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L'action directe / Emile

Pouget
Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France
Pouget, mile (1860-1931). L'action directe / Emile Pouget.

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~TH~M DOCUMENTaT:OMSYNODE
MR N. S

EMILE POUCET

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~t~ACfMM i~it~E~ i 1~

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ytl~ti,~n ~t ~t~r 1- ~uyrier 2. Rue Drctt m, NANCY


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L'ACTION DIRECTE

Ce qu'onentendpar ActionDirecte
L'ACTION uiREciE est la symbolisation du syndicalisme
agissant. Cette formule est reprsentative de la bataille
livre l'Exploitation ei l'Oppression. Elle proclame, avec
une nettet qu'eue porte en soi, le sens et l'orientation de
l'effort de la classe ouvrire dans l'assaut livr par elle, et
sans rpit, au Capitalisme.
L'Action Directe est une notion d'une telle clart, d'une
si vidente limpidit, qu'elle se dfinit et s'explique par son
propre nonc. Elle signifie que la Classe Ouvrire, en
raction constante contre le milieu actuel, n'attend rien des
hommes, des puissances ou des forces extrieures elle,
mais qu'elle cre ses propres conditions de lutte et puise
en soi ses moyens d'action. Elle signifie que, contre la
socit actuelle qui ne connat que le citoyen, se dresse
dsormais le proaucfCHr. Celui-ci ayant reconnu qu'un
agrgat social est model sur son systme de production,
entend s'attaquer directement au mode de production capi-
taliste pour le transformer, en liminer le patron et con-
qurir ainsi sa souverainet l'atelier condition essen-
tielle pour jouir de la libert relle.

Ngation du Dmocratisme.

L'Action Directe implique donc que la Classe ouvrire se


rclame des notions de libert et d'autonomie au lieu de
plier sous le principe d'autorit. Or, c'est grce au principe
d'autorit, pivot du monde moderne dont le dmocra-
tisme est l'expression dernire que l'tre humain, en-
chan par mille liens~ tant moraux que matriels, est
chtr de toute possibilit et d'initiative.
de volont
De cette ngation du dmocratisme, mensonger, et hypo-
crite, et forme ultime de cristaIIisat~tr~!te!~l'Autorit,
dcoule toute la mthode
syndicalist~i~c~i~k Directe
apparat ainsi comme n'tant rien autM~que la rialisa-
[) 1":1
2

tion du principe de libert, sa ralisation dans les masses


non plus en formules abstraites, vagues et nbuleuses, mais
en notions claires et pratiques, gnratrices de la comba-
tivit qu'exigent les ncessits de l'heure c'est la ruine de
l'esprit de soumission et de rsignation, qui aveulit .les in-
dividus, fait d'eux des esclaves volontaires, et c'est la
floraison de l'esprit de rvolte, lment fcondant des
socits humaines.
Cette rupture fondamentale et complte,, entre la socit
capitaliste et le monde ouvrier, que synthtise l'Action
Directe, l'Association internationale des Travailleurs l'avait
exprime dans sa devise l'mancipation des travailleurs
sera l'uvre des travailleurs eux-mmes . Et elle avait
contribu faire de cc tte rupture une ralit en attachant
une importance primordiale aux groupements conomiques.
Mais, confuse encore tait la prpondrance qu'elle leur
attribuait. Cependant, elle avait pressenti que l'uvre de
transformation sociale doit se commencer par la base et
que les modifications politiques ne sont qu'une cons-
quence des changements apports au rgime de la produc-
tion. C'est pourquoi elle exaltait l'action.des groupements
corporatifs et, naturellement, elle lgitimait le procd de
manifestation de leur vitalit et de leur influence, adquat
leur organisme, et oui n'est autre que l'Action Directe.

L'Action Directe est, en effet, fonction normale des syn-


dicats, caractre essentiel de leur constitution il serait
d'une absurdit criante que de tels groupements se bornas-
sent aglutiner les salaris pour les mieux adapter au sort
auquel les a condamn la socit bourgeoise, produire
pour autrui. Il est bien vident que, dans le syndicat s'ag-
glomrent pour leur se~d/ense, pour lutter personnelle-
ment et directement, des individus sans ides sociales bien
nettes. L'identit des intrts les y attire ils y viennent
d'instinct. L, en ce foyer de vie, se fait un travail de fer-
mentation, d'laboration, d'ducation le syndicat lve
la conscience les travailleurs encore aveugls par les pr-
jugs que leur inculque la classe dirigeante il fait clater
leurs yeux l'imprieuse ncessit de la lutte, de la rvolte
il les prpare aux batailles sociales par la cohsion des
efforts communs. D'un tel enseignement, il se dgage que
chacun doit agir, sans s'en rapporter jamais sur autrui du
soin de besogner pour soi. Et c'est en cette gymnastique
d'imprgnation en''individu de sa valeur propre, et d'exal-
tation de cette valeur, que rside la puissance fcondante
de l'Action Directe. Elle bande le ressort humain, elle
trempe les caractres, elle affine les nergies. Elle apprend
avoir confiance en soi A ne s'en rapporter qu' soi A
tre matre de soi A agir soi-mme 1
3

Or, si on lui compare les mthodes en usage dans les


groupements et formations dmocratiques, on constate
qu'elles n'ont rien de commun avec cette constante tendance
davantage de consciencs, non plus qu'avec cette adapta-
tion l'action qui est l'atmosphre des groupements cono-
miques. Et il n'y a pas A supposer que les mthodes en
vigueur dans ceux-ci puissent se transvaser dans ceux-l.
Ailleurs que sur le terrain conomique, l'Action Directe est
une formule vide de sens, car elle est contradictoire avec le
fonctionnement des agrgats dmocratiques dont !e mca-
nisme oblig est le systme reprsentt)! qui implique, la
hase, l'inaction des individus. M s'agit d'avoir confiance aux
reprsentants! De s'en rapporter eux De compter sur
eux De les laisser agir 1
Le caractre d'action autonome et personnelle de la
Classe Ouvrire, que synthtise l'Action Directe, est prcis
et accentu par sa manifestation sur le plan conomique o
toutes les quivoques s'effritent, o il ne peut y avoir de
malentendus, o tout effort est utile. Sur ce plan, se disso-
cient les combinaisons artificielles du dmocratisme qui
amalgament ~cs individus dont ~s intrts sociaux sont
antagoniques. Ici, l'ennemi est visible. L'Exploiteur, l'Op-
presseur ne peuvent esprer se drober sous les masques
trompeurs, ou illusionner en s'affublant d'oripeaux idolo-
giques ennemis de classe ils sont, et tels ils apparais-
sent franchement, brutalement Ici, la lutte s'engage face
face et tous les coups portent. Tout effort aboutit un
rsultat tangible, perceptible il se traduit immdiatement
par une diminution de l'autorit patronale, par le relche-
ment des entraves qui enserrent l'ouvrier l'atelier, par
un mieux-tre relatif. Et c'est pourquoi, logiquement, s'vo-
que l'imprieuse ncessit de l'entente entre frres de
classe, pour aller cte cte la bataille, faisant ensemble
front contre l'ennemi commun.
Aussi, est-il naturel que ds qu'un groupement corporatif
est constitu on puisse infrer de sa naissance que,
consciemment ou inconsciemment, les travailleurs qui s'y
agglomrent se prparent faire eux-mmes leurs affaires;
qu'ils ont la volont de se dresser contre leurs Matres et
n'escomptent de rsultats que d" leurs propres forces qu'ils
entendent agir directement, aans intermdiaires, sans se
reposer sur autrui du soin de mener bien les besognes
ncessaires.
L'Action Directe, c'est donc
purement l'Action syndicale,
indemne de.,tout alliage, franche de toutes les impurets,
sans aucun des tampons qui amortissent les chocs entre les
belligrants, sans aucune des dlations qui altrent le sens
et la porte de la lutte c'est l'actibn syndicale sans com-
promissions capitalistes, sans les acoquinades avec les
4

patrons que rvent les thurifraires de la PAtx sociALE ?


c'est faction syndicale, sans accointances gouvernemen-
tales, sans intrusion dans te dbat de PERSONNES tN-
TEKPOSHES .

Exattatiol de rtndividu.

L'Action Directe, c'est la libration des foules humaines,


jusqu'ici faonnes l'acceptation des croyances imposes,
c'est leur monte vers l'examen, vers !a conscience.
C'est l'appel tous pour participer l'oeuvre commune
chacun est invit ne plus tre un zro humain, ne
plus attendre d'en haut ou de 1 extrieur son salut chacun
est incit mettre la main la pte, ne plus subir pas-
sivement les fatalits sociales. L'Action Directe clt le cycle
des miracles, miracles du ciel, miracles de l'Etat, et
en opposition aux espoirs en les providences , de quel-
que espce que ce soit, elle proclame la mise en pratique
de la maxime le salut est en nous 1
Cette incomparable puissance rayonnante de l'Action
Directe, des hommes d'opinions et de tempraments divers
l'ont reconnue, rendant ainsi hommage cette mthode
dont la fconde valeur sociale est incontestable.
C'est Keufer qui, en juin 1902, au sujet de la situation
syndicale des ouvriers verriers, alors prcaire, leurs orga-
nisations tant disloques, crivait

Nous ne serions pas surpris que la politique ne soit pas


trangre ces divisions, car trop souvent dans les mles so-
tapes, beaucoup de camarades croient Fe~cact~ de l'inter-
uen~on des hommes politiques dans la dfense de leurs intrts
conomiques.
Nous pensons, au contraire, que les travailleurs, solide-
ment organiss dans les syndicals et fdrations de,me~' ou
d'industrie, acquerront une plus grande ~'brcc et une autorit
suffisante pour traiter avec ~ss :ndus~!e~s eH cas de conflits,
d'une FAON DIRECTE et suns autre concours que celui de la
classe out~rtere qui ne lui fera pas dfaut. IL FAUT QUE LE PRO-
LTARAT FASSE SES AFFAIRES LUI-MME.

C'est Marcel Sembat qui: au Parlement, s'exprimait comme


suit

L'ac~on dtrec~e ? ~a:s c'est tout simplement de grouper


les travailleurs en syndicats e~ en fdrations o~urteres pour
arriver ainsi, au lieu de tout attendre de r.EM, de la Cham-
&re, au lieu de tendre perptuellement sa casquette au Parle-
ment pour qu'il y jette deda.'oneusemenf un sou de temps en
temps, u ce que les travailleurs se groupent, se concertent.
5

Entente des travailleurs entre eux, action directe sur le


patronat, pression .sur le ~g/s~a~CHr pour l'obliger, quand son
tn~eruen~on est nece.;sa!'re, s'occuper des ouvriers.
<f .Nous savons, d~en~ les syndiqus, que les tnceurs
prcdent la loi, et nous voulons crer les mceurs par avance
afin que la loi s'applique plus aisment si on nous la donne ou
pour gn'on soit oblig de la voter si on nous fait trop atten-
dre Car ils veulent aussi, ils ne le dissimulent pas /breer
l'occasion /a main au lgislateur.
Nous, lgislateurs, n'afons nous jamais ~esotn que Fon
nous force la main ? Nous occupons-nons toujours spontan-
ment des maux et des abus ? N'est-il pas utile que ceux qui
de ces maux, soni ~e! ces abus pro~s~en~ et
sca~ren~ qui par
s'agitent pour attirer ~a~en~on sur eux et imposent mme le
remde ou la rforme qui sont devenus necessatres ?
Voil pourquoi, Messieurs, on aurait tort de
d'essauer
uous indisposer contre ces hommes qui precnenf 1 action
directe; s's essaient de se passer le plus possible des deoufe~,
ne leur en sachez pas mauvais gr.
y en a sM/sammen~ qui ne se passent pas asse~ de
vous pour que uous soyez satisfaits de voir des ouvriers tcher
de grouper leur classe syndicalement, en organisations. co-
nomiques, et faire le plus possible leur besogne eu.T-mmes.

C'est Vandervelde crivant dans le Peuple de Bruxelles

.Pour arracher au capitalisme un os dans lequel il y


ait quelque molle, point ne suffit que la classe oufr/~rc donue
mandat a ses reprsentants de lutter en son lieu et place.
Nous le h~! avons dit maintes fois, mais nous ne sau-
rions le lui dire assez, et c'est la grande part de vrite qui se
trouve dans la thorie de l'ACTION DIRECTE, on n'obtient pas
de rformes srieuses par personnes t'n~erposees.
Or, s'il est permis de /afre un reproche cette classe ou-
vrire belge qui, laisse par ses exploiteurs et ses matres dans
l'ignorance et la misre, a donn, depuis vingt ans, tant de
de vaillance et d'spr:~ de sacr:pce, c'es~, pcu~-e~,
preuves
D'AVOIR TROP COMPT SUR L'ACTION POLITIQUE ET SUR L'AC-

TION COOPRATIVE, QUI EXIGEAIENT LE MOINDRE EFFORT;


c'est de n'avoir pas assez fait pour l'action sundtca~e c'est
d'avoir un peu trop cd cette illusion dangereuse que, le
jour o elle aurait des mandataires la Chambre, les re/br-
mes lui tomberaient comme des alouettes rties dans la bou-
che.

Ainsi, de l'avis des hommes cits ci dessus, et aussi de


notre avis nous, l'Action Directe dveloppe le senti-
ment de la personnalit humaine, en mme temps que
l'esprit d'initiative. En opposition !a veulerie dmocrati-
que, qui se satisfait de moutonniers et de suiveurs, H
secoue la torpeur des individus et les lve la conscience.
6

Elle n'enrgimente pasft n'immatricule pas les travailleurs.


Au contraire 1 Elle veille en eux le sens de leur valeur et
de leur force, et les groupemtnts qu'ils constituent en s'ins
d'elle sont des agglomrats vivants et vibrants o,
pirant
sous le poids de sa simple pesanteur, de son immobih<
le nombre ne fait pas la loi la valeur. Les
inconsciente,
hommes d'initiative n'y sont pas touffs et les minorits
et ont toujours t l'lment de progrs, peu-
qui sont
vent sans entraves, et par leur effort de pro
s'y panouir
y accomplir t'uvre de coordination qui prcde
pagande,
l'action.
L'Action Directe a, par consquent, une valeur ducative
sans pareille elle apprend rflchir, dcider, agir.
Elle se caractrise culture de l'autonomie, l'exaltation
pa'r'la
de l'individualit, l'impulsion d'initiative dont elle est le fer-
ment. Et cette surabondance de vitalit, d'expansion du moi a
n'est en rien contradictoire avec la solidarit conomique
qui lie les travailleurs entre eux, car loin d'tre opposition-
nelle leurs intrts communs, elle les concilie et les ren-
force et l'activit de l'individu ne peuvent
l'indpendance
en splendeur et en intensit, qu'en plongeant
s'panouir dans le sol fcond de la solidaire entente.
leurs~racines
L'Action Directe donc l'tre humain de la gangue
dgage
de passivit et de non-vouloir, en laquelle tend le confiner
et l'immobilaer le dmocratisme. Elle lui enseigne vou-
loir, au lieu de se borner obir, faire acte de souve-
rainet, au lieu d'en dlguer sa parcelle. De ce fait, elle
l'axe d'orientation sociale, en sorte que, les ner-
change
au lieu de s'puiser en une activit perni-
gies humaines,
cieuse et dprimante, trouvent dans une expansion lgitime
l'aliment ncessaire leur continuel dveloppement.

ducation expropriatrice.

dans la priode
H y a une cinquantaine d'annes, dix-hmit
cent quarante-huitarde, alors que les rpublicains avaient
encore des convictions, ils avouaient combien tait illu
soire, et impuissant le systme et
mensonger reprsentatif
ils cherchaient le moyen d'obvier ses tares. Rtttinghausen,
trop hypnotis les superftations politiques qu'il suppo-
par au humain, crut avoir trouv la
sait indispensables progrs
solution dans la REPRSENTATION DIRECTE . Proudhon,
au contraire, le syndicalisme, voquait le fd-
pressentant
et qui dpasse, de toute
ralisme conomique qui se prpare
la supriorit de la vie, les concepts infconds de tout le
politicianisme le fdralisme conomique, qui est en ges-
tation dans les organisations ouvrires implique la rsorp"
7

tion par les lments corporatifs des quelques fonctions


utiles grce auxquelles l'Etat illusionne sur sa raison d'tre
et, en mme temps, l'limination de ses icnctions nuisibles,
compressives et rpressives, grce auxquelles se perptue
la socit capitaliste.
Mais pour que cette floraison sociale soit possible, il faut
qu'un travail prparatoire ait, au sein de la socit actuelle,
coordonn les lments qui auront fonction de la raliser.
C'est cela que s'emploie la Classe Ouvrire. De mme que
c'est par la base que se construit un difice, de mme que
c'est par la base que s'accomplit cette besogne interne qui
est, simultanment, uvre de dsagrgation des lments
du vieux monde et uvre de gestation de la rdification
nouvelle. Il ne s'agit plus de s'emparer de l'Etat, non plus
que de modifier ses rouages ou changer son personnel il
s'agit de transformer le mcanisme de la production, en
liminant le patron de l'atelier, de l'usine, et en substituant
la production son profit, la production en commun et
au bnfice de tous. ce qui a pour consquence logique,
la ruine de l'Etat.
Cette uvre d'expropriation est commence pied pied
elle se poursuit par les luttes quotidiennes contre le matre
actuel de la production, le capitaliste ses priviges sont
saps et amoindris, la lgitimit de sa fonction directrice et
matresse est nie, la dme qu'il prlve sur la production
de chacun, sous prtexte de rmunration du capital, est

tenue pour vol. Aussi, petit petit, est-il refoul hors de


l'atelier, en attendant qu'il en soit chass dfinitivement
et radicalement.
Tout cela, cette besogne intrieure qui va s'amplifiant et
s'intensifiant chaque jour, c'est de l'Action Directe en
panouissement. Et quand la Classe Ouvrire, ayant grandi
en force et en conscience, sera apte i'uvre de prise de
~possession et y procdera, ce sera encore de l'Action
Directe 1
Lorsque l'expropriation capitaliste sera en voie de rali-
sation, alors que les actionnaires des Compagnies de che-
mins'de fer verront leurs titres, parchemms de l'aristo-
cratie financire, tombs zro alors que la squelle
parasitaire des directeurs et autres magnats du rail ne sera
plus entretenue rien faire, les trains continueront
rouler. Et cela, parce que les travailleurs des chemins de
fer seront intervenus directement leur syndicat, de grou-
pement
de combat, s'tait mu en groupement de pro-
duction. aura dsormais la charge de l'exploitation, non
plus en vue de
pro8ts personnels, pas mme simplement et
troitement corporatifs, mais pour le bien commun.
Ce qui se sera fait dans les chemins de fer, pareillement
se fera dans toutes les branches de la production.
Mais, pour mener bien cette uvre de liquidation du
8

vieux monde d'exploitation, il faut que la Classe Ouvrire


se soit familiarise avec les conditions de ralisation du
milieu nouveau, qu'elle ait acquis la capacit et la volont
de le raliser elle-mme il faut qu'elle ne table, pour faire
face aux diiicuHs qui surgiront, que sur son effort direct,
sur les comptences qu'elle puisera en elle, et non .sur la
grce de PERSONNES INTERPOSES , d'hommes providen-
nouveau cas l'exploitation
tiels, d'vques style, auquel
ne serait pas extirpe et se continuerait sur un mode diff-
rent.

La Rvolution est uvre

d'action quotidienne.

Il s'agit donc, pour prparer la voie, d'opposer aux con-


ceptions dprimantes, aux formules mortes, reprsentatives
d'un pass qui persiste, des notions qui nous aiguillent vers
les indispensables matrialisations de volont. Or, ces
notions nouvelles ne peuvent dcouler de la mise en
que
uvre systmatique des mthodes d'Action Directe. C'est;
en effet, du profond courant d'autonomie et de solidarit
humaine, intensin par la pratique de l'action, que jaillit et
corps 1 ide de substituer au dsordre social actuel
prend
une organisation o il n'y ait place que pour le Travail et
o chacun aura libre panouissement de sa personnalit et
de ses facults.
Cette uvre prparatoire de l'avenir, n'est grce l'Ac-
tion Directe, nullement contradictoire avec la lutte quoti-
dienne. La supriorit tactique de l'Action Directe est juste-
ment son incomparable plasticit les organisations que
vivie sa pratique n'ont garde de se ccnnner dans l'attente,
en pose hiratique, de la transformation sociale. Elles
vivent l'heure qui passe av~c toute la combativit possible,
ne sacrifiant ni le prsent l'avenir, ni l'avenir au prsent.
Aussi, rsulte t il, de cette aptitude faire face simultan-
ment aux ncessits du moment et celles du devenir et de
cette concordance entre la double besogne mener de
front loin d'tre obscurci ou ngUg,
que l'idal poursuivi,
se trouve, par ce fait mme, clarine prcis, mieux entrevu.
Et c'est pourquoi il est aussi stupide que mensonger de
quaUSer de f PARTISANS Du TOUT ou MEN ? les rvolution-
naires qu'inspirent les mthodes de l'Action Directe. Certes,
ils sont partisans de TOUT arracher la Bourgeoisie t
Mais, en attendant d'tre assez forts pour accomplir cette
besogne d'expropriation gnrale, ils ne restent pas inactifs
UIIISJI!t
9
.]1 des amliora-
et ne ngligent aucune occasion de conqurir
par une diminution des pri-
tions parcellaires qui, ralises
capitalistes, constituent une sorte d'expropriation
vilges
et ouvrent la voie des revendications de plus
partielle
grande amplitude.
Directe est la nette et pure
Il apparat donc que l'Action
concrtion de l'esprit de rvolte elle matralise la lutte de
classes fait passer du semaine de la thorie et de
qu'elle
l'abstraction, dans le domaine de la pratique et de la rali-
sation. En consquenc l'Action Directe, c'est la lutte de
contre
classes vcue au jour le jour, c'est l'assaut permanent
le capitalisme.
Et c'est pour ceia qu'elle est tant honnie par les politi-
d'un genre qui s'taient cons-
ciens, sigisbs spcial,
les vQUES M de la dmo-
titus les REPRSENTANTS ,
cratie. Or, si la classe ouvrire, ddaignant la dmocratie,
la dpasse et cherche sa voie au del, sur le terrain cono-
les PERSONNES INTERPOSES ? qui
mique, que deviendront
en avocats du proltariat 2?
s'rigeaient et r-
Et c'est pour cela qu'elle est encore plt-:s honnie
Celle ci voit sa ruine rude-
prouve par la Bourgeoisie
ment acclre par le fait que la Classe Ouvrire puisant
dans l'Action Directe, une force et une exaltation grandis-
dfinitivement avec le pass, et se consti-
sante, rompant
une mentalit nouvelle est
tuant par ses moyens propres,
en passe de raliser le milieu nouveau.

NCESSIT DE L'EFFORT

'Il peut sembler qu'il soit besoin d'exalter la


paradoxal
de l'effort, tant la lutte contre les obstacles de
ncessit
tout ordre, l'expansion humaine est nor-
qui s'opposent
male.
Hors de l'action, en effet, qu'y a-t-il, sinon inertie, veu-
de la servitude ? En priode de
lerie, acceptation passive
d'inertie, les hommes s'abaissent au rang des
dpression,
btes de somme, ils sont des esclaves trimant sans espoir
leurs cerveaux restent infconds, sans vibrations, sans
ides l'horizon est ferm; l'avenir ne se suppose pas, ne se
voit pas meilleur que le prsent.
vienne l'Action Les torpeurs se secouent, les cer-
Mais,
10

veaux ankytoss fonctionnent et une nergie rayonnante


transforme et fconde les masses humaines.
C'est que l'Action est le sel de la Vie. Ou, plus simpie-
ment et plus exactement, elle est la Vie mme Vivre, c'est
agir. Agir, c'est vivre t

Le Miractc catastrophique.

Ce sont l des constatations banales Et, cependant, il est


ncessaire d'y insister, de glorifier l'troit, parce qu'un en-
seignement dprimant a satur la gnration qui passe, l'a
imprgn de formules dbilitantes. L'inutilit de l'effort a
t rige en thorie et on a prch que toute ralisation
rvolutionnaire dcoulerait du jeu fatal des vnements la
catastrophe, annonait-on, ~e produirait automatiquement.
lorsque par un processus fatidique, les institutions capita-
listes seraient parvenues leur maximum de tension.
Alors, d'elles-mmes, elles clateraient! L'effort de l'homme
dans le plan conomique tait proclam superflu, son
action contre le milieu compressif dont il ptit tait amrm
inoprante. On ne lui laissait qu'un espoir infiltrer des
siens dans les Parlements bourgeois et attendre l'invitable
dclanchement catastrophique.
On nous apprenait que celui-ci se produirait son heure,
mcaniquement, fatalement la concentration capitaliste
s'accomplissant par le jeu des loi:- immanentes de la pro-
duction capitaliste elle-mme, le nombre des potentats du
capital, usurpateurs et mouopoliseurs allait toujours dimi-
nuant. si bien qu'un jour viendrait o, grce la con-
qute du Pouvoir Politique, les lus du peuple expro-
prieraient coups de lois et de dcrets la poigne de
grands barons du Capital.
Dangereuse et dprimante illusion que cette attente pas-
sive en la venue du Messie-Rvolution 1 En combien d'ans
ou de sicles seront conquis les pouvoirs publics ? Et puis,
les supposer conquis, ce moment le nombre des ma-
gnats du Capital aura-t-il tant diminu ? En admettant
mme que la trustification ait absorb la Bourgeoisie
moyenne, s'en suivra-t-il que celle-ci aura t rejete dans
le proltariat ? Ne lui aura-t-on pas, plutt, fait une place
dans les trusts et te nombre des parasites vivant sans
produire ne se trouvera-t-il pas au moins gal ce qu'il est
aujourd'hui Si oui, n'est-il pas supposer que les bn-
ficiaires de la vieille socit rsisteront aux lois et dcrets
d'expropriation ?
Autant de problmes qui se posent et devant la
lesquels
Classe Ouvrire se trouverait impuissante, ne sachant que
n

faite, si elle avait eu le tort de continuera s'hypnotiser


dans l'espoir d'une Rvolution survenant sans effort direct
de sa part.

La prtendue Loi d'Airahi

En mme temps qu'on nous leurrait avec cette croyance


messianique en la Rvolution, pour nous dprimer davan-
tage, pour mieux nous persuader qu'il n'y avait rien
tenter, rien faire pour nous plonger plus compltement
dans la crasse de l'inaction, on nous endoctrinait avec la
loi d'airain des salaires . On nous apprenait qu'en vertu
de cette inluctable formule (due surtout Ferdinand Las-
salle), dans la socit actuelle tout eflort est perdu, toute
action vaine, car les rpercussions conomiques ont tt fait
de rtablir le niveau de misre au-dessus duquel ne peut
merger le proltariat.
En vertu de cette loi d'airain dont on faisait alors la
pierre angulaire du socialisme, il tait proclam que is
salaire moyen ne saurait normalement dpasser le taux
strictement ncessaire la vie de l'ouvrier . Et on dirait
ce taux est rgl par l'unique pression capitaliste et celle-
ci peut mme le faire descendre au-dessous du minimum
ncessaire la subsistance de l'ouvrier. La seule rgle du
taux des salaires est l'abondance ou la raret de la main-
d'uvre..
Pour preuve de l'inexorable fonctionnement!) de cette loi
des salaires, on comparat l'ouvrier une marchandise si,
au march, il y a abondance de pommes de terre, elles sont
bon compte; s'il y a raret, elles renchrissent.De mme
en est-il de l'ouvrier, affirmait-on son salaire varie avec
l'abondance ou la pnurie de la chair travail
Contre l'enchanement logique de ce raisonnement
absurde, nulle objection ne s'lve; aussi, la loi des salaires
peut elle tre tenue pour exacte. tant que 1 ouvrier consent
a tre une marchandise 1 Tant que, pareil un ~ac de
pommes de terre, il reste passif, inerte et subit les fluctua-
tions du march. tant qu'il courbe l'chine, endure toutes
les avanies patronales. la loi des salaires fonctionne.
Mais, il en va autrement ds qu'une lueur de conscience
anime l'ouvrier-pomme de terre. Quand au lieu de se confire
en inertie, veulerie, rsignation et passivit. l'ouvrier prend
conscience de sa valeur humaine, s'imprgne d'esprit de
rvolte; quand il vibre, nergique, volontaire, actif; quand,
au lieu de rester sottement accol sessemblables(telleune
pomme de terre ct de ses pareilles), il entre en contact
avec eux, ragit sur eux, de mme qu'ils ragissent sur lui
12

quand le bloc ouvrier se vivifie, s'anime. alors, le ridicule


quilibre de la loi des salaires est rompu.

Un Facteur nouveau

La Volont ouvrire

Un lment nouveau apparat sur le march du travail


la VOLONT OUVRIRE. Et cet inconnu quand il
s'agit de fixer le prix d'un boisseau de pommes de terre,
influe sur la fixation du salaire son action peut tre plus
ou moins grande, suivant le degr de tension de la force
ouvrire, qui est une rsultante de l'accord des VOLONTS
individuelles vibrant l'unisson, mais, forte ou faible,
elle est incontestable.

La cohsion ouvrire dresse alors, contre la puissance


capitaliste, une force capable de lui rsister. L'ingalit des
deux adversaires, incontestable quand l'exploiteur n'avait
en face de lui qu'un ouvrier isol, s'attnue proportion-
nellement au degr de cohrence atteint par le bloc ouvrier.
La rsistance proltarienne, latente ou aigu, est dsormais
de tous les jours les conflits entre le travail et le capital
s'avivent, grandissent en acuit. Le travail ne sort pas tou-
jours victorieux de ces luttes partielles cependant, mme
quand il est battu, il y a encore profit pour les ouvriers en
lutte leur asistance a entrav la compression patronale
et, souvent mme, a oblig le patron concder une partie
des rclamations formules. En ce cas, se vrifie le caractre
de haute solidarit du syndicalisme du rsultat de la lutte
bnficient des faux-frres, des inconscients, et les grvistes
se satisfont de la joie morale d'avoir combattu pour l
mieux-tre gnral.
Que la cohsion ouvrire fasse hausser les salaires, les
thoriciens de la loi d'airain le concdent d'assez bonne
grce. Les faits sont tellement tangibles qu'il leur serait
difficile d'y apporter une srieuse dngation. Mais, ils
objectent que, paralllement l'accroissement des salaires,
se manifeste un renchrissement du cot de la vie, de telle
sorte la puissance de consommation de l'ouvrier ne
que
s'accrot spas et que le bnfice de son plus haut salaire se
trouve, de ce fait, annul.
Il y a des circonstances o cette rpercussion se constate;
mais, cette monte du cot de la vie, en rapport direct avec
la monte du salaire, n'a pas une constance telle qu'elle
puisse s'riger en principe. D'ailleurs, quand ce renchris-
sement se produit, il est dans la plupart des cas la
13

preuve que le travailleur, aprs avoir lutt, en qualit d&


contre son patron, a nglig de se dfendre, en
producteur
qualit de consommateur. Trs souvent, c'est la passivit de
l'acheteur l'gard du commerant, du locataire l'gard
du propritaire, etc., qui permet aux propritaires, commer-
ants, etc., de rcuprer par des augmentations sur l'ouvrier,
en tant que consommateur, le bnfice des amliorations
qu'il a acquises en tant qne producteur.
Au surplus, l'irrfutable dmonstration que le taux du
salaire n'a pas pour inluctable consquence un renchris-
sement parallle de la vie est faite dans les pays courtes
journes et hauts salaires La vie y est moins coteuse et
moins restreinte que dans les pays longues journes et
bas salaires.

Le Salaire et le Cot de la Vie.

En Angleterre, aux Etats-Unis, en Australie, la dure


quotidienne du travail est souvent de huit heures (neuf
heures au plus), le repos hebdomadaire y est pratiqu, les
salaires y sont plus levs que chz nous. Malgr cela, la vie
y est plus facile. D'abord, du fait qu'en six jours de travail,
ou mieux en cinq et demi (le travail tant suspendu, dans
la plupuri des cas, l'aprs-uudi du samedi) l'ouvrier gagne
pour se suffire pendant les sept jours de la semaine; ensuite,
parce qu'en rgle gnrale, le cot des choses ncessaires~
l'existence y est moindre qu'en France, ou tout au moins
meilleur compte, relativement aux taux du salaire (1).
Ces constatations infirment la loi d'airain . Elles l'infir--
ment d'autant mieux qu'il est impossible de prtendre que-

(1) Sur le dire d'observateurs superficiels, bien des per-


sonnes acceptent sans contrle et rptent de mme que-
la vie est chre)) aux pays cits ci-dessus. Ce qui est
exact, c'est que les objets de luxe y sont trs coteux la
vie de relations )) y est trs onreuse par contre, tout ce
qui est de premire ncessit y est bon compte. D'ail-
leurs, ne sait-on pas que, des Etats-Unis, par exemple,
nous arrivent du bl, des fruits, des conserves, des produits
manufacturs, etc., qui (malgr la majoration que leur fait
subir le cot du -transport) et aussi malgr les droits de
douane) viennent concurrencer, sur notre march, les pro-
duits similaires ? H est donc bien vident que ces produits
ne se vendent pas, aux Etats-Unis, des prix suprieurs.
Bien d'autres faits probants seraient voquer. Le cadre
d'une brochure ne le permet pas.
les hauts salaires des pays en question sont la simple cons-
quence d'une pnurie de bras. Aux Etats-Unis et aussi en
Australie, tout comme en Angleterre, le chmage svit
prement. M est donc vident que si, en ces pays, les condi-
tions de travail sont meilleures, c'est qu'il entre dans leur
tablissement un facteur autre que l'abondance ou la raret
de bras la volont ouvrire Ces conditions meilleures sont
le rsultat de l'effort ouvrier, de la volont proltarienne
se refusant accepter une vie vgtative et limite, et c'est
par la lutte contre le Capital qu'elles ont t conquises.
Cependant, les batailles conomiques qui ont amlior ces
conditions, pour violentes qu'elles aient t, n'ont pas cr
une situation rvolutionnaire ell~s n'ont pas dress, face
face, en ennemis, le Travail contre le Capital. Les travail-
leurs n'y ont pas, au moins dans l'ensemble, acquis leur
consr/ence de classe; leurs aspirations ont, jusqu'ici, t trop
limites une meilleure adaptation au sein de la socit
actuelle. Mais, les temps changent! Cette conscience de
classe qui leur manquait, Anglais, Yankees, etc., sont en
passe de l'acqurir.
Si de l'examen des pays hauts salaires et courtes jour-
nes on passe l'examen de nos rgions paysannes o, srs
de trouver une population ignorante et docile, nombre
d'industriels installent leurs usines, le phnomne contraire
se constate les salaires y sont trs bas et les conditio ns de
travail excessives. C'est que, ici, la volont ouvrire tant
en lthargie, la PRESSION CAPITALISTE dtermine seule les
conditions de travail l'ouvrier s'ignorant et ne connaissant
pa~ sa force est encore rduit l'tat de marchandise ,
de sorte que la prtendue loi des salaires fonctionne
contre lui. sans aucun contre-poids. Mais, qu'une flamme de
rvolte vienne vivifier cet exploit et la situation sera modi-
fie Il va suflire que la poussire humaine, qui a t
jusque-l la masse proltarienne, se coagule en un bloc
syndical pour que la pression patronale soit neutralise
par une force, faible et inhabile aux dbuts, mais qui
grandira vite en puissance et en conscience.
Ainsi, il se vrifie, la lumire des faits, combien est illu-
soire et mensongre cette prtendue loi des salaires. Loi
d'airain on l'a baptise? Allons donc! elle n'est mme pas
une loi de caoutchouc 1
Le malheur est que, plus graves qu'une simple erreur de
raisonnement ont t les consquences de l'infiltration dans
le monde ouvrier de cette formule fatidique. Que de souf-
frances et de dceptions elle a engendr! Trop longtemps,
hlas, la Classe Ouvrire a paress et somnol sur ce dce-
lant oreiller. C'tait un enchanement logique: la thorie
de l'inutilit de l'effort engendrait l'inaction. Puisque tait
proclame la strilit de l'acte, l'inanit de la lutte, l'impos*
sibilit d'une amlioration immdiate, toute vellit de
15

rvolte tait touhe. En effet, quoi bon combattre, si


l'effort est d'avance reconnu vain et infructueux; si l'on sait
courir un chec? Puisque dans la bataille ne doivent se
rcolter que des horions, sans espoir d'un lger profit,
ne vaut-il pas mieux rester tranquille?
Et c'est la thse qui domina 1 La Classe Ouvrire s'accom-
moda d'une apathie qui faisait le jeu de la Bourgeoisie.
Aussi, lorsque sous la pression des circonstances, les
ouvriers taient acculs un conflit, la lutte n'tait accepte
qu' regret on en vint tenir la grve pour un mal qu'on
subissait, faute de ne pouvoir l'viter, et auquel on se rsi-
gnait, sans espoir que de son issue favorable puisse sortir
une amlioration relle.

L'excs du Hai n'est pas

ferment de rvolte

Paralllement cette croyance nfaste en l'impossibilit


de briser le cercle de fer de la loi des salaires , et comme
une dduction excessive, tant de cette Loi que de la
confiance en la venue fatale de la Rvolution, par le jeu
normal des vnements, sans intervention de l'effort des
travailleurs, certains se rjouissaient s'ils constataient le
grandissement de la pauprisation )), l'accroissement de
la misre, de l'arbitraire patronal, de l'oppression gouver-
nementale, etc. A entendre ces pauvres raisonneurs, de
l'excs de mal devait jaillir la Rvolution 1 Donc, toute
recrudescence de misres, de calamits, etc., leur semblait
un bien, rapprochait de l'heure fatidique.
Erreur folle 1 Absurdit 1 L'abondance des maux, quelle
que soit leur espce, n'a d'autre rsultat que de dprimer
ceux qui en ptissent. Il est d'ailleurs facile de s'en rendre
compte. Au lieu de se payer de phrases, il suffit de regarder
et d'observer autour de soi.
Quelles sont les corporations o l'activit syndicale est la
plus accentue? Ce sont celles'o la dure du travail n'tant
pas exagre, les camarades peuvent, leur besogne finie,
vivre une vie de relation, aller aux runions, s'occuper des
affaires communes; ce sont celles o le salaire n'est pas
rduit une modicit telle que tout prlvement pour une
cotisation, un abonnement un journal, l'achat d'un livre
quivaut la suppression d'une miche sur la table.
Au contraire, dans les mtiers o la dure et l'intensit
du travail sont excessives, quand l'ouvrier sort du bagne
patronal, il est tu)) physiquement et crbralement alors,
Nom
16

il n'a le avant de rentrer chez


que dsir, lui, pour
manger et dormir, d'avaler quelques gorges d'alcool,
afin de se secouer, se remonter, se donner un coup de fouet.
Il ne songe pas aller au syndicat, frquenter les ru-
nions, il n'y peut pas songer tant son est moulu
corps
de fatigue, tant son cerveau dprim est fonc-
inapte.
tionner.
De mme, de quel effort est capable le malheureux dgrin-
gol dans la misre endmique, le loqueteux que le manque
de travail et les privations ont lim ? Peut tre, dans un
soubresaut de rage esquissera-t-il un geste de rvolte. mais
ce sera un geste sans rcidive 1 La misre l'a vid de toute
volont, de tout esprit de rvolte.
Ces constatations, qu'il est loisible chacun de vrifier
et de multiplier, sont l'infirmation de .cette trange
thorie que l'excs de misre et d'oppression est un ferment
de rvolution. Le contraire est seul exact, seul vrai L'tre
faible, dont le sort est prcaire, qui a une vie restreinte,
qui est matriellement et moralement esclave, n'osera
regimber sous l'exploitation par crainte du pire, il se recro-
quevillera, ne tentera aucun mouvement, aucun effort et
croupira dans sa situation douloureuse. Il en va autrement
de celui qui par la lutte s'est fait homme, ayant une vie
qui,
moins troite, a l'esprit plus ouvert, et qui, ayant regard
son exploiteur en face, se sait son gal.
C'est pourquoi les amliorations partielles n'ont pas pour
rsultat d'endormir les travailleurs au contraire, elles sont
pour eux un rconfort et un excitant rclamer et exiger
davantage. Le mieux-tre, qui est toujours une cons-
quence de la manifestation de la force proltarienne,
soit que les intresss l'arrachent de haute lutte, soit la
que
Bourgeoisie juge prudent et habile, pour attnuer les chocs
qu'elle prvoit ou redoute, de faire des concessions, a
pour rsultat d'lever la dignit et la conscience de la classe
ouvrire, et aussi et surtout 1 d'accrotre et d'accen-
tuer sa combativit. En margeant de la misre, physio-
logique et intellectuelle, la classe ouvrire-s'afine; elle
acquiert une sensibilit plus grande, ressent davantage
l'exploitation qu'elle subit et a d'autant plus la volont de
s'en librer elle acquiert aussi une vision nette de
plus
l'opposition irrductible qu'il y a entre ses intrts et ceux
de la Classe capitaine.
Mais, pour si io~portan.tes qu'on les suppose, les amlio-
rations de dtail ne peuvent suppler 'la Rvolution, en
faire l'conomie:Expropriation capitaliste reste nces-
saire, pour que soit ralisable la libration complte.
En effet, supposer qu'on parvienne comprimer forte-
ment les bnfices du annihiler en le rle
capital, partie
nfaste de l'Etat, il est improbable que cette compression
puisse atteindre zro. Les rapports n'auraient pas chang
17

pour cela il y aurait encore, d'un ct, des salaris, des


gouverns, de l'autre, des patrons, des dirigeants.
II est vident que les conqutes partielles (pour si impor-
tantes qu'on les suppose et quand bien mme elles rogne-
raient fort les privilges) n'ont pas pour consquence de
modifier les rapports conomiques, qui son~ceux de patron
ouvrier, de dirigeant dirig. la subordi-
Donc, peipiste
nation du travailleur, l'gard du Capital et l'gard de
l'Etat. Donc, il s'ensuit que le problme social reste entier
et que la barricade )) qui spare les producteurs des para-
sites vivant d'eux n'est pas dplace, encore moins
aplanie.
Pour si courte que puisse devenir la dure du travail,
pour si haute que soit la paye, pour si confortable que
soit l'usine au point de vue hygine, etc, tant que subsis-
teront les rapports de salariant salari, de gouvernant
gouvern, il y aura deux classes, lutte de l'une contre
l'autre. Et ce combat gagnera en acuit et en tendue, au
fur et mesure que la classe exploite et opprime, gran-
dissant en force et en conscience, aura une notion plus
exacte de sa valeur sociale par consquent, au fur et
mesure qu'elle s'lvera, qu'elle s'duquera, qu'elle s'am-
liorera, c'est avec toujours davantage d'nergie, qu'elle
sapera les privilges de la classe antagoniste et parasitaire.
Et ce, jusqu'au dclancbement gnral t Jusqu'au jour o
la Classe Ouvrire, aprs avoir prpar en son sein la rup-
ture finale, aprs s'tre aguerrie par de continuelles et de
plus en plus frquentes escarmouches contre son ennemi
de classe, sera assez puissante pour donner l'assaut dcisif.
Et ce sera l'Action Directe porte son maximum la Grve
Gnrale 1
Ainsi, en rsum, l'examen prcis des phnomnes
sociaux nous permet de nous inscrire en faux contre la
thorie fataliste qui proclame l'inutilit de l'effort et contre
la tendance supposer que le mieux puisse sortir d'un
excs de mal. Au contraire, d'une vision nette de ces pb-
nomnes, se dgage la notion d'un processus d'action gran-
dissante: nous constatons que les reculades de la Bour-
geoisie, les conqutes parcellaires ralises sur elle accen-
tuent l'esprit de rvolte et nous constatons aussi que, de
mme que la Vie engendre,<~ia~e~ l'Action engendre
l'Action.

.$in .t! i
FORCE ET VIOLENCE

L'Action ~Directe, manifestation de la force et de la


volont ouvrire se matrialise, suivant les circonstances et
le milieu, par des actes qui peuvent tre trs anodins,
comme aussi ils peuvent tre trs violents. C'est une
question de ncessit, simplement.
Il n'y a donc pas de forme spcifique de l'Action Directe.
Certains, trs superficiellement informs, l'expliquent par
un abattage copieux de carreaux. Se satisfaire d'une sem-
blable dfinition rjouissante pour les vitriers serait
considrer cet panouissement de la force proltarienne
sous un angle vraiment troit ce serait ramener l'Action
Directe un geste plus ou moins impulsif, et ce serait
ngliger d'elle ce qui fait sa haute valeur, ce serait oublier
qu'elleest l'expression symbolique de la rvolte ouvrire.
L'Action Directe, c'est la Force ouvrire en travail
crateur c'est la Force accouchant du droit nouveau
faisant le droit social 1
La Force est l'origine de tout mouvement, de toute action
et, ncessairement, elle en est le couronnement. La vie est
l'panouissement de la force et, hors de la Force, il n'y a
que nant. Hors d'elle, rien ne se manifeste, rien ne se
matrialise.
Pour mieux nous leurrer et nous tenir sous leur joug, nos
ennemis de Classe nous ont serin que la Justice imma-
nente n'a que faire de la force. Billeveses d'exploiteurs du
Peuple Sans la Force, la Justice n'est que duperie et men-
songes. De cela, le douloureux martyrologe des Peuples au
cours des sicles en est le tmoignage: malgr que leurs
causes fussent justes, la force, au service des puissances
religieuses et des matres sculiers, a cras, broy les
peuples et cela, au nom d'une prtendes justice qui
n'tait qu'une injustice monstrueuse. Et ce martyrologe
continue 1
19

Minorit contre Minorit.

Les masses ouvrires sont toujours exploites et oppri-


mes par une. minorit parasitaire qui, si elle ne disposait
que de ses forces propres, ne pourrait maintenir sa domi-
nation un jour, une heure 1 Cette minorit puise sa puis-
sance dans le consentement inconscient de ses victimes ce
sont celles ci source de toute force qui en se sacrifiant
pour ta Classe qui vit d'elles, crent et perptuent le
Capital, soutiennent l'Etat.
Or, pas plus aujourd'hui qu'hier, il ne peut sunire, pour
abattre cette minorit, de dissquer les mensonges sociaux
qui lui servent de principes, de dvoiler son iniquit,
d'taler ses crimes. Contre la Force brutale, l'Ide rduite
ses seuls moyens de persuasion est vaincue d'avance.
C'est que l'Ide, la Pense, tant belle soit-elle, n'est que
bulle de savon si elle ne s'taye pas sur la Force, si elle
n'est pas fconde par elle.
Donc, pour que cesse l'inconscient sacrifice des majorits
une minorit jouisseuse et sclrate, que faut-il 7
Qu'il se constitue une force capable de contrebalancer
celle que la Classe possdante et dirigeante tire de la veu-
lerie et de l'ignorance populaires. Cette force, il appartient
aux travailleurs conscients de la matrialiser: le problme
consiste, pour ceux qui ont la volont de se soustraire au
joug que les majorits se crent, ragir contre tant de
passivit et se rechercher, s'entendre, se mettre d'accord.
Cette ncessaire besogne de cohsion rvolutionnaire se
ralise au sein de l'organisation syndicale 'Jt, se constitue
et se dveloppe une minorit grandissante qui vise
acqurir assez de puissance pour contrebalancer d'abord
et annihiler ensuite, les forces d'exploitation et d'oppres-
sion.
Cette puissance, toute de propagande et d'action, uvre
d'abord pour clairer les malheureux qui, en se faisant les
dfenseurs de la classe bourgeoise, continuent l'cu-
rante pope des esclaves, arms par leurs matres pour
combattre les rvolts librateurs. Sur cette besogne prpa-
ratoire, on ne saurait concentrer trop d'efforts. Il faut, en
effet, bien se pntrer de la puissance de compression que
constitue le militarisme. Contre le peuple sans armes, se
dressent en permanence ses propres fils suprieurement
arms. Or, les preuves historiques abondent montrant que
tous les soulvements populaires qui n'ont pas bnfici,
soit de la neutralit, soit de l'appui du peuple en capote
qu'est l'arme, ont chou. C'est donc paralyser cette
force inconsciente, prte aux dirigeants par une partie de
la classe ouvrire qu'il faut tendre continuellement.
20

Ce rsultat obtenu, il restera encore briser la force


propre la minorit parasitaire qu'on aurait grand tort
de tenir pour ngligeable.
Telle est, dans ses grandes lignes, la besogne qui incombe
aux travailleurs conscients.

La Violence inluctable.

Quant prvoir dans quelles conditions et quel moment


s'effectuera le choc dcisif entre les forces du pass et celles
de l'avenir, c'est du domaine de l'hypothse. Ce qu'on peut
certifier, c'est que des tiraillements, des heurts, des contacts
plus ou moins brusques l'auront prcd et prpar. Et, ce
qu'on peut aflirmer aussi, c'est que les forces du pass ne
se rsoudront pas abdiquer et se soumettre. Or, c'est jus-
tement cette rsistance aveugle au progrs inluctable qui
a, trop souvent dans le pass, marqu de brutalits et de
violences la ralisation des progrs sociaux. Et on ne sau-
rait trop le souligner: la responsabilit de ces violences
n'incombe pas aux hommes d'avenir. Pour que le peuple se
dcide la rvolte catgorique, il faut que la ncess~ c l'y
accule il ne s'y rsout que lorsque toute une srie d'exp-
riences lui ont prouv l'impossibilit d'voluer par les voies
pacifiques et mme en ces circonstances sa violence
n'est que la rplique, bnigne et humaine, aux violences
excessives et barbares de ses matres.
Si le peuple avait des instincts violents, il ne subirait pas
vingt-quatre heures de plus la vie de misres, de priva-
e de dur labeur de sclratesses et de
tions, panache
crimes qui est l'existence laquelle l'oblige la minorit
parasitaire et exploiteuse. Pas n'est besoin, ce propos, de
recourir des explications philosophiques, de dmontrer
que les hommes naissent ni bons, ni mauvais et qu'ils
deviennent l'un ou l'autre, suivant le milieu et les circons-
l,
tances. La question se rsout par l'observation quoti-
dienne il est indubitable que le peuple, sentimental et
d'humeur douce, n'a rien de la violence endmique qui
caractrise les classes dirigeantes et qui est le ciment de
leur domination la lgalit n'tant que la couche lgre
d'un badigeonnage d'hypocrisie, destin masquer cette
foncire violence.
Le peuple, dprim par Fducation qu'on lui inculque,
satur de prjugs, est oblig de faire un considrable
effort pour s'lever la conscience. Or, mme quand il y
est parvenu, loin de se laisser emporter par une lgitime
colre, il obit au principe du moindre effort; il cherche eL
21

suit la voie lui parat la plus courte et la moins hrisse


qui
de dificults. H en est de lui comme des eaux qui. suivant
la pente, vont l'Ocan, ici l grondantes, selon
paisibles,
rencontrent ou prou d'obstacles. Certes, il va
qu'elles peu
la Rvolution, les entraves que les privilgis accu-
malgr
mulent sur sa route; mais il y va avec des soubresauts st
hsitations de son humeur
des qui sont la consquence pai-
sible et de son dsir d'viter les solutions extrmes. Aussi,
lorsque la force populaire, brisant les obstacles qui s'oppo-
sent elle, en ouragan rvolutionnaire sur les vieilles
passe
socits, c'est qu'on ne lui a pas laiss d'autre moyen
Il est, en effet, incontestable que si cette force
d'expansion
sans encombre, en vertu du principe du
eut pu s'panouir
moindre enbrt, elle ne se fut pas extriorise en actions
violentes et se fut manifeste majestueuse et
pacifiquement,
calme. Le fleuve dans une lenteur olympienne et irr-
qui,
sistible roule vers la mer, n'est-il pas form
paisiblement
des mmes molcules qui, coulant en torrents au
liquides
travers des valles encaisses, furieusement les
emportaient
obstacles s'opposaient leur cours ? Ainsi en est-il de
qui
la force populaire.

Illusion des Palliatifs.

Mais, de ce que le peuple ne recourt pas la force par


plaisir, il serait dangereux d'esprer suppler ce recours
en usant de palliatifs d'essence parlementaire et dmocra-
tique. Il n'y a donc pas de mcanisme de votation, ni le
referendum, ni tout autre procd qui prtendrait dgager
la dominante des desiderata populaires grce auquel on
puisse escompter faire l'conomie de mouvements rvolu-
tionnaires. Se bercer de semblables illusions, ce serait
retomber dans les douloureuses expriences du pass, alors
que les vertus miraculeuses attribues au suffrage universel
concentraient l'espoir gnral. Certes, il est plus commode
de croire la toute-puissance du suffrage universel, ou
mme du rfrendum, que de voir la ralit des choses
cela dispense d'agir, mais, par contre, cela ne rapproche
pas de la libration conomique.
En dernire analyse, il faut toujours en.revenir l'abou-
tissant inluctable le recours la force 1
Cependant, de ce qu'un quelconque procd de votation,
de referendum, etc., est inapte rvler l'tendue et l'in-
tensit de la conscience rvolutionnaire, de mme qu'
au recours la force, il n'en faut pas conclure
suppler
contre leur valeur relative. Le rfrendum, par exenple,
22

avoir son utilit. En certaines circonstances, rien de


peut
mieux que d'y recourir. Par lui, il est commode, pour
des cas r')ss avec prcision et nettet, de dgager
l'orientation de la pense ouvrire. D'ailleurs, les organi-
sations syndicales savent en user, quand besoin est (aussi
bien celles qui, ne s'tant pas encore dgages fcomplte-
ment de l'emprise capitaliste se rclament de l'interven-
tionnisme tatiste, que celles qui sont nettement rvolu-
tionnaires). Et ce, depuis longtemps 1 Ni les unes, ni les
autres, n'ont attendu pour cela au'on prtende l'riger en
systme et qu'on cherche faire de lui un drivatif
l'Action Directe.
Il est donc absurde d'arguer que le rfrendum s'oppose
la mthode rvolutionnaire, de mme le serait-il de
qu'il est son~ compliment inluctable. Il est un
prtendre
mcanisme du calcul des quantits, insuffisant pour la
mesure des qualits. C'est pourquoi il serait imprudent
d'escompter qu'il puisse tre un levier capable d'branler
les bases de la socit capitaliste. Sa pratiqu, mme si
elle s'accentue, ne supplera pas aux initiatives nces-
saires et la vigueur indispensable, lorsque sonneront les
heures psychologiques.
Il est enfantin de parler de rfrendum, quand il s'agit
d'action rvolutionnaire, telle la prise de la Bastille. Si,
au 14 juiltet Gardes n'taient
1~89 les franaises pas passes
au peuple, si une minorit consciente n'eut pas donn
l'assaut la forteresse. si on eut voulu, au pralable, pr-
du sort de l'odieuse prison par un rfrendum, il est
juger
boucherait encore l'entre du faubourg
probable qu'elle
Antoine.
mise propos de la prise de la Bastille peut
L'hypothse
s'appliquer tous les vnements rvolutionnaires qu'on
les soumette l'preuve d'un rfrendum hypothtique et
on dduira des conclusions semblables.
Non 1 Il n'y a pas de panace suiragiste ou referendiste
qui puisse suppler au recours j[a force rvolutionnaire.
Mais, il faut nettement prciser la question ce recours la
force pas l'inconscience de la masse. Au con-
n'implique
traire Et il est d'autant efEcace celle-ci est doue
plus que
d'une conscience plus claire.
Pour que la rvolution conomique que la socit capita-
liste porte dans ses tlancs close enfin et aboutisse des
ralisations pour que des mouvements de recul et de f-
roce raction soient impossibles, il faut que ceux qui beso-
la grande uvre sachent ce qu'ils veulent et com-
gnent
ment ils le veulent. Il faut qu'ils soient des tres conscients
et non des impulss Or, la force numrique, ne nous y
mprenons pas, n'est vraiment efficace, au point de vue
rvo!utiomtaiye, que si elle est fconde par l'initiative
des individus, leur spontanit. Par elle-mme, elle n'est
23

rien autre qu'un amoncellement d'hommes sans volont,


qu'on pourrait comparer un amas de matire inerte
subissant les impulsions qui lui sont transmises du dehors.
Ainsi, il s'avre que l'Action Directe, tout en proclamant
inluctable l'emploi de la force, prpare la ruine des rgi-
mes de force et de violence, pour y substituer une socit
de conscience et de concorde. Et cela, parce qu'elle est la
dans la vieille socit d'autoritarisme et d'ex-
vulgarisation.,
ploitation, des notions cratrices qui librent l'tre
humain: dveloppement de l'individu, culture de la volont,
entranement l'action.
Aussi est-on amen conclure que l'Action Directe, outre
sa valeur de fcondation sociale, porte en s@i une valeur de
fcondation morale, car elle ceux qu'elle
af6B~~dMye
imprgne, les dgage de la gangu~&s~~t et les excite
s irradier en force et en beautd~'
S. H P'~
Les Travailleurs conscients
,i:a~f
lisent tous les .~se~s

Le RVEIL OUVMER
Seul organe dans la rgion qui mne la lutte contre le pafrona~

e~ de/end les intrts des Travailleurs.

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