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Puissance et souverainet.

- Si Dieu existe,

toute la volont est

Sienne et je ne puis

sortir de Sa volont.

SIl nexiste pas,

toute la volont est

mienne et jai le

devoir daffirmer

ma propre volont.

(...)

Jai le

devoir daffirmer

mon incroyance, dit

Kirilov en arpentant

toujours la

chambre. Pour moi

il nest rien de plus

haut que lide que

Dieu nexiste pas.

Dostoevski, Les

Possds.

Lexprience souveraine, cela veut dire exprience


de la souverainet, et souverainet comme exprience.
Mais on y lit une dfinition ngative, contestatrice de
lexprience, en tant que dlie de la servitude
dogmatique, dun ordre pr-requis... Il en va ainsi de la
souverainet qui se confond avec lexprience, partir de
linstitution de lexprience souveraine.
La souverainet est ce quoi conduit lexprience,
mais le concept mme, la discursivit, manque ce sens
ultime de lexprience. Quelque chose, mais vrai dire
toute chose, ou la chose, toujours sy soustrait,
inassignable la fixit du concept. (Le sujet y parvenant
nest plus sujet de la connaissance.) Mais ce que le
concept manque, ce peut tre aussi ce que le concept
retient en lui prcisment comme manque, comme
puissance, c'est--dire comme instance de la
phnomnalit de l'exprience.
Par opration souveraine Bataille dsigne laction
par laquelle la pense arrte le mouvement qui la
subordonne1, lobjet de la pense se dgage de lordre
utile2 et son autonomie procde dune prodigalit sans
mesure. A son instar, leffusion potique au titre de
conduite souveraine3 sapparente au dgagement du mot
de son usage, au recours la force du mot contre sa
signification. Le souci de la "prodigalit sans mesure"
s'oppose le souci de rpartir et d'administrer une nergie
folle, une perte, un dsastre. Ici prend source la tendance,
la disposition naturelle du souverain. Nul ne peut nier le
principe d'conomie et de rgulation de la souverainet
(par la souverainet mme et dans la gradation de son
"acquisition"), mais l'idal de matrise ne doit pas tre le
souci du souverain. Le soleil ne se "soucie" ni de se
contraindre ni de recevoir la contrepartie du don
somptuaire de ses rayons. Le souverain est son semblable :
il se consume sans cesse et sa mort sans fin enrichit
l'univers. Il n'y a pas de sujet souverain qui ne soit dli du
travail et du temps de la rserve. Bataille, dans La Part
maudite, crit : "Le sujet est consumation dans la mesure
o il n'est plus astreint au travail. Si je ne me soucie plus
de "ce qui sera" mais de "ce qui est", quelle raison ai-je de
rien garder en rserve ?" N'aspirer qu' se consumer et
nourrir toutes choses de son feu expose le souverain
l'oeuvre d'un vide l'intrieur de lui. Maintien de l'oeuvre
de la mort, extase, excs ont ce sens "solaire" : feu infini
brlant ce qui l'approche ou veut le rprimer, propagation
du feu et de ses ractions, et permanence du corps par la
gravit de son centre : c'est toute une rythmicit de l'tre.
La souverainet - mais c'est le cas de tout ce qui revt
une qualit synthtique, le cas du concept, dans la pense
de Bataille - est alliance de mouvements contraires ; elle
est, pour reprendre des mots de Bataille, "trs fortement
polarise". Dans toute synthse sont maintenus un haut
degr de conflit des lments s'opposant, des lments se
dchirant. La souverainet est l'instant dans lequel ont pris
place (suivant un partage spatial) des instances en lutte.
Dans le temps, elle est donc cet instant, mais sans pour
autant se rsoudre en un point : si l'on ne peut parvenir
en distinguer les moments constitutifs, l'instant se dcline
cependant en mouvement - univocit d'une tension, ou
diffrences alternes, rythme -. La souverainet a un cadre
perceptif. Il est d'abord spculaire, la souverainet se
dfinit par une spatialisation des donnes qui la composent
et partir de l'instant de son effectuation. L'histoire est
bien selon Hegel le mouvement rel de l'Esprit tout en
tant recouverte par lui, mais c'est l une pense qui,
d'aprs Bataille, se soustrait au temps. Le cadre qui borne
l'exprience de la souverainet est ensuite auditif, et vocal.
Dj le temps s'introduit dans l'exprience, mais sous
l'espce de la dure, de la souverainet comme dure.
Lhomme mis nu sous ses propres yeux, face lhomme,
et non plus sujet de Dieu (objet de son regard), cet
homme peut tre selon Bataille appel souverain. Le
mystique devant Dieu avait lattitude dun sujet. Qui met
ltre devant lui-mme a lattitude dun souverain.4
Souverainet de lattitude, du geste qui, loppos de la
prosternation, de la dfrence, conteste et refuse toute
autorit, refuse jusqu lautorit de la raison qui conduit
ce geste. Non acquisition du pouvoir, mais refus, pouvoir
de refus du pouvoir5.
Kojve promeut un "anthropothisme", une
"anthropologie de l'Homme-Dieu"6 qui met un terme une
conscience servile, malheureuse de Dieu - dun Dieu-
Matre -, mais la mort de Dieu, la libert qui choit
lhomme, ne porte pas lhomme se substituer Dieu, la
souverainet de cet homme le place dans la proximit de la
mort7. L'homme doit assumer, aprs la mort de Dieu,
l'quivalence de son action l'histoire relle, et qu'il n'y ait
pas d'action qui ne soit ngation, pour autant quelle est
action libratrice. L'action, de main d'homme, se polarise
dsormais en guerre et en travail.
Si la mort de Dieu - sa contestation, dernire -
conduit une souverainet de lhomme, celle-ci destine
lhomme son sacrifice, sa mise mort. Mais de cette
contestation srigent des positions : 1/ une position
morale : limmoralisme (bien que devant se solder par un
amoralisme dtach dune valuation polarise par les
catgories du bien et du mal8 ; 2/ une position
ontologique impliquant une thorie de la connaissance
et une politique : la souverainet de ltre, le non-savoir,
et la communaut. La contestation trouve alors sa forme
dans la souverainet du mal, o le mal est souverain, et o
il a fonction doprateur (et non dtat, de place).
Ngation, contestation ont pris forme, nous lavons vu,
dans la souverainet du dsir, o se distinguent les mmes
modes : dsir souverain et souverainet par le dsir.
Lacte ngateur, le dsir ngateur dont nous avons
parls fraient la voie de la souverainet dans une ngation,
une contestation (cest l une position de pense, une
dcision), et dans un acte ngateur comme acte de la
conscience. Il y a une ngation pralable - mais peut-on
affirmer quelle est premire ? - qui se donne comme
ngation saillie sur un fond dobjets, un monde de
choses, le continuum des tres. Acte primitivement
souverain que celui de se dlier des liens de la
souverainet tablie, admise ; de Dieu (du dogme), de la
pense (de la raison, de lutilit). Pour lhomme :
lapparition dune libert en face du poids dun pouvoir
invisible, et en face de son propre abme, sa blessure par
quoi souvre lillimit des possibles. Cest donc
lapparition dune libert qui est aussi ncessit ; lhomme
sexpose de nouveaux liens, de nouvelles affirmations -
de nouvelles positions -, un nouveau rgime de la
contention et de la coercition.
La ngation a pour synonyme le dmembrement : pour
un corps qui conoit linachvement propre de ses parties,
de ses membres, un dmembrement symbolique comme
exprience de la pense (un affranchissement de la
discursivit, du rflexif, un bouleversement de la causalit,
de lordre des discours) et exprience de la conscience
(un dchirement, une perte de la totalit de la conscience
comme moi, de la rflexivit positionnelle dobjets, du
flux temporel au profit de moments souverains). Mais ce
qui est vu ici sous l'angle d'une ngativit - le
dmembrement - ouvre toujours dans un ressaisissement
de la rigueur discursive, dans le sens d'un travail et d'une
lutte, la possibilit d'une composition de plus en plus
vaste9 dans la qute d'une valeur universelle, d'assouvir
la volont d'tre tout par l'addition de moments, de
savoirs. Lune des significations dAcphale est la perte de
la tte comme centre de commandement et de loi, perte
dune totalit, pour une autre totalit, celle de lhomme
entier, mais pour une totalit jamais inacheve. Au
degr o Bataille dclare ne plus se vouloir tout, il est
procd au sacrifice du savoir comme totalit acheve,
cercle achev d'un savoir absolu et dune conscience de soi
universelle. Mais c'est aussi cette totalit sacrifie qui n'est
en tout tat de cause jamais acheve : l'inachvement est la
force de drision, de l'informe, au coeur du savoir, de
l'achvement. La pyramide de la composition sociale10 ,
selon un schma que Bataille qualifie lui-mme de
grossier11, menace dtre dchire en son sommet (cest
le point aveugle o cessent le sens et le pouvoir
rgulateurs de ce schma). Ce que Bataille nomme
schma de la souverainet exprime le sens rgulateur de
la souverainet. La notion de schma privilgie une
figurabilit, une gomtrisation de ce qui se drobe au
concept comme circonscription, gnralisation des
donnes de l'exprience, mme s'agissant d'une exprience
du langage. Ecrire schma de la souverainet, c'est
forcer la souverainet de l'extrieur, par l'imposition d'une
structure, d'une normativit diagrammatique, et, au sens
gnitif, c'est affirmer que la souverainet produit partir
d'elle-mme la rgulation de son sens, de son contenu,
qu'elle donne par elle-mme son schma, sa figure.
Recomposer partir de fragments un livre, une totalit
finie, un corps, en additionnant les membres, les fragments
de savoir suivant un ordre progressif, hirarchique,
slevant jusqu une synthse, cest par l crer des
conditions dexprience, qui ne seront jamais
immanquablement causes dexprience. Il faut encore
quau fate de la composition, de ldifice, un oprateur
(une opration souveraine) ouvre lillimit dune
exprience dbordant la pense.
Contrairement ce qu'il semblerait d'une telle
ngativit, le non-savoir s'il n'est rien se distingue du
nant, et ce rien comme abolition du savoir, de la
souverainet comme savoir, est ce qui excde le savoir : au
principe de la souverainet de l'tre12, le non-savoir
s'avre la fois ngation du savoir et affirmation du savoir,
suprme savoir rendu l'illimit de sa rflexion car priv
d'objet (et il peut tre appel non-savoir en cela qu'il se
passe d'objets aprs s'en tre priv). Mais, chez Bataille,
l'illimit de la rflexion ne peut se produire, ou, du moins,
ne peut durer : il ne peut y avoir d'illimit de la rflexion
comme spculation infinie - comme savoir absolu se
sachant savoir, chez Hegel - car tout savoir, ft-il suprme,
achoppe ici sur le retour incessant d'une phnomnalit
irrpressible ; l'exprience bataillienne se drobe toujours,
en son centre, au concept, aux mouvements de pense qui
la cernent. Pour la pense, les moments vcus sont
autant d'obstacles - larmes, rire, posie... - qui
interrompent la pense (son droulement) en ce qu'ils lui
ravissent ses objets. Obstacles et achoppements en vertu
desquels la pense sort d'elle-mme et se quitte en
devenant la dissolution de tout objet13. La souverainet
de l'tre, la souverainet du non-savoir dans le savoir,
procde de l'isolement d'un fragment d'une totalit, d'une
masse, d'un continu : isolement d'un moment dans le flux
du temps ; isolement d'un individu, d'un sujet, dans le
continuum de l'tre humain. La souverainet incombe au
continuum.... Vous et moi sommes souverains,
condition de tout oublier. Concernant le moment :
oubli de l'antriorit (flux rtentionnel qui le creuse
comme prsent) et de l'anticipation, du flux
protentionnel qui le devance, c'est--dire : oubli de l'ordre
de la succession des moments, de l'indiffrence dont est
frapp le moment ml aux moments indfinis du flux
temporel. Tout oublier commande l'oubli d'une ralit,
d'un donn et des oprations conscientes qui le saisissent
et le dterminent comme objet. L'individu doit d'abord
oublier la masse avec laquelle il se confond la pluralit
des individus. Le mot doit oublier la ralit laquelle il
rfre ; c'est le sens du primat de l'autonomisation du
langage que Mallarm affirma dans une primaut dernire.
L'oubli de la ralit est l'lision de l'apparence de l'tre
qu'est la surface, la parure inutile du monde (inutile au
sens fort parce que surface abstraite, formelle et pure
formalit laquelle ni l'imaginaire ni la pense de
l'homme souverain ne souscrivent). L'oubli est cette
opration par quoi une parure tombe. Je pense comme
une femme enlve sa robe, crit Bataille, comme retirant
le vtement formel, l'arrangement obsquieux d'une
pense qui ne connat pas sa nudit.

la peau des choses


est dans nos yeux
voir corche14

Le premier exercice de la force de voir : dchirer le


monde des choses qui se donne dans le manteau de ses
formes, de ses usages, de ses fonctions communes. Mais
un vtement ne peut se dgrafer sans corcher la chair nue
qu'il dvoile : la nudit expose galement le dchirement
par lequel elle advient. Dchirer et tre dchir, c'est l ce
qui choit pour Bataille l'acte de la vision, dans la
mesure o la vision ne se distingue pas du visible.

Pour Hegel, l'Action en tant que manifestation de la


Ngativit, opposition de l'Homme la Nature et
apparition du Moi personnel pur est donne en premier
lieu dans la lutte15. Hollier souligne que pour Bataille il
y a au contraire une antriorit apparente du travail.
Lopposition matrise-servitude n'est pas pour Bataille
division humanit en classes opposes, dissociation qu'a
pour tche d'effectuer le concept de souverainet dans sa
diffrence avec celui de matrise16. Antrieurement la
division synchronique (ou spatiale) de l'humanit en
classes antagonistes et parallles (...) il y avait une
succession temporelle et cyclique de moments
alternativement laborieux et souverains, profanes et sacrs
auxquels l'humanit entire prenait part.17 Bataille dfend
ainsi une antriorit logique du travail, d'interdits, sur
l'apparition de la bipolarit Matre-Esclave et du domaine
de la lutte. La division dans l'espace de Hegel se fit, sans
doute au pralable, dans le temps. C'est le sens d'une
opposition classique entre temps sacr et temps
profane. Ce que le temps profane est au sacr, l'Esclave le
fut au Matre.18 Le travail appartient au temps profane,
temps de l'accumulation, au contraire du temps sacr qui
est temps de la consumation. Mais la transition du temps
l'espace implique un renversement : dans la division
temporelle, la clart de l'opposition tait un lment de
stabilit (sans doute provisoire) ; dans la division spatiale,
l'opposition du Matre et de l'Esclave annonce l'instabilit
de l'Histoire.19
La thorie structurale de Georges Dumzil concernant
lidologie tripartite et de la trifonctionnalit des races20
reprend dans une distribution ternaire les rapports
fondamentaux entre la souverainet et ce qui semble sy
opposer - les positions respectives de Nietzsche et de
Bataille lendroit du travail, de loisivet et de la servilit
-, entre les fonctions prminentes de lhumanit et de la
divinit. Rappelons qu la base de cette hirarchie de
fonctions se trouve la caste des leveurs-agriculteurs (vii)
laquelle sont attribues fcondit et sant, suivie de la
caste des guerriers (ksatra) dont les attributs sont la force
et la victoire. La caste des prtres (brahman), au fate de la
hirarchie, conjugue sacr et pouvoir21. Il est intressant
de constater que les notions de brahman et de ksatra sont
en certaines occasions couples, et cela notamment
lorsquelles rendent compte dun principe de souverainet.
Dumzil souligne que la notion de ksatra (quil traduit
approximativement par Herrschaft, puissance) se
polarise en notion de souverainet tablie, gnrale,
gouvernante (elle est dans ce cas associe en tant que
pouvoir temporel confondu au pouvoir spirituel que
reprsente le brahman) et en notion de manifestation
ostentatoire de la force guerrire, physique22. Cette
partition est premirement spatiale, dans le sens dune
spatialit du champ social, et elle a galement un sens
processuel, celui du dplacement et de la conversion de la
Fureur23, de ce que le concept gnrique dhybris
recouvre, ainsi que le sens processuel dune acquisition de
la souverainet. Il n'est d'acquisition de la souverainet
que dans une partition temporelle, chronologique, une
alternance de polarits ; si le dualisme est maintenu en une
mme place, sa partition spatiale est espace de conflit, de
guerre et d'agonie jusqu' en menacer les limites mmes, la
mesure qui rglent le partage de ce lieu. (Cet espace peut
rsulter d'un mouvement historique o ont alterns ces
principes polariss.)
Le Matre, forme voisine du souverain24. L'attitude
du Matre implique la souverainet : et le risque de mort
accept sans raisons biologiques en est l'effet. Lutter sans
avoir pour objet la satisfaction de besoins animaux est
d'abord en soi-mme tre souverain, c'est exprimer une
souverainet. Le Matre ayant conquis la reconnaissance
et sa place de Matre d'Esclaves28 polarise selon Bataille
sa part souveraine cessant d'tre ce qu'elle fut : la
beaut impuissante en une valeur utile (forme militaire)
et une valeur htrogne (forme religieuse qui entretient
une familiarit avec la mort). La souverainet s'avilit
quand le souverain prfre au sacrifice rituel de soi des
entreprises de guerre. La souverainet devient un
pouvoir et s'accorde ainsi des fins, des buts. Puissance
militaire contre l'impuissance religieuse29. Bien que le
chef de guerre puisse encore faire face et s'exposer la
mort.
Derrida exprima le rapport, la diffrence, entre
souverainet et matrise : La souverainet, pour
commencer, ne traduit-elle pas, premire vue, la matrise
(Herrschaft) de la Phnomnologie ?30 Derrida insiste sur
la parit de la souverainet et de la mise en jeu, quand
celle-ci est mise en jeu de la vie. Tandis que la condition
servile de la matrise est de limiter la mort, la mise en jeu,
la souverainet propre la matrise est laffrontement avec
la mort, et le refus de la prservation de la vie, mais
comme matrise, la souverainet tire bnfice de son face
face avec la mort. Et la servilit devenant matrise
conserve la trace de son origine refoule par laquelle
elle sassure une vritable indpendance31.
Contrairement laction ngatrice de la conscience qui
conserve ce quelle nie par lAufhebung qui donne forme
et sens32, il y a une mort pure et simple, une ngativit
abstraite dont le travail consiste en llargissement de
la blessure dans le discours jusquau point de lopration
souveraine, non dans le dchirement rgl de
lEntfremdung, mais dans un dchirement absolu33.
La conqute de la souverainet dans la perspective
dun idal de matrise se conclut, pour Bataille, par une
abolition de ce qui dans la souverainet est matrise.
Dans La Royaut de lEurope classique34, Bataille
expose lhtrognit du souverain, du superaneus qui
implique (super, superans) tout la fois ce qui excelle, ce
qui est suprieur, et ce qui est de trop, en outre, de reste.

La crmonie du sacre le dsigne comme une chose


sacre35, donc comme une chose la fois sainte et
excre, souille. Il est vrai que la personne royale une
fois nue ne se distingue en rien des autres corps humains.
Mais la grce de Dieu, la grce du ciel a choisi entre les
autres celui des corps qui sappelle roi (...). Ceux que les
vicissitudes humaines ont revtus du pouvoir royal ont t
regards en tous lieux comme les oints du Seigneur,
comme des dieux, comme des manations dun monde
plus puissant que celui des hommes. La puret, la gloire,
le caractre lumineux de la royaut ont aussi la dimension
de la sottise, dune niaiserie glorieuse. Mais lonction -
... en Jude comme ailleurs, qui faisait le roi36 -,
distingue de la crmonie dinvestiture, dune parodie de
sacrement, concentre en elle leffusion de puissance
soudain octroye un homme37. Lonction est la teinture
qui rflchit le sujet tout en en informant la substance. Elle
le double sens du signe qui signale ou indique une
prsence, la prsence dun tre, et qui laffecte, change sa
polarit, sa valeur. Lonction macule le souverain chrtien
: elle llit, mais elle lui laisse la marque indlbile de la
chute. Le signe, la tache qui souille par accident un
vtement, la tache qui ternit la peau est comme vnement
peine une anecdote, ce qui doit tre effac, lav, balay
dun revers de main, loign de la vue. Il y a dans
lentendement une tache aveugle, crit Bataille, indiquant
lendroit o le savoir est blessure, o il ne voit pas, o il
nest pas vu. Ce que loeil ne voit pas, ce que la
conscience ne voit, cest ce qui en elle prpare la vision
du reste (comme la rtine est aveugle au point o se
rpandent en elle les fibres qui permettront la vision) ;
cest le principe de la vision qui demeure soustrait, interdit
au regard. La vision prfre lobjet la chair o nat
lobjet38. Tache aveugle, onction, souillure marquent une
souverainet. Elles sont traces dune souverainet
profonde dans une souverainet manifeste qui a succomb
lidal de matrise ; et elles sont brches, failles ouvertes
sur labme de toute identit. La souverainet qui ne rgne
pas, ou dont le rgne se distingue des formes de la
souverainet, de ses appareils, est un geste qui ne
correspond pas idalement au numen ostentatoire, mais un
geste lautorit silencieuse, peut-tre un geste que
Bataille a cru reconnatre dans la peinture de Manet.
Le Matre commande l'Esclave, et dans cette mesure
il agit au lieu d'tre souverainement, dans l'instant. 39
Etre souverainement, dans linstant est pourtant une
action : celle de suspendre le geste, celle de la dcision
fascinante40 du geste souverain, du numen. Mais ce
geste na rien dhumain, il nest rien dun travail o le
mouvement usuel va jusquau bout de lui-mme la
recherche de son propre effet ; cest un geste immobilis
au moment le moins stable de sa course ; cest lide de la
puissance, non son paisseur, qui est ainsi ternise.41
Suspension, hsitation sont la promesse dun pouvoir
tranger lhomme, et qui rompt avec la somnolence des
gestes du matre et de ceux du serviteur. La position du
Matre exclut l'autonomie du temps sacr (en justifiant
et en rendant ncessaire la position de l'Esclave) et
l'instantanit du temps sacr (...) o les ressources se
liquident42. La soudainet de l'vnement est investie de
toute autorit, ce qui veut dire que la lumire de l'autorit
claire l'instant du dedans, ce qui signifie aussi que
l'instant est tout environn d'autorit comme d'une aura
vaporeuse. Grgoire de Nysse ne nous montre-t-il pas
comment Mose pntre dans la nue sombre qui se
dchire un instant pour se reformer derrire lui ? 43,
preuve suraigu, crit encore Janklvitch, instant
miraculeux auquel se suspend la main d'Abraham qui
s'apprte mettre mort Isaac. Ce feu-l s'teint dans
l'instant o il s'allume...
Le point de l'autorit se confond-il avec le point de la
dcision ? L'autorit de Dieu, la mort d'Isaac accomplie,
sans l'intervention de l'ange ? La soumission et la
rsignation d'Abraham, l'gorgement sans hsitation du
fils ? Pour Hegel, la puissance brute de la volont
individuelle - celle d'un Csar - se lie la dcision. Elles
ne peuvent concider, mais passer l'une dans l'autre. Ce
passage de la force la dcision ressemble la rduction
d'une surface en un point, d'une pluralit de possibles
l'univocit de la dcision. Le passage l'action dcide est
alors le rsultat de la focalisation d'une multitude de
rayons en un regard, en une source de comprhension et
d'action. C'est ce titre que l'acte souverain peut blesser
l'ordonnancement du visible et troubler l'ordre de la
succession des moments et des actes senss, motivs. Le
point de lautorit nest pas le lieu dune autorit
normative. La souverainet dun seul nest pas le reflet
dune souverainet ordonne (de lordre du concept, dune
socit, dune politique), mais le dploiement, lirradiation
du point o sassocient une subjectivit profonde et
lautorit. Ce point, tendu entre le rien de son centre
inertiel et le cercle, ou la sphre de son aura, dcrit un
espace de lexprience.
En premier lieu ce qui importe (...) est qu'un aspect
inattendu, inespr, tenu pour impossible se rvle. 44
Parlant de la mort du roi dans certaines les de l'Ocanie
: Lorsqu'elle frappait le roi, la mort frappait la population
entire au point sensible et ds lors la pression latente
s'exerait dans le sens d'une dilapidation dsordonne,
d'une immense fte ayant le signe du malheur. 45 Cela
parce que le dsir est tromp, que l'attente se rsout en
RIEN, l'attente due annonce le rgne de l'instant.
Ainsi la souverainet clbre ses noces avec la mort. Un
roi concentre en lui-mme les vertus d'une prsence
miraculeuse : sa personne signifie le "maintien de l'ordre
et "la conservation du possible, mais seulement parce que
la transgression y est promise, et en quelque sorte prvue,
appelant l'impossible devenant vrai, dans le rgne de
l'instant .
(...) la mort frappait la population entire au point
sensible, mais ce n'est pas l ce qu'on a coutume d'appeler
"dcision, la mort est bien plutt l'indcidable mme.
Elle est une chance dtruisant la volont subjective qui
dcide - le Matre - et l'objet, l'outil, la main qui obit et
accomplit la dcision - l'Esclave -. La chance dtruit en les
mlant sujet et objet, souverainet manifeste et masse
humaine ; elle les fond ainsi sous le mode de la volont de
chance. Point sensible qui s'extriorise hors du roi, qui
condense la partition du sujet et de l'objet (en dforme la
limite qui les spare), de la dcision et de l'indcidable,
point sur lequel se resserrent les mouvements antagonistes
du dsir, de l'espoir, de la crainte, enfin des possibles, au
sein d'un mme individu, au coeur d'une subjectivit
profonde. Un parallle doit tre tabli entre autorit et
dcision au point source de tout rayonnement. Mais la
dcision tranche, tandis que l'autorit propage l'cho de la
blessure. L'autorit est en ce cas le rayonnement durable.
Aussi, l'autorit prcde la dcision : elle tait macule sur
le corps du souverain. Elle est l'onction qui assure
l'indubitabilit de la dcision et l'indubitabilit du miracle.
L'indubitabilit de la dcision provient de l'acte soudain
qui, dans l'instant, emporte en tant qu'objets le souverain
et ses sujets, le Matre et l'Esclave. C'est la dcision qui est
le sujet, non dcide et indcidable car indpendante et
dissocie de toute volition instigue par un sujet, une
conscience subjective. Son indubitabilit procde encore
de l'onction, du halo de lumire qui enveloppe le souverain
par suite investi de l'autorit, ses paroles, ses gestes. La
dcision est saillie au milieu de l'autorit ; l'autorit la
prcde et lui succde, elle fera, toujours par son caractre
d'onction, rayonner l'instant.
Mais l'autorit se dveloppant depuis le point de sa
source est excdentaire. Elle excde sa vise, elle branle
la source mme de l'autorit, la puissance du souverain, la
stabilit de la sparation entre souverain et sujet. Il y a
ainsi, au sens bataillien, communication. La puissance de
la souverainet (celle d'un acte souverain, celle d'un
homme souverain) ne rside pas dans l'energeia d'un acte
fini qui frappe ce qu'il visait, non plus en l'ergon d'un acte
d'inauguration ou de sommation d'actes finis composant
une oeuvre. Un acte librateur ne peut tre un acte
simplement constructif ; c'est un acte libre qui intensifie sa
puissance ngatrice en affirmation absolue. Cette
intensification, ou encore cette conversion ne doit pas chez
Bataille se soumettre une dialectisation de laffirmation
et de la ngation. Le refus de Charles Beaudelaire est le
refus le plus profond, puisquil nest en rien laffirmation
dun principe oppos. 46 Cest le fond, ou la profondeur
du refus qui, chez Bataille, contient un principe
daffirmation inadquat la position affirmative oppose
la ngation.

Si lautorit tait tout entire dans la dcision en acte,


elle serait energeia, acte et achvement (ordonn son
entlchie), et non dunamis, puissance, mouvement
incessant. Et, si, redevables dun schmatisme de la
souverainet nous voulons distinguer et caractriser les
puissances loeuvre dans la pense bataillienne de la
souverainet, dans son exprience, nous reconnaissons
trois instances : ergon - part condamnable du travail de la
pense qui subordonne au projet, loeuvre, un ensemble
dactes mesurs ; energeia - dcision en acte, cest la
puissance souveraine telle que Bataille la idalement
conue ; dunamis - principe du mouvement ou du
changement, qui est dans un autre tre ou dans le mme
tre en tant quautre47.

La Souverainet, texte de 1954 destin constituer un


chapitre important de La Part maudite est un
dveloppement analytique du concept que Bataille posait
dj dans LExprience intrieure. Demble, Bataille y
dfinit la souverainet comme un aspect oppos, dans la
vie humaine, laspect servile ou subordonn48, et
comme incombant aux divinits, aux rois qui au cours des
ges exposent cette valeur [la souverainet] avec une
ostentation qui va parfois de pair avec une profonde
indignit. Bataille annonce dans le mme temps quil
montrera que ces personnages altrent en lexposant la
souverainet dont ils sont investis. Le dtenteur de la
souverainet est dabord le dtenteur de richesses en
excs, en surcrot, et en opposition au travail, la
consommation ncessaire, il se livre une consommation
des richesses, la consommation au-del de lutilit49.
Lau-del de lutilit est le domaine de la souverainet.
Bataille dira encore50 de lexubrance souveraine des
rois quelle est ostentation, quelle donne en spectacle la
richesse dbordante pour compenser la pauvret de la vie
commune. Nietzsche pensa une sparation de la noblesse
davec le travail en des termes semblables : ... Le travail
portait avec lui la mauvaise conscience. Un homme de
bonne origine cachait son travail quand la misre le forait
travailler. Lesclave travaillait accabl sous le poids du
sentiment de faire quelque chose de mprisable : - le
faire lui-mme tait quelque chose de mprisable. Seul
au loisir (otium) et la guerre (bellum) il y a noblesse et
honneur : cest ainsi que parlait la voix du prjug
antique!51 Mais le loisir, lotium est encore le temps de la
rserve, de laccumulation, appartenant une puissance
immobile, une souverainet qui est encore matrise,
souverainet altre. Puissance du deus otiosus : puissance
de locan, engourdie dans le chaos indiffrenci de ses
possibles.
Aprs avoir dfini le domaine de la souverainet
comme lau-del de lutilit, Bataille envisage la part la
plus humaine de ce que peut tre la souverainet ; son
caractre miraculeux. Le miracle, moment merveill,
suspendu52, est autant lclat dun soleil printanier que
livresse procure par le vin. Cest que louvrier, avin,
avale un lment miraculeux de saveur, et avalant le vin,
loublie, avalant et oubliant le principe de livresse, dont
personne ne saurait contester la valeur miraculeuse. Il en
est ainsi, pour Bataille, de la souverainet dans ses plus
vastes acceptions : elle dtruit dans son accomplissement
le principe qui lanimait et la mthode qui y conduisait,
dtruit le sommet quelle semblait dsigner, la valeur
souveraine laquelle elle paraissait sidentifier. Sa valeur
propre, sa valeur de miracle, dinstant priv de
signification et de ncessit, jouit de lindubitabilit de sa
vrit. Nous ne voyons pas arriver le moment souverain,
o rien ne compte, sinon le moment lui-mme. Ce qui est
souverain en effet, cest de jouir du temps prsent sans
rien avoir en vue sinon ce temps prsent.53 Moment de
gratia, non de natura soumise au hasard, la ncessit, le
moment souverain nest pas fruit du hasard, mais de la
chance. Les conditions de la gratia se crent (alors que
la gratia elle-mme ne se dcide pas), la chance dpend de
la volont de chance sensation miraculeuse de
disposer librement du monde, comme le fait louvrier en
buvant du vin dispose des objets qui lentourent comme
de ressources. Lextase, pour Bataille, prolonge la
sensation commune de possder le monde des choses
jusqu lingrer et tre possd et absorb par lui. Un
atermoiement du besoin, du ncessaire, de la fadeur des
valeurs de lutile, au bnfice du dsir... lobjet du dsir
est, humainement, le miracle, cest la vie souveraine
Dans le creuset dun moment souverain sallie la multitude
des mouvements qui conduisent lhomme ses extrmits.
Dans la monte de larmes - larmes heureuses, crit
dabord Bataille, mais aussi bien larmes malheureuses -
il y a cet panchement quon nattendait pas, une raction
affective tellement dplace, loin de lvnement qui lui
semble pourtant li par une immdiate contigut
chronologique. Ce surgissement miraculeux est ce qui
arrive de plus inespr. Ce surgissement est compar
la mort, miracle qui suffoque ; en elle se laisse dceler
lanalogue ngatif dun miracle. Dans le miraculeux
ngatif, llment miraculeux est contraire au dsir54.
Plus loin de lexprience commune, le souverain est
essentiellement le miracle, participant la fois du divin,
du sacr, du risible ou de lrotique, du rpugnant ou du
funbre55. Or, de la pluralit de ces aspects, Bataille
veut entreprendre la morphologie, voulant rendre
compte de lunit profonde daspects dont lapparence est
si varie (ibid). En un point o le parfait non-savoir et
le savoir illimit concident se rvle la profonde unit
des plus extrmes contraires, de la richesse et de la nudit,
et comment la pluralit daspects peut cohabiter dans la
personne du souverain, certes, mais galement et plus
gnralement : en un corps, en un mot, en une unit de
sens et de pense.
Parmi la pluralit de visages que la souverainet
manifeste se cache le visage dune souverainet non
altre - un visage difforme dans une galerie de
ressemblances - qui se profile, mais en creux dans le
mouvement des formes historiques de souverainet,
comme une part inassimilable, muette, une part dombre.
Seul le miracle - la chance - du moment souverain
justifie une soumission provisoire et conditionnelle la
ncessit56. Mais seulement lissue dun acte librateur,
dun crime. Le miracle ngatif, celui de la mort, de la
chute, survient au-del dune causalit de fait, dune fin
attendue, ou mme espre, et suit le passage de sa
conversion en miracle positif, divin. Du corps souverain,
le corps du souverain tant ananti, du cadavre mane le
rayonnement, leffet ou llment sacr, aveugle
(lonction) schappant du corps qui le retenait en lui,
corps du souverain, et surtout corps de la souverainet
souvrant en son sommet, larmes ruisselant dun corps qui
nest plus matre de ses fermetures.

L'homme dans l'action niant la Nature y introduit un


Moi personnel pur, comme une intimit dans
l'extriorit de ces choses qui sont en soi57, source de la
ralit, de l'existence : un Nant manifeste, un Nant en
acte, ngativit non seulement oprante dans la
conscience, mais galement dans le rel, ngativit qui,
s'extriorisant, change rellement (en soi) la ralit de la
Nature58. L'homme transforme le donn, mais niant
un monde qui n'tait pas. Une cration du monde rel,
la fois objet et sujet. Mais il reste l'humour qui n'a pas
sa place dans la totalit des mouvements qui se
produisirent dans l'histoire, parce que l'humour, semble-
t-il, est incompatible avec le travail59. Le rire (parce que
le plus insens, le plus immotiv, le plus li au non-savoir
des actions humaines) dchire l'toffe dont l'homme est
fait, il opre en dnudant, interrompant du mme coup le
rseau d'apparences, de ressemblances qui fait du rel, de
la pense un seul tissu60. Le dchirement est la libert de
la pense, par lui communiquent la pense et son objet. Le
rire est la rsonance infinie dun objet, dune sensation,
dans la pense. Et de mme que la pense de lnergie rit
(est toujours au niveau du rire), de mme la pense du rire
est violente (...). Comment sans savoir rire crire : Une
seule pense remplit limmensit (...). La libert de pense
dborde la pense, mais elle est seule la mesure de
lobjet de la pense, quand cet objet nest pas servile
(loutil, lemploy, le produit utile ou gnralement les
choses mises au mme niveau).61
Nier la Nature, c'est nier l'animal qui sert de support
la Ngativit de l'Homme. Sans doute n'est-ce pas
l'entendement brisant l'unit de la Nature qui veut qu'il y
ait mort d'homme, mais l'Action sparatrice de
l'entendement implique l'nergie monstrueuse de la
pense, du pur Moi abstrait, qui s'oppose essentiellement
la fusion, au caractre insparable des lments -
constitutifs de l'ensemble - qui, avec fermet, en maintient
la sparation.62 Isol dans la nature, lhomme cr par la
ngation de l'animalit se condamne disparatre. Ainsi
l'homme doit vivre la mort pour raliser la mort qu'il porte,
la mort qu'il est. Sa conscience de soi doit rflchir
(reflter) ce mouvement de ngativit qui le cre qui
justement fait un homme de lui pour la raison qu'un jour il
le tuera63. Bataille, critiquant la navet de Hegel quant
au sacrifice, ajoute : La connaissance de la mort ne peut
se passer d'un subterfuge : le spectacle.64 Dramatisation,
tragdie au cours de laquelle l'homme s'identifie au
personnage qui meurt. Reprsentation de la mort suscitant
une horreur sacre 65. Elle est une exprience dchirante
au sens o elle terrifie le spectateur, et au sens o elle
dchire le voile des choses, c'est--dire le rideau de
thtre, et tout l'univers que limite le dispositif spculaire
clos de cette thtralit. Le sacrifice, le dchirement du
visible, implique une ponctualit (le moment du
sacrifice) rsumant en elle tout le mouvement de la
ngativit de la mort. Le coudoiement de l'homme avec
la mort conduit la satisfaction du Sage qui s'accorde au
dchirement, selon Bataille, et au plaisir, appareills dans
la ponctualit du sacrifice. Leur liaison est motive : en
l'horreur sacre s'associent le got et le dgot, la
jouissance et la terreur. Dans son Manet, Bataille cite
Valery : LOlympia dgage une horreur sacre... Elle est
scandale, idole... Sa tte est vide : un fil de velours noir
lisole de lessentiel de son tre.66 Le monde de la
souverainet est un monde de lobscurit, une rgion
nouvelle o profondment le silence rgne, o lart est
la valeur suprme : lart en gnral, cela veut dire
lhomme individuel, autonome, dtach de toute
entreprise, de tout systme donn (et de lindividualisme
lui-mme). Lart prend ici la place de tout ce qui dans le
pass - dans le pass le plus lointain - fut sacr, fut
majestueux. Nous entrons dans un monde neuf et le rideau
souvre sur lOlympia.
L'angoisse gaie, la gaiet angoisse.67 Or nous
verrons que ces liaisons prfigurent le contenu de ce que
Bataille nomme la dramatisation. On n'atteint le point
qu'en dramatisant69, point du sacrifice (point de l'instant)
et point abstrait d'une chose (dans un espace, un cadre
optique). Mais, pour le chrtien, il s'agissait seulement
d'une projection bauche70, car prcdant un
affranchissement du discours (du dogme) et une
conscience des mouvements intrieurs.
Mais l'intelligence, la pense discursive de l'Homme
se sont dveloppes en fonction du travail servile. Seule la
parole sacre, potique, limite au rang de la beaut
impuissante, gardait le pouvoir de manifester la pleine
souverainet. Le sacrifice n'est donc une manire d'tre
souveraine, autonome, que dans la mesure o le discours
significatif ne l'informe pas. Dans la mesure o le discours
l'informe, ce qui est souverain, par dfinition ne sert
pas.71 Le discours doit rendre compte de l'utilit d'une
chose, et la souverainet du mythe, du sacrifice, passe au
tamis du discours s'avilit en des fins serviles. A l'inverse,
ce que le discours rvle, celui du Sage, celui de Hegel, ne
touche pas la pleine souverainet. Bataille suppose alors la
Sagesse, la souverainet, comme contraires au projet
mme de les atteindre, et de les chercher, de les lever au
rang de rsultats. Le dchirement, la rupture ne fut
jamais qu'un accident dans l'ascension72, bien que
rencontr souverainement par Hegel : la souverainet fut
pour Hegel, selon Bataille, insupportable, impossible. Trop
grand poids, trop grande puissance, inassimilable
effectivement. Infinie profondeur dans la scne finie d'un
thtre d'apparitions et de disparitions, finie car se refltant
en elle-mme dans un miroitement infini" excluant la
flure d'un miroir ou l'envahissement d'une anamorphose.
Ds lors que le mouvement hegelien abstrait recouvre en
fin toute l'histoire, nous entrons dans un labyrinthe de
miroirs et de ressemblances. 1/Napolon ralise l'idalit
(de l'Esprit) en l'incarnant, 2/Hegel, le savoir idalise" la
concrtion de l'esprit. C'est ainsi qu'il est compris dans le
sens d'une tape de la conscience historique, comme
moment et lieu d'accumulation. L'Homme lui-mme est
rellement conforme l'ide qu'il se fait de lui-mme. 73
Sa Vanit reconnue de tous, l'Etat est la rvlation et la
ralisation de cette Vanit qui n'est plus vaine, elle n'est
plus un pch. Vanit expie par la production de sa
valeur utile, fondatrice, qui fait de l'Etat un Etat-
souverain que Napolon lui-mme sert : il est Citoyen.
L'tre se rvle rellement dans le monde et en
Napolon, c'est la satisfaction de l'Action. Hegel rvle
(Il sait) la rvlation de l'Esprit dans le monde, c'est l
satisfaction du Savoir, satisfaction du Sage galant
l'Individualit historique. Napolon comme sujet de savoir
est la fiction thorique de Hegel. Cette satisfaction du
Savoir est pour Hegel entire, en raison du ddoublement
du souverain, rel, en savoir, idel, qui comme dernier acte
thtique est un acte de fondation absolue. Parce que dans
et par Napolon, le processus rel de l'volution historique
(...) arriv son terme74 confirme le Savoir absolu et se
voit confirm par lui, il fallut qu'un homme nomm
Hegel existt pour comprendre cette objectivit du Savoir
absolu et cette idalit du monde rel. Mais la circularit
du Savoir absolu n'est possible qu'en raison d'une
spcularit circulaire dont Bataille critique l'achvement et
la fragilit. Les relations d'appartenance, d'inclusion - de
mise en abme - des sphres de choses et d'activits finies
substituent au monde rel un monde de reflets. Tout
d'abord, dit Kojve, c'est un homme en chair et en os, qui
se sait tre tel75, qui sait que les objets qui l'environnent
sont les fruits d'un travail humain, et qui sait que le
travail a lieu dans un Monde humain [prsent dans
l'esprit de cet homme], au sein d'une Nature, dont il fait
lui-mme partie. Il sait encore que les bruits lointains qui
lui parviennent sont ceux de canons eux-mmes produits
d'un Travail, fabriqus cette fois en vue d'une Lutte mort
entre les hommes, et que ces canons sont ceux de
Napolon la bataille d'Ina. Pour la conscience
mdiatise (le rapport du matre la chose par lesclave, et
le rapport du matre lesclave par la chose), la
mdiatisation est ce reflet dun reflet. Kojve parla de
loisivet comme de limpasse de ltat de matrise,
lotium o saccumulent les fruits du travail, mais la
mdiation du travail sur laquelle repose lotium est elle-
mme un travail, et son rsultat. Selon Bataille, cest la
condition servile de tout le connu. Le dsir, la posie le
rire trouent le connu (le fabriqu)76. Linconnu, non
mdiatis, non compos dun arrangement dlments de
savoir, non reflt en sa ressemblance, est un travail
aveugle qui est son propre fruit, pris dun incessant
mouvement. La tache aveugle dsigne dans
lentendement la force qui serait la ruine interne de tout
systme, de toute tentative de systmaticit philosophique.
Bataille a tabli une rflexivit spculaire du monde dans
la dpendance des apparences soumises des rapports
dinfluence et de causation : cette rflexivit fonde un
espace, un espace de la conscience, tandis que le point et
le cercle (linstant, lautorit, lonction) fondent un espace
de lexprience. Ces deux fondations ne se voient ici
opposes que mthodologiquement.

Un geste muet.

Ce qui
peut bondir de la
vie des
profondeurs de
plus tapi et de plus
nocturne tait
tourn vers moi
dans ces prunelles.
Ces yeux ne
cillaient pas, ne
brillaient pas, ne
regardaient mme
pas, - plutt quau
regard leur
humidit luisante
et tale faisait
songer une valve
de coquillage
ouverte toute
grande dans le noir,
- simplement ils
souvraient l,
flottant sur un
trange et blanc
rocher lunaire aux
rouleaux dalgues.
Julien

Gracq, Le Rivage

des Syrtes.

La fixit d'un jeu ferm de reflets, o tout est image,


vue statufie, n'a pour Bataille plus rien de vivant, plus
rien d'un mouvement rel. La sagesse, la science, s'est
belle et bien lie une existence inerte77. L'harmonie, le
projet, ont rejet le temps au dehors, n'tant que
rptition par laquelle le possible s'ternise (son idal est
l'architecture). Le temps ainsi rejet est ce temps sacr
de l'exubrance et du sacrifice. Le thtre de la pense,
celui de la (rflexivit de la conscience de soi), achoppe au
point de l'agonie, dans le sacrifice qui brise la rflexion de
la conscience de soi en soi-mme. Le point est semblable
soi, et ce qui est dsir, voulu ; pour un chrtien : Jsus
agonisant. La mise en croix est la blessure par laquelle le
croyant communique avec Dieu. L'agonie est le lieu d'une
autre lutte, autre que celle qui, dans le monde, oppose
dialectiquement le Matre et l'Esclave. C'est l'espace d'un
jeu et d'une guerre, il peut tre entendu comme une
extension du concept d'agn de la thorie classificatrice
des jeux de Roger Caillois, ou plutt un envers de l'agn,
l'envers d'une volont de vaincre et d'une manifestation du
mrite personnel78, de la mme faon que le point de la
souverainet est l'envers de la matrise. Et en tant
qu'espace de jeu, il est espace d'un jeu acphale, sans but,
sans loi, d'un jeu total exigeant la mise en jeu de tout ce
que nous sommes. Il serait, pour Bataille, le lieu des
amants. Lagonie de Dieu : point didentification o
lagonie de soi est lagonie de lautre, dun Dieu vide.
Lidentit est le signe de la co-prsence des plus violentes
oppositions en un corps, en une vision. Ce nest pas un
point de symtrie, mais le point dinterruption de la
rptition spculaire de soi. L'identification ne se ramne
pas une identit soi, un effet de miroir, au sens
projectif o chaque point d'un visage serait reproduit par
une translation, les mesures tant conserves. Le point est
la blessure par laquelle soi se communique soi et
lautre dans lidentification. Il sagit l dune identification
amoureuse, au sens o Heidegger, certes pacifiquement,
traduisait jilein par sappartenir lun et lautre dans le
mme. Pendant lt 1937, Bataille crit LOblisque
alors que, voyageant en Italie avec Laure, il monte au
sommet de lEtna79. Le dchirement du sommet est
encore ce lieu agonistique o se rendent les amants.
Loblisque, figure de la mort, dune mort pierreuse
limage du Commandeur, est une mort que Bataille dit
fle comme un roulement de tambour, comme les
explosions et les caisses claires de la Rvolution, voquant
peut-tre encore le crpitement et la masse murmurante de
la lave. Lagn, la Place de la Concorde, au centre vide
mais do manent toujours des explosions nocturnes,
est un espace prilleux pour qui y pntre, mais encore un
espace menac. Ldifice (loblisque, la pyramide)
rpond une certaine architecture du corps. Le sommet du
corps, si acphale, est soleil cou coup selon le mot
dApollinaire ; le sang est au corps une exubrance de
rayons liquides. La dcollation (un dmembrement) est
bien un recours une force comme travail de
renouvellement de la forme. Mais un clatement de la
forme est une ngation pralable, par lequel un visage
rvle une pluralit de visages80.
Et quel visage est rappel aux yeux de Bataille sinon
un visage glac, et aux contours cependant indcis ? Le
Commandeur fait irruption (visage-matre, visage-
fantme) dans un dcor de tragdie81. Apparition,
instance qui, elle aussi, brise le cadre artificiel de la scne
de lexprience et de la pense. Lapparition est aussi une
voix, tout comme les possibles au milieu desquels sgare
le possible de lindividu, dans La Reprise, et dont
Kierkegaard crit : Chaque possible de lindividu est une
ombre qui rend un son. Telle lapparition du fantme du
roi mort Hamlet, et dont les paroles seront laiguillon
(conceit) parvenu au centre du corps dHamlet par
loreille, paroles qui provoqueront le ressassement des
chairs et le bouleversement de la raison. Lapparition est
dans le cas du Commandeur celle dun fantme de pierre,
du poids, de la froideur et de la duret de la pierre. De don
Juan et du Commandeur, lequel des deux dploie le plus
de forces ? se demanda Kierkegaard82. Don Juan, rpond
Kierkegaard, dploie la moiti de sa force pour exprimer
la douleur et lautre moiti pour soutenir le Commandeur,
et tandis quil semble, au dpens de toutes ses forces,
vouloir sarracher de la violence du Commandeur. Cest
encore ce que Bataille veut raliser : soutenir la main de la
mort froide et maintenir le travail du mot, et de la douleur,
le perptuel devenir, le perptuel dplacement du mot, et
du sens. Lespace tragique bataillien est un espace dans
lequel se glisse un sujet pour sy ddoubler, mais dans cet
espace amorphe, le sujet rencontre un double dont la
dissemblance est terrifiante. Dans cet espace de
lexprience, le langage svanouit, toute dsignation de
soi (nom propre, pronom...), toute semblance de rflexion
de soi en soi-mme par le langage. Mais dans le visible,
cest la chose mme qui se signe par sa prsence.
Dans ses confrences de 1805-1806, Hegel dclare
que Lhomme est cette nuit, ce Nant vide, que de sa
simplicit procde une infinit dimages, de
reprsentations. Cette nuit est intriorit ou intimit
(Innere) de la Nature = le Moi personnel pur. De cette
nuit surgit une tte ensanglante, puis une autre
apparition (Gestalt) blanche... elles disparaissent. Cette
nuit est celle de la terreur o se rvle la puissance de
laction cratrice (Tun), la libert de tirer des images et
den laisser dautres83. Une apparence de ressemblance,
une dissemblance discrte entre une identit absolue et une
identit dtruite suscite la Terreur. En tant que singularit,
luniversel la nie, et elle nest plus que le reflet delle-
mme. Lunique oeuvre et lunique exploit de la libert
universelle est donc la mort, une mort qui nembrasse rien
et nest remplie intrieurement par rien, car ce qui est ni,
cest le point non rempli dun contenu du Soi-mme
absolument libre. Est-ce l une mort d'une libert
universelle qui ne se ralise pas dans l'histoire, dune
suprme ngativit, et dune suprme libert, insoumises
au jeu spculaire fini ? Mais pour Hegel, cest la plus pure
et la plus vide abstraction. Cest donc la mort la plus
froide, la plus triviale, qui na pas plus dimportance que
lttage dun chou ou quune gorge deau.84 La Place
de la Concorde est par Bataille associe la simplicit
dune chute de couperet... dans le mouvement qui,
mesure que l'oeuvre cherche s'accomplir, la ramne vers
ce point o elle est l'preuve de l'impossibilit85. Parole
muette et toujours recommenante, approche menaante
de l'origine. Par une dchirure de l'paisseur silencieuse
et, travers cette dchirure, l'approche d'un bruit nouveau
s'annonce l're sans parole, rien de grave, rien de
bruyant ; peine un murmure. Voici la mort, cette mort
qui est l'oeuvre du temps, suspendue, neutralise, rendue
vaine et inoffensive. Quel instant ! Un moment affranchi
de l'ordre du temps et qui recre en moi un homme
affranchi de l'ordre du temps.86 Blanchot rpte Proust
dcrivant des choses venant se ranger les unes ct des
autres dans une espce d'ordre, pntres de la mme
lumire (...) converties en une mme substance, aux vastes
surfaces d'un miroitement monotone. Aucune impuret
n'est reste. Les surfaces sont devenues rflchissantes.
Toutes les choses s'y peignent mais par reflet, sans en
altrer la substance homogne. Tout ce qui tait diffrent a
t converti et absorb. 87
Chant des possibles tournant inlassablement par cercles
toujours plus rapprochs autour du point central, lequel
doit dpasser toute possibilit, tant l'uniquement et le
souverainement rel, l'instant (mais l'instant qui est son
tour la condensation de toute sphre).88 Le centre est
rest un point non rempli, o une prsence peut advenir
uniquement parce que Dieu sest absent du monde y
laissant seulement une trace et un vide, prsence dans
labsence o elle sirralise89. Si nommer est encore
possible dans une nuit o toute parole est rduite un
souffle, nommer actualise la puissance de la souverainet
demeure dans lombre, le nom recelant une multitude de
visages, nommer pour rappeler la mort en tant que
principe informe, ou pour y entrer comme en une chambre
vide, une place dsole aprs le tumulte des guerres.
La beaut qui soulve un chant est linfraction la
loi, cest linfraction linterdit, qui est aussi lessence de
la souverainet.90 Un chant des possibles peut-il risquer
lunisson avec un chant de limpossible, comme dans
linstant du croisement de deux voies contrapuntiques ?
Bataille cite Sade concernant les sensations de loue
comme tant les plus vives91. Oreille de dlice crit-il
dans les pomes de LExprience intrieure. Loreille
retient les traces dune agonie, non comme une comte
dans le sillage dun point, mais comme une irradiation,
ltoilement dun bruit.

Etoile
je la suis
mort
toile de tonnerre
folle cloche de ma mort.
Les sons : fumes dun sacrifice. Folle cloche emplit de
sa rsonance - de sa souillure rsonante - lespace vid de
toute lisibilit. Plus avant, torche teinte signe
leffacement de ce qui du sacrifice tait encore visible. Ny
succdera quune nuit. Bataille crit : Cest jouer
lhomme ivre, titubant, qui, de fil en aiguille, prend sa
bougie pour lui-mme, la souffle, et criant de peur, la fin,
se prend pour la nuit.92 On croit lire ici la parodie de la
descente dIgitur de Mallarm, la bougie, la lumire du
dedans y est souffle. Les sons ne peuvent encore
sgrener dans une scne close ; ils laissent le visuel bris
(lextase dtruit le cadre optique qui lui a t propice). Le
son, le cri, marque pour Bataille lentre du temps dans le
visible, et dans le projet. Il marque aussi la sortie du point
obscur de lagonie - du visuel bris93 - par un dpli toil.

O. Capparos

sommaire

1 uvres Compltes (abr. O.C.), V (Gallimard), Mthode de mditation, p.214.

2 ibid., p.215.

3 ibid., p.218.

4 O.C.V, p.278.

5 Lexprience, son autorit, sa mthode ne se distinguent pas de la contestation

in LExprience intrieure, p.24. La souverainet est rvolte, ce nest pas

lexercice du pouvoir. Lauthentique souverainet refuse... in Mthode de

mditation (O.C. V), p.221.

6 Joseph Juszezak, Hegel et la libert, Cedes, 1980. Cf. p.128 et 135.

7 cf. P.Klossowski, A propos du simulacre dans la communication de Georges

Bataille, in Critique 195-196 (1963), p.750 : Mais Bataille ne croit gure la

souverainet du moi que lathisme propose. De l que seule la vacance du moi

rpondant la vacance de Dieu constituerait le moment souverain. Chez Hegel,

le concept de la libert peut se comprendre comme Possibilit de la mort


(Juszezak, op. cit., p.10). Cet Absolu ngatif, crit Hegel dans ses Confrences

de 1803-1804, la libert pure, est dans son apparition (Erscheinung) la mort ; et

par la facult (Fhigkeit) de la mort (des Todes) le sujet se dvoile (erweist)

comme libre et comme lev au-dessus de toute contrainte. Aussi se dvoile-t-il

comme Absolu ngatif, comme ngativit du mouvement de la scission, du

ddoublement constitutif de la conscience et par lequel elle se rend trangre

soi. Juszezak voit, se rfrant Jaspers, la libert comme la puissance infinie de

contestation l'infini. Puisque la libert est facult de nier elle ne peut

satisfaire (Befriedigung) que dans la ngation infinie de l'infini (au mme titre

que le Dsir se veut possession infinie de l'infini) auquel cas une telle libert

sera toujours excdentaire, ne se dfinissant que comme la relance perptuelle

de la puissance de nier, la rvolte absolue contre l'Absolu, ngation de Dieu.

Citant Jaspers : La ngation de Dieu est donc bien lie quelque chose de positif,

mais ce positif est l'homme, comme ngativit sans repos, pouvoir de nier Dieu

sans fin ; libert.

8 Dans une synthse suprieure, les couples d'opposs sont remplacs par d'autres

couples dont le conflit est accru, mais accru au point o le conflit tient seul la

position morale (bien et mal sanantissent en lui).

9 O.C. V, LExprience intrieure, p.108.

10 Cf. ibid., p.105. Lascension vers un sommet o ltre atteint luniversel est

une composition de parties dans laquelle une volont centrale subordonne sa loi

des lments priphriques.

11 ibid., p.107. Le dchirement du sommet est lclatement du point en une

tendue, ou de la pupille en le bleu du ciel.

12 O.C. VIII, p.258.

13 O.C. VIII, p.258-259. Dire que la pense est interrompue, ce n'est pas encore

tout dire de l'opration souveraine qu'est l'interruption.

14 B. Nol, La Moiti du geste, in La Chute des temps , Gallimard, 1993,

p153.
15 G. Bataille, Hegel, l'Homme et l'Histoire, cit par Denis Hollier in Le

Dispositif Nietzsche/Hegel, L'Arc, 1990, p.41.


16 ibid.

17 ibid.

18 O.C. XII, Hegel, l'Homme et l'Histoire, p.357. Bataille alimenta sa

rflexion sur la souverainet de sa lecture de Hegel, et via le cours quAlexandre

Kojve dispensa lEcole Pratique des Hautes Etudes de 1933 1939. Il est

certain que la pense bataillienne de la souverainet se nourrit des chapitres de la

Phnomnologie de lEsprit relatifs la dialectique matre-esclave.

19 ibid.

20 G.Dumzil, Les Dieux souverains des Indo-Europens, Gallimard, 1977.


Mircea Eliade, dans son article La Souverainet chez les Indo-Europens (in

Briser le toit de la maison, Gallimard, 1986), dcrit un dualisme primitif

dynamique comme alternance mythique de principes contraires, prdominance

alterne des Luperques et des flamines, des Gandharvas et des brahmanes...

(p.303) ; alternance du chaos et de lordre ; ainsi que ce moment de libration et

de prodigalit que Bataille nomme consumation. Eliade dcrit ce dualisme

atteignant son plus haut point de dsquilibre, son basculement transgressif,

comme une sorte de confusion, o toutes les valeurs sont bouleverses, cest--

dire quil instaure, provisoirement au moins, cet tat dorgie qui est lune des

nombreuses expriences du chaos davant la cration et lun des symboles

tangibles de lindtermin. Cf. note pour une introduction gnrale La Part

maudite, in O.C. VIII, p.596...

21 ibid., p.213, Les trois fonctions dans le Rg Veda...

22 ibid., note p.214.

23 ibid., p.186.

24 O.C. XII, p.351.

28 ibid., p.352.

29 ibid., p.353.

30 J. Derrida, LEcriture et la diffrence , Seuil, 1967, p.373.

31 ibid., p.375.

32 ibid., p.376.

33 ibid., p.380.

34 O.C., p.222.

35 ibid., p.223.

36 O.C. VIII, p.605.

37 Cf. A. Laurentin, Doxa I/Problmes de Christologie/Jean 17-5 et ses

commentaires patristiques, Bloud & Gay, 1972. La rception du vtement, ou de

la gloire, est une effusion de puissance (p.46), faisant rfrence la Pistis

Sophia. Gloire et puissance sont aussi des termes quivalents, qui peuvent tre

employs lun pour lautre. p.150 : Irne ne considre pas la gloire comme un

attribut mais comme un acte par lequel le Pre glorifie son Fils, acte qui implique

rciprocit, trouve rciprocit dans la glorification du Fils. p.157 : Le vtement

de gloire est macul par le pch dAdam. Le vtement de lhomme est devenu

corruptible. Le Christ est venu laver sa tunique dans le baptme de sa mort

(Ephrem). Le langage du baptme est ax sur la vture de la cration, le

revtement de gloire, etc. Revtir de gloire : expression typiquement

baptismale. Or le mot gloire (doxa) apparat dans les Evangiles investi dun

ensemble de significations diffrentes de lemploi courant en grec (opinion). La

patristique a donn doxa les significations de dunamis, arch, fusis, ousia et

theotes (p.221). Et, si doxa relve dune tnbre (dune vision du monde comme
apparence, illusion, nigme), il est question depuis les prsocratiques ioniens

dune puissance voile par un monde dapparences. Ces deux ples se

retrouvent dans la doxa (p.222). p.330 : Puissance (dunamis) est associe

cause et la mise en vidence de cette cause. Ds lors, puissance et

manifestation deviennent quivalents. La puissance comme principe de ce qui

doit paratre (p.231-232).

38 M. Merleau-Ponty, Le Visible et linvisible, Gallimard, 1964, p.301-302. La

vision niant cette chair initiale, elle nie la prsence non mdiatise qui nest pas

du positif.

39 O.C. XII, p.367.

40 O.C. II, p.230.

41 R. Barthes, Le Monde-objet, in Essais critiques, Seuil, 1964, p.27. Et, p.26 :

Le prototype moderne du numen pourrait tre cette tension retenue, mle de

lassitude et de confiance, par laquelle le Dieu de Michel-Ange se spare dAdam

aprs lavoir cr, et dun geste suspendu lui assigne sa prochaine humanit (...).

Le geste cre, il naccomplit pas, et par consquent son amorce importe plus que

sa course (...). Il signifie le mouvement infini, et en mme temps ne laccomplit

pas, ternisant seulement lide du pouvoir, et non sa pte mme (p.27).

42 O.C. VIII, p.357.

43 V. Janklvitch, La Mconnaissance/Le malentendu, in Le Je-ne-sais-quoi et le

Presque-rien, Seuil, 1980, p.171. Le mlange de certitude et d'incertitude qui

caractrise les rvlations fugaces de l'instant, comme il caractrise la mort,...

p172. p168 : En tant que la prsence lumineuse merge dans le visible et s'efface

dans l'invisible presque simultanment, c'est--dire l'intrieur d'un mme instant,

nous pourrions appeler cette brvissime rvlation l'apparition disparaissante.

Reprenant The Cloud of Unknowing : en un seul moment, si bref soit-il, la grce

peut tre reue et reperdue ; Dieu ne donne jamais l'homme deux occasions

ensemble, mais il les lui donne l'une aprs l'autre, et dans un ordre irrversible.

Cf. Kierkegaard (Riens philosophiques), p.69 : La dcision divine, sans nul

rapport d'gale rciprocit avec l'occasion, doit exister de toute ternit, quoique,

en se ralisant dans le temps, elle devienne prcisment l'instant ; car l o

l'occasion et son effet se correspondent, comme dans le dsert la rponse au cri, l

l'instant n'apparat pas, mais le souvenir l'engloutit dans son ternit.

44 O.C. VIII, p.261. Et citant (p.260) Goethe : une impossibilit qui tout d'un

coup se change en ralit.

45 ibid.

46 O.C. IX, La Littrature et le mal, p.207.

47 Aristote, Mtaphysique, D, 12.

48 La Souverainet, in O.C. VIII, Gallimard, 1976, p.248.

49 ibid.
50 in LHomme souverain de Sade , op. cit., p. 182.

51 cf. aph. 229 in Le Gai savoir, trad. H. Albert.

52 O.C. VIII, p.249.

53 ibid., p.248.

54 ibid., p.256-257.

55 ibid., p.251.

56 ibid., p.269.

57 O.C. XII, p.327.

58 O.C. XII, p.328. Peut-tre est-ce entendre au sens o la ralit contient dj

une rflexion (J.Juszezak in Hegel et la libert, op.cit., p.43), dans la mesure o

l'Etre est immdiat (p.44) dfini comme concept de soi, c'est--dire rflexion

conceptuelle de ce qui est. Comme Jacobi propos du Dieu de Spinoza : le

principe de l'tre dans tout tre-l. Cf. Schelling, Aphorismes pour introduire la

Philosophie de la Nature : La raison n'a pas l'ide de Dieu, mais est cette ide, et

rien d'autre. Et Juszezak, op.cit., p.42 : tre pur est abstraction pure, absolue

ngativit, abstraction vide du nant dont la forme suprme serait la

libert...abstraction la plus vide, le concept le plus indtermin (...) le plus

incomprhensible, le plus extensible de tous les concepts, voulant englober toute

la ralit, serait-ce pour remplacer le concept de Dieu.

59 ibid., p.330.

60 La question de lespace, du tissu, de ltoffe dchire, doit tre pose la

lumire de ces lieux intermdiaires ou conjonctifs, par exemple entre le rve et la

veille, qui font dire Shakespeare par la bouche de Prospero : We are such stuff

as dreams are made of; and our little life is rounded with a sleep.

61 O.C. IX, Dossier William Blake , p.382.

62 O.C. XII, Hegel, la mort et le sacrifice, p.332.

63 ibid., p.336.

64 ibid., p.337.

65 ibid., p.338.

66 O.C. IX, p.141.

67 O.C. XII, p.340.

69 O.C. V, LExprience intrieure, p.138.

70 ibid., p.139.

71 O.C. XII, p.342.

72 ibid., p.343.

73 A. Kojve, Introduction la lecture de Hegel, op. cit., p.148.

74 ibid., p.164.

75 ibid., p.163.

76 O.C. V, LExprience intrieure, p.128, 129.


77 ibid., p.96.

78 R. Caillois, Les Jeux et les hommes, Gallimard, 1967, p.53.

79 Cf. O.C. V, p.499.

80 Thomas d'Aquin, in Somme thologique : La ressemblance se comprend selon

la convenance de la forme, et c'est pourquoi la ressemblance est multiple, cit

par G.Didi-Huberman in Comment dchire-t-on la ressemblance ?

81 O.C. V, Lexprience intrieure, p.195.

82 Propos sur le mariage, in Etapes sur le chemin de la vie , Gallimard,

1975, p.121
83 J.Juszezak, op.cit., p.49.

84 Phnomnologie de lEsprit, trad. J-P. Lefebvre, Aubier, 1991, p.394.

85 M. Blanchot, Le Livre venir, Gallimard, 1959, p.316.

86 ibid., p.23.

87 ibid. p.29. Cf. O.C. VII, p.610, Bataille crit : Caractre de Blanchot :

simplicit. Pour Blanchot, la recherche de l'intimit compte au premier plan

(...). Pas de salut pour le langage, le silence. Or, en Bataille, il ne saurait tre

question dun retrait dans le silence de lintimit - intimit dune nuit des sens

(mme si cette extrmit ne sait rendre compte de la pense de Blanchot) - pas

plus que dune exhaustion en un dehors ; intriorisation et extriorisation sallient

dans lexprience bataillienne. Bataille condamne la diffrenciation entre un

ordre intime et un ordre des objets, la seule positivit rsidant en la tendance

qua un corps de se verser dans les choses, et de les assimiler en lui. Lintimit de

Blanchot est celle, pleine, de la rserve et du retrait o est maintenue linfinie

richesse des possibles. Dans Aprs coup, Minuit, 1983, p.87, Blanchot rve dun

Tout-Puissant infini refusant se limiter par quelque oeuvre, il cite Valery :

Je rvais dun tre qui et les plus grands dons - pour nen rien faire, stant

assur de les avoir. Blanchot compare le Moi suprieur du gnie romantique

un Dieu refusant tre dmiurge. Or, quest-ce que cet tre, musicien,

philosophe, crivain ou artiste, ou Souverain, qui peut tout et ne fait rien ?

interroge Blanchot.

88 M. Blanchot, ibid., p.36-37. Hegel dclara le Tout philosophique comme un

cercle ferm sur soi, une sphre entire embrassant tous ses lments connects

et spars, exposs suivant la ncessit du concept, le cercle singulier, en lui-

mme totalit, rompt aussi la borne de son lment et fonde une sphre ultrieure

; le Tout se prsente par suite comme un cercle de cercles dont chacun est un

moment ncessaire, de telle sorte que le systme de leurs lments propres

constitue l'Ide tout entire, qui apparat aussi bien en chaque lment singulier,

in Introduction l'Encyclopdie (1817), La Science de la logique , trad. Bernard

Bourgeois, Vrin, 1979, 6, p.157.

89 M. Foucault, La Prose dActon, in Dits et Ecrits, Gallimard, 1994, p.329.


90 O.C. IX, La Littrature et le mal, p.296-297.

91 ibid., p.256.

92 O.C. V, Lexprience Intrieure, p.85.

93 Le visuel se brise en une pluralit de visages, lidentit, en [identits

dissemblables]. Hegel et Klossowski se rencontrent peut-tre dans cet clatement.

Lexprience de Klossowski, crit Michel Foucault (op.cit., p.328) se situe dans

un monde qui nest pas le ntre tout en ltant. En cet cart imperceptible du

Mme, un mouvement infini trouve son lieu de naissance. Ce mouvement est

parfaitement tranger la dialectique ; car il ne sagit pas de lpreuve de la

contradiction, ni du jeu de lidentit affirme puis nie ; lgalit A=A sanime

dun mouvement intrieur et sans fin qui carte chacun des deux termes de sa

propre identit et les renvoie lun lautre par le jeu (la force et la perfidie) de cet

cart lui-mme. De sorte que nulle vrit ne peut sengendrer de cette affirmation ;

mais un espace prilleux est en train de souvrir o les discours, les fables, les

ruses pigeantes et piges de Klossowski vont trouver leur langage.(p329)