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PAJOL | Note sur la notion de sabotage http://pajol.eu.org/article1040.

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procs Bouygues

Note sur la notion de sabotage


par Jacques Rancire | publi le 11 juin 2010 |

Jacques Rancire est Professeur mrite au Dpartement de Philosophie de lUniversit de Paris


VIII

Ce mot de sabotage nagure inconnu et qui a fait une tonnante fortune comporte des
significations trs varies . Il ne signifie pas ncessairement lacte de dtruire (auquel cas il
tombe sous le Code Pnal) ...mais tout acte qui consiste rendre le travail improductif, soit par
nonchalance ( On dit en Anglais faire ca canny), par excs dapplication (cest ce quon appelle
perler le travail ) ou par une observation mticuleuse des rglements (exemple dans une grve des
chemins de fer en Italie), qui a pour rsultat de rendre le service impossible. Sous ces diverses
formes, le sabotage chappe videmment toute rpression

Ces lignes empruntes au Cours dEconomie politique de Charles Gide (II, 351) marquent bien la
pluralit de significations du mot de sabotage et limpossibilit didentifier son ide celle dune
action violente de destruction. Celui qui consulte un dictionnaire de la langue franaise au XIX
sicle est, de fait, surpris de ne pas trouver cette ide parmi les divers sens du mot qui comportent
entre autres laction de fabriquer des sabots, celle de fouler le drap avec des sabots ou celle de
fixer des coussinets aux traverses des chemins de fer. Littr date de 1838 lapparition dun sens
nouveau de la notion : lide de mal faire son travail. Cela veut dire par exemple que les pratiques
de destruction opres par les luddites anglais opposs lintroduction des machines tisser
ntaient pas qualifies de sabotage. Et les syndicalistes rvolutionnaires qui lancrent en France
la fin du XIX sicle des pratiques de lutte ouvrire importes dAngleterre ne mettaient
aucunement en avant des objectifs de destruction matrielle. Emile Pouget le souligne dans sa
clbre brochure sur le sabotage de 1897. Le sabotage consiste dabord sopposer au patronat
selon sa propre logique : puisquil considre le travail comme une simple marchandise
changeable contre dautres son prix, les travailleurs doivent prendre ce principe au mot et
fournir un travail quivalent au prix reu, donc un mauvais travail pour une mauvaise paie.

Lapplication de ce principe peut prendre des formes varies, comportant des formes de
dtrioration. Mais ces formes nont rien voir avec les pratiques de violences contre les
personnes, pratiques lpoque par des attentats anarchistes. Les anarchistes ouvriers qui militent
dans les syndicats opposent justement ces pratiques individuelles des pratiques collectives de
lutte des classes. Lextension de sens du mot sabotage est dtermine par l.

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Sil sidentifie, au dpart, avec un principe de riposte conomique une domination conomique,
il en est venu qualifier toute action visant entraver laction de celui contre lequel on se bat.
Cela veut dire que la composante symbolique du coup port ladversaire compte plus que la
ralit dun dommage provoqu lencontre de ses biens. Ce qui se sabote, cest une puissance,
une autorit, une image. Lide implique que lentreprise contre laquelle on se bat est elle-mme
un rouage dun systme dexploitation conomique du travail, doppression politique sur les
individus et dassujettissement idologique des esprits. On comprend aisment que la notion
semploie tout naturellement lgard dune entreprise du btiment qui construit pour le compte
de lEtat des centres de rtention destins ceux qui viennent dans un pays demander du travail,
vend des services tlphoniques et possde une tlvision dont les liens avec un pouvoir politique
sont patents. Il est significatif, quoique lon pense de la campagne de sabotage de Bouygues,
de constater que cette campagne na pas t lance contre une entreprise ordinaire du btiment
mais contre un empire conomique qui est indissolublement un empire politique et idologique.
Par l mme la notion de sabotage doit recevoir son sens le plus large de lutte contre un ordre
dominant qui sexerce aussi par les voies les plus immatrielles.

Il est galement significatif que certaines entreprises entendent annihiler les critiques dont elles
sont lobjet en niant leur caractre symbolique et en les ramenant des actions qualifies
pnalement. La rhtorique de ceux qui sopposent lordre dominant a toujours fait appel et fera
toujours appel des notions telles que la destruction, le sabotage ou autres. La vie publique et le
dbat dides vivent de lusage de telles notions qui dbordent les qualifications juridiques. Elles
priraient si simposait la pratique qui consiste transformer les mots et les formules de la lutte
politique, conomique et idologique en des incitations au crime et la dlinquance. Lhistoire
rcente, avec lusage des notions de sabotage ou terrorisme par exemple, montre une drive en ce
sens, une tendance criminaliser le langage de la lutte politique, sociale ou idologique radicale
qui ne peut manquer dinquiter le citoyen comme le philosophe ou lhistorien. Pour que le dbat
dmocratique vive, il doit tre possible de continuer appeler la destruction de lappareil
dEtat ou au sabotage dune puissance conomique sans tre mis au rang des incendiaires et
des terroristes.

Jacques Rancire

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