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Merleau-ponty, Maurice. De Mauss Claude Lvi-Strauss. In: Signes.

Disponvel em
<www.classiques.uqac.ca.>, visualizado em 24/06/2016, pp. 113-124.

[PRIMEIRA PARTE]

Antropologia social. Ce que nous appelons aujourd'hui anthropologie sociale


- d'un mot, usuel hors de France, qui se rpand en France, - c'est ce que
devient la sociologie quand elle admet que le social comme l'homme lui-
mme, a deux ples ou deux faces : il est signifiant, on peut le
comprendre du dedans, et en mme temps lintention personnelle y est
gnralise, amortie, elle tend vers le processus, elle est, selon le mot
clbre, mdiatise par des choses. [113]

Comentrio. Analogia com a lingustica: O fonema significa uma coisa quando colocado
em relao com outros fonemas (em um sistema) e um veculo para a expresso.

Durkheim. La nouvelle science avait voulu, selon les mots bien connus de
Durkheim, traiter les faits sociaux comme des choses , et non plus
comme des systmes d'ides objectives . Mais, ds quelle cherchait
prciser, elle ne russissait dfinir le social que comme du
psychique . [113]

Comentrio. Mais uma analogia com a lingustica, como se Durkheim tivesse


ultrapassado o sistema de ideias objetivadas (algo como identificar o fonema com um
significado) para um tipo de formalismo que nunca chegou a unir (como fez Mauss) o
fsico com o psquico.

Durkheim e Lvi-Brulh. Des deux faons, l'cole franaise manquait cet


accs l'autre qui est pourtant la dfinition de la sociologie. Comment
comprendre l'autre sans le sacrifier notre logique ou sans la lui sacrifier
? Qu'elle assimilt trop vite le rel nos ides, ou qu'au contraire elle le
dclart impermable, la sociologie parlait toujours comme si elle
pouvait survoler son objet, le sociologue tait un observateur absolu. Ce
qui manquait, c'tait la pntration patiente de l'objet, la communication
avec lui. [114]

Comentrio. Tanto Durkheim, como Lvi-Brulh afastaram o pesquisador do seu objeto


(ou seja, o pensamento selvagem do pensamento ocidental, ou ento, as sociedades
ocidentais e as sociedades sem escritura).

Mauss (anlise da magia). Et cette lecture consiste toujours saisir le mode


d'change qui se constitue entre les hommes par l'institution, les
connexions et les quivalences qu'elle tablit, la manire systmatique
dont elle rgle l'emploi des outils, des produits manufacturs ou
alimentaires, des formules magiques, des ornements, des chants, des
danses, des lments mythiques, comme la langue rgle l'emploi des
phonmes, des morphmes, du vocabulaire et de la syntaxe. Ce fait
social, qui n'est plus une ralit massive, mais un systme efficace de
symboles ou un rseau de valeurs symboliques, va s'insrer au plus
profond de l'individuel. [114]. En concevant le social comme un
symbolisme, il s'tait donn le moyen de respecter la ralit de
l'individu, celle du social, et la varit des cultures sans rendre
impermable l'une l'autre. [115]

Crtica sobre Mauss. Mais Mauss avait cette intuition-l du social plutt qu'il
n'en a fait la thorie. C'est peut-tre pourquoi, au moment de conclure, il
reste en de de sa dcouverte. Il cherche le principe de l'change dans
le mana, comme il avait cherch celui de la magie dans le hau. Notions
nigmatiques, qui donnent moins une thorie du fait qu'elles ne
reproduisent la thorie indigne. Elles ne dsignent en ralit quune
sorte de ciment affectif entre la multitude des faits qu'il s'agissait de
relier. [115]

Comentrio. Mauss no distancia o pesquisador do seu objeto, como fazia Durkheim.


Ao contrario deles, o social visto como simbolismo, e noes que antes permaneciam
distantes (como a magia) so estudadas sob o ponto de vista da troca, fazendo com que
elas no sejam mais estranhas nossa forma de fazer as coisas. No entanto, Mauss
baseia suas concluses nas evidncias em cima das quais ele deveria concluir. O mana e
o hau so parte da evidncia inicial de que os fenmenos estudados so vistos como
uma troca, e no a explicao final.

[SEGUNDA PARTE]