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ANALYSE SCIENTIFIQUE ET IDENTIFICATION

DE LOBSERVATION FAITE PAR UN QUIPAGE


DE LARME DE LAIR MEXICAINE
LE 05 MARS 2004
Dr Claude POHER - Juin 2004

INTRODUCTION :
Lauteur a t sollicit, le 24 Mai 2004, pour lanalyse dune observation instrumentale de
lumires non identifies, depuis un avion
de la force arienne Mexicaine, le 05
Mars 2004. Des extraits dune copie de
lenregistrement vido fait bord de lavion
ont t tl chargs sur un site de la tlvision
Mexicaine, et lanalyse scientifique en a t
entreprise. Un premier document danalyse
prliminaire a t transmis quelques
collgues, document qui dmontrait la
ncessit de complter linformation
disponible, par des lments importants.
A ce moment l, lanalyse photomtrique
des images avait commenc, et elle rvlait
des anomalies qui ne pouvaient pas encore tre confirmes. Ensuite, il a t possible de recueillir les
donnes manquantes auprs de
Bruce MACCABEE, aux USA,
lequel avait t destinataire dune
version complte de la copie
de lenregistrement original.
Ainsi, lanalyse scientifique a
pu se poursuivre et conduire
lidentification trs probable de la
cause des faits observs. Dans la
mesure o cette analyse revt un
caractre assez exemplaire, en raison de ses aspects pluridisciplinaires, lauteur
a estim utile den faire connatre les dtails les plus importants.

RSUM DE LOBSERVATION :
Le 05 Mars 2004, un avion bi turbo propulseur Merlin C 26A, avec un
quipage de huit hommes de la force arienne Mexicaine, effectuait un vol de
surveillance de routine de lespace arien de la province de CAMPECHE, au
Sud du Mexique, en vue de dtecter dventuels avions utiliss par des narco
trafiquants. Lquipage, membre de lescadron 101, tait compos en particulier du Capitaine
Magdaleno Jasso NUNEZ, Pilote, de Mario Adrian VAZQUEZ, charg de la camra de poursuite
infrarouge FLIR (Forward Looking InfraRed), et de German RAMIREZ, charg du radar de
bord.

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Le Flir embarqu, de type Star Safire II,
est une camra infrarouge de poursuite
manuelle et automatique de cibles
chaudes telles que des moteurs
davion, dont la temprature propre et
celle de leurs gaz dchappement et de
refroidissement permet la dtection sans
observation visuelle de lquipage. Le
rle de ce matriel, fabriqu aux USA par
la firme Flir Systems, est de fournir
des images enregistres simultanment
avec les paramtres de navigation, titre
de preuves judiciaires ventuelles.
Lavion tait galement quip dun
radar AN/PS 143 bravo-Victor 3, dune
porte de 50 milles nautiques (nm),
permettant de reprer puis de connatre
la distance des cibles infrarouge
dtectes par le Flir.
Lobservation rapporte ici sest
droule pendant trois quarts dheure,
de 16H45 17H28 locales, pendant que
lavion volait en croisire une altitude de 3200 mtres (niveau 105), sur le territoire de la province
de Campeche (voir cartes ci-dessus). Les images Flir, et les dialogues de bord sont enregistrs
sur bande vido quand il se passe quelque chose, en mme temps que les donnes de navigation.
En loccurrence, la bande enregistre ce jour l comporte 25 minutes denregistrement pendant
lobservation tudie ici, et 5 minutes dautres vnements lis la mission de surveillance. Il ny a
pas denregistrement radar, mais lenregistrement audio de lquipage permet de connatre les relevs
radar annoncs au commandant de bord, qui transmet aussitt par radio les informations radar et Flir
un centre de contrle, en vue, probablement, dune interception par dautres moyens.
Les faits commencent, 16 H 45, par la dtection dune cible radar, situe 18,4 nm de
distance (34 km), laltitude approximative de lavion, vers lavant (position 12 heures). Cette cible
suit le cap 301 la vitesse de 206 noeuds (380 km/h). La cible est confirme par loprateur Flir
16H52, comme un point lumineux, alors que lavion a chang de cap aprs avoir commenc par se
diriger vers la position indique par le radar. La squence N 1, ci aprs, correspond cette dtection
Flir, alors que la cible est, selon loprateur radar, 16H53, vers larrire de lavion (position 7
heures). Elle suit alors le cap 283 une vitesse de 334 noeuds (620 km/h). A 16H56, le radariste
indique que la cible est perdue, pratiquement au-dessus de la ville de Del CARMEN, une distance
de 70 km de lavion. La cible nest pas observe visuellement.
A 17H03, dans la mme direction que prcdemment (7 heures, soit arrire gauche) apparat sur
lcran Flir une autre cible. Il sagit cette fois de limage de deux sources lumineuses identiques et
rapproches, de dimension angulaire importante. Loprateur Flir examine cette nouvelle cible deux

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grossissements diffrents avant quelle disparaisse derrire des nuages. La Squence N 2 ci-aprs
concerne cette phase de lobservation. Deux minutes plus tard, ce sont plusieurs sources lumineuses
rondes, en file indienne , qui sont observes dans la mme direction, sortant des nuages : six
grosses et cinq petites. La Squence N 3 ci-aprs concerne cette partie de lobservation. Le
radariste ne voit rien dans cette direction, mais il prcise que cest celle o le radar possde un angle
aveugle de 20 degrs en azimut. A 17H15, trois lumires sont observes par le Flir, dans le travers
gauche (position 9 heures). La squence N4 concerne cette partie de lobservation. Le radariste
indique, vers 17H16, quune cible est dtecte dans la direction 1 heure, une distance de 19 nm (35
km) et quelle se dplace au cap 099, une vitesse de 52 noeuds (100 km/h). Vers 17H18, le radariste
indique que cette cible est 10 nm et la mme vitesse. Vers 17H19, le Flir semble balayer la zone
indique par le radar, avec un champ large, mais ne semble rien observer. A 17H26 le Flir examine,
au grossissement maximum, vers larrire (Azimut -175), une lumire pulsante, analogue celle
observe 17H15, et prsente dans la squence N4. Cest le commandant de bord, rapportant par
radio les faits sa base, qui annonce que la lumire arrire observe par le Flir 17H26, se trouve
une distance de 2 milles nautiques de lavion. Mais aucune indication verbale du radariste ne
confirme cette indication. Le radariste se contente dannoncer 17H28 que le radar a perdu la cible
qui se trouvait dans la direction 1 heure (donc dans la direction oppose celle o observe le Flir
ce moment l).
A aucun moment lquipage ne semble avoir vu ces lumires loeil nu, alors quelles taient
parfaitement nettes sur le Flir. Les radars au sol nont, semble-t-il, rien observ en dehors de lavion
lui-mme. Lquipage a prcis quaucune communication radio na t dtecte, venant des cibles.
Un enregistrement total de 170 mga octets aurait t effectu bord de lavion (Codage Type PC
MCIA), ce qui correspond un dbit de 94,4 ko/seconde.

Les conditions mtorologiques pendant lobservation sont : vent infrieur 35 km/h, temprature
et humidit au sol : 34C, 72%. Temprature au niveau 105 = -27C, Visibilit = 96%.
Pas dactivit volcanique, pas de mouvements tectoniques, dans la rgion.

Les conditions astronomiques sont les suivantes : Le Soleil se couche 18H07 au niveau du sol,
donc toute lobservation se droule en conditions diurnes, avec le soleil plus de 10 au-dessus de
lhorizon Ouest. A 16H45, lazimut du Soleil est de 257 et son lvation est de 18,8, 17H00 : 259
et 15, 17H15 : 260 et 11,6. Pas dactivit solaire anormale enregistre pendant cette priode.
La Lune se lve 17H13, dans lazimut 75. Elle est presque pleine. A 17H20, elle est 1,4 au-
dessus de lhorizontale.
A laltitude de lavion, lhorizon terrestre est thoriquement situ un angle de 1,8 sous lhorizon-
tale locale, rfraction non incluse.

Le secrtariat la Dfense Nationale du Mexique a dcid de rendre publiques ces informations,


avec laccord du Gnral Ricardo CLEMENTE, chef des forces armes du Mexique, Dans un souci
de transparence dont il convient de les fliciter.

Cette observation est remarquable, dune part, parce que deux instruments indpendants
observent objectivement, et presque simultanment, des phnomnes non identifis. Dautre part,
parce que des nuages sinterposent de temps en temps entre lavion et les sources lumineuses. Il est
alors possible de dterminer, par triangulation, grce lenregistrement vido, en tenant compte du
dplacement de lavion, la distance de ces nuages ainsi que les dimensions angulaires des lumires,
donc les dimensions relles minimales quelles devaient avoir. Enfin, parce que les images Flir,
associes labsence de dtection visuelle, permettent de prciser les conditions photomtriques de
cette observation.
Linterprtation analytique des faits est donc possible a posteriori, avec la facult de reproduire
et critiquer cette interprtation.
Enfin, les mesures photomtriques, mme grossires, faites par le Flir, rvlent des aspects
dcisifs, propos des lumires observes. Le traitement numrique des images permet en effet
daccder des paramtres impossibles observer loeil nu.

CETTE ANALYSE A T MENE AVEC DIFFICULT :


Cette difficult tient aux sources dinformation utilises. En effet, toute linformation est issue
de tl chargements de seconde main via Internet. En particulier, sur les 170 Mo de donnes vido
enregistrs par lquipage, seulement 18,6 Mo ont pu tre obtenus, dont prs de la moiti ne concerne
pas la vido Flir proprement dite, mais des interview des tmoins. Le fichier vido a en outre t
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manifestement modifi par la chane de tlvision mexicaine qui la diffus sur internet, car chaque
image porte trois bandes grises troites, faites de petits caractres rappelant le copyright des images,
bandes qui recouvrent parfois une partie des sources lumineuses analyser. Ce fait mettait en doute
la possibilit de tirer des informations photomtriques fines de cet extrait de lenregistrement initial.
Nanmoins, ces images ce sont avres finalement exploitables.
En outre, la qualit des images vido ne permet pas de lire aisment les donnes numriques.
Un fastidieux examen, image par image, a t ncessaire pour lever lincertitude sur certains
chiffres parfois trop flous pour pouvoir tre lus. Les donnes radar disponibles sont issues du seul
enregistrement vocal de loprateur.
Le rsultat de lanalyse est nanmoins cohrent.
On peut en effet penser que les caractristiques des fichiers vido disponibles sur Internet ne
sont pas trs diffrents de celles de lenregistrement original. En effet, si la taille de celui-ci est bien
de 170 Mo pour 30 minutes environ denregistrement, la vitesse de transfert des donnes devait donc
tre de lordre de 94,4 ko/s. Or, le fichier tl charg fait 18,6 Mo pour une vido de 3 minutes et 14
secondes, soit un dbit de 95,9 ko/s, proche de la vitesse de transfert originale. Dans ces conditions, il
est possible que chaque image ait t transfre sur internet avec sa rsolution dorigine.
Les premires analyses prliminaires ont rvl des anomalies, quil a t possible de rsoudre
grce des informations complmentaires. Il convient de remercier tout particulirement Monsieur
Bruce Maccabee, qui, ayant sa disposition une copie non retouche de lenregistrement original, a
bien voulu rpondre aux questions poses par lauteur propos des scnes de lenregistrement qui ne
font pas partie des quatre courtes squences qui sont analyses ici. En particulier, Monsieur Maccabee
a fourni lauteur la traduction intgrale de lenregistrement des conversations bord de lavion, qui
sont la seule rfrence existante aux observations du radar de bord. Ces donnes complmentaires ont
t particulirement importantes pour cette analyse.

PARAMTRES ENREGISTRS AVEC LES IMAGES VIDO :


Chaque image Flir comporte une bande horizontale infrieure o sont inscrites les informations
numriques suivantes :
Position de lavion, Latitude et Longitude, en degrs, minutes et centimes, avec une
dfinition de 0,01 minute darc.
Date et Heure locale, en heures, minutes et secondes, avec une dfinition dune seconde.
Azimut de pointage de laxe optique du Flir, en degrs et diximes.
Elvation de pointage de laxe optique du Flir, en degrs.
Ces donnes, difficiles lire, comme on peut le vrifier, sont nanmoins exploitables. Elles

permettent de connatre la vitesse de lavion, son cap, la distance des nuages lavion, ainsi que le
champ optique des diverses images. Toutefois, les coordonnes gographiques ne sont pas rafrachies
chaque seconde comme le temps, mais toutes les 4 secondes environ, pendant lesquelles lavion
parcourt environ 400 mtres. Linterpolation, en comptant le nombre dimages depuis un changement
des coordonnes, est donc ncessaire.
Il est possible de dater chaque image une fraction de seconde prs en comptant le nombre
dimages enregistres depuis un changement du chiffre des secondes sur le temps affich.
On peut alors constater que le Flir enregistre 30 images par seconde exactement. Chaque image
est donc date 0,033 seconde prs.
Lerreur de calage du zro des deux axes du Flir est dduite des coordonnes de la Lune, observe
par le Flir 17H19:32, soit 6,5 minutes aprs son lever. On constate que langle dlvation indiqu
sur limage est dcal de -2,3, car la Lune tant 1,3 au-dessus de lhorizontale cette heure l, le
Flir, centr sur la Lune, affiche en ralit une lvation de -1.
Ainsi, pour viser lhorizon, il faut afficher une lvation de lordre de - 4 sur limage du Flir,
rfraction non incluse, pour un azimut de -8.

Ce dcalage en lvation peut avoir deux causes : soit une erreur de montage de la base de
lappareil, qui nest alors pas aligne avec les axes de lavion, soit une erreur de calage du zro
de lasservissement du Flir par rapport la rfrence horizontale locale (Fournie par la centrale
gyroscopique de lavion, probablement).
Si lerreur de zro en lvation rsulte dun montage insuffisamment prcis de la base de
lappareil sur lavion, cela a pour consquence de devoir ajouter 2,3 llvation lue, quand le Flir
pointe dans lazimut - 8, et bien sr, de devoir retrancher 2,3 dans lazimut inverse (+172).

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Mais cette vrification, grce la Lune, ne nous fournit aucune indication propos de la position
du zro en lvation, dans lazimut perpendiculaire la direction de la Lune (cest--dire -98 ou bien
+82).
Nanmoins cette erreur de calage doit inciter une certaine prudence quant aux indications
dlvation, pour les azimuts du Flir propres cette observation, qui sont pour la plupart de lordre
de -132, donc situs dans la zone dincertitude.
A noter cependant que cette erreur de calage est parfaitement vrifiable a posteriori.
Le zro de lazimut du Flir est galement dcal, car il affiche -1,8 dans laxe de lavion. Les
azimuts du Flir, dans les squences 1 4 tant tous ngatifs, il faut retrancher 1,8 aux valeurs inscrites
sur les images pour connatre lazimut vrai. Ce dcalage ne peut provenir que dun montage incorrect
du Flir sur lavion, parce quil ny a pas dasservissement du Flir au cap de lavion. On constate aussi
un hystrsis de jeu important (1,1) en azimut, dans laxe de lavion (voir plus loin).

DTERMINATION DE LA VITESSE MOYENNE DE LAVION :


En visualisant toute la squence de 18,6 Mo de donnes disponibles, on constate que lavion ne
change pratiquement pas de cap. On sait, cependant, daprs la carte prcdente, quun changement
de cap important (315 degrs) est intervenu entre 16H51 et 16 H 53. Ensuite, le cap a t maintenu
pratiquement constant.
On peut dterminer la vitesse moyenne de lavion partir des coordonnes gographiques, et du
temps coul, en examinant les premires et les dernires images du Flir sur le fichier de 18,6 Mo.
Voici ce que lon constate :
PREMIERE IMAGE FLIR DU FICHIER SOURCE (Photo 1) :
Latitude Nord 18 22,73
Longitude Ouest 91 21,43
Heure locale 16H 53m 04s
DERNIERE IMAGE FLIR DU FICHIER SOURCE (Photo 10) :
Latitude Nord 18 32,16
Longitude Ouest 90 05,01
Heure locale 17H 15m 27s

La dure coule entre ces prises de vues a t de 22 minutes et 23 secondes soit 1343 secondes.
La variation de latitude a t de 0 09,43 soit 565,8
La variation de longitude a t de 1 16,42 soit 4585,2
La variation de longitude correspondant une latitude moyenne de 18 27, il faut multiplier
cette variation de longitude par le cosinus de la latitude moyenne (0,948) pour pouvoir utiliser les
mmes units de longueur par seconde darc, en latitude et en longitude. En effet, les lignes de mme
longitude ne sont pas des grands cercles, mais des parallles lquateur terrestre, de longueur
variable avec la latitude. Un calcul gomtrique de trigonomtrie sphrique dmontre cette relation,
valide seulement pour de petits angles, ce qui est bien le cas ici. Ainsi, la variation de longitude
corrige est de 4346,8.
La longueur dune seconde darc la surface de la Terre est simple dterminer, car 360 degrs
correspondent, par dfinition, 40000 km. Ainsi, chaque seconde darc reprsente 30,864 mtres.
La distance parcourue par lavion et sa vitesse moyenne sont donc gales :
Distance = 30,864 (565,8 2 + 4346,8 2 ) 1/2 = 135290 mtres
Vitesse moyenne = 135290 m / 1343 s = 100,7 m/s ou encore 362 km/heure (195 noeuds)
Le cap moyen suivi par lavion est donn par :
tg (Cap) = 4346,8 / 565,8 = 7,68 soit Cap moyen = 82 (082)
Ce qui est presque plein EST. Par consquent, lheure o se droulait le vol (17H15), le Soleil
tait pratiquement lhorizon OUEST, donc lquipage observait le Soleil juste vers larrire de
lavion quelques degrs prs. Cela est dailleurs confirm par lorientation des ombres, dans les
nuages, pour tous les clichs Flir, lequel pointe sensiblement vers le Nord Ouest (Cap 310), donc par
le travers AR gauche de lavion.

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Notes complmentaires :
En aronautique, les caps sont indiqus en degrs par trois chiffres, afin dviter les confusions. Ils sont compts du
Nord Gographique vers lEst. Le cap na pas de signe (il va de 000 359). La vitesse est indique en noeuds, cest--
dire en milles nautiques par heure. Un mille nautique = 1852 mtres (Ne pas confondre avec le mile US : 1609 m). Un
mille nautique correspond une variation de position dune minute darc sur la Terre, ce qui est trs commode pour
utiliser rapidement les cartes, car un avion se dplaant grande vitesse, et le cockpit tant petit et trs encombr, il faut
simplifier au maximum les calculs de navigation et lemploi des cartes.
Laltitude des avions est indique en pieds (0,305 m) jusqu 2500 pieds en gnral, avec un altimtre cal sur la pression
au sol de laroport de dpart ou de destination. Ensuite, laltitude est exprime en niveaux (1 niveau = 100 pieds) avec
un calage altimtrique sur la pression standard (1013 mb, 1015 hpa, 760 mm Hg, 29,92 in Hg). Ainsi, le niveau 105
correspond une altitude de 10500 pieds (3200 m) au dessus de lisobare 1015 hpa. Cette rglementation permet dviter
des collisions en vol par erreur de calage altimtrique.

QUATRE SQUENCES VIDO :


Le fichier vido Flir utilis ici comporte quatre brves squences exploitables :

Une squence N 1, de 14 secondes de dure, o lon voit une lumire se dplacer en passant
derrire des nuages. Les photos 1 et 2 sont les images de dbut et de fin de cette squence.

Une squence N 2, de 18 secondes de dure, o lon voit deux sources lumineuses jumelles se
dplacer au dessus des nuages. Cette squence se subdivise en deux phases, parce que loprateur Flir
change de grossissement au cours de cette squence. Les photos 3 et 4 sont les images de dbut et de
fin de la premire phase de cette squence. Les photos 5 et 6 sont les images de dbut et de fin de la
seconde phase de cette squence.

Une squence N 3, de 54 secondes de dure, o lon voit 6 11 sources lumineuses se dplacer en


passant derrire des nuages. Les photos 7 et 8 sont les images de dbut et de fin de cette squence.

Une squence N4, de 11 secondes de dure, o lon voit, en fort grossissement, lune des sources
lumineuses, par le travers gauche de lavion. Les photos 9 et 10 sont les images de dbut et de
fin de cette squence. La photo 11 est une image centre dans le champ du Flir, au cours de cette
squence.

RGLAGES SUCCESSIFS DU FLIR :


Lanalyse des images ncessite la connaissance de lchelle angulaire de celles-ci, de faon
traduire les dplacements linaires sur les images en dplacements angulaires.
Nous pouvons connatre les chelles
angulaires des divers champs utiliss,
par recoupements successifs, dune
part, grce aux spcifications ci-dessous
du Flir, fournies par le constructeur, et
dautre part au moyen des images vido
enregistres. En effet, 17H19, selon
Bruce Maccabee qui possde une copie
intgrale de lenregistrement de bord, le
Flir visait La lune, peu aprs son lever, ce
qui permet videmment une vrification
de la calibration du champ utilis
ce moment l. Ensuite, lexamen du
rticule rectangulaire incorpor chaque
image permet de connatre les champs
disponibles sur lappareil.
La difficult tient cependant au fait que le Flir Mexicain ne possde pas les caractristiques
standard et que loprateur du Flir a modifi les rglages en cours denregistrement, sans que ces
rglages soient indiqus sur les images enregistres.
Fort heureusement, la seconde squence contient une observation des mmes sources lumineuses
avec deux champs diffrents, et la dernire squence rvle les pixels de la matrice de dtection, il est
donc possible de vrifier les rsultats ci-dessous.

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Voici les champs des images des diverses squences :
Images de la squence N 1 : Champ Flir de 0,8 x 0,6
Images de la squence N 2 Phase 1 : Champ Flir de 3,4 x 2,6
Images de la squence N 2 Phase 2 : Champ Flir de 0,8 x 0,6
Images de la squence N 3 : Champ Flir de 0,4 x 0,6
Images de la squence N 4 : Champ Flir de 0,4 x 0,6
Le champ de 25,2 x 18,8 nest pas utilis au cours de ces squences, et le champ de 0,4 x 0,6 ne fait
pas partie des spcifications standard de lappareil.

Vrification des divers champs du Flir :


Limportance de la valeur du champ couvert par chaque image du Flir est tout--fait cruciale pour dterminer la
plupart des paramtres gomtriques de lobservation. Vrifions donc ces valeurs.
La modification du champ du Flir, au cours de la squence 2, nous permet de connatre le facteur de grossissement
des images 5/6 de la phase 2, par rapport aux images 3/4 de la phase 1.
Pour ce faire, il suffit de comparer lcartement des ronds lumineux au moment de la transition, ou bien de comparer
la distance entre deux dtails des nuages.
On constate un facteur voisin de 4 en agrandissement linaire. Exactement 3,93. Prcisment, les angles du rticule
rectangulaire central des images 3 et 4 deviennent les bords des images 5 et 6. Ainsi, le champ du Flir est bien quatre fois
plus grand pendant la phase 1 de cette squence, que pendant la phase 2.
Mais les images 5 et 6 comportent un autre rticule rectangulaire, suggrant la possibilit de diviser encore le
champ par 2. Exactement 1,953. Cest effectivement ce qui est fait pour obtenir les images 7 et 8 de la squence N3, qui
ne contiennent plus le rticule dagrandissement.
En outre, en comparant les rticules des images 1/2 et 5/8, on constate quils sont identiques, ce qui correspond au
mme champ du Flir. Cest sur la base de ces considrations que le tableau des champs prcdent a donc t contrl. Le
champ de 3,4 x 2,6 est en outre contrl par la taille de limage de la lune (diamtre 32 minutes darc) sur les images
de 17H19.

Nous allons maintenant examiner les diverses squences, et en tirer diverses informations
utiles.
Les photographies extraites de lenregistrement vido numrique, au dbut et la fin de chaque
squence ou phase sont prsentes dans les deux pages qui suivent. Il ne sagit pas l des images les
plus intressantes ou les plus spectaculaires, mais des images utiles lexploitation prsente. Elles
ont t mises lchelle 4/3, conformment la rsolution du Flir. Ces images sont minuscules, mais
leur exploitation a t faite avec un format de 40 centimtres de diagonale.

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IMAGES EXTRAITES DES SQUENCES VIDO

Photographie 1 Dbut de la squence N 1 Photographie 2 Fin de la squence N 1

Photographie 3 Dbut de la squence N 2 Phase 1 Photographie 4 squence N 2 Fin de Phase 1

Photographie 5 squence N 2 Phase 2 Photographie 6 Fin de squence N 2 Phase 2

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IMAGES EXTRAITES DES SQUENCES VIDO (Suite)

Photographie 7 Dbut de la squence N 3 Photographie 8 Fin de la squence N 3

Photographie 9 Dbut de la squence N 4 Photographie 10 Fin de la squence N 4

Photographie 11 Vers le milieu de la squence N 4

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ANALYSE DE LA SQUENCE VIDO N 1

Les faits et les paramtres qui en dcoulent, au cours de la squence N1 :


Lexamen des paramtres enregistrs sur les photos 1 et 2 de dbut et de fin de cette squence
nous rvlent les coordonnes suivantes de lavion :
Photo 1 : Photo 2
Latitude 18 22,73 Latitude 18 22,63
Longitude 91 21,45 Longitude 91 20,73
Heure 16H 57m 04s Heure 16H 57m 17s

La dure de cette squence est donc de 13 secondes, la variation de latitude est de 0,10 soit 6 et la
variation de longitude est de 0,72 soit 43,2. La variation de longitude corrige est de 41.
Ainsi, le cap de lavion est : tg(Cap) = 41 / 6 = 6,82 soit un Cap = 82. Le cap de lavion, au cours
de cette squence est le mme que le cap moyen dtermin prcdemment. La distance parcourue par
lavion est : D = 30,864 (6 2 + 41 2 ) 1/2 = 1279 mtres. La vitesse de lavion est donc de V = 1279 / 13
= 98,4 m/s soit 354 km/h. Cette vitesse est videmment moins prcise que prcdemment, parce que
la dure de la squence est plus courte. Ce rsultat est nanmoins cohrent.

Direction de pointage du Flir au cours de la squence N1 :


Au cours de cette squence, les indications dazimut et dlvation de laxe optique du Flir sont
les suivantes :
Azimut = -134,8 16H57:04 et -135,1 16H57:17
Elvation constante : + 1
Pendant toute la dure de cette squence, la direction de pointage du Flir reste voisine de -135.
Il sagit donc bien de la direction AR gauche, car les azimuts sont compts depuis laxe de vol de
lavion, avec un signe ngatif gauche.

Vitesse angulaire et distance des nuages au cours de la squence N1 :


Lintrt de la squence N1 rside aussi dans le fait que les images Flir montrent des nuages,
et que, de temps en temps, la cible lumineuse se trouve derrire ces nuages. Ainsi, en dterminant la
distance des nuages, on peut obtenir une valuation indpendante de la distance minimale laquelle
se trouvait la cible pendant cette squence, et donc aussi de ses dimensions minimales.
En examinant la squence image par image, on constate que les nuages se dplacent vers la
gauche, dune distance gale la largeur du rticule Flir, en 124 images soit une dure de 4,133
secondes, pendant lesquelles lavion se dplace de 407 mtres. Au cours de ces 124 images, la largeur
du rticule tait de 0,4 et lazimut de pointage du Flir gal -136. Un calcul trigonomtrique
lmentaire nous permet donc de connatre la distance des nuages, compte tenu de la vitesse de
lavion. Nous obtenons :
Distance des nuages pendant la squence N1 = 40 kilomtres

On sait par consquent que le gros point lumineux visible sur limage du Flir se trouvait
ncessairement plus loin que 40 kilomtres au cours de cette squence. Par consquent, cette cible
semble tre celle que le radariste de bord a dtecte quelques dizaines de secondes plus tt, dans cette
direction approximative, la distance de 37 milles nautiques, soit 68 km. Cette distance est cohrente
avec le fait que la source lumineuse passe derrire des nuages situs 40 km.

Enregistrement vocal avant et pendant la squence N 1 :


Commentaire : La squence N 1 prsente un intrt particulier, parce quelle correspond la priode
o une cible vient juste dtre dtecte par radar une distance de 37 milles nautiques, dans la
direction 7 puis 8 heures, donc larrire gauche de lavion. Le commandant de bord a donn lordre
loprateur Flir de tenter de reprer la cible, ce quil fait. Par consquent, nous avons les premiers
instants de la dtection par le Flir dune lumire dans lazimut approximatif de la cible radar, grande
distance de lavion.

16 H45 Radariste : Il fait 206 noeuds au cap 301.


Commentaire : 206 noeuds = 380 km/h, une vitesse aronautique.

10
16H50 Voix A : Quest-ce que cest Juarez ? (rpt)
Voix B : cest un point
Radariste : Un point. Il est l.
Voix D : Il est l, derrire nous.
Radariste : Exact, il est maintenant 7 heures, 10,5 milles, il suit le cap 283, une vitesse de 334.
Commentaire : Loprateur radar indique la vitesse en noeuds, soit ici 620 km/h.
16H52 16H53 Voix A : Il est derrire les nuages.... Quest-ce que a pouvait tre ?
Voix B : Je ne sais pas, il est pass de lautre ct, exactement o je lavais eu.
Commentaire : Lavion a vir de 315 vers la droite et loprateur Flir tente dobserver un avion
travers les nuages dans la direction indique par le radar.
Voix A : Allez, allez...
Voix B : Vas-y !
Voix A : bien, bien
Voix B : Le voil, le voil
Commentaire : Un point lumineux est clairement visible sur le flir.
Voix D : Encore ...
Vers 16H56 Radariste : je suis en train de le perdre sur le radar
Commentaire : Loprateur radar ne voit plus dcho sur son cran, bien que la porte du radar soit
de 50 milles nautiques.
Voix C : Il est exactement un mille de Del CARMEN.
Voix B : A combien de milles ?
Radariste : Je ne lai plus sur lcran, mais le radar continue indiquer la distance de 37 milles.
Voix C : Il est maintenant au-dessus de Del Carmen.
Commentaires : selon la trajectoire de lavion, ce moment l, la ville de Del Carmen est situe 39
milles de lavion, dans la direction 7 heures. Cela est cohrent avec les 37 milles annoncs.
En six minutes environ, la cible radar aurait donc parcouru 37 - 10,5 = 26,5 milles, et sa vitesse
moyenne serait donc alors de lordre de 265 noeuds (490 km/h).
Cette cible radar a donc modifi sa vitesse : 380 km/h 16H45, 620 km/h 16H50, moyenne
calcule de 490 km/h 16H56, ce qui est cohrent.
La Squence Flir N 1 intervient donc, 16H57, quand la cible radar vient juste de dpasser la
ville de DEL CARMEN, situe 39 milles (72 km) de lavion ce moment l.

Dimension angulaire du phnomne lumineux de la squence N1 :


On peut mesurer la largeur angulaire de ce point lumineux, parce que le rticule rectangulaire des
images fait exactement 0,4 de largeur.
Le point lumineux possde une largeur de 0,85 minute darc.

On peut se demander si une dimension angulaire aussi


faible peut avoir une relle signification,
compte tenu de la diffraction. Afin de
vrifier ce point important, il convient de
dterminer la rsolution thorique du Flir,
compte tenu des lois de loptique. On sait
que le Flir possde une optique de type
cassegrain, de 12 centimtres de diamtre
environ, et que les images sont faites en
lumire infrarouge, dans la bande de 3 5
microns. La limite de diffraction thorique dun tel instrument
est : Diamtre de la tache de diffraction, exprime en radians = 1,22 x longueur donde / diamtre de
loptique. La figure de diffraction est donc la plus grande pour la plus grande longueur donde, soit
ici 5 microns.
Nous obtenons un diamtre de la tache de diffraction thorique 5 microns de 0,17 minute
darc. Or, la largeur angulaire de la source lumineuse est 5 fois plus grande, par consquent, cette
dimension angulaire de la lumire a bien une signification relle.

Dimensions relles minimales du phnomne lumineux de la squence N1 :


A une distance minimale de 41 kilomtres, associe celle des nuages, une source lumineuse de
0,85 minute darc de largeur doit ncessairement possder une largeur relle minimale de 41000 x
0,85 / (60 x 57,3) = 10 mtres.
Largeur relle du phnomne lumineux de la squence N1 10 mtres
11
A la distance radar de 72 kilomtres, la source lumineuse de 0,85 minute darc de diamtre
devrait ncessairement possder un diamtre rel de 72000 x 0,85 / (60 x 57,3) = 18 mtres.

Largeur relle, la distance radar, du phnomne lumineux de la squence N1 = 18 m

NB : une distance de lordre de 120 km, cette lumire aurait une largeur relle de 30 m

Discussion de la squence N 1 :
La cible radar a modifi sa vitesse : 380 km/h 16H45, 620 km/h 16H50, puis il semble
quelle soit observe, au cours de la squence N1, 16H57, dans la direction approximative indique
prcdemment par le radar. Par consquent, on pourrait estimer, sans certitude, que cest bien la cible
radar qui est observe par le Flir au cours de cette squence. Le fait que la source lumineuse passe
derrire des nuages situs 41 km de distance confirme cette hypothse. En outre, pendant les 13
secondes que dure cette squence, les nuages dfilent vers larrire de lavion, tandis que la lumire
reste centre dans le champ du Flir, dont lazimut de pointage ne change pas. Or, lavion se dplace
de 1280 mtres pendant cette squence, donc la lumire doit faire de mme pour que son azimut reste
constant. Nanmoins, une source lumineuse encore plus loigne manifesterait la mme immobilit
relative apparente. Pendant les 13 secondes de cette squence, la lumire reste bien centre dans le
champ de poursuite automatique, mais lazimut de pointage augmente en valeur absolue de 0,3. Ce
fait peut tre attribu lobservation dune lumire fixe situe
Distance minimum dune lumire fixe = 1,280 x 0,707 x 57,3 / 0,3 = 173 km.
Il semble toutefois quil serait exclu que ce phnomne lumineux puisse tre situ au voisinage
du sol, dans le cadre dune hypothse de phares de vhicules, ou de torchres de gaz naturel. Cela en
raison de langle dlvation du Flir (+ 1) parce que lhorizon Terrestre se trouve -1,8 laltitude
de lavion, rfraction non incluse. Mais cela condition quil ny ait pas un dcalage angulaire de
vise vers le bas par rapport lhorizontale locale dans lindication dlvation du Flir. Or nous avons
constat quil y a un doute ce sujet.

ANALYSE DE LA SQUENCE VIDO N 2

Les faits et les paramtres qui sen dduisent, au cours de la squence N2 :


Lexamen des donnes enregistres sur les photos 3 et 6 de dbut et de fin de cette squence nous
rvlent les coordonnes suivantes de lavion :
Photo 3 : Photo 6
Latitude 18 26,47 Latitude 18 26,64
Longitude 90 46,51 Longitude 90 45,44
Heure 17H 03m 39s Heure 17H 03m 57s

La dure de cette squence est donc de 18 secondes, la variation de latitude est de 0,17 soit 10,2 et
la variation de longitude est de 1,07 soit 64,2. La variation de longitude corrige est de 60,86.
Ainsi, le cap de lavion est : tg(Cap) = 60,86 / 10,2 = 5,97 soit un Cap = 81. Le cap de lavion,
au cours de cette squence est le mme que le cap moyen dtermin prcdemment. La distance
parcourue par lavion est : D = 30,864 (10,2 2 + 60,86 2 ) 1/2 = 1905 mtres. La vitesse de lavion est
donc de V = 1905 / 18 = 105,8 m/s soit 381 km/h. Cette vitesse est, 5% prs, la mme que la vitesse
moyenne pendant 22 minutes.

Direction de pointage du Flir au cours de la squence N2 :


Au cours de cette squence, les indications dazimut et dlvation de laxe optique du Flir sont
les suivantes :
Phase 1 : Azimut -133,7 au dbut et la fin. Elvation = + 2
Phase 2 : Azimut -133,6 au dbut et -132,7 la fin. Elvation = + 2

Les lumires jumelles restent assez bien centres dans le champ, malgr le changement
dchelle dun facteur 4. La diminution de lazimut, pendant la dure de la seconde phase correspond
donc une vitesse angulaire relative des lumires de lordre de 5 minutes darc par seconde vers
lavant de lavion. Cette constatation semble cohrente avec le fait que DES lumires jumelles (rien
ne permet cependant daffirmer que ce sont les mmes) seront de nouveau observes dans lazimut
-89,7 degrs, avec une dimension angulaire trs rduite, ce qui correspondrait donc une plus grande
12
distance pour les mmes sources, et cela juste avant le dbut de la squence N4, 17H14:58, soit
exactement 11 minutes plus tard. Cela correspondrait une rduction de lazimut de 43 en 660
secondes, soit 3,9 minutes darc par seconde, sil sagissait bien des mmes sources.
Mais cette vitesse angulaire apparente des lumires jumelles vers lavant de lavion suppose que
lindication dazimut de pointage du Flir est fiable, et en particulier quil ny a pas dhystrsis ou de
jeu mcanique selon laxe dazimut. Mais Bruce Maccabee a observ, sur lenregistrement complet,
vers la fin de lvnement, un balayage du Flir en azimut, aller et retour, de part et dautre de laxe,
vers lavant de lavion. Ce balayage ne montre que des images de nuages et des dtails du nez de
lavion, vu de dessous. Mais il a not alors des indications dazimut diffrentes pour la mme direction
de pointage relle, laller et au retour du mouvement, dans laxe de lavion : respectivement -1,8
en rotation vers la droite et -2,9 en rotation vers la gauche. Cela implique un hystrsis ou un jeu
de lordre de 1,1 en azimut dans cette direction. On ne peut donc pas se fier aux modifications des
indications dazimut infrieures 1,1 quand le Flir balaie, dans les deux directions, au cours dune
mme squence, ce qui tait le cas ici.

Toutefois, de limage n 100 limage n 129, comptes partir du dbut de la squence N2,
donc pendant une seconde, les deux lumires jumelles semblent sarrter presque compltement
par rapport aux nuages, sans changer de diamtre apparent. Puis les deux lumires reprennent leur
dplacement vers lavant de lavion, par rapport aux nuages, en acclrant pendant une dure de
moins de deux images, soit 0,066 secondes. Rappelons que leur vitesse angulaire tait alors de lordre
de 0,16 par seconde, ce qui correspond une acclration angulaire apparente de lordre de 2 / s 2,
et sil sagissait dun objet matriel, compte tenu de la vitesse de lavion, :
Une acclration minimale de lordre de 100 / (0,066 x 9,81) = 150 g.
Monsieur Maccabee, interrog propos de ce dtail, affirme ne pas lobserver sur lenregistrement
original. Donc il pourrait sagir l dune modification du fichier original, intervenue au cours du
montage TV des squences successives.

Vitesse angulaire et distance des nuages au cours de la squence N2 :


Au dbut de la phase 1 de cette courte squence, la double lumire est brivement observe
dans une troue horizontale, entre deux couches de nuages, semble-t-il (voir ci-contre limage sous
un contraste exagr). Le mouvement relatif des sources lumineuses, par rapport chacune des deux
couches de nuages se manifeste dans le mme sens : les nuages dfilent vers la gauche, donc vers
larrire de lavion, tandis que les lumires restent assez
bien centres dans le champ du Flir. Les nuages du haut
de limage ont une vitesse angulaire de dfilement un peu
plus faible que celle des nuages du bas de limage, ce qui
est la signature dune distance plus grande pour les nuages
suprieurs. Les nuages suprieurs sont ensuite masqus par
une nbulosit plus proche, sans dtails exploitables, cinq
secondes aprs le dbut de la phase 1. Par consquent on ne
peut dterminer la vitesse angulaire des nuages suprieurs
que pendant cette dure l. On note un dplacement des
nuages suprieurs de 0,805 en 152 images, soit 5,066
secondes, pendant lesquelles lavion parcourt 536 mtres.
Compte tenu de la vitesse de lavion et de lazimut de
pointage du Flir, on obtient, pour les nuages suprieurs,
une distance de 27 kilomtres. Les nuages du bas de limage sont visibles en permanence, pendant
toute la dure de la squence N2. Ils se dplacent de 0,86 en 5 secondes, pendant lesquelles lavion
parcourt 529 mtres. Compte tenu de la vitesse de lavion et de lazimut de pointage du Flir, on
obtient, pour les nuages infrieurs, une distance de 24,8 kilomtres.
A la fin de la squence N2, selon Bruce Maccabee, sur la copie intgrale de lenregistrement
Flir, les lumires jumelles passent derrire les nuages infrieurs. Donc leur distance est alors
ncessairement suprieure 24,8 km.

Enregistrement vocal pendant la squence N 2 :


Rappel des circonstances : la fin de la squence N1, la source lumineuse a disparu derrire des
nuages, et loprateur Flir guette sa rapparition sans modifier lazimut de pointage prcdent. Pour
la retrouver sans difficult, il a largi le champ du Flir qui est maintenant de 3,4 x 2,6 au dbut de la
squence N2, alors quil tait de 0,8 x 0,6 pendant la squence N1.
17H03 Voix A : Laissez-moi vrifier.
13
Voix B : A 7 heures, la mme altitude.
Voix C : Il y a quelques nuages, on devrait le voir par l.
Voix D : Voil, mais voyons donc, regardez a ! cest derrire nous.
Commentaire : les lumires jumelles sont observes ce moment l sur lcran du Flir.
Voix E : Regardez comment il est ! Il semble tre fait de deux parties.
Voix C : Il est 7 / 8 heures de notre position. Ce qui est trange, cest quil y a un point en avant.
Un petit point en avant.
Commentaire : Les lumires jumelles sont masques, ce moment l par un nuage.
17H06 Voix C : il nest pas l ? tenez, en voil un autre.
Commentaire : A ce moment commence la Squence N 3.

Dimensions angulaires du phnomne lumineux de la squence N2 :


Lexamen des images de la phase 2 de la squence N2, par exemple les photos 5 et 6, compte
tenu du fait que limage sous-tend un champ de 0,8 x 0,6 degrs, nous permet de dterminer les
dimensions angulaires des deux ronds lumineux :
Les deux lumires ont les mmes dimensions :
Chaque source lumineuse mesure 3,19 minutes darc en hauteur et 2,85 en largeur.
Laigrette horizontale infrieure est 0,47 minutes darc en-dessous
La largeur de cette aigrette et sa luminosit varient. Sur la photo 5, elle est de 1,58
Dimensions angulaires, hors tout, du phnomne : 8,4 x 5

Dimensions relles minimales du phnomne lumineux de la squence N2 :


Du fait que les sources lumineuses jumelles rondes passent derrire des nuages situs 24,8 km
de lavion, et compte tenu de leurs dimensions angulaires, leur largeur individuelle minimale relle
devait tre ncessairement gale ou suprieur : L 24800 x 2,85 / (60 x 57,3) = 20,6 mtres.
Largeur individuelle relle des deux ronds lumineux 20 mtres
De mme, leur hauteur individuelle minimale relle devait tre ncessairement gale ou suprieur
: H 24800 x 3,19 / (60 x 57,3) = 23 mtres.
Hauteur individuelle relle des deux ronds lumineux 23 mtres

Enfin, les dimensions relles minimales, hors tout, de ce phnomne, devaient tre ncessairement
gales ou suprieures :
Largeur hors tout 60,6 mtres. Hauteur hors tout 36 mtres
NB : Pour une distance de lordre de 160 km, les dimensions relles de ce phnomne seraient de 230 x 400 m

Discussion de la squence N2 :
Les dimensions minimales nont rien voir avec
lhypothse de phares dun autre aronef, capable de suivre
la mme route que lavion, une vitesse denviron 400 km/h.
Dailleurs, les membres de lquipage auraient pu voir ces
phares loeil nu, ce qui na pas t le cas. La luminosit de cet
norme phnomne lumineux tait donc probablement faible et
limite linfrarouge, puisquelle na pas t vue loeil nu par
lquipage. Nous examinerons ce point plus en dtail au cours
de lanalyse photomtrique.
Les aigrettes, sous les deux lumires rondes, ressemblent
un reflet, sur une troite tendue deau, des lumires suprieures,
mais elles ne sont observes, grce au Flir, que pendant la phase
2 de cette squence N2. Leur taille et leur luminosit changent
pendant les 240 images o elles sont visibles, en particulier
proximit des nuages, sans quil soit possible de constater
directement si leur luminosit est ou non absorbe par le bord
suprieur dun nuage angulairement proche.
On ne peut pas non plus expliquer ces lumires par des taches lumineuses faites par un projecteur
distant, parce que prcisment ces lumires ne sont pas observes sur des nuages, mais en dehors
des nuages, et quelles passent manifestement derrire les nuages dont on voit parfaitement bien la
transparence partielle au cours de la transition.
Selon la trajectoire de lavion, celui-ci a parcouru 47 km depuis le dbut de la squence N1,
14
jusqu la fin de la squence N2. En outre, lazimut de pointage du Flir, au cours de cette squence
N 2, reste sensiblement le mme : 132, que pendant la squence N1. Donc la position relative des
sources lumineuses reste identique par rapport lavion. Mais la fin de la squence N2, la ville
de Del CARMEN se trouve 100 km de lavion, dans un azimut beaucoup plus arrire, suprieur
denviron 30 degrs celui du Flir. Or la lumire de la squence N 1 a disparu derrire des nuages,
et cest au sortir de ces mmes nuages, que les lumires jumelles apparaissent sur lcran du Flir, six
minutes et 22 secondes plus tard, au cours de la squence N2. Il est donc ncessaire que la source
lumineuse de la squence N 1 se soit dplace, dans la direction de la trajectoire de lavion, pendant
son observation si cest elle que lon observe au cours de la squence N2. Mais la source lumineuse
de la squence N 2 pourrait tout aussi bien tre fixe et distante de 40 km environ de la source
de la squence N1, puisque lavion parcourt 40,4 km en 6 minutes 22 s.
Les dimensions minimales du phnomne lumineux, dictes par la distance des nuages derrire
lesquels le phnomne est parfois masqu, sont probablement trs sous-values.
Ces rsultats excluent donc que le phnomne lumineux ait t en interaction avec lavion
de surveillance. Lenregistrement vocal suggre que lquipage a t proccup par cette observation
insolite, et quil a pu penser quil tait repr ou encercl par le phnomne. Mais les distances
calcules prcdemment dmontrent que ce ntait pas le cas.

Il semble exclu que ce phnomne lumineux puisse tre situ au voisinage du sol, dans le cadre
dune hypothse de phares de vhicules, ou de torchres de gaz naturel. Cela uniquement en raison
de langle dlvation du Flir (+ 2) parce que lhorizon Terrestre se trouve -1,8 laltitude
de lavion, rfraction non incluse. Il y aurait donc, si lon en croit les indications du Flir, un cart
angulaire de vise vers le haut de +3,8 par rapport lhorizon local, rfraction non incluse. Mais
nous savons quil faut se mfier des indications dlvation.
Nous devons nous intresser tout particulirement la possibilit dune erreur de calage du
Flir en lvation, erreur qui pourrait tre telle que laxe optique pointe en ralit vers le sol, cest--
dire en-dessous de la direction de lhorizon, malgr une indication dlvation de +2 qui pourrait
faire croire un pointage vers le haut. En effet, si lon examine limage, fort contraste, prsente
loccasion de la vitesse angulaire des nuages, on constate la prsence de nuages en haut de limage,
au dessus des lumires jumelles.
Or, cet avion volue, au mois de Mars, dans une rgion dont la latitude est de 1826, cest--dire
dans la rgion que les mtorologistes appellent zone intertropicale de convergence . Dans cette
zone gographique de lhmisphre Nord, en Mars, les nuages ont une configuration stable, ce sont
des cumulus, nombreux mais spars, dont la base et le sommet sont en moyenne la mme altitude.
Les nuages fort dveloppement vertical napparaissent gure que pendant la saison des pluies, en
t boral.
Ainsi, les nuages du bas de limage, et les nuages du haut de limage, sont selon toute probabilit,
par ces excellentes conditions mtorologiques, quasiment identiques.
Lavion vole manifestement un peu au dessus des nuages du premier plan, ceux situs au bas de
limage. Mais laxe optique du Flir, matrialis par la croix centrale de limage, vise manifestement
trs en-dessous du sommet, clair par le Soleil, des nuages du haut de limage, dont nous savons
quils sont plus loigns que les nuages du bas de limage.
Mais, parce que ce type de nuage est relativement stable en Mars, le sommet des nuages du
haut de limage devrait tre approximativement la mme altitude que celle du sommet des nuages
du premier plan. Donc, si le Flir visait lhorizon, son axe optique devrait se trouver lgrement
au-dessus du sommet des nuages suprieurs. Mais, puisquil vise nettement en-dessous (0,94 en
dessous, compte tenu de la hauteur du rticule rectangulaire), cest donc que lindication dlvation
est fausse.
Au lieu de +2, on devrait lire environ -2,7 (lhorizon est -1,8 plus une correction de rfraction
faible). Il y a donc trs probablement une erreur importante dans le calage en lvation du Flir,
dans cette direction de lazimut. Cette erreur pourrait tre de 4 ou de 6 puisque lindication
dlvation a une rsolution de 1.
Ainsi, le Flir visait manifestement sous lhorizon, et les lumires observes pouvaient donc
parfaitement se trouver en mer et trs grande distance.
Prcisment, la carte colore de la page 2 comporte un cercle correspondant lemplacement
approximatif de la zone dexploitation ptrolifre Mexicaine, et lon constate que lazimut du Flir,
pendant les squences N1 et 2, correspond la direction de cette zone, distante de 80 km de lavion
au cours de la squence N1, et de 140 km au cours de la squence N2.
Lhypothse de lobservation de torchres ou dincendies dexploitation ptrolire est donc
cohrente avec une anomalie de pointage du Flir et avec la dimension minimale calcule des sources
lumineuses. Nous reviendrons sur cette hypothse au cours de lanalyse photomtrique.
15
ANALYSE DE LA SQUENCE VIDO N 3 :

Les faits et les paramtres qui sen dduisent, au cours de la squence N3 :


Lexamen des paramtres enregistrs sur les photos 7 et 8 de dbut et de fin de cette squence
nous rvlent les coordonnes suivantes de lavion :
Photo 7 : Photo 8
Latitude 18 27,96 Latitude 18 28,41
Longitude 90 37,24 Longitude 90 34,15
Heure 17H 06m 25s Heure 17H 07m 19s

La dure de cette squence est donc de 54 secondes, la variation de latitude est de 0,45 soit 27 et la
variation de longitude est de 3,09 soit 185,4. La variation de longitude corrige est de 176.
Ainsi, le cap de lavion est : tg(Cap) = 176 / 27 = 6,52 soit un Cap = 81. Le cap de lavion, au
cours de cette squence est gal au cap moyen dtermin prcdemment. La distance parcourue par
lavion est : D = 30,864 (27 2 + 176 2 ) 1/2 = 5496 mtres. La vitesse de lavion est donc de V = 5496 /
54 = 101,8 m/s soit 366 km/h. Cette vitesse est videmment plus prcise que prcdemment, parce
que la dure de la squence est plus longue. Ce rsultat est cohrent.

Directions de pointage du Flir au cours de la squence N3 :


Au cours de cette squence, les indications dazimut de laxe optique du Flir sont lgrement
variables, parce que loprateur balaie une file indienne de 11 lumires, plus grande que la largeur du
champ, qui est alors de 24 minutes darc, afin de pouvoir les compter :
Azimut = -138,1 -139,1.
Elvation constante = + 2
NB : Elvation qui, en fait, est manifestement errone, ainsi quil a t dmontr prcdemment.

Les onze sources lumineuses sont apparues, pour loprateur du Flir, 17H04:15 lendroit
mme o les sources lumineuses jumelles ont disparu, huit secondes plus tt, derrire des nuages,
17H04:07. Selon le document de Bruce Maccabee, les onze sources lumineuses suivent des sources
jumelles analogues celles de la squence N2 (Celles-ci seraient donc, sur limage Flir, droite des
onze autres lumires). Sur le fichier complet, Bruce Maccabee a compt 14 lumires en tout, certaines
trs peu lumineuses.
Lensemble forme une file indienne sans parfaite rgularit, nanmoins les lumires semblent
tre groupes par paires rparties de la faon suivante de droite gauche sur limage, la droite tant
lavant de lavion :
Une paire - Grand espace - 5 paires rapproches - Espace - Une paire - Espace - Les Jumelles

Lobservation de ces nombreuses sources lumineuses se prolonge jusqu 17H07:19, o elles


sont caches par les nuages.
La squence N 3 prsente un intrt particulier, parce quelle montre un grand nombre de
sources lumineuses, jusqu 11, de dimension angulaire importante, se dplaant trs faible vitesse
angulaire relative, et situes dans la direction 8 heures par rapport lavion, donc larrire gauche.
Certaines de ces lumires se dplacent lgrement les unes par rapport aux autres.

Vitesse angulaire et distance des nuages au cours de la squence N3 :


Lintrt de la squence N3 rside dans le fait que les images Flir montrent des nuages, et que, de
temps en temps, les 11 cibles lumineuses se trouvent masques par ces nuages. Ainsi, en dterminant
la distance des nuages, on peut avoir une valuation indpendante de la distance minimale laquelle
se trouvaient les sources lumineuses pendant cette squence.
En examinant la squence image par image, on constate que les nuages se dplacent vers la
gauche, dune distance gale la demi largeur du champ de limage Flir, en 70 images soit 2,333
secondes, pendant lesquelles lavion parcourt 237,5 mtres. Au cours de ces 70 images, le dplacement
des nuages tait donc de 0,4 et lazimut de pointage du Flir gal 138. Un calcul trigonomtrique
lmentaire nous permet donc de connatre la distance des nuages, compte tenu de la vitesse de
lavion. Nous obtenons :
Distance des nuages pendant la squence N3 = 24 kilomtres

16
On sait par consquent que la distance des 11 objets lavion tait alors suprieure 24 km.

Enregistrement vocal pendant la squence N 3 :


Rappel des circonstances : la fin de la squence N2, les sources lumineuses ont disparu derrire des
nuages, et loprateur Flir guette leur rapparition sans modifier lazimut de pointage prcdent.
17H07 Le Commandant : Voyons voir, quavons - nous ?
Voix A : Rien Monsieur, Attentez, laissez moi regarder.
Oprateur Flir : commandant, quest-ce que cest que a ?
Le Commandant : A quelle distance les aviez-vous, Tellez ?
Oprateur Flir : Euhh ?
Voix A : Eh ! Attention, cest comme ...
Oprateur Flir : Il y en a davantage qui arrivent. Il y en a plus, ils sont derrire, ils sont dix, onze
objets.
Voix A : il y a beaucoup dobjets.
Le Commandant : Eh ? Quest-ce que cest que a ? Voyons voir. Essayez de mettre au point.
Oprateur Flir : Cest au maximum.
Le Commandant : Daccord, ne les laissez pas vous chapper.
Le Commandant : Bien, suivez celui l Tellez, ne le quittez pas;
Oprateur Flir : Les voil tous, il y en a environ dix, les avez-vous vus ?
Le Commandant : Vous les suivez.
Oprateur Flir : Les voil.
Voix A : Les voil.
Voix A : Trois, quatre, cinq, six ... Est-ce quil y en a six ?
Le Commandant : Au dessous ou au dessus ? O ?
Oprateur Flir : Au milieu, les voil, un, deux, trois, quatre, cinq, six, sept, non, il y en a huit.
Le Commandant : Cest terrible ...
Oprateur Flir : L, on va les voir mieux ...
Oprateur Flir : Et ils vont une vitesse qui ...
Oprateur Flir : Un, deux, trois, quatre, cinq, six, sept, huit sur lcran.
Le Commandant : Suivez-les, ne les perdez pas.
Voix A : sont-ils la mme altitude Tellez ?
Oprateur Flir : Affirmatif, au-dessus.
Oprateur Flir : Huit, neuf, dix, onze, si je compte tous ceux qui sont derrire.
Oprateur Flir : Deux, quatre, six, huit, dix, onze.
Commentaire : le commandant de bord, parle manifestement ensuite par radio la base.
Le Commandant : Ecoutez, nous ne savons pas ce que nous voyons. Ce sont juste des objets lumineux
qui volent la mme altitude que nous. Nous ne pouvons pas savoir quelle est leur distance.
Radariste : A quelle position les avez-vous Tellez ?
Oprateur Flir : A huit heures.
Le Commandant : A huit ou neuf heures.
Radariste : A neuf heures, je ne pense pas que le radar puisse les voir, nous avons l un angle aveugle,
Monsieur.
Le Commandant : A huit ou neuf ?
Radariste : Oui. Nous avons vingt degrs dangle aveugle cet endroit.
Le Commandant : Mais vous les avez vus ?
Radariste : Oui, mais cest trange, maintenant je nai rien.
Fin de la squence N 3 (complte) 17H14:58, la squence N 4 suit immdiatement.

Dimensions angulaires des phnomnes lumineux de la squence N3 :


Lexamen des images de la squence N3, par exemple les photos 7 et 8, compte tenu du fait que
limage sous-tend un champ de 0,4 x 0,3 degrs, nous permet de dterminer les dimensions angulaires
des diverses sources lumineuses :
Les lumires ont des dimensions varies. En numrotant les sources, de 1 11, de lavant
larrire de leur position, lavant tant du ct droit, on mesure :
Source 1 = 0,47 Source 2 = 0,68
Source 3 = 0,88 Source 4 = 0,8
Source 5 = 0,4 Source 6 = 0,88
Source 7 = 1,04 Source 8 = 0,95
Source 9 = 0,4 Source 10 = 0,4
Source 11 = 0,47
17
Ces faibles dimensions angulaires ont une relle signification, parce que la tache de diffraction
thorique 5 microns du Flir est de lordre de 0,17 minute darc, et parce que la mise au point est
correcte. En effet, si elle ne ltait pas, toutes les sources lumineuses ne saturant pas le dtecteur du
Flir prsenteraient une zone circulaire centrale plus sombre (optique cassegrain), ce qui nest pas le
cas, bien au contraire, comme on le verra dans lanalyse photomtrique.

Dimensions relles minimales des phnomnes lumineux de la squence N3 :


Compte tenu de la distance des nuages pendant cette squence (24 km) et du fait que les objets
passent derrire ces nuages, chaque minute darc correspond une dimension minimale de 24000/
(60x57,3) = 7 mtres. Ainsi, la largeur minimale des diverses sources lumineuses est de :
Source 1 3,3 m Source 2 4,8 m
Source 3 6,2 m Source 4 5,6 m
Source 5 2,8 m Source 6 6,2 m
Source 7 7,3 m Source 8 6,7 m
Source 9 2,8 m Source 10 2,8 m
Source 11 3,3 m

La file indienne des sources lumineuses stale sur une distance angulaire de 29 minutes darc,
donc sur une distance suprieure 200 mtres.
NB : pour une distance relle de lordre de 150 km, dans lhypothse de
torchres dexploitation ptrolire, toutes les dimensions prcdentes seraient
multiplier par 6, ce qui les rendraient cohrentes avec les dimensions de
flammes de torchres.

Autres constatations et discussion :


Avec un trs fort agrandissement (voir ci-contre), lobjet N
2 de la photo 8 prsente un assombrissement centre/bord. Ce
point sera analys en dtail plus loin.

La plupart des sources lumineuses manifestent des


variations alatoires de luminosit totale (20 30%) et de dimensions angulaires (20%), une chelle
temporelle de 1 quelques images, ce qui est cohrent avec lhypothse de flammes de torchres.

Au cours de la squence N 3, lobjet N 4 se ddouble, comme si, avant ce ddoublement, les objets
taient lun derrire lautre, vus de lavion, mais pas la mme distance. En 9 secondes, pendant
lesquelles lavion parcourt 916 mtres, lcart angulaire de ces deux lumires atteint 0,77 minutes
darc, ce qui correspondrait une projection de leur distance, sur la direction dobservation, de lordre
de 34 mtres 150 km de distance. Cela serait compatible avec lobservation de deux torchres
situes sur une mme plate forme ptrolire maritime.

Six des sources lumineuses de la squence N 3 saturent manifestement le dtecteur du Flir


dans leur zone centrale, ce sont celles dont les dimensions angulaires sont les plus grandes, ce qui est
cohrent avec lhypothse prcdente. Par contre, les sources N 1, 5, 9, 10, 11 de cette squence ne
saturent pas le dtecteur du Flir, et il se trouve que se sont celles de diamtre apparent le plus faible.

Le phnomne reste donc grande distance de lavion pendant toute la dure de


lobservation, et il est manifestement compos dau moins douze sources lumineuses, espaces
horizontalement, dont les lumires jumelles de la squence N2 font partie.

Ce groupe parat suivre une trajectoire parallle celle de lavion, en tous cas une trajectoire ayant
une composante de vitesse vers lEST voisine de celle de lavion. Mais ces lumires pourraient tout
aussi bien tre immobiles et situes plus loin que la cte du golfe du Mexique, qui est 70 km de
lavion pendant la squence N2.

Linterprtation de cette squence rejoint donc celle des hypothses prsentes au cours de la
discussion de la squence prcdente, aussi nous ninsisterons pas.

18
ANALYSE DE LA SQUENCE VIDO N 4 :
Les faits et les paramtres qui sen dduisent, au cours de la squence N4 :
Lexamen des paramtres enregistrs sur les photos 9 et 10 de dbut et de fin de cette squence
nous rvlent les coordonnes suivantes de lavion :
Photo 9 : Photo 10
Latitude 18 32,04 Latitude 18 32,16
Longitude 90 04,72 Longitude 90 04,14
Heure 17H 15m 15s Heure 17H 15m 26s

La dure de cette squence est donc de 11 secondes, la variation de latitude est de 0,08 soit 4,8 et la
variation de longitude est de 0,58 soit 34,8. La variation de longitude corrige est de 33.
Ainsi, le cap de lavion est : tg(Cap) = 33 / 4,8 = 6,88 soit un Cap = 82. Le cap de lavion, au
cours de cette squence est gal au cap moyen dtermin prcdemment. La distance parcourue par
lavion est : D = 30,864 (4,8 2 + 33 2 ) 1/2 = 1029 mtres. La vitesse de lavion est donc de V = 1029 /
11 = 93,5 m/s soit 337 km/h. Cette vitesse est videmment moins prcise que prcdemment, parce
que la dure de la squence est trs courte. Ce rsultat est cohrent.

Directions de pointage du Flir au cours de la squence N3 :


Onze minutes aprs la fin de la squence N2, exactement 17H14:58, de nouvelles lumires
jumelles sont observes de nouveau, brivement, par le Flir, mais cette fois lazimut -89,7. Celles-
ci ont une sparation angulaire 7 fois plus petite que celles de la squence N2, et une luminosit
beaucoup plus faible. Le Flir est alors lgrement orient vers la gauche, et pointe :
Lazimut -91,3 et llvation -2
Ce qui est manifestement en-dessous de lhorizon, compte tenu de lerreur de zro observe avec
laide de la Lune et de la squence N2. Cest alors quest observe une autre source lumineuse, au
cours de la squence N4, partir de 17H15:15. Cette direction est celle de la ville de CAMPECHE.
Pendant toute la dure de cette squence, la direction de pointage du Flir a donc t fortement
modifie en azimut et en lvation par rapport aux squences prcdentes. Entre la photo 8 et la photo
9, il sest coul 476 secondes, pendant lesquelles lavion a parcouru environ 47,6 kilomtres. Pour
se trouver maintenant par le travers gauche de lavion, il faudrait donc que la source lumineuse de la
squence N4 soit trs distante de la position de celles de la squence prcdente, situes 45 plus
en arrire de laxe de vol.

Enregistrement vocal pendant et aprs la squence N 4 :


Rappel des circonstances : la fin de la squence N3, les sources lumineuses ont disparu derrire des
nuages, et loprateur Flir guette leur rapparition sans modifier lazimut de pointage prcdent.
17H15 Oprateur Flir : Pourquoi nous suivent-elles ?
Radariste : Il a dit quelles taient 12 heures.
Voix C : Non, elles sont 1 heure.
Oprateur Flir : Bien, celle l ... Mais nous en avons une autre 9 heures.
Commentaire : Cest ce moment que la lumire de la squence N 4 est observe par le Flir 9
heures.
Voix D : Nous en avons une 9 heures.
Radariste : Ah, jen ai une l, laissez-moi vrifier celle qui est 9 heures.
Voix D : Et devant il y en a deux autres.
Oprateur Flir : Et ce sont les mmes, hein ?
Voix D : Nous les avons devant, au milieu et 8 heures.
Radariste : (Riant) Ahh les enc... !
Oprateur Flir : (Riant) attachez vos ceintures.
Voix D : Voyons voir ...
Radariste : (Riant) Nayez pas peur.
Voix D : Si vous pouviez vrifier par le hublot, nous en avons une qui se trouve approximativement
1 heure, et les autres qui continuent 9 heures.
Oprateur Flir : Cela signifie que nous sommes encercls.
Voix D : Eh bien ... Je ne sais pas.
Radariste : A quelle distance ?
Voix D : Le radar montre seulement le point.
Oprateur Flir : Garons, aujourdhui est notre jour de chance ! (Rires)
Radariste : A quelle distance ?

19
Oprateur Flir : Et celle-l sapproche de lautre.
Voix D : il ne donne pas la distance.
Radariste : Ok. Celui que nous avons la position 1 heure, je lai 19 milles, avec 52 noeuds.
Voix D : Celui que vous avez 1 heure, mais jen ai une 9 heures, et une autre en avant de celle de
9 heures. Approximativement 9 heures, mais devant, il y a deux points lumineux.
Radariste : A quelle position, Tellez ?
Voix D : A neuf heures.
Voix B : A 9 heures, attendez, laissez-moi vrifier.
Oprateur Flir : Il est notre altitude, nest-ce pas.
Radariste : Lequel est-ce, celui qui est en dessous du nuage ? Celui l ?
Oprateur Flir : Oui.
Voix C : OK
Oprateur Flir : Roger.
Radariste : Celui que vous avez l, quelle est sa position ?
Oprateur Flir : Je lai 9 heures.
Voix D : Garons ...
Radariste : Nous ne sommes pas seuls. (Rires)
Voix D : Oui, nous ne sommes pas seuls, bien, cest vrai. Comme cest trange, ils nous entourent.
Oprateur Flir : Eh ! celui que vous avez 1 heure ?
Radariste : A 1 heure, je lai 14,8 milles, un cap de 099 et une vitesse de 52.
Oprateur Flir : Ah, cest donc a : il en suit un et moi je suis lautre.
Voix D : OK
Oprateur Flir : Je veux dire LES autres.
Voix D : Quest-ce que cest ?
Voix E : Ce ne peut pas tre un enc... davion, il est arrt l.
Voix D : Ehh ?
Oprateur Flir : Lavez-vous en vue ?
Radariste : Il semble, laissez-le sapprocher.
Voix E : il est arrt l.
Radariste : Il est stopp ? il quitte le champ ?
Voix D : Non, mais celui que nous avons 9 heures ...
Voix E : Il est dans les nuages.
Voix D : Celui que nous avons 9 heures nous suit, il est en formation avec nous, en formation 9
heures ...
Oprateur Flir : Celui que vous avez 1 heure, o lavez-vous, Generation ?
Radariste : Attendez, sur Gene je lai 1 heure.
Oprateur Flir : Il y en a un qui sapproche.
Radariste : A 1 heure, avec une distance de 10 milles et une vitesse de 52.
Commentaire : ici, il y a une interruption de lenregistrement, puis
Plus tard, 17H26, on entend manifestement un rapport par radio la base :
Voix A : Le radar les voit. Le Flir les voit. Nous voyons sur le Flir un objet lumineux, il est dans une
direction oppose notre cap, mais il ne nous quitte pas, il est deux milles derrire nous.
Commentaires : A ce moment l, le Flir montre une lumire analogue celle de la squence N4,
dans lazimut -174,9 et une lvation de +1. Cest approximativement la direction de la ville de Del
Carmen. A 17H27, le radar perd lcho qui tait dans la direction 1 heure.
A noter qu aucun moment, sur lenregistrement audio, le radariste ne fait tat dune distance
de 2 milles pour les lumires situes la position 9 heures, quil nobserve manifestement pas. Cette
distance de 2 milles semble donc probablement imagine par celui qui rapporte lobservation
la base. En outre, la cible radar situe dans la direction 1 heure, une distance de 19, puis 14,8,
puis 10 milles, nest pas trouve par le Flir. Loprateur Flir balaye certes un angle de 50 de part et
dautre de laxe de lavion entre 17H18:41 et 17H19:22, avec le champ le plus large (25,2 x 18,8),
probablement la recherche de cette cible radar situe 30 droite de laxe de lavion. Mais il ny
a alors que des nuages sur les images. Au passage, le Flir observe brivement la Lune, ce qui nous
permet de calibrer ses champs.

Dimensions angulaires du phnomne lumineux de la squence N4 :


Lexamen des images de la squence N4, par exemple la photo 11, compte tenu du fait que
limage Flir sous-tend un champ de 0,4 x 0,4 degrs, nous permet de dterminer les dimensions
angulaires de la source lumineuse. On obtient :
3,15 minutes darc en largeur et 2,2 minutes darc en hauteur.

20
A une distance hypothtique de 160 km, qui est celle des exploitation ptrolires, ce moment l,
cette source lumineuse aurait une taille relle de lordre de 140 mtres. Il sagirait alors dun incendie
majeur.
Avec un trs fort agrandissement (voir ci-contre), la source lumineuse de la photo 11 ne manifeste
pratiquement aucun assombrissement centre/bord, mais elle sature compltement le dtecteur du Flir.
Cette saturation se vrifie sur lenregistrement
original.
On peut se demander si la forme de la source
rvle par limage ci contre est bien relle ou si
elle rsulte dun artefact, tel que le dplacement
de limage pendant le temps de pose de 1/30
de seconde. Limage de la source occupe 13
pixels en largeur (on voit trs bien les colonnes
de pixels sur lagrandissement ci-contre), et les
excroissances, par rapport une forme circulaire,
ne dpassent pas 3 pixels.
Prcisment, limage Flir occupe 80
pixels pour 0,4 dans cette configuration, ce
qui signifie que des dformations de 3 pixels
correspondraient un dplacement angulaire de
0,9 minute darc en une dure de 0,033 seconde,
soit une vitesse angulaire de 27 minutes darc par
seconde de temps. Mais, quand on examine cette
squence image par image, on constate que le Flir
reste point sur le centre de la source lumineuse
et quil ny a ni dplacement angulaire relatif, ni
modification de la forme de cette image, mme
lorsquelle atteint le bord du champ. Par consquent, il sagit bien dune forme relle et non pas dun
artefact optique ou de mouvement.

ANALYSE PHOTOMTRIQUE DES IMAGES


Avec un trs fort agrandissement (voir ci-contre), lobjet de la photo 2 manifeste un
assombrissement progressif centre / bord.
Le gros point lumineux de la squence N 1 ne sature donc pas le dtecteur du Flir, mais, en son
centre, la saturation est proche (niveau 209 pour une saturation au niveau 255). Il suffirait donc que
cette source lumineuse se rapproche un peu pour saturer la camra du Flir au centre de limage. La
saturation commencerait se manifester pour un rapport de distance gal (255/209) 1/2 = 1,105 soit
une distance 10 % plus faible seulement, ce qui conduirait un diamtre apparent 10 % plus grand
sur limage (0,9). Si les sources lumineuses des autres squences sont en ralit de mme nature, on
devrait constater que les lumires de dimension angulaire suprieure 0,9 saturent le dtecteur du
Flir. Cest exactement ce que lon constate. Il y a bien saturation des pixels des sources lumineuses
de toutes les squences o la dimension angulaire diamtrale est gale ou suprieure 0,9. Toutes
sont satures, mais toutes celles qui ne le sont pas manifestent
galement un assombrissement progressif du centre au bord
des zones lumineuses.
Avec un fort grossissement et une augmentation importante
du contraste, le phnomne lumineux de la squence N2 ne
rvle pas de dtails. Il existe un certain assombrissement
centre / bord prs des bords, mais la partie centrale parat
photomtriquement assez plate, ce qui suggre une saturation
des pixels de la matrice sensible de la camra du Flir. Une mesure
des niveaux photomtriques du centre vers les bords confirme ce
fait, y compris en ce qui concerne laigrette infrieure.
La largeur des bords flous et progressivement moins lumineux : 0,54 , est compatible avec la
dimension de la tache de diffraction thorique de 0,17 du Flir. La mise au point de loptique Flir,
rvle en particulier par la hauteur de laigrette infrieure, tait donc optimale, et lassombrissement
progressif des bords de limage des ronds lumineux est donc un fait rel.

21
Lassombrissement centre-bord, une signature de la nature des sources
lumineuses.
Etablissons, au moyen dune camra exactement proportionnelle, en lumire infrarouge, le profil
photomtrique exprimental le long dun rayon de quatre sources lumineuses circulaires de nature
diffrente. Normalisons ce profil en considrant comme gale lunit la luminosit au centre de la
source. Pour ce faire, dans chaque cas, nous mesurons, sur limage digitale obtenue, le niveau moyen
dclairement des pixels au centre, puis une distance du centre gale 1/4 du rayon, etc... Jusquau
bord extrieur de limage circulaire.
Les rsultats de cette exprience sont reports sur la figure ci-contre.
Pour les courbes A et C, la camra donne des images dans le proche infrarouge, de 0,7 1
micron de longueur donde. Pour les courbes B, D et E, nous utilisons les rsultats photomtriques
des squences N1, 2, et 3 issues de la camra du Flir qui donne des images dans linfrarouge plus
lointain, de 3 5 microns de longueur donde. Le fait que la longueur donde soit diffrente ne fait
quaccentuer le phnomne physique mis en vidence, particulirement bien connu, et utilis, par les
astrophysiciens solaires.
En effet, la courbe A correspond une
source lumineuse constitue dun corps
solide sphrique mettant dans toutes les
directions, comme un rverbre sphrique
opale, ou bien comme une sphre mtallique
chauffe haute temprature. On constate
que la luminosit observe distance dune
telle source, gouverne par la loi de Lambert,
est pratiquement constante jusquaux 7/8
du rayon de la source, puis quelle diminue
brusquement pour sannuler au bord, avec
un rsidu correspondant la diffraction.
Toutes les sources lumineuses de cette nature
prsentent le mme profil photomtrique de
leur image quand elles sont photographies
distance.
La courbe C est le profil photomtrique
de limage du Soleil. Ce profil est trs
diffrent du profil A, pour une raison trs simple comprendre. En effet, le Soleil est une sphre de
gaz trs chaud (essentiellement de lhydrogne), chauffe en son centre par les ractions de fusion
thermonuclaire. Les photons venant des bords du Soleil, vers lobservateur, traversent une couche
plus paisse datmosphre solaire chaude que les photons venant du centre de limage. La diminution
progressive de la luminosit de limage du soleil le long dun rayon, depuis le centre jusquau bord,
est la signature de labsorption de la lumire par le gaz superficiel.
Toutes les sources lumineuses faites de gaz chaud ont le mme profil photomtrique, dcroissance
plus ou moins rapide, selon la densit du gaz, et la longueur donde de la photographie.
La courbe B est celle qui est constate sur toutes les images du Flir, pour les sources lumineuses
non satures. Ce profil photomtrique est tout--fait celui dune source lumineuse constitue de gaz
chaud, optiquement pais , comme le sont prcisment des flammes, au travers desquelles on ne
voit pas ce qui se trouve derrire.
La courbe D est celle de la source lumineuse de la squence N2 (lumires jumelles), qui sature
le dtecteur du Flir sur prs des 3/4 du rayon. Si nous multiplions les mesures de luminosit de cette
courbe D par 0,64 en nous limitant la zone proche du bord, nous obtenons la courbe E qui ressemble
assez bien la courbe B des sources lumineuses non satures.
Cette exprience simple permet de dmontrer un fait bien connu sur le plan thorique, savoir
que la manire dont volue la luminosit, du centre au bord des images des sources lumineuses
photographies par le Flir, est la signature caractristique de la nature mme de ces sources
lumineuses : un gaz trs chaud.
Cette analyse photomtrique vient donc renforcer encore lhypothse de lobservation de
torchres ou dincendies lis lexploitation ptrolire.

Autres considrations photomtriques :


Rappelons les donnes photomtriques issues de la squence N 1 : un clairement au niveau
209, pour une saturation au niveau 255, avec une distance possible des sources lumineuses de lordre

22
de 120 km. Au cours de cette squence, on obtient ces rsultats au moyen dune camra Flir 30
images par seconde, et des images sur un champ de 0,8 x 0,6 . Limage de la source lumineuse
possde alors un diamtre angulaire de 0,85 minute darc.
Essayons de dterminer lnergie lumineuse reue par le Flir au cours de la squence N1.
Le Flir est une camra lectronique refroidie et particulirement sensible, dont le signal de sortie
est proportionnel lclairement des pixels pendant le temps de pose, avec une grande linarit quand
la matrice photosensible nest pas sature. Lexamen de la squence N1 nous a rvl des indications
caractre photomtrique, prcisment dans des conditions de non saturation.
Daprs une photographie du Flir (voir prcdemment) et les caractristiques dimensionnelles
publies par le constructeur, on peut estimer que loptique Infrarouge possde un diamtre de
lordre de 12 centimtres. Lnergie lumineuse reue par cette optique est concentre sur la surface
photosensible de la camra, et transforme en signal lectronique. Ce transfert dnergie nest jamais
parfait, donc une partie seulement de lnergie incidente est transforme en signal lectronique. La
transmission de loptique et des filtres, le rendement quantique de la camra, et le bruit thermique
rsiduel contribuent ces pertes nergtiques. Une excellente camra de laboratoire peut avoir un
rendement de 50 70 %, mais il est probable quun Flir militaire oprationnel possde un rendement
infrieur cela. Nous admettrons nanmoins un rendement de lordre de 50%.
Limage dune source lumineuse circulaire de 0,85 minute darc occupe 1/56 de la largeur de
limage, qui comporte 160 pixels au total. Cette image possde donc une largeur de 2,86 pixels, et elle
illumine ainsi au total 6,4 pixels.
Un pixel de la camra ne peut videmment dlivrer de signal lectronique pour un clairement
de moins dun seul photon. Avec un rendement idal de 50 %, il faut mme 2 photons pour obtenir
le signal minimum, cest--dire un signal de sortie au niveau 1. Pour obtenir un niveau de sortie
de 209, il faut videmment que chaque pixel reoive 209 x 2 = 418 photons. Cest une valuation
optimiste.
Afin que chaque pixel reoive 418 photons, il faut videmment que limage complte de la
source lumineuse en reoive 6,4 fois plus, puisquelle occupe 6,4 pixels au foyer de loptique.
Ce sont donc au minimum 418 x 6,4 = 2680 photons qui doivent tre reus par loptique du Flir
pour gnrer une seule image. Et parce que le Flir dlivre 30 images par seconde, son optique doit
videmment recevoir de la source lumineuse 2680 x 30 = 80400 photons par seconde.
On peut faire lhypothse plausible que la source lumineuse met des photons dans toutes les
directions avec la mme intensit (son mission est isotrope). Cette source lumineuse nest en effet
pas un phare directif de 30 mtres de diamtre situ 120 km de distance. Donc le flux lumineux reu
par loptique du Flir, situe une distance hypothtique mais plausible de 120 kilomtres, doit tre le
mme tout autour de la source, sur la surface dune sphre ayant pour rayon 120000 mtres.
Une telle sphre possde une surface de 1,8 . 10 11 mtres carrs, tandis que loptique du Flir, de
12 centimtres de diamtre, noccupe quune surface de 1,13 . 10 2 mtres carrs. Par consquent,
pour que loptique du Flir reoive 80400 photons par seconde, il faut que la source lumineuse en
mette considrablement plus dans toutes les directions. Thoriquement :
80400 x 1,8 . 10 11 / 1,13 . 10 2 = 1,3 . 10 18 photons par seconde
Rappelons quil sagit l dun minimum minimorum, li aux performances de la camra Flir. En
particulier nous avons suppos une absorption atmosphrique nulle, ce qui est totalement irraliste.
Le constructeur indique que la bande infrarouge dans laquelle le Flir est sensible stend de 3 5
microns, ce qui nous permet de connatre lnergie transporte par un photon. Choisissons, pour ce
calcul, les photons les plus nergtiques, ceux de 3 microns de longueur donde. Leur nergie est
gale au produit de la constante de Planck par la vitesse de la lumire, divis par la longueur donde,
soit :
6,63 . 10 - 34 x 3 . 10 8 / 3 . 10 6 = 6,63 . 10 20 joules par photon
La puissance lumineuse totale mise par la source lumineuse, uniquement dans la bande
infrarouge de 3 5 microns de longueur donde, doit donc thoriquement tre gale au produit :
1,3 . 10 18 x 6,63 . 10 20 85 milliWatts.
Encore une fois, nous ignorons ici compltement labsorption atmosphrique, trs importante,
pour une telle distance, au ras de lhorizon. Mais elle nous est, pour le moment, inconnue.
En ralit, la puissance mise devait tre considrablement suprieure, dans le rapport
inverse de labsorption atmosphrique, ce jour l, dans la bande infrarouge de 3 5 microns,
sur une distance de lordre de 120 kilomtres, et au ras de lhorizon.
Mais le flux lumineux reu par le Flir justifie le fait que lquipage de lavion nai rien pu voir
loeil nu. Dune part, parce que la transparence de latmosphre, au ras de lhorizon maritime, est
considrablement plus grande dans linfrarouge que dans la lumire visible. Dautre part, parce quil
faisait jour, et que, pour observer des sources lumineuses quasi ponctuelles sur le fond du ciel diurne,
il faut quil y ait un contraste suffisant.
23
Le ciel diurne claire la pupille de loeil humain avec un flux de lordre de 2.10 4 watts la
longueur donde du maximum de sensibilit visuelle de 0,55 microns.
Cela correspond environ 5,4.10 14 photons par seconde la longueur donde de 0,55 microns.
Or, le Flir, avec une optique de 12 cm de diamtre, recevait de lordre de 80400 photons par seconde
venant de la source, au cours de la squence N1. Loeil humain, de 5 mm de pupille, recevait
videmment 576 fois moins de lumire quun objectif de 12 cm de diamtre. Donc la source
lumineuse clairait les yeux de lquipage avec un flux infrarouge de lordre de 140 photons par
seconde. Il apparat impossible quun flux de cet ordre de grandeur 3 microns de longueur donde,
puisse tre suprieur un flux de lordre de 5,4.1014 photons par seconde la longueur donde de 0,55
microns. Certes, une flamme met gnralement plus de photons 0,55 microns qu 5 microns de
longueur donde, mais le rapport nest certainement pas de 4.10 12.
Selon la distribution de Planck, applicable au corps
noir chaud (ci-contre), ce rapport serait plutt de lordre
de 4 5. Donc le trop faible contraste des sources
lumineuses, par rapport au fond du ciel, rendait
impossible lobservation visuelle, par lquipage, des
sources lumineuses photographies par le Flir. Pour
celui-ci, par contre, le fond de ciel tait pratiquement
noir entre les nuages, dans linfrarouge, ce que les images
prouvent.
Dans le cadre de lhypothse de torchres
dexploitation ptrolire, lmission lumineuse serait celle
dun corps noir port une temprature leve. Pour
un maximum dmission vers 4 microns, la temprature du
gaz devrait tre, selon la loi de Wien, de 724 K (450C).
Une telle temprature produirait un rayonnement maximal
une longueur donde trs favorable la dtection grande
distance par le Flir, malgr une absorption atmosphrique
probablement trs importante au ras de lhorizon.
La puissance rayonne par un corps noir, cette
temprature, est dailleurs de lordre de 60 kilowatts par
mtre carr de surface missive, dans toutes les directions (Loi de Stefan-Boltzmann).
Or, selon les images Flir, les sources lumineuses pouvaient avoir de lordre de 10 20 mtres
de diamtre missif, selon leur distance relle. Ainsi, la puissance totale rayonne par chaque
torchre serait de lordre de 5 mgawatts. Labsorption atmosphrique pouvait donc tre de lordre
de 5.10 6 / 85.10 3 = 6.10 7.
Une torchre de cette puissance brle environ 400 000 mtres cube de gaz naturel par 24
heures.

Mais quen est-il des observations radar ?


Nous les connaissons par lintermdiaire de lenregistrement audio, en italique, le radariste :
16H42 : Quasiment 12 heures, distance 29, vitesse 75.
16H45 : vitesse 206 et un cap 301. 16H52 lavion vire de 315 vers la droite.
16H53 : Il est maintenant 7 heures, 10,5 milles, il suit le cap 283, une vitesse de 334.
16H53 : Premire observation Flir dans lazimut -135, mais la cible radar est dans lazimut -150.
16H56 : je lai pratiquement perdu sur le radar, mais il marque encore la distance 37 milles.
Plus aucune indication radar jusqu 17H15
17H15 : Celui que jai 1 heure est 19 milles avec 52 noeuds
17H15 : Squence Flir N 4 dans lazimut -91,3, mais la cible radar est dans lazimut +30.
17H17 : A 1 heure, je lai 14,8 milles, au cap 99, une vitesse de 52.
17H18 : A 1 heure, avec une distance de 10 milles et une vitesse de 52.
17H19 : Le Flir balaie de lazimut -90 +50 sans rien observer de particulier.
17H26 : Le Flir observe dans lazimut -174,9 ( loppos du radar).
17H28 : Celui de 1 heure est perdu maintenant.
On peut donc estimer quil ny a aucun rapport entre les directions vises par le Flir et les
deux cibles radar. Le radar a dtect deux mobiles, dans dautres directions, dont les vitesses sont
compatibles, 16H45/50 avec un avion rapide (620 km/h), en cours dacclration, qui sloigne au
cap 283. Et 17H15/28 soit avec un aronef lent (96 km/h), soit avec un vhicule au sol (la route
situe droite de la fin de trajectoire de lavion est dans la direction 1 heure, environ au cap 099). La
perte de la cible radar, dans le second cas, pourrait tre lie au fait quelle tait alors trop proche du
nadir. Les observations radar ne nous sont donc daucune utilit. En outre, elles sont banales.
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EN CONCLUSION DE CETTE
ANALYSE SCIENTIFIQUE

Bien que cette analyse ait t faite partir de 5% des donnes enregistes bord de lavion, les
rsultats confirment le rcit de lquipage, mais pas son interprtation.

Le Flir est trs probablement mont sur lavion de telle faon que les angles dazimut et de site
affichs par le systme sont errons de quelques degrs. Si cela na sans doute pas une importance
cruciale pour la mission confie lquipage, cette erreur a rendu linterprtation des enregistrements
Flir longue et difficile.
Ces erreurs de calage sont parfaitement vrifiables a posteriori, mme au sol.

Les dtections radar nont aucun rapport avec les observations du Flir, et elles sont banales.

Lauteur estime qu cause de lerreur trs probable de calage du Flir en lvation, linterprtation
la plus plausible des images enregistres est la dtection de torchres dexploitation ptrolire
dans le golfe du Mexique, 100 / 150 km de distance de lavion. Ltude photomtrique rvle
que lquipage ne pouvait cependant pas observer ces sources lumineuses loeil nu en raison de la
luminosit du ciel diurne dans le visible.
A ce propos lanalyse photomtrique centre / bord des images savre tre un outil trs puissant
pour mettre en vidence la nature de sources lumineuses observes grande distance, par une camra
lectronique.

Par ses caractristiques exceptionnelles et la somme de vrifications pluridisciplinaires quil a


fallu mettre en oeuvre afin didentifier le phnomne observ, ce cas constitue un modle ducatif
dont il serait opportun de diffuser les dtails.

Termin TOULOUSE, France


le 08 Juin 2004
Dr Claude POHER

Sources de linformation utilise :


Bernard THOUANEL, Rdacteur en chef VSD, a alert lauteur, par une communication
prive (le 24 Mai 2004) prcisant les adresses des premiers sites internet utiles.
Bruce Maccabee, Ufologue USA, qui a t destinataire dune copie complte de
lenregistrement fait bord de lavion, a permis de prciser certaines hypothses faites au cours de
lanalyse prliminaire. Monsieur Maccabee a communiqu les documents suivants :
- Basic data of videotape from the Mexican Dept. of Defense.
- English translation ot the Flir audio recordings, by Santiago Yturria & John Velez.
- Map of the aircraft trajectory.
Les sites internet suivants ont t utiles :
http://www.ufoevidence.org, o le fichier de 18,6 MB peut tre charg.
http://www.ovni.ca qui signale cette observation.
http://www.thesandiegochannel.com, qui est la chaine de tlvision amricaine avoir diffus
cette information aux USA la premire, semble-t-il.
http://www.esmas.com, au mexique, o lon peut trouver les rcits de lobservation ainsi que
des commentaires divers (tlvision mexicaine).
http://www.ovnitv.tv,
Google, en recherchant campeche + ovni .
Google, en recherchant flirsystems en ce qui concerne la camra de poursuite.

Les rfrences ncessaires lanalyse sont classiques, elles ne seront pas rappeles.

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