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Jacques 1:1-12

Jacques sadresse ses frres, chrtiens sortis du judasme dont ils nont pas encore abandonn toutes les
attaches. Il les invite considrer lpreuve comme une parfaite joie: deux mots qui premire vue
saccordent mal ensemble. Pourtant, parmi les chrtiens hbreux certains lavaient ralis (Hbreux
10:34). Et cette exprience rejoint la dclaration de Paul: Nous nous glorifions dans les tribulations
sachant que la tribulation produit (cultive) la patience (Romains 5:3; comparer Colossiens 1:11). Autre
contradiction apparente: tandis que la patience implique lattente de ce quon ne possde pas encore,
Jacques ajoute: ne manquant de rien. Ce qui peut nous faire vraiment dfaut, ce ne sont pas les biens
terrestres, cest la sagesse. Alors demandons-la au Seigneur, lexemple du jeune Salomon (1 Rois 3:9).
Mme pauvre, un chrtien ne manque de rien puisquil a Jsus. Et le riche peut se rjouir dans son
humiliation en communion avec Celui qui sest ananti et abaiss Lui-mme jusqu la mort de la croix.
Irions-nous envier ceux qui passeront comme la fleur de lherbe? Ayons en vue la couronne de vie. Elle
rcompensera ceux qui auront endur lpreuve avec patience, autrement dit ceux qui aiment le
Seigneur (fin du verset 12).
Jacques 1:13-27

Dans les versets 2 et 12, le mot tentation signifie lpreuve qui vient du dehors. Dieu nous la dispense
pour notre bien et finalement notre joie. Au versets 13, tre tent a un sens diffrent: il suppose le mal.
On est amorc intrieurement par ses convoitises. De cela, comment Dieu serait-Il la cause? Rien de
tnbreux ne peut descendre du Pre des lumires (comparer 1 Jean 1:5). Celui qui nous a envoy son
propre Fils nous donne avec Lui tout don parfait (Romains 8:32). La source du mal est en nous:
mauvaises penses, dont les filles sappelleront mauvaises paroles et mauvaises actions. Mais il ne suffit
pas den tre conscient. Nous risquons de ressembler quelquun qui constaterait sa malpropret dans un
miroir et nirait pas ensuite se laver. La Parole de Dieu est ce miroir. Elle montre lhomme ce quil est;
elle lui apprend faire le bien (chapitre 4:17), elle ne peut le faire sa place. En quoi consiste le seul
service religieux reconnu par Dieu le Pre? Pas dans les vaines crmonies que les hommes appellent
la religion. Il dcoule de la double position dans laquelle le Seigneur a laiss les siens: Dans le monde,
et cest le dvouement de lamour. Pas du monde, cest donc pour nous en conserver purs (verset 27;
Jean 17:11, 14, 16).
Jacques 2:1-13

Nous sommes influencs plus que nous ne pensons par la fausse chelle des valeurs dont le monde fait
usage, telles que la fortune, le rang social Mme un Samuel avait besoin de lapprendre: lhomme
regarde lapparence extrieure, et lternel regarde au cur (1 Samuel 16, 7 fin). Et savez-vous
jusquo lacception de personnes a conduit le monde? Jusqu mpriser et rejeter le Fils de Dieu,
parce quil tait venu comme un pauvre ici-bas (2 Corinthiens 8:9). Aujourdhui encore, le beau nom de
Christ invoqu sur les chrtiens reste lobjet de moqueries et de blasphmes. Eh bien, ceux qui le
portent, ces pauvres que le monde mprise, sont dsigns par le Seigneur comme les hritiers du
royaume (verset 5; Matthieu 5:3). A eux simpose donc la loi royale, cest--dire celle du roi (verset
8). Or manquer au commandement damour, cest transgresser toute la loi, de mme quil suffit pour
briser une chane de la rupture dun seul anneau. De sorte que nous tions tous coupables, convaincus de
pch. Mais Dieu a trouv une gloire plus grande dans la misricorde que dans le jugement. Cette
misricorde nous place dsormais sous une loi bien diffrente: celle de la libert. Libert dune
nouvelle nature qui trouve son plaisir dans lobissance Dieu (1 Pierre 2:16).
Jacques 2:14-26

Certains ont cru voir une contradiction entre lenseignement de Jacques et celui de Paul (par exemple en
Romains 4). En ralit chacun deux prsente un ct diffrent de la vrit. Paul dmontre que la foi suffit
rendre quelquun juste devant Dieu. Jacques explique que pour tre justifi aux yeux des hommes les
uvres sont ncessaires (verset 24; 1 Jean 3:10). Ce nest pas la racine, mais le fruit qui permet de juger
de la qualit dun arbre (Matthieu 7:16 20). La foi intrieure ne peut se montrer aux hommes autrement
que par des uvres. Je ne puis voir llectricit, mais le fonctionnement dune lampe ou dun moteur me
permet daffirmer la prsence du courant dans le fil conducteur. La foi est un principe actif (verset 22),
une nergie interne qui fait mouvoir les rouages du cur. Paul et Jacques illustrent leur enseignement par
le mme exemple: celui dAbraham, auquel sajoute ici celui de Rahab. Selon la morale humaine, le
premier est un pre criminel, la seconde une personne de mauvaise rputation, tratre son peuple. Leurs
actes nen sont que plus manifestement la consquence de leur foi; elle les a amens faire pour Dieu les
plus grands sacrifices. Ami, vous avez peut-tre dit un jour que vous aviez la foi. Lavez-vous aussi
montr?
Jacques 3:1-18

De mme que la foi, si elle existe, se manifeste ncessairement par des uvres, de mme la souillure du
cur sextriorise tt ou tard par des paroles. Toute machine vapeur possde une soupape par laquelle la
pression interne excessive schappe irrsistiblement. Si nous laissons monter en nous cette pression
sans la juger, elle se trahira invitablement par des paroles que nous ne pourrons contenir. Le Seigneur
nous fait ainsi constater limpuret de nos lvres (sae 6:5) et nous en montre la source intrieure:
labondance du cur (Matthieu 12:34; 15:19; Proverbes 10:20). Mais Il nous invite, par le jugement de
nous-mmes, sparer ce qui est prcieux de ce qui est vil, afin dtre comme Sa bouche (Jrmie
15:19). Il y a sagesse et sagesse. Celle den haut, comme tout don parfait, descend du Pre des
lumires (chapitre 1:17). Ses motifs nous la feront reconnatre: elle est toujours pure, sans volont propre,
active dans le bien. Nous devrions relire ces versets chaque fois que nous sommes sur le point de faire
un mauvais usage de notre langue: querelle, mensonge (verset 14), mdisance (chapitre 4:11), vanterie
(chapitre 4:16), murmure (chapitre 5:9), jurement ou parole lgre (chapitre 5:12; phsiens 4:29; 5:4).
Cest--dire, hlas, combien de fois par jour!
Jacques 4:1-12

Une dispute entre des enfants de Dieu rvle sans risque derreur la volont non brise chez chacun
deux. Le Seigneur nous apprend que cest de plus un obstacle lexaucement de nos prires (lire Marc
11:25). Il peut y avoir deux raisons pour lesquelles nous ne recevons pas de rponse. La premire est que
nous ne demandons pas, car quiconque demande, reoit (Matthieu 7:8). La seconde, que nous
demandons mal. Il nest pas question ici de la forme maladroite de nos prires (de toute manire nous ne
savons pas ce quil faut demander comme il convient: Romains 8:26), mais de leur but. Prions-nous en
vue de la gloire du Seigneur ou pour satisfaire notre convoitise? Ces deux principes ne peuvent se
concilier. Aimer le monde, cest trahir la cause de notre Dieu. Car le monde Lui a dclar la guerre en
crucifiant son Fils, et la neutralit nest pas possible (Matthieu 12:30). Lenvie et la convoitise sont les
aimants par lesquels le monde nous attire. Mais ceux qui sont pour Lui, Dieu donne infiniment plus que
ce que le monde peut offrir: une plus grande grce (verset 6; Matthieu 13:12). En jouissent ceux qui ont
appris du Sauveur la dbonnairet et lhumilit (Matthieu 11:29). Mais pour prouver les vertus de la
grce, il faut dabord avoir senti ses propres misres (versets 8, 9; comparer Jol 2:12, 13).
Jacques 4:13-17; 5:1-6

Ceux qui font des projets (versets 13 15; sae 56:12 fin) et ceux qui accumulent des biens terrestres (ch
5:1 6) sont souvent les mmes personnes (Luc 12:18, 19). Les unes et les autres sont trangres la vie
de la foi. Disposer de lavenir, cest substituer sa propre volont celle de Dieu. Cest mme de
lincrdulit; on montre quon ne croit pas au retour prochain du Seigneur. Quant aux richesses, il est
particulirement choquant de les amasser dans les derniers jours. Les alas qui menacent les fortunes
dici-bas: faillites, vols, dvaluations se chargent de dmontrer que ce sont des richesses pourries, de
lor et de largent rouills (voir Psaume 52:7). Cest pourquoi le Seigneur recommande: Faites-vous des
bourses qui ne vieillissent pas, un trsor qui ne dfaille pas, dans les cieux, do le voleur napproche pas,
et o la teigne ne dtruit pas (Luc 12:33). La jouissance des biens matriels contribue endurcir le cur:
Vis--vis de Dieu, car on perd le sentiment de sa dpendance et des vrais besoins, qui sont ceux de lme
(Apocalypse 3:17). Et vis--vis de son prochain, parce que lon a plus de peine se mettre la place de
ceux qui manquent du ncessaire (Proverbes 18:23).
Jacques 5:7-20

Lautomne est la saison des labours. Huit dix mois vont scouler jusqu ce que, par des alternatives de
froid et de chaleur, de pluie et de soleil, mrisse la moisson nouvelle. Que de patience il faut
lagriculteur! Comme lui, usons de patience, car la venue du Seigneur est proche. Usons galement de
nos ressources: dans les moments de joie, des cantiques; dans lpreuve (comme en tout temps), la prire
fervente de la foi. Faites-vous quelquefois lexprience quelle peut beaucoup (Jean 9:31 fin)? Les
versets 14 16, qui servent dans la chrtient justifier toute sorte de pratiques, gardent leur pleine valeur
si les conditions mentionnes sont runies. Toutefois un chrtien dpendant se sentira rarement libre de
demander la gurison; il priera plutt avec son entourage pour lacceptation paisible de la volont de
Dieu. La fin de lptre met laccent sur laide fraternelle dans lamour: la confession rciproque des
fautes (et non dun fidle un prtre), la prire lun pour lautre, les soins envers ceux qui ont manqu.
La doctrine tient peu de place dans cette ptre. Par contre la mise en pratique de notre christianisme en
tient beaucoup. Que Dieu nous accorde en effet dtre, non des auditeurs oublieux, mais des faiseurs
duvres (chapitre 1:25).