Vous êtes sur la page 1sur 51

1.

La Gaule indpendante
Au moment o les Grecs de la ville de Phoce, en Asie Mineure, ont
fond, en 600 av. J.-C., la ville de Massalia (Marseille), ils ont entrepris cette
action en accord avec les peuples indignes, forms dIbres, de Ligures et
de Gaulois.
Les Ibres et les Ligures sont les plus anciens peuples mentionns en
Europe occidentale qui occupaient lEspagne, la Gaule mridionale et lItalie
du Nord.
Quant aux Celtes, peuple dorigine indo-germanique, leurs premires
migrations remontent aux temps prhistoriques. Ils occupaient dabord
lEurope centrale, pour tre ensuite refouls en Gaule, en Espagne, dans les
Iles Britanniques. On sait que, cest en Bretagne, dans le Pays des Galles et
en Irlande que le type et la langue celte se sont le mieux conservs.
Ds le premier ge du fer, des lments celtes sinstallent en France,
dans la valle du Rhne ou dans le midi. Mais la grande expansion celtique a
surtout lieu partir du Ve sicle av. J.-C., au second ge du fer.
Cependant, le premier document crit sur la rpartition des Celtes en
Gaule appartient Jules Csar - La guerre des Gaules (De bello gallico).
Mais, au moment o Csar lcrit, la Gaule du Sud est dj conquise par les
Romains. Cest la Gaule Cisalpine (la plaine du fleuve P, au nord de
lItalie) qui tait, elle aussi, occupe par les Celtes.
Dans la conqute de la Gaule Mridionale, les relations entre
Marseille et Rome ont jou un grand rle: alliances daffaires commerciales,
alliances militaires telles les conflits de Marseille avec les peuples indignes.
Cest ainsi que la Gaule Mridionale acquit une grande importance pour les
Romains.

Les premires interventions romaines datent de 154 av. J.-C. et


finissent en 74 av. J.-C. quand la Gaule du Sud passe sous le contrle de
Rome. Des villes-garnisons y sont fondes telles lactuelle Aix en Province
(Aquae Sextiae) ou Narbonne (Narbo Martius). En 58 avant notre re, Csar
devient gouverneur de la Gaule Transalpine.
Lintrt que Csar manifesta lgard des autres Gaulois justifie la
campagne gauloise. La Gaule tait, pour les Romains, un pays attirant,
original, riche et prospre. Csar distinguait lui-mme la Gaule celtique
proprement dite ou la Gaule chevelue (ladjectif chevelu renvoie aux
cheveux longs des Gaulois), lAquitaine, spare de la Gaule chevelue par la
Garonne et stendant de la Garonne aux Pyrnes et locan, et la
Belgique (Belgica), spare de la Gaule proprement dite par la Marne et la
Seine.
Une autre raison de la conqute de la Gaule tait la menace
germanique qui se faisait sentir non seulement sur la Gaule indpendante,
mais aussi en Gaule Transalpine. En plus, certaines cits gauloises viennent
demander Csar de les aider contre Arioviste. En un premier temps, Csar
accepte, car il y voit loccasion de sengager davantage en Gaule.
Jules Csar avait, lpoque, un autre intrt secret pour tenter
laventure en Gaule: la conqute du pays pouvait lui procurer une situation
capable de le promouvoir au pouvoir Rome. On sait que, en franchissant le
Rubicon et en prononant la phrase clbre Alea jacta est, Csar devinait
sa victoire.
Avant la conqute, les Celtes formaient en Gaule un ensemble de
peuples indpendants, unis seulement par la langue et la religion. Ils
connaissaient lcriture, mais ils ne lutilisaient que pour leurs comptes.
Leurs ides, leur religion et leur spiritualit sexprimaient oralement.

Linstitution fondamentale de la socit gauloise tait celle des druides


qui taient la fois prtres, juges et ducateurs de la jeunesse. Cest sous
leur prsidence que se tenaient tous les ans les assembles des peuples
celtiques.
La religion des Celtes tait polythiste, reposant sur une croyance
mystique en limmortalit de lme. Cette religion se faisait clbrer dans
des lieux sacrs, forts et sources deau, car ils hritaient dune vieille
religion naturiste.
La socit gauloise tait une socit aristocratique, toute autorit
appartenant aux nobles qui taient propritaires de terres. Ils combattaient
cheval.
Par contre, la plbe, forme de paysans et dartisans, ne trouvait de
scurit quen se faisant cliente des nobles. Son sort tait, parat-il, pareil
celui des esclaves.
La socit tait organise aussi de faon militaire. Les cellules
familiales, places sous lautorit absolue du pre (pater familias) taient
associes en tribus. Plusieurs tribus formaient les cits organises en
fonction des intrts militaires et conomiques. Cette organisation entranait
des rivalits incessantes qui opposaient les uns aux autres ces peuples
indpendants dont aucun ne russit jamais faire lunit gauloise.
Le portrait moral classique que Csar a fait aux Celtes met en
vidence juste cette incapacit de sunir et ce temprament querelleur. Des
qualits comme le courage, lintelligence, la gnrosit avaient comme
contrepartie lindiscipline, linstabilit et la crdulit.
2. La Gaule romaine

Depuis le IIe sicle avant notre re, la fondation de Marseille


(Massalia) amena les Romains intervenir une premire fois contre les
peuples gaulois qui menaaient Marseille. La Province actuelle fut conquise
en un premier temps.
Comme nous avons antrieurement prcis, la menace des Germains
qui taient fort intresss eux aussi par les riches terres gauloises fut le
prtexte dune conqute totale. Lorsque Rome fut attaque en 98 avant notre
re, par des populations de lOuest, Csar, qui tait proconsul de la Provincia
(la Province), entra en campagne et les repoussa de lautre ct du Rhin.
Ensuite, il profita des rivalits entre les peuples gaulois pour installer
ses lgions dans le pays. Il eut besoin cependant de 5 ans pour anantir la
rsistance gauloise, devenue trs forte sous la direction de Vercingtorix, le
jeune chef auvergnat qui russit dabord infliger une lourde dfaite Jules
Csar Gergovie. En peu dannes (59-52 av. J.-C.), il vint bout de la
rsistance gauloise incarne par Vercingtorix. Cest sur le plateau de
Gergovie, dans le pays des Arvennes (Puy de Dme), sur la place forte
dAlsia (Alise-Sainte-Reine) que Vercingtorix rsista vaillamment avant
de se rendre lennemi.
La glorification de Vercingtorix atteignit son apoge lors de la mise
en place, en 1865, Alise-Sainte-Reine, dune statue du chef et gnral
gaulois, mesurant 7 mtres de hauteur.
La reddition de Vercingtorix ne concide pas avec la soumission de la
Gaule. Les rvoltes de la noblesse gauloise, lendettement trs fort du pays,
lattitude hostile des Romains envers les druides, les incursions sporadiques,
mais continuelles des Germains qui compliquent encore ces troubles
intrieurs, un empire des Gaules proclam en 70 av. J.-C. sur le Rhin,
retardent dun sicle la pacification de la Gaule. Ce nest qu partir de

lempereur Vespasien (vers 79 aprs J.-C.) que la Gaule sengage dans une
intgration profonde au monde romain qui lui assure pour un sicle une
priode de paix et de prosprit.
Au moment de leur conqute romaine, les Celtes formaient une
communaut linguistique qui se rattache lensemble des peuples indoeuropens (la branche grecque, la branche italique, germanique, balto-slave
etc). Ils ne constituent pas un peuple, mais un ensemble de peuples (79,
tablis en Gaule, rpartis en Belgique, en Gaule Celtique proprement dite, en
Aquitaine, en Gaule Transalpine et en Gaule Cisalpine). Le noyau celtique
comprend essentiellement la zone gographique situe entre la Seine et la
Garonne. L, sont installs des peuples importants, qui jourent un rle
fondamental dans les rapports avec Rome: les Arvennes du Massif Central,
les Eduens en Bourgogne, les Squanes du Jura, les Helvtes de la Suisse,
les Parisii etc.
Mais, dans ces rgions, llment celtique est loin dtre exclusif. En
Bretagne, la celtisation recouvre peine les peuples indignes et on parle de
peuples celto-armoricains . Dans la Gaule du Midi, les celtes sont mls
aux populations ibres ou ligures.
Au nord de la Seine, vivent des peuples que Csar inclut dans la
Belgique. Arrivs les derniers, au cours du III et du II e sicle av. J.-C., ces
peuples sont composs de Celtes, mais reprsentent aussi une avant-garde
des peuples germaniques.
Avant la conqute, le pouvoir tait exerc par un chef-roi. Le
descendant direct du roi Luern, du peuple des Arvennes est Vercingtorix. Le
pouvoir politique, perdu par les rois, est rcupr par les grandes familles
celtes qui formaient la noblesse militaire gauloise. Cest cette noblesse qui

contrle les hommes darmes et la clientle , forme dhommes libres,


mais sans fortune qui fait la plupart du peuple.
Ds le IIe sicle, on observe en Gaule celtique une volution des sites
fortifis avec le dveloppement de places fortes, dont le rle est militaire et
conomique la fois. Ces places fortes sont protges par une enceinte: le
mur gaulois haut et pais de 4 mtres. Ce mur est prcd dun foss.
Lorganisation de lespace intrieur de cette fortification met en valeur ses
fonctions: un sanctuaire, le march central et les rsidences des nobles. Plus
bas, il y avait un quartier dartisans, spcialiss dans le travail du mtal.
Aprs la conqute, louverture de la Gaule celtique aux produits
mditerranens dveloppe les changes commerciaux. Cest alors quapparut
la frappe montaire.
La monnaie fut introduite au IIIe sicle avant Jsus Christ en Gaule par
lintermdiaire de Marseille. La frappe locale sinspira dabord des
monnaies grecques, mais trs vite, chaque cit interprte le modle et
conoit sa propre monnaie avec une symbolique personnelle.
Il en rsulte que le peuple gaulois tait prospre, bien organis,
laborieux, riche. Cest pourquoi il faut de nos jours rejeter limage du
Gaulois sauvage et la remplacer par un Gaulois intelligent et pratique, grand
cultivateur de bl et leveur de moutons, qui sait tracer des routes, crer des
ports fluviaux et finalement dfendre son pays.
La Gaule du Midi connat une volution diffrente par rapport la
Gaule du Nord, dabord par la prsence des colonies grecques, par le
dveloppement des socits indignes en contact permanent avec les
influences mditerranennes. Au midi, la proto-urbanisation se dveloppe
plus vite et la prsence romaine acclre cette volution. Le pays entier
semble se diviser dj en deux rgions distinctes: le Midi et le Nord.

En conclusion, on observe que, pendant plus de quatre sicles, la


Gaule fit partie de lEmpire Romain et suivit ses destines. Elle
saccommoda petit petit avec cette situation et les quelques rvoltes nont
pas t graves. La seule force qui pouvait sopposer la romanisation, les
druides, fut systmatiquement annihile et laristocratie gauloise se rallia
volontiers pour servir ladministration et pour en profiter. Une capitale
nouvelle fut construite Lugdunum (Lyon) o se tenait chaque anne une
assemble des dlgus de chaque peuple gaulois.
La romanisation se fit par larme et par ladministration, cest--dire
par les camps o les soldats gaulois dfendaient lEmpire contre les
Germains et par les villes o laristocratie gauloise fournissait des
magistrats. Ainsi, les Gaulois devenaient citoyens romains et adoptaient la
langue latine, avant mme que ldit de Caracalla de 212 ne donnt le droit
de cit tous les sujets de lEmpire. La supriorit de la culture latine a
dtermin ladoption de la langue latine et des institutions romaines.
Mais cette paix avec lEmpire et cette floraison ne dura pas
longtemps. A la fin du III e sicle, quand lEmpire arrta ses conqutes et
commena mme retirer ses lgions sous la pression des invasions
trangres, les impts devinrent crasants et finirent par ruiner les villes.
Linscurit provoque dabord par les guerres civiles, puis par les invasions
germaniques entranrent la dcadence des villes et lapparition de structures
pr fodales dans les campagnes.
Cest alors que le christianisme qui se rpandait de plus en plus en
Europe sauva lunit romaine. Il apparut dans la Gaule romaine au cours du
IIe sicle, dabord Lyon, par lvque Pothin. Sous la pression populaire,
en 177, le gouverneur de la province lyonnaise fait excuter des chrtiens,
loccasion des ftes impriales, dans lamphithtre de la ville. Parmi les

martyrs se trouve aussi lvque Pothin. Cependant, la communaut


chrtienne rsiste et le successeur de Pothin est le premier thologien de la
Gaule, Irne.
Fonde par les chrtiens de langue grecque, lglise gauloise se
latinisa bientt, mais resta limite aux villes. Au IV e sicle, lvanglisation
des campagnes commena, grce surtout laction de Saint- Martin, vque
de Tours. En 313, lempereur romain Constantin reconnat par lEdit de
Milan le christianisme comme religion officielle de lEmpire.
3. La civilisation gallo-romaine
La romanisation
Aprs la conqute, pendant quatre sicles, la Gaule fit partie de
l`Empire Romain et en suivit les destines. Elle s`accommoda peu peu
avec cette situation et les quelques rvoltes n`ont pas t graves.
La seule force qui pouvait s`opposer la romanisation, les druides, fut
systmatiquement annihile et l`aristocratie gauloise se rallia volontiers pour
servir l`administration et pour en profiter.
Une capitale nouvelle fut construite Lugdunum (Lyon) o se tenait
chaque anne une assemble des dlgus de chaque peuple gaulois.
La romanisation se fit par l`arme et par l`administration, c`est dire
par les camps o les soldats gaulois dfendaient l`Empire contre les
Germains et par les villes ou l`aristocratie gauloise fournissaient des
magistrats. Ainsi, Les Gaulois devenaient citoyens romains et adoptaient la
langue latine. De mme, la supriorit de la langue latine a dtermin, avec
le temps, l`adoption de cette langue dans les institutions gallo-romaines.
L`administration romaine en Gaule mit en place des structures nouvelles et
dveloppa un grand nombre de villes.

Rome a divis la Gaule en plusieurs provinces : Gallia Narbonensis


qui correspondait l`ancienne Gaule Transalpine, la Gaule proprement dite
partage en trois : Tres Galliae, Aquitania (le pays entre les Pyrnnes et la
Loire), Lugdunensis, le pays dont la capitale tait Lugdunum, Gaule
Cisalpine et Belgica, la Gaule du nord dont la capitale tait Reims.
L`Empire se proccupa d`abord du dveloppement des villes, relies
par les routes romaines. La capitale tait le point de dpart de tout un
ensemble de routes qui rayonnaient sur toute la Gaule.
Les villes importantes taient : Narbonne, Arles, Vienne qui ont toutes
reu le titre de colonies romaines.
L`administration de la Gaule fut confie aux fonctionnaires romains et
aux gouverneurs, mais aussi des lites locales, aux notables gaulois qui
conservaient aussi leur rang dans la cit. C`tait un systme d`administration
fond sur la richesse qui laissait de ct la plupart de la population. Au long
des sicles, les Gaulois ont fini par obtenir les droits des Romains.
Deux documents importants en tmoignent : La Table Claudienne qui
est un texte grav sur une plaque de bronze qui rend un discours prononc
devant le Snat de Rome en 48 aprs J.C. par l`empereur Claude comme
suite la demande des nobles gaulois accder aux magistratures romaines.
Par ce document, le jus honorum tait accord tous les citoyens romains de
la Gaule. Le deuxime document est l`Edit de Caracalla qui en 212 aprs
J.C. a transform tous les hommes libres du monde romain en citoyens
romains. Ces droits accords aux Gaulois ont, de faon vidente, contribu
au dveloppement d`une civilisation originale en Gaule romaine.
La civilisation gallo-romaine fut d`abord lie la ville. La majorit
des villes avaient une population d`environ 5000 habitants. Telles taient
Lutce (Paris), Toulouse, Poitiers). Des villes plus grandes taient Bordeaux

et Arles qui comptaient de 5000 20000 habitants et les plus grandes villes
taient Lugdunum, Narbonne et Nmes qui dpassaient 20000 habitants.
Les monuments publics reproduisaient le modle romain, mais ils
taient aussi le symbole de la puissance et de la richesse des nobles gaulois.
Les principaux monuments gallo-romains se repartissent en trois
catgories, selon leur fonction. Le centre de la vie politique de la cit tait le
forum avec les btiments publics : la basilique (la salle de runion), la curie
(la salle de runion pour les membres du snat) et les temples officiels.
Le forum tait une place souvent ferme, encombre de statues
d`empereurs ou de notables ( voir la Maison carre de Nmes ou le Capitole
de Narbonne).
Tout un ensemble de constructions est destine l`agrment de la
population : les thtres (Arles, Lyon, Paris), les cirques (ou avaient lieu les
courses de chars), les amphithtres (destins aux combats d`animaux et de
gladiateurs), les odons pour les concerts et la rcitation de posies.
Il y avait aussi les aqueducs et les thermes (bains publics). Nmes tait
alimente par l`aqueduc du Pont du Gard. Tous ces monuments publics
avaient le rle d`unir la socit.
Cependant, la campagne reste le secteur dans lequel se sont prserves
davantage les traditions indignes. Ici, le paysan gaulois continue de parler
sa langue et de s`habiller comme ses anctres. Cependant, mme la
campagne, les moyens de communication taient bien dvelopps et la
qualit des outils tait remarquable. Il faut aussi mentionner que Rome a
impos la Gaule un systme de cadastre unique.
Ds le dbut de la conqute et pendant toute l`poque de domination
romaine, il n`y a pas eu d`opposition fondamentale entre les conceptions
romaines et gauloises de la divinit : la religion gauloise a subsist sans

aucune contrainte, malgr la suppression du clerg druidique. Pas mal de


points de contact entre les cultes gaulois et les cultes romains sont
observer, ce qui nous fait penser un enrichissement mutuel des deux
cultures religieuses.
Au IIe sicle aprs J.C., on signale en Gaule la premire communaut
chrtienne. Sous la pression populaire, en 177, le gouverneur de la province
de Lyon a fait excuter des chrtiens, l`occasion des ftes impriales.
Parmi eux, il y avait l`vque Pothin. Un sicle aprs, l`empereur romain
Constantin se convertit au Christianisme en 323. En 313, par l`Edit de
Milan, celui-ci a reconnu le Christianisme comme religion officielle de
l`Empire Romain.

B. LE MOYEN AGE FRANAIS


Les historiens font traditionnellement commencer le Moyen Age en
476, au moment de la chute de lEmpire romain dOccident et ils en situent
la fin dans la seconde moiti du XVe sicle, au moment de la chute de
lEmpire romain dOrient, par la prise de Constantinople par les Turcs.
Invent assez tard, au XVIe sicle par les humanistes, le terme de
Moyen Age exprimait le mpris dans lequel fut longtemps tenue cette
priode considre comme transition malheureuse entre lAntiquit classique
et la Renaissance.
Dans lopinion de Georges Duby et de Robert Mandrou, la civilisation
franaise ne commence pas avant lan mille: Enfin, avant la fin du Xe
sicle, il nest gure permis de parler dune civilisation proprement
franaise. Jusquici, en effet, les pays franais constituaient des provinces
mal diffrencies, englobes dans les ensembles plus vastes, ce quon
appelait le royaume des Francs, la Gaule ou lEmpire.
1. Le haut Moyen Age
Le temps des barbares
Cest vrai que les grandes invasions se produisent pendant ce temps.
Cest le Ve sicle qui amne dans lhistoire de lOccident un rgime de
violence qui va rgner en matresse sur lOccident tout entier pendant sept
cent ans.
Dans la seconde moiti du sicle, les wisigoths staient installs en
Aquitaine et en Espagne, les Burgondes lEst de la Gaule, les Francs au
Nord et les Bretons en Armorique.

Les invasions germaniques semblent avoir t les plus importantes.


Installs depuis le dbut de lEmpire Romain sur les frontires du Rhin, les
Germains ont reprsent tout le temps une menace srieuse. Elle sest
manifeste dabord dans les campagnes dj prsentes: celle de Csar en
62-60 av. J.-C. avant la conqute de la Gaule, contre les Germains
dArioviste, installs en Alsace; celles des gnraux Drusus et Varus en 129
av. J.-C., pendant le rgne dAuguste. Cest aprs lanantissement de leurs
lgions que les rgions rhnanes constitueront les limites de la Gaule et de
lEmpire. La fondation des provinces-garnisons des deux Germaines par
Diocltien en 90 aprs J.-C. nont pas t dun plus grand succs.
Vu que, au IIIe sicle, les invasions germaniques ont ruin le pays tout
entier, la Gaule commena se militariser. Les neuf provinces sont
rorganises en deux ensembles rgionaux, lun regroupant les provinces du
Sud et lautre, celles du Nord. Le fait majeur de cette rforme est la division
de la Gaule entre le Nord et le Midi, ce dernier tant souvent dsign sous le
nom dAquitaine. Cest dj le schma du partage de la France en langue
dol pour le Nord et langue doc pour le Sud.
La Gaule

du IVe sicle connat un remarquable panouissement

intellectuel avec les villes de Trves, Autun et Bordeaux. En matire


dadministration impriale, lEtat exerce la surveillance sur toute la vie
conomique. Des manufactures dEtat pour la fabrication darmes sont
organises Autun, Maon, Reims. Les rgions orientales de la Gaule se
spcialisent dans la cramique. Lyon nest plus le centre commercial de la
Gaule, Arles et Bordeaux en ont pris le relais.
Dans les campagnes, les travailleurs agricoles forment la classe des
humiliores , par opposition aux notables, les honestiores . Les colons
qui travaillent sur les domaines de lEtat ou des particuliers restent, pendant

quelque temps, des hommes libres, mais, depuis une loi de 332, ils sont
attachs la terre. Cependant, les paysans libres continuent dexister, mais,
vu linscurit des temps, ils prfrent se mettre sous la protection dun
grand propritaire. Un nombre important de clients reste attach aux
propritaires, ce qui fait que les pouvoirs locaux augmentent en importance,
au dtriment du pouvoir central.
Dans la seconde moiti du IVe sicle, lhistoire de la Gaule nest
quune suite de campagnes pour tenter de prserver la cohsion des
provinces.
Venant des steppes dAsie, les Huns avancent, repoussant devant eux
un grand nombre de peuples germaniques: les Burgondes, les Vandales, les
Alains etc. En 406 ils franchissent le Rhin et se lancent la conqute des
terres gauloises.
Les provinces gallo-romaines seffondrent pour donner naissance aux
royaumes barbares. Lun de ces royaumes, celui des Francs, va donner son
nom au pays de la France.
Si certains de ces peuples germaniques, pousss par les Huns, se
dirigent vers lEspagne et lAfrique du Nord (les Vandales, les Suves, les
Alains), si linvasion des Huns dAttila (452) est repousse, deux autres
peuples germaniques entrent en Gaule du Sud et sy installent : les
Burgondes au Nord des Alpes et les Wisigoths dans la rgion de Bordeaux Toulouse. Pendant tout le Ve sicle, les Burgondes et les Wisigoths tendent
lentement leur domination au-del de leurs territoires; les uns et les autres se
prsentent en allis ou en hritiers de Rome et occupent les rgions les plus
riches.
Dautres peuples avancent lOuest du Rhin: ce sont deux groupes de
Francs: les Francs Rhnans qui stablissent autour de Cologne (lactuelle

ville de Kln) et les Francs saliens groups autour de Tournai, dans la


Belgique actuelle. En mme temps, au pays dAumar, arrivent les Bretons,
chasss de lAngleterre par les Saxons.
Au moment de la disparition de lEmpire romain dOccident, (en 476
la chute de Rome), la carte de le Gaule se prsente de la sorte: la Bretagne,
submerge par les Bretons, allait vivre longtemps en marge de la Gaule; au
Sud dominent les Burgondes et surtout les Wisigoths dont le royaume de
Toulouse qui stend des Pyrnes la Loire et la Province est la grande
puissance de lpoque.

LEtat franc. La dynastie mrovingienne


La Gaule du Nord, moins riche, moins urbaine, subit la pression des
Francs, tant moins influence par linfluence romaine. Les Francs font
reculer la frontire linguistique de 50 100 kilomtres lOuest du Rhin. En
une gnration, le royaume des Francs saliens allait se substituer celui des
Wisigoths comme principale puissance en Gaule et transporter, dans la
moiti nord du territoire gaulois, les centres du pouvoir qui taient rests
jusque-l proches de la Mditerrane.
Ce grand retournement dans lhistoire du pays fut fait par Clovis, le
premier roi franc (481-511). Il appartient la famille des Mrovingiens, du
nom de son grand-pre Mrove qui se considrait descendant des dieux
germaniques. Il refait, par ses victoires contre les royaumes barbares des
Burgondes, des Alamans et des Wisigoths, lunit de toute la Gaule, au profit
des Francs Saliens, devenant le seul roi du pays. Le roi se baptise Reims en
496. Cest ainsi que les Francs Saliens deviennent chrtiens.

Clovis fixe Paris sa rsidence principale et maintient lunit du pays,


marquant lge dor de lpoque mrovingienne.
Ce pouvoir franc va se maintenir dfinitivement en Gaule. La dynastie
mrovingienne fait place celle carolingienne par la suite. Cest au VII e
sicle que, en Gaule franque, comme la mme poque dans lItalie
Wisigothique ou dans lItalie lombarde, que prend naissance une socit et
une civilisation nouvelles.
En Gaule franque se produit au VII e sicle un veil conomique, li
lessor du commerce en Mer du Nord et au maintien des liens avec la
Mditerrane par la Sane et le Rhne. L stendent dimmenses domaines,
appartenant quelques grandes familles.
La socit mrovingienne, trs diffrente de la socit gallo-romaine,
se caractrise dabord par un spcifique rural. Le cadre de la cit est le cadre
administratif dans lequel sexerce lautorit politique et celle religieuse. Le
dclin des villes entrane lintrt pour la campagne o se manifeste une
tendance de regroupement de petits propritaires libres et le dveloppement
de la proprit foncire, de laristocratie laque et de lEglise, devenue trs
puissante. Les domaines ruraux sont cultivs par les esclaves, des colons ou
des gens libres. Cest ainsi que se produisit la fusion entre les Germains et
les Gallo-Romains.
Cette socit est guerrire. Lhomme libre est soldat qui porte le
costume franc et les armes franques. Les maires de palais arrivent contrler
toute lactivit conomique et militaire. Les comtes deviennent avec le
temps les reprsentants du roi dans une circonscription territoriale. Les
maires et les contes vont devenir la future aristocratie fodale.
La socit mrovingienne est aussi en voie de christianisation. La ville
devient chrtienne et, sous la conduite de lvque, vit au rythme des

grandes crmonies liturgiques. A la campagne, le processus est plus lent,


mais lEglise devient aussi une grande puissance latifundiaire. Les
monastres se multiplient et le VIIe sicle va tre un grand sicle
monastique. Le rle exceptionnel du christianisme est davoir fait, part les
fusions ethniques, la conservation de la culture antique.
L Eglise conserve la langue latine et met profit lart sacr, surtout
dans le filigrane et lorfvrerie.
La dynastie carolingienne
La fin du VIIe sicle marque la fin de la dynastie mrovingienne et le
dbut du rgne dune nouvelle dynastie, les Carolingiens. Sous cette
dynastie, fonde par Charles Martel et continue par Ppin le Bref, mais
surtout par Charlemagne, ce nest pas seulement la France qui refait son
unit, mais on peut dire que cest lOccident lui-mme qui prend contour et
commence se dfinir comme entit europenne.
A la veille du VIIIe sicle, apparat le grand danger musulman. Les
Arabes arrivent en Espagne et cest de l quils menacent la France. Charles
Martel repousse la premire invasion musulmane Poitiers en 732. Ppin le
Bref tend son tour en 752 le pouvoir des carolingiens en Germanie o
quatre grandes provinces sont attaches la France. Il vanglise mme les
Germains et soumet au mme contrle romain, chrtien, lglise de France et
celle de Germanie. En plus, une alliance se noue entre le roi franc et le
pouvoir papal de Rome en 775, quand le pape, menac par les Lombards,
demande secours au roi carolingien qui les vainc et renforce ainsi le pouvoir
du Saint Sige.

Charlemagne
Mais le rgne le plus brillant fut certainement celui de Charlemagne.
Son rve tait de refaire lEmpire Romain. Si le projet a t utopique, son
rgne reprsenta quand mme le premier projet dunification europenne.
Charlemagne (768-814) fut dabord un grand conqurant. Son arme,
totalement rorganise, tait une arme de cavaliers, lourdement quipe. Il
lance cette arme dans des campagnes tmraires en Italie, contre les
Lombards quil soumet. Suite cette campagne, il sintitule roi des Francs
et des Lombards . Il part pour lEspagne contre les Sarrasins (les
musulmans), mais il choue en 778 Roncevaux o son arrire-garde,
commande par le comte Roland, est massacre par les Basques. Cest ce
dont parle la premire pope franaise, intitule La Chanson de Roland. Il
finit par conqurir la Catalogne. Mais sa plus importante campagne fut celle
de Germanie o il russit accomplir le rve des empereurs romains de
parvenir jusqu Elbe.
LEmpire de Charlemagne tait norme: du Nord de lEspagne jusque
dans le bassin danubien, du Nord de lItalie jusquen Belgique actuelle: un
territoire qui couvre plus dun million de km 2. Cet norme empire tait
partag en duchs qui taient plus ou moins autonomes. Charlemagne se fit
couronner en 800 par le pape, devenant auguste et empereur . La
puissance et le prestige du roi des Francs furent si grands quil reut le titre
imprial, abandonn en Occident depuis 476. Sa nouvelle capitale tait au
nord de lEmpire, Aix-la-Chapelle (lactuelle ville dAachen, en
Allemagne).
Dans tout lEmpire, lempereur est reprsent par 300 comtes qui sont
chargs, en relation avec les vques, dassurer lordre public, de rendre
justice et dencaisser les impts. Ils taient surveills par les envoys du

seigneur. LEmpire est domin par le grand dsir de lEmpereur


dunification et de cohsion. Il y introduit une monnaie commune dargent.
Charlemagne assura, tous les niveaux, des liens personnels entre sa
personne et les habitants de lEmpire: il convoquait une assemble des
grands, des vassaux et des hommes libres.
Mais le grand rle religieux de Charlemagne fut davoir t le grand
dfenseur de la chrtient. Il a sauv la chrtient face lIslam, la papaut,
face aux Lombards et a ralis lvanglisation des Germains.
Mais lEmpire de Charlemagne ne dura pas longtemps. Les difficults
venaient aussi bien de lintrieur (son immensit, lambition des grands),
que de lextrieur: la reprise des invasions des Normands, des Vikings, et
des Arabes.
Cet empire fut partag entre les descendants de Charles le Pieux:
Charles recevait les territoires de lOuest du Rhin, Louis, lEst du Rhin et
Lothaire recevait la Lotharingie. Par ce partage, la France se sparait
dfinitivement de lAllemagne et la Lotharingie tait voue au
dmembrement.
LEmpire ayant subi un partage ingal, deux des descendants
mcontents, Charles la Chauve et Louis le Germanique sinsurgent et
sallient contre leur frre Lothaire. Cette alliance fut jure solennellement
Strasbourg en 842. Ce serment fut rdig en roman, cest--dire en ancien
franais. Cest le premier monument de langue romane: Pour lamour de
Dieu et pour le peuple chrtien et notre salut commun, partir
daujourdhui, en tant que Dieu me donnera savoir et pouvoir, je secourrai ce
mien frre Charles par mon aide et en toute chose, comme on doit secourir
son frre, selon lquit, condition quil fasse de mme pour moi et je ne

tendrai jamais avec Lothaire aucun pige qui, de ma volont, puisse tre
dommageable mon frre Charles.
Louis et Charles semparent ensuite dAix-la-Chapelle et imposent
Lothaire des ngociations qui aboutissent en 843 au Trait de Verdun. Ce
trait, qui est considr le premier acte de naissance de la France, reconnat
lexistence de trois royaumes compltement indpendants: la Francie
Occidentale, attribue Charles, dont les limites vont constituer la frontire
orientale du royaume de France jusqu la fin du Moyen Age, la Francie
Orientale, attribue Louis lEst du Rhin et au Nord des Alpes va
constituer la Germanie. La Francie mdiane et lItalie, de la Mer du Nord
jusquau sud de Rome, va Lothaire qui garde aussi le titre dempereur.
De mme, linscurit, donne par la repousse des invasions, acclra
la dcomposition de lautorit au profit des pouvoirs locaux.
La dynastie captienne
A la fin du Xe sicle qui a t lun des plus tourments du Moyen Age,
le dernier roi carolingien est dpos et en 987 le duc de lIle de France,
Hugues Capet fonda une nouvelle dynastie, la dynastie captienne. Les rois
captiens incarneront lhistoire de la France jusqu la Rvolution (avec
diffrentes branches, celle des Valois, des Valois-Angoulme et celle des
Bourbons).
Aux IXe et Xe sicles, tout lOuest de lEurope connat les trois
dernires vagues dinvasions. Lune, venue du Sud, est le prolongement de la
pousse musulmane de lpoque carolingienne. Fixs en Afrique du Nord, en
Espagne et dans les Iles de la Mditerrane, les sarrasins lancent des
expditions navales sur les ctes de la Province et de lItalie.

Les Vikings, venus des pays scandinaves, arrivent par la mer dans
leurs longs bateaux, remontent le cours des fleuves et descendent terre o
ils pillent monastres et cits et assigent Paris. Avec le temps, ils se
sdentarisent et la Normandie va devenir leur pays.
Les Hongrois, peuple migrateur venant de lAsie, atteignent,
plusieurs reprises, la Bourgogne et lAquitaine.
La socit campagnarde tait forme de paysans et de grands
propritaires fonciers, dont les terres augmentaient des dotations que ceux-ci
recevaient du roi, en change de leurs services. Le roi avait des fidles dont
il levait lui-mme les fils la Cour. Cest ainsi que naquit la vassalit,
sanctionne en VIIe sicle par la crmonie de lhommage. Le vassal,
genoux, plaait ses mains dans celles de son suzerain et lui prtait serment
de fidlit. En change, il recevait la protection du seigneur et une terre,
appele fief.
Les services rendus par le vassal son seigneur taient notamment
militaires. Il sengageait par serment ne jamais nuire son seigneur. Le
rgime fodal repose aussi sur des liens de sang, le lignage ou la parent
qui se perptue par la transmission hrditaire des charges (comtes, ducs,
marquis). Il repose aussi sur un ensemble de droits appels la seigneurie :
ce sont les droits des seigneurs sur les terres reues en bnfice (les fiefs).
La socit est dj stratifie en ordres ou tats , correspondant
aux trois fonctions fondamentales. De la sorte, vers le 1030, lvque de
Laon, Adalbron constatait cette sorte de rpartition des tches comme
correspondant au vu mme de Dieu: La mission de dieu que lon crot
une est donc triple: les uns prient, les autres combattent, les autres, enfin,
travaillent. Ces trois parties qui coexistent ne souffrent pas dtre disjointes:
les services rendus par lune sont la condition des uvres des deux autres.

Cest dans le cadre de la fodalit que se dveloppe la chevalerie. A


lorigine, le chevalier tait un vassal qui a t reconnu par son seigneur
comme un guerrier capable de combattre cheval. Les chevaliers
partageaient leur temps entre la guerre, la chasse et les tournois.
LEglise, protge tout dabord par la couronne, tait devenue un asile
de moralit et de culture.
Saint Boniface rforma lglise qui devint pastorale et monastique, les
vques en taient les chefs spirituels et ils levaient aussi la jeunesse.
A la suite de la fondation de Cluny, clbre abbaye bndictine,
fonde en 910 do partit un mouvement de rforme qui stendit toute la
chrtient aux XIe et XIIe sicles, les hommes dglise se sont donn la tche
dhumaniser la socit fodale. Sous peine dexcommunication, les guerriers
fodaux taient obligs respecter les monastres destins abriter les
faibles paysans, clercs, plerins, marchands.
Le mouvement fodal se rattache finalement la royaut. Lhabitude
tait prise que chacun soit lhomme ou le vassal dun seigneur. Une chane
des vassalits sinstitue et elle aboutit au roi qui nest vassal de personne.
Entre lglise et la royaut il y a une troite alliance. Dans labbaye de
Saint Denis, on abritait les insignes de la royaut: la couronne et loriflamme
qui devint ltendard des rois de France qui venaient le chercher avant de
partir en campagne militaire.
Quant ladministration centrale et locale, prend naissance le Conseil
du roi et sorganisent les services centraux de la monarchie. Le roi surveille
de plus en plus troitement les agents locaux. Il convoque lassemble des
princes du royaume, intervient dans leurs divers diffrends et cherche
imposer sa justice.

La culture et les arts


En 789, Charlemagne promulgue la clbre Exhortation gnrale
par laquelle il dispose louverture dcoles dans chaque vch et chaque
monastre. Il encourage de la sorte les vques ouvrir des coles rurales.
On y apprend le calcul et la grammaire, mais aussi la religion.
Charlemagne a eu la vision que le dveloppement de lenseignement
doit sappuyer fortement sur une renaissance de lcrit. Son biographe, le
savant Eginhard, affirme mme que pour lui, lcrit est un moyen de
gouvernement . Dans les monastres, on copie les manuscrits des textes
sacrs, des textes latins ou des actes impriaux. Lempereur considrait la
dcadence du latin une menace pour lunit chrtienne. Cest pour cela
quon enseigne dans les coles les lois de la grammaire, de la syntaxe latine
et galement les uvres classiques.
De la cour de Charlemagne restent les vestiges de la chapelle palatine
et du Palais dAix la Chapelle.
Lessor de la culture qui constitua une vraie renaissance
carolingienne au temps de Charlemagne se fit dans le domaine intellectuel
et artistique.
Charlemagne sest entour des esprits les plus clairs du temps qui
avaient le mieux connu et transmis la tradition de lantiquit: lItalien Paul
Diacre, lEspagnol Thodulf, lAnglo-saxon Alcuin qui fut le grand
inspirateur de Charlemagne. La culture du royaume franc tait, comme cela,
une culture europenne.
En 789, Charlemagne promulgue la clbre Exhortation gnrale
par laquelle il dispose louverture dcoles dans chaque vch et chaque
monastre. Il encourage galement les vques ouvrir des coles rurales o
lon y apprenait les psaumes, mais aussi le calcul et la grammaire.

Se rendant compte de limportance de lcrit, Charlemagne


encouragea aussi lactivit des scriptoria qui taient de grands ateliers
monastiques de la France du Nord o lon se consacrait la copie des
manuscrits, des textes sacrs, des textes latins et des actes impriaux.
La vie artistique semble tre encore plus clatante que celle
intellectuelle. Lessor des arts bnficia de conditions particulirement
favorables: la renaissance des mtiers ranima les ateliers artistiques, le
progrs des connaissances mathmatiques rendit service aux architectes et le
renouveau religieux, donn notamment par lessor de lordre de Cluny,
encouragea laction de construction dglises, de cathdrales et dabbayes.
Vie quotidienne et sensibilits
La vie matrielle a enregistr pendant le Moyen Age des progrs
remarquables aussi bien dans linvention technologique, que dans lemploi
des outils et des techniques. On employait le moulin eau et vent, la
charrue roue, la manivelle et le rouet et ces dcouvertes techniques
rendirent possibles dautres progrs. Mais, quant au travail des gens,
lessentiel repose sur le travail manuel qui utilise un outillage rudimentaire.
La vie quotidienne, pour la plupart des gens, reste rude. Le labeur de la terre
donne

des

rendements

mdiocres,

Les

matires

premires

sont

essentiellement le bois qui sert presque tout, la pierre et, trs peu, le fer. On
ne produit que pour les besoins.
Techniquement et socialement, la France mdivale mne une vie
menace. Toutes sortes de menaces hantent les gens: la famine, les
pidmies, les maladies de la peau (la lpre), et les maladies nerveuses. La
mortalit, surtout infantile, reste terrible pendant ce temps. Lesprance de

vie ne dpasse gure trente ans et un homme de cinquante ans tait considr
un vieillard.
A linscurit matrielle rpond linquitude morale, laquelle seule
la foi apporte lapaisement. Une premire forme de sensibilit apparat dans
le besoin dassurance donn par lesprit communautaire. Lhomme mdival
appartenait fondamentalement son groupe social, rgi par un ensemble de
soumissions et de solidarits: groupe familial, seigneurie, communauts
rurales et urbaines. Lautorit thologique pse sur toute la vie morale de
lhomme. Le miracle joue un rle important, car tout ce qui touche une
opration magique, met lhomme en communication avec le monde du
surnaturel.
Au XIIe et au XIIIe sicles, ce qui dfend lhomme contre langoisse
restent sa foi et son amour envers le beau et lamour de la couleur et de la
lumire. Lharmonie et la scurit inspires par les cathdrales, lexaltation
de la vaillance et de lamour dans la littrature pique et courtoise ne cessent
den tmoigner. Le livre, malgr sa raret et son prix, donne une nouvelle
confiance lhomme dans la connaissance de la nature et de soi mme.
Le Moyen Age marque cependant entre ses grands contrastes un
quilibre qui sest constitu des premires croisades et jusqu lclat de la
guerre de Cent Ans. Cet quilibre est toujours menac entre une inscurit
fondamentale et des progrs matriels certains, entre les angoisses et la
terreur et une aspiration incessante vers lAbsolu, mais aussi vers la joie de
vivre.
2. Lapoge du Moyen Age (le XI- XII- XIIIe sicle)
A la fin du Xe sicle, la France tait une mosaque dEtats fodaux et
elle va connatre pendant la dynastie captienne une priode de grand essor

dmographique, conomique et politique. Les captiens dHugues Capet


(987) Philippe IV le Bel (1314) eurent la chance de disposer du territoire
autour de Paris et de rgner de pre en fils pendant trois sicles. Par une
politique matrimoniale avise, ils tendirent leur autorit.
Au dbut du XIIe sicle, la monarchie captienne commena une
grande expansion avec Louis VI le Gros qui rduisit lobissance les petits
vassaux de son domaine et proclama le droit royal dassumer la paix et la
justice dans tout le royaume en intervenant dans les Etats des grands
fodaux.
Cependant, sous Louis VII, il y eut un regroupement dEtats fodaux.
La fodalit franaise se lana dans de grandes entreprises guerrires o la
mystique chrtienne se mlait la soif daventure et de conqute. Cest la
plus complexe entreprise de lEglise de ce temps. Il y eut, pendant le Moyen
Age, huit entreprises du XIe sicle au XIIIe sicle par lEurope chrtienne
pour reprendre les Terres Saintes (le Saint Spulcre) de sous loccupation
musulmane.
En plus, en Europe, les Normands se rendirent matres de lItalie
mridionale byzantine et de la Sicile. La chevalerie franaise sallia avec les
royaumes chrtiens du Nord de lEspagne contre Cordoue pour assurer la
puissance toute neuve des royaumes de Castille et dAragon. Ces
expditions dEspagne avaient pris le caractre dune guerre sainte et la
papaut initia llan gnral pour la croisade qui fut prche par le pape
Urbain II en 1095 Clermont en Auvergne. Des milliers dhommes prirent
pour signe de ralliement et pour marque dengagement une croix dtoffe sur
leurs vtements, do le nom de croiss. Ce furent des hommes simples, des
plerins, des chevaliers fodaux, mais aussi de grands fodaux tels Godefroi
de Bouillon, Baudouin de Hainaut, ducs de Normandie et de Toulouse et

mme des rois comme Frdric Barberousse, Richard Cur de Lion ou le roi
franais Louis IX, qui mourut en croisade et qui fut sanctifi du nom de
Saint-Louis. Les croiss aboutirent mme crer un empire latin dOrient
sur les ruines de lEmpire dOrient qui ne dura que de 1204 1291.
Les croisades entranrent un mouvement de va-et-vient perptuel
entre lOccident et lOrient, ce qui apporta la France un enrichissement
matriel et des progrs intellectuels remarquables. Mais cet apoge du
Moyen Age est en mme temps intellectuel et artistique. Cest le temps des
cathdrales et des universits, le temps du franais devenu langue de culture.
Les grandes figures de cette priode sont Philippe Auguste, Saint-Louis et
Philippe IV le Bel.
Le rgne de Philippe Auguste (1180-1223) apporta une autorit
royale inflexible. Il reprit la Normandie et lAnjou sur le roi dAngleterre.
Les rois anglais de la dynastie des Plantagent taient aussi grands
princes fodaux en France. Le roi tait matre incontest de la France du
Nord, le plus grand prince territorial du royaume. La pntration captienne
se fait aussi au sud du royaume pour affirmer les droits du roi sur les
principauts mridionales. La puissance se fit voir aussi dans le fait quil
rsista une coalition entre les Anglais de Jean Sans Terre, les Flamands et
les Allemands. A lintrieur, le roi encouragea la bourgeoisie des villes et la
petite noblesse.
Sous Louis IX (1226-1279) nomm aussi Saint-Louis, la monarchie
franaise atteignit son sommet. Son rgne a t un exemple de sagesse
politique et dquilibre. Sous son rgne fut consolid lapoge dune certaine
forme de gouvernement - la monarchie - qui a pour mission de faire rgner
la justice et la paix du roi.

A lextrieur, le roi se conduit comme arbitre de la chrtient. Il


donna la paix au royaume en concluant en 1259 le trait de Paris avec Henri
III dAngleterre.
Le roi reprsentait lui-mme un modle des vertus du chevalier, du
chrtien et du Crois.
A lintrieur, il rforma ladministration et les organes du
gouvernement. Il rforma la justice et installa lordre inspir par la mystique
chrtienne.
Toutes les russites transformrent le pouvoir fodal qui ntait plus
seulement la possession dun domaine et lutilisation des biens fodaux,
mais qui parvint remettre lhonneur les nations dEtat et de souverainet.
Roi de la foi religieuse, Louis IX tenta deux fois de se croiser. Entre
1248 et 1254 il tenta en vain de dlivrer Jrusalem, en conqurant lEgypte.
En 1270, il prit la tte dune dernire croisade, aprs laquelle il mourut.
Louis IX fut canonis sous le nom de Saint-Louis.
Philippe IV le Bel (1285-1314) donna une nouvelle figure la
monarchie franaise. Par lintermdiaire des lgistes , forms dans
lesprit du droit romain, il russit restaurer lide du pouvoir abstrait de
lEtat. Dans le royaume, le roi lance plusieurs campagnes militaires contre
les derniers grands fiefs dans lAquitaine (qui commence tre appele la
Guyenne) et la Flandre. Dans toutes ces campagnes, le roi obtient lappui de
lopinion publique. Cest partir de 1302 qu Paris sont convoqus de
grandes assembles de barons, decclsiastiques et de bourgeois, qui sont
lorigine des Etats gnraux. La monarchie devient la manifestation dune
volont commune des sujets du roi, slevant au-dessus des cadres fodaux.
Les faits marquants de son rgne sont de nouveaux agrandissements
du royaume: Champagne et une partie de la Flandre; autonomie de lglise

franaise devant la papaut; confiscation des biens des Templiers, ordre


monastique et militaire dont le rle avait t grand en Terre Sainte et qui
taient devenus les banquiers du roi.
Economie et socit
A partir du Xe et jusqu la fin du XIIIe sicle, la France a connu une
expansion conomique continue. Les progrs du pouvoir royal vont de pair
avec ceux de la richesse du royaume. Depuis la fin du X e sicle, lessor des
campagnes saccompagne dune renaissance urbaine due au commerce et
lartisanat. Lagriculture augmente par dfrichements et par de nouvelles
cultures. Les rendements samliorent et les corves semblent tre moins
grandes. Il sinstalle une vritable rvolution technique et une pousse
dmographique continue. Les vieilles cits piscopales, remontant
lpoque romaine, renaissent. Dautres villes sont cres, appeles
vileneuves , villes-franches , des bourgs ns auprs des monastres,
des ports ou des marchs, des villes de foire Troyes, Lagny. Apparat aussi
le commerce de largent, trs li au milieu des banquiers parisiens.
La socit est trs divise en classes appeles ordres ou tats o
lon retrouve reprsentes trois fonctions: la fonction religieuse, la fonction
militaire et la fonction conomique. Le clerg saccorde avec la noblesse
pour imposer au peuple lobissance et le respect des hirarchies.
La noblesse se composait des chevaliers et des grands fodaux. La
qualit de chevalier qui tait hrditaire sobtenait la fin de ladolescence
par une crmonie au cours de laquelle, aprs avoir fait la preuve de son
talent militaire, le jeune chevalier recevait ses armes. Les nobles aimaient et
pratiquaient les exercices physiques, la chasse, les tournois, sur le fond
dune rigoureuse morale de lhonneur.

Le service vassalique comportait laide et le conseil. Laide consistait


en assistance militaire du suzerain pendant 40 jours par an et en dons
dargent dans quatre cas: ladoubement du fils (le moment o il recevait les
armes), la dot de la fille, le paiement dune ranon et le dpart pour la
croisade. Le conseil tait la prsence la cour du suzerain, soit loccasion
dune grave dcision prendre, soit pour rendre la justice. Cette organisation
fodale, fonde sur la valeur, disciplina la noblesse.
Les paysans taient eux aussi stratifis: il y avait un certain nombre de
propritaires libres, les possesseurs dalleux qui chappaient apparemment
au systme fodal.
Un nouveau groupe social commence se manifester au niveau des
villes: la bourgeoisie, encourage par la naissance des nouvelles entits
politiques, les communes, jouissant dune large autonomie et de privilges
conomiques. Ainsi, les artisans et les commerants finissent par saffranchir
de la tutelle fodale. Cest un lment nouveau sur lequel les rois de France
ont su sappuyer. Les bourgeois sorganisaient en des associations lies par
serment qui prirent le nom de communes. Une stricte organisation
caractrise ces structures par hirarchies horizontales tisses entre gaux.
Au dbut du XIVe sicle, la France compte environ 25 villes de plus
de 10.000 habitants qui sont de grandes villes pour lpoque. La plupart sont
situes dans la France du Nord: Rouen, Bruges, Ypres et Gand qui vivent de
la draperie, mais aussi au midi Toulouse, Montpellier et Bordeaux.
Paris semble avoir 100.000 habitants et semble rsumer elle seule
toutes les fonctions urbaines. Au XIIIe sicle, elle est une ville tripartite: la
cit, la ville et luniversit. Au centre, lIle de la Cit abrite les fonctions les
plus anciennes: la fonction politique, dans le palais sans cesse agrandi pour
accueillir les nouveaux services de la royaut et la fonction religieuse autour

de la cathdrale de Notre-Dame. Sur la rive gauche, encore rurale et peu


peuple, spanouissent les activits intellectuelles au sein de luniversit,
corporation de matres et dtudiants qui a reu ses statuts en 1215. Sur la
rive droite, la ville dveloppe ses principales activits conomiques,
contrles par la puissante corporation des marchands qui ont le monopole
du trafic sur la Seine. Son chef est le prvt des marchands et le reprsentant
de la bourgeoisie parisienne, infrieur cependant au prvt royal, qui
administre la ville au nom du roi.
Mais les clercs, les nobles, les bourgeois et les paysans, tout en se
diffrenciant en classes, restent unis intrieur de chacune en communauts.
Les premiers animaient la vie paroissiale, trs active au Moyen Age,
symbolise par le clocher. Le chteau tant le centre de la vie seigneuriale o
taient levs les fils des vassaux, servie par de nombreux domestiques,
divertie par les troubadours, les trouvres et les mnestrels. En ville, les
corporations organisaient le travail et sanctionnaient la hirarchie entre
matres, valets et apprentis. Les confrries favorisaient le patriotisme urbain
en mettant les habitants sous le patronage de Notre-Dame ou dun saint. Les
paysans se groupaient en communauts de villages qui administraient les
terrains de pturage et dexploitation foncire appels communauds.
La vie religieuse
Lglise montra ce temps un remarquable dynamisme la fois
spirituel, intellectuel et artistique. Llan fut donn par labbaye de Cluny,
fonde en 910, selon la rgle bndictine. Lordre clunisien tait rattach
directement lautorit pontificale; par consquent, il chappait
lintervention des lacs dans la vie religieuse. Cet ordre fut le ferme soutien
de la rforme entreprise par le pape Grgoire VII qui allait dans le mme
sens.

Mais la conception religieuse de Cluny sur la vie monacale fut


dpasse par de nouveaux ordres tels: les Prmontrs, fonds par Saint
Norbert; les Chartreux, disciples de lItalien Saint Bruno et surtout lordre de
Cteaux fond en 1098 par Robert de Molesme. La vocation des premiers
tait lenseignement et la prdication, alors que les Chartreux et les
Cisterciens formrent des communauts isoles du monde, dans des lieux
inhabits et rattachrent le travail manuel aux exercices spirituels.
Ces retours la pauvret vanglique et la puret des murs
sapposaient puissamment

lEglise tablie, riche et engage dans les

ambitions du temps.
Lune des principales hrsies du XIIe sicle fut le catharisme qui se
dveloppa dans le Midi de la France. Son trait caractristique est justement
labsence de prtres. Une petite lite de parfaits, vivant dans lasctisme,
assumait la puret vanglique et transmettait aux simples fidles, par des
lectures en langue vulgaire, le message de Nouveau Testament. Ceux-ci
pouvaient alors goter dans la paix les plaisirs terrestres. Une telle doctrine
plut beaucoup la noblesse et au peuple mridional, rest plus proche de
lAntiquit grecque et latine o stait dveloppe une civilisation raffine et
hdoniste.
A la mme poque, le Lyonnais Pierre Valdo et ses disciples
prchaient labsolue pauvret et, sans mdiation du clerg, commentaient
lEvangile.
La raction de lEglise, mene par le pape Innocent III, fut violente.
Lhrsie vaudoise fut extirpe par la force et, en 1208, fut dclenche la
croisade contre les cathares du Languedoc.
Mais, en mme temps, la papaut favorisa laction de deux nouveaux
ordres religieux dont les buts taient de revenir l'asctisme mystique, mais

dans le respect de lautorit romaine: les Dominicains que lEspagnol Saint


Dominique fonda Toulouse pour lutter contre les cathares et les
Franciscains, disciples de Saint Franois dAssise.
Cependant, la fin du XIIIe sicle vit apparatre un certain esprit
anticlrical en France et un progrs de lesprit laque, d aux prtentions
thocratiques du pape et aux carts entre les dogmes franciscains et leur
amour pour les biens matriels.
La vie intellectuelle
Lpanouissement de la vie intellectuelle aux XI e et XIIe sicle et la
vraie renaissance du XIIIe sicle sont dus trois causes principales:
lintensit de la vie religieuse et lintrt dune partie du clerg pour la
spculation intellectuelle, ladoucissement des murs chevaleresques qui
laissait des loisirs pour le divertissement et lessor des villes.
Cet panouissement se manifeste dabord par le progrs des tudes.
Les coles se multiplient et certaines deviennent clbres, surtout celles de
Paris, presses sur la montagne Sainte Genevive qui jouirent au XII e sicle
de la meilleure rputation dEurope. Au XIIe sicle dj, certaines de ces
coles sorganisrent en associations de matres et dtudiants. Les
universits possdaient leur autonomie administrative et o, gnralement,
enseignaient les Franciscains et les Dominicains.
Les premires universits furent celles de Paris et de Toulouse. Elles
se divisaient en facults des arts, de thologie, de droit et de mdecine.
Le latin, qui tait la langue des clercs, avait retrouv sa puret
classique et la littrature latine ntait plus objet de mfiance pour son
paganisme, mais, au contraire, tudie et admire. Toute une pliade
dhommes dglise se consacre aux lettres latines, la posie, la thologie
et la philosophie naissante. Celle-ci fit son apparition au XI e sicle comme

un dveloppement de la dialectique du trivium, cest--dire la mise en place


dune logique pour lexercice du raisonnement. De l, vint lentreprise de
concilier la raison et la rvlation chrtienne qui allait occuper une bonne
partie de leffort intellectuel du Moyen Age.
Ces philosophes naissants croyaient, travers Saint-Augustin, comme
Platon et les noplatoniciens, la ralit des ides gnrales, des
universaux . Mais cette attitude spiritualiste et mystique, dominante au
XIIe sicle, est dpasse par Pierre Ablard, le grand matre parisien de la
thologie rationaliste avec laquelle apparat la pense nominaliste , niant
toute ralit aux ides gnrales et lattribuant au seul monde sensible et
lexprience. Cest ainsi que la philosophie mdivale revient la nature et
lexprience positive. Il sagit, en fait, dun tournant dcisif de la pense
europenne, prpar et opr lUniversit de Paris par lAllemand Albert le
Grand et lItalien Saint Thomas dAquin, matre de la scolastique.
En mme temps, dabord sous linspiration chevaleresque, puis sous
celle de lesprit bourgeois, nat la littrature en langue profane (roman).
Deux des dialectes issus du roman parvinrent au XII e sicle au rang de
langues littraires: la langue doc, parle dans le Midi et le dialecte dIle de
France qui prit extension pour des raisons politiques.
Dans le midi de la France, o la fodalit tait parvenue un grand
raffinement de murs et desprit, et o la femme jouait un rle
dinspiratrice, se dveloppa au XII e sicle un lyrisme fin. Les troubadours
Bertrand de Born, Guillaume IX, duc dAquitaine, Bernard de Ventadour et
autres chantaient lamour charnel, rendaient un vritable culte la femme et
se tournaient peu peu vers lexpression dune haute spiritualit chrtienne.
Dans le Nord, la guerre idalise fut le sujet de prdilection voulu de
la noblesse et inspira la raction des chansons de geste dont la plus

importante est La chanson de Roland qui exalte les vertus de vaillance et de


fidlit au suzerain et au Christ.
Dans la seconde moiti du XIIe sicle, la suite du mariage dAlinor
dAquitaine avec Louis VII, lesprit courtois gagna le Nord et pntra mme
dans les chansons de geste. Le roman courtois reprsenta cette nouvelle
littrature aristocratique, mlant lamour et le merveilleux autour des
aventures de la Table Ronde, de Tristan et Iseut et du Graal et dont le
meilleur conteur fut Chrtien de Troyes.
Au XIIIe sicle, avec le dveloppement des villes, sintroduisit un
nouveau courant littraire inspir par lesprit bourgeois. En posie, un
lyrisme plus proche des ralits de la vie nourrit les uvres de Rutebeuf.
Cette littrature bourgeoise donna la prfrence la prose avec les Miracles
de la Vierge et les fabliaux. Le Roman de Renart tmoigne du mme esprit
plaisant et satirique.
La littrature didactique connat son comble dans le Roman de la Rose
qui prsente un aspect incitant: la premire partie, appartenant Guillaume
de Lorris, enseigne un art daimer la manire courtoise et la seconde,
signe par Jean de Meung, glorifie au contraire, la Nature et la Raison.
Les premires chroniques voient le jour, surtout celles de
Villehardouin, le chroniqueur des croisades.
Le thtre connut les clbres miracles qui mlangeaient le sacr et le
profane, le pathtique et le comique.
Lart roman
Le XIe sicle fut lpoque de gestation de larchitecture romane dont
la nouveaut capitale est davoir apport au plan carolingien le complment
de la vote en pierre sur tout ldifice. La diversit et la richesse dinvention
se manifestent dans la disposition des volumes et dans la dcoration.

Les inventions techniques se multiplient: la vote en berceau


renforce par des arcs qui amnent la pese sur les piliers, eux-mmes
soutenus de lextrieur par des contreforts: la vote dartes, forme de deux
berceaux entrecroiss et la vote en coupole.
Parmi les monuments romans, on distingue: le groupe bourguignon
trs composite (Saint Philibert de Tournus, cathdrale dAutun, la
Madeleine de Vzelay); le groupe normand aux difices sombres et vastes
(Saint-tienne et la Trinit de Caen et la cathdrale de Coutances); le groupe
de la Loire et du Poitou (Saint-Benot sur Loire, Notre Dame la Grande de
Poitiers); le groupe du centre et du Sud aux glises en pyramides (Notre
dame du port de Clermont-Ferrand, Saint Sernin de Toulouse); le groupe de
lAngoumois Prigord coupoles (cathdrale dAngoulme, Saint Front de
Prigueux).
Lart roman, harmonieux et sobre sest donc diversifi travers les
provinces, tout en se rpandant dans lOccident entier.
Pour ce qui est de larchitecture profane, de nombreux vestiges nous
sont rests: donjons de Langeais, de Chteau Gaillard, maisons de Provins,
de Cluny et de Saint-Antoine.
La sculpture romane est essentiellement monumentale et elle
spanouit surtout aux portails des glises, sur leurs capitaux et ceux des
clotres. Les portails traitent les grands thmes religieux du jugement
dernier, Moissac, Autun, Beaulieu et Arles et les chapiteaux des thmes de
mditation (clotre des Augustins de Toulouse, de Moissac, nef de Vzelay et
poche de Saint-Benot-sur-Loire).
La peinture romane est, elle aussi, lie au monument. Elle sest
dveloppe suivant deux techniques diffrentes: la fresque dcorant
lintrieur des difices et la miniature enluminant de riches manuscrits. Bien

que la plupart des fresques aient disparus, on sait que les murs intrieurs des
glises romanes taient peints. Ces fresques traitent avec puissance SaintSavin en Poitou ou a Berz-la-Ville en Bourgogne des scnes de
lApocalypse ou de la Gense. Lenluminure des manuscrits par des
miniatures se fut surtout en Bourgogne, sous linfluence de Cluny et de
Cteaux.
Lmaillerie, lorfvrerie, le vitrail et le tissu occupent une place
importante dans lart de lpoque.
Comme H. Focillon lobserve, Lglise romane parle dans ses
chapiteaux en voquant le chaos des premiers ges: des surhommes
monstrueux, des montres tranges, des mtamorphoses innombrables,
comme les figures dun vaste songe collectif (op. cit. p.99). Il semble que
cette glise parle, mieux que les chansons de geste qui lui sont
contemporaines, de lpope spirituelle de lhomme et de la fin du monde,
en prsentant lhomme mdival un avertissement terrible: lApocalypse et
le Jugement Dernier.
Lart gothique
Larchitecture gothique apparat au dbut du XIIe sicle et simposa
principalement dans la moiti nord de la France.
Le terme gothique a commenc tre employ lpoque
classique, dans le sens de barbare par mpris pour un art qui ne respectait
pas les normes grco-latines. Cet art fut rhabilit par les romantiques au
XIXe sicle.
Le modle de la cathdrale gothique est apparu en Ile-de-France
lEglise de Saint-Denis. Ce modle inspira trs vite les cathdrales de
Soissons, Senlis et surtout Notre Dame de Paris, commence en 1163. Le
nouveau style spanouit au XIIIe sicle Chartres, Bourges, Reims, Amiens

et Beauvais et se rpand bientt non seulement en France, mais dans tout


lOccident. De toutes les cathdrales qui ont t construites en France, la
plus vaste est celle dAmiens, la plus pure, celle de Chartres, clbre par son
Portail Royal et ses vitraux, la plus riche, celle de Reims o ont t sacrs
tous les rois de France, en souvenir de Clovis. La Sainte-Chapelle Paris a
une architecture rduite une dentellerie en pierre.
La cathdrale gothique exprime dabord une spiritualit neuve. La
croise dogives, les arcs briss des ouvertures, les arcs-boutants, sont les
moyens dexpression dun amour de la nature et de la nature et de la lumire
que lart roman avait ignor. Larc bris tait connu aussi par le style roman,
mais la vote dogives est toute neuve: cest un croisement de doux arcs
diagonaux qui forment le squelette de ldifice. Mais cest surtout par le dfi
de la verticalit et par la flche gothique que la cathdrale exprime le mieux
llan vers Dieu. Son lgance simple et sobre est due aussi larc boutant
qui remplace le contrefort et sa lgret aux colonnettes qui remplacent les
piliers.
Lart gothique a connu trois poques: le gothique pur, du XII e et au
XIIIe sicles, est caractristique par sa simplicit, lquilibre et lharmonie;
le gothique rayonnant du XIIIe-XIVe sicle se reconnat sa lgret, sa
verticalit et son raffinement et le gothique flamboyant de la troisime
poque qui ajoutera lexagration et la surcharge.
Les cathdrales construites au XIIIe sicle les plus imposantes sont
quatre: Chartres, Reims, Amiens, Beauvais et la Sainte Chapelle du Palais de
Paris. Leur russite rside dans lunion de lharmonie et du dfi: harmonie
du plan et dfi de la verticalit avec des votes qui montent Beauvais
jusqu 48 mtres; dfi de la lgret avec les grandes fentres vitraux et
les murs rduits une ossature de pierre.

A cette architecture nouvelle correspond une sculpture nouvelle qui


abandonne lintrieur pour sordonner sur les faades Ouest, Nord et Sud
couvrant leurs trois portails, mais aussi leurs parties suprieures occupes
par les galeries des rois. Le style de cette sculpture est calme, raliste,
humain. La figure humaine est respecte dans les caractristiques physiques
et psychologiques. La figure du Christ est centrale, entoure de la Vierge,
des aptres et des prophtes. Des figures symboliques accompagnent les
Saints st les Saintes reprsentant Vices et Vertus, calendriers, travaux des
mois, arts libraux.
Cette floraison de la sculpture se fait voir principalement au portail
royal et aux deux portails latraux de Chartres, aux faades de Paris et la
faade dAmiens.
Dans la priode gothique, la peinture disparat presque entirement
des glises, faute de support et se fait remplacer par des vitraux quon voit
apparatre au milieu du XIIe sicle Saint-Denis. Les vitraux compltent la
sculpture et donnent au monument religieux le complment de la couleur et
de la lumire associes, contribuant cet lan dlvation de lme qui fait le
propre de lart gothique. Les plus beaux vitraux sont trouver Chartres, au
Mans, Bourges, Notre Dame, Amiens et la Sainte Chapelle du Palais
de Paris.
Quant la musique, le fait marquant de cette poque reste linvention
de la polyphonie. Elle commena de faon trs rudimentaire par lemploi
dinstruments, comme la cornemuse et lorgue portatif qui permettaient de
faire entendre deux ou plusieurs sons simultans dont lun restait fixe.
Les premiers essais de polyphonie vocale furent enregistrs au IXe
sicle dans lorganum o deux chants marchaient ensemble, note contre
note, intervalle de quarte ou quinte, forme primitive de contrepoint.

Cest au milieu du XIIe la fin du XIIIe sicle que les matres de


Notre-Dame de Paris avec lorganiste Lonin et son disciple Protin
fondrent les rgles de la polyphonie quon nomma plus tard ars antiqua.
Trois ou quatre lignes mlodiques, varies et simples constituaient
ainsi une musique austre et mouvante.
Dans la musique laque spanouit la chanson populaire qui est
souvent associe la danse, avec sa coupe traditionnelle couplet refrain.
Le Moyen Age est aussi la date de la naissance de la chanson
aristocratique qui tmoigne de lesprit courtois, uvre des troubadours du
Midi, et puis des trouvres du Nord. A Arras, par exemple, la chanson de
trouvre prit au XIIIe sicle un caractre bourgeois, ironique et satirique.
3. Le dclin du Moyen Age
Le XIVe sicle a t une priode de crise politique, religieuse, sociale
et de dpression conomique. Cette crise qui commence ds la fin du XIII e
sicle saggrave par une trs longue guerre qui a t retenue par lhistoire
sous le nom de la Guerre de Cent Ans.
Au niveau politique, la couronne passe des Captiens directs une
branche cadette des Valois, cousins germains des premiers. Les trois fils de
Philippe le Bel ayant rgn successivement de 1314 1328 sans laisser
dhritiers mles, ce fut Philippe VI de Valois, petit-fils dun frre de Saint
Louis qui monte sur le trne (1328-1350). Douze ans plus tard, reprend le
conflit entre la France et lAngleterre qui allait dgnrer en la guerre
terrible de Cent Ans. (1340-1453).
La guerre de Cent Ans 1340-1453
La guerre a eu plusieurs causes: querelles fodales et dynastiques,
mais aussi conomiques. En fait, il sagissait dabord du conflit fondamental

entre les deux grandes monarchies fodales de lpoque, la France et


lAngleterre pour la suprmatie. A part cette suprmatie politique, il y avait
aussi une autre, conomique et territoriale, la France visant par cette guerre
reprendre la Guyenne, le port de Bordeaux et soumettre la Flandre.
LAngleterre voulait videmment garder la Guyenne mais surtout, grce au
mariage dEdouard II avec Isabelle, fille de Philippe le Bel, prtendait runir
sur la tte de leur fils Edouard III, les deux couronnes.
La Guyenne appartenait, ds le XIIIe sicle, lAngleterre, quand les
rois dAngleterre lavaient obtenue et o ils avaient fond lempire
angevin des Plantagent . Louis IX cdait par un trait aux rois anglais la
Guyenne, mais en fief, a veut dire quil les rendait ainsi les vassaux des rois
de France.
Dans un premier temps, le jeune roi anglais Edouard III prte en 1329
hommage Philippe VI pour la Guyenne, mais en 1338 il renie son
hommage, lance son dfi Philippe VI et prend le titre de roi de France.
Les barons de France nont pas voulu reconnatre Edouard III comme
roi de France, vu quil ntait pas n du royaume , malgr le fait quil
tait le petit-fils de Philippe le Bel. Lviction du roi par les Etats gnraux
fut le prtexte de la guerre. En plus, les villes flamandes dont lindustrie
dpendait de la laine anglaise, se soulevrent contre la suzerainet franaise
et reconnurent Edouard III comme roi de France en 1340.
A part ses causes politiques et dynastiques, la guerre en a eu aussi
dautres: la famine a rapparu dj partir de 1315, cause par le
surpeuplement et la rapparition de la peste a boulevers lquilibre
dmographique. Le climat gnral tait dinscurit et de peur permanentes.
A la fois, les calamits naturelles, linstabilit, la guerre, les impts
ont entran des soulvements paysans tels la Jacquerie de 1358 qui a clat

lest et au nord du Bassin parisien et qui a t violemment rprime par


Charles de Navarre. En mme temps, lincapacit de la noblesse de dfendre
le royaume, les crises multiples de lautorit royale ont suscit de graves
dsordres comme la rvolte des bourgeois de Paris, mene par Etienne
Marcel de 1355 1358 et dont triompha Charles V. Pendant la folie de
Charles VI, le pouvoir passe aux mains des princes du sang: des rivalits
meurtrires opposent Louis dOrlans, frre du roi au duc de Bourgogne,
Jean Sans Peur qui le fait assassiner, en 1607; la France est alors ravage par
une guerre civile entre les partisans de Louis dOrlans et ceux du duc de
Bourgogne.
Une autre source dinscurit est le Grand Schisme qui apporte,
partir de 1378, lexistence de deux papes: le pape dAvignon, soutenu par la
France et le pape de Rome que reconnaissent lAngleterre et lItalie. Lune
des consquences du Grand Schisme fut de favoriser le dveloppement
dEglises nationales soumises lautorit royale.
La Guerre de Cent Ans peut tre divise en quatre priodes:
- une premire phase (1337 1360) est celle des victoires anglaises:
Crcy (1346), prise du Calais (1347), Poitiers (1356) o Jean le Bon est fait
prisonnier et doit payer une lourde ranon. Au cours de ces batailles, la flotte
anglaise surpasse celle franaise et linfanterie de Philippe VI forme de
cohues fodales ne tient pas le coup. Le trait de Brtigny (1360) rtablit la
paix, mais laisse au roi dAngleterre, en change de son renoncement la
couronne de la France, tout le sud-ouest du pays et le pas de Calais.
- le rgne de Charles V est une phase de succs franais. Le roi recrute
de petites troupes permanentes qui opposent aux Anglais une offensive
prudente par une guerre dincessantes escarmouches. Cest ainsi que la
couronne rcupre le pays. Vers 1375, les Anglais ne tiennent plus que

Calais et la Guyenne. Une paix durant 35 ans marque cette phase de la


guerre, malgr labsence de trait de paix.
- les hostilits reprennent au XVe sicle. En pleine guerre civile
franaise, il y avait des familles qui continuaient lalliance avec les Anglais.
Dautres luttaient entre eux pour la couronne. Ainsi, quand Charles VI,
mineur, succde son pre, des clans se forment autour des rgents. Des
assassinats se passent entre les Bourguignons (lest et le sud du royaume)
et les Orlans Armagnacs (le sud et louest). Pour que leur protg
accde au trne, chacun est prt sallier aux Anglais.
Henri V dAngleterre remporte des succs foudroyants. Larme
anglaise crase les Franais Azincourt (1415), conquiert la Normandie et
sapproche de Paris.
La guerre civile paralyse la France, divise, en partie occupe par les
Anglais et pays bourguignon, pays des Armagnacs. Les Anglais assigent
Orlans. Le duc de Bourgogne sempare de Paris et le dauphin, le futur
Charles VII, se rfugie au sud de la Loire. Les bourguignons sallient aux
Anglais et signent en 1420 le trait de Troyes par lequel le dauphin est
dshrit. Henri V pouse une fille de Charles VI et est ainsi reconnu comme
lhritier prsomptif du trne de France. Cependant, aprs la mort, en 1522,
dHenri V et sous limpulsion de Jeanne dArc, la lutte recommence. Celleci, paysanne lorraine, a t secrtement reue et accepte par le roi Charles
et prit la direction de larme.
Elle reprend Orlans en 1429 et emmne le dauphin se faire sacrer
Reims. Mais elle choue devant Paris et, capture en 1430 par les
Bourguignons qui la livrent aux Anglais, elle est condamne mort sur le
bcher comme sorcire et brle vive Rouen en 1431.

Lvnement dcisif qui entrane la fin de la guerre est le trait


dArras (1435) par lequel le duc de Bourgogne, Philippe le Bon, abandonne
lalliance anglaise. En 1426, Paris est repris et la France signe une trve avec
lAngleterre. Cest aussi la priode o Charles VII cre et organise une
arme permanente. Aux annes 1449, la Normandie est reprise. La
capitulation de Bordeaux en 1453 marque la fin de la guerre. A la fin de la
guerre, les Anglais ne gardrent que Calais (1453).
La France sortait politiquement transforme de cette guerre.
Territorialement, si au dbut, elle tait menace au Nord et lEst par les
Etats du duc de Bourgogne, devenu un des plus puissants souverains
dEurope, elle avait rcupr toutes ses ctes occidentales ( part Calais) et
elle stait agrandie de Montpellier et du Dauphin. La guerre renforce
dabord le pouvoir royal, en dpit des terribles crises quil a subies. Dj
Charles V, qui stait dbarrass de la tutelle des tats gnraux et,
sappuyant sur les lgistes, a fait un grand pas vers labsolutisme. Charles
VII modernisa profondment le royaume: il lui donna une administration
financire et un budget, grs par les trsoreries de France et les gnraux de
finances ; il cra des Parlements Poitiers, Toulouse et Bordeaux qui
furent, avec celui de Paris, de hautes cours de justice. Il cra aussi une arme
permanente dote dartillerie et intervint dans ladministration des
communes.
Louis XI (1461-1483) accentua davantage labsolutisme royal, malgr
la rsistance de ses grands vassaux et surtout celle du successeur de Philippe
le Bon, Charles le Tmraire (1467-1477) qui voulait constituer, en
runissant les Etats des Pays-Bas et de Bourgogne, un grand royaume
lotharingien. Par la diplomatie et soutenant les ennemis de celui-ci, il carta
le danger et profita de la mort de son adversaire sur le champ de bataille de

Nancy pour semparer du duch de Bourgogne. Cependant, le mariage de


Marie de Bourgogne, hritire du Tmraire, avec Maximilien dAutriche,
en amenant les Habsbourg aux Pays-Bas, prparait un autre danger
important consacrer au sicle suivant.
Economie et socit
De faon vidente, lconomie de la France fut naturellement trs
affecte par la guerre. Jusqu la fin du XVe sicle, elle fut en stagnation.
La Peste Noire, apporte par un navire Messine, et qui, aprs la
grande pidmie de 1347-1348, connut pendant tout le XIV e sicle des
rcidives, avait provoqu une terrible mortalit en France comme dans toute
lEurope. Apparue Marseille en 1347, en deux ans, le flau fit le tour du
royaume: la tierce partie du monde mourut (Froissart). Pour un sicle
entier, la peste empche tout redressement conomique.
La famine sest installe son tour, consquence des guerres et de la
maladie. La crise conomique est catastrophique au XIVe et au XVe sicles.
Les conditions climatiques dfavorables sajoutent pour augmenter la
misre, dont toute la socit est touche. Il faut y ajouter les ravages des
armes dinvasion qui, pendant les priodes de trves guerrires, pillaient le
pays. La rgression dmographique entrane le manque de main-duvre et
la diminution des surfaces cultives et une dprciation de la monnaie.
Ceci entrana une modification profonde du systme domanial. Les
propritaires fonciers virent diminuer leurs revenus par la rarfaction de la
main duvre et le relchement des liens de dpendance des paysans envers
leur seigneur. La ruine de beaucoup de seigneurs profita aux paysans aiss et
surtout aux bourgeois qui devinrent aussi, avec le temps, propritaires de
terres.

Lindustrie en fut moins affecte. On vit se dvelopper les industries


textiles de Champagne, Normandie, Languedoc ou de colorants dans le midi.
Sous Charles VII et sous Louis XI, la monnaie fut stabilise, les foires
acquirent un clat particulier et la production fut favorise dans lextraction
du charbon et le tissage de la soie. Lexportation entrana le dveloppement
des ports de Bordeaux et de Marseille. A la mort du roi Louis XI, lconomie
mdivale commenait dj cder la place au capitalisme naissant.
La socit fut marque par des troubles trs graves. Dans les
campagnes, les troubles sociaux prirent la forme dexplosions violentes de
misre, telles la Jacquerie, vite rprime par la noblesse. Dans les villes, la
lutte sociale fut plus organise et prit un aspect politique: grande bourgeoisie
dEtienne Marcel contre les conseillers du roi au XIV e sicle, petite
bourgeoisie et peuple des mtiers contre laristocratie et la haute
bourgeoisie.
La socit reste donc dans ses cadres traditionnels: les Etats gnraux
en marquent la division en ordres : clerg, noblesse et tiers tat.

La vie religieuse
La pit prend au XIVe et au XVe sicle un caractre plus exalt, plus
dmonstratif et plus tragique, qui se traduit en ftes et dvotions spciales.
La liturgie sallonge et se complique et les ordres monastiques se
multiplient. La religion finit par se banaliser par le mlange du sacr et du
profane et par la dgradation des murs clricales. Lincrdulit se montre
pour la premire fois visage dcouvert. On vnre surtout la Vierge et les
saints. Cette crise religieuse fut alimente par la suite par la crise de la
hirarchie, trouble par le Grand Schisme (1398-1429).

La vie intellectuelle
Le XIVe et le XVe sicles sont marqus par un progrs quantitatif des
tudes. Le nombre des universits et le nombre dtudiants augmentent
Besanon, Aix-en-Provence, Nantes, Bordeaux et Caen. La Sorbonne
compte 5000 tudiants. Le prestige universitaire perd cependant petit petit
parce que la pense vivante excde le monde universitaire. Au XV e sicle le
thomisme dcline, cdant la place la philosophie de lAnglais Guillaume
dOccam. Ses disciples ouvrirent des voies diffrentes lexprience
mystique et au travail scientifique. La premire cherche la prsence divine
dans lascse et la seconde permit des progrs dans les sciences physiques et
naturelles. Des applications techniques virent le jour tels: lhorloge de la
Tour du Palais Paris, le systme bielle-manivelle, les cluses portes. On
crit en franais des traits de droit, de mdecine et dagriculture.
Dans lhistoriographie, on doit citer Joinville avec sa belle Histoire de
Saint Louis et Froissart avec ses Chroniques.
En littrature, la vieille tradition pique se perptue en remaniements
des chansons de geste et des romans courtois. La littrature bourgeoise avec
sa veine satirique et gaillarde sexprima dans des contes tels: Le Petit Jehan
de Saintr par Antoine de la Sale et par Les Quinze Joies du Mariage.
Le thtre est monopolis par les mystres qui sont dnormes
spectacles organiss par des confrries durant plusieurs journes et frappant
par le nombre de personnages, la varit des tableaux et le mlange du sacr
et du profane. On crit des uvres caractre satirique telles: La Farce du
Cuvier et La Farce du Matre Pathelin.
Le XIVe sicle est une poque de haute posie: on cultive le pome
forme fixe, rondeau ou balade, trs musical et trs rythm. Eustache
Deschamps relie linspiration courtoise au lyrisme bourgeois en chantant

lamour, les malheurs du temps et de la mort. Guillaume de Machaut est un


autre reprsentant de cette posie qui traite des mmes thmes sous la forme
des rondeaux et des balades.
Au XVe sicle, Christine de Pisan chante lamour et la solitude et
dfend la cause des femmes. Mais le plus gracieux des potes courtois est
Charles dOrlans, prince franais exil en Angleterre qui chante lexil
mlancolique et lamour tendre et raffin. Franois Villon domine la posie
par son gnie verbal et par sa sincrit pathtique. Ses grands thmes sont le
Bien et le Mal, le Destin et la Mort. Il est considr le premier pote
moderne.
La vie artistique
Aprs le classicisme du XIIIe sicle, larchitecture gothique volue
vers la virtuosit et la richesse du dcor. Le XIV e sicle voit saffirmer le
gothique rayonnant assez abstrait avec ses grandes verticales et sa gomtrie
fortement centres tel quil se montre la Cathdrale de Strasbourg et de
Metz.
Le XVe sicle est celui du gothique flamboyant o se multiplient les
lignes dcoratives en courbes et contre-courbes en formes de flammes, les
nervures des votes et lornementation sculpte. Il est surtout remarquable
en Normandie (Saint-Maclou de Rouen), Paris (Saint Sverin) et dans lest
(Saint Nicolas du Port).
Larchitecture civile abandonne peu peu les proccupations de
dfense au profit de celles de confort. Les grosses tours des chteaux
subsisteront jusquen pleine Renaissance, ayant plutt un rle dcoratif.
La sculpture se dtache de larchitecture et conquiert son autonomie.
Elle reste en grande partie dinspiration religieuse, mais sa dvotion volue
vers le charme trs humanis des Vierges lEnfant, des Anges Musiciens

ou des Saints et des Saintes. Les exemples en sont: la Vierge de vermeil de


Jeanne dEvreux, la Vierge du Mathuret etc.
Les sculpteurs cessent dtre anonymes et cest en Bourgogne que se
dveloppe le plus prestigieux centre de sculpture. Un autre centre clbre est
celui de Lyon dont la figure principale tait celle de Claes Sluter.
La peinture franchit elle aussi une tape capitale de son histoire. Au
XIVe sicle la peinture murale, carte des glises par le vitrail, se rfugia
dans les chteaux. Il nen reste que peu de vestiges tels la dcoration du
Palais des Papes dAvignon. Mais surtout cette poque apparat le tableau
de chevalet. Cest Paris, sous linfluence des matres italiens du Trecento
que nat en France ce nouvel objet de luxe, image de pit ou autel portatif
peint sur bois et sur fond dor. On trouve dans cette cole parisienne un
esprit mondain de luxe et de grce fminine, de vrit psychologique aussi.
Cet art parisien du XIVe sicle est lorigine du manirisme gothique
qui se rpandit dans toute lEurope.
Le XVe sicle est un des grands moments de lart franais. La peinture
murale achve son histoire avec un thme caractristique de lpoque: Les
Danses Macabres dont la plus pathtique est celle de Chaise-Dieu.
Sous la double influence italienne et flamande, le tableau de chevalet
prend un remarquable essor. Les uvres les plus connues sont: Piti par
Villeneuve Avignon, Le Couronnement de la Vierge par Enguerrand
Charonton, Le Portrait de Charles VII de Jean Fouquet et Nativit dAntun
par Matre de Moulins. La tapisserie naquit Aubusson et devint la
dcoration principale des glises et des chteaux. Le chef duvre le plus
connu est la grande srie de lApocalypse dAngers. Ensuite, se
dvelopprent les ateliers de Paris, dArras et de Tours.

En musique, au XIVe et au XVe sicles, on atteint les plus hauts


sommets de polyphonie vocale par Philippe de Vitry.
Toujours au XVe sicle, la musique rayonne dune tonnante vitalit
par Guillaume Dufay, Jakob Obrecht et surtout Josquin des Prs. Leur uvre
se divise en musique religieuse et musique profane. On y dcouvre des jeux
harmoniques subtils qui rejoignent lmotion mystique et la sensibilit.
Vie quotidienne et sensibilits
La seconde moiti du XVe sicle a t fconde en ralisations
techniques, non seulement dans le domaine de linvention, mais aussi dans
celui de lapplication quotidienne. On enregistre des progrs de la mobilit
humaine par le percement de routes alpines et on dcouvre la boussole. Dans
lindustrie on connat les premiers rouets pdale pour filer, les premires
horloges et montres, les premiers hauts fourneaux pour la fonte en Lorraine,
en Champagne et en Normandie. On dveloppa aussi les armes de feu.
La grande nouveaut reste limprimerie qui se rpandit en France,
surtout Paris et Lyon.
Les villes augmentent et Paris devient la deuxime ville dEurope
aprs Constantinople.
La diffrence entre riches et pauvres se marque par les vtements qui
distinguent les gens de qualit du menu peuple. Etoffes somptueuses, tranes,
chaussures, coiffures dictent des modes diverses.
Le dclin du Moyen Age auquel Johann Huizinga a consacr une
clbre tude est marqu par une motivit intense, porte aux extrmes, de
laspiration la joie et la beaut la plus raffine comme ceux de la
cruaut et du dsespoir le plus morbide. Les seconds pourtant lemportent
sur les premiers et donnent lpoque sa tonalit gnrale. Les premiers se

rfugient en rve dhrosme chevaleresque, rve de mysticisme religieux et


rve desthtisme subtil.
Le sentiment dominant reste la mlancolie qui sest accompagne
surtout au XVe sicle dune terrible obsession de la mort et de la vanit de
toute beaut comme de toute gloire de ce monde. Cette hantise de la mort se
fait voir aussi dans linterrogation de Franois Villon: Mais o sont les
neiges dantan ? .