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Denis Diderot

Supplment au Voyage de Bougainville


Ce conte philosophique a t inspir Diderot par le voyage autour de monde du
clbre navigateur BougainvilleDans le dialogue fictif qui suit, lopposition est vive
entre le vieux sage tahitien qui dfend la libert sexuelle au nom des lois de la Nature,
et laumnier, prtre attach lexpdition :
- Je vois que ma fille est contente de toi ; et je te remercie. Mais pourrais-tu
m'apprendre ce que c'est que le mot religion, que tu as prononc tant de fois, et avec
tant de douleur ?
L'aumnier, aprs avoir rv un moment, rpondit :
- Qui est-ce qui a fait ta cabane et les ustensiles qui la meublent ?
Orou. - C'est moi.
L'AUMNIER. - Eh bien ! nous croyons que ce monde et ce qu'il renferme est l'ouvrage
d'un ouvrier.
OROU. - Il a donc des pieds, des mains, une tte ?
L'AUMNIER. - Non.
OROU. - O fait-il sa demeure ?
L'AUMNIER. - Partout.
OROU. - Ici mme
L'AUMNIER. - Ici.
OROU, - Nous ne l'avons jamais vu.
L'AUMNIER. - On ne le voit pas.
OROU. - Voil un pre bien indiffrent ! Il doit tre vieux ; car il a du moins l'ge de son
ouvrage.
L'AUMNIER. - il ne vieillit point ; il a parl nos anctres : il leur a donn des lois ; il
leur a prescrit la manire dont il voulait tre honor ; il leur a ordonn certaines
actions, comme bonnes ; il leur en a dfendu d'autres, comme mauvaises.
OROU. - j'entends ; et une de ces actions qu'il leur dfendues comme mauvaises,
c'est de coucher avec une femme et une fille ? Pourquoi donc a-t-il fait deux sexes
L'AUMNIER. - Pour s'unir ; mais certaines conditions requises, aprs certaines
crmonies pralables, en consquence desquelles un homme appartient uni femme,
et n'appartient qu' elle ; une femme appartient un homme, et n'appartient qu' lui.
OROU. - Pour toute leur vie ?
L'AUMNIER. - Pour toute leur vie.
OROU. - En sorte que, s'il arrivait une femme de coucher avec un autre que son mari,
ou un mari de coucher avec une autre que sa femme... mais cela n'arrive point, car,
puisqu'il est l, et que cela lui dplat, il sait les en empcher.
L'AUMNIER. - Non ; il les laisse faire, et ils pchent contre la loi de Dieu, car c'est ainsi
que nous appelons le grand ouvrier, contre la loi du pays ; et ils commettent un crime.
OROU. - Je serais fch de t'offenser pas mes discours ; mais si tu le permettais, je te
dirais mon avis.
L'AUMNIER. - Parle.
OROU. - Les prceptes singuliers, je les trouve opposs la nature, contraires la
raison ; faits pour multiplier les crimes, et fcher tout moment le vieil ouvrier, qui a
tout fait sans tte, sans mains et sans outils ; qui est partout, et qu'on ne voit nul part ;
qui jure aujourd'hui et demain, et qui n'a pas un jour de plus ; qui commande et qui
n'est pas obi ; qui peut empcher, et qui n'empche pas.
Contraires la nature, parce qu'ils supposent qu'un tre sentant, pensant et libre, peut
tre la proprit d'un tre semblable lui. Sur quoi ce serait serait-il fond ? Ne vois tu
pas qu'on a confondu, dans ton pays, la chose qui n'a ni sensibilit, ni pense, ni dsir,
ni volont ; qu'on quitte, qu'on prend, qu'on garde, qu'un change sans qu'elle souffre
et sans qu'elle se plaigne, avec la chose qui ne s'change point, qui ne s'acquiert point;

qui a libert, volont, dsir; qui peut se donner ou se refuser pour un moment ; se
donner ou se refuser pour toujours ; qui se plaint et qui souffre ; et qui ne saurait
devenir un effet de commerce, sans qu'on oublie son caractre, et qu'on fasse violence
la nature ? Contraires la loi gnrale des tres.
Rien, en effet, te parat-il plus insens qu'un prcepte qui proscrit le changement qui
est en nous ; qui commande une constance qui n'y peut tre, et qui viole la nature et la
libert du mle et de la femelle, en les enchanant pour jamais l'un l'autre ; qu'une
fidlit qui borne la plus capricieuse des jouissances un mme individu ; qu'un
serment d'inimutabilit de deux tres de chair, la face d'un ciel qui n'est pas un
instant le mme, sous des antres qui menacent ruine ; au bas d'une roche qui tombe
en poudre; au pied d'un arbre qui se gerc; sur une pierre qui s'branle ? Crois-moi,
vous avez rendu la condition d'homme pire que celle de l'animal. Je ne sais ce que c'est
que ton grand ouvrier : mais je me rjouis qu'il n'ait point parl nos pres, et je
souhaite qu'il ne parle point na enfants ; car il pourrait par hasard leur dire les
mmes sottises, et ils feraient peut-tre celle de les croire. Hier, en soupant, tu nous as
entretenus de magistrats et de prtres de je ne sais quels sont ces personnages que tu
appelle magistrats et prtres, dont l'autorit rgle votre conduite mais, dis-moi, sont-ils
matres du bien et du mal ? Peuvent-ils faire que ce qui est juste soit injuste, et que ce
qui est injuste soit juste ? Dpend-il d'eux d'attacher le bien des actions nuisibles, en le
mal des actions innocentes et utiles ? Tu ne saurais le penser, car, ce compte, il n'
aurait ni vrai ni faux, ni bon ni mauvais, ni beau ni laid du moins, que ce qu'il plairait
ton grand ouvrier, tes magistrats, tes prtres, de prononcer tel ; et, d'un moment
l'autre, tu serais oblig de changer d'ides et de conduite. Un jour on te dirait, de la
part de l'un de tes trois matres : tue, et tu serais oblig, en conscience, de tuer un
autre jour : vole ; et tu serais tenu de voler; ou : ne mange pas de ce fruit; et tu
n'oserais en manger ; je te dfends ce lgume ou cet animal; et tu te garderais d'y
toucher. Il n'y a point de bont qu'on ne pt t'interdire ; point de mchancet qu'on ne
pt t'ordonner. Et o en serais-tu rduit, si tes trois matres, peu d'accord entre eux,
t'avisaient de te permettre, de t'enjoindre et de te dfendre la mme chose, comme je
pense qu'il arrive souvent ?
Alors, pour plaire au prtre, il faudra que tu te brouilles avec le magistrat ; pour
satisfaire le magistrat, il faudra que mcontentes le grand ouvrier ; et. pour te rendre
agrable au grand ouvrier, il faudra que ni renonces la nature. Et sais-tu ce qui en
arrivera ? c'est que tu les mpriseras tous trois, et que tu ne seras ni homme, ni
citoyen, ni pieux; et tu ne seras rien ; que tu seras mal avec toutes les sortes l'autorit;
mal avec toi-mme, mchant, tourment par ton coeur, perscut par tes matres
insenss ; et malheureux, comme je te vis hier au soir, lorsque je te prsentai mes
filles, et que tu t'criais : Mais ma religion ! mais mon tat ! veux-tu savoir, en tout
temps et en tout lieu, ce qui est bon et mauvais ? Attache-toi la nature des choses et
les actions o tes rapports avec ton semblable ; l'influence de ta conduite sur ton
utilit particulire et le bien gnral. Tu es en dlire, si tu crois qu'il y ait rien, soit en
haut, soit en bas, dans l'univers, qui puisse ajouter ou retrancher aux lois de la nature.
Sa volont ternelle est que le bien soit prfr au mal, et le bien gnral au bien
particulier. Tu ordonneras le contraire ; mais tu ne seras pas obi. Tu multiplieras les
malfaiteurs et les malheureux par la crainte, par le chtiment et par les remords ; tu
dpraveras les consciences ; tu corrompras les esprits ; ils ne sauront plus ce qu'ils ont
faire ou viter. Troubls dans l'tat d'innocence, tranquilles dans le forfait, ils auront
perdu de vue l'toile polaire, leur chemin. Rponds-moi sincrement; en dpit des
ordres exprs de tes trois lgislateurs, un jeune homme, dans ton pays, ne couche-t-il
jamais, sans leur permission, avec une jeune fille ?
L'AUMNIER. - Je mentirais si je te l'assurais.
OROU. - La femme, qui a jur de n'appartenir qu' son mari, ne se donne-t-elle point
un autre ?
L'AUMNIER. - Rien n'est plus commun.

OROU. - Tes lgislateurs svissent ou ne svissent pas s'ils svissent, ce sont des btes
froces qui battent la nature ; s'ils ne svissent pas, ce sont des imbciles qu'ont
expos au mpris leur autorit par une dfense inutile.
L'AUMNIER. - Les coupables, qui chappent svrit des lois, sont chtis par le
blme gnral.
OROU. - C"est--dire que la justice s'exerce par dfaut de sens commun de toute la
nation ; et que c'est folie de l'opinion qui supple aux lois.
L'AUMNIER - La fille dshonore ne trouve plus de mari.
OROU. - Dshonore ! et pourquoi ?
L'AUMNIER - La femme infidle est plus ou moins mprise.
OROU. - Mprise ! et pourquoi ?
L'AUMNIER. - Le jeune homme s'appelle un lche sducteur.
OROU. - Un lche ! un sducteur ! et pourquoi ?
L'AUMNIER. - Le pre, la mre et l'enfant sont dsols. L'poux volage est un libertin ;
l'poux trahi partage la honte de sa femme.
OROU. - Quel monstrueux tissu d'extravagances tu m'exposes l ! et encore tu ne me
dis pas tout : car aussitt qu'on s'est permis de disposer son gr des ides de justice
et de proprit ; d'ter ou de donner un caractre arbitraire aux choses ; d'unir aux
actions ou d'en sparer le bien et le mal, sans consulter que le caprice, on se blme, on
s'accuse, on se suspecte, on se tyrannise, on est envieux, on est jaloux, on se trompe,
on s'afflige, on se cache, on dissimule, on s'pie, on se surprend, on se querelle, on
ment ; les filles en imposent leurs parents ; les maris leurs femmes ; les femmes
leurs maris ; des filles, oui, je n'en doute pas, des filles touffent leurs enfants ; des
pres souponneux mpriseront et ngligeront les leurs ; des mres s'en spareront et
les abandonneront la merci du sort; et le crime et la dbauche se montreront sous
toutes sortes de formes. Je sais tout cela, comme si j'avais vcu parmi vous. Cela est,
parce que cela doit tre ; et la socit, dont votre chef vous vante le bel ordre, ne sera
qu'un amas ou d'hypocrites, qui foulent secrtement aux pieds les lois ; ou
d'infortuns, qui sont eux-mmes les instruments de leur supplice, en s'y soumettant ;
ou d'imbciles, en qui le prjug a tout fait touff la voix de la nature ; ou d'tres
mal organiss, en qui la nature ne rclame pas ses droits.
L'AUMNIER. - Cela ressemble. Mais vous ne vous mariez donc point ?
OROU. - Nous nous marions.
L'AUMNIER. - Qu'est-ce que votre mariage ?
OROU. - Le consentement d'habiter une mme cabane, et de coucher dans un mme
lit, tant que nous nous y trouverons bien.
L'AUMNIER. - Et lorsque vous vous y trouvez mal
OROU. - Nous nous sparons.
L'AUMNIER. - Que deviennent vos enfants ?
OROU. - 0 tranger ! ta dernire question achve de me dceler la profonde misre de
ton pays. Sache, mon ami, qu'ici la naissance d'un enfant est toujours un bonheur, et
sa mort un sujet de regrets et de larmes. L'enfant est un bien prcieux, parce qu'il doit
devenir un homme; aussi, en avons-nous un tout autre soin que nos plantes et de nos
animaux. Un enfant qui nat, occasionne la joie domestique et publique : c'est un
accroissement de fortune pour la cabane, et de force pour la nation : ce sont des bras
et. des mains de plus dans Tahiti, nous voyons en lui un agriculteur, un pcheur, un
chasseur, mi soldat, un poux, un prtre. En repassant de cabane de son mari dans
celle de ses parents, une femme emmne avec elle ses enfants qu'elle avait apports
en dot : on partage ceux qui sont ns pendant la cohabitation commune ; et l'on
compense, autant qu'il est possible, les mles par les femelles, en sorte qu'il reste
chacun peu prs un nombre gal de filles et de garons.
L'AUMNIER. - Mais des enfants sont longtemps charge avant que de rendre service.

0ROU. - Nous destinons leur entretien et la subsistance des vieillards, une sixime
partie de tous les fruits du pays ; ce tribut les suit partout. Ainsi tu vois que plus la
famille du Tahitien est nombreuse, plus elle est riche.

Simone de Beauvoir
Comment les femmes auraient-elles jamais eu du gnie alors que toute possibilit
daccomplir une uvre gniale ou mme une uvre tout court leur tait refuse ?
La vieille Europe a nagure accabl de son mpris les Amricains barbares qui ne
possdaient ni artistes ni crivains : Laissez-nous exister avant de nous demander de
justifier notre existence , rpondit en substance Jefferson. Les Noirs font les mmes
rponses aux racistes qui leur reprochent de navoir produit ni un Whitman ni un
Melville. Le proltariat franais ne peut non plus opposer aucun nom ceux de Racine
ou de Mallarm. La femme libre est seulement en train de natre ; quand elle se sera
conquise, peut-tre justifiera-t-elle la prophtie de Rimbaud : Les potes seront !
Quand sera bris linfini servage de la femme, quand elle vivra pour elle et par elle,
lhomme jusquici abominable lui ayant donn son renvoi, elle sera pote elle aussi !
La femme trouvera linconnu ! Ses mondes dides diffreront-ils des ntres ? Elle
trouvera des choses tranges, insondables, repoussantes, dlicieuses, nous les
prendrons, nous les comprendrons . Il nest pas sr que ces mondes dides
soient diffrents de ceux des hommes puisque cest en sassimilant eux quelle
saffranchira ; pour savoir dans quelle mesure elle demeurera singulire, dans quelle
mesure ces singularits garderont de limportance, il faudrait se hasarder des
anticipations bien hardies. Ce qui est certain, cest que jusquici les possibilits de la
femme ont t touffes et perdues pour lhumanit et quil est grand temps dans son
intrt et dans celui de tous quon lui laisse enfin courir toutes ses chances.

http://www.cinetecanacional.net/php/detallePelicula.php?clv=13932

Pierre Choderlos de Laclos

Les Liaisons dangereuses


J Rozez, 1869 (volume 1, pp. 252-267).
Lettre LXXX
Lettre LXXXII
Lettre LXXXI

Lettre LXXXI
La Marquise de Merteuil au Vicomte de Valmont
Que vos craintes me causent de piti ! Combien elles me prouvent ma supriorit sur
vous ! & vous voulez menseigner, me conduire ! Ah ! mon pauvre Valmont, quelle distance il y
a encore de vous moi ! Non, tout lorgueil de votre sexe ne suffirait pas pour remplir
lintervalle qui nous spare. Parce que vous ne pourriez excuter mes projets, vous les jugez
impossibles ! Etre orgueilleux & faible, il te sied bien de vouloir calculer mes moyens & juger
de mes ressources ! Au vrai, Vicomte, vos conseils mont donn de lhumeur, & je ne puis vous
le cacher

"Croyez-moi, Vicomte, on acquiert rarement les qualits dont on peut se passer.


Combattant sans risque, vous devez agir sans prcaution. Pour vous autres hommes,
les dfaites ne sont que des succs de moins. Dans cette partie si ingale, notre
fortune l'est de ne pas perdre, et votre malheur de ne pas gagner. Quand je vous
accorderais autant de talents. qu' nous, de combien encore ne devrions-nous pas
vous surpasser, par la ncessit o nous sommes d'en faire un continuel usage !
Supposons, j'y consens, que vous mettiez autant d'adresse nous vaincre, que nous
nous dfendre ou cder, vous conviendrez au moins qu'elle vous devient inutile aprs
le succs. Uniquement occup de votre nouveau got, vous vous y livrez sans crainte,
sans
rserve
:
ce
n'est
pas

vous
que
sa
dure
importe.
En effet, ces liens rciproquement donns et reus, pour parler le jargon de l'amour,
vous seul pouvez, votre choix, les resserrer ou les rompre : heureuses encore, si
dans votre lgret, prfrant le mystre l'clat, vous vous contentez d'un abandon
humiliant, et ne faites pas de l'idole de la veille la victime du lendemain.
Mais qu'une femme infortune sente la premire le poids de sa chane, quels risques
n'a-t-elle pas courir, si elle tente de s'y soustraire, si elle ose seulement la soulever ?
Ce n'est qu'en tremblant qu'elle essaie d'loigner d'elle l'homme que son coeur
repousse avec effort. S'obstine-t-il rester, ce qu'elle accordait l'amour, il faut le
livrer

la
crainte
:
ses
bras
s'ouvrent
encore,
quand
son
coeur
est
ferm.
Sa prudence doit dnouer avec adresse ces mmes liens que vous auriez rompus. la
merci de son ennemi, elle est sans ressource, s'il est sans gnrosit : et comment en
esprer de lui, lorsque, si quelquefois on le loue d'en avoir, jamais pourtant on ne le
blme
d'en
manquer
?
Sans doute, vous ne nierez pas ces vrits que leur vidence a rendues triviales. Si
cependant vous m'avez vue, disposant des vnements et des opinions, faire de ces
hommes si redoutables le jouet de mes caprices ou de mes fantaisies ; ter aux uns la
volont, aux autres la puissance de me nuire ; si j'ai su tour tour, et suivant mes
gots mobiles, attacher ma suite ou rejeter loin de moi ..Ces Tyrans dtrns
devenus mes esclaves ; si, au milieu de ces rvolutions frquentes, ma rputation s'est
pourtant conserve pure ; n'avez-vous pas d en conclure que, ne pour venger mon
sexe et matriser le vtre, j'avais su me crer des moyens inconnus jusqu' moi ?

https://fr.wikisource.org/wiki/Les_Liaisons_dangereuses/Lettre_81

VictorHugo
LesMisrables1862

XI CHRISTUS NOS LIBERAVIT


Qu'est-ce que c'est que cette histoire de Fantine ? C'est la socit achetant une esclave.
A qui ? A la misre.
A la faim, au froid, l'isolement, l'abandon, au dnuement. March douloureux. Une me
pour un morceau de pain. La misre offre, la socit accepte.
La sainte loi de Jsus-Christ gouverne notre civilisation, mais elle ne la pntre pas encore. On
dit que l'esclavage a disparu de la civilisation europenne. C'est une erreur. Il existe toujours,
mais il ne pse plus que sur la femme, et il s'appelle prostitution.
Il pse sur la femme, c'est--dire sur la grce, sur la faiblesse, sur la beaut, sur la maternit.
Ceci n'est pas une des moindres hontes de l'homme.

Au point de ce douloureux drame o nous sommes arrivs, il ne reste plus rien Fantine de ce
qu'elle a t autrefois. Elle est devenue marbre en devenant boue. Qui la touche a froid. Elle
passe, elle vous subit et elle vous ignore ; elle est la figure dshonore et svre. La vie et l'ordre
social lui ont dit leur dernier mot. Il lui est arriv tout ce qui lui arrivera. Elle a tout ressenti,
tout support, tout prouv, tout souffert, tout perdu, tout pleur. Elle est rsigne de cette
rsignation qui ressemble l'indiffrence comme la mort ressemble au sommeil. Elle n'vite
plus rien. Elle ne craint plus rien. Tombe sur elle toute la nue et passe sur elle tout l'ocan !
que lui importe ! c'est une ponge imbibe.
Elle le croit du moins, mais c'est une erreur de s'imaginer qu'on puise le sort et qu'on touche le
fond de quoi que ce soit.
Hlas ! qu'est-ce que toutes ces destines ainsi pousses ple-mle ? o vont-elles ? pourquoi
sont-elles ainsi ?
Celui qui sait cela voit toute l'ombre.
Il est seul. Il s'appelle Dieu.

Racine, Phdre (1677)


Laveu de Phdre
Dans cette tragdie, Phdre sest soudainement et violemment prise de son
beau-fils Hippolyte. Dans lacte II, scnes 5 elle ne peut contenir sa passion et lui
avoue ses sentiments.
[...]
HIPPOLYTE
Madame, pardonnez. J'avoue, en rougissant,
Que j'accusais tort un discours innocent.
Ma honte ne peut plus soutenir votre vue,
Et je vais...
PHEDRE
Ah ! cruel, tu m'as trop entendue !
Je t'en ai dit assez pour te tirer d'erreur.
Eh bien ! connais donc Phdre et toute sa fureur.

J'aime. Ne pense pas qu'au moment que je t'aime,


Innocente mes yeux, je m'approuve moimme,
Ni que du fol amour qui trouble ma raison,
Ma lche complaisance ait nourri le poison.
Objet infortun des vengeances clestes,
Je m'abhorre encor plus que tu ne me dtestes.
Les dieux m'en sont tmoins, ces dieux qui dans mon flanc
Ont allum le feu fatal tout mon sang ;
Ces dieux qui se sont fait une gloire cruelle
De sduire le coeur d'une faible mortelle.
Toimme en ton esprit rappelle le pass.
C'est peu de t'avoir fui, cruel, je t'ai chass :
J'ai voulu te paratre odieuse, inhumaine,
Pour mieux te rsister, j'ai recherch ta haine.
De quoi m'ont profit mes inutiles soins ?
Tu me hassais plus, je ne t'aimais pas moins.
Tes malheurs te prtaient encor de nouveaux charmes.
J'ai langui, j'ai sch, dans les feux, dans les larmes.
Il suffit de tes yeux pour t'en persuader,
Si tes yeux un moment pouvaient me regarder.
Que disje ? Cet aveu que je te viens de faire,
Cet aveu si honteux, le croistu volontaire ?
Tremblante pour un fils que je n'osais trahir,
Je te venais prier de ne le point har.
Faibles projets d'un coeur trop plein de ce qu'il aime !
Hlas ! je ne t'ai pu parler que de toimme !
Vengetoi, punismoi d'un odieux amour ;
Digne fils du hros qui t'a donn le jour,
Dlivre l'univers d'un monstre qui t'irrite.
La veuve de Thse ose aimer Hippolyte !
Croismoi, ce monstre affreux ne doit point t'chapper.
Voil mon coeur : c'est l que ta main doit frapper.
Impatient dj d'expier son offense,
Audevant de ton bras je le sens qui s'avance.
Frappe. Ou si tu le crois indigne de tes coups,
Si ta haine m'envie un supplice si doux,
Ou si d'un sang trop vil ta main serait trempe,
Au dfaut de ton bras prtemoi ton pe.
Donne.

ACTE DEUXIEME
SCENE V
EXTRAIT (fin de la scne)
On ne Badine pas avec lAmour - Alfred de Musset
Cet extrait de On ne Badine pas avec l'Amour, de Alfred de Musset, clt la longue
scne finale de lacte II durant laquelle Perdican et Camille argumentent sur lengagement
religieux et amoureux.

[...]
PERDICAN
Sais-tu ce que c'est que des nonnes, malheureuse fille ? Elles qui te reprsentent l'amour
des hommes comme un mensonge, savent-elles qu'il y a pis encore, le mensonge de

l'amour divin ? Savent-elles que c'est un crime qu'elles font, de venir chuchoter une
vierge des paroles de femme ? Ah ! comme elles t'ont fait la leon ! Comme j'avais prvu
tout cela quand tu t's arrte devant le portrait de notre vieille tante ! Tu voulais partir
sans me serrer la main ; tu ne voulais revoir ni ce bois, ni cette pauvre petite fontaine qui
nous regarde tout en larmes ; tu reniais les jours de ton enfance ; et le masque de pltre
que les nonnes t'ont plaqu sur les joues me refusait un baiser de frre ; mais ton coeur a
battu ; il a oubli sa leon, lui qui ne sait pas lire, et tu es revenue t'asseoir sur l'herbe o
nous voil. Eh bien ! Camille, ces femmes ont bien parl ; elles t'ont mise dans le vrai
chemin ; il pourra m'en coter le bonheur de ma vie ; mais dis-leur cela de ma part : le ciel
n'est pas pour elles.
CAMILLE
Ni pour moi, n'est-ce pas ?
PERDICAN
Adieu, Camille, retourne ton couvent, et lorsqu'on te fera de ces rcits hideux qui t'ont
empoisonne, rponds ce que je vais te dire : Tous les hommes sont menteurs,
inconstants, faux, bavards, hypocrites, orgueilleux et lches, mprisables et sensuels ;
toutes les femmes sont perfides, artificieuses, vaniteuses, curieuses et dpraves ; le
monde n'est qu'un gout sans fond o les phoques les plus informes rampent et se tordent
sur des montagnes de fange ; mais il y a au monde une chose sainte et sublime, c'est
l'union de deux de ces tres si imparfaits et si affreux. On est souvent tromp en amour,
souvent bless et souvent malheureux ; mais on aime, et quand on est sur le bord de sa
tombe, on se retourne pour regarder en arrire ; et on se dit : J'ai souffert souvent, je me
suis tromp quelquefois, mais j'ai aim. C'est moi qui ai vcu, et non pas un tre factice
cr
par
mon
orgueil
et
mon
ennui.
Il sort.
On ne Badine pas avec lAmour - Alfred de Musset

Arthur Rimbaud
La lettre du Voyant 1871
Ribaud a dix-sept ans quand il crit deux lettres, deux jours dintervalle, dites Lettres
du Voyant . Il explique, dans ce quil appelle de la prose sur lavenir de la posie , ce
quil doit accomplir pour devenir un Pote
La premire tude de l'homme qui veut tre pote est sa propre connaissance, entire.
Il cherche son me, il l'inspecte, il la tente, l'apprend. Ds qu'il la sait, il la doit cultiver :
cela semble simple : en tout cerveau s'accomplit un dveloppement naturel ; tant
d'gostes se proclament auteurs ; il en est bien d'autres qui s'attribuent leur progrs
intellectuel ! - Mais il s'agit de faire l'me monstrueuse : l'instar des comprachicos, quoi !
Imaginez un homme s'implantant et se cultivant des verrues sur le visage.
Je dis qu'il faut tre voyant, se faire voyant.
Le pote se fait voyant par un long, immense et raisonn drglement de tous les sens.
Toutes les formes d'amour, de souffrance, de folie ; il cherche lui-mme, il puise en lui
tous les poisons, pour n'en garder que les quintessences. Ineffable torture o il a besoin de
toute la foi, de toute la force surhumaine, o il devient entre tous le grand malade, le grand

criminel, le grand maudit, - et le suprme Savant ! - Car il arrive l'inconnu ! - Puisqu'il a


cultiv son me, dj riche, plus qu'aucun ! Il arrive l'inconnu ; et quand, affol, il finirait
par perdre l'intelligence de ses visions, il les a vues ! Qu'il crve dans son bondissement par
les choses inoues et innommables : viendront d'autres horribles travailleurs; ils
commenceront par les horizons o l'autre s'est affaiss!