Pubitandum
non est omnem observanfciam Christianam eruditionis esse divin, et
quidquid ab Ecclesia in coimietudinem est devotionis reeeptum, de tra
dition apostolica et de sancti Spiritus prodire doctrina, qui nunc quoqu
cordibus fidelium suis prsidet institutis, ut ea omnes et obedienter
custodiant et sapienter intelligant.

372
L A CO M M U N AU T C H R T IE N N E
une extrme dlicatesse, les penses, les vues, les
sentiments, les gots, les rpugnances, les tendances, enfin
tout ce qui entre dans ce quelque chose de si complexe
quon nomme une mentalit, reoit un caractre tout fait
spcial et proprement catholique. Doue de ce sens, lme
se trouve, tout instant, en communion de sentiments avec
lglise ; elle aime ce quaime lglise, ses pratiques et ses
dvotions ; elle respecte ce que lglise respecte et honore ;
elle approuve ce que lglise approuve et pratique. Elle a
le sens, lintelligence de la tradition ecclsiastique ; elle se
sent solidaire des sicles passs ; elle aime lglise de tous
les ges, et elle a lintelligence de ses souffrances, de ses
joies, de ses enthousiasmes et de ses entreprises. Elle a
lesprit de famille, et elle se souvient que sa famille est
celle du Christ, et elle est fire de toutes ses traditions. Elle
est toujours prte dfendre lhonneur et lhistoire de la
maison du Christ, et cela sans complaisance indigne pour
les prjugs du monde qui ne peut pas comprendre ce qui
le dpasse ; qui, par exemple, se montrera choqu du
pouvoir coercitif de lglise, pouvoir que celle-ci a pratiqu
et na point cess de proclamer comme un droit lui venant
de sa divine constitution. Elle a lesprit filial et docile, et
sait, au besoin, sacrifier son jugement propre et ses vues
personnelles. Elle possde une merveilleuse souplesse pour
conformer son attitude, sa vie publique et ses sentiments
intimes avec les avis, les conseils, les dsirs des chefs de
lglise : bien plus, comme dinstinct, elle les devine.
Quoi dtonnant cela, si, membre conscient de lglise,
le chrtien sinspire, avant tout, de lesprit du Corps dans
lequel il vit, cest--dire de lesprit mme du Christ %
Voyez ce qui passe dans le corps naturel en face dun
bien acqurir, dun pril viter ; quelle concordance,
quelle harmonie dans lattitude et les mouvements ! en face
dun serpent, par exemple, comme tout le corps prend

E T L A R U P T U R E A V E C L G L IS E

373

lexpression de lhorreur et de la rpulsion ! Et quon ne


craigne pas quune telle unit dans le Corps du Christ
produise une monotone uniformit ; il y aura seulement
entre les membres, chacun sa place accomplissant sa
fonction, harmonie dans les sentiments, concordance dans
la conduite, coordination dans les efforts, sous limpulsion
intime de FEsprit-Saint se manifestant au dehors par la
direction de la hirarchie.
ARTICLE III
H ors de l glise

La vision dharmonieuse unit que nous venons de con


templer voque par contraste le tableau de la division et
de la discorde ; aprs avoir dit comment lon entre dans la
socit du Corps Mystique, comment lon y vit, nous
sommes amen dire brivement comment lon en sort ;
nous voulons parler spcialement des schismatiques, des
hrtiques et des excommunis.
I
Le Schisme

Voici en quels termes saint Thomas dfinit le schisme :


cest un pch spcial oppos la charit, par lequel on
refuse de se soumettre au Christ et son Vicaire, et de
communier aux membres soumis de lEglise x. Il dve
loppe ensuite cette dfinition. Schisme veut dire sparation
des mes, division, brisure ; donc directement, et par luimme, le schisme est oppos lunit, oppos aussi, par
suite, la charit qui est le lien de lunit et rattache dune
1 S. Thom,, 2a2ae, q, 30, art. 1.

L A CO M M U N AU T C H R T IE N N E
374
affection spirituelle non seulement telle personne telle
autre, mais tous les fidles dans lunit de lesprit. Ceuxl donc sont, proprement parler, appels schismauiques,
qui spontanment, volontairement, dsertent lunit de
lglise, unit principale et centrale. En vain voudrait-on
prtendre rester dans lunit dune glise locale : lunit
particulire de plusieurs individus est ordonne limit
de lglise universelle, tout comme lassemblage des
membres dans le corps humain est ordonn lunit de
tout lorganisme. Or, dans lunit de lglise, deux choses
sont considrer : lunion mutuelle ou communion
des membres, et la subordination de tous ces membres
une seule Tte, le Christ en personne, dont ici-bas le Sou
verain Pontife tient la place. On pourra donc tre schismatique soit en refusant de se soumettre au pape, soit en
ne voulant plus communier aux membres dociles de
lglise : cest l imiter cet illumin de Colosses qui,
sabandonnant ses visions, nadhrait pas la tte par
laquelle le corps entier, entretenu et uni ensemble, au
moyen des contacts et des ligaments, reoit laccroisse
ment voulu de Dieu 1 .
Le schisme, cest donc spcifiquement le pch contre la
socit du Corps Mystique. Lhrsie, linfidlit, sat
taquent directement Dieu, Vrit premire et objet de
la foi ; le schisme, lui, va, avant tout, contre lunit eccl
siastique. Aussi est-il moins grave que lhrsie ; mais,
contre le prochain, il est la faute la plus grande, parce
quil nuit, dans son bien le plus cher, lglise tout entire a.
La consquence pour le schismatique, sil est dnonc
publiquement comme tel, et sil fait partie de la hirarchie,
cest quil perd son pouvoir de juridiction, tout en gardant
ses pouvoirs dordre qui suivent le caractre ineffaable

1 CGlosa., II, 18-19.


* S. Thom., 2a23*, q. 3!), art. 2, coip. et ad 3.

375
reu dans lordination et la conscration : Celui, dit
saint Cyprien. qui ne garde ni lunit de lesprit ni le lien
de la paix et se spare de lglise et du collge sacerdo
tal, celui-l ne peut avoir le pouvoir ni les honneurs de
lvque 1 . Saint Thomas rclame contre le schismatique deux peines : il sest spar de la communion des
membres de lglise, son juste chtiment est lexcommunication ; il refuse obissance au chef de lglise : il mrite
donc quelle use contre lui de son pouvoir coercitif par
des peines spirituelles et aussi temporelles 2. Cest que
cest un grand crime de briser lunit de lglise : Diviser
lglise, nest pas un moindre pch que de tomber dans
lhrsie. Vous frmissez dhorreur, si je vous dis : souffletez-moi ; et voil que vous dchirez votre Seigneur,
et vous ntes pas saisi dhorreur ? Vous mettez en pices
les membres du Seigneur, et vous ntes pas effray 8 ?
E T L A R U P T U R E A V E C L G L IS E

II
L Hrsie

Le schisme conduit lhrsie : schisma est via ad


hresim 4 . Lhrsie est une des multiples formes de
linfidlit 5. Saint Thomas la dfinit : linfidlit de
ceux qui ont profess la foi du Christ et en corrompent
les dogmes 6 . Qui dit hrsie, dit choix, daprs Vty
mologie elle-mme 7. Lhrtique, en effet, tout en pr
tendant se rclamer du Christ et sattacher lui, naccepte
1 Dans S. Thom., 2a2ae, q. 39, art. 3.
2 S. Thom., 2a2a*, q. 39, art. 4.
8 S. J. Chrysost., hom., XI, in Ep. ad Eph., P. G., t. LXII, col. 87.
4 S. Thom., 2a2ae, q. 39, art. 1, ad 3.
5 /&., q. 10, art. 5.
6 16., q. 11, art. 1.
7 o Hresis grce ab eleetione dicitur, quod scilicet eam sibi unusquisque eligat disciplinam, quam pulat esse meiorem. S. Jrme,
cit dans 2a2ae, q. 11, art. i.

376
L A CO M M U N AU T C H R T IE N N E
pas toute sa doctrine, tout son enseignement sur les
moyens de parvenir au salut ; il fait, dans ce bloc doc
trinal, un dpart, un tri, selon les suggestions, les caprices,
les inspirations de son esprit propre : elegit... ea qu
sibi propria mens suggerit 1 .
On voit en quoi lhrsie est un pch contre le Corps
Mystique, et comment, par elle, on sen spare : elle rompt
lunit de la foi, un des liens qui rattachent entre eux les
membres du Christ ; elle atteint, dans ses articles et dans
leurs consquences logiques, le dpt doctrinal qui fait la
richesse et lesprance de lglise. Sans doute, toute erreur
ne constitue pas de suite une hrsie ; mais, lhrsie est
consomme, quand lerreur en question, rprouve par
lautorit de lglise universelle rsidant dans le Pape et
les Conciles, continue dtre soutenue avec opinitret 2.
Cette faute est trs grave, dit saint Thomas, plus grave
que celle des Juifs et des paens ; il demande contre elle
les mmes peines que contre le schisme. En avertissant les
hrtiques et en les invitant la conversion, lglise fait
preuve de misricorde et de patience ; mais, sils sobs
tinent, na-t-elle, pas le devoir de veiller au salut des
membres fidles du Corps Mystique, et dexclure de son
sein ceux qui troublent la paix de la socit ? Il faut cou
per les chairs corrompues, dit saint Jrme, et chasser du
bercail la brebis galeuse... Arius Alexandrie ne fut quune
tincelle ; mais parce quon ne le rprima pas de suite, le
monde* entier devint la proie de lincendie 8.

Le schisme et lhrsie, telles sont bien les deux grandes


fautes contre le Corps Mystique : lun sattaque la charit
de la communion ecclsiastique, lautre ruine la foi. Ce
1 S. Thom., 2ft2ae, q. 11, art. 1.
a S. Thom., 2a2ae, q. 1 1 , art. 2, corp. et ad 3.
8 S. Jrme, In Epist. ad Gai., V, 9, P. L., t. XXVI, col. 403.

E T L A R U P T U R E A V E C L G L IS E

377

sont l des pchs distincts comme les vertus auxquelles


ils sopposent. Cependant, tout hrtique est, par le fait
mme, schismatique ; et si, thoriquement, on peut tre
schismatique sans tre hrtique, le schisme conduit
lhrsie par une pente fatale, et ces paroles de saint
Jrme restent trs vraies : Au dbut et par certains
cts, le schisme peut se concevoir distinct de lhrsie ;
mais, en fait, il nest point de schisme qui ne se forge
quelque hrsie, pour donner sa dsertion une appai ence
de fondement \ Lindiscipline dans la conduite se pare
ainsi dun motif d'ordre intellectuel. En tout cas, hrtiques
et schismatiques, ne faisant plus partie du Corps Mystique,
ont perdu la vie surnaturelle et FEsprit du Christ ; Ai
mons lunit et craignons den tre spars. Rien de plus
redoutable pour un chrtien que dtre dtach du Corps du
Christ. En effet, spar du Corps du Christ, il nest plus son
membre ; ntant plus son membre, il nest plus vivifi par
son Esprit 2... Si donc vous voulez vivre de lEsprit-Saint,
conservez la charit, aimez la vrit, dsirez lunit, pour
parvenir Fternit 3 .
III

L 'E x co m m u n icatio n

Lexcommunication est lune des sanctions rclames par


saint Thomas contre le schisme et Fhrsie ; elle peut aussi
sappliquer dautres crimes. L'excommunication, d'aprs
le saint Docteur 4, est une sparation de la communion
de lglise quant aux fruits et aux suffrages communs ; elle
exclut le chrtien de la socit des fidles et le prive des
1 S. Jr., In Epist. ad Tituin, III, 11, V. L., t. XXVI, col. 508.
2 S, August., In Joan. Tract. 27, t. XXXV, col. 1618.
3 S. August., serm. 267 (al. de Tempore 186), 4, t. XXXVIII, col. 1231,
e t serm. 268, n. 2, t. XXXVIII, col. 1232.
4 S. Thom., suppl. 3 P., q. 21, art. 1 et 2.

378

L A C O M M U N AU T C H R T IE N N E

biens spirituels dont lglise a le dpt. Par le Baptme,


lhomme entre dans le Corps Mystique du Christ, et se trouve
ainsi associ et lassemble des fidles, membres de ce
Corps, et la participation des sacrements. En consquence,
lexcommunication peut avoir un double effet ; ou bien
interdire laccs des sacrements, ce qui constitue lexcommunication mineure ; ou bien exclure et des sacrements, et
de la communion des fidles, et cest alors lexcommunica
tion majeure dfinie plus haut. Il ny a pas place une
troisime hypothse : on ne peut tre cart de la commu
nion des fidles sans ltre de la participation des sacre
ments : cest quen effet, en recevant les sacrements,
surtout lEucharistie, centre de tous les autres et agent
par excellence de lunit ecclsiastique, les fidles com
munient entre eux ; en recevant lEucharistie, vous com
muniez Jsus-Christ en personne, mais aussi tout
le Corps Mystique : celui donc qui lexcommunication
interdit la communion des fidles se trouve, par l mme,
exclu des sacrements et surtout de lEucharistie.
Or, les fidles communiquent entre eux de diverses
manires : lune, tout intime, tout intrieure, par la grce et
la charit ; lexcommunication ne prive pas de ce lien, elle
le suppose rompu par le schisme, lhrsie, ou quelque
autre faute dune gravit spciale ; lautre est la fois
interne et externe ; elle consiste dans les prires, le sacrifice,
les sacrements, etc., qui sont des choses extrieures dont le
fruit est intrieur ; enfin une troisime manire, pure
ment extrieure, consiste dans les actes quotidiens de la
vie sociale.
Ce bref expos montre de quelles richesses le chrtien
se prive en attirant sur lui lexcommunication majeure dont
parle ici saint Thomas : Tout le trsor de la communion
des saints, dont nous avons fait plus haut linventaire, est
dsormais ferm pour lui. Plus de sacrements, plus de

E T L A R U P T U R E A V E C L G L IS E

379

participation la messe ; plus de part non plus aux suf


frages faits dans Fglise par les membres fidles, leurs
prires et leurs mrites ; car, pareille communication,
nous lavons vu, ne peut se faire que par la charit dune
part, et dautre part par Fintention de celui qui prie ou
mrite ; or, ces deux moyens restent impuissants :la charit,
parce quelle nexiste plus, lexcommunication ntant
motive que par une faute grave ; Fintention, parce que
lexcommunication en arrte leffet \
Pourtant, toute relation nest pas intercepte : en ch
tiant, lgliee, comme Dieu lui-mme, vise ramener le
pcheur au repentir et la conversion 2 ; si elle loigne le
coupable de la communion de ses enfante, et si elle laban
donne ses seules forces, cest, sans doute, afin de prserver
les fidles de toute contagion, mais cest aussi pour que le
pcheur reconnaisse sa faute et sa faiblesse, et elle naura
pas de plus grande joie que de le recevoir nouveau dans
la socit du Corps Mystique et la participation de tous
ses biens. Aussi prie-t-elle dans ce but le Vendredi-Saint,
comme elle prie ce jour-l pour les juifs et les paens ; son
sacrifice leur profite dune manire indirecte, comme il
profite tout lunivers ; et les fidles en leur particulier
peuvent imiter Fglise : dans ce cas, les suffrages ne pro
fitent pas aux excommunis comme tant communiqus
par des membres de Fglise dautres membres, mais seu
lement afin que leur soit accord lesprit de pnitence,
que leur excommunication soit leve , 'et quainsi ils
soient de nouveau incorpors 3.
1 S. Thom., suppl. 3 P., q. 21, art. 1, ad 2.
2 Ibid., art. 2, corp.
3 Ibid., art. X, ad 1.

CHAPITRE V
La morale du Corps M ystique

Puisque nous envisageons lglise, non dune faon


abstraite, mais vivante ; puisque nous voyons en elle, avec
son Chef, ses membres oprant socialement leur salut, et
que la morale est la rgle de leur activit, il nous est
impossible, en tudiant la doctrine du Corps Mystique, de
ne pas remarquer quel point le dogme, vu dans cette
lumire, pntre et commande la morale 1. Dj, nom.
avons eu loccasion de le faire entrevoir en parlant de
lEucharistie, sacrement et sacrifice, la fois agent le
plus efficace de lunit ecclsiastique, et mmorial de h
passion du Christ, unissant ainsi, dun lien indissolublcdans lconomie actuelle du salut, lamour et la croix,
laspect-vie et laspect-mort qui, eux deux, intgrent le
Christianisme. A vrai dire, cest toute la morale chrtienne
qui se trouve transfigure par la doctrine du Corps Mys
tique, elle devient divinement attrayante en mme temps
que se rvlent mieux ses trs justes et trs saintes exi
gences.
1 Manifestement, dans ses ptivs aux Romains, l rf> aux Corinthiens,
aux phsiens, et aux Ooloasiens, S. Paul fait de la doctrine du Corps
Mystique le point de dpart et lun des fondements les plus solides de
sa morale ; ainsi les exhortations des Lettres aux Colossiens et aux
phsiens ont pour point do dpart notre union au Christ et sont vri
tablement rattaches cette doctrine ; elles sont en somme la transj
cription dans l'ordre moral des sublimes mystres tout dabord noncs ;
elles on tirent les consquences pratiques.

L A M O R A LE D U CO R PS M Y S T IQ U E

381

Les p rin cip es fo n d am en tau x

Dun mot, et la considrer dun regard densemble,


notre morale, cest la morale mme de Dieu ; notre vie,
cest la vie mme de Dieu, telle que nous la montre
Jsus, le Fils de Dieu devenu notre Frre. Cette vie de fils
de Dieu, qui simpose tout baptis, le Christ la vcue
tout dabord, et, par sa grce, surtout par son Eucharistie,
il nous aide la reproduire le plus fidlement possible.
Voyons les dispositions et les vertus quelle comporte.
Pour cela, reprenons les comparaisons que Jsus lui-mme,
S. Jean, S. Pierre, S. Paul et les Pres ont employes
afin de rendre cette doctrine plus accessible nos esprits
avides dimages.
Le Pre cleste a une vigne, dit Jsus, dans saint Jean
(Ch. XV). Le Cep do toute la sve se rpand est le Christ
lui-mme, et nous sommes les rameaux. Et le Sauveur
tire ces consquences videntes : Puisque je suis la vigne
et que vous tes les branches, demeurez en moi et je
demeurerai en vous. Le rameau ne peut porter de fruit
sil est retranch de la vigne : ainsi en est-il de vous, si
vous ne demeurez pas en moi. Strilit et mise au feu :
cest le sort des rameaux dtachs du cep ; ce sera le vtre,
si vous vous dtachez de moi. Mais si vous me restez unis,
vous serez fconds, vous porterez beaucoup de fruits, car
cest la gloire du Pre que vous portiez des fruits abon
dants. Par cette seule comparaison, voil admirablement
mises en lumire et la ncessit de notre union vitale avec
Jsus, et la dpendance absolue, continuelle o se trouve
cette vie divine lgard du Sauveur qui en est lunique
source.

382

L A M O R A L E DIT C O R P S M Y S T IQ U E

D'autre part, dit saint Paul, le Christ et nous formons un


seul Corps dont Jsus-Christ est la Tte et nous les
membres 1. Cest ce quon appelle le Corps Mystique du
Christ. Par cette figure du corps, nous comprenons sans
peine, avec la ncessit dtre unis au Christ, notre Chef
et notre Tte, lunion troite, linterdpendance mutuelle
des membres entre eux, tous et chacun tant intresss
la pleine sant et vigueur du corps pris dans son ensemble
et de chaque membre pris en particulier.
Et voici une troisime mtaphore : Vous tes la maison
de Dieu , affirme saint Paul2 ; Vous tes le temple de
Dieu 3 . Ce temple, cest chacun de nous sans doute :
Templum Dei sanctum est quod estis vos 4 ; mais cest
aussi et mieux encore lensemble des fidles unis au Christ.
De cette grande basilique de Dieu, saint Paul crit aux
phsiens : Vous tes les concitoyens des saints, vous
tes de la maison de Dieu ; surdifis sur le fondement des
Aptres et des Prophtes, avec le Christ Jsus comme
pierre angulaire ; en lui tout ldifice slve et grandit
pour former un temple saint ; en lui vous tes codifs
pour devenir la demeure de Dieu 5 . Ainsi parle galement
saint Pierre dans sa lre ptre, dans laquelle, aprs avoir
proclam le Christ la pierre vivante, la pierre dangle
rprouve par les hommes, mais choisie et honore par
Dieu , il ajoute : Et vous aussi, vous tes des pierres
vivantes surdifies sur le Christ et le tout forme la
maison spirituelle, ce domus spiritualis , le temple de
Dieu 6. Et la liturgie fait cho saint Pierre et saint
Paul, par exemple dans la Postcommunion de la Messe
de la Ddicace des glises : Deus, qui de vivis et electis
1 Voir Introduction, p. 2-5.
2 I Cor., III, 9 : Dei dificatio estis .
8 I Cor., III, 16 : Templum Dei estis et Spiritus Dei habitat in vobis.
4 I Cor., III, 17 ; cf. I Cor., VI, 19.
Eph., II, 19-22.
6 1B Ptri, II, 4-8.

383
lapidbus ternum majestati tu prparas habitaculum...
Trs riche et trs suggestive est cette image du temple :
union indispensable et troite au Christ, pierre angulaire ;
aux Aptres et leurs successeurs, fondement et colonnes
de ldifice, cest--dire union la hirarchie ; dpen
dance mutuelle des pierres, importance pour la solidit et
la beaut du temple que chaque pierre soit bien sa place
et remplisse bien la fonction assigne par lArchitecte
Divin, tout cela ressort clairement de la comparaison
employe \
On peut creuser tant quon voudra ces vrits si simples :
on nen puisera pas la fcondit. Pour qui en vit, elles
oprent une merveilleuse transformation dans les relations
avec Dieu, avec le prochain, avec soi-mme ; elles rendent
plus lumineux et plus attirants les devoirs qui constituent
la morale individuelle, familiale et sociale. Entrons dans
quelques dtails ; nous esquisserons ainsi le portrait intime
dune me vivant de la doctrine du Corps Mystique.
L A M O R A L E OTT CO R PS M Y S T IQ U E

II

N os ra p p o rts avec D ieu

Sans doute cette me noublie pas quelle est une simple


crature, donc un pur nant, dont ltre et la dure
dpendent totalement de Dieu : aussi, la base de toute
sa vie, se trouve le sentiment de ladoration. Elle noublie
pas quelle est une crature pcheresse, un nant rvolt :
donc, la confusion, le repentir, lhumilit se joindront
1 Comparaison, disons-nous, mtaphore, symbole, image : ces expres
sions demandent donc tre manies avec tact et discernement ; il
faut quau besoin la raison corrige les carts de limagination. A noter
toutefois quen ce qui concerne spcial ornent lobligation rigoureuse
dtre uni au Christ et bti sur lui, les comparaisons pchent plutt
par dficience que par excs.

384
L A M O R A L E D U C O R PS M Y S T IQ U E
ladoration. Mais cette crature pcheresse, Jsus la
rachete au prix de son sang : ds lors elle prouve
grande joie et reconnaissance dappartenir sans rserve
un si bon Matre. Et voici que le Baptme la purifie,
rgnre, divinise ; cette me se remplit de sentiments
dune infinie douceur ; son Crateur, cest maintenant
son Pre : Pater noster... . Dieu incarn, Jsus, cest
son Frre : vraiment son frre, parce quil a pris la nature
humaine et parce quelle-mme participe la nature
divine ; Dieu le Saint-Esprit est lAmi ; lAmi qui
console, qui claire, qui fortifie, qui habite toujours lme
en tat de grce.
En ralit, tous les plus beaux sentiments du cur
humain peuvent et doivent se transporter dans la famille
surnaturelle o le Baptme nous introduit : tour tour ou
en mme temps, Dieu, cause de son Amabilit infinie, se
prsente lme chrtienne comme le Pre, le Frre, lAmi,
lpoux.
Dieu seul pouvait rver et raliser pour lhomme sem
blable lvation. En retour, quelle dlicatesse damour, de
fidlit, dobissance, de gnrosit dans le service simpose
ncessairement lhomme admis une pareille intimit
avec les personnes divines 1
iii
L a m o rale individuelle et fam iliale

Ce sont de telles vrits qui font comprendre et accepter


les saintes exigences de la morale individuelle. Nous ne
devons plus seulement respecter et faire panouir en nous
luvre dun Dieu Crateur, mais luvre dun Dieu qui,
dans son Fils Jsus, a fait de nous ses enfants.
Notre corps, nous avons le traiter comme un chef-

385
duvre des mains dignes, mais aussi comme membre
du Corps du Christ, comme tabernacle de Jsus-Hostie,
comme temple de la Sainte Trinit, Saint Paul ne connat
pas d'autre argument pour inspirer ses chrtiens lhor
reur du pch impur. Voici ses fortes paroles : Ne savezvous pas que vos corps sont les membres du Christ ? Ho
quoi, vous iriez, vous, prendre les membres du Christ pour
les prostituer dans le pch ? Ignorez-vous donc que
vos membres sont le temple de lEsprit-Saint ?... Glorifiez
et portez toujours Dieu dans vos corps 1 .
Qu3 dire, ds lors, de nos devoirs envers notre me,
envers les facults dont Dieu la enrichie ; envers la beaut
surnaturelle, vritable reflet de la beaut divine, dont la
grce sanctifiante la pare ? Respecter notre intelligence
de baptiss en c?,rfcant delle lerreur, toute erreur, en
gardant avec un soin jaloux la virginit de lesprit ; la
dvelopper par l'tude plus approfondie de la doctrine
chrtienne et surtout par lhabitude de vivre de la foi.
Respecter notre cur de baptiss en ne portant notre
affection et notre amour qu dos tres que Jsus peut
aimer avec nous ; et intensifier sans cesse notre facult
daimer Dieu par-dessus tout et daimer toute chose en
Dieu, comme Jsus, facult que nous avons reue avec la
vertu de charit, Respecter enfin notre volont en
lappliquant, de toutes nos forces, la poursuite de Dieu,
Souverain Bien ; et accrotre inlassablement en elle cetto
orientation, cet lan vers Dieu. Dun mot, penser et juger
comme Jsus, aimer (et har, car il est de saintes haines)
comme Jsus. Vouloir et agir comme Jsus : telle est la
loi morale du chrtien, membre du Christ.
L A M O R A LE D U CO RPS M Y S T IQ U E

Du mme coup sembellit et rayonne la morale familiale.


La doctrine du Corps Mystique, nous lavons vu, domie
i I Cor., VI, 15, 19, 20.
Asa .u. DjcLine du Corps Mystique.

25

L A M O R A L E O U CO R PS M Y S T IQ U E
386
aux poux comme idal, comme type parfait de leur union
et de leur amour, lunion et lamour de Jsus et de la Sainte
glise ; elle les invite collaborer avec Dieu pour accrotre
le nombre des bnficiaires de la Rdemption, pour donner
au Corps Mystique de nouveaux membres, au ciel de nou
veaux lus ; Jsus-Christ de nouveaux rachets et de
nouveaux frres ; Dieu, de nouveaux fils, hritiers de
sa batitude ; elle les presse de collaborer cette uvre
dexpansion de la vie naturelle et surnaturelle avec tout
leur cur dpoux, de pres et de mres, et avec toute leur
foi de chrtiens.
Peut-on lever plus haut la fonction procratrice et le
labeur de lducation ? peut-on inspirer plus efficacement
des chrtiens un respect religieux pour les lois du mariage
(loi dunit, loi dindissolubilit, loi de fcondit), et pour
la noble tche qui incombe aux parents (et aux ducateurs,
leurs supplants), de crer et dentretenir une atmosphre
familiale et scolaire favorable lclosion et au dveloppe
ment de. toutes les virtualits humaines et divines qui
sommeillent dans lenfant ; de diriger, et souvent de
corriger lexercice de ses facults, dont la culture sagement
quilibre faonnera lhomme accompli et le chrtien
digne de son Chef, Jsus-Christ ?
Dans la conception chrtienne, la famille comprend
souvent dautres membres que les parents et les enfants :
je veux parler des domestiques, des serviteurs, qui, sans
appartenir au foyer proprement difc, ny sont pourtant pas
de simples trangers. Aussi, les sentiments et rapports
rciproques des matres et des serviteurs refltent-ils
aisment, dans les familles foncirement chrtiennes, les
sentiments et les rapports des parents et des enfants. Du
reste, ce que chacun doit envisager, cest le Seigneur Jsus
qui est en tous et qui se prsente tous et chacun, avec
les nuances convenables, comme objet du respect, de la

387
justice, de Paffection, du dvouement, de la soumission.
Cette vue du Seigneur en tous nempche aucunement les
distinctions ncessaires, mais elle insinue dans toutes les
relations un sentiment plus veill lgard des devoirs
rciproques. (Cest prcisment cette vue surnaturelle que
saint Paul, aprs avoir expos la doctrine du Corps Mys
tique, rappelle et veut inculquer aux Colossiens et aux
phsiens \ aux poux, aux parents, aux enfants, aux
serviteurs.
L A M O R A L E D U CO R PS M Y S T IQ U E

IV

L a m o rale sociale

Dj, par ]a famille, nous avons pris pied sur le terrain


de la morale sociale. On ne saurait exagrer lincomparable
aptitude que possde la doctrine du Corps Mystique pour
faire natre et grandir Y esprit social chrtien. Nous lenvi
sagerons au strict point de vue religieux dabord, puis au
point de vue temporel et humain, lequel, du reste, requiert
dtre constamment imprgn de lesprit surnaturel.
I.
Au point de vue religieux p ro p rem en t dit.

La doctrine du Corps Mystique donne le sentiment trs


vif de lunion intime de vie avec Jsus-Christ, Chef du
Corps, Cep Divin de la vigne du Pre cleste, Pierre angu
laire du Temple de Dieu. Et cette union avec le Christ, et
par le Christ, au Pre et lEsprit-Saint, commande toute
lactivit extrieure du fidle.
Elle donne le sentiment trs vif de lunion et de la charit
dvoue, gnreuse, inaltrable qui doit rgner entre les
commembra du Christ ; elle revt des amabilits mmes
1 Eph., V. 22, 23 ; VI, 1, 4 ; 6, 9 ; CoIobs., III, 18-19, 20 ; 22-24r
25 et IV, I. Cf. Philexn., 15-17.

LA M O R A LE D U CO R PS M Y S T IQ U E
388
du Christ tous ceux qui lui sont unis, et trs particulire
ment les pauvres, les malheureux, tous ceux qui souffrent ;
elle seule fait comprendre la profonde vrit de cette parole
de Jsus : Ce que vous aurez fait pour le plus petit de
mes frres, cest moi que vous laurez fait 1 . Divine
substitution que les saints savent prendre au pied de la
lettre, et dans laquelle ils voient non pas une fiction de
droit fonde sur la volont arbitraire de Jsus, mais une
ralit reposant sur un fait indniable : notre incorporation
au Christ.
En montrant au fidle, dans ses semblables, non seule
ment des frres selon la nature et selon la grce, mais le
Christ lui-mme qui vit ou voudrait vivre en eux, elle
inspire, avec une efficacit particulire, les sentiments de
respect, de justice, de chaiit et de zle. LAptre dit
quelque part : En pchant ainsi contre vos frres et en
blessant leur conscience, encore faible, vous pchez contre
le Christ ; cest quen effet nous sommes tous devenus
membres du Christ ; et alors comment ne serait-ce pas
pcher contre le Christ que de pcher contre un membre
du Christ 2 ? Aimez tous les hommes, mme vos
ennemis, non parce quils sont vos frres, mais pour quils
le deviennent : ainsi, vous brlerez tou joins dun amour
fraternel, pour votre frre sans doute, mais aussi pour
votre ennemi, afin que votre charit en fosse un de vos
frres... Tu aimes un homme qui ne croit pas encore au
Christ, ou qui, sil y croit, le fait la manire des dnions :
tu lui reproches linutilit de sa foi. Aime-le quand mme,
et dune affection fraternelle : il nest pas encore ton frie,

1 S. Matth., XXV, 40,45.


3 S. August. Serm. 82, cap. 3. P. L., t. XXXVIII, col. 608. Le
texte de saint Paul comment ici par saint Augustin se trouve dans la
Ep. aux Corinthiens, VIII, 12 : k Peccantes in fratres... inChristum
^eccatis.

LA. M O R A LE

DTJ

CO R PS M Y S T IQ U E

389

mais tu l'aimes afin prcisment qu'il le devienne 1.


Elle donne aussi une conscience trs vive de ce feit trop
oubli : le Corps Mystique tout entier est intress chacun
des actes bons ou mauvais de chacun des membres *
Elle rappelle ainsi nos responsabilits sociales. Oui, chacun
de nos actes a une rpercussion universelle. Le Christ total
est plus ou moins beau surnaturellement, plus ou moins
riche de vertus, plus ou moins agrable au Pre et donc
plus ou moins puissant dans sa prire, selon que chaque
membre est lui-mme plus ou moins vertueux et saint.
Par contre, combien le pch, apprci dans la lumire de
la doctrine du Corps Mystique, devient plus odieux et plus
repoussant ! On comprend mieux son caractre doffense
Dieu, Dieu Crateur et Pre ; dattaque personnelle au
Christ, Rdempteur et Sauveur 3, de dommage plus ou
moins grave fait tous nos frres dans le Christ.
Cette doctrine se rvle encore comme la source fconde
de lesprit apostolique qui simpose tout chrtien. Tous
les membres du Corps Mystique disent : Adveniat regnum
tuum ; tous aussi doivent, dans une certaine mesure,
travailler lintgrit et la plnitude parfaite du Christ,
lequel rve et a droit de sincorporer, pour les sauver, toutes
les nations et tous les individus. On ne stonnera donc
pas dentendre saint Paul rsumer en ces termes le pro
gramme de lglise, dont la ralisation incombe tous ses
membres : Il faut, dit-il, que nous parvenions tous
l unit de la foi et de la connaissance du Fils de Dieu,
1 S. Auguste in Epit. I Joan.,. tract. 10, n 7. P. L., t., XXXV,
col. 2059-2060. On pourrait multiplier indfiniment les rfrences aux
passages o S. Augustin enseigne ses auditeurs la charit fraternelle^
toujours en se fondant, comme S. Paul, sur notre unit dans le Christ ;
V. gr. in Psalm. 130, n 6. P. L., t. XXXVII, col. 1707-1708, col. 17001710, in Psalm. 131, n 15, 16., ibid., col. 1717 et 1718.
2 Nous avons vu prcdemment (p. 371-373) comment la mme doc
trine suscite et nourrit lesprit ecclsiastique, le sens chrtien.
8 S, J. Chrysost. In Epist. 1 ad Corint., VI, 15, hom. 18., P. G.,
t. LXI, col. 147.

390

L A M O R A LE D U CO R PS M Y S T IQ U E

ltat dhomme fait, la mesure de la stature parfaite du


Christ que, confessant la vrit, nous continuions de
crotre, tous gards, dans la charit, en union avec celui
qui est le Chef, le Christ : cest de lui que tout le corps,
coordonn et uni par les liens des membres qui se prtent
un mutuel secours, et dont chacun opre selon sa mesure
d activit, grandit et se perfectionne dans la charit 1 .
Ainsi, tous les hommes sont appels entrer dans cette
socit de ceux qui croient dans le Christ et vivent par
lui ; et tous, dans la mesure de leurs moyens, doivent
contribuer agrandir et parfaire cette socit ; le zle
des fidles ne doit donc point se lasser de hter lincorpo
ration de nouveaux membres et de procurer une vie plus
intense aux citoyens dj incorpors : chacun peut et doit
se regarder comme responsable, pour sa part, de lintgrit
et de la beaut du Corps spirituel du Christ.
Ce travail de lapostolat ne concerne pas uniquement les
individus. Les tats catholiques ont aussi (et ce devrait
leur tre un titre de gloire) prendre leur part dans lvanglisation du monde, en favorisant chez eux le recrutement
des missionnaires, et en leur assurant, dans les pays oh
ils vont porter la parole divine, des ressources, des secours,
une protection efficace et discrte, qui respecte toujours
cette uvre de la grce et de la libert humaine quon
appelle une conversion. Si tous les efforts, si toutes les vies
dpenses pour des comptitions et ambitions terrestres
dune justice souvent douteuse, avaient t consacrs
lextension du rgne pacifique et sauveur du Christ, aurionsnous encore dplorer le dsolant spectacle de plus dun
milliard dinfidles attendant leur incorporation au
Christ ?
Cest l ce qui fait la grandeur et lurgence des uvres
1 Eph IV, 13-16 (Traduction Crampon).

L A M O R A L E D U CO RPS M Y S T IQ U E

391

de la propagation et de la conservation de la foi, du recrute


ment sacerdotal, missionnaire et religieux 1.
II. Au point de vue tem porel.

Il nest pas ncessaire dinsister davantage sur linfluence


profonde et prenante de la doctrine du Corps Mystique
dans les questions qui intressent directement lordre
religieux. Mais, on le sait et pourtant il y a lieu de le
redire : pas plus quon ne peut soustraire lempire
de la loi morale aucun acte humain, fruit de lintelligence
et de la volont, pas davantage on ne peut soustraire
lemprise de la foi et de la loi surnaturelle aucune mani
festation de lactivit consciente du catholique. Le baptis,
en tout et toujours, reste membre du Christ, puisant dans
le Christ un idal raliser, dfendre, faire triompher :
ce devrait tre sa fiert et sa noblesse. Le bon sens et la
foi protestent contre les cloisons tanches que sefforcent
dlever, avec une persvrance trop souvent couronne
de succs, le lacisme et le libralisme de toutes nuances.
Quon le veuille ou non, pour un catholique logique avec
son baptme, la doctrine du Corps Mystique doit tre la
lumire et la force animatrice de sa vie prive sans doute,
mais aussi de sa vie sociale, professionnelle, civique,
internationale.
1 Sur le terrain professionnel, elle affinera le sens de la
justice et rendra plus odieux tout ce qui ressemblerait
une exploitation de lhomme par lhomme. Elle clairera,
de lueurs plus vives et plus douces la fois, les droits et
les devoirs rciproques des patrons et des ouvriers, du
capital et de la main-duvre. Surtout elle imprgnera
1 Voir tudes, 5 dc. 1926, un article du P. Emonet, dans lequel
lauteur, sappuyant sur la doctrine du Corps Mystique, montre avec une
force convaincante quel point le recrutement sacerdotal doit tenir au
our du peuple fidle.

392

L A M O R A LE D U CO RPS M Y S T IQ U E

les ttes et les curs de lesprit de charit sans lequel la


stricte et rigoureuse justice garde toujours quelque chose
de raide, de dur, parfois mme dinjuste. Elle dveloppera
ncessairement le got de lent-raide mutuelle, de la
sympathie et de laffection rciproques : elle de souffler
le vritable esprit de fraternit dans le Christ. Tandis que
trop souvent et par la force des choses, les conceptions
sociales athes, laques ou neutres (cest la mme chose
dans le fond) ne peuvent, en dpit mme des intentions
contraires, que dresser des 'intrts contre des intrts, et
opposer toujours plus violemment classe classe, la doc
trine du Corps Mystique fait voir et aimer dans ses sem
blables des frres vivant de la mme vio surnaturelle,
aims par Dieu dne mme tendresse paternelle, et appels
former un mme Corps du Christ : par l elle incline les
esprits et les volonts vers les solutions qui rapprochent ;
en crant une atmosphre rellement fraternelle, elle rend
possible lexamen calme, judicieux et sympathique des
thses opposes, elle dispose mie comprhension qui
table des intrts en jeu et prpare des dcisions sinspi
rant dun respect et dun amour mutuels qui jaillissent
de plus haut que lhomme : de Dieu et de son Christ.
2 Sur le terrain civique, la doctrine du Corps Mystique
fait communier 1 les mes, mme spares par un idal
politique diffrent, dans un mme dvouement au bien
commun, lequel marque les limites de chaque parti. Si
elle ne tend point supprimer les lgitimes et ncessaires
divergences dans la manire denvisager les problmes
touchant la vie dun pays, du moins elle te ces diver
1 H n est peut-tre pas inutile de faire remarquer combien cette
expression est dplace sur les lvres ou sous la plume des incroyants
ou des athes. Elle drive videmment de la communion eucharis
tique ; elle n a son sens plein et original que pour ceux qui croient
l'Eucharistie, lunion quelle tablt avec le Christ entre tous l&
fidles, et qui entendent que tous leurs actes soient informs par la vie
du Christ puise dans l'Eucharistie.

L A M O R A LE D CO R PS M Y S T IQ U E

gences et ces rivalits, ce que, trop souvent, elles ont


daigreur, danimosit, parfois mme de haine et dinjus
tice.
Est-il besoin de noter quelle condamne, comme contraires
la foi et donc nuisibles au bien de l'tat et des citoyens,
les soi-disant lois opposes lvangilo et lglise catho
lique, par exemple, celles connues en France sous le nom
de f lois laques ? Parce quelle aiguise et affine la sensi
bilit surnaturelle, parce quelle fait mieux connatre et
aimer Dieu et Jsus-Christ, son Fils ; parce quelle montre
dans lglise une Mre, elle rend plus douloureux et plus
intolrables les dnis de justice infligs aux droits de Dieu
et de son glise ; elle allume au cur une flamme plus
ardente et un courage plus rsolu pour rendre Dieu ce
qui est Dieu *.
3 Sur le terrain international. La doctrine du Corps
Mystique qui, bien comprise et bien vcue, fait des citoyens
trs pris du bien public et tout dvous aux justes intrts
de leur patrie, possde galement une aptitude hors pair
crer entre les peuples un esprit de concorde, de paix, de
collaboration dans un respect mutuel des droits particuliers
de chaque nation et dans une volont loyale de bonne
entente et dentraide.
Certes, elle ne favorise point un internationalisme uto
pique et menteur, mais elle condamne certaine forme d'un
nationalisme troit, agressif et solitaire. Comment for
merait-elle des mes rapetisses et enfermes dans un
gosme, qui ne devient pas juste et bienfaisant par le
seul fait dtre national, cette doctrine qui prsente tous
les hommes de toutes les nations unis dans une mme foi,
dans un mme amour du Pre commun, formant avec le
1 Les millions de baptiss de la Fdration Nationale Catholique ne
peuvent trouver une source dinspiration plus lumineuse, plus sre, plus
gnratrice clnergie vaillante, joyeuse et Gre que la doctrine du Corps
Mystique,

394

L A M O R A L E D U CO RPS M Y S T IQ U E

Fils de Dieu fait homme un Corps dont le Christ est la


Tte ? Sans doute (et il ne faut jamais loublier), cette
unit est dordre spirituel et surnaturel ; mais comment
lunit dans le Christ pourrait-elle ne pas ouvrir les esprits
des rapports internationaux imprgns de la charit du
Christ ? Sans doute encore, on ne saurait trop dplorer
que le mouvement actuel, qui porte les peuples se rappro cher les uns des autres, charrie des lments bien disparates
et mme contradictoires, et sinspire souvent dides
fausses, par consquent malfaisantes et dont les catholiques
doivent se garder avec soin ; mais ce nest pas la doctrine
du Corps Mystique, la doctrine catholique, qui rprouvera
a priori ces aspirations vers des relations plus fraternelles :
ce quil y a de juste et de bon en elles est le fruit de lvan
gile \
Seulement, il ne suffit pas davoir la bouche les paroles
de Jsus : Aimez-vous les uns les autres Quils soient
un 2 . Ces divines paroles no sont ralisables qu la
condition demprunter au Christ, avec ses expressions, sa
vrit intgrale et sa vie, distribues, lune et lautre, par
son glise.
Cela dit, aucun catholique ne peut admettre que ces
paroles du Sauveur naient point leur rpercussion dans les
rapports entre les nations aussi bien quentre les individus.
Et cest la doctrine du Corps Mystique qui fournit la raison
foncire de leur fraternit : notre incorporation au Christ.
Quand saint Paul crivait son ptre aux phsiens, il
y avait, aux yeux des Juifs, deux catgories parmi les
1 Voici un texte de Bossuet qui exprime bien, la fois le bon natio
nalisme (qui est amour de prfrence pour les compatriotes, mais nulle
m ent haine de ltranger) et le bon internationalisme : Si lon est oblig
daimer tous les hommes et qu vrai dire il ny ait point dtranger pour
le chrtien, plus forte raison doit-il aimer ses concitoyens. Tout lamour
quon a pour soi-mme, pour sa famille, et pour ses amis se runit dans
lamour quon a pour sa patrie. ( Politique tire de VEcriture, livre I,
art. vi.)
2 Joan., X III, 34r35 ; XV, 1217 ; XVII, 21-23.

L A M O R A L E D U OOKPS M Y S T IQ U E

3 95

hommes : dun, ct, les Juifs, le peuple de la promesse ;


de lautre, tous les peuples paens sine Deo , sine
Christo x. Et cest ces Gentils que lAptre annonce la
bonne nouvelle de leur admission dans la famille de Dieu :
Maintenant en Jsus-Christ, vous qui tiez jadis loigns,
vous tes rapprochs par le sang du Christ. Car cest Lui
qui est notre paix, lui qui des deux peuples nen a fait
quun : il a renvers le mur de sparation, linimiti...,
afin de fondre en lui-mme les deux dans un seul homme
nouveau, en faisant la paix, et de les rconcilier, lun et
lautre unis en un seul .corps avec Dieu par la croix, en
dtruisant par elle linimiti... Par lui, nous avons accs
les uns et les autres auprs de Dieu, dans un seul et mme
Esprit 2 . Cette fusion de tous les peuples dans le Christ,
pleinement vraie dans lordre spirituel et surnaturel, doit
ncessairement, si elle est vcue et ralise, amener les
plus heureuses transformations dans les rapports dordre
extrieur et temporel entre les nations.
Mais, redisons-le, ces heureuses transformations, rali
sables selon une approximation plus ou moins parfaite, ne
peuvent se produire que si les individus et les peuples
vivent de la vie du Christ, que sils admettent sa doctrine,
ses lois, ses sacrements, son glise. Sinon, en vain semplit-on la bouche des paroles du Sauveur : lidal de
fraternit, trac tout lheure par saint Paul, nexiste plus,
si disparaissent la croix, le Christ, le Saint-Esprit, le Pre.
On peut encore prononcer des mots flamboyants : mais on
en a fauss le sens et la porte, et on leur a enlev toute
efficacit.
A Eph., II, 12.
2 Eph., II, 13-18 (traduction do Crampon). Mme pense dans lptre
aux Galates, III, 27-28 : Vous tous qui avez t baptiss dans le Christ,
vous avez revtu le Christ. Il ny a plus ni Juif, ni Grec... car vous
tes tous un dans le Christ Jsus ; et dans l p . aux Colossiens, III,
9-11 : Dans le renouvellement opr, il ny a plus ni Grec, ni Juif,
ni barbare, ni Scythe..., mais le Christ est tout en tous.

300

LA MORALE BU CORPS MYSTIQUE

Par l, se manifeste toute la malfaisance de ce que le


Pape Pic S I dnonait comme la peste qui infecte la
socit humaine, la peste de notre temps : le lacisme 1 ,
dont la tendance est la restriction, et mme la ngation et
la destruction pratique des droits de Dieu. Contre cette
erreur si funeste et si envahissante, qui, par lcole ou la
presse neutres, empoisonne tant dmes baptises, se dresse
la doctrine du Corps Mystique. Quelle limitation des droits
de Dieu pourrait bien accepter un chrtien imprgn cle
cette doctrine, qui montre linfluence de Jsus pntrant
tous les esprits, tous les curs, dirigeant toutes les volonts
dans le sens de la gloire du Pre et de lextension du rgne
de Dieu par lglise catholique, et runissant tous les
hommes dans lunit dun mme Corps dont la vie est la
vie mme du Christ ?
III.
La doctrine du C orps M ystique,
g ran d e force contre l'g osm e individuel ou collectif-

D o vient cette doctrine sa puissance de faire rgner


lunion, la paix entre les individus, les classes diverses, les
nations elles-mmes ? Cest quelle sattaque directement
et victorieusement au grand obstacle de la concorde et de
la vie sociale : lgosme, Pax tollitur ex hoc quod cives
singuli qu sua sunt qurunt 2 . Et cette dfinition de
lgosme individuel sapplique aussi bien aux collectivits,
professionnelles ou nationales. Ce qui menace la paix,
cest toujours quon recherche ses propres intrts, sans
tenir compte assez des intrts lgitimes dautrui.
Or, la doctrine du Corps Mystique, loin de supprimer
aucun des autres motifs naturels ou surnaturels que nous
1 Eneyol. Quas primas., 11 dc. 1925.
* S. Thom., 22e, q. 183, art. 2, ad 3.

LA MORALE DU CORPS MYSTIQUE

397

avons daimer nos frres et de nous dvouer pour eux, les


informe tous au contraire pour leur donner leur perfection
dernire, une force imprative plus grande et un plus puis
sant attrait ; elle semble donc tre le meilleur levier de
lme qui veut ss dvouer : cest qu'elle synthtise toutes
les autres forces, tous les grands sentiments du christia
nisme et les ramne tous la simplicii , une unit vivante.
En se mettant en face de cette ralit mystrieuse, de ce
grand Corps aux millions de cellules toutes baignes de
la mme vie, informes par la mme me, guides par un
mme esprit vers un mme but, toutes intresses ce
quaucune delles ne souffre et ne meure, lme peut com
prendre aussitt et le prcepte de la charit, et son carac
tre universel, et la somme de sacrifices quil peut par
fois imposer, mais en mme temps le caractre sduisant
que lui confre Jsus-Christ, demandant quon laime
en chacun de ses membres. Alors disparaissent les dis
tances, les rivalits, les dehors repoussants. Jsus absorbe
t o u t e n lui, dun ple du monde lautre, les fidles
communient et se communiquent leurs richesses. Il a fait
tomber toutes les barrires, toutes les barricades, nen
seulement lpaisse muraille qui divisait Juifs et Gentils
et dont saint Paul proclame la ruine 1, non seulement
ces retranchements que btit, autour de notre cur, notre
gosme instinctif, afin de sisoler et de vivre pour soi sans
se proccuper dautrui ; mais il a abattu encore les
murailles leves par les conditions diverses, la fortune
ou lducation ; sa charit tablit un lien entre les hommes
par-dessus les ncessaires distinctions sociales, et sa
radieuse image sait donner aux pires misres, physiques
ou spirituelles, quelque chose de touchant, afin que ces
misres soient secourues : Ce que vous avez fait aux
1 S. Paul, Ep. ad Ephes., II, 11*18.

IA MORALE DU CORPS MYSTIQUE

3 98

plus petits de mes frres, cest moi que vous lavez fait...
vos refus aux moindres des miens, cest moi qui les ai
essuys 1 .
Ah ! si les hommes voulaient ! Dieu leur a donn dans
le Christ et dans son glise de quoi faire leur bonheur,
mme ici-bas... autant du moins que le bonheur est com
patible avec cette terre dpreuve et dexil. Quon ne nous
accuse pas de nous tre laiss bercer par un optimisme
utopique, et que le tableau ci-dessus trac nest quun
rv:*. Sans doute, il nexprime pas la ralit, telle que la
font la faiblesse et la malice des fils dAdam refusaut les
bienfaits du Rdempteur, mais il dit ce qui devrait tre,
ce qui pourrait tre si les hommes voulaient ; il dit lidal
vers lequel Dieu nous commande de tendre, parce que
cest le seul qui sharmonise avec son dessein sur le monde
et pour lequel, par lglise du Christ, il met notre dispo
sition les moyens convenables 2. En quoi cet idal diffre
totalement des lucubrations de ceux qui ne veulent j)as
de Dieu. Leurs rves restent des rves, parce quils 'vont
lencontre des desseins de Celui qui gouverne lunivers, et
parce que lhumanit na point en elle-mme de quoi L-s
raliser ; rves malfaisants au surplus, parce quils amusent
en vain et gaspillent les efforts des hommes, et parce que,
vous linsuccs final, ils prparent aux rvoltes et aux
haines qui suivent les grandes dceptions. Et cest pourquoi
il importe de rappeler avec force le plan de Dieu sur le
monde, plan qui est la ngation mme du lacisme contem
porain, plan que la doctrine du Corps Mystique livre tout
entier et fait resplendir.
S

1 S. Matth., XXV, 34-45.


2 Lide dune chrtient, dune communaut des nations rgle
pour quelque statut positii, descend ainsi naturellement du ciel de lglise
universelle sur la terre divise de lhumanit ; et elle nest authentique
ment ralisable que par lglise. (J. Maritain, Pourquoi Rome a parl,
p. 381.)

LA MORALE DU CORPS MYSTIQUE

399

L a do ctrin e du C orps M ystique et la souffrance

Parmi tous les problmes qui agitent lesprit et le cur


de lhomme, ou plutt se mlant tous les problmes de
lordre individuel ou social, se rencontre celui de la souf
france. A cette question palpitante, la doctrine du Corps
Mystique apporte une dcisive et trs bienfaisante lumire.
Encore que la souffrance ne dt pas nous surprendre
outre mesure dans un tre cr sur lequel pse toujours la
mme indigence foncire qui fait quil a eu besoin dun
Crateur pour venir lexistence ; encore quon ne voie
pas bien comment Dieu pourrait, sans un miracle continuel,
suspendre leffet des lois dont le jeu normal amnera, dans
un tre sensible et libre, la douleur physique bu morale ;
cependant la foi nous dit que la douleur ntait pas dans le
plan primitif de Dieu. Historiquement, la souffrance est
luvre du pch dAdam qui a entran la perte des dons
prternaturels, et celle, infiniment plus lamentable, des
dons surnaturels ou de la grce sanctifiante. Les premiers
(au nombre desquels lexemption de la souffrance et de
la mort) ne nous ont pas t restitus ; nous avons t remis
en possession des seconds par la Rdemption douloureuse
du Sauveur Jsus.
On na rien compris en effet Notre-Seigneur tant quon
na pas compris sa croix. Scire Je mm et hune crucifixum 1 ; connatre fond Jsus et Jsus crucifi, voil ]*
grande science qui permet au chrtien de rsoudre les
nigmes de cette terre. Or Jsus en croix, cest la ranon
du pch, cest la victime du pch ; et le pch, cest nous
tous qui lavons commis et le commettons. Si ses souffrances
1 I Cor., II, 2.

400

LA MORALE

DU

CORP3

M Y S T IQ U E

et sa mort expient nos dettes, cest que le Fils de Dieu par


lIncarnation, a daign devenir notre Frre, notre repr
sentant, notre caution, en attendant dtre, pour chacun
de nous, la source de la grce, le Chef qui vivifie.
Il nous a acquis des mrites infinis. Mais ces mrites du
Calvaire, nous ne les faisons ntres, nous ne nous les
approprions quen nous unissant Jsus, ses mystres,
ses souffrances et sa Passion. Communiqus par le
Christ tibie de Tte, ils sont reus par nous en qualit
de membres, de membres reproduisant la vie du Chef,
do la croix na jamais t absente 1.
Cette loi inluctable nous est enseigne tout instant
dans lvangile : Si quelquun veut venir ma suite, quil
se renonce lui-mme, quil prenne sa croix chaque jour, et
quil me suive a . Si le grain de froment tomb en
terre ne meurt pas, il reste seul et strile 3... ; et avec
quelle force saint Paul fait cho aux paroles du Matre 4 !
Tout, dans la vie chrtienne, nous enseigne et nous rpte
la mme vrit. Le Baptme, nous lavons vu, inaugure
notre vie surnaturelle par un mystre de mort ; il nous
plonge dans la mort du Christ, et cette heureuse association
la Passion nous enfante la vie ; et tant que dure notre
existence se poursuit galement ce double mystre de
mort et de vie, de la vie jaillissant de la mort. Cest h
raliser ce mme dessein que tend lAnne liturgique, en
nous faisant revivre les divers mystres du Christ. Pareille
ment, le sacrifice de la Messe qui nous maintient constam
ment dans ltat et dans lacte de victime, nous fait con
tinuer tout instant ce que nous avons inaugur au
1 Imit., II, cap. 12, a. 7 : Tota vita Christi crux fuit et m a r t y r i u m ,
Voir Encycl. Miserentissimus Redpmptor (A A. S, 1er juin 1928, pp 170172, ou Docum. Catfcol. 20 mai 1928, col, 1287-1288),
Luc, IX, 23.
3 Joan., X II, 24-26.
. 4 Rom., VI, 1-11 ; VIII, 17. GaLat., V, 24 ; VI, 14-17 ; 2 Tim., II,
11, 12.

L A M O R A L E D U CO R PS M Y S T IQ U E

401

Baptme, cest--dire lunion, lassociation personnelle


la mort et au sacrifice de Jsus, condition de toute vie
surnaturelle et de tout progrs dans cette vie h
Cest le mme principe qui explique les souffrances, les
perscutions que le Corps Mystique, pris dans son ensemble,
peut avoir endurer au cours des sicles 2. Quon lise, par
exemple, la seconde partie du chap. XVe de saint Jean
(v. 18 *27) et tout le chapitre XVIe, o Notre Seigneur
prdit ses Aptres quel accueil le monde fera leur
prdication et leur ministre, lon verra que le motif
de la haine et des injustices dont ils seront victimes nest
autre que celui-ci : lglise, dont ils sont les chefs, ne fait
quun avec le Christ quelle continue travers le temps et
lespace ; donc le monde, qui a rejet le Christ et le Pre,
rejette aussi et poursuit Fglise 3.
Ainsi, en cette question de la souffrance, aux justes
solutions que nous font la raison (nature mme de lhomme,
tre cr, compos de corps et dme, libre) et une thologie
exacte, mais incomplte (le pch avec ses exigences de
rparation), la doctrine du Corps Mystique apporte un
heureux complment ; elle ajoute un autre motif : notre
1 Dans la postcommunion de S. Paul de la Croix (28 avril) lglise
demande que nos coeurs, nos actes, toute notre vie portent constamment
lempreinte, le sceau de la Passion : tuam sacratissimam Passionem
cordibus nostris impressam moribus et vita teneamus.
2 ...Quand Sal respirant encore la menace et la mort contre ses
disciples, le Seigneur Jsus disait : Je suis Jsus que tu perscutes, il
laissait nettement entendre que les perscutions dchanes contre lglise
sen prenaient et sattaquaient au Divin Chef de l'glise lui-mme. Cest
donc bon droit que, souffrant toujours en son Corps mystique, le Christ
veut nous avoir pour compagnons de son expiation . (Encycl. Miser tatissimus Redemptor, 8 mai 1928, A. A, S. juin 1928, p. 174. Doc.
Cathol., 26 mai 1928, col. 1291).
3 A noter que N.-S. vient prcisment de proposer ses Aptres lall
gorie de la vigne, lui tant le Cep, eux et nous tous les rameaux. De cette
union vitale avec Lui, le Matre a nonc quelques consquences, entre
autres le devoir de la charit fraternelle ; il expose ensuite les consquences
que le monde mchant tirera du mme fait : son aversion pour le Christ
stendra ses membres. En ralit, N.-S. claire ainsi davance toute
lhistoire de son Corps Mystique,
Anger. Doctine du Corps Mystique.
26

402

L A M O R A LE D U CO R PS M Y S T IQ U E

incorporation au Christ, la ncessit pour les membres


dtre limage du Chef, la ncessit de sassocier aux
mystres douloureux du Christ pour avoir part aux grces
de ses mystres glorieux et batifiants.
Du mme coup est amorce la transfiguration de la
souffrance. Non pas que jamais, dans la doctrine catho
lique, e lle soit recherche pour elle-mme, comme une fin ;
elle nest quun moyen. Mais, dsormais, parce quelle est
endure en la compagnie et dans lintimit de Jsus, on
ne la subit plus uniquement comme mie ncessit doulou
reuse ; cest moins elle que lon considre que Jsus souf
frant auquel elle unit et fait ressembler. Alors cest la joicqui envahit lme ; elle comprend les accents des saints
chantant leur amour de la croix ; elle gote et vit ladmi
rable chapitre 12e du second livre de lImitation.
Ce ne sont point l des sentiments rservs quelques
m e s privilgies : cest bien tous s e s vrais disciples q u e
sadresse le kSsuveur quand il les proclame bienheureux,
sils ont subir perscutions et calomnies pour la justice
et quil les invite alors se rjouir et tressaillir dall
gresse : gaudete et exsultate 1 . Pareillement, cest bien
tous les destinataires de sa premire ptre que saint
Pierre envoie ce rconfortant message : Dans la mesure
o vous avez part aux souffrances du Christ, rjouissezvous, afin que, lorsque sa gloire sera manifeste, vous
soyez aussi dans la joie et lallgresse. Si vous tes outrags
pour le nom du Christ, heureux tes-vous 2 .
Plus haut encore. Parmi ces mes, vivant heureuses,
quoique meurtries, dans le rayonnement de la Croix, se
recrutera ladmirable phalange de celles qui, non contentes
de supporter leur lot ncessaire dpreuves pour expier
leurs faiblesses, non contentes de sexercer la joie de
1 Matth., V, 11-12.
2 I Petr., IV, 12-13.

L A M O R A LE D U CO R PS M Y S T IQ U E

403

tenir compagnie leur Matre crucifi, se hausseront, par


la grce divine, jusqu vouloir imiter daussi prs que
possible le Christ dans son uvre de rdemption universelle.
Elles se sont dilates et fortifies dans la vivifiante atmo
sphre du Calvaire ; elles soffrent maintenant, avec une
humilit confiante, attirer sur elles les rigueurs de la
justice divine ; comme Jsus et en union avec Lui, elles
se substituent aux vrais coupables, elles paient pour eux
et mritent, au moins de la misricorde divine, de les
arracher au pch et lenfer. Celles-l sont les associes
volontaires du Christ-Rdempteur ; ce sont les mes
co-rdemptrices, les mes-victimes. Elles ont compris et
elles pratiquent pleinement la doctrine de la solidarit
entre les membres du Corps Mystique ; elles vont jusquau
bout de leur sacerdoce et veulent tre vraiment Hosties en
mme temps que Prtres ; elles ont la parfaite et vivante
intelligence du sacrifice de la messe, source inspiratrice de
toutes les immolations et de tous les martyres ; elles font
cho, par leurs actes mmes, la parole de saint Paul :
Adimpleo ea qu desunt passionum Christi in came mea
pro corpore ejus, quod est Ecclesia 1 .
Cette fois, nous avons atteint les cimes de la charit,
car il ny a pas de dilection plus haute que celle qui va.
jusqu faire donner sa vie pour ceux quon aime 2 . Or,
ces mes qui, joyeusement, se sacrifient par amour pour
le Christ, par amour pour les frres vus et chris dans
le Christ, cest la doctrine du Corps Mystique qui, seule,
peut fournir la raison dernire et fondamentale pour
laquelle elles doivent souffrir avec le Christ et pour
laquelle elles ont le pouvoir de mriter pour leurs frres 3.
1 Coloss., I, 24.
2 Joan., XV, 13.
3 Voir plus haut, p. 352 et suiv.

404

L A M O R A LE B U CO R PS M Y S T IQ U E

VI

A ux so m m ets de la vie m o rale : les g rc es m y stiq u es,


la sain tet

Les pages qui prcdent montrent suffisamment que la


doctrine du Corps Mystique contient, en germe, les vertus
les plus hautes, les dvouements les plus hroques, la
perfection des dtails comme la sublimit des actes les
plus gnreux, et que, dans la morale comme dans le
dogme, elle apporte lunit et la vie.
Hautes vertus, disons-nous, hrosme, perfection de la
charit : ces expressions nous obligent aborder une
question dlicate, mais de grande importance pratique.
Jusquici, dans cet ouvrage, en dpit de lexpression Corps
Mystique du Christ , dans laquelle ladjectif mystique
soppose naturel et dont nous avons fix plus haut
(p. 298-299) la signification, nous navons pas, apparem
ment du moins, trait de la mystique proprement dite.
Le moment est venu den dire quelques mots.
Nous croyons, en effet, selon la doctrine la plus conforme
la tradition de lensemble des eole3 spirituelles et selon
lenseignement des plus grands Docteurs mystiques, que
la contemplation infuse, qui est llment essentiel, fon
damental, spcifique de la vie mystique, nest pas une
grce te gratis data , cest--dire une grce extraordinaire
et miraculeuse de sa nature, rserve uniquement
quelques mes privilgies, mais, au contraire, une grce
de sanctification personnelle, offerte aux mes parfaites
en gnral, comme le but normal, le terme rgulier auquel
tend la vie spirituelle, afin de raliser par elle dincessants
progrs dans lunion avec Dieu.
Ds lors, les grces mystiques se rencontrent ncessaire
ment sur notre chemin. Nous sommes, depuis notre

L A M O R A L E D U CO R PS M Y S T IQ U E

405

Baptme, en route vers la vision intuitive de Dieu par la


voie de la perfection de la charit. Mais cette perfection
de la charit, la saintet ncessaire, nous ne latteindrons
pas sans ces grces spciales qui marquent une emprise
plus puissante de laction divine sur lme, afin de la
dgager totalement delle-mme et de rendre possibles
lunion divine, la transformation en Dieu.
Ds lors aussi, supposer que la doctrine du Corps
Mystique naifc pas apporter des arguments nouveaux et
premptoires dans la controverse qui va sapaisant au
profit indniable de la solution traditionnelle , du moins
elle peut bon droit tre prsente, un degr excep
tionnel, comme une excellente prparation, une heureuse
initiation aux tudes proprement mystiques, et cela
parce quelle permet de pntrer plus fond les rapports
intimes que la justification ou la grce sanctifiante tablit
entre Dieu, entre le Christ et lme.
De plus, il nous semble que ltude familire et appro
fondie de la doctrine du Corps Mystique dveloppe une
relle affinit avec les solutions traditionnelles en matire
de mystique.
Elle donne et fortifie lhabitude de considrer les choses
dans leur principe premier et dans leur fin dernire 1 qui
est Dieu ; de les fondre (sans les confondre) dans une
synthse qui nest pas une cration arbitraire de lesprit
humain, mais lexpression de la vue, de la science de Dieu
lui-mme.
Par l, elle mettra lme en disposition plus parfaite
recevoir avec docilit et souplesse cette grande force de
lEsprit-Saint qui domine, rgle souverainement et unifie
le monde surnaturel : le don de Sagesse.
Par l aussi, elle inclinera les prfrences vers lcole
qui, avec saint Thomas, combat en faveur de lunit de la
1 Voir le chapitre sur la Prdestination dans le Christ, p. 455 et suiv.

466

L A M O R A LE D U CO RPS M Y S T IQ U E

science thologique, laquelle est tout ensemble doctrine


de foi et doctrine de morale conduisant Dieu par les
voies de lascse et de la mystique chrtiennes ; en
faveur de la continuit entre lasctique et la mystique :
non pas en ce sens que la mystique vient aprs lasctique
pour se substituer compltement elle, mais en ce sens
que Fme, doue, ds lveil de sa vie surnaturelle, de tous
ses principes daction, mme des dons de lEsprit-Saint, a
d abord exercer, pratiquer, dvelopper les vertus
thologales et morales infuses (avec interventions passa
gres, au besoin, des dons), et quensuite les dons du
Saint-Esprit prennent une part de plus en plus prpond
rante, sans tre exclusive ; en faveur, par consquent,
de lunit et de la continuit dans la vie spirituelle, depuis
la grce baptismale jusqu la vision intuitive, et cela en
ligne droite, sans lartificielle bifurcation quon voudrait
tablir un certain point de la vie asctique, bifurcation
o les mes seraient aiguilles vers Dieu, les unes par la
voie mystique, les autres par la voie de la seule pratique
des vertus.
Au fait, quand on rflchit que le chrtien est, dans le
Christ, fils et hritier de Dieu, membre et cohritier du
Verbe incarn, temple vivant de la Sainte-Trinit, temple
de Jsus-Hostie par la communion, fils de Marie, Mre du
Christ et Reine du Ciel, destin par la grce mme de son
baptme la vision intxiitive et batifique de Dieu, appel
par consquent vivre ternellement au foyer de la Trinit
sainte et dans une indicible association son existence
intime ; et cela, insistons-y, en vertu de la grce baptismale
et comme aboutissement logique de cette grce ; comment
peut-on qualifier extraordinaires, miraculeuses et ds lors
trangres sa destine surnaturelle, des grces dont
leffet essentiel est de lhabiliter davantage et de plus prs

L A M 0 K A L E D U CO BPS M Y S T IQ U E

407

la vision intuitive ? Pourquoi voudrait-on que le chrtien


regardt comme dfendues son ambition et prohibes
ses prires des grces qui le perfectionnent si admirable
ment en vue de sa fin dernire ? Pourquoi laccuserait-on
de prsomption, dorgueilleuse tmrit ? N ai-je pas le
devoir imprieux, lobligation foncire de tendre ma
fin , et cette fin e s t - e lle autre q u e Dieu p o s s d e r tel
quil est ? Cette obligation nest-elle pas la mre et la
mesure de tous mes devoirs, le ressort de toutes mes
aspirations ? Ds lors, si je suis fait pour Dieu, si la grce
de mon baptme me porte et me pousse de toutes ses
nergies vers Dieu intuitivement connu ; si, dautre part,
il nest certainement point dans la volont de mon Pre
cleste de me faire attendre ncessairement au Purgatoire
que, la purification faite, je puisse entier au paradis,
pourquoi serait-il tmraire et coupable de ma part das
pirer ici-bas la c o n t e m p la t io n in f u s e d o n t les progrs
me permettraient de supporter les purifications passives,
condition ncessaire pour atteindre, par exemple, les
fianailles spirituelles ou le mariage spirituel, dans lesquels
l'me sunit Dieu de faon beaucoup moins intime et
plus voile que dons la vision du Ciel ?
Sans doute (ici lunanimit est parfaite), cest Dieu seul
qui introduit dans les voies mystiques ; la contemplation
infuse est uvre de lEsprit-Saint : elle est hors des prises
de lactivit humaine, mme aide des secours ordinaires
de la grce. Mais cela ne prouve point que le Seigneur ne
la destine pas toutes les mes de bonne volont plnire.
Il est daufcres grces (v. g. celles de la persvrance finale,
de la bonne mort) que nous ne pouvons mriter de condigno,
au sens strict, et cependant Dieu veut les donner tous
les hommes ; il veut quils sy disposent et quils les solli
citent par la prire. H en va de mme, croyons-nous, pour
les grces de la contemplation.

408

L A M O R A L E D U CO R PS M Y S T IQ U E

Ajoutons que si la doctrine du Corps Mystique est excel


lemment apte clairer, soutenir, fortifier lhomme
dans son lan vers Dieu, intensifier son effort de prpa
ration et dadaptation linfusion des grces mystiques,
elle est aussi trs apte la dfendre contre plusieurs
cueils.
Certaines mes, plus ou moins avances dans les voies
mystiques, prouvent la tentation de ngliger lHumanit
de Notre-Seigneur comme si elle leur tait un obstacle, de
concentrer leur attention et leur amour sur la seule Divinit,
de voir en la sainte Humanit et en ses actes un objet trop
peu lev pour leur oraison, un voile qui cacherait la pure
lumire de la Trinit ; mme les mystres de sa Passion,
mme la Sainte-Eucharistie qui nous livre le Corps sacr
du Sauveur ne trouveraient pas grce devant leur dsaf
fection.
On sait avec quelle force saint Jean de la Croix et sainte
Thrse entre autres slevaient contre pareilles aberra
tions; mais quaurait dit le saint Paul de toutes les Lettres,
surtout des premiers chapitres des ptres aux Colossiens
et aux phsiens ?
Voil un pige auquel ne se laissera pas prendre une me
fidle la doctrine du Corps Mystique. Aucune doctrine
ne glorifie davantage le rle de lHumanit de Jsus dans
lconomie du salut ; aucune ninculque plus fortement la
ncessit dentrer en quelque manire en participation
avec la chair vivifiante du Christ. Assurment cest le
Verbe qui est le principe de toute vie surnaturelle et
temelle pour nos mes et pour nos corps ; mais son
humanit reste toujours linstrument de la divinit dans
la collation de la vie divine comme elle la t dans lacqui
sition des mrites. Ces vrits, notre doctrine les rappelle
par lintelligence plus approfondie quelle donne dune
part de lanne liturgique et de la ncessit de nous associer

L A M O R A LE DIT CO R PS M Y S T IQ U E

409

aux mystres du Sauveur, et, dautre part, de notre union


au Christ dans la Sainte Messe et dans la Communion.
Elle lenseigne aux yeux et limagination par les deux
principales comparaisons dans lesquelles elle sexprime et
sillustre : celle du corps et celle de la vigne. Non, il ne
peut venir lide du fidle nourri de la doctrine du Corps
Mystique quil puisse aller la Trinit autrement que
par lHomme-Dieu. Se sparer de Jsus, ntre plus dans
le Christ lui semblerait aussi effrayant que le fait de la
damnation ; en quoi il serait dans la pleine vrit.
Dautres mes seront sujettes un autre genre dillusions.
Ou bien, manquant dhumilit et de vraie connaissance
delles-mmes, elles se croiront prmaturment aptes
abandonner la mditation discursive ou loraison affective ;
ou bien,ayant dj t prvenues des faveurs divines, elles
se croiront bien mortes elles-mmes, alors quelles ne
sont quau dbut du dpouillement complet ; elles auront
moins destime pour la mortification, la pnitence, lobis
sance, les examens : bref, elles semblent croire que le fait
dtre entres dans les voies mystiques les dispensent dune
ascse srieuse.
Ici encore la doctrine du Corps Mystique se rvle avec
sa bienfaisante efficacit, contre toute forme dorgueil et
de prsomption.
Leffort propre de lhomme, aid de la grce ordinaire
ou mystique, est de mourir soi-mme et tout ce qui peut
faire obstacle au rgne absolu de Dieu et laction pro
gressive de lEsprit-Saint ; cest donc dapprofondir sans
cesse luvre de dgagement de soi et du cr, en mourant
plus compltement son esprit propre, son amourpropre, sa volont propre. Uabnegeb semetipsum, surtout
sous la forme de lhumilit, se vrifie toutes les tapes de
la vie spirituelle, et mme, mesure que lon slve, ce
travail de mort et de dsappropriation devient plus dlicat*

410

L A M O R A LE D U CO RPS M Y S T IQ U E

et plus subtil, et cest Dieu qui, de plus en plus, en prend


linitiative.
Or la doctrine du Corps Mystique rappelle sans cesse
lme cette obligation et lui en fournit les raisons fonda
mentales, obligations et raisons qui gardent toujours leur
valeur ici-bas. Elle redit au chrtien que son initiation
la vie de la grce a t un bain dans la passion et la mort
du Christ, par le Baptme, qui a dpos en lui un double
germe de mort lui-mme et de vie divine quil faut porter
son plein panouissement ; elle lui enseigne et lui rpte
que, membre du Christ, il doit reproduire en lui les mystres
de son Chef et trs particulirement sa Passion ; que,
depuis son Baptme, il est uni au Christ, Prtre et Hostie,
pour tre avec lui et en lui, toujours offrant, toujours
offert, engag dans toute oblation du sacrifice de la Messe,
de telle sorte qu tout instant, il est, au titre de membie
du Christ, dans ltat et dans lacte de la donation totale
de soi. Ces austres leons, puises dans les mystres du
Sauveur que clbre lAnne liturgique et dans la Messe
qui les rsume tous, lme aura sen inspirer tout le long
de son plerinage terrestre ; et, plus elle approchera de
Dieu, plus elle savancera en Dieu, plus aussi elle com
prendra le besoin de crotre en humilit, en soumission
dlicate lEsprit-Saint et toute autorit lgitime, en
dgagement de toute attache au cr et surtout ellemme.
Ainsi, lme vivant de la doctrine du Corps Mystique, de
lAnne liturgique et de la Messe claires par cette doc
trine, est moins expose que toute autre se laisser prendre
aux illusions. D autre part et en mme temps, la doctrine
du Corps Mystique assure en lme chrtienne le plein
rendement de cette merveilleuse force quest la vie divine
reue en germe au baptme ; elle la dfend de tout dcou
ragement comme de toute prsomption. Elle lui rappelle

L A M O R A L E D U CO R PS M Y S T IQ U E

411

sa grandeur dans le Christ, la prsence en elle dun Dieu


qui, bien plus quelle-mme, a le dsir de la voir progresser
dans lunion ; dun Dieu dont la tendresse et la puissance
lattirent en mme temps quelles la poussent. Cest au
cours de ce saint labeur de mort soi-mme et de vie pour
Dieu et par Dieu dans le Christ que lme se trouvera,
plus ou moins tt, assez libre, assez dgage, assez forte
pour subir, lheure de Dieu, les purifications passives
des sens et de lesprit qui, de degrs en degrs, la conduiront
une union plus intime et plus transformatrice.
V II
D irection sp iritu elle, coles de sp iritu alit
et do ctrine du C orps M ystique

Les mes chrtiennes, dsireuses dune perfection qui


peut rellement slever jusqu lhrosme, et qui, du
moins, doit toujours y tendre (le prcepte de la charit
ne connaissant aucune limite), trouvent un secours trs
prcieux et trs efficace dans la direction spirituelle qui les
guide, les soutient, les contrle, les stimule dans leur
ascension vers Dieu, et les-aide sinspirer des mthodes
les plus en harmonie avec leurs besoins particuliers, avec
leurs attraits de nature et de grce. Dautre part, ces
mthodes elles-mmes se trouvent systmatises par les
multiples coles de spiritualit qui, malgr leur diversit,
ont pour sol nourricier commun la spiritualit chrtienne
tout court issue du Christ et des Aptres, et, grce leur
diversit mme, peuvent offrir aux ncessits si variables
et aux tendances si diffrentes des mes les moyens et les
manires utiles chacune de sapproprier les enseigne
ments, les exemples et la vie de Jsus-Christ.

412

L A M O R A LE D U CO R PS M Y S T IQ U E

Or, parce que la doctrine du Corps Mystique, doctrine


rvle (voir plus loin, p. 471), manifeste, mieux que toute
autre, lineffable intimit de nos relations avec Jsus, et
en lui lineffable intimit de nos rapports avec le Pre, le
Saint-Esprit et nos frres, elle trouve, dans son excellence
mme, un merveilleux pouvoir pour provoquer la coop
ration de lhomme la grce ; elle transfigure et rend plug
pressants et plus aimables nos devoirs envers Dieu, nos
obligations de justice envers les hommes et elle est le vrai
fondement de la charit chrtienne.
Ds lors, pourquoi ne pas utiliser cette lumire et cette
force dans la direction des mes auxquelles le Baptme,
en les incorporant au Christ, a donn une aptitude spciale
vivre de cette incorporation ? Il y a l, disons-nous, et
dans la doctrine et dans le sujet diriger, des lumires et
des nergies exploiter. Sil est vrai, en effet, que la vie
chrtienne, cest la vie du Christ devenant la vie dun
homme ; sil est vrai que la vie du Christ ne devient la
vie dun homme qu la condition et dans la mesure o
cet homme est uni au Christ comme le membre est uni la
Tte, comme le sarment est uni au cep de vigne ; sil
est vrai que la vie chrtienne, cest la reproduction des
mystres du Christ dans un baptis parcourant pour son
compte personnel les mystres principaux de son Chef et
par l se conformant de plus en plus son Modle ; sil
est vrai que cette vis chrtienne so^ire socialement,
cest--dire dans une socit, grce une socit, en vue
de poursuivre la constitution dune socit qui est le Corps
Mystique du Christ, le Christ lui-mme avec tous ses
membres ; sil est vrai enfin que lnonc mme de ces
propositions ne se comprend bien, na son plein sens que
grce la doctrine du Corps Mystique, comment la
direction, qui a pour but daider une me vivre de la
vie du Christ, sunir plus troitement lui, se conformer

L A M O R A LE D U CO RPS M Y S T IQ U E

413

plus parfaitement lui, reproduire plus intimement ses


mystres, faire du chrtien non pas seulement une indi
vidualit ressemblante au Christ, mais un membre, cest-dire un tre social bien sa place et bien dans son rle
dans la socit, comment, disons-nous, la direction pourraitelle ne pas gagner grandement faire un constant appel
la doctrine du Corps Mystique ? Possdant une incom
parable puissance dunifier, de simplifier, de vivifier la
Rvlation dont elle est elle-mme la p:ce centrale, la
doctrine du Corps Mystique a aussi le don dunifier, de
simplifier et de vivifier la direction des mes.
Notons galement que cette doctrine dorigine divine,
constituant le cur mme de la Rvlation, a chance
dtre approprie toutes les mes et toutes les poques.
Ds lors, il nest aucune spiritualit, soucieuse de faire
vivre de la plnitude de la Rvlation, qui nait sen
inspirer. Par spiritualit, on entend tantt les principes
de doctrine dogmatique et morale qui doivent rgler la foi
et lactivit consciente des fidles, tantt (et plus souvent)
les moyens pratiques, naturels et surnaturels, employer
pour faciliter la marche vers Dieu, par exemple : tactique
suivre, exercices de pit et pratiques asctiques
observer, ides ou sentiments que lon mettra en relief et
qui donneront aux diffrentes coles spirituelles leur
physionomie propre. Or, quil sagisse des principes direc
teurs ou des mthodes qui en dtermineront les applica
tions multiples, il est certain que toutes les spiritualits,
sans rien sacrifier de leurs traits caractristiques lgitimes,
auront le plus grand profit ne pas perdre de vue la doctrine
du Corps Mystique. Pourquoi ? Parce que cette doctrine
est au sommet, au couronnement de toutes les vrits
rvles sur luvre de la Rdemption. Nous livrant le
secret de Dieu sur le monde et sur lglise, sur la fin

414

LA MORALE DU CORPS MYSTIQUE

poursuivie par Dieu et sur la fin que nous avons pour


suivre nous-mmes, elle illumine, avec le but atteindre,
les divers chemins qui y peuvent conduire et elle permet
de faire parmi les moyens un choix plus judicieux et plus
appropri. Nous croyons, par exemple, que les spiritualits
particulires, mesure quelles se pntreraient de la
doctrine du Corps Mystique, se sentiraient davantage
attires utiliser la mthode de formation chrtienne que
nous offre lglise dans la Liturgie.

Sur les hauteurs o une direction claire, surnatuiellement prudente et ferme, sefforcera de porter les anus
sincrement avides de se livrer sans rserve au souffle c!e
la grce, la saintet de lglise, qui est sa parure dpouse
vritable du Christ, spanouit magnifiquement. Faire
des saints, cest--dire des tres pleinement possds et
vivant de Dieu, voil bien le but que poursuit le Sauveur
en nous arrachant aux influences nfastes de notre pre
mire origine et en nous unissant lui dans une commu
naut de vie toujours croissante. Tout ce grand uvre, la
doctrine du Corps Mystique lclaire de sa belle et chaude
lumire.

CONCLUSION DE LA TR OISIM E PA R TIE :


Le Christ et l glise

Nous venons dtudier, avec quelque dtail, la structure


extrieure, en mme temps que la vie intime de cette
immense socit quest le Corps Mystique : il nous faut,
pour conclure, la contempler dans son ensemble et dans
son union avec le Christ, son Chef.
Ce qui frappe tout dabord, cest sa parfaite unit dans
son infinie varit : Un seul corps et un seul esprit,
comme vous ftes appels dans une mme esprance de
votre vocation ; un seul Seigneur, une seule foi, un seul
baptme, un seul Dieu et Pre de tous les hommes qui est
au-dessus de tous, agit par tous, rside en tous 1 . Com
ment en serait-il autrement ? Notre incorporation
commune au Christ est le grand principe dunit. A une
seule tte un seul corps, sous peine davoir un monstre.
Comme il ny a quun seul Christ naturel, il est impossible
quil y ait plus dun Christ mystique 2 .
Une, lglise est aussi catholique ou universelle. Le
Christ est mort pour tous le3 hommes, et sa mort ne leur
est salutaire quautant quils lui sont incorpors, cest--dire
pour autant quils font partie de lglise qui est son Corps
Mystique. Lglise ne connat donc de limites ni dans le
temps ni dans lespace, car elle seule peut apporter le salut
du Christ aux gnrations de tous les sicles et aux pays
de toutes les latitudes. Aussi, en elle, plus de distinction
entre Juifs et Gentils. Toutes les nations ont dsormais
part ce qui jadis tait le privilge dIsral. Le Christ est
1 Eph., IV, 4-6.
* Prat., Thologie de S . Patdt (1925) t. II, p. 336.

4 16

LE CHRIST ET L'GLISE

la paix du monde ; plus de barrires, plus dinimitis,


plus de religions locales ou nationales : dans son glise
qui est son corps, il veut fondre tous les peuples en un
homme nouveau : le Christ avec ses membres 1.
Une, catholique, lglise du Christ est encore apostolique.
Dans lptre aux phsiens qui est vraiment lptre du
Corps Mystique, saint Paul crit : Vous avez t btis
sur le fondement des aptres et des prophtes avec le
Christ Jsus pour pierre angulaire 2. Le collge apos
tolique, continu par le corps piscopal, portant en lui
lglise tout entire, recevant du Sauveur la plnitude
de son autorit et de son sacerdoce, rcapitul lui-mme
dans celui qui est la Tte visible du Corps et la pierre
angulaire visible de ldifice, saint Pierre, perptu par
lvque de Rome : tel est le fondement de la socit
nouvelle. Tte visible, pierre angulaire visible, avons-nous
dit : cest que lglise du Christ ici-bas nest point une
socit impalpable et que les yeux ne puissent reconnatre :
visible, elle lest dans la hirarchie qui la gouverne et la
sanctifie comme dans les membres qui la composent ; elle
lest dans les Symboles de sa foi, dans ses sacrements, dans
les mille manifestations de sa vie publique.
Enfin, lglise est sainte de la saintet du Christ qui la
purifie dans son sang et ne cesse par ses sacrements,
surtout par lEucharistie, dy rpandre sa vie et son Esprit,
dy communiquer sa grce, vie et grce divines qui font
panouir les vertus les plus belles, les plus rares et ali
mentent les dvouements les plus hroques.
Cette glise une, catholique, apostolique et romaine,
sainte et visible, cest lpouse du Christ en mme temps
que son Corps : Lglise est lpouse, lglise est le corps ;
tout cela dit quelque chose de particulier, et nanmoins
i Ephes., n , 14-16.
* Eph., II, 20.

L E OBREST E T L ' G L IS E

417

ne dit au fond que la mme chose. Cest lunit de lglise


avec Jsus-Christ, propose par une manire et dans des
vues diffrentes... Lhomme se choisit son pouse ; mais il
est form avec ses membres : Jsus, Homme particulier, a
choisi lglise ; Jsus-Christ, Homme parfait, a t form
et achve de se former, tous les jours, en lglise et avec
lglise. Lglise, comme pouse, est Jsus-Christ par son
choix ; lglise, comme corps, est Jsus-Christ par une
opration trs intime du Saint-Esprit de Dieu 1... Le
Christ a aim lglise, et sest livr pour elle ; il la sanc
tifie dans le bain de son sang pour sen faire une pouse
glorieuse, sans tache, sainte et immacule. Personne ne
hait sa propre chair, mais plutt on la nourrit et on len
tretient avec soin ; ainsi fait le Christ pour lglise, car
elle est son corps, elle est sa chair. Du Christ et de lglise,
il est vrai de dire : Erunt duo in carne una 2. Aussi,
existe-t-il de lun lautre une sorte de communica
tion des idiomes ; ce que lon dit de lun peut frquemment
se dire de lautre ; tant une seule chair, ils nont quune
mme voix : le Christ parle par lglise, et lglise par le
Christ 3. Tout ce qui affecte lglise touche le Christ :
Voyez la charit de notre Chef. Il est au ciel et pourtant
il souffre ici-bas tant que son glise y souffre. Ici-bas le
Christ a faim, il a soif, il est sans vtement, il est tranger,
il est malade, il est en prison. Car, tout ce que son corps
souffre ici, cest lui-mme, dit-il, qui le souffre ; et la fin
des temps, plaant ce Corps sa droite, et sa gauche les
mchants qui aujourdhui le foulent aux pieds, il dira aux
lus de sa droite : Venez, les bnis de mon Pre, recevez
le royaume qui vous a t prpar ds la cration du
monde. (Matth. XXV, 31-46.) Et pourquoi ? Parce que
1 Bossuet,, 4e lettre une demoiselle de Metz, n08 31 et 32.
a Eph., V, 25-32.
3 S. August.., Epist. 140 ou Liber de Gratia N. T*1, P. L t. X X X III,
col. 545.
A nger . Doctrine du C^.rps Mystique.

27

418

LE CHRIST ET LGLISE

jai eu faim et que vous mavez donn manger. Et il


numre les autres services comme sil en avait t lob
jet... 1
Pour tout dire dun mot, lglise, cest le Christ se
perptuant travers les sicles, continuant, dans ses
membres, sa vie et les diverses phases de son existence,
manifestant toujours les mmes vertus, passant dans le
monde en faisant le bien, appelant tous les peuples lui
comme lunique Sauveur des hommes ; rencontrant
aussi, dans ce long plerinage sur la terre dexil, les mmes
oppositions de jadis, les mmes perscutions 2, les mmes
haines 3 ; connaissant toujours en quelques-uns de ses
membres les mortelles agonies, les jours de sacrifice et
dimmolation pour revivre plus tard en tous la gloire de
la rsurrection et de lascension au ciel. Cest mme bon
signe, dit saint Lon, si nous avons partager la croix du
Christ et rendre au Sauveur quelque chose des souffrances
quil a endures pour nous. Ce qui nous permet desprer
avec une entire scurit la batitude promise, cest pr
cisment la participation la passion du Seigneur. Nayons
crainte, du reste, que les temps deviennent si calmes et si
paisibles que nous nayons plus occasion de mrites. Car
lAptre proclame : Tous ceux qui veulent vivre pieuse
ment dans le Christ souffriront perscution (2 Tim. III,
12). Aussi lpreuve de la perscution ne manquera point
l oh ne fait pas dfaut la pit... Et parce que cest tout
le Corps qui doit vivre pieusement, cest aussi tout le
Corps de porter constamment la croix 4.
1 S. August., serm. 137, P. L., t. X X X V III, col. 754-755.
2 S. August. Enarr. iu Psalm. 122, t. X X X V II, col. 1630 : Au ciel,
dans f.a chair ressuscite, le Christ ne souffre plus : compassus tamen
corpori suo in terra laboranti dixit : Saule, Saule, cur me persequeris ?
jam ipsum nemo tangebat et se pat-i persecutionem de clo clamabat... "
8 Comm. S. Thom., in Evang. Joan., XV, 18 : < Et ideo, secundum
Augustinum, non debent se membra supra verticem extollere, nec reusare se in corpore esse, nolendo mundi odium sustinere cum capite.
4 S. Lon, serm. 9 de Quadragesima. In Breviario : Dominic. Passionis,
lect. 4, 5, 6.

LE CHRIST ET LGLISE

419

Ce ne sont pas l des phrases ; cest dans cette lumire


surnaturelle que sexplique lhistoire de lglise dans son
ensemble comme aussi dans chacun de ses fidles : Le
crucifiement de Jsus-Christ, sa spulture, sa rsurrection
au troisime jour, son ascension au ciel, o il est assis la
droite du Pre, tous ces vnements rels et quon ne peut
regarder comme de simples allgories, sont des symboles
de la vie chrtienne ici-bas. En effet, de son crucifiement
il est dit : Ceux qui sont au Christ ont crucifi leur chair
avec ses vices et ses convoitises (Gai. V, 24) ; de sa spul
ture : Nous avons t ensevelis avec lui par le Baptme
pour mourir avec lui (Rom. VI, 4) ; de sa rsurrection :
De mme que Jsus-Christ est ressuscit par la gloire de
son Pre, ainsi devons-nous marcher dans les voies dune
vie transforme (ibid) ; de son ascension au ciel o il est
assis la droite du Pre : Si vous tes ressuscites avec le
Christ, recherchez les choses du ciel, o le Christ est assis
la droite de Dieu, et non les choses de la terre, car vous
tes morts et votre vie est cache en Dieu (Col. III, 1-3) K
Dailleurs cette rsurrection et cette ascension doivent
sentendre, nous le verrons bientt, des corps aussi bien
que des mes 2.
Tous les chrtiens sont appels continuer le Christ et
le manifester 3. La vie unique de cet Homme-Dieu,

1 August. Enchirid., cap. 53, t. XL, col 257. Cf. In Ps. 61, 4, t. X X X V I,
col. 730-731. In Psalm. 62, t. X X X V I, col. 748-749. In Ps. 63,
n. 1, t. X X X V I, col, 761. In Ps. 69, n. 1, t. X X X V I, col. 866. In
Ps. U 0, n. 3, t. X X X V II, col. 1817.
2 Tobac, op. cit., p. 246 : Cette mort avec le Christ, au pch, au
monde, la Loi, et cette rsurrection dans le Christ pour une vie nouvelle,
une vie pour Dieu, saccomplissent principalement au calvaire et au
spulcre, oh toute lhumanit mourait et ressuscitait avec son Chef ;
elles se ralisent vraiment, mais mystiquement encore, au baptme, o
le chrtien est effectivement incorpor au Christ ; elles auront leur plein
accomplissement lors de la mort et de la rsurrection physiques et cor
porelles du chrtien, quand il aura ainsi reproduit totalement en lui
lexistence du Christ, avec tous ses vnements.
3 Cette doctrine de notre union au Christ na rien voir avec les erreurs
dEckart qui soutenait une identification absolue du Christ et du chr
tien, Cf. Denz., n. 510 (437), 511 et 520.

420

LE CHRIST ET LGLISE

sans se fragmenter ni se diviser, dvoile quelquun de ses


aspects en telle me ou collectivit ; si tous en effet doivent
porter la ressemblance du Chef, les mmes traits ne se
rencontrent pas chez tous galement accuss : dans les
uns cest son humilit, dans les autres son zle aposto
lique ; ici lobissance et l la charit ; tel rappelle son
amour de la croix, tel autre met en relief son culte de la
pauvret ; sa vie dexil, sa vie douvrier, sa vie cache,
sa vie de contemplatif, sa vie publique, sa vie souffrante,
ses humiliations, la monte du Calvaire, son immolation
sanglante : aucun dtail qui ne se reproduise dans lun ou
lautre de ses membres, ou que quelque famille religieuse
nait pris cur dimiter plus spcialement. Cette divi
sion du travail est leffet de lincomparable richesse du
modle reproduire ; mais, sous la direction du SaintEsprit, me du Corps Mystique et grand ouvrier des
uvres de la sanctification, louvrage se poursuit dge en
ge, dme me, et est conduit bonne fin \ Mais con
templez, dans son ensemble, la vie de cette socit, de ce
Corps Mystique, la vie synthtise de ses membres, nest-ce
pas, en ralit, le prolongement de la vie du Christ dans un
tableau unique que tous les fidles contribuent parfaire ?
nest-ce pas le portrait vivant du Christ continu dans le
monde avec la collaboration de tous les membres de
lglise sous le regard vigilant et la sollicitude maternelle
de Marie, sous limpulsion vitale du Chef et de son Esprit ?
3 S. August., sema. 267, cap. 4. t. X X X V III, col. 1231 : Il en va dans
lglise comme dans le corps humain : les organes, les fonctions dif
frent ; la vie, lme est commune : Sic est Ecclesia Dei : in aliis sauetis
Sacit miracula, in aliis sanctis loquitur veritatem ; in aliis custodit virginitatem, in aliis custodit pudicitiam conjugalem ; in aliis hoc, in aliis
ilud : singuli propria operantur, sed pariter vivunt. Quod autem est
anima corpori hominis, hoc est Spiritus Sanctus corpori Christi, quod
est Ecclesia : hoc agit Spiritus Sanctus in tota Ecclesia, quod agit anima
in omnibus membris unius corporis... Cf. serin, 268, n. 2, t. X XX VIII,
col. 1232.

Q U A T R IE M E P A R T IE

LE CORPS MYSTIQUE OU LE PLROME


DU CHRIST DANS LE CIEL

LE CORPS M Y STIQ U E OU LE PLR O M E


DU C H R IST DANS LE CIEL (1)

Dans la premire partie de ce travail, nous avons tudi


le rle de la glorification du Christ dans notre justifica
tion ; nous avons, avec saint Thomas, montr que sa rsur
rection et son ascension ne sont point trangres notre
salut, et que sarrter au Calvaire, cest se condamner
avoir une vue incomplte de luvre salvifique de Jsus,
cest passer sous silence tout un aspect de son uvre, laspect-vie, iaspect-rgnration. Tout cela assurment nous
a t mrit par la Passion ; mais quand donc ces effets
de la rdemption sanglante nous ont-ils t manifests,
sinon dans la rsurrection et lascension du Sauveur ?
Quand, en fait, nous a t rendue risible la rie nouvelle
de nos mes dlivres du pch, quand avons-nous vu le
modle, lexemplaire divin de notre rnovation sinon encore
dans les mystres de la glorification de Jsus ? 2
Mais, sur cette terre, la causalit du Christ n'puise
aucune de ses nergies ; rien de dfinitif encore ne souvrage dans les ateliers de lexil ; il n'est aucun des perfec
tionnements acquis par la grce et les sacrements qui nait
une ordination eschatologique et ne doive recevoir son plein
1 Cette expression : plrrmc ou pb'uitvde du Christ dsigne lglise dans
Ephes. I, 23. C'est qu'en effet le Christ est complt par lglise, comme
la tte est complte par les membres. J.-C. a beau remplir tout de sa pl
nitude, il a besoin lui-mme dun complment pour exeicer son action
demptrice, et lglise le complte comme une puissance passive quil
informe de sa vertu ou comme un rceptacle quil remplit de ses grces,
Prat, Thologie de S. Paul, p. 413-414. dit. 1927, t. I, p. 337.
2 S. Th., 3 P- q. 56, art. 1, ad 4, et art. 2, corp.

421

LE CORPS M5TSTIQTXE ET LE PLtOME

achvement dans la seconde venue du Messie la fin des


temps. Lme, en quittant ce monde, peut tre admise au
bonheur du ciel ; mais, prive de corps, il est en elle des
facults ou des puissances qui ne peuvent sexercer, et
toute sa capacit de bonheur nest pas comble, car, dit
saint Thomas \ lhomme ne peut tre compltement heurexix si son me nest vritablement unie au corps, comme
la forme la matire. A la mort, le corps sen va dans la
poussire du tombeau ; et, si toutes choses restaient ainsi,
on ne voit pas ce que la chair aurait gagn la venue du
Christ ; luvre du Sauveur ft apparue incomplte et
tronque. Comprendrait-on alors que saint Paul ait tant
exalt lconomie nouvelle du salut instaure dans le
Christ 2, et que lglise puisse s'crier. Flix culpa... !
alors que le plan piimitif de Dieu ne serait point rtabli,
au moins quivalemment ? Dans ce premier ordre de choses,
lhomme ne devait point connatre la sparation de lme
et du corps, et ctait tout son tre, spirituel et matriel,
qui devait partager le bonheur du ciel ; et dans lconomie
du salut par le Christ, un des lments du compos humain
serait exclu de la gloire et chapperait la victoire du
Sauveur sur la mort ? Pour le corps et pour lme,
tout nest donc pas fini quand la mort intervient. Autre
ment, comment se raliserait le symbolisme des sacre
ments %Car, nous lavons vu, ce sont des signes commmo
ratifs de la passion de Jsus-Christ, dmonstratifs de la
grce quils confrent, et prfiguratifs de la vie ternelle :
cette dernire signification se rfre videmment la glo
rification du Sauveur, comme la premire sa passion ;
et elle se rapporte des biens que nous ne possdons pas
encore. Ici-bas, nous ne sommes sauvs quen esprance 8 ;
S. Thom., suppl. 3 P. q. 75, art. 1, coucl.
2 Rom. V, 20-21, I Cor. XV, 54 55.

3 liom . VIII, 24.

D U CHRIST DANS L E CIEL

4 25

nous avons des gages, des titres assurs sur les bienheureuses
ralits de lau-del 1 ; ce sont elles que nous voudrions
considrer pour couronner notre tude. Nous avons examin
le Corps Mystique dans son Chef Divin, dans la naissance,
la croissance, la vie individuelle et sociale de ses membres,
dans les divers stades de son volution sur la terre ; il
nous reste le contempler dans sa dernire phase, dans son
tat dfinitif et absolument parfait.
Nous aurons ainsi achev de dcrire les grandes lignes du
plan divin. Alors, pour les mieux saisir encore et les embras
ser dans un regard densemble, nous remonterons lori
gine de tout, cet acte ternel, par lequel Dieu ordonne,
dispose et rgle toutes les choses du monde surnaturel :
la prdestination dans le Christ.
Donc trois chapitres tudieront les rapports de la doc
trine du Corps mystique avec : 1 la rsurrection des corps ;
2 la vision intuitive ; 2 la prdestination dans le
Christ.
1 Cf. Prat, op. cit. Spes non confondit, p. 329 et suiv. dit. 1927,
t. I, p. 284 et suiv.

CHAPITRE I
La Rsurrection des corps
Toute ltude que saint Thomas consacre cette ques
tion 1 nest autre chose quune explication thologique
de la doctrine de saint Paul ; il est ais de sen convaincre
en lisant le Commentaire sur le chapitre XV de la premire
ptre aux Corinthiens : on y retrouve le mme enseigne
ment que dans la Somme Thologique. A la suite de
lAptre, il tudie successivement de fait de la rsurrection
de la chair, sa cause et les proprits des corps ressuscits.
La rsurrection des corps est un dogme de notre foi. La
rsurrection du Christ tant pose, la ntre nest pas dou
teuse ; nier lune, cest nier lautre. Sil ny a pas de
rsurrection des morts, le Christ non plus nest pas ressus
cit... Si les morts ne ressuscitent point, pas davantage le
Christ nest revenu la vie 2. Pourquoi cette connexion
si troite entre la rsurrection du Christ et la ntre ? Saint
Paul le dit expressment : Sicut in Adam omnes moriuntur, ita et in Christo omnes vivificabuntur . La raison
dernire de tout cela rside dans la solidarit des lus avec
leur rdempteur 4. Or, de quelle manire devient-on
solidaire du Christ ? En lui tant incorpor. Donc, toute
1 S. Thom., suppl. 3 P., q. 7.3 81.
* I Cor. XV, 13 et l.
* I Cor. XV, 22.
* Prat, op. cit., p. 137. KJit. 1927, t. I, p. 160.

LA RSURRECTION DES CORPS

4 27

rargumentation de saint Paul a ses racines dans la


thorie du Corps Mystique si chre lAptre. Au moment
o nous sommes ents sur le Christ par le baptme, nous
commenons vivre de sa vie, participer ses privilges
et ses destines, comme le rameau greff sur le tronc en
aspire le suc et la sve. Nous acqurons, ds lors, un droit
la rsurrection glorieuse. Dieu se doit de nous ressus
citer, comme membres, comme partie intgrante du Christ.
Ce nest pas une simple convenance, cest une ncessit
dans la providence actuelle, cest un corollaire vident,
dans lordre prsent des choses, du plan rdempteur de
Dieu b
Cest ce quexprime saint Thomas de la manire sui
vante 2 : Les membres doivent tre conformes la tte.
Or, le Christ notre Chef est vivant ; vivant pour lternit,
et cela, en corps et en me, car le Christ ressuscit dentre
les morts ne meurt plus (Rom., VI, 9). Par consquent, les
hommes qui sont les membres du Christ, vivront eux aussi
dans leur corps et dans leur me ; et, par suite, la rsurrec
tion de la chair est ncessaire, Le Christ ne peut tre,
durant lternit, la Tte dune humanit tronque ; cest
lhomme tout entier comme cest tout homme quil a
apport la vie, et pas plus quil na ddaign la clnir par
lui assume pour luvre rdemptrice, il ne peut ddaigner
la chair de quiconque participe sa vie. Cest comme
hommes et non pas en qualit desprits dgags de la
matire que nous sommes ici-bas associs la passion et
la vie du Christ ; cest comme hommes, dans lintgrit de
notre nature matrielle et spirituelle, que nous devons tre
associs sa vie de la gloire. Tout notre souci doit donc tre
de rester unis au Christ ; quelle que soit linfirmit de notre
1 Prat, op. cit., p. 188. dit. 1927, p. 161. Cf. Dom Delattc, U a
Epitres de S. Paul (lre dition), t. I, p. 379 et suiv.
2 S. Thom., suppl. 3 P. q. 75, art. 1.

428

LA RSURRECTION DBS CORPS

nature, notre destine de membres est indissolublement


lie avec celle de notre Chef : Celui qui a exalt notre
Tte est bien capable aussi de gurir les membres infirmes,
la condition toutefois quun excs dimpit ne les fasse
point retrancher du Corps, mais quils y restent attachs
jusqu complte gurison. Tout ce qui demeure uni au
Corps, il nen faut pas dsesprer... Le Christ tant le Chef
de lglise et lglise tant son Corps, le Christ intgral
est Tte et Corps. Or, le Chef est ressuscit. Nous avons
ainsi au ciel notre Chef, qui, exempt de pch et affranchi
de la mort, apaise Dieu irrit par nos crimes : son but est
que nous ressuscitions nous-mmes la fin des temps, et
que, transforms pour la gloire du ciel, nous allions y
rejoindre notre Tte. O est la Tte en effet, l aussi les
membres \ Ainsi, ce nest point un gage quelconque
que nous avons de la rsurrection et du ciel : notre gage,
cest le Christ ressuscit et assis la droite du Pre. Autre
ment, le triomphe du Christ serait incomplet : tout ce qui
sunit, se livre lui, se soumet son influence vivifiante,
est entran dans sa fortune et partage son sort. Cest
tout son Corps Mystique qui doit le suivre ; et notre corps,
nous lavons vu, en fait partie. La chair du Christ est ressuscite, donc aussi la ntre ressuscitera : Cest comme
homme, non comme Verbe, que le Christ est ressuscit
et quil a reu la vie ternelle... Puisque sa chair ressus
cit e et vivifie est monte au ciel, pareil sort nous a t
promis. Nous attendons le mme hritage, la vie ternelle.
Or, jusquici, tout le corps ne la pas reu : la Tte est au
ciel et les membres sur la terre ; mais, la Tte ne prendra
pas possession de lhritage sans se soucier du corps : le
Christ tout entier doit recevoir lhritage, le Christ tout
entier dans son humanit, cest--dire le Chef et les
1 S. August., serm. 127, cap. 1, t. XXXVIII, col. 754 et 755.

LA RSURRECTIO N DES CORPS

429

membres \ De son ct Origne sexprime ainsi pro


pos du temple rebtir en trois jours, et pour lui, ce temple,
cest le corps naturel du Christ et lglise, son Corps Mys
tique : Ldifice des pierres a beau paratre en ruines et
les os du Christ ont beau sembler disperss par les adver
sits et les tribulations, le temple sera rebti, et le corps
ressuscitera au troisime jour avec un ciel nouveau et sur
une terre nouvelle. De mme, en effet, que le corps sen
sible du Christ a t crucifi, enseveli, puis ressuscit,
de mme le corps intgral du Christ que forment les saints
a t crucifi avec le Christ..., il a t aussi enseveli avec
le Christ et est ressuscit avec lui ; car dj il marche dans
les voies d'une vie nouvelle : seulement il na pas encore
opr sa rsurrection bienheureuse 2.
Cette vertu suscitatrice du Christ a la mme extension
que son rle de Chef. Jsus-Christ est la Tte de tous les
hommes, quels quils soient, mais des degrs divers ; et
dans la mesure o, au sortir de cette vie, les hommes
auront eu le Christ pour Chef, dans cette mme mesure ils
ressentiront les effets de sa puissance de rsurrection. Les
pcheurs impnitents ont refus la participation la grce
du Christ, soit que, rests dans linfidlit, ils naient t
quen puissance vritables membres du Christ, soit que,
chrtiens infidles leur baptme, ils soient rests attachs
au Christ comme la branche morte demeure attache
larbre sans rien recevoir ni produire ; ils nont pas voulu
de linflux vital du Christ sur leur me : aussi, leur me
demeurera dans la mort du pch. Cependant, le Sauveur,
raison de sa nature humaine, est leur Chef dans les
choses qui appartiennent la nature de lespce, in his
1 S. August., serm. 22, n. 10, t. XXXVIII, col. 154.
2 Origne, d'aprs Catena Aurea in Joan. Evang. II, 18-22. S. Thomas
ici (trs exactement dailleurs) rsume plutt la pense dOrigne quil ne
cite littralement. Voir Origne, Comm. in Joan. tom. 10, n 20. P. G.
t. XIV, col. 3fi9, 372-373.

LA RSURRECTION D ES CORPS
430
qu ad naturam speciei pertinent ; et, pour ce motif, eux
aussi seront restaurs dans leur vie naturelle. L, se bor
nera leur ressemblance au Christ1 ; encore sera-t-elle
uniquement pour leur condamnation et leur supplice. Car
cette vie reconquise de la chair, et qui durera toujours en
enfer, est bien plutt une seconde mort 2.
Saint Cyrille dJAlexandrie donne le mme enseigne
ment 3 : Ceux qui nont pas reu la foi au Christ, ceux
qui nont pas particip au Christ (par lEucharistie, comme
lindique le contexte) ne revivront pas au jour de la rsur
rection. Quoi donc ? toute crature frappe par la mort ne
sera donc pas rappele la vie ? Assurment si ; toute chair
ressuscitera... Nous avons tabli que le mystre du Christ
stend par la rsurrection lhumanit entire ; et nous
croyons quen lui pour la premire fois toute notre nature
a t libre de la corruption. Tous, en effet, ressusciteront,
en raison de leur ressemblance avec celui qui, cause de
nous, a t ressuscit, et qui, en sa qualit dhomme, les
rcapitule tous. Et, de mme quAdam nous portait tous
en lui pour la mort, de mme en celui qui pour nous est
le premier-n dentre les morts, tous ressusciteront ; mais,
est-il crit (Joan., V, 29, Matth., XXV, 46) : ceux qui
auront fait le bien ressusciteront pour la vie, et ceux qui
auront fait le mal ressusciteront pour le jugement. Or, res
susciter pour le chtiment, sortir de terre uniquement
pour le supplice, cest, me semble-t-il, bien plus cruel que
la mort elle-mme.

Nous ressusciterons, et la raison en est notre incorpora


tion au Christ. Mais quelle sera la cause efficiente de ce
retour la vie ? La passion du Christ est la cause efficiente
1 S. Thom., supph 3 P. q. 75, art. 2, corp* et ad 3 ; mme raisonnement
pour les enfants non baptiss (Ibid. ad 5).
2 S. Thom. suppl. 3 P. q. 76, art. I, ad 4.
3 S. Cyr. Alex. Comm. in Ev. Joan. VI, 52, P. G. t. LXXIII, coh 5G8.

LA RSURRECTION DES CORPS

431

de notre mort au pch : ny a-t-il pas dans lexistence du


Sauveur un mystre, cause de la vie recouvre ? Saint
Thomas rpond, toujours avec saint Paul : ce mystre,
cest la rsurrection de Jsus-Christ K En effet, ce qui est
premier dans un genre quelconque est cause de ce qui vient
ensuite, daprs Aristote. Or, le Christ, en vertu de sa
rsurrection corporelle est appel primiti donnientium
(I Cor., XV, 20) et primogenitus mortuorum (Apoc., I, 5) ;
sa rsurrection est donc cause de celle des autres hommes.
De plus, nous lavons vu dans la premire partie, la rsur
rection du Christ est cause de notre justification, autre
ment dit de notre rsurrection spirituelle ; or, la rsurrec
tion du Sauveur a sans nul doute plus de rapport avec notre
rsurrection corporelle quavec notre rsurrection spiri
tuelle ; plus forte raison, elle est donc eauvse de notre
retour la vie physique et corporelle 2.
Il ne faut pas en effet perdre de vue ce que nous avons
dit 3 du rle de lhumanit du Christ. C'est raison de
sa nature humaine quil est constitu mdiateur entre
Dieu et les hommes ; par suite les dons divins narrivent
de Dieu aux hommes que par lhumanit de Jsus. La mort
spirituelle nous est pargne par la grce divine conf
re l'me (avant tout dans lEucharistie, cest--dire dans
la rception du Corps et du Sang de Jsus-Christ) ; laffran
chissement de la mort corporelle ne peut tre galement
que leffet dune rsurrection opre par la puissance
divine. Et, de mme que le Christ-Homme a reu de Dieu
les prmices de la grce, source de la ntre, de mme
notre rsurrection a t inaugure dans le Christ, et sa
rsurrection est cause de la ntre 4.
1 S. Thom., suppl. 3 P., q. 76, art. 1 et q. 6 de 3 P., art. J, corp.
3 Voir S. Ambroise. Ex libro do fide rsurrection^, n. i?0-02 ; 102-103.
P. L. t. XVI. col. 1340-1341 et col. 1344. lu Breviario, Dominic. V poesfc
Pascha, kot. 21 Noctumi.
a Voir 2" partie, p. 168, noie l.
4 S . Thom., suppl. 3 P. q. 76, art. 1, corp.

432

LA RSURRECTIO N DES CORPS

Cause efficiente et exemplaire tout la fois. Cause effi


ciente, disons-nous : non pas que, par sa propre vertu,
rhumanit, raison de laquelle le Christ est ressuscit,
nous arrache la poussire du tombeau, mais elle est
cause efficiente instrumentale. Dans cette uvre comme
dans toutes les uvres par lesquelles Jsus nous a rachets,
rhumanit est l'instrument de la divinit. C'est du Verbe
qui l'a assume que la Chair du Christ reoit son pouvoir
vivificateur ; et c'est pour la rendre apte remplir ce
rle l'gard de l'humanit que le Verbe a ressuscit sa
propre chair : Verbum Dei primo tribuit vitam immortalem corpori sibi naturaliter unito, et per ipsum operatur
resurrectionem in omnibus aliis 1. En ces quelques lignes,
saint Thomas rsume un des enseignements les plus fami
liers de saint Cyrille d'Alexandrie : le Verbe a commence
par donner une vie immortelle au corps qu'il a assum, et
par lui, comme l'aide d'un instrument, il vivifie les autres
hommes.
La rsurrection du Christ est encore la cause exemplaire
de la ntre ; elle est le type de notre propre victoire sur
la mort, et son humanit ressuscite est le modle idal de
notre propre humanit rgnre pour la vie temelle. En
effet, par gard pour la personne divine qui avait pris
chair dans le sein de la Vierge Marie, la rsurrection de
ce corps a ralis les conditions et les qualits les plus
parfaites : ce titre elle est le digne modle et exemplaire
de la ntre, selon la parole de l'Aptre : Reformabit
corpus humilitatis vestr configuratum corpori claritatis
su 2. Ici encore, comme dans luvre de la justifica
tion, le Christ est tout ensemble le modle parfait et l'ar
tiste incomparable se reproduisant dans une multitude de
1 S, Thom., 3 P. q. 56, art. 1, corp.
2 Phil. III, 21, cf. Rom. VI, 5 et Conc. Tolet. XI, Denz. n. 287 (234) :
Hoc ergo exemplo eapitis nostri confitemur veram fieri resurrectionem
Garnis omnium mortuorum.

LA RSURRECTIO N DES CORPS

433

copies vivantes 1. Cest dans cette considration de la


rsurrection du Christ comme cause exemplaire quapparat la diffrence entre le rle de la passion et celui de la
glorification de Jsus. Au point de vue de la causalit
efficiente qui se rapporte la puissance divine, la mort et
la rsurrection du Christ sont toutes deux causes de
labolition de la mort et de la rparation de la vie ; mais,
vue dans lordre exemplaire, la mort du Christ, qui lui
fait abandonner la vie mortelle, cause la destruction de
notre mort ; la rsurrection au contraire qui inaugure pour
le Christ une vie immortelle, est cause de la rparation
de notre vie physique : la passion dailleurs en est lunique
cause mritoire . De plus, si, comme cause efficiente, la
rsurrection du Christ tend son influence tous les
hommes bons et mauvais, comme cause exemplaire, elle
natteint proprement parler que les justes ; seuls, en effet,
ceux-ci portent la ressemblance du Fils de Dieu 3.
Nous avons dj trouv 4 un pareil raisonnement quand
il stait agi de comparer la causalit de la passion et de la
rsurrection dans luvre de la justification. Par cons
quent, pour la rsurrection des corps comme pour la rsur
rection des mes, la divinit est la cause efficiente prin
cipale ; lhumanit de Jsus, la cause efficiente instru
mentale et la cause exemplaire ; enfin les uvres du Christ,
jusqu sa mort, sont la cause mritoire. Rsurrection cor
porelle et justification spirituelle, tous ces effets coulent
de la mme source, le Christ-Chef, et sont produits en
nous au mme titre, celui des membres de Jsus-Christ.
A un autre point de vue, nous pouvons relever de nou
velles correspondances et analogies entre la rsurrection
1 S. Thom. 3 P. q. 56, art. 1, ad 3, art. 2, corp. et supph 3 P. q. 76,
art. 1.
2 S. Thom. 3 P., q. 56, art. 1, ad 4 et ad 3.
8 Ibid., art. 1, ad 3.
4 Voir l re partie, pp. 91*92.
Asorn. Doctrine du Corps Mystique.

28

434

LA RSURRECTION DES CORPS

dos corps et la justification : ces deux uvres prsentent


actuellement les mmes caractres dinachev, dimperfec
tion, et de certitude tout la fois : notre salut, ds lors
que nous sommes incorpors au Christ, est assur ; il suffit
de rester membres vivants ; notre rsurrection physique,
elle aussi, et pour la mme raison, est certaine. Lune et
lautre sont dj commences : car leur cause est pose et
porte en elle tous les effets quelle doit produire. En droit,
de mme que nous sommes vritablement morts au pch
avec le Christ, de mme nous sommes ressuscits avec lui
une vie immortelle ; et cest en raison de notre troite
solidarit avec le Christ dans son Corps Mystique que
saint Paul a pu parler de notre rsurrection et notre
ascension au ciel comme de choses dj accomplies :
Deus... convivificavit nas in Christo... et conresuscitavit,
et consedere fecit in clestibus in Christo Jesu x.
Il nous faut ici insister encore sur le rle de lhumanit
de Jsu3 dans toute son uvre salvifique. Dj, propos
de lEucharistie, nous avons remarqu linsistance des Pres
proclamer que la vie divine vient renouveler lme par
la communion la chair du Christ, mange spirituelle
ment ou sacramentellement, mais toujours ncessaire,
parce quelle est lunique moyen tabli par le Christ pour
se donner nous et nous incorporer lui. Ainsi la chair du
Christ nest pas pour lui un simple moyen de souffrir et
dexpier; si, par limmolation de sa chair, le Verbe a mrit
notre rdemption, cest en nous donnant sa chair par lEu
charistie quil nous communique sa vie et les mrites acquis
au Calvaire. Notre sanctification, comme notre rdemp
tion, est luvre du Verbe fait chair, du Christ, Dieu et
homme tout ensemble. Comme la vie spirituelle ne vient
lme que par la chair du Sauveur, de mme la vie immor
1 Eph II, 4-0,

LA RSURRECTION DES CORPS

43S

telle ne viendra au corps que par cette mme voie. Le


Verbe de Dieu, disait tout lheure saint Thomas, a com
menc par donner la vie immortelle au corps quil sest
personnellement uni, et, par lui, il opre la rsurrection
dans les autres hommes. Mais ce lien de causalit qui
unira au dernier jour lhumanit du Christ et les corps des
justes ne sera point leur premire relation : la puissance
vivifiante de la chair de Jsus ne sexercera qu lgard
des corps qui, dj dans leur existence antrieure, auront
pris contact avec elle. Or, cette chair vivifiante, vhicule
de vie pour les mes et pour les corps, o la trouvons-nous
ici-bas mise notre porte ? coutons Notre-Seigneui
lui-mme :
Vos pres, dit-il aux Juifs x, ont mang la manne et
ils sont morts. Mais moi, je viens vous apporter le vrai
pain du ciel, et quiconque en mange ne mourra point
ternellement. Ce pain vivant, cest ma chair : en dehors
delle, pas de vie. Grce elle, cest la vie assure ; vie de
lme tout dabord, mais vie du corps aussi, car celui qui
mange ma chair et qui beit mon sang, a la vie ternelle et
je le ressusciterai au dernier jour. Jsus prend bien soin,
remarque saint Thomas 2, dcarter les fausses interpr
tations. Quand il se dclare le pain vivant, le pain de vier
il ne dsigne pas en lui le Verbe ni son me seulement,
mais sa chair elle-mme, et il affirme quelle aussi est vivi
ficatrice par suite de son union personnelle au Verbe de
Dieu. Ego sum panis vivus... et panis quem ego dabo,
caro mea est. En consquence, qui veut vivre ternelle
ment dans son corps et dans son me doit manger la chair
du Christ. Un peu plus loin, interprtant le verset 55 :
Et ego resuscitabo eum in novissimo die , le saint Doc
teur nous conduit la mme conclusion par une autre
1 Joan. VI, 43-55.
2 Comm. in Joan. Ev. VI, 51-52.

436

LA BSUKRECTIOK L E S CORPS

voie. Saint Paul dit quelque part1 : Dieu qui a ressus


cit Jsus-Christ ressuscitera aussi vos corps, par gard
pour rEsprit qui y habite et en a fait ses temples. Or, qui
donc possde lEsprit de Dieu, lEsprit du Christ, sinon
celui qui est membre du Christ ? Il nest point de parti
cipation lEsprit du Christ en dehors du Corps Mys
tique 2 ; mais prcisment lEucharistie seule nous incor
pore au Christ, nous fait participer sa vie et donc son
Esprit, donn par lAptre comme le gage et la raison de
notre rsurrection.
Par l, se rvle nous, dune nouvelle manire, lim
portance incomparable de lEucharistie. Cest vraiment le
centre du christianisme ; vers elle tout converge ; si l'on
sen loigne un instant, on y est bientt ramen. Elle est
lunique principe de vie pour nos mes et pour nos corps.
De fait, poursuit saint Thomas 3, il convient dattribuer
cet effet de rsurrection au sacrement de lEucharistie ;
car, dans lEucharistie, se trouve non seulement le Verbe,
mais aussi la chair assume par lui ; il convient donc que
lEucharistie soit cause et de la rsurrection des mes et
de celle des corps. Cest l une considration qui montre
lvidence lutilit de la manducation eucharistique :
Patet ergo utilitas hujus manducationis.
Ainsi, cest toujours le mme principe qui apporte la vie
aux membres du Christ dans les diverses phases de leur
existence : cest lEucharistie qui les incorpore au Sauveur
et les associe sa vie ds ici-bas, cest elle qui assure
leur me la vie ternelle, et leur corps la rsurrection
glorieuse. Par sa mort sur la croix, le Christ avait pay
toutes nos dettes et mrit toutes sortes de grces pour les
1 Rom. VIII, II.
2 S. August. Tract. 26 in Joan. n. 6, t. XXXV, col, 1612-1613 :Fiant
(fideles) corpus Christi, si volunt vivere de Spiritu Christi. De Spiritu
Christi non vivifc, nisi corpus Christi.
3 Comm. in Joan., Ev., VI, 55.

LA RSURRECTION DES CORPS

437

degrs ultrieurs de notre divinisation ; mais, toutes ces


richesses il les a renfermes, comme en un trsor unique,
dans lEucharistie, pour nous permettre de nous les appro
prier. Voici en quels termes saint Cyrille dAlexandrie
affirme le pouvoir vivificateur de la chair unie au Verbe et
reue en nous, sous les espces sacramentelles ; Il ne se
peut pas faire que celui qui, par nature, est la vie, ne
triomphe point de la corruption et ne vainque la mort.
Aussi, la mort, qui nous a envahis, par suite de la prvari
cation, a beau soumettre le corps humain son empire de
corruption, nanmoins, parce que le Christ est en nous
par sa propre chair, nous ressusciterons tous. Il est
incroyable, en effet, ou plutt, il est impossible que la vie
ne vivifie pas ceux en qui elle habite. Nous cachons ltin
celle sous la paille pour conserver la semence du feu ;
ainsi, Notre-Seigneur Jsus-Christ, au moyen de sa chair,
cache en nous la vie, et introduit en nous comme un germe
dimmortalit qui anantit tout ce qui peut tre corrup
tion x.
Ainsi, notre rsurrection corporelle est dj faite en un
certain sens : la cause en est pose, et infailliblement, si
nous ny mettons obstacle, leffet suivra dans le temps
marqu par la libre volont de Dieu 2. A lexception de
Marie, et peut-tre de quelques autres par privilge
spcial, tous les saints, mme ceux des premiers ges 3,
mme ceux dont les mrites sont les plus clatants 4,
attendront cette heure solennelle. Cette rsurrection sera
un dernier rsultat de notre incorporation au Christ, la
suprme association aux mystres de sa vie et, comme la
1 S. Cyr. Alex. Comm. in Joan., VI, 55, P. Gr., t. LX X III, col, 581.
2 S. Th., suppl. 3 P. q. 76, art. 1, ad 1.
3 Ibid,, q. 77, art. I, ad 1.
4 Ibid,, q. 77, art. 1, ad 2.

38

LA RSURRECTION DES CORPS

copie doit ressembler au modle, il nous suffit de jeter


les yeux sur le Sauveur ressuscit pour savoir dans quelles
conditions les justes sortiront du tombeau. Inutile din
sister longuement sur ce point et de suivre saint Thomas,
question .par question ; de courtes indications suffiront
rsumer sa pense. La rsurrection du Christ est le modle,
la cause exemplaire de la ntre ; tel est le principe : il ne
reste qu tirer les conclusions :
Comme le Christ, nous ressusciterons avec le mme
corps que nous aurons eu sur la terre, avec ce mme corps
restaur dans toute son intgrit. Le Christ, en effet, qui
montrait les pieds, les mains, le ct transpercs sur la
croix, avait bien repris le mme corps dont les souffrances
nous avaient rachets 1.
Comme le Christ, nous ressusciterons tous dans un tat
analogue celui de l'ge parfait ; tous nous aurons le
plein usage de nos facults et toutes les dfectuosits cor
porelles ou spirituelles auront disparu 2.
Enfin, la ressemblance du Christ glorifi, nos corps
possderont les mmes proprits que le sien : impassi
bilit, immortalit, subtilit, agilit et clart 3.
En tudiant ces qualits des corps glorieux, saint Tho
mas ne prtend que dvelopper les proprits que saint
Paul assigne aux corps ressuscits : Seminatur in corruptione, surget in incorruptione. Seminatur in ignobilitate,
surget in gloria. Seminatur in infirmitate, surget in virtute. Seminatur corpus animale, surget corpus spiritale *.
Cest ce mme corps corruptible et mortel, que nous tenons
du premier Adam, qui revtira lincorruptibilit, limmor1 Ibid., q. 79, q. 80 et Comm. in Joan., XX, 27.
3 S . Thom., wuppl. 3 P. q. 81, art. 1. Comm. in Ep. ad Eph. IV, 13.
- Cf. S. August. De civitate Dei, lib. 22, cap. 15, P. L., t. XLI,
col. 777 ; cap. 19, col. 780-782.
3 Ibid., q. 82 85. Cf. S. Aug. De civitate Dei, lib. 22, cap. 30, n. 1 ;
col. SOI.
4 I Cor. XV, 42-44.

LA RSURRECTIO N D ES CORPS

439

talit et la gloire du nouvel Adam \ Ainsi, aprs avoir


port limage de lAdam terrestre, nous porterons limage
de lAdam cleste 2. Alors saccomplira la parole qui est
crite :La mort est engloutie dans la victoire. Mort, o est
ton triomphe ? mort ,o donc est ton aiguillon ?... Grces
soient rendues Dieu qui nous a donn de vaincre par
Notre-Seigneur Jsus-Christ ! 3
1 I Cor. XV, 45, 53-54.
2 I Cor. XV, 49.
8 I Cor. XV, 54-57.

CHAPITRE II
La vision intuitive
La puissance vaincue dans la rsurrection des corps,
cest la mort physique, que saint Paul a dcrite aux
Romains comme une puissance indissolublement lie au
pch, faisant avec lui son apparition dans le monde :
Partout o pntre le pch, la mort le suit ; cest le
pch qui fait la brche par o passe la mort ; le domaine
de lune stend aussi loin que le domaine de lautre x.
Cette dfaite, Satan, lternel ennemi de lhomme, pourra
la constater la fin du monde quand les lus ressuscits.
runis pour toujours leur Chef, sigeront ct du Juge
souverain et jugeront les douze tribus dIsral2. Alors
clatera le triomphe de tous ceux qui ont mpris le sicle
pour sattacher au Christ et rester jusquau bout ses
membres fidles : associs ici-bas ses humiliations et
ses souffrances, ils seront associs toutes ses victoires,
ils seront les assesseurs du Grand Juge au dernier jour 3.
Mais la mort, dans la plupart des lus, aura dj subi
depuis longtemps une dfaite dun autre genre. Pour saint
Paul et pour saint Jean, la mort dsigne tantt la spa
ration physique de lme et du corps, tantt la privation
de la grce sanctifiante, tantt la perdition ternelle
appele par saint Jean une seconde mort, tantt toutes
ces choses ensemble, unies quelles sont entre elles par un
lien de dpendance intime 4 ; ce sont, en effet, les suites
1 Tobac. Le problme de la justification dans S. Paul, p. 85,
2 S. Thom., suppl. 3 P. q. 89.
3 Cf. Bossuet-, 4lettre une demoiselle de Metz, n 20.
4 Prat, op. cit., p. 308. dit. 1927, t. I, p. 2(54. Cf. Apoc. II, 11 ;
XX, 14 ; XXI, 8.

LA VISION IN T U IT IV E

441

dune mme cause : le pch. Or, Jsus-Christ est venu-en ce


monde pour dtruire lempire du pch et de la mort, pour
apporter la vie avec surabondance et sous toutes ses
formes : vie du corps et vie de lme. Pour saint Paul et
pour saint Jean, la vie dans toute sa plnitude est la fois
la vie de la grce et la vie de la gloire, la participation la
justice du Christ, la batitude cleste qui est la floraison
spontane de la charit, et lexistence glorieuse du coips
ressuscit qui est le complment de la batitude Tous
ces bienfaits, compris sous le nom de vie, sont les effets de
la grce du Christ-Chef : vaincue dans notre corps par la
rsurrection, vaincue dans notre me par la grce sancti
fiante, la mort verra sa dfaite consomme par lentre de
lme dans la vie ternelle, dans la vision intuitive de Dieu.
Le ciel, la batitude, la vie ternelle consiste dans la
vision intuitive de Dieu, cest--dire dans la connaissance 2,
la vue et l'amour de Dieu contempl dans son essence, tel
quil est, sans aucun voile, sans aucun intermdiaire cr ;
cest la participation au bonheur mme de Dieu, selon la
perfection de la vue divine 3. La vie ternelle, dit saint
Grgoire de Nazianze 4, cest Dieu uni des tres divinits
et se manifestant eux :Btb 0eu vo^ev ts xal yvwpi^evo.
La vie ternelle, cest encore la manifestation pure et par
faite de la Trinit... se livrant tout entire toute lme pour
tre lobjet de sa contemplation et de sa possession, et se
rvlant nos esprits dans toute la lumire de la divi
nit. 5. Ainsi, la vie temelle, cest la vue de Dieu, dit
saint Irne 6. Et il expose de la faon suivante cette vue
1 Ibid.

Joan. XVII, 3 : Hc est autein vita tem a, ut cognoseant te solum.


Dfflim verum.
* Cf. S. Th. I P. q. 12 ; suppl. 3 P. q. 92. art. 1.
4 S. Grgor. Naz. Chat. 45, P. G., t. XXXY1, col. 625 et 628.
8 S. Gregor. Naz. Orat. 8, in laudein sororia su Gorgoni, u 23, P. G.,
t. X X X V , col. 816.
S. Irne, 4 lib. Ha:res., cap. 20, n 5, P. G., t. VII, col. 1035.
3

442

LA VISION IN T U ITIV E

de Dieu qui est en mme temps la possession de Dieu. De


mme que ceux qui voient la lumire sont plongs dans la
lumire et reoivent sa clart, de mme ceux qui voient
Dieu sont plongs en Dieu et en sont illumins. Or, la clart
les vivifie : ils reoivent donc la vie, ceux qui voient Dieu.
Ainsi, Tlnfini, quon ne peut saisir ni embrasser, se rend
visible et saisissable aux intelligences humaines pour les
vivifier par sa possession et sa vue.
La vision intuitive se rattache par les liens les plus troits
la doctrine du Corps Mystique. Nous avons montr etrpt, satit, quil ny a point pour nous de vie divine
en dehors du Christ, que seule notre incorporation au
Christ nous confre cette vie de la grce par laquelle nous
devenons divin consortes natur . Or, il nous faut
ajouter maintenant : pas de salut, pas de vie ternelle
sans la grce. La grce en effet qui dcoule du ChristChef nest rien moins que le commencement de la vie
temelle. La grce, cest la gloire commence ; la gloire,
cest la grce consomme. La vie bienheureuse est tou
jours prsente par saint Paul et les Pres comme lpa
nouissement, la floraison naturelle de la vie de la grce ; et
saint Thomas est tout rempli de cette pense. Se demandet-il comment mriter la vie ternelle, il rpond : par la
grce sanctifiante ; les sacrements sont ncessaires au
salut, pour ce motif quils sont les canaux par lesquels il a
plu au Sauveur de nous communiquer sa grce ; lutilit
ou la ncessit de tel ou tel sacrement, de telle ou telle dis
position par rapport la fin surnaturelle, vient de son
utilit ou de sa ncessit pour possder la grce divine ; il
y a ainsi corrlation parfaite et on ne peut plus intime
entre la grce et la gloire ; non seulement la grce donne
un titre la gloire, mais elle y introduit de plein droit ; il
ny a pas dhiatus entre lune et lautre, pas plus quil ny

LA VISION IN TU ITIV E

4 43

a dhiatus entre lhumble gland et le superbe chne qui


en est sorti : il y a seulement dveloppement naturel et
dans le mme ordre. Pour laptre, il ny a pas de solu
tion de continuit : la grce se transforme spontanment
en gloire comme larbuste devient arbre en vertu de sa
force vitale Par la grce dont le Christ-Chef est la
source, nous devenons fils de Dieu, mais, si nous sommes
fils, nous sommes hritiers aussi : hritiers de Dieu, coh
ritiers de Jsus-Christ, pourvu que nous souffrions avec
lui, afin dtre glorifis avec lui 2. La gloire, nous la pos
sdons dj, pas en fait, mais en droit, et saint Paul peut
dire : ceux que Dieu a justifis, il les a aussi glorifis ,
en mettant le verbe au pass, moins parce que la glori
fication est certaine du ct de Dieu que parce quelle est
faite en principe et dj commence 3. Ds maintenant,
nous sommes les fils de Dieu, mais ce que nous serons nest
pjos encore manifest ; nous savons seulement quau jour
de cette manifestation, nous serons semblables Dieu
parce que nous le verrons tel quil est 4. Sur cette terre, nous
voyons Dieu travers des miroirs et des figures, alors nous
le verrons face face 5.
La gloire est donc bien la consommation de la grce.
Ici-bas, dit encore saint Grgoire de Nazianze, dans la foi
nous ne recevons quun rayon de la lumire divine, nous
ne voyons qu travers des miroirs et des images, mais
alors, au ciel, parvenus la source de la lumire, nous
contem]fierons, avec un esprit purifi, la vrit toute
pure 6, Ailleurs, il demande saint Basile, parti pour le
1 Prat, op. cit., p. 340, dit. 1927, t. I, p. 295.
2 Rom. V III, 17.
3 Prat, loc. cit.
4 I Joan. III. 2.
B I Cor. X III, 12.
6 S. Gregor. Naz. Orat. 7, nu 17, P. G., t. XXXV, col. 77G : ... aTj Tyj
7nr)Y7) tou xaXou [xex raTa vTuxotirev, x.aOapqi vcp xaOapv X^Osiav
7rOTCTUOVT.

444

LA VISION IN T U IT IV E

ciel, de prier pour ses frres de la terre afin que vivant


ensemble et contemplant avec puret et plnitude la sainte
et bienheureuse Trinit, dont ici-bas nous avons une petite
ide, une faible image, nous voyions enfin nos dsirs
combls. 1 Le ciel comblera ce besoin de Dieu, ces aspi
rations clestes que la foi et la grce excitent en nos mes.
Saint Basile lui-mme avait dit : Notre esprit est trop gros
sier, trop engag dans la matire pour pouvoir encore
sappliquer la contemplation toute nue de la divinit ;
mais guid par les beauts sensibles de la crature, il con
sidre les oprations du Crateur et sessaie ainsi voir
la divinit elle-mme 2. Voici, dautre part, en quels termes
saint Augustin unit la grce et la gloire comme deux
choses dont lune appelle lautre. Dans un discours sur le
Psaume 49, il se demande comment il se peut faire que les
hommes soient appels dieux ; et il rpond : Manifeste
ment ceux quil (Dieu) appelle dieux sont des hommes
difis par sa grce, et non point ns de sa substance...
Celui qui justifie est aussi celui qui difie, parce quen nous
justifiant, il nous fait fils de Dieu... Devenus fils de Dieu,
nous sommes devenus des dieux, et, cela, par la grce de
ladoption et non par la nature et la naissance. Car il nest
quun seul Fils de Dieu, Dieu unique avec son Pre, NotreSeigneur Jsus-Christ. Les autres qui deviennent des dieux,
le deviennent par la grce de Dieu, mais ne naissent pas de
sa substance, de manire tre ce quil est lui-mme : il
leur fait la faveur darriver jusqu lui et dtre les coh
ritiers du Christ : car telle est la charit de cet hritier quil
a voulu avoir des cohritiers... 3
En somme, au ciel, nous possderons le mme Dieu
que la grce sanctifiante fait habiter en nos mes, le
1 S. Gregor. Naz. Orat. 43, in laudem Basilii Magni, n 82, P# G.,
t. XXXVI, col. 604-605.
2 S. Basil. Epist. 8, n 7, P. G., t. X X X II, col, 257.
8 S. August. In Psalm. 49, n 2, t. XXXVI, col. 565,

LA VISION IN TU ITIV E

445

mme Verbe fait chair qui lEucharistie nous incorpore ;


mais, ici-bas, nous voyons, dans le clair-obscur de la foi,
et nous navons pas conscience de la divinit qui se com
munique nous et nous difie : au ciel, ce sera le jour
clatant, la lumire sans ombre ni voile, et la pleine con
science. Mais, si la grce et la gloire ont des rapports si
intimes quelles ne sont que les deux phases dune mme
vie, on voit, ds lors, quel lien troit rattache aussi la vision
intuitive 1;incorporation au Christ, puisque seule celle-ci
nous donne la grce, germe de la gloire. Cest la doctrine
que saint Paul rsume en ces quelques mots : Gratia
Dei vita terna in Christo Jesu Domino nostro. 1
La vision intuitive de Dieu est rserve lme ; le corps
ny a aucune part, encore que la batitude de lme rejail
lisse, par une sorte de surabondance, sur le corps lui-mme.
Le compos humain a cependant sa batitude lui qui
consistera contempler la gloire incomparable de Dieu
dans les cratures, principalement dans les corps glorieux,
et, avant tout, dans la trs sainte Humanit du Sauveur 2.
De plus, notre intelligence ne connatra plus Dieu par le
spectacle des cratures, elle ne remontera plus, par un
raisonnement, de la cration au Crateur, mais elle verra
Dieu lui-mme dans les choses visibles aux regards du
corps. Saint Augustin dtermine bien clairement, dit saint
Thomas 3, pour qui mdite les paroles suivantes, la manire
dont Dieu pourra tre vu corporellement : Il est fort
croyable que nous venons alors les corps du ciel nouveau
et de la terre nouvelle de manire y dcouvrir, avec
1 Rom. VI, 23. On sait que le sens ordinaire et pour ainsi dire tech
nique de la formule In Christo Jesu se rapporte la doctrine du Corps
Mystique, cest--dire lunion Jsus-Christ et lunion des chrtiens
entre eux dans le Christ (Cf. Prat, op. cit., p. 434-436 ; Jidit. 1925, t. II,
p. 478).
2 S. Thom., suppl. q. 92, art. 2, ad 6 et corp.
3 S. Thom., suppl. 3 P. q. 92, art. 2, in corp. 11 cite peu prs littrale
ment S. Augustin : De Civitate Dei, lib. 22, cap. 29, n 6, t. X Lt,
col. 800-801.

4 46

LA VISION INTUITIVE

rvidenee la plus clatante, Dieu prsent partout et gou


vernant toutes les choses corporelles. Actuellement, les
attributs invisibles nous sont manifests par les choses
qu'il a cres ; telle ne sera pas alors notre connaissance
de Dieu ; mais, de mme que nous navons qu ouvrir
les yeux pour voir la vie des hommes et non pas y croire,
de mme nous ne croirons pas en Dieu, nous le verrons.
Nous possderons, dans toute sa perfection, ce sens du
divin, dont certains saints ont t plus ou moins favoriss,
qui leur faisait considrer dans les cratures la prsence et
laction de Dieu et leur faisait voir dans la cration le
temple du Crateur. Dailleurs, poursuit saint Thomas \
cette connaissance, que nous aurons des cratures, ne per
fectionne lintelligence qui jouit de la vision intuitive que
dans la mesure o elle accrot notre vue de Dieu, et elle ne
saurait nous distraire de la contemplation et de lamour de
la Fin Suprme. Ici sappliquent bien les belles paroles
de saint Augustin dans ses Confessions : Malheureux
lhomme, Seigneur, si connaissant toutes les cratures, il
vous ignore ; bienheureux si, les ignorant toutes, il vous
connat. St s'il vous connat, vous et les cratures, la
connaissance de celles-ci ne le rend pas plus heureux, cest
vous seul qui faites son bonheur. 2
Mais, parmi les uvres de Dieu, lhumanit de JsusChrist avec ses perfections en un sens infinies, fera tout
spcialement lobjet de la contemplation des bienheu
reux 3, et le Christ-Chef continuera dans le ciel son rle
de source de lumire, de vrit et damour. Le Christ en
effet, cest le Verbe incarn. Or, le Verbe de Dieu sera
au ciel la lumire de notre me, le principe vivificateur

1 S. Thom. ibid., art. 3, ad 5.


2 S. Augusb. Confess. lib. 5, cap. 4, t. X X X II, col. 708.
3 Nam duo saut qusa nobis in patria videnda proponuntur : occultum
divinitatis cujus visio nos beat os faciet, et mysterium humanitatis Christi
per quem in gloriam filiorum Dei habemus accessum. (Billot, De Sacramentis, t. I, 4e dit., p. 211).

LA VISION INTUITIVE

4 47

de notre intelligence. Ici-bas, nous connaissons dans un


verbe labor par notre esprit sur les donnes des sens ;
au ciel, nous verrons Dieu, non pas dans un verbe cr et
toujours dficient par quelque endroit, mais dans le Verbe
incr et ternel, celui-l qui est limage substantielle
ment vraie du Dieu invisible \ le rayonnement de la
gloire du Pre, lempreinte de sa substance 2, un avec
le Pre dont il est engendr. Il sera lil de notre me
pour contempler lessence divine et ses ineffables perfec
tions. Notre me, spirituelle elle-mme, nest pourtant en
comparaison du Verbe spiritualit pure, quune sorte de
matire que viendra informer, vivifier et illuminer cette
me divine quest le Verbe. Voyant Dieu dans le Verbe,
nous le verrons dans la ralit de son essence : La vision
de lessence divine, dit saint Thomas, est dans les bienheu
reux, une participation de la lumire drive en eux de
la source du Verbe Divin 3. La vision intuitive, dit de
son ct saint Irne, la vie ternelle, cest la manifesta
tion du Pre par le Verbe 4.
De plus, lme elle-mme du Christ, voyant pleinement,
dans lessence divine, toutes les choses qui sont en Dieu
objet de science de vision, celles qui furent, qui sont
ou seront, communiquera ses connaissances aux autres
mes, selon le degr de clart daprs lequel elles conna
tront Dieu 5 ; or, ce degr est proportionn la charit
de chaque me, autrement dit lunion plus ou moins
troite, la ressemblance plus ou moins parfaite avec le
Christ-Chef 6. Ainsi, lme du Christ clairera toutes les
1 Col. I, 15.
2 Iiebr. I, 3.
8 S. Thom. 3, P. q. 10, arfe. 4.
4 S. Irne, 4e lib. Hres., cap. 20, n 7, P. G., t. VIT, co?. 1037 : Ea
(ostensio Dei) qu est per Verbum manifestatio Patria, vbam prstat
liis qui vident Deum.
5 S. Tliom., suppl. 3 P. q. 92, art. 3, ad. 12.
6 Ibid., q. 93, art, 3 et I P., q, 12, arl. G.

448

LA VISION INTUITIVE

autres mes sur ce quelle-mme voit plus parfaitement


que toute autre dans le Verbe, auquel elle est personnel
lement unie ; le Christ illuminera ses membres dans la
mesure de leur union son Corps Mystique : La clart
de Dieu clairera la cit de Jrusalem, et son flambeau,
cest lAgneau 1.
Glorifi dans son corps, batifi dans son me par la
vision intuitive de Dieu, peut-il encore manquer quelque
chose au juste ? Et cependant, ce nest pas tout ce que
Jsus-Christ rserve ses lus. Les corps glorieux, avonsnous dit, ont des proprits merveilleuses ; les mes, elles
aussi, auront leur parure et leurs richesses particulires.
Cest quen effet le Christ est lpoux de lglise tout entire,
comme il en est la Tte ; il est aussi lpoux de chaque
me ; et cest au ciel que se clbreront dans toute leur
splendeur les noces dfinitives de lpoux et de lpouse,
du Christ et de lglise, du Christ et de ses membres. Dans
tout mariage, lpouse apporte sa dot : ici, cest toujours
la mme main inlassablement librale qui donne sans
compter ; cest la main du Christ. Certes, tant que ses
membres taient ,sur la terre, il ne leur a pas pargn les
bienfaits de toutes sortes ; mais, ces dons ne portent pas
le nom de dots, car dordinaire la dot nest assigne h
lpouse quau jour o on la conduit dans la demeure de
son poux. Or, dit lAptre 2, durant notre sjour ici-bas,
nous sommes loin de Dieu 3. Ainsi, au ciel se ralisera
pleinement le mariage spirituel dont saint Paul crivait :
Sacramentum hoc magnum est : ego autem dico in
Christo et in Ecclesia . 4
1 Apoc. V, 32.
2 TI Cor. V, 6.
3 Sur les dots, voir S. Thomas, suppl. 3 P. q. 95.
4 Eph. V, 32.

LA VISION IN T U IT IV E

449

Nous avons relev plus haut le rle de TEucharistie


dans la rsurrection des corps ; nous avons vu qu elle
nous devions d'tre mis en communication avec cette
humanit ressuscite du Christ qui, agissant par la toutepuissance du Verbe, doit tre la cause de notre propre
rsurrection. Or, le Christ lenseigne formellement, il nest
pas de vie de la grce sans une certaine participation
Eucharistie ; pas de vie ternelle non plus, puisque celleci est lpanouissement de celle-l dans la lumire de
gloire. Par consquent, lEucharistie, dans laquelle nous
recevons, avec la chair et le sang du Christ, le Verbe de
Dieu indissolublement uni au corps n de la Vierge Marie,
lEucharistie est bien le pain du ciel, le pain vivant qui
donne la vie ternelle 1 ; grce elle, ds ici-bas, nous
possdons le principe de toutes nos grandeurs futures,
mme de la vision intuitive, puisque le Christ qui est
rsurrection et vie, en nous incorporant lui, nous unit
au principe mme qui vivifie les mes et les corps, le
Verbe Divin. Et cest au ciel, le lieu de tous les perfection
nements suprmes, le lieu o toute luvre du Christ doit
recevoir son couronnement et sa consommation, cest au
ciel que se ralisera, de tout point, et pour toujours, le sym
bolisme de lEucharistie : alors, pour lternit, sera
cimente, dans la charit divine, lunion ineffable de la
Tte et des membres, lunion des membres entre eux, et,
par la Tte, lunion de tout le Corps Dieu. De mme que
le Fils lve son humanit propi.e au consortium de la vie
divine, de mme il entrane au consortium de son humanit
les membres de son Corps Mystique, se faisant la vie de
leurs mes, la vie et la clart de leur corps. Le Corps Mys
tique, cest, peut-on dire, lIncarnation tendue, autant
1 Aussi lglise appelle-t-elle le pain et le vin eucharistiques * ternibtis sacramentum , le symbole, le signe figuratif et efficace de 1*ter
nit (Secret, fer, 5 Hebd, Passionis),
Ano- h. Doctrine du Corps Mystique.

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LA VISION IN T U IT IV E

que faire se peut, tous les hommes, cest lHumanit do


Jsus-Christ attirant elle toutes les natures humaines
individuelles pour les faire vivre de la vie du Verbe, icibas, par lEucharistie, dans la lumire voile de la foi, lhaut dans la pleine conscience et dans la trs pure lumire
de la gloire.
Comment, ds lors, stonner de voir, dans les premiers
sicles surtout, parler de lEucharistie non seulement dans
son sens propre, mais encore dans un sens anagogique,
cest--dire se rapportant aux ralits suprieures du ciel ?
Ainsi, saint Ignace, parlant de la communion ternelle
lessence divine, va chercher ses images dans la commu
nion eucharistique, tout comme, propos de la messe,
nous avons vu saint Paul et saint Pierre dcrire la vie et
les vertus chrtiennes dans un langage emprunt au sacri
fice eucharistique : Je vous cris, enflamm du dsir d e
mourir pour le Christ.... Il nest en moi aucun feu damour
(pour la crature) ; mais une eau vive, jaillissant en moi,
me dit au fond du cur : Viens vers le Pre. Je ne me
rjouis pas dune nourriture corruptible ni des plaisirs de
cette vie ; je veux le pain de Dieu, le pain cleste, le pain
de vie, qui est la chair du Christ Fils de Dieu... je veux un
breuvage, le sang du Christ, qui est la charit incorrup
tible et la vie ternelle. 1 Dans saint Irne, lIncar
nation est prsente comme une prparation, un appren
tissage de la communion qui se fera dans le ciel au Verbe
de Dieu et lEsprit du Pre : Dieu, dit-il, est comme une
mre qui proportionne lge et aux forces de son enfant
la nourriture quelle donne : Aussi, celui-l qui tait le
pain parfait du Pre, en venant ici-bas avec la nature
humaine, ainsi qu des enfants sest donn nous comme
du lait, afin que nourris en quelque sorte des mamelles de
sa chair et accoutums par ce breuvage, nous puissions

1 S. Ignace, Ad Romanos, n 7, P. G ./ 1 V, col, 814-815.

LA VISION IN T U IT IV E

451

manger et boire le Verbe de Dieu, et possder en nous celui


qui est le pain immortel, l'Esprit du Pre. 1
Saint Augustin aime dvelopper les mmes penses 2.
On les retrouve dans la prire de saint Thomas que lglise
propose dans laction de grces aprs la messe 3, Le saint
docteur la termine en demandant Dieu le Pre quil
daigne le conduire cet ineffable banquet o avec le Fils
et le Saint-Esprit il est pour ses lus la vraie lumire, le
rassasiement plnier. Cest pourquoi les postcommunions,
en si grand nombre, font allusion au ciel, la communion
temelle dont la communion dici-bas est le symbole et la
promesse dj pleine et efficace : Fac nos.... Domine,
divinitatis tu sempiterna fruitione repleri ; quam pretiosi
Corporis et Sanguinis tui temporlis perceptio prfigurat. 4
Ce nest pas uniquement comme sacrement, cest--dire
comme participation au Corps du Christ et par lui la
divinit, que lEucharistie nous fait inaugurer ds ici-bas
la vie du ciel ; cest aussi comme sacrifice. La messe de la
terre qui nous livre, nous consacre, nous dvoue Dieu
lexemple du Christ, avec lui et par lui, prlude pour nous
la messe du ciel, dans laquelle le Christ, prtre poiu lter
nit, offre, consacre, ddie son Pre et lui-mme et tous
ses membres, Elle nous associe la liturgie cleste dont
saint Jean parle dans son Apocalypse, elle prsage cette
tradition universelle de tout le Corps Mystique que Jsus
fera son Pre la consommation des sicles, lorsque luimme se sera soumis la plnitude des lus (I Cor. XV, 23-28).
En attendant cette messe sans fin du paradis, accompagne
dune communion sans voiles, lglise, en plusieurs secites,
prie Dieu de recevoir notre hostie eucharistique et, par elle,
1 S. Irne, in 4 lib. Hseres, cap. 38, P. G. t. VII, col. 1J05-1108.
a Enarr. in Psalm. 36, n. 6, P. L. t. XXXVI, col. 303-304. In Psalm.
130, n. 9, t. XXXVII, col. 1710-1711.
* Prire GraPiae tibi a go, Domine,
4 Poste, de la Fte-Dieu.

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IiA VISION IN TU ITIV E

de faire de nous un don ternel muiius ternum 1m


Par le sacrifice de la messe, nous faisons donc notre appren
tissage de la vie du ciel (vie de louange, dadoration, dac
tions de grces, de donation totale de soi Dieu), comme
par la communion eucharistique, nous prludons lunion
divine dans la vision intuitive. On saisit par l la richesse
de sens de cette secrte du dimanche dans loctave du TrsSaint-Sacrement : Oblatio nos, Domine, tuo nomini
dicanda purificet ; et de die in diem ad clestis vit
transfrai actionem ... : de la liturgie de la terre la liturgie
du ciel I
Quand la vigne du Pre cleste, lglise universelle, qui,
depuis Abel, le premier juste, jusquau dernier lu, aura pro
duit presque autant de saints quelle aura pouss de
rameaux 2, quand cette vigne aura atteint sa pleine crois
sance et son dveloppement parfait ; quand sera accomplie
la rsurrection des corps, alors le Corps Mystique au com
plet, le plrme du Christ, le Christ intgral, alii sancti
cum homine Christo unus Christus 8, aprs le jugement
dernier, fera son ascension au ciel pour y jouir de la fli
cit temelle. Ce sera le vrai triomphe du Christ et sa vri
table entre dans la Jrusalem ternelle, dont le triomphe
et lentre dans la Jrusalem terrestre ntait que limage,
1 Secrtes du lundi de la Pentecte ; de la fte de la Ste Trinit ; de
Marie Mdiatrice.
2 a Qui habet vineam, universalem scilicet Ecclesiam, quse ab Abel
justo usque ad ultimum elecfcum, qui in fine mundi nasciturus est, quot
sonctos protulit, quasi tt palmites misit. S. Grgoire, Homil. in Evang.
1. I, hom. XIX, 1. P. L. T. LXXVI, col. 1154-, n. 1510. In Breviario,
Homil. Domin. Septuag. lect. 7.
s ... Quanto credibilius alii sancti fiunt cum homine Christo unus
Christus, ut omnibus per gratiam accedentibus, ipse unus ascendat in
clum qui de clo descendit, w S. Augustin, De peccatorum merit. et
remisa. lib. I, cap. 31, P. L. T. XLIV, col, 144-145 ; cit ici daprs
Catena Aurea, in Joan. Evang. III, 13.

LA VISION IN T U IT IV E

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le prsage et la figure l. Ce sera la ralisation de la prire


que lglise fait dans la bndiction des Rameaux. Aprs
avoir expliqu le symbolisme des Rameaux lgard du
triomphe du Christ sur le dmon et affirm quelle garde
et retient fidlement et le fait et le symbole, et factum et
significatum rctinentes , elle demande solennellement- au
Pre tout-puissant par Notre-Seigneur Jsus-Christ, quen
lui et par lui, dont il a voulu nous faire membres, nous
remportions la victoire sur lempire de la mort et que nous
mritions de participer sa glorieuse rsurrection 2.
Alors sera consomme lclatante revanche que le Christ
aura fait prendre lhumanit sur Satan, le tentateur du
paradis terrestre : Nam quos virulentus inimicus primi
habitaduli felieitate dejecit, eos sibi concorporatos Dei
Elius ad dexteram Patris collocavit 3. Alors, ldifice de
lglise tant achev, commenceront pour celui que saint
Augustin appelle lhomme parfait (le Christ, Tte et Corps
pourvu de tous ses membres) 4 lternelle flicit, dans
laquelle Dieu sera tout en tous, et le sabbat perptuel ;
repos, vision, amour, louange sans fin 6. Alors luvre du
Christ-Chef aura reu son couronnement suprme et dfi
nitif ; pour lternit, tous ceux qui auront accept de
lavoir pour Tte et de vivre de sa vie 6 seront spars des
mchants et des damns 7. Ds lors seront abolis jamais
1 Ita nos portantes palmas et ramos olivarum, bonis aetibus occurramus obviam Christo, et per ipsum in gaudium introeamus temum *
(Bndict. des Rameaux. Oraison Auge ftdem).
a ... Ut in ipso atque per ipsum, cujus nos membra fieri voluisti,
de mortis imperio vietoriam reportantes, ipsius glorios resurrectionis
participes e