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Genre, sexualit & socit

6 | Automne 2011
Vieillir

La vie sexuelle des anthropologues : subjectivit


rotique et travail ethnographique
The sexual life of anthropologists: erotic subjectivity and ethnographic work

Don Kulick
Traducteur : Frdric Haon

diteur
IRIS-EHESS

dition lectronique
URL : http://gss.revues.org/2123 Ce document vous est offert par Centre
DOI : 10.4000/gss.2123 national de la recherche scientique
ISBN : 978-2-8218-1102-7 (CNRS)
ISSN : 2104-3736

Rfrence lectronique
Don Kulick, La vie sexuelle des anthropologues : subjectivit rotique et travail ethnographique ,
Genre, sexualit & socit [En ligne], 6 | Automne 2011, mis en ligne le 01 dcembre 2011, consult le
05 avril 2017. URL : http://gss.revues.org/2123 ; DOI : 10.4000/gss.2123

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La vie sexuelle des anthropologues : subjectivit rotique et travail ethnogr... 1

La vie sexuelle des anthropologues :


subjectivit rotique et travail
ethnographique
The sexual life of anthropologists: erotic subjectivity and ethnographic work

Don Kulick
Traduction : Frdric Haon

NOTE DE LDITEUR
Ce texte est publi avec laimable autorisation de Taylor & Francis Books (UK).
Malinowski ntait certainement pas le seul
chercheur de terrain troubl par le problme du
sexe.
(Hsu, 1979, 518)
Est ce que le sexe signifie toujours sexe ?
(Goldstein, 1991, 205)
Dans le domaine du sexe, comme je lai remarqu,
cest seulement aujourdhui que linvestigation est
devenue possible.
(Havelock Ellis, Prface Malinowski, The Sexual
Life of Savages, 1987 F0
5B 1929 5D )
F0

1 Ce livre une compilation darticles o des anthropologues discutent du dsir, des


relations rotiques et des rencontres sexuelles quils peuvent avoir avec les membres des
communauts dans lesquelles ils mnent leurs travaux est la consquence peut-tre
invitable de deux vnements : dune part la publication posthume de A diary in the strict
sense of the term, de Bronislaw Malinowski en 1967, et dautre part le tournant rflexif qui
sest opr dans les annes 1980.

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2 Le journal de Malinowski en rvlant que Notre Pre lgendaire ntait pas, pour le
dire avec dlicatesse, un type dune puret toute preuve (Geertz, 1983, 56) a mis en
lumire, de manire inattendue, la part trouble et la ralit inavoue de la sexualit de
lanthropologue sur son terrain. Cependant, la question de savoir si les anthropologues
ont effectivement parfois des relations sexuelles avec les membres de communauts fut
loin de demeurer sous les feux du regard anthropologique. Cette question sest de
nouveau rapidement vanouie, les anthropologues sen dtournant nerveusement,
sindignant de lthique de publication du Journal, et chipotant entre eux pour savoir si le
ct licencieux de Malinowski et sa mentalit colonialiste taient vraiment significatifs
pour la comprhension de son anthropologie.
3 En anthropologie, le terme rflexivit peut avoir de nombreuses significations, mais
fondamentalement, cela rend problmatique quelque chose qui ne ltait pas : la figure
du chercheur sur son terrain (Strathern, 1991, 8). Problmatiser cette figure qui tait
avant cela indiscute la rendue sujette lexamen et la critique : on se demande
prsent quelles sont les bases de son savoir ? Comment lanthropologue collecte-t-
il ses informations ? Comment rdige-t-il ses comptes rendus ? Pour qui ? Avec quel effet
escompt ? . De telles questions ont enrichi lanthropologie en achevant le mythe de
lobjectivit anthropologique, en mettant fin son agonie, et en poussant les
anthropologues examiner les conditions historiques, culturelles et politiques
ncessaires pour que lanthropologie prenne sens en tant que champ denqute, ainsi
quen tant que pratique mthodologique et textuelle.
4 Ceux qui sont hostiles toutes ces interrogations a propos du chercheur, avancent que
lanthropologie rflexive nest quune porte ouverte la mystification et une auto
lgitimation imaginaire qui ne peuvent tenir face aucune logique ni aucun fait
(Sangren, 1988, 414). Ian Jarvie reproche aux anthropologues rflexifs de feindre le
radicalisme , et tiquette toute cette tendance comme nombriliste (Jarvie, 1988, 428).
Les universitaires daccord avec Jarvie auraient sans doute bien dautres choses dire
pour dnigrer ce recueil, qui donne voir bien plus que des nombrils. Ceux-l ny verront
sans doute rien de plus que laboutissement menaant dune tendance, quils pourraient,
de par sa nature mme, qualifier de masturbatoire. Ma co-ditrice et moi mme avons
dj t confronts de telles ractions, durant la planification et la prparation du livre,
et elles ne nous surprennent pas vraiment, pour des raisons que je discuterai plus loin. Ici
je noterais plutt ce qui nous surprend rellement ce qui, en fait, nous a confondus
durant un certain temps, et qui a induit notre intrt pour ce sujet : le fait quil ait fallu si
longtemps pour quun examen critique de lanthropologue en tant que sujet sexuel voie le
jour dans la discipline.
5 Le sexe est loin dtre nouveau, ou tabou dans lanthropologie. Cest mme plutt le
contraire : lanthropologie sest toujours mle de la sexualit des individus que nous
tudions. Les premiers dbats sur les origines de la socit et lvolution des formes
sociales fondamentales comme la parent et la famille sarticulaient autour de la
comprhension par les Euro-Amricains des relations sexuelles des peuples primitifs
taient-ils monogames ? Vivaient-ils en promiscuit ? Etaient-ils incestueux ? Le fait que
la seconde monographie majeure dune des figures les plus importantes de
lanthropologie ait t intitule de manire affriolante The Sexual Life of Savages,
(Malinowski, 1927 F0
5B 1929]) nest pas un hasard (bien sr, le fait que plus tard on se souvint

de Malinowski plus pour ses fantasmes crus que pour ses analyses de la sexualit des
Trobriandais, est une des grandes ironies, sans doute particulirement significative, de la

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fixation anthropologique sur le sexe comme sur les sauvages). Il nest pas non plus anodin
que lanthropologue amricain le plus connu ait commenc sa carrire avec un livre
dtaillant, entre autres choses, les expriences sexuelles de jeunes filles adolescentes
dans une socit primitive (Mead, 1949 F0
5B 1928 5D ).
F0

6 Le sexe leur sexe, le sexe de lautre a toujours t lexhibition la plus prise de la


scne anthropologique. Il a fourni sans relche du grain moudre la rflexion, la
spculation et lemphase. En rflchissant ce que produit rellement lanthropologie, on
peut aisment tre daccord avec Clifford Geertz sur le fait que la majeure partie du
travail anthropologique (et pour une bonne part ce qui le rend amusant pratiquer)
consiste garder le monde en tat de dsquilibre F0 5B 5D tirer sur les tapis, remuer
F0

les tables th, allumer les ptards (Geertz, 1984, 275). Mais cette liste de mfaits, on
pourrait ajouter une manigance qui a fait ses preuves au cours du temps et que Geertz a
nglige : celle qui consiste observer par les trous de serrures et diffuser ce que nous y
voyons. Ainsi, en sus des Australopithques, des Tricheurs, des Clicks et Mgalithes de
Geertz (ibid.), les anthropologues fourguent aussi la polyandrie, les maisons de pubert,
les grossesses baloma, la subincision, les mariages posthumes, la dfloration rituelle,
linceste royal, linsmination homosexuelle, le somnambulisme rampant. Des marchants
dmerveillement, vraiment.
7 Tout au long de dcennies dintrt pour les vies sexuelles des autres, les anthropologues
ont gard les lvres closes sur leur propre sexualit. Une raison importante de cette
rticence, bien sr, est lie la manire dont lanthropologie a t constitue ; comme
une science ddie lenregistrement objectif et lanalyse des habitudes et coutumes
des autres peuples. lintrieur dun tel cadre, comme Kevin Dwyer la montr,
lobservation tait considre comme un acte objectif qui ninfluenait en aucune
manire la vraie signification de lobjet, une signification qui aurait une existence
pralable lacte de lobserver (Dwyer, 1982, 257). partir de l, la biographie et la
position de lobservateur navaient pas dimportance. Textuellement, les ethnographes
ont parachev cette posture de celui qui nimporte pas, en se rendant invisibles. Comme
Clifford (1988), Geertz (1988) et bien dautres (Marcus, Fischer 1986 ; Clifford, Marcus
1986 ; Okely, Callaway 1992) lont document, les chercheurs tablissaient leur autorit au
dbut de leurs rapports, avec une scne darrive sur le terrain difficile ou tumultueuse,
et/ou une prtention la matrise de la langue locale, et ensuite ils poursuivaient en
disparaissant compltement de leurs textes.
8 Dautres raisons expliquant labsence de rapports sur la subjectivit rotique et les
expriences des anthropologues sont, de manire concomitante, le ddain de la discipline
pour les narrations personnelles qui, comme Pratt la relev, sont souvent juges
comme auto-satisfaisantes, triviales ou hrtiques (1986, 31) et plus gnralement les
tabous culturels portant sur la question du sexe notre propre sexe, en tout cas. Mais
encore, si labsence dinformations sur la sexualit des anthropologues sur le terrain tait
simplement un corollaire des mythes dobjectivit, des pratiques textuelles modernistes
et de la pudibonderie protestante, on aurait pu sattendre ce que la vague rvisionniste
de la rflexivit aboutisse au moins un ou deux traitements srieux du sujet, hrtique
ou non.
9 Ce qui, malheureusement, nest pas le cas. Dans son article exploratoire sur lquation
rotique dans le travail de terrain , Ester Newton en a rcemment suggr une
explication possible. Elle soutient que le trou noir qui enveloppe ce non-sujet
(Newton 1993, 4) remplit le double rle de renforcer la subjectivit htrosexuelle

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masculine, en la laissant en dehors des limites de lenqute critique, et de contraindre au


silence les femmes et les gays, pour lesquels les sujets de sexualit et de genre ne
peuvent jamais tre non-problmatiques (ibid., 8). En effet, en dbattant de ces
problmes de manire trop publique, ils risquent leur place dans le mainstream
anthropologique, leur respectabilit , et peut tre mme leur carrire. Aux
observations de Newton, on pourrait ajouter que le silence autour de la subjectivit
rotique des chercheurs de terrain uvre aussi garder camoufles les conditions
profondment racistes et colonialistes qui rendent possible notre discours continument
unidirectionnel sur la sexualit des peuples que nous tudions.
10 Cette dimension perturbatrice de notre discours sur le sexe est cruciale garder lesprit
lorsquon soccupe de tel ou tel aspect de la sexualit occidentale, en particulier dans
lintrt anthropologique pour la vie sexuelle des autres peuples. Une des raisons pour
lesquelles le sexe a toujours t un sujet intressant pour lanthropologie, cest que, en
plus dtre dlicieusement risqu1, le comportement sexuel des autres peuples a t
largement peru comme le lieu dune diffrence irrductible entre nous et eux .
Mariana Torgovnick (1990) a mis en avant le fait que cette quation entre le sexe et la
diffrence a enrichi les possibilits cratives de lOccident, en fournissant des modles
alternatifs de rles genrs et de comportements sexuels. Mais elle titille aussi la face la
plus sombre de cette quation, qui prend profondment racine dans les idologies
coloniales. Mercer et Julien ont not que :
Les notions traditionnelles de sexualit sont intimement lies la race et au
racisme, parce que le sexe est vu comme une chose qui est, par excellence, une
menace lordre moral de la civilisation occidentale. Ds lors, on est civilis
laune de la sexualit, et on est sexuel laune de la civilisation. Si le Noir, le
Sauvage, le Ngre, est lAutre absolu de la civilit, il doit sensuivre quil est dot de
la plus monstrueuse et de la plus terrifiante des inclinations sexuelles (Mercer,
Julien, 1988, 107-8).
11 Les implications des discours occidentaux sur la sexualit des peuples de couleur ont t
explores dans une large varit de contextes par de nombreux auteurs (Davis 1981 ;
Garber 1991, 1992 ; Hooks 1992 ; Patton 1990 ; Pieterse 1992 ; Corbey 1988 ; Alloula 1986).
Un point propos duquel ces universitaires saccordent tous est que le racisme est partie
intgrante de notre concept mme de sexe.
12 En fait, ce nest pas seulement le racisme, mais aussi le sexisme, lgisme, et nombre
dautres ismes quil faudrait ajouter. Le sexe est un domaine qui nest peut tre
surdtermin que dans les socits occidentales. Cette nature surdtermine du sexe,
ainsi que la comprhension qui en dcoule, et que son examen pourrait produire, sont les
principales raisons qui sous tendent la ralisation de cet ouvrage. A travers notre propre
exprience de chercheurs sur le terrain, et de par nos conversations avec dautres
anthropologues, ma co-ditrice et moi-mme en sommes venus considrer que la
subjectivit rotique sur le terrain peut tre la source dune reflexion potentiellement
utile. Parce que la subjectivit rotique fait des choses. Elle effectue un travail, ou mieux,
elle peut tre utilise pour leffectuer. Et lun des nombreux types de travail quelle peut
raliser est dattirer lattention sur les conditions de sa propre production. Cest--dire
que, pour de nombreux anthropologues, le dsir ressenti sur le terrain semble souvent
soulever des questions qui restent sinon informules, ou bien poses sporadiquement et
faiblement une fois de retour la maison, assis confortablement derrire son ordinateur.
Ces questions sont basiques, et assez inconfortables. Elles portent sur la validit et le sens
de la dichotomie soi-autre, et sur les hirarchies sur lesquelles le travail anthropologique

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semble souvent reposer. Ce sont des questions dexploitation, de racisme et de limites. Ce


sont des questions sur lengagement et sur les politiques du dsir. En dautres termes, ce
sont des questions touchant des sujets qui sont au cur du savoir anthropologique.
13 Lobjectif principal de cet ouvrage, est dexplorer certaines de ces questions, en
soumettant la subjectivit rotique du chercheur un examen attentif et critique. Sa
raison dtre nest pas de constituer un catalogue dethnopornographie, pas plus quune
collection darticles voyeurs et indiscrets, conue pour chatouiller les fantasmes
populaires il existe dj assez de choses de ce genre ; certains anthropologues qui ont
travaill dans le Bassin Amazonien semblent vraiment sen tre fait une spcialit
(Schneebaum, 1969 ; Donner, 1984 ; Goode, 1991). Au lieu de fournir des frissons 2 chargs
dexotisme, ces chapitres souhaitent traiter de sujets ayant une signification thorique et
mthodologique. Ils prolongent la question dHelen Callaway, Quelles sont les
implications de lanthropologue, en tant que dtenteur et producteur genr dun savoir F0 5B

gendered knower 5D ? (Callaway, 1992, 30), en demandant : Quelles sont les implications
F0

de lanthropologue, en tant que dtenteur et producteur dun savoir, sexuellement


conscient ? . De mme quun focus sur le genre des chercheurs a clair un large panel
de questions spcifiques, sur la nature et les dynamiques de recherche et dcriture
(questions investigues dans des articles comme par exemple ceux de Golde 1986 ;
Whitehead, Conaway 1986 ; Bell et al. 1993 ; Okely, Callaway 1992), un focus sur la
sexualit attire notre attention sur des sujets et des problmes dans lanthropologie, et
avec lanthropologie. Aujourdhui particulirement, une poque o les anthropologues
commencent finalement tudier et mme clbrer diverses dimensions de leur
subjectivit sur leur terrain de recherche et dans leurs crits, il semble aussi appropri
que crucial de placer fermement la subjectivit rotique de lanthropologue lordre du
jour de lanthropologie. Avant tout, il semble pertinent de se demander ce que nous
gagnons continuer viter le sujet, et ne pas lexaminer.

Sexe ?
Le temps est venu de penser le sexe.
(Rubin, 1984, 267)
14 Avant de poursuivre, il est important de clarifier le sujet dont nous parlons.
Quentendons-nous, exactement, par sexe , et comment ce concept est-il utilis dans
les contributions qui suivent ?
15 En plus du journal de Malinowski, et du tournant rflexif interne lanthropologie, un
troisime vnement a rendu possible la conception et la publication de cet ouvrage :
lexploration de la sexualit initie par le travail de Michel Foucault (1981, 1986, 1988).
Foucault nous a enseign que le sexe nest pas un instinct transhistorique, transculturel,
et naturel ; cest plutt un construit social dot dun pass. Aussi, ce qui est pris en
compte en tant que sexe peut considrablement varier dun groupe historiquement
situ un autre. Lhistorien Robert Padgug (Padgug, 1979, 16) a synthtis cette ide en
expliquant que :
Ce que nous considrons comme "sexualit" tait, dans le monde pr-bourgeois,
un ensemble dactes et dinstitutions non ncessairement lis les uns aux autres, ou
bien sils taient lis, ctait dans des combinaisons trs diffrentes des ntres. Les
rapports sexuels, les affinits, la famille et le genre, taient loin de former
un "champ" de la sexualit. Mais plutt, chaque groupe dactes sexuels tait li
directement ou indirectement aux cest--dire constituait une partie des

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institution et schmas de pense que nous avons tendance voir comme politiques,
conomiques, ou sociaux par nature ces connections dchirant notre ide de
sexualit comme chose, dtache dautres choses et comme une sphre part dans
notre existence prive (Padgug, 1979, 16).
16 En raison de sa nature historiquement et culturellement contingente, ce qui est signifi
par sexe est impossible dlimiter dune manire gnrale. En ralit, une part du
problme de la recherche pour les anthropologues qui traitent de sexe dans les socits
non-occidentales est avant tout de dcider si cette notion existe, ne serait ce quen tant
que domaine culturellement saillant, et le cas chant dinvestiguer les liens entre les
divers entendements et pratiques qui le constituent.
17 Au niveau des interactions individuelles, en particulier celles qui ont lieu entre personnes
qui ne sont pas familires avec les arrire-plans culturels et sociaux lune de lautre, des
diffrences dans la signification et les pratiques entendues comme sexuelles peuvent
gnrer des tensions significatives. Deborah Elliston (Elliston, 1993) relate une rencontre
de ce type :
Jai rencontr un homme, sur un ferry, qui aprs seulement une courte
conversation sur la culture tahitienne F0 5B 5D ma demand de coucher avec lui, et
F0

mme de venir vivre avec lui. Jai dit non : je suis l pour apprendre sur la culture
tahitienne. Il a dit que ctait bien, et a alors raffirm ses dsirs pour moi. Perplexe
sur la manire de recadrer notre interaction, je lui ai dit que javais un fianc. Sa
rponse a consist souligner que mon fianc ne se trouvait pas l avec moi, tandis
que lui si. O rsidait notre mal-communication radicale, qui faisait quil tait
impossible pour lui dentendre mon dsintrt, et impossible pour moi de sortir de
son cadre interprtatif ? (Elliston, 1993).
18 La rencontre dElliston sur le ferry rsonne probablement avec lexprience de la plupart
des femmes qui ont un peu vcu, sans parler de celles qui ont fait un terrain
anthropologique. Sur le terrain, cependant, ces types de rencontres revtent un caractre
spcial durgence, parce que limpulsion y rpondre comme on le ferait chez soi peut
entrer en conflit avec une conscience anthropologique inculque. On se voit confront
des formes dinteractions culturellement enracines, quon ne peut comprendre
compltement, et on craint quune raction quelconque de notre part puisse tre
interprte comme une sur-raction socialement destructrice. Le fait que les individus,
dans certaines circonstances, encouragent parfois lincertitude et exploitent le doute, ne
fait quaccrotre le problme. Le chapitre dEva Moreno illustre dans ce volume la manire
avec laquelle lincertitude anthropologique et la manipulation, par un assistant de
recherche [field assistant], de cette incertitude peuvent avoir des consquences
dvastatrices sur le terrain.
19 Parce que nous ne pouvons jamais savoir par avance ce qui sera compt comme sexuel
dans une autre culture, et parce que ce qui compte comme sexuel varie grandement, dans
tous les cas, entre les individus lintrieur de toute culture, nous navons pas, en tant
que directeur de cet ouvrage, impos une quelconque dfinition du sexe aux
contributeurs de ce volume.
20 Au lieu de cela, nous leur avons donn carte blanche pour discuter tous les aspects de
leurs travaux de terrain, quils considraient en rapport direct avec le sujet, do laspect
nbuleux recherch du terme subjectivit rotique dans le sous titre de louvrage. Les
chapitres qui ont merg des considrations de sexualit et de subjectivit rotique
couvrent un spectre rellement tendu. Jill Dubisch ouvre le recueil avec une analyse des
questions thoriques et pratiques qui ont surgi dune srie de relations rotiques dans

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lesquelles elle a t implique, en tant quactrice et en tant quobjet, durant le


droulement de son vaste travail de terrain en Grce. Evelyn Blackwood confronte les
problmes didentit et daltrit soulevs lors de son travail de terrain en Indonsie, et
rsultant de sa relation romantique avec une femme sur ce mme terrain. Andrew P.
Killick revient sur ses relations rotiques avec un certain nombre de femmes Amricano-
corennes, la lumire dune analyse narrative qui voit le terrain lui mme comme
sexuellement construit. Lessai de Kate Altork, sur la dimension rotique du travail de
terrain parmi les pompiers dans le Nord-Ouest des Etats-Unis, explore le rle que la
sensualit peut tre amene jouer dans une perception et une criture
anthropologiques. Ralph Bolton discute du caractre thique de lutilisation des
rencontres sexuelles prives comme donnes anthropologiques, dans le compte rendu de
son travail de terrain parmi les hommes gays Bruxelles. Helen Morton rflchit sur son
choix de tomber enceinte avant de commencer son travail de terrain dans lile Tonga du
Pacifique. Jean Gearing discute des interactions complexes entre dsir et violence
sexuelle qui forment la toile de fond des relations htrosexuelles dans lile caribenne de
St Vincent. Elle analyse les implications et les ractions son mariage avec son principal
informateur pendant le droulement de son travail de terrain. Et enfin, Eva Moreno crit
sur le cycle dvnements qui ont abouti son viol, sous la menace dune arme, par son
assistant de terrain en Ethiopie. Pris ensemble, les chapitres de cet ouvrage documentent
et analysent ainsi la sexualit, aussi bien dans ses manifestations les plus vivifiantes que
dans les plus abusives et violentes. Ils examinent le sexe comme un domaine
dexploration, de plaisir, et de ralisation mais aussi comme un domaine de
restriction, de rpression, et de danger (Vance, 1984, 1).

La subjectivit rotique dans le travail de terrain


Vraiment, je me suis senti asexuel dans mon
inclination. Jai simplement perdu ma sexualit. Je
ntais rien.
( Sue , dans Wengle, 1988, 91)
Quel coloniale je fais, ai-je pens plus tard : je
rentrais dans leurs vies, mais seulement en
voyeure.
(Elliston, 1993)
21 Un des rares universitaires avoir pos le problme de la sexualit, de manire
approfondie, parmi les anthropologues de terrain, est John Wengle, dans son livre
Ethnographers in the Field : The Psychology of Research (1988). Le livre de Wengle est une
analyse, fonde sur la psychanalyse, des rapports de terrain de plusieurs tudiants
diplms et dun anthropologue confirm, ainsi que du Journal de Malinowski et du livre
de Manda Cesara (1982), Reflections of a woman anthropologist. En crivant sur le problme
de la sexualit pour le chercheur sur le terrain , Wengle nous dit que la grande majorit
des anthropologues restent clibataire pendant leur terrain. Il suggre quil y a une raison
puissante cela, nommment, le besoin de conserver le sentiment de sa propre identit :
Le clibat auto-impos dun anthropologue peut laider prserver son sentiment
didentit, en le forant diriger ses besoins sexuels et ses fantasmes
probablement pressants en dehors de lenvironnement tudi, sur le retour chez
lui et dans sa culture dorigine. En faisant cela, lanthropologue cre un lien fort et
toujours prsent avec sa culture dorigine et son sentiment didentit

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Lanthropologue clibataire est, tout le moins, scuris dans son sentiment


didentit (Wengle cit par Forge, 1967, 224, qui prsente un argument similaire).
22 Je vais revenir dici peu quelques uns des problmes que jai trouv dans les
proccupations de Wengle, concernant lassurance que le moi anthropologique reste
scuris et entier. Pour linstant je veux relever que, alors que son explication du clibat
sur le terrain peut faire sens, de manire intuitivement psychologique et symbolique, elle
me frappe en tant que rationalisation assez faible. Une manire simple de la mettre en
question est de souligner, comme le fait Morton dans sa contribution (Chapitre 6, p. 179),
que focaliser les besoins sexuels et les fantasmes de quelquun sur son retour chez lui,
peut en fait uvrer dliter svrement son sentiment didentit (en particulier quand la
correspondance vient sinterrompre, ou que les lettres sont mal interprtes). On peut
aussi montrer, comme le fait Blackwood dans son chapitre, comment une relation
sexuelle sur le terrain peut infiniment renforcer le lien avec la culture dorigine, et le
sentiment didentit.
23 Plus intressantes que la tentative dexplication de Wengle, sont les questions souleves
par son constat que la plupart des anthropologues restent clibataires sur le terrain. Mes
conversations avec des collgues ne me donnent aucune raison de le contester, et on peut
donc se poser la question : quest ce qui, dans la discipline anthropologique, gnre des
hordes de chercheurs de terrain clibataires ? Sachant qu tout moment donn, la
grande majorit de ces chercheurs sont susceptibles dtre aussi des tudiants de
deuxime ou troisime cycle, gs dune vingtaine dannes et clibataires (un groupe fort
peu connu pour son abstinence sexuelle lorsque les individus sont chez eux), le fait que la
plupart dentre eux puissent passer une anne ou plus de leur existence vivre aussi
chastement que Mre Teresa, relve alors dun phnomne vraiment curieux, si ce nest
absolument bizarre.
24 Il y a, bien sr, une question dthique. Il semble quil y ait une rgle non crite, non dite,
et pour lessentiel, non questionne, sur lthique du sexe sur le terrain, que tous les
tudiants en anthropologie absorbent dune manire ou dune autre, pendant leurs tudes
suprieures. Cette rgle peut tre rsume en deux mots : ne pas. Tony Whitehead
exprime cette prohibition quand il explique je me considrais comme hautement
thique en ce qui concernait le sexe ; entre autres, cela signifiait ne pas simpliquer
sexuellement avec les membres de la communaut tudie (Whitehead, 1986, 217). Peter
Wade crit : Je percevais de faon non formule que dans la communaut
anthropologique, le sexe avec les autochtones tait considr comme inappropri et
mme contraire lthique, simplement en tant que soulagement de dsirs coupables sur
le mode de lexploitation (Wade, 1993, 211). Allen Abramson rapporte que les relations
sexuelles sur le terrain semblait tre en contradiction avec le code ethnographique non
crit (Abramson, 1993, 75). Esther Newton nous dit que a luniversit au dbut des
annes 1960, jai appris parce que ce ntait jamais mentionn que lintrt rotique
entre les chercheurs et leurs sources soit nexistait pas, soit serait inappropri, soit
encore ne pouvait tre mentionn ; je navais aucune ide de quelle tait la bonne
proposition (Newton, 1993, 4). Et lune des sources anthropologiques de Wengle semble
avoir reu le message de manire particulirement claire. Elle lui dit abruptement vous
navez pas le choix, vous devez rester clibataire. Les relations sexuelles sur le terrain
vont tre dsastreuses (Wengle, 1988, 62).

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25 En dpit dides reues3 aussi fermes, il nest pas immdiatement apparent quavoir des
relations sexuelles avec quiconque sur le terrain soit ncessairement mauvais, comme
Dubisch le souligne dans sa contribution (chapitre 1, p. 31) :
Nous faisons peu prs tout le reste avec nos sources : partager leurs vies,
manger avec eux, assister leurs rituels, faire partie de leur famille, devenir mme
amis proches, et parfois tablir des relations pour la vie. Dans le mme temps, nous
les utilisons pour parvenir nos fins, crivant et parlant daspects personnels et
mme intimes de leur vie dans des contextes publics, nous appropriant ces vies
pour nos propres objectifs professionnels. Une relation sexuelle pourrait elle tre
plus intime, plus impliquante, ou tenir plus de lexploitation que nos relations
normales avec les natifs (dans certaines socits, ce pourrait mme ltre
moins) ? .
26 En plus dtre limites par des restrictions thiques prconues, les considrations de
sexe sur le terrain semblent aussi bloques par la crainte den tre ject. Un des
principaux effets que lenseignement universitaire de lanthropologie semble avoir sur les
tudiants, est de leur instiller une anxit svre dtre rejet par les gens quils ont
choisis dtudier. Une des femmes interroges par Wengle lexprime succinctement quand
5B son 5D terrain terrorise, hors de raison, et mattendant
elle lui dit tre : entre dans F0 F0

tre rejete. Compltement rejete, la situation mchappant (Wengle 1988, 44). Cette
peur du rejet peut tre analyse comme la ralisation, un niveau personnel, de ce que
Mary Louis Pratt a identifi comme le sujet bien plus large de la pure et simple
impossibilit dexplication et de justification de la prsence de lethnographe du point de
vue de lautre (Pratt, 1986, 42). Mais tandis que cette pure et simple impossibilit
dexplication et de justification est rgulirement affirme par les membres de la
profession dans les sminaires et les articles universitaires, il semble assez improbable
quelle soit invoque trs souvent en rapport avec des cas de rejet effectif. A linverse, je
subodore quon imputerait plutt le rejet du chercheur un chec personnel, tout
particulirement sil sagit dune tudiante diplme sur sa premire tude de terrain.
Echec sadapter , tablir un rapport . Echec survivre lobligatoire preuve
du feu initiale, dont rsultent, une fois dpasse, linclusion dans le groupe ainsi que
damusantes anecdotes daprs terrain.
27 Lanxit autour dun rejet possible est une situation paralysante et extrmement
dprimante pour de nombreux jeunes anthropologues, en particulier pour les femmes
htrosexuelles, les lesbiennes et les hommes gays, qui tou-te-s ont des chances de se
retrouver sur le terrain en ayant peur dtre eux et elles-mmes , mais assez peu sr de
qui dautre ils ou elles pourraient tre. Le conseil polic quils ont lu dans les manuels de
terrain tel que le chercheur est oblig dadapter la version la plus approximativement
confortable de lidentit de genre approprie, permissible dans la culture daccueil
(Angrosino, 1986, 64) se rvle inutilisable, parce que cela ignore jusqu quel point une
chose qui semble si simple (pour Angrosino en tout cas), comme lidentit de genre ,
nest pas en soi une posture subjective cohrente, mais plutt un ventail de positions
quelque peu contradictoires, conflictuelles et changeantes (Wade, 1993, 207) actualises
dans des contextes situs.
28 De manire significative, cest dans le vide cr entre le renoncement tre soi-mme et
la tentative dtre quelquun dautre que beaucoup dethnographes commencent tre
conscients et trs mcontents de la prtention au rapport anthropologique. O est
prcisment ce rapport, pourrait-on se demander, dans un ensemble de pratiques
disciplinaires qui semblent demander (dans le but dviter le rejet et lexpulsion) vasion,

Genre, sexualit & socit, 6 | 2011


La vie sexuelle des anthropologues : subjectivit rotique et travail ethnogr... 10

concession et mensonge propos de ses opinions, identits et activits en dehors du


terrain (ce sont ces pratiques qui se dissimulent gnralement sous le terme spcieux
dadaptation ) mme lorsque cela conditionne les anthropologues y rsister et le
prendre mal si les gens locaux agissent de mme ? Car cest le problme, dans
lanthropologie : les secrets des autres sont des marchandises prcieuses. Le succs
ethnographique est souvent mesur, et les carrires anthropologiques souvent faites en
fonction du degr jusquauquel lanthropologue fait souvrir les autres puisque cest
ainsi que lon nomme innocemment ce procd et leur fait rvler des secrets : formules
magiques, cultes ftichistes, mythes sotriques, rituels cachs, expriences prives,
tabourets dor Mais quen est-il de nos propres secrets ? Quarriverait-il la faon dont
nous comprenons et pratiquons notre discipline, si le succs tait galement li au degr
jusquauquel nous aurions rvl nos propres secrets aux personnes avec qui nous
travaillons ?
29 Bien sr, le sexe, au moins pour les sujets occidentaux, est, comme la soutenu Michel
Foucault, le secret (1981, 35). Les diffrentes pratiques, les sentiments, les
connaissances qui en sont venus composer le domaine du sexe dans les socits
occidentales, sont prsent le mdium travers lequel les gens cherchent dfinir leur
personnalit, leurs gots (Foucault, Sennett, 1982, 3). Le sexe est devenu un principe
constitutif du moi (Halperin, 1990, 24). Il est vcu par nombre de sujets occidentaux,
comme la partie centrale de leur tre, leur essence, le lieu privilgi o la vrit propos
deux-mmes et de leurs relations sociales peut tre trouve. Peu de gens aujourdhui
souscriraient ladage de Brillat-Savarin, dis moi ce que tu manges et je te dirai qui tu
es commente Richard Sennett, mais un transfert de ce dicton dans le champ sexuel
force lassentiment : sache comment tu aimes et tu sauras qui tu es (Foucault, Sennett,
1982, 3).
30 Cest parce que le sexe a occup une position charnire dans les comprhensions
occidentales du moi, quil serait prmatur dun point de vue analytique de prendre
simplement au pied de la lettre les protestations des anthropologues selon lesquelles le
sexe sur le terrain est contraire lthique, et de se contenter de cela. Agir ainsi
reviendrait abandonner lide quen dfinissant a priori le sexe comme interdit aux
chercheurs, les anthropologues ont gnr un silence ; une sorte de silence rempli de sens
qui pourrait tre analys, dans un esprit foucaldien, comme faisant partie intgrale des
stratgies qui sous-tendent les prtentions anthropologiques lautorit. Linterface
postule dans les socits occidentales entre le sexe et le moi, et le silence, gard
lourdement et dessein, sur la sexualit des anthropologues, impliquent qutudier la
sexualit sur le terrain pourrait donner une bonne ide du moi anthropologique, et des
relations et processus impliqus dans la production de ce moi. Pour les chercheurs
individuels, comme cet ouvrage ltaie, le dsir sexuel sur le terrain peut remettre en
question les frontires du moi, menacer de bouleverser les relations enquteur-enqut,
rendre floues les frontires entre rle professionnel et vie personnelle, et susciter des
questions de pouvoir, dexploitation, et de racisme. Tout cela peut tre extrmement
difficile et source danxit. Mais au lieu de le sceller sous le cachet contraire--
lthique , de le rejeter lextrme priphrie de la discipline, comme cela a t fait
jusqu maintenant, peut-tre que le temps est venu de le prendre en compte et de
lexplorer, sans excs de narcissisme ou de dsir de se regarder le nombril, mais au
contraire, comme faisant partie de nos enqutes critiques en cours sur les fondements et
la production de notre savoir.

Genre, sexualit & socit, 6 | 2011


La vie sexuelle des anthropologues : subjectivit rotique et travail ethnogr... 11

Mettre en jeu le moi


Exposer le Moi et louvrir au questionnement ne
revient pas simplement questionner
lanthropologue individuel, ou les hypothses
spcifiques de lanthropologie. Il sagit plutt de
questionner le Moi dans sons sens largi : cest
dire leffort anthropologique lui mme, et le
system social qui donne sa force cet effort.
(Dwyer, 1982, 256)
31 Pour tre capable de thoriser le sexe dans le terrain, il faut examiner comment le sexe et
le moi simbriquent. Commenons par le moi. Dans son livre Sexing the Self : Gendered
Positions in Cultural Studies (1993), Elspeth Probyn traite dun cas puissant la fois pour
thoriser le moi et pour thoriser partir du moi. Probyn critique la manire dont le moi
a t dploy par la rflexivit engage dans les cultural studies, et elle est
particulirement mprisante envers les tentatives rcentes dans lanthropologie de
dbattre du moi et de lintgrer aux textes ethnographiques. En plus de reprendre la
critique familire selon laquelle une anthropologie trop oriente vers des pratiques
textuelles risque une lvation de lethnographe et de ses sujets dans le royaume de la
pure discursivit (Probyn, 1993, 72), Probyn accuse lusage de lauto-rflexivit en
anthropologie dgotisme banal (ibid., 80). Elle critique la manire avec laquelle
beaucoup de ce qui passe pour de lanthropologie rflexive rifie lempirisme comme
exprience pour soi et sinscrit donc dans une tradition de rflexion sur les autres comme
moyen de parler de son moi.
32 Utiliser lautre seulement comme un moyen de se regarder en retour est prcisment
lerreur que je vois dans la tentative de John Wengle danalyser le rle et la signification
de la sexualit dans la rencontre anthropologique. Wengle interprte, je pense juste
titre, le sexe dans le terrain comme prsentant lultime problme F05B 5D de la perte du
F0

moi (Wengle, 1988, 124) pour lethnographe. Nanmoins, au lieu de voir dans ce
problme un potentiel pour penser la relation aux autres et le moi anthropologique,
Wengle rduit sa focale sur le chercheur individuel et sa comprhension du moi comme
quelque chose qui sefforce de maintenir un sentiment de continuit, de cohrence et
dintgrit (ibid., 7), lamenant voir le sexe uniquement comme une menace. Ce qui le
conduit clore la discussion prcisment l o devrait souvrir.
33 Ce qui le conduit, en outre, ne pas prendre en considration les partenaires sexuels
potentiels des chercheurs. Cest particulirement vident dans sa discussion du rapport
de Manda Cesara sur son exprience de terrain en Afrique. Cesara (un pseudonyme), est la
premire femme anthropologue avoir crit ouvertement sur ses expriences sexuelles
sur le terrain. Alors quelle conduisait un travail de terrain sur le peuple Lenda , Cesara
avait deux relations : une avec un magistrat local, une avec un fonctionnaire du
gouvernement. Ces relations sont dcrites en des termes chaleureux, et Cesara les voit
clairement comme une force centrale dans sa transition dune jeune tudiante en
anthropologie F05B 5D en une femme et une ethnographe (Cesara, 1982, vii).
F0

34 Mais, dans son analyse du texte de Cesara, Wengle ignore tout cela. Au lieu de la prendre
au mot, Wengle la jette sur le divan psychanalytique et explique ce quelle veut vraiment
dire. Ainsi, quand Cesara nous dit que lmotion de lamour pour un individu particulier

Genre, sexualit & socit, 6 | 2011


La vie sexuelle des anthropologues : subjectivit rotique et travail ethnogr... 12

dun peuple sur lequel on conduit des recherches, tend embrasser la culture dans son
entiret travers cet individu particulier (ibid., 60), Wengle explique quelle a un
besoin didentit (Wengle, 1988, 45). L o Cesara indique que Douglas F0 5B le

magistrat F0
5D ma montr la beaut de la valle (Cesara, 1982, 157), Wengle voit un

transfert narcissique (ibid., 145). Cesara en conclut que son histoire avec Douglas lui
a ouvert les portes de Lenda. Je ne veux pas dire quil ma prsent ses amis. Je veux dire
quil a ouvert mon cur et mon esprit (Cesara, 1982, 61). Tandis que Wengle en conclut
que Cesara est entre sur le terrain en souffrant dune vulnrabilit particulirement
marque dans sa reprsentation de soi (Wengle, 1988, 150), et que cette histoire avec
Douglas tait une tentative dutiliser une autre personne comme un miroir pour
rflchir un nouveau sentiment didentit , quelque chose qui devait chouer (ibid.,
148).
35 Dans ce relooking analytique, les deux hommes qui deviennent les objets de lattention et
de laffection de Cesara ne sont visibles nulle part. Leurs rles sont rduits (comme le rle
du peuple Lenda) ntre rien de plus quune toile de fond angoisse la nouvelle
rsolution de la vie F05B de Cesara 5D , une rsolution trouve dans son identification avec son
F0

travail et avec lanthropologie (ibid., 150). Une objection forte quon pourrait soulever
contre ce type de (psycho)analyse est quelle reproduit et grave lide selon laquelle
lanthropologie rflexive, que Cesara elle-mme se voit mettre en acte, porte
principalement sur le moi. Lautre , dans le langage de Wengle, est dnu de toute
matrialit et subjectivit il est transform en une surface vide, un miroir o tout ce
qui est visible est lanthropologue elle-mme.
36 Parce quil efface Douglas, Nyiji (le fonctionnaire gouvernemental), et les autres Lendas
de toute considration, Wengle ne peut plus voir le point crucial que souligne Cesara,
cest--dire que ces relations sexuelles furent clairantes pour son enqute. Ses histoires
avec Douglas et Nyiji obligent des rflexions sur la nature du travail de terrain, des
relations et du savoir. Ils formaient une part importante du processus auto-rflexif qui a
men Cesara rejeter comme malhonntes les sgrgations sujet-objet, moi-autre,
introspectif-empirique (Cesara, 1982, vii) sur lesquelles repose lanthropologie. Cesara
ntait pas intresse soutenir les frontires entre le moi et lautre, que Wengle
considre comme absolument ncessaires. Tout au contraire : plutt que se limiter
constater la diffrence, Cesara voulait confronter leur altrit, entendre leur point de
vue et le laisser se mesurer au mien (ibid., 217). Pour ce faire, elle nous dit quelle a
risqu limplication (ibid., 217).
37 Le fait que Cesara choisisse le mot risque est ici poignant, parce quil met au premier
plan la perception selon laquelle limplication avec les autres peuples comporte
forcment des risques (pas seulement pour les anthropologues, comme Cesara et dautres,
tels que Rabinow 1977 et Hastrup 1992 le rendent vident). Mais aussi parce quil nous
montre en quel sens les voix qui mergent maintenant dans la discipline pour que
lanthropologue rende centrale sa vulnrabilit (Dwyer 1982 : 272) pourraient tre
mises en pratique et rellement vcues au lieu dtre seulement des pratiques textuelles.

Le moi, partiel et partial4


Divises, sans existence, cest limage privilgie
pour les pistmologies fministes du savoir

Genre, sexualit & socit, 6 | 2011


La vie sexuelle des anthropologues : subjectivit rotique et travail ethnogr... 13

scientifique.
(Haraway, 1991, 193)
Les vrits ethnographiques sont intrinsquement
partiales impliques et incompltes.
(Clifford, 1986, 7)
38 Dans son analyse de la rflexivit, et de ce quelle peut apporter aux cultural studies,
Elspeth Probyn insiste sur le fait que sa critique des crits rflexifs comme souvent auto-
centrs et striles nest pas une critique de la rflexivit elle-mme. Ce nest pas le
processus rflexif portant sur ses pratiques de recherche qui est le problme souligne-t-
elle, cest la conception du moi luvre dans cette rflexivit qui est en cause
(Probyn, 1993, 80). Ce quoi Probyn fait allusion, cest la tendance dans lanthropologie
penser que les problmes de pouvoir, de privilges et de perspectives peuvent tre
dsamorcs simplement en intgrant le moi aux comptes rendus et en proclamant que le
dialogue a eu lieu. A la limite, ce dplacement laisse intouches les bases
pistmologiques du savoir anthropologique, tout ce quil fait est de subsumer lautre
dans le projet du moi. Cest comme, dans les mots de Graham Watson, jouer aux checs
avec soi mme, en faisant bouger aussi bien les pices noires que les pices blanches
(Watson, 1991, 85).
39 Dans le but de pousser la rflexivit au del des frontires de labsorption du moi, Probyn
explique que nous devons nous demander ce sur quoi rflchit vraiment un moi
autorflexif. (Probyn, 1991, 62). Elle propose que lobjet de rflexion soit compris
comme une combinatoire5, un arrangement discursif qui maintient en tension les
diffrentes lignes de race et sexualit qui forment et reforment notre sens du moi (ibid.,
1-2). Dans cette conceptualisation, le moi merge en tant que position parlante qui F0 5B

5D est fermement base sur le questionnement pistmologique : comment se fait-il que je


F0

parle ? (ibid., 80). Cest un moi qui est la fois un objet denqute et le moyen
danalyser o et comment le moi est log lintrieur de la formation sociale (ibid., 105).
Plus que toute autre chose, cest un moi qui doit F0 5B 5D tre vu comme une manuvre
F0

thorique, non comme un principe unifiant (ibid., 106). Est-il ncessaire dajouter que
cest un moi trs diffrent de lobjet qui intresse John Wengle ?
40 Je veux souligner la diffrence entre largument de Probyn, selon lequel le moi est un
arrangement discursif politiquement situ, et la dfinition de Wengle du moi en tant que
entit autonome et indpendante F0 5B qui 5D sefforce de maintenir un sentiment de
F0

continuit, de cohrence et dintgrit (Wengle, 1988, 7), dans le but de mettre en


lumire trois points. Le premier est qualors au premier abord, les ides de Probyn
pourraient sembler, pour certains, quelque peu mystiques et difficiles apprhender,
elles sont dessines partir dun courant de pense fministe bien labor. Dans les
discussions propos du moi dans les grands thmes des crits fministes, ce qui est
constamment accentu, cest louverture et la fluidit, non la circonscription et
lintgrit .
41 Un exemple rcent et puissant sur le plan rhtorique, est lvaluation par Jennifer
Nedelsky du travail de Lakoff et Johnson sur la mtaphore (Lakoff, Johnson, 1980).
Nedelsky est hautement critique sur la thse centrale de ce travail, qui est que toutes les
personnes, partout, font lexprience de leur corps comme des conteneurs ferms. Elle
rfute cette proposition en lui juxtaposant des perspectives alternatives :
F0
5B Lakoff et Johnson 5D traitent lexprience du corps en tant que "conteneur",
F0

comme 5B 5D une vidence en elle-mme, une description directe de " notre"


F0 F0

Genre, sexualit & socit, 6 | 2011


La vie sexuelle des anthropologues : subjectivit rotique et travail ethnogr... 14

exprience du corps. Ils affirment que "nous sommes des tre physiques,
circonscrits et spars du reste du monde par la surface de notre peau". Mais
Catherine Keller a une toute autre exprience : "Notre peau ne spare pas elle
nous connecte au monde travers un merveilleux rseau de conscience sensorielle
5B 5D A travers mes sens je rentre dans le monde, et le monde vient en moi. Cest
F0 F0

prcisment dans lincarnation que beaucoup ne font quun et que lextrieur


devient intrieur". Lakoff et Johnson disent "chacun de nous est un conteneur, avec
une surface dlimitante, et une orientation intrieur-extrieur". Mais pour Alfred
North Whitehead, "chaque entit relle/concrte est un locus pour lunivers"
(Whitehead 1990, 178-9).
42 Nedelsky cite largement la fministe Catherine Keller (1986) pour argumenter le fait que
les comprhensions du moi comme spar et circonscrit sont des fonctions dun appareil
sexiste intimement li des pratiques de domination :
Lego sparatif tel que nous lavons caractris comme un auto-objectivant et un
alter-excluant ne peut sparer ses stratgies de perptuation du moi de ses
pulsions au contrle. Dans son insistance sur lauto-contrle, sur le fait dtre "au
sommet des choses", il sagit simultanment de garder les autres (et leur influence)
sous contrle eux aussi. La domination est la meilleure des dfenses, et la retraite
son plan de secours coutumier. Et ces stratgies dfensives confirment par
inadvertance la vrit des relations internes : que le monde rentre en nous, rentre
sous notre peau, ne garde pas une diffrence respectueuse. Le contrle est
lalternative sculaire la relation. Le dni des relations internes aboutit aux
manipulations externes (Keller cite in Nedelsky, 1990, 180).
43 Ce qui mamne mon second point : voir le moi comme non-dlimit et connect
implique une vue du moi comme intrinsquement parcellaire et partial. Cette notion de
partialit, et sa signification pour le savoir anthropologique, a rcemment t
dveloppe, dune manire particulirement oriente, dans le travail de Donna Haraway
et de Marilyn Strathern. Bien que leur trajectoire et leurs sources dinspirations soient
diffrentes (Haraway est une historienne des sciences amricaine qui a critiqu les
recherches conduites sur les primates, Strathern est une anthropologue sociale anglaise,
ayant une grande exprience de travail dans les Hautes Terres de Papouasie Nouvelle
Guine), les deux auteurs invoquent la notion de partialit, dans le but de repenser le
travail anthropologique. Il nest pas ncessaire de rentrer dans les dtails de leurs
arguments respectifs, qui sont bien trop riches pour permettre dtre rsums ici. Il suffit
de noter quune pense centrale qui structure leur travail est lide que le savoir est et
doit tre partial. Cette partialit nest pas une faiblesse ou un dfaut. Cest au contraire,
une force pistmologique. Strathern explique comment la conscience de la partialit
entrane une apprciation du social et du politique en tant que situs. Elle utilise
lexemple du discours fministe pour illustrer ce point :
Le discours fministe cre des liens entre les participants mais ils restent
partiels tant quils ne crent pas une entit singulire entre eux. Ce que chacun cre
est une extension dune position, qui ne peut avoir eu lieu sans linstrument de la
conversation, mais qui au final est faite depuis la position que chacun occupe pour
lui-mme ou pour elle-mme. Partial rend bien la nature de linterlocution ;
puisquil ny a pas de totalit, chaque partie dfinit aussi une position partisane. De
manire similaire, les vrits ethnographiques sont partiales, en ce sens quelles
sont en mme temps incompltes et impliques (Strathern, 1991, 39).
44 Haraway parle plus directement du moi. Le moi sachant, explique-t-elle dans une prose
similaire celle de Probyn, est partial dans tous ses dehors, jamais fini, entier,
simplement l et original ; il est toujours construit et rapic de manire imparfaite, et de
ce fait, capable de se joindre un autre, pour voir ensemble sans clamer tre un autre

Genre, sexualit & socit, 6 | 2011


La vie sexuelle des anthropologues : subjectivit rotique et travail ethnogr... 15

(Haraway, 1991, 193). En outre, ce moi partag et partial est celui qui peut interroger les
positionnements et tre responsable, celui qui peut construire et joindre les
conversations rationnelles et les imaginations fantastiques qui peuvent changer
lhistoire (ibid., 193). Comme Strathern, Haraway fait ressortir que partialit signifie
positionn dans tous les sens du terme (historiquement, socialement, racialement,
politiquement, conomiquement, par le genre, par le sexe, etc.). Les deux auteurs
soutiennent que les moi sui generis sont des moi responsables, et que le savoir partial
promet une vision des moyens de surpasser lincarnation finie, de vivre lintrieur de
limites et de contradictions, i.e. de vues de quelque part (ibid., 196).
45 ce croisement, jen viens mon troisime point, qui est, simplement, que le dsir dans
le terrain apparat comme un moyen saisissant travers lequel les anthropologues
deviennent conscients deux-mmes en tant que moi positionn, partial, sachant. Il en est
ainsi quelque soit lagent dsirant, quil soit lanthropologue ou quelquun du terrain.
Dans cet ouvrage, par exemple, Morton, Gearing, et Moreno rflchissent tous sur la
faon radicale dont ils ont t, en tant que chercheurs de terrain, catgoriss en ce qui
concerne le genre, lge, et la disponibilit sexuelle, travers le dsir des autres. Killick et
Morton discutent aussi de la manire dont leur race et leur nationalit, avec tout ce que
cela signifie, ont pris de limportance, lorsquils se sont retrouvs habills en objets de
dsir par les gens de leur terrain.
46 Dautres contributions discutent du dsir anthropologique. Dubish se demande si lune
des raisons pour lesquelles elle tait initialement rticente agir selon son propre dsir
sur le terrain tait la crainte quune relation avec un homme grec ait pu menacer sa
position privilgie en tant quanthropologue. Morton reconnat franchement que son
attirance pour les hommes des Tonga pouvait en un sens avoir t structure par des
dsirs racistes de possder (sexuellement) lAutre. Altork, Gearing, Bolton, et Killick
soulvent tous des problmes similaires, et tous soutiennent que le silence de la discipline
propos du dsir sur le terrain est une manire pour les anthropologues dviter de se
confronter des sujets tels que la catgorisation F0 5B positionality 5D ,
F0
la hirarchie,
lexploitation et le racisme.
47 Que de telles questions ne puissent que surgir une fois le dsir reconnu, est peut tre le
plus clairement tabli dans lessai de Blackwood, qui explore les liens que lrotique
mutuelle peut forger entre un anthropologue et un individu sur le terrain. Blackwood
montre comment ce lien ne dissout pas la diffrence. Au contraire, il lclaire. Elle relate
comment sa relation avec son amante, Dayan, a continuellement renouvel ses catgories
dexprience, la repositionne dans de nouveaux espaces, et la force considrer sa
propre position privilgie. Elle crit que :
Lattractivit et le pouvoir de mon statut en tant quamricaine blanche, duque,
de classe moyenne, a fait de moi le partenaire dominant dans notre relation. Javais
largent pour payer pour tout F0 5B 5D un travail statut lev, et des contraintes de
F0

temps qui ne pouvaient tre ngliges. Par consquent, je pouvais de dcider de


quand nous nous voyions, et de ce que nous faisions qui ncessitait de largent. Elle
pouvait refuser de suivre mes dsirs, mais elle tait immanquablement la maison
quand jarrivais pour les week-ends F0 5B 5D Quand je lui ai dit que je faisais des
F0

recherches sur les lesbiennes en Indonsie, Dayan ma demand si jtais avec elle
juste afin dobtenir des donnes pour mon tude. Je lui ai dit que non, que je navais
pas besoin de mengager dans une relation pour obtenir des informations, mais que
javais aussi obtenu beaucoup plus dinformations en my impliquant. Je lui ai alors
demand si elle tait avec moi parce que jtais une "riche" amricaine, qui pouvait
offrir plus que les opportunits limites quelle avait alors. Elle a t offense par

Genre, sexualit & socit, 6 | 2011


La vie sexuelle des anthropologues : subjectivit rotique et travail ethnogr... 16

ma question et ma rappel que je partais dans quelques mois et quelle serait


laisse seule (Chapitre 2, p. 68).
48 Dans son introduction un ouvrage quelle a rcemment co-dirig sur le sujet du genre
sur le terrain, Pat Caplan mentionne plusieurs contributions qui racontent des
expriences sexuelles sur le terrain et discutent de sujets similaires ceux abords par
Blackwood, et dautres contributeurs dans le prsent ouvrage. Nanmoins,
linterprtation par Caplan de ces expriences est que la sexualit entre lanthropologue
et un local (homme ou femme) permet quune sorte de transcendance de la dichotomie
moi-autre sopre (Caplan, 1993, 23). Dont acte, mais il est important pour le
raisonnement que je poursuis ici dexprimer mon dsaccord avec sa caractrisation de la
consquence dune union sexuelle comme transcendance . Tandis que les individus
peuvent tout fait user du terme de transcendance pour dcrire leurs expriences, je
suggrerais que, plutt que comme une transcendance (que Haraway, 1991, 187, appelle
une histoire qui perd la trace de ses origines, de son droulement, juste quand
quelquun pourrait tre tenu pour responsable de quelque chose ), ce qui se produit
souvent lorsquun anthropologue et un membre de la communaut locale sengagent dans
une relation rotique, peut aussi tre dcrit en termes de conscience augmente du
positionnement et de la nature situe des relations. Cest dire que le dsir, aussi bien
dans les comptes rendus prsents dans ce livre que dans ceux auxquels Caplan fait
rfrence, ne semble vraiment pas aboutir un rve hollywoodien o les diffrences de
race, de statut socioconomique, dducation, de position dans la hirarchie globale, et de
culture, seraient soudain parties en fume rose laissant tout le monde vivre heureux
tout jamais. Il semble plutt en rsulter, pour les deux partenaires, une sensibilit plus
forte la position et au rle de lun et de lautre, et une conscience accrue de et un
intrt accru dans la manire dont les autres regardent le moi.
49 Cest cette sensibilit accrue la position, cette conscience augmente de la partialit, et
ce qui est peut tre le plus pertinent cet engagement accru dans le jeu, que je
soutiendrais pouvoir fournir un tremplin possible hors de lanthropologie rflexive prise
dans lengrenage dun gosme banal , et vers une anthropologie capable dutiliser le
moi dune manire pistmologiquement productive. Dorinne Kondo voit juste ce
propos, quand elle explique que lexprience, et la spcificit de mon exprience un
tre humain particulier qui rencontre dautres tres humains particuliers, un moment
historique particulier, et qui a des intrts particuliers dans cette interaction nest pas
oppose la thorie ; cela rend active et incarne la thorie (Kondo, 1990, 24). Et Haraway
et Strathern toutes deux soutiennent au final que le savoir partial, le savoir positionn,
peut tre pistmologiquement productif grce aux connexions et aux ouvertures
inattendues que de tels savoirs rendent possibles. Aprs tout, Haraway rsume, la seule
manire de trouver une vision plus large est dtre quelque part en particulier
(Haraway, 1991, 196).
50 Le mme constat est fait par Probyn, qui termine son livre sur le moi avec un chapitre qui
relie directement savoir positionn et sexualit. Probyn explique que le dilemme auquel
sont confronts les anthropologues et tous ceux qui sintressent au dveloppement de la
rflexivit est celui-ci : ils doivent dune manire ou dune autre viter la pompeuse
Scylla, qui utilise lautre uniquement comme une marionnette de ventriloque pour parler
du moi, ainsi que le condescendant Charybde, qui pense que nous pourrions parler au
nom de lautre. Pour sortir de ce dilemme, explique-t-elle, il faut dvelopper un moyen de
parler lintrieur de lespace entre mon moi et le moi dun autre (Probyn, 1993, 145).

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La vie sexuelle des anthropologues : subjectivit rotique et travail ethnogr... 17

Les nonciations mergeant de cet espace ne me privilgieraient pas, ni ne


prsumeraient parler pour lautre.
51 Cet espace est cr travers une rflexivit fonde thoriquement, dans laquelle le moi
reconnait et questionne continuellement les conditions historiques et politiques qui
doivent dj tre remplies pour quil parle la premire place, aussi bien que les
conditions qui structurent et limitent ses interactions avec un autre. Mais, dans ces
interactions avec les autres, le moi doit sapprocher dautres moi en franchissant leurs
frontires, au sens o il doit essayer de manire imaginative de parvenir lempathie
avec et une implication dans les ides et les sentiments des autres. En allant ainsi
vers lautre, lobjectif nest ni lgalit ni la fusion. Il sagit linverse, pour en revenir
limagerie de Strathern, de crer lextension dune position, qui produira des capacits
diffrentes (Strathern, 1991, 38-9).
52 A ce stade, La sexualit peut entrer dans la discussion, en tant que moyen
particulirement puissant travers lequel la transgression des limites du terrain dautres
moi peut tre articule. Ceci parce que, dans les mots de Muriel Dimen :
Lexprience rotique est extraordinaire, reposant quelque part entre rve et vie
quotidienne. Mue par le dsir, elle ne connat ni honte ni limites. En elle, le plaisir
et le pouvoir, la souffrance et lamour, se mlangent sans efforts. Cest un entre-
deux, limitrophe de la psych et de la socit, de la culture et de la nature, du
conscient et de linconscient, du moi et de lautre. Son ambigut intrinsque
confuse lui confre nouveaut, crativit, dcouverte inhrentes ; celles-ci lui
donnant son excitation, son plaisir, son absence de crainte. Lexprience sexuelle
implique la perte des frontires moi-autre, louverture sans fin de portes sur des
espaces intrieurs inconnus, la confusion sur que faire ensuite, ou qui est lautre
personne, ou quelle partie du corps est touche, ou quelle partie du corps touche,
o une personne commence et lautre termine. Cest parfois agrable, parfois
douloureux, toujours troublant (Dimen, 1989, 46-7).
53 Tandis quon peut tre en dsaccord avec Dimen sur le fait que lexprience rotique en
elle-mme ait quelque capacit que ce soit, et ds lors modifier sa caractrisation en
ajoutant un peut ses verbes, et en changeant tous ses est en peut tre , il me
semble que ce passage parvient capter les sentiments simultans de vulnrabilit et de
plaisir ressentis par beaucoup danthropologues qui engagent une relation rotique sur
leur terrain, que ces relations soient consommes sexuellement ou non, (comme la
contribution dAltork cet ouvrage le fait particulirement comprendre). Cest parce que
lexprience rotique peut tre confuse , troublante et un entre-deux , capable
de provoquer tout une gamme de sentiments la fois agrables et douloureux, quelle a
cette capacit nous mettre en mouvement, avec prcaution et avec de nombreux enjeux,
sur le terrain des autres, dans lobjectif dtendre les positions, la fois les ntres et les
leurs. Dans une prose qui pourrait servir dpigraphe pour de nombreux chapitres de ce
livre, Elspeth Probyn rsume ainsi cette ide : Je veux constater que son dsir et le mien
ne sont pas suffisants, mais quen mme temps, ils peuvent constituer le seul lieu partir
duquel commencer se reprsenter lune lautre (Probyn, 1993, 162).

Conclusion
Pour tre utiliss, nos sentiments rotiques
doivent tre reconnus.
(Lorde, 1978)

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La vie sexuelle des anthropologues : subjectivit rotique et travail ethnogr... 18

54 A la lecture des passages qui prcdent, je serais malchanceux si les lecteurs en gardaient
limpression que le but de ce livre est dencourager les anthropologues se ruer sur le
terrain en essayant davoir des relations sexuelles avec leurs informateurs. Laissez-moi
donc dclarer clairement quil ne sagit pas de cela. Laissez-moi, en outre, raffirmer que
chacun des contributeurs de cet ouvrage est conscient du fait que chaque situation de
recherche va inclure de nombreuses circonstances dans lesquelles des relations sexuelles
entre anthropologues et individus dans le terrain seraient non-thiques et synonymes
dexploitation. Pour viter que ce chapitre introductif ne soit accus de dfendre une
vision bisounours 6 des relations humaines, laissez-moi ritrer une fois de plus mon
adhsion au fait que les conditions structurelles qui rendent possibles les relations
sexuelles entre les anthropologues et les membres des communauts quils tudient, sont
en premier lieu, invitablement, hautement ingales et coloniales7.
55 Ceci tant dit, je maintiens que la sexualit semble permettre de raliser un focus,
thoriquement et politiquement, avec acuit, sur ces conditions asymtriquement
ordonnes. Peut-tre plus quaucun autre type dinteraction, le sexe peut rclamer une
exploration des bases, de la nature et des consquences des relations entreprises sur le
terrain. Cest peut tre un moyen de mettre le moi en question et de travailler travers
le dsir dimaginer, dhabiter, de caresser, dtre et dtre avec lautre (Probyn, 1993,
158). Ce qui, en retour, peut permettre une extension qualifie et rflchie des positions
ainsi quune imprgnation des frontires et des rles dont dpendent les anthropologues,
gnralement dune manire non-critique. Lide mme de telles extensions et
imprgnations, sans parler de leurs consquences, peut sembler excessivement
menaante de nombreux chercheurs, et pourrait exacerber le sentiment de ce que
Wengle nomme perte du moi , dont on peut faire lexprience sur le terrain. A loppos
de Wengle, cependant, on peut percevoir des possibilits personnelles et
pistmologiques dans cette perte. La dsintgration, aprs tout, comme nous le rappelle
Nedelsky (1990, 184), comporte la promesse.
56 En dpit de mes arguments propos du potentiel heuristique de la subjectivit rotique,
je ne prtends pas in fine quelle produise ncessairement quelque clairage que ce soit.
Nous sommes seulement trop conscients que le sexe peut tre utilis (et lest
rgulirement) pour djouer lentendement, craser les challenges et fortifier les
hirarchies formes par le genre, la classe et la race. De plus, sauf quand le dsir est
employ examiner de manire critique les conditions historiques, culturelles et
politiques qui rendent possible sa production et son expression, il reste analytiquement
strile. Pour ces raisons, il nest pas ncessaire dentrer dans le dbat pour dterminer si
les anthropologues devraient privilgier les rapports des chercheurs qui ont eu des
relations sexuelles avec les gens avec qui ils ont travaill. Que de tels rapports soient plus
ou moins rvlateurs que ceux produits par les chercheurs qui nont pas eu de telles
relations, va dpendre de bien plus que des faits sexuels.
57 Si lon sy focalise et quon la fait travailler la subjectivit rotique de lethnographe peut
tre pistmologiquement productive telle est la proposition que lon voudrait avancer
ici. Cela ne signifie pas quelle doive ltre, ou mme quelle devrait tre ncessairement
productive de cette manire. Lcueil potentiel de ce projet serait de produire un discours
exoticisant qui invente un problme partir de ce qui est non-problmatique pour les
autres, qui attire les corps des autres encore plus avant dans notre propre rgime de
savoir et de pouvoir, ignorant leurs protestations ou leur dsintrt, les chorgraphiant
textuellement, comme notre habitude, pour satisfaire nos propres dsirs. Ce risque rend

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La vie sexuelle des anthropologues : subjectivit rotique et travail ethnogr... 19

crucial que nous discutions de manire critique le potentiel, tout comme les limites, de la
subjectivit rotique de lethnographe. Jai lespoir que les questions poses et les sujets
soulevs dans ce livre aideront structurer cette discussion parmi les anthropologues, les
tudiants et toutes celles et tous ceux qui travaillent avec les anthropologues. Puisque le
sujet de la subjectivit rotique du chercheur a t jusqu rcemment un des quelques
sujets restant tabous dans lanthropologie, nous avons en parler abondamment. Ce livre
est une invitation commencer la conversation.

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NOTES
1. En franais dans le texte. [NDT]
2. En Franais dans le texte. [NDT]
3. En Franais dans le texte. [NDT]
4. Partial selves dans le texte. On laissera partial dans les passages qui suivent, mme si le
terme anglais permet lauteur de transmettre simultanment et la notion du scind et celle du
parti-pris. [NDT]
5. En franais dans le texte. [NDT]
6. Pollyana dans le texte, du nom du best-seller de littrature enfantine, de Eleanor H. Porte,
1913. [NDT]
7. Plusieurs lecteurs ont interprt cette phrase comme si je croyais que les relations elles-mmes
entre les anthropologues et les membres des communauts quils tudient devaient tre
invitablement ingales et coloniales. Ce nest pas mon point de vue. Les relations individuelles
sont videmment les rsultantes de dynamiques qui ne peuvent pas tre rduites des ingalits
politiques globales. Mon objet concerne seulement les conditions surplombantes historiques,
politiques et socioconomiques, qui rendent possible pour les anthropologues daller o ils vont
et dentrer en contact intensif avec les personnes quils rencontrent. Ces conditions, je pense que
beaucoup seraient probablement daccord, sont habituellement le rsultat dhistoires coloniales
et dexploitation, et elles restent satures par des rsonnances dexploitation et coloniales. Je
soutiendrais que ces rsonnances ne peuvent pas tre ignores quand on considre les relations
individuelles. Cependant, elles ne dterminent pas, dune manire simpliste et directe, la nature
ou la teneur des relations rotiques des gens.

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RSUMS
Ce texte est une introduction Taboo, Sex, Identity and Erotic Subjectivity in Anthropological Fieldwork
(1995), louvrage de Don Kulick et Margaret Willson, compilant des articles dont le point
principal est de prendre la subjectivit rotique de lanthropologue sur son terrain comme
source utile dclairage sur des thmes centraux en anthropologie. Kulick propose ici dassumer
et dapprofondir une rflexivit sexuelle et rotique. Il commence par mettre en balance lintrt
rcurrent de lanthropologie pour la sexualit des peuples tudis, la monte de la rflexivit en
anthropologie et le silence assourdissant qui entoure lanthropologue en tant que sujet sexuel. Il
aborde le sens que peuvent prendre les termes de sexe et sexualit, et en particulier comment les
anthropologues qui ont rpondu sa demande darticles et de tmoignages sen sont empars.

This text is an introduction to Taboo, Sex, Identity and Erotic Subjectivity in Anthropological Fieldwork
(1995), by Don Kulick and Margaret Willson, a collection of articles considering the fieldworker
erotic subjectivity as a useful medium to understand central anthropological questions. Here
Kulick is trying to acknowledge and question a sexual and erotic reflexivity. He proposes to think
the anthropological interest in the sexuality of the studied people, the growing movement of
reflexivity in anthropology and the astonishing silence surrounding the anthropologist as a
sexual subject. He discusses what should be the meaning of words like sex and sexuality, and
especially how they are employed by the fieldworkers who reached hes request for testimonies
and articles.

INDEX
Mots-cls : anthropologie, rflexivit, sexualit, tmoignage, morale
Keywords : anthropology, reflexivity, sexuality, morals, testimony

AUTEURS
DON KULICK
Professeur
University of Chicago

Genre, sexualit & socit, 6 | 2011