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Tuer humainement

Lanimal rituel et sacrificiel,


entre licite et lgal 1

Olivier Givre
Parmi les multiples formes de la mort animale en tant quelle
est administre par lhomme 2 , le sacrifice semble occuper une
place singulire en raison de son caractre fort ritualis, dans
des cadres de croyance et des contextes religieux trs varis, qui
en font un type de rite dont luniversalit a retenu trs tt
lintrt des anthropologues (Cartry, 2002 : 643). Quil soit
bouc missaire (Girard, 1972), corps cosmique (Bonte,
1999) ou oprateur de conjonction/disjonction (de Heusch, 1986),
lanimal sacrificiel est frquemment envisag comme un mdiateur entre les hommes et des entits surnaturelles varies,
mais aussi entre membres de la collectivit sacrifiante (famille,
1. Cet article est issu dune communication eectue au colloque Visions du monde animal. Interactions ordinaires, cosmologies autochtones
et brouillages ontologiques. Universit Laval, Qubec, 13-15 novembre 2013.
Il a t augment dlments de recherche de terrain et documentaires, dans le
cadre dune dlgation CNRS lIDEMEC (UMR 7307) et du projet damorce
Mort animale rituelle et profane : circulations des normes et des reprsentations (politique scientifique de lUniversit Paris1).
2. Dont la chasse, labattage domestique ou industriel, des pratiques
culturelles , ludiques ou sportives telles que la corrida, sans oublier leuthanasie, les causes accidentelles, llimination des fins sanitaires ou autres,
etc.

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village, groupe religieux), le plus souvent via lchange et la


consommation des chairs rituelles. Il est ainsi possible de voir
dans le sacrifice un type de liaison animale , qui repose
gnralement sur la substitution (lanimal est tu la place
de), la mdiation (lorande est un oprateur de liaison) et la
conscration (il est lev un rang dobjet sacral). Lopration sacrificielle engage de multiples manipulations du statut
de lanimal, qui concernent tant les critres de choix de lanimal
sacrifiable, que la supposition frquente de son consentement
mourir, ou encore son caractre psychopompe. La dimension
normative du sacrifice se manifeste en termes de prescriptions
et de proscriptions, de licite et dillicite, concernant lcoulement du sang, la cuisine du sacrifice (Dtienne et Vernant,
1979), les modes de partage et de consommation, et plus gnralement lconomie du tuable et du mangeable, etc.
Quant lui, labattage rituel constitue une dimension bien
connue des prescriptions et proscriptions qui caractrisent un
grand nombre de systmes culturels et religieux. Cest en particulier le cas des pratiques du judasme et de lislam en matire
de mort animale en vue dune pratique de consommation : la
shehita juive et labattage halal musulman 3 relvent dobligations et dinterdits alimentaires fixs par dirents moyens
et renvoys des ensembles de lois traditionnelles aussi complexes que symboliquement structurants (Douglas, 2001 ; Deffous, 2004). Nombre de travaux mettent laccent sur les conceptions du vivant et les reprsentations conjointes de lhumanit
et de lanimalit dont sont porteuses ces prescriptions et proscriptions (Nizard-Benchimol, 1998 ; Hocine Benkheira, 2000).
Loin du prsuppos dune unanimit de principe au sein des
communauts confessionnelles concernes, il importe cependant de relever quelles font toujours lobjet dinterprtations
et de rinterprtations, et ne trouvent pas systmatiquement
leur traduction concrte dans les pratiques de consommation,
surtout sagissant de contextes o les expressions religieuses
concernes et les modes de consommation arents sont en
3. Il est important de noter que le terme halal ne dsigne pas uniquement
un mode de mise mort : il concerne plus largement le domaine du licite,
pouvant comprendre les catgories danimaux autoriss mais aussi sappliquer
dautres domaines et pratiques.

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situation minoritaire . Mais leur capacit normative, puise


dans des modles rituels autant que dans des conceptions du
sain et du saint en matire dalimentation, en fait de puissants
vecteurs didentification culturelle.

La mort animale rituelle, une arne


axiologique en dveloppement

Dans cet article, je me propose de considrer la mort animale


au prisme de larticulation du licite rituellement et du lgal juridiquement, en examinant certains des enjeux dont sont rendus porteurs le sacrifice et labattage rituel en la matire. En effet, dans le contexte europen, la mort animale rituelle fait lobjet de longue date dun certain nombre de rglementations qui
en fixent le cadre juridique et les conditions eectives au regard
de prescriptions vtrinaires, sanitaires, techniques ou conomiques (Bergeaud-Blackler, 2004). La mention des notions de
sacrifice et d abattage rituel dans divers textes communautaires ociels (par exemple le rcent Rglement UE
1099/2009 portant sur la protection des animaux au moment
de leur mise mort ) indique quil sagit dune dimension
prise en compte par les pouvoirs publics. Pourtant, la question de la place et de la lgitimit de ces pratiques dans les
socits concernes est lobjet de dbats eux-mmes anciens
et rcurrents, qui font de la mort animale rituelle une arne
axiologique particulirement conflictuelle, entre droit et religion, thique et conomique, politique et culturel. Ces conflits
de reprsentation interrogent les constructions symboliques et
sociales de lanimalit, autant quils appellent saisir les enjeux culturels, politiques et juridiques dont sont actuellement
porteurs le sacrifice et labattage rituel, et ce en particulier
autour de la notion de sourance animale (voir par exemple
lensemble des contributions de la Revue semestrielle de droit
animalier, 2010).
Me focalisant plus particulirement sur le sacrifice, je commencerai par faire retour sur certaines de ses reprsentations
anthropologiques, en faisant lhypothse que la place essentiellement symbolique et instrumentale gnralement dvolue

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lanimal se voit en partie rvalue sinon critique laune


de courants de pense et de conceptions morales qui prnent un
changement de perspective, du point de vue de lanimal et de
sa sourance. Sans aller jusqu identifier un tournant animaliste en la matire, il sagira de mettre en lumire le fait que
la notion de sacrifice elle-mme peut se voir questionne par
certains paradigmes scientifiques appelant relire les rapports
entre lhomme et lanimal et les frontires entre humain et
non humain (Houdart et Thiery, 2011). Les parties suivantes
exploreront dirents rgimes de lgitimit entre lesquels oscillent aujourdhui les pratiques sacrificielles, en particulier le
rapport dj point entre licite et lgal . Le cas du kurban
dans les Balkans illustrera une liaison animale rgle et hirarchise, reposant principalement sur le modle vtrotestamentaire du sacrifice dAbraham, mais galement une tradition
juge emblmatique du caractre pluriconfessionnel et pluriculturel de cette rgion (Sikimic et Hristov, 2007), remettant en
question le prsuppos dun exotisme du sacrifice en Europe. Par contraste, lexpos de certains dbats actuels sur la
sourance et la conscience animales, ainsi que lexamen de mobilisations anti-sacrifice en France et en Europe, refltera le
spectre large et htrogne des oppositions la mort animale
rituelle, entre protection animale stricto sensu, arguments philosophiques ou vtrinaires, mais aussi stigmatisation idologique de communauts confessionnelles en particulier. Enfin,
et bien que ne relevant pas directement de dbats autour de
la sourance animale, certaines transformations de la pratique
du sacrifice musulman dans les socits europennes, telles que
son humanitarisation par des ONG confessionnelles, retiendront mon attention dans la mesure o elles traduisent de nouvelles inflexions dans la manire denvisager la mort animale
rituelle et ses significations.

Une animalisation du sacrifice ?

En anthropologie, la question de la place de lanimal dans le


sacrifice est la fois ancienne et rcente. Ancienne parce que de
nombreux travaux interrogent ce que le sacrifice fait lanimal, par exemple au travers de ses aspects symboliques (re-

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prsentations, rle spirituel), sociaux (commensalit, pratiques


dchange), techniques (mode de mise mort, dimensions anatomiques) ou conomiques (boucherie, apprt, consommation).
Dans la droite ligne de la vision lvistraussienne de lanimal
bon penser le social 4 , lanimal sacrificiel traduirait un
ordre symbolique plus ou moins strict et immuable, par lensemble de prescriptions et de proscriptions qui lentourent gnralement, ainsi que les multiples niveaux du licite et de lillicite qui concernent les usages du sang, les pratiques de cuisine,
de partage ou de consommation. Cette mort normative, conditionnant laccs aux chairs autant que la production du sacr,
se lirait gnralement laune dune hirarchie animal/homme/divin :
ainsi Hocine Benkheira, tout en rcusant le terme par trop
christianocentr de sacrifice, voit-il dans les interdits alimentaires de lislam une manire de juguler lanimalit (Benkheira, 2000), par un ensemble de prescriptions et de proscriptions qui indiquent autant de lignes de partage dans les
rapports humanit/animalit 5 .
Quoiquil en soit, dans la plupart des approches anthropologiques du sacrifice sanglant, lanimal reste subordonn des
dimensions religieuses (lien entre les hommes et le divin ou la
surnature) ou sociales (lien entre les hommes et les groupes
sociaux). Ainsi de lessai de Mauss et Hubert (1899/1968) qui
impose lide du sacrifice comme mdiation entre profane et
sacr par lintermdiaire dune victime. Cette analyse est fort
relativise par la suite, par exemple avec Dtienne et Vernant
qui voient dans le sacrifice grec (et notamment la cuisine du
sacrifice) une pratique fondatrice de lordre social et politique
(Dtienne et Vernant, 1979), ou Malamoud apprhendant le
sacrifice vdique comme pivot rituel de la cration du monde
4. Et ce bien que lon se souvienne du peu de cas que Lvi-Strauss faisait
du sacrifice, selon lui un discours particulier, et dnu de bon sens (LviStrauss, 1990 [1962] : 273) au regard de la prcision des systmes classificatoires
dont il crdite la pense sauvage .
5. Le sacrifice sinscrit dans ce vaste systme de pense, o les rapports
humanit/animalit sont eux-mmes dclins en une multitude de catgories :
herbivore/carnivore, sauvage/domestique, divin/dmoniaque, etc. Une dimension en particulier retient lattention : le statut du sang, qui doit tre vers et
vid du cadavre pour que sa chair soit consommable. Le sacrifice consiste ainsi
oprer les partages permettant une consommation sans souillure pour
reprendre la terminologie de M. Douglas. Juguler lanimalit est alors vu
comme essentiel lhumanisation.

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dans lInde brahmanique (Malamoud, 1989). De mme, Luc


de Heusch (1986), partir dexemples africains, aborde le sacrifice non pas en termes de sacr/profane, mais de conjonction/disjonction entre espaces humain et non humain. Il nempche que, dans les principales thories du sacrifice, lanimal
continue doccuper un rle instrumental : cela nest pas dmenti non plus par les lectures positivistes et matrialistes qui
voient dans le sacrifice un vecteur de rgulation socioenvironnementale masqu sous un habillage symbolique (Rappaport,
1979).
Cest beaucoup plus rcemment en somme que la question inverse ce que lanimal fait au sacrifice semble vritablement
se poser aux anthropologues 6 , comme pertinente et finalement
lgitime. On peut suggrer que cela advient au moment o le
sacrifice animal cesse dtre une pratique disons exotique
(et un concept parfois relativement abstrait, tmoin de grands
systmes religieux, symboliques et rituels), pour devenir une
question trs actuelle des socits occidentales, en particulier
sous lespce du sacrifice musulman. Des travaux tels que ceux
dAnne-Marie Brisebarre sur le sacrifice musulman en France
(Brisebarre, 1998 ; 1999 ; 2004) ont ainsi interrog cette visibilit nouvelle des pratiques sacrificielles dans des socits qui
y rpugnent selon le mot dAlain Testart (2006 : 33). Ces
travaux accordent une place importante aux dirents vcus
dune tradition religieuse et familiale, alors que lislam est devenu la seconde religion de France, et quau contexte migratoire
des annes 1960-1970 a succd une prsence pleine et entire
de citoyens franais de religion musulmane. Ce faisant, ils se
confrontent ncessairement aux enjeux sociaux, sanitaires, lgaux, culturels de la mort animale rituelle dans des socits lacises, urbaines, industrielles et technicises 7 : de simple support des dimensions religieuses ou sociales du sacrifice, lanimal
devient en somme une problmatique en soi.

6. Alors que la dnonciation du caractre cruel de labattage rituel


remonte au moins lapparition dune protection animale.
7. Tandis que la problmatique de la mort animale devient elle-mme un
sujet anthropologique, avec des travaux bien connus concernant labattage et
les abattoirs (Vialles, 1987).

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Li en partie la visibilit nouvelle des pratiques sacrificielles


dans les socits occidentales, ce dplacement concerne aussi la
notion anthropologique de sacrifice, souvent aurole jusquel du prestige des classiques universels de la discipline,
du moins dans le champ du religieux, et dsormais sujette
caution. Tout se passe comme si ce que lon pare de vertus
heuristiques dans le lointain, labstrait et dans un contexte religieux et culturel (voire culturaliste) donn, semblait devenu
intolrable dans nos socits, pour faire vite. Et ce qui en
loccurrence est intolrable, ne serait-ce pas un certain rapport
homme-animal, jusque-l clips par des considrations sur les
dimensions sociales, religieuses, symboliques, techniques du sacrifice ? Mentionnons ce titre les travaux trs critiques de
Franoise Armengaud sur la notion de sacrifice comme socle
dune idologie de lexploitation absolue de lanimal sous couvert dune pratique rituelle (Armengaud, 1998 ; 2010). Principalement philosophique, cette critique touche entre autres
les approches anthropologiques du sacrifice 8 , engonces selon
lauteure dans une vision de lanimal comme reprsentation
projective, maquette de lhumain (Armengaud, 1998 : 875)
et non pas comme tre vivant, sensible et sourant, sinon susceptible dune forme de conscience du sort qui lui est rserv.
Dans un autre registre, la rflexion philosophique sur le type
de liaison homme-animal en jeu dans le sacrifice conduit plus
prcisment explorer les enjeux juridiques et politiques de la
mise mort animale (Burgat, 2010). On a ainsi le sentiment
dune notion qui sanimalise en quelque sorte, en particulier au fil de dbats dornavant poss en termes de lgitimit
et/ou de lgalit tuer les animaux, ici rituellement.
Si comme nous le verrons plus loin, la question est loin dtre
indite, renvoyant tant lmergence progressive dune protection animale ocielle partir du 19e sicle qu lencadrement juridique des pratiques dabattage dans leurs dimensions
sanitaires et vtrinaires, elle nen redevient pas moins dactualit dans un contexte de visibilit accrue de labattage rituel, devenu galement un enjeu socital et conomique dim8. Ce quethnologues et anthropologues dsignent volontiers comme
convivialit festive ma toujours paru cher pay trop cher en sourance
animale (Armengaud, 1998 : 861)

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portance (Bergeaud-Blackler, 2004 ; Bergeaud-Blackler et Bernard, 2010). De fait, le cadre juridique europen actuel en matire de mise mort rituelle reflte lquilibre complexe entre
droit des animaux et droits culturels et cultuels. Le Rglement UE 1099/2009 portant sur la protection des animaux au
moment de leur mise mort stipule ainsi que le bien-tre
des animaux est une valeur communautaire et que leur mise
mort doit soprer conformment au code sanitaire international concernant le traitement, limmobilisation, ltourdissement et la saigne des animaux dans les abattoirs (2007, Organisation mondiale de la sant animale OIE). Mais dautre
part, il comporte des drogations relatives aux rites religieux, aux traditions culturelles et au patrimoine rgional .
En particulier, il y a drogation lexigence dtourdissement
pralablement labattage au vu de la libert de religion
et le droit de manifester sa religion ou ses convictions par le
culte, lenseignement, les pratiques et laccomplissement des
rites (article 10, Charte des droits fondamentaux de lUE) 9 .
Lintitul mme des textes de loi en question, portant sur la
protection des animaux , suggre ainsi en quoi le sacrifice et
labattage rituel se confrontent des politiques du vivant
qui relvent tout autant de proccupations morales et thiques
concernant la sourance animale, que de prescriptions lgales,
sanitaires ou commerciales.

Un exemple de liaison animale


sacrificielle. Le kurban dans les Balkans

Avant de revenir sur cette question prcise de larticulation


entre licit et lgalit en matire de mort animale rituelle,
commenons par donner un exemple europen de pratique
sacrificielle tout ce quil y a de plus traditionnelle et juge
lgitime culturellement, donc qui rentre a priori dans le champ
de ladite drogation. Ce que lon appelle kurban dans les Balkans constitue une pratique sacrificielle fort rpandue notamment en Bulgarie o seront puiss les exemples suivants qui a
pour caractristique dtre partage par direntes communau9. Pour un aperu gnral sur lvolution des cadres juridiques en Europe
en matire dabattage rituel, voir Bergeaud-Blackler (2004).

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ts confessionnelles, principalement chrtiennes orthodoxes et


musulmanes, et de prendre place dans un grand nombre doccasions rituelles (Popova, 1995 ; Givre, 2006 ; Blagoev, 2004 ;
Sikimic et Hristov, 2007). Le kurban, terme qui dsigne lensemble du rite, notamment la mise mort, ainsi que lorande
elle-mme et le repas issu du sacrifice 10 , consiste immoler des
animaux au nom de Dieu, dAllah ou de saints, puis partager,
cuisiner, distribuer, consommer les chairs. Il sagit gnralement dune pratique religieuse localise, qui concerne la famille,
la maisonne et le voisinage, ralise dans lespace domestique
ou proximit de lieux de culte (mosques, glises, chapelles,
monastres), et qui comporte des dimensions tant votives (bndiction, prire, charit) que festives (repas commun, rassemblement des lignages, du village, du quartier). Lanimal de rfrence y est un ovin (blier, mouton, brebis, agneau), mme
si le kurban peut concerner un grand nombre dautres espces
(bovins, caprins, volailles...), toutes domestiques.
Bien que des rfrences puissent tre faites des formes sacrificielles paennes souvent associes lantiquit grecque, le
modle le plus explicitement rpandu en est le sacrifice dAbraham, dans lequel un blier envoy par Dieu est substitu au
fils du prophte (Isaac ou Ismal), promis en orande comme
gage dalliance et de soumission. Cest cet pisode que commmorent les musulmans lors de la fte du sacrifice (kurban
baram ; ayd al adha) ou fte du mouton (ayd al kebir ), largement rpandue dans le monde musulman lors du dixime jour
du dhou al Hijja (mois du plerinage). Prcisons quil ne sagit
pas dune obligation imprative, mais dune sunna (Tradition)
dont lune des principales justifications morales est laumne
(zakat) et la charit auprs des dmunis, et dont laccomplissement dpend des possibilits matrielles et personnelles du
croyant. Bien quaccompli par Mahomet lui-mme, et considr
comme fortement recommand , le sacrifice nest par ailleurs
pas explicitement prescrit par toutes les coles juridiques musulmanes. Bien que les dimensions morales et sociales y soient
essentielles, le kurban vhicule galement frquemment des re10. Dans son origine aramenne, la racine QRB, dont le terme est issu,
implique initialement lide de rapprochement .

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prsentations des bienfaits dont lanimal sacrificiel serait porteur. Sur le plan symbolique, la notion de substitution (lanimal tu la place de) sajoute celle de mdiation : lanimal
reprsente le sacrifiant, notamment par son rle psychopompe,
soit le fait que lanimal est suppos guider le sacrifiant sur son
chemin vers le Paradis, et que chacun de ses poils reprsente
une bonne action , selon la formule souvent nonce par les
pratiquants musulmans.
Le rapport lanimal sacrificiel relve dun certain nombre de
critres et doprations, qui mettent en lumire une relation
privilgie, sinon une homologie, entre le sacrifiant et sa victime. Un bon animal sacrificiel est un animal intgre et
sain : ce titre, il doit tre gras, non malade ou infirme. Il
est aussi qualifi selon des critres esthtiques et symboliques :
il est souvent jug beau comme une marie (corroborant
lide dalliance via le sacrifice), on lembellit en ornant ses
cornes de parures diverses ou en le ceignant dune couronne de
fleurs autour du cou. Outre quil rappelle les ornements rituels
et esthtiques du mariage, le henn appliqu dans la pratique
musulmane reprsente aussi la manire dont il sera partag,
selon les lignes traces sur sa toison. Enfin des caractristiques
comportementales peuvent lui tre attribues, telles que la docilit et la soumission, lanimal devant montrer des signes dacceptation de sa mort, rester calme, voire se rendre de lui-mme
sur le lieu de son immolation, selon des reprsentations culturelles largement partages propos du sacrifice de soi en
toute conscience 11 . Ces conceptions sont largement vhicules
dans un certain nombre de rcits populaires et lgendaires, bien
attests dans lespace balkanique, mettant en scne un animal
autosacrifi , sorant de lui-mme et comme mu par une
forme de conscience de son destin, transposition mtaphorique
de lalliance abrahamique.
De mme, un bon sacrificateur doit tre un homme en
maturit (gnralement mari et pre de famille 12 ) et en
pleine possession de ses moyens physiques et intellectuels. Il
11. Sur tous ces points, voir Givre (2006).
12. Mme sil est fort frquent que le sacrifiant (la personne qui ore le
sacrifice) ne soit pas le sacrificateur (la personne qui eectue le sacrifice).

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est jug sur ses qualits religieuses (par exemple rciter la profession de foi ou eectuer une prire) mais aussi techniques
(on qualifie parfois son savoir-faire par lexpression avoir la
main lgre leka rka). Il doit enfin montrer des manifestations concrtes de soin et de respect lanimal : lui donner un
peu de nourriture et deau avant lgorgement, lui adresser des
paroles apaisantes, voiler son regard pour quil ne voie pas le
couteau et donc sa mort. De mme, il nest pas rare que lanimal dsign soit intgr, pour un temps variable, la vie de
la maisonne, devenant un compagnon de jeu des enfants, un
motif de fiert, daection et dattentions rarement dvolues
aux autres btes. Ces divers attributs de lanimal sacrificiel et
du sacrifiant ou du sacrificateur sapparentent souvent davantage un modle idal qu des prescriptions fermes, mais ils
indiquent assez lordre gnral dune liaison animale sacrificielle dans laquelle la victime participe dune conomie rituelle
bien tablie, au confluent des sphres religieuse, domestique,
lignagre, communautaire. Y prdomine galement lide dun
respect et dune responsabilit particulire lgard dun tre
vivant investi de valeurs symboliques et religieuses, et rendu
tmoin devant Dieu et le groupe social de la probit du sacrifiant.
Sil serait trop long dvoquer les dimensions commensales et
festives du kurban, notons que la mort animale sert par ailleurs
des usages sociaux multiples : commensalit sacrificielle et dimension festive ; charit et aumne (zekat), ici par le don de
viande ou de nourriture ; sur fond de relations sociales (intrafamiliales, de voisinage, de solidarit) ritualises. Mentionnons que lon trouve aussi lide frquente, dans un contexte
de mutation tant des conduites religieuses qualimentaires, que
le kurban constitue un lment culturel voire patrimonial, lindice dune qualit des relations sociales locales, notamment
associe au contexte rural, aux relations de voisinage et entre
communauts confessionnelles, et enfin la reprsentation dune
nourriture sainte. . . et saine, authentique en somme. Enfin, et pour sautoriser un apart plus personnel, ce qui est
frappant quand on assiste au kurban, exprience qui peut elle-

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mme tre charge daects 13 , cest que lon y voit dans un


espace-temps condens le passage du vif au nutritif et au votif 14 . Lacte de mise mort, loin de l ellipse entre lanimal
et la viande (Hritier-Aug, in Vialles, 1987 : VI), y est au
contraire central, valoris et mis en scne.
Au final, la lgitimit du kurban se passe fort bien de lgalit
au sens strict, ce quillustrera un exemple concret : la station
exprimentale dlevage de la ville de Smoljan dans les Rhodopes bulgares, qui soccupe de slection animale et a donc
entre autres des missions vtrinaires, organise elle-mme ses
propres kurbani loccasion de la Saint-Georges (patron des
leveurs, 23 avril ou 6 mai) et du kurban baram, vnements
rituels runissant les employs des deux confessions. Dans un
cas, cest un abatteur chrtien qui vient, ainsi que le prtre
pour la bndiction ; dans lautre cas, cest un abatteur musulman qui ocie. La directrice explique que mme si on
est une institution dEtat, on garde la tradition concernant les
animaux , tout en indiquant par contre quil est fait usage de
pistolets lectriques pour insensibiliser les animaux. . . depuis
lentre de la Bulgarie dans lUnion europenne en 2007 15 . On
peut donc se demander si ce nouveau cadre normatif aura des
eets sur le rituel, ce qui pour linstant semble peu le cas dans
la mesure o les prescriptions europennes ne concernent que
les exploitations agricoles dotes de plus de cinq animaux, et
non les fermes familiales ou labattage titre priv, dont relve
le kurban. De mme, il est significatif que parmi les nombreuses

13. Observer une telle pratique peut constituer une exprience ethnographique perturbante, sagissant en eet de mort animale et de tout ce qui lentoure (sourance, agonie, sang, excrments, oprations de boucherie, etc.). Il
est plus ais de suspendre son jugement que ses aects, qui peuvent relever de
laversion physique voire des contradictions personnelles que lon ressent face
un acte que lon naime pas tout en le constituant en objet de recherche,
ce qui implique videmment des observations multiples et rptes, parfois en
se faisant violence . . . A ce titre, cest tout le processus dlaboration de
la recherche (le contexte dans lequel se droule la mise mort, son sens et ses
usages sociaux, etc.) qui contribue certainement rendre acceptable du
point de vue du chercheur ce qui peut le rebuter par ailleurs.
14. Par exemple, le kurban nest pas une nourriture de garde : sa consommation doit seectuer dans le temps du sacrifice.
15. Entretien avec T. O., directrice de lOpitnastantzija Smoljan, 28 aot
2013.

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et pugnaces ONG animalistes qui existent en Bulgarie 16 ,


aucune ne semble dnoncer en tant que telle la pratique du
kurban, largement considre comme une tradition religieuse et
commensale traduisant des sociabilits rurales culturellement
valorises.

Lgitime ou lgal ? Controverses et


polmiques autour du sacrifice en Europe

Cet exemple dune pratique juge lgitime car associe des


hritages culturels et religieux prgnants contraste avec la place
controverse voire polmique de la mort animale rituelle dans
la plupart des socits europennes. Une pratique en particulier est au cur des dbats publics : celle du sacrifice musulman
lors de la grande fte du sacrifice (ayd al adha, kurban baram). Au-del des spcificits propres chaque pays, nombre
de travaux anthropologiques portant sur le sacrifice musulman
dans les socits europennes convergent autour dun certain
nombre de problmatiques : dicult de maintenir une tradition religieuse, familiale et sociale en contexte lac et
urbain ; tension rcurrente entre lgitimit et lgalit, illustre
par le poids des pouvoirs publics et des autorits religieuses
dans la dsignation des bonnes manires de pratiquer la
tradition ; association frquente du sacrifice des questions
socitales (immigration, multiculturalisme, appartenance religieuse...) qui en font une sorte d abcs de fixation propice
vhiculer de multiples strotypes, etc. Cest ainsi que, tout
en attestant de la prsence et de la visibilit croissantes de
populations musulmanes diverses par leurs origines, le sacrifice demeure frquemment astreint linvisibilit dans lespace
public : Ayd domicile et mis en scne dans les grandes
villes des pays musulmans, Ayd hors de la maison et cach en
France et en Europe, ainsi peut-on rsumer lopposition consta-

16. Le pays est frquemment point du doigt pour lexistence de traditions


causant de la sourance animale, linstar du rituel tritchane (ralis dans le
sud-est du pays, et qui consiste suspendre un chien vivant une cordelette et
le faire tourner, gnralement au-dessus dun cours deau), pour un rapport
parfois jug cruel aux animaux, enfin pour le sort fait aux chiens errants,
notamment urbains, euthanasis en masse depuis les annes 2000.

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te entre lambiance de la fte en terre dislam et dans les villes


europennes (Brisebarre, 2004 : 51).
Le dbat public a nanmoins volu, passant de la rhtorique
dnonciatrice de labattage sauvage ou clandestin
la question rcurrente de lharmonisation entre critres lgaux
et prescriptions religieuses (voir infra). Il convient ce stade
dintroduire une distinction entre abattage rituel et sacrifice :
alors que le premier consiste en un mode daccs rituellement
rgl la chair animale (qui saccommode fort bien du systme
agroindustriel et constitue aujourdhui un vritable march global, voir les travaux de Bergeaud-Blackler), le second dsigne
une pratique ponctuelle, associe au geste dAbraham, cense
manifester lunit de la communaut des croyants (umma), de
la famille, et enfin une pratique de solidarit. En deux mots,
labattage rituel est un mode de consommation, le sacrifice une
tradition et un vnement : nuance dimportance car elle engendre tout un gradient de positions. Au sein des communauts
confessionnelles, le halal est globalement considr comme une
norme de conformit rituelle, bien que la pluralit des certifications et certains scandales rcents aient jet le doute sur
la ralit de cette conformit : mais le halal en est venu reprsenter un label garant dune forme de bonne pratique
alimentaire, et au-del un principe de consommation sappliquant potentiellement de multiples produits. Le sens et la
pratique du sacrifice font en revanche lobjet de perceptions
contrastes pour des raisons qui ne sont pas exactement similaires, et qui renvoient lensemble des conditions de ralisation dun rituel qui ne se limite pas la consommation, mais
revt des dimensions familiales, festives, caritatives, etc.
Nombre de travaux ont contribu mettre en lumire la complexit et les nuances tant des pratiques concrtes que des enjeux politiques, culturels et conomiques associs labattage
rituel (juif ou musulman) et au sacrifice musulman, en France
comme ailleurs. Des mises en perspective historique ont ainsi
pu montrer pour le cas franais que, loin dun aveuglement
de principe ou dun rejet implicite, il semblerait que les diffrences culturelles alimentaires des indignes musulmans
ont toujours t relativement bien tolres par la Rpublique

Olivier Givre

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(Bergeaud-Blackler, 2004). Si le halal fait aujourdhui lobjet


dune forte visibilit dans la mesure o il concerne un nombre
plus important de personnes et constitue un vritable segment
de la grande distribution et de lindustrie agroalimentaire 17 , il
faut noter que cest propos de la pratique juive (shehita) que
sont dictes les premires rglementations en ce qui concerne
labattage rituel, ds le milieu du 19e sicle (Hardouin-Fugier,
2010 : 254). Ds lors sont galement poss certains des termes
du dbat contemporain : loin de constituer une nouveaut, laccusation de barbarie ou de cruaut frappait dj le rite
isralite la fin du 19e sicle (Bergeaud-Blackler, 2004 : 10).
Il en va de mme de la contestation de la dite cruaut (ibid.,
p.11), sur la base darguments encore souvent employs : la section simultane des deux jugulaires par une lame bien ate
aboutirait une perte de conscience beaucoup plus rapide de
lanimal. Tous ces lments suggrent en tout cas lanciennet
relative des questions entourant labattage rituel, ainsi que des
cadres dexercice de la shehita notamment.
De mme, ltude fine et empirique des pratiques concrtes
du sacrifice, de labattage rituel ou de la consommation halal
(Brisebarre, 1998, 1999, 2004 ; Rodier, 2014) a pu contribuer
dconstruire un certain nombre de jugements souvent polariss
et polarisants (dont la fameuse thmatique de la communautarisation ). Mais force est de constater que dans lensemble
des socits concernes, le sacrifice fait lobjet dattaques souvent virulentes, qui y voient une pratique devant au mieux tre
domestique des fins dintgration, au pire se voir bannie
comme marque dirrductible altrit. Il est patent que, dans
les socits occidentales, les interrogations entourant labattage rituel en gnral, et le sacrifice musulman en particulier,
se cristallisent autour des questions de la mort animale (Bowen,
2012 : 79), selon un vaste spectre qui va de proccupations juridiques et institutionnelles 18 , des lectures plus directement
17. Lindustrialisation du halal (Bergeaud-Blackler, 2005) a inscrit la problmatique de labattage rituel dans le champ plus gnral de la scurit alimentaire et de la macroconomie ; elle engendre galement des dbats rcurrents sur la nature des certifications en matire dabattage rituel, leurs enjeux,
leur complexit et parfois leur opacit.
18. Voir sur ce point par exemple les travaux raliss par la mission commune dinformation sur la filire viande en France et en Europe du S-

202

Tuer humainement ...

politiques, sinon des instrumentalisations idologiques parfois


ouvertement xnophobes. Il est alors frquent que la figure de
lanimal sourant soit au cur de la rhtorique de la sauvagerie , de l inhumanit ou de la barbarie , utilise pour
stigmatiser un groupe confessionnel en particulier. Lors des clbrations de lAyd al adha en octobre 2013, les mdias franais
ont ainsi pu se faire largement lcho de ractions comme ce
tweet dune lue dextrme droite appelant avoir une petite
pense pour tous les pauvres petits moutons, qui seront sacrifis aujourdhui pour une fte organise par des sauvages 19 .
Sur la photo jointe au message, un agneau immacul dvisage
le spectateur, dans le fil dune imagerie de lanimal innocent
et attendrissant, et promis une mort certaine.
Dans un registre dirent mais nanmoins comparable certains gards, une campagne de protestation contre le premier
projet europen dabattage exclusivement rituel Guret
(Creuse) figure lanimal prenant la parole, refusant lui-mme
sa mise mort par une adresse au visiteur du site internet :
Help ! Je ne veux pas tre gorg vif ! . Le collectif organisateur propose en outre des cyberactions tels que dons en
ligne ou achats de tee-shirts estampills abattage, gorgement
vif, arrtons le massacre 20 . Ces exemples volontairement
frappants sinon caricaturaux suggrent la porosit entre
des registres de mobilisation et de discours qui, sils peuvent
direr sur le plan de lachage politique et idologique, se
rejoignent objectivement sur le rejet de labattage rituel et du
sacrifice au motif de lvitement de la sourance animale et
de la dnonciation du non-respect (pour motifs religieux et
culturels) ou de linsusance de la lgislation nationale et eunat, comportant de nombreux passages consacrs aux abattages rituels juif
et musulman (Bourzai et Goy-Chavent, 2012-2013), et proposant notamment
dinstaurer un tiquetage obligatoire du mode dabattage, selon des modalits non stigmatisantes (tome 1, p.238).
19. http
://www.liberation.fr/politiques/2013/10/25/sur-facebook-leracisme-ordinaire-du-fn_942097
20. Suite labandon de ce projet le 17 mars 2014, le collectif NARG (Non
lAbattoir Rituel de Guret, http ://www.collectif-narg.info/) n de cette mobilisation en 2011, sest transform en septembre 2014 en un nouveau collectif,
lOEDA (Oui lEtourdissement Dans les Abattoirs, http ://www.collectifoeda.fr/), largissant ainsi un combat initialement centr sur un projet spcifique et localis la problmatique plus gnrale de labattage avec tourdissement.

Olivier Givre

203

ropenne en matire de mort animale. Pour avoir dj voqu


quelques lments du droit europen sur ce point, rappelons
que, dans la plupart des socits europennes, lmergence dun
droit animal se traduit par un certain nombre dinnovations
techniques concernant les manires de tuer en vitant autant
que faire se peut la sourance physique, mais aussi le stress
de lanimal. Cela a abouti la pratique obligatoire (sauf drogation) de ltourdissement, de telle sorte que lanimal ne soit
pas conscient au moment de sa mise mort, par dirents
moyens dont le plus rpandu aujourdhui est llectronarcose,
cest--dire un choc lectrique appliqu sur la tte de lanimal.
Quant aux drogations galement pointes plus haut, dans le
cas de labattage rituel et du sacrifice, elles ont principalement
pour cause la conception selon laquelle, pour certains experts
religieux, ltourdissement, en tant non rversible , contribuerait de facto tuer lanimal, ce qui dans ce cas le rendrait
impropre la consommation (harram pour les musulmans, passoul pour les juifs) car non vid de son sang pralablement
la mort.

Sourance et conscience : deux


points de dbat centraux des
mobilisations anti-sacrifice

Cest donc bien ce point prcis de la drogation qui est au


cur des dbats, et sur lequel se positionnent la plupart des
mouvements de dfense et de protection des animaux propos
des pratiques sacrificielles et dabattage rituel. Il sert de levier
pour des mobilisations visant amender voire interdire ces pratiques, dans un contexte marqu par ailleurs par des controverses fort mdiatises sur les certifications halal, dont est dnonce lutilisation abusive pour gnraliser la commercialisation de viande issue dun abattage sans tourdissement pralable : une viande bon march qui inonderait le march linsu
des consommateurs (Hardouin-Fugier, 2010 : 273). L exception ltourdissement tend devenir une rgle en matire
dabattage des animaux de boucherie en France : tel est le
point de dpart dune Campagne nationale dinformation des
consommateurs citoyens sur la ralit des pratiques dabattage

204

Tuer humainement ...

des animaux 21 , conduite en 2011 linitiative de huit associations et fondations de protection animale franaises. De la
sourance des animaux. . . la tromperie des consommateurs
(titre du dossier de presse), Cet animal va tre gorg vif
sans tourdissement et dans de grandes sourances. Cest a,
un abattage rituel (lgende de la campagne dachage montrant la tte dune vache en gros plan) : la dnonciation de
lusage abusif de labattage sans tourdissement est prtexte
opposer frontalement cause animale et abattage rituel, tout en
se prvalant fort opportunment dun nouvel argument, celui
de la dfense des consommateurs (Bergeaud-Blackler, 2004).
Loin de se limiter au contexte franais, ces mobilisations prennent
un tour europen, linstar de la campagne Ban religious
slaughter in Europe, lance en aot 2012 par lONG Occupy
for animals, base au Luxembourg et qui dnonce loppression par lhomme de 99% des animaux , dans des domaines
extrmement varis (mode, nourriture, loisir, travail, recherche,
sport. . . ). Assez classiquement, est dnonce dans le sacrifice et
labattage rituel une forme dexploitation animale sous couvert
dune pratique culturelle . La campagne utilise des images
choquantes, telles que des animaux trans par une patte vers
le lieu de leur mise mort, des scnes dabattage de rue o
des animaux semblent se dbattre au milieu de leurs congnres morts et de mares de sang, ou encore un veau pris dans
un box dimmobilisation attendant dtre gorg par une main
sanguinolente. Elle nest pas par ailleurs exempte de jugements
de valeurs lorsquelle fustige le caractre anachronique de la
pratique ( The anachronism of slaughter without stunning has
no place in the modern world and should be outlawed ). Mais
ces campagnes savent galement se doter dune argumentation
solide enrobant habilement certains biais culturalistes dun
propos juridique plus neutre 22 et jouant en particulier sur les
contradictions et les subtilits au sein des instances religieuses
en matire de rapport la mort animale.
21. http ://www.abattagerituel.com/
22. Lalternative est ainsi pose entre bannir le sacrifice ou le conformer au
droit (insensibilisation). Prcisons que ces dbats, qui engagent des juristes
musulmans autant que les autorits nationales et europennes, ne sont pas
limits lEurope, on en trouve didentiques en Amrique du Nord.

Olivier Givre

205

En eet, pour des raisons diverses, les instances confessionnelles concernes ne sont elles-mmes pas daccord sur la question. En France, certains jugent ltourdissement rversible
par lectronarcose contrle conforme la Tradition et
la Loi islamiques sil nentrane pas la mort (cest le cas par
exemple de lAssociation Rituelle de la Grande Mosque de
Lyon) ; dautres rejettent lusage de tout type dtourdissement (lectrisation, pistolet dabattage ou gazage) avant ou
aprs labattage rituel (cest le cas du CFCM, Conseil Franais du Culte Musulman). Dans leur grande diversit, les organismes de certification halal occupent eux-mmes des positions
trs variables sur la question, mettant en lumire les dicults pratiques, mais galement thoriques, qui lentourent. Car
loin dun simple dtail technique, ltourdissement devient un
point de doctrine et de dbat dides, o soprent mme des
brouillages ontologiques surprenants : cest le cas lorsque
certains dtracteurs de ltourdissement retournent les arguments animalistes et dnoncent la dsanimalisation que
provoquerait une technique elle-mme juge douloureuse et dgradante. Tareq Oubrou, imam et recteur de la mosque de
Bordeaux et figure intellectuelle musulmane en France, juge
ainsi que les btes sont de moins en moins animes et donc
animales (cit in Burgat, 2010) cause des normes dinsensibilisation 23 . Ltourdissement est ainsi renvoy du ct de
conceptions biologisantes et rifiantes de lanimal (que lon devine associes aux socits occidentales), o il serait raval au
rang dobjet comme dans labattage industriel, l o le sacrifice
en pleine conscience et eectu de manire personnalise serait quant lui beaucoup plus respectueux de lanimal comme
tre vivant et part de la Cration divine 24 .
23. Voir le rcent dossier de la revue du droit animalier de lUniversit de
Limoges (Revue semestrielle de droit animalier, 2010).
24. Argument que Florence Burgat commente ainsi : cest donc la qualification du sacrifice comme rempart la banalisation de la mort animale
qui doit tre mise en question (op.cit., p.186). Il est nanmoins rvlateur
que, dans un ouvrage consacr aux alimentations particulires , Claude Fischler voie implicitement dans le sacrifice une sorte dantithse de lindustrie
agroalimentaire et des questions anxiognes quelle soulve chez les mangeurs
contemporains : ce qui faisait lobjet dun rituel sacrificiel est devenu un
abattage obscur, la transformation mcanique dtre individus en une matire premire indirencie (Fischler, 2013 : 29).

206

Tuer humainement ...

Du tuer humainement
lhumanitarisation du sacrifice ?

La question reste donc bien : quest-ce que tuer humainement un animal ? Mais loin de se limiter une simple opposition entre tenants et dtracteurs de lanimal, elle
met en dbat la nature de lanimal, la forme de conscience
quon lui prte, ainsi que la signification du sacrifice. Les aspects qui peuvent sembler les plus vtilleux rvlent eux-mmes
le niveau de technicit et de dtail que prend ce dbat : nature des modes dtourdissement, distinctions selon les animaux, alternative dun tourdissement post-abattage, impliquant alors de statuer sur le nombre de secondes tolres entre
lgorgement et ltourdissement, etc. Concernant le sacrifice,
lencadrement lgal de la pratique a galement connu direntes tapes, qui vont globalement dans le sens dune hyginisation, dune spcialisation et dune professionnalisation. Les
sites mobiles tels que celui qui a servi la Courneuve lors de
layd 2014 25 se prsentent ainsi comme des espaces de mise en
ordre du sacrifice : une fois choisi et amen par ses sacrifiants,
lanimal entre dans un container o uvrent sacrificateurs et
vtrinaires. Ds lors soustrait au regard du public demeur
de lautre ct dune barrire sparant lintrieur de la chane
dabattage de son extrieur, il avance sur un tapis roulant jusqu un pige de contention, dans lequel seectuent lgorgement puis le contrle sanitaire de la plaie 26 . Les familles ne
reprennent possession de la carcasse et des chairs dj quarries quaprs vidage et rejet des parties juges impropres la
consommation. Cette technicisation de lacte sacrificiel nest
pas sans interroger les ressorts de modes de gestion qui, pour
rendre la mort animale conforme (et tolrable), leuphmisent
et linvisibilisent 27 ...
25. Observations communiques par Jean Gardin (Universit Paris1, LADYSS), dans le cadre du projet Mort animale rituelle et profane : circulations
des normes et des reprsentations (cf note 1).
26. Il est apparu que lquipe de bouchers professionnels charge doprer
sur ce site venait spcialement de Grande-Bretagne.
27. Demeurent galement des pratiques clandestines , consistant gorger par ses propres moyens ou en sassurant de conditions juges plus propices
laccomplissement conforme de la tradition, par exemple en sadressant directement des leveurs et des fermes tolrants sur le plan de labattage
hors conditions lgales. Ces ruses traduisent trs directement un rejet des

Olivier Givre

207

Preuve de lventail des options possibles lgard du sacrifice,


dcidment loin dun modle rituel immuable, dautres prises
de position prnent une transformation de la pratique en acte
de solidarit et en don, qui pourrait signifier son abandon ventuel sous sa forme de mise mort concrte, au profit dune vision caritative privilgiant des dons dargent ou de nourriture.
Ainsi, des associations uvrent pour donner une image plus
symbolique et culturelle la fte de lAd et la faire sortir des
schmas prconus qui la cantonnent au sacrifice, synonyme
pour certains de sourance inflige aux animaux (Brisebarre, 2012 : 17). Des figures publiques telles que le clbre
intellectuel musulman Tariq Ramadan ont pu inviter leurs coreligionnaires sabstenir de sacrifier un mouton et envoyer
une somme dargent quivalente aux pauvres du monde 28 .
A la lecture des nombreux commentaires dposs par les visiteurs du blog de T. Ramadan, cette transformation du sacrifice
sanglant en don caritatif nest pas sans susciter des ractions
inquites sur la perte dun patrimoine , voire quelques protestations vhmentes contre le dvoiement de la tradition sous
couvert d occidentalisation . Elle rsonne en tout cas fortement avec une dimension en dveloppement, que nous qualifierons d humanitarisation du sacrifice, et dont il sera
maintenant question.
Sous la pression qui entoure le rituel mais aussi en fonction
de changements culturels son gard, sobserve en eet une
tendance croissante, en France, ne pas sacrifier soi-mme, sinon ne plus sacrifier. Une pratiquante de la rgion lyonnaise
explique ainsi qu loccasion de lAyd al adha doctobre 2013,
on a fait un couscous, on a prpar les gteaux, on a mis le
cadres normatifs proposs par les abattoirs agrs, en particulier limpossibilit dgorger soi-mme (cest un abatteur certifi qui doit ocier) et labsence
potentielle de traabilit rituelle (en abattoir, on nassiste pas directement
la mise mort, mais on sacquitte dun ticket contre lequel sont remises les
chairs dbites et apprtes).
28. A lheure o certains sacrifient leur mouton sans toujours pouvoir
respecter les animaux qui trop souvent sont maltraits et sourent, lheure
du gaspillage de la viande. . . il est impratif de ne pas se perdre dans les
pratiques traditionnelles et de revenir lessence du message de lislam : se
donner les moyens de respecter les animaux et de nourrir les pauvres. Il vaut
mieux alors sabstenir de sacrifier un mouton et envoyer une somme dargent
quivalente aux pauvres du monde .
(http ://tariqramadan.com/blog/2006/12/26/et-le-sacrifice/).

208

Tuer humainement ...

henn, mais on na pas gorg. Dans mon entourage, personne


na fait layd cette anne. Quand on va labattoir, on reoit
juste un ticket puis la viande prpare. Mon mari, qui avait
lhabitude de le faire en Algrie, ma dit si cest a layd, je
ne le fais pas . En revanche, une pratique en dveloppement
consiste eectuer auprs dune ONG confessionnelle un don
explicitement ddi la ralisation dun sacrifice dans des pays
ncessiteux ou en crise. Cette pratique initie dans les annes
1980 par lONG britannique Islamic Relief, a t reprise par de
nombreuses ONG confessionnelles, notamment en France le Secours Islamique Franais (SIF). A loccasion du kurban bayram
en Turquie, les ONG confessionnelles ou fondations pieuses (vakf ) qui se multiplient depuis une quinzaine dannes rivalisent
coups de campagnes publicitaires pour proposer aux donateurs, hauteur de prix fixs selon le march local et incluant
lensemble des prestations sacrificielles, de financer des kurbani
auprs des musulmans pauvres, ncessiteux ou malheureux
de 111 pays , surmontant ainsi lobstacle de la distance gographique par les orandes sacrificielles et runissant le
monde islamique entier au travers du sens de la fraternit, du
partage et de latmosphre spirituelle du sacrifice la gloire de
Dieu 29 .
Ces ONG insistent sur le fait que cette pratique du don dargent entre pleinement, sur le plan doctrinal, dans le cadre du
sacrifice par procuration (wakala), qui constitue une modalit traditionnelle daccomplissement du sacrifice par un tiers
en cas dempchement ou autre. Si les pratiques de procuration ou de dlgation nont en eet rien dabsolument nouveau,
cette humanitarisation du sacrifice est cependant susamment
significative (et reprsentative des conditions globalises de la
religion et de la tradition) pour mriter un examen attentif,
commencer par le champ smantique de la solidarit et du
dveloppement dont elle pare la pratique religieuse. Le Secours
Islamique Franais met ainsi laccent sur la dimension humani29. Lexemple ici donn est celui dIHH, Fondation dassistance humanitaire Droits et Liberts de lHomme , ONG confessionnelle trs en vue, aussi
connue pour son poids dans le paysage de laction humanitaire en Turquie et
au-del, que pour les controverses quont pu soulever certains de ses positionnements militants. http ://www.ihh.org.tr/bir-kurban-kadar-yakin/en/

Olivier Givre

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taire ( A loccasion de lAd Al Adha, orez un sacrifice aux


populations dans le besoin 30 ) et sur le lien avec des ftes
religieuses traditionnellement synonymes de partage avec les
plus dmunis , mobilisant la fois la terminologie technique
et la puissance logistique du secteur humanitaire. Cest ainsi
que, concrtement, le don qui peut tre fait en liquide, en ligne,
par mandat, etc. est soit aect par le donateur un pays en
particulier, soit vers vers un fonds sacrifice utilis selon les
besoins. Les bnficiaires sont des populations vulnrables ,
selon les catgories employes (en particulier les familles ncessiteuses, les personnes ges, les femmes et les enfants) et
certaines annes, ce sont environ 500.000 personnes dans 16
pays qui reoivent ainsi des colis alimentaires issus du sacrifice. De mme, linsistance sur la rigueur professionnelle de
laction humanitaire conduit lONG tenter damliorer en
permanence ce type de prestation, par exemple en crant un
poste explicitement ddi ce type dopration 31 .
Preuve de limportance que revtent, pour les pratiquants,
les prescriptions rituelles entourant le sacrifice, lONG entend
aussi apporter des garanties sur le caractre licite de cette dlgation de sacrifice , en sengageant sacrifier un animal entier 32 (et non pas seulement distribuer de la viande), selon
une grille tarifaire qui tient compte des pays et du march animalier, et qui convertit les rgles prescrites par la
Tradition en mode de calcul : lunit de base tant le mouton,
une vache compte pour sept sacrifices, un chameau entre sept
et dix, etc. Cette humanitarisation de lopration sacrificielle
proprement dite, rsonne ainsi en grande partie avec les interrogations quant au rituel, entre licite et lgal. Aux dires des
cadres du SIF qui soccupent de cette opration 33 , parmi les
motivations trs diverses des donateurs, apparaissent souvent
les arguments de limpossibilit daccomplir correctement le rituel en Europe, ainsi que limportance premire de la charit,
30. http ://www.secours-islamique.org/securite-alimentaire/188.html
31. Entretiens avec deux cadres du SIF, S.-E.B. et M.B., janvier 2015.
32. Le Secours Islamique France sengage respecter pleinement le souhait du donateur en sacrifiant un animal entier, en loccurrence un mouton ou lquivalent en buf, chameau. . . selon la spcificit du pays
(http ://www.secours-islamique.org/securite-alimentaire/188.html).
33. Entretiens raliss en octobre 2013.

210

Tuer humainement ...

ici convertie en aide humanitaire. Mais est aussi exprim le


dsir de sacquitter de la Tradition sans ncessairement sacrifier soi-mme, lorsque lon rpugne lacte de mise mort. De
mme, est avance lide que le sacrifice est davantage justifi dans des contextes de pnurie en alimentation carne, par
distinction de socits dabondance alimentaire : en France,
la question est aussi : qui donner ? Ma famille, mes voisins ?
Qui a besoin de viande ici ? , prcise un cadre du SIF responsable des relations aux donateurs. Sy ajoute parfois la volont
daider les populations de pays do lon est originaire, le sacrifice devenant un oprateur de lien distance 34 , et enfin des
arguments conomiques gnralement dcisifs : face au prix
des animaux en France, on opte en somme pour une pratique
conforme ses moyens.
Si aucun argument ne relve ici proprement parler de la dfense des animaux, le dveloppement de ce type de sacrifice par
procuration sinscrit nanmoins dans un ensemble dinflexions
parmi lesquelles figurent la mise (bonne) distance de la mort
animale ritualise. Sil traduit de nouvelles inflexions de la tradition et de la charit (lun des piliers de lIslam) nettement
plus orientes vers laction individuelle que la pratique collective, ce type dinitiative semble galement de nature modifier
limage et la pratique du sacrifice, et par consquent celle de
lanimal sacrificiel. Ainsi, dans les campagnes de communication dIslamic Relief, lanimal sacrificiel est prsent sous un
jour ludique et amusant, laide de dessins enfantins o il
apparat souriant, loppos des images souvent brutales des
campagnes anti-sacrifice, mais aussi loin de lanimal concret,
lui-mme parfois objet de sentiments mitigs y compris du
point de vue des pratiquants 35 . A considrer ensemble la
34. Exprim par dirents moyens : tontines et cotisations organises dans
le pays daccueil ou de vie et destination du pays dorigine (pour lexemple
de la tabaski sngalaise, voir Thiam, 2009) ; mandats envoys loccasion de
layd : Il y a beaucoup de gens qui envoient de largent au pays pour layd.
A la Poste, il y a la queue pour envoyer des mandats (entretien avec une
pratiquante de la rgion lyonnaise, dcembre 2013).
35. Les pages quOrhan Pamuk consacre la pratique du kurban dans son
livre Istanbul. Souvenirs dune ville (2007) illustrent ce rapport ambivalent
au sacrifice et lanimal sacrificiel, mais aussi la tradition religieuse en
gnral : Comme chaque bon musulman en mesure de le faire, chaque anne
on amenait un mouton quon attachait dans la cour intrieure de limmeuble

Olivier Givre

211

normativit croissante qui entoure la pratique du rituel dans


les socits contemporaines, et le fort dveloppement de pratiques alternatives ou tout simplement de vritables structures
spcialises, tout se passe en somme comme si le sacrifice retrouvait du sens dans la mesure o il est ralis l o il est le
plus sa place , cest--dire ailleurs et dans des contextes
o il aurait prcisment conserv son sens religieux, culturel et
charitable.
Cette virtualisation sinon cette spiritualisation , le terme
tant parfois utilis du sacrifice ne constitue dailleurs pas ncessairement un pis-aller mais aussi la possibilit de rediriger,
voire de se rapproprier le rituel au prisme dun acte relevant
de la raison humanitaire (Fassin, 2010). Car par ailleurs,
les tendances qui viennent dtre dcrites ctoient dautres mutations de la pratique du sacrifice, qui constituent autant dinflexions et de transformations du rituel : sites internet de vente
danimaux ou de carcasses, prsence dores spciales ayd dans
la grande distribution, fermes spcialises dans le mouton de
layd mettant en ligne la vido du sacrifice, achats groups, etc.
(Brisebarre, 2012). Davantage quune simple dsacrificialisation de layd, un ensemble de facteurs se conjuguent ainsi
pour transformer et diversifier les modalits daccomplissement
du rituel : technologies de linformation facilitant les transactions distance, nouvelles formes dorganisation et dconomie
morale de lislam, dveloppement dores commerciales et de
service sous la forme de sacrifices cl en main 36 .
Conclusion : sacrifice et pluralisme des visions du monde
animal
Pamuk, et le matin de la fte, le boucher du quartier venait la maison pour
le sacrifier (p.226). Il se rappelle sa hte dtre dbarrass de lanimal
puant , et explique que ctait lors de la fte du sacrifice que la duplicit
de sa famille vis--vis de la religion tait la plus patente : dun ct la
viande de lanimal tait distribue aux pauvres, de lautre, toute la famille
runie pour le repas de midi sirotait la bire que prohibait la religion, et sous
prtexte que la viande frache sentait mauvais, nous mangions une tout autre
viande achete chez le boucher (ibid.).
36. Pour un aperu de mes travaux en cours sur ces problmatiques, quil
serait trop long de dtailler ici, voir la note publie dans le blog dhypothses
de lIFEA la suite dun sjour de recherche Istanbul en septembre-octobre
2014 : Lieux et milieux du kurban bayram. Retours sur un terrain exploratoire Istanbul .
http ://dipnot.hypotheses.org/889

212

Tuer humainement ...

Cet article visait illustrer certaines des pratiques et des reprsentations (souvent conflictuelles) de la mort animale rituelle dans un espace europen simultanment pluraliste et
normatif. Raisons sacrificielles et politiques du vivant
oprent toutes deux des lignes de partage entre bonnes et
mauvaises pratiques en matire de mort animale, engageant
des reprsentations de lanimal qui ne sont jamais exemptes,
comme on la vu, de valeurs culturelles, denjeux politiques et
de normes sociales. Bien qu premire vue fortement ritualise
et renvoye largument de la Tradition, la pratique du sacrifice savre en ralit beaucoup plus labile et plastique que simplement conforme un modle rituel supposment immuable.
Par ailleurs, les lignes qui prcdent suggrent que lon peut relire nouveaux frais la notion classique de sacrifice sous langle
dune preuve animale , qui interroge radicalement la place
et la conception de la mort animale dans les socits contemporaines. En quoi dirents paradigmes animaliers sinon animalistes se confrontent actuellement propos du sacrifice,
en particulier autour de la dimension centrale de la sensibilit
sinon de la conscience animale ? Simultanment vecteur,
enjeu et support de conflits dusages, de valeurs et de normes,
lanimal sacrificiel est pleinement partie prenante dun vaste
champ de rflexion, actuellement en cours de dploiement, qui
va de la problmatique de l animal certifi conforme (Lizet
et Milliet, 2012) aux approches visant reconsidrer la nature
des relations entre humains et non humains (Houdart et
Thiery, 2011).
Il semble parfois dicile de dpasser lantagonisme entre des
approches culturalistes et relativistes enclines reconnatre le
caractre traditionnel de labattage rituel ou du sacrifice,
et des approches universalistes et morales axes autour de la
reconnaissance de la sourance animale et de la stigmatisation
des traditions en question. Cependant, les exemples croiss du
kurban dans les Balkans, des controverses et des mobilisations
autour de labattage rituel en Europe ou encore de certaines
recompositions du sacrifice musulman, invitent prendre la
mesure des contextes dans lesquels se donnent voir ces pratiques et ces enjeux. Le spectre des pratiques envisages en-

Olivier Givre

213

gagerait alors comprendre comment se fabriquent, sactualisent et se confrontent des ontologies animales, plutt qu
les prendre comme allant de soi, dans une sorte dimmuabilit et dirrductibilit a priori. Leur examen complexifie ou
brouille le tableau simpliste dune alternative entre pro et antisacrifice : dune part, les prescriptions religieuses et rituelles ne
sont pas exemptes de reprsentations de la sourance, sinon de
la conscience animale, juges opposables aux arguments animalistes ; dautre part, les pratiques et les reprsentations du sacrifice se transforment elles-mmes considrablement sous linfluence de dirents facteurs, parmi lesquels figure lide quil
nest pas ncessaire de faire couler le sang pour se conformer la tradition. La mort animale rituelle savre tre moins
un champ clos quune arne axiologique, mettant en tension
des visions certes dicilement compatibles sinon antagonistes,
mais aspirant toutes leur propre lgitimit, quelle soit de
lordre de la licit religieuse, de la lgalit juridique. . . ou des
deux. Pris pour grille de lecture, ce rapport entre licite et lgal suggre alors quil ne sut pas dinventorier des visions
du monde animal, mais de rflchir leurs rencontres, leurs
tensions, leurs transformations, leurs ajustements sinon leur
permabilit : en somme de poser la question dun pluralisme
en matire de mort animale.
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