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Franois Droche

Antiquits et codicologie arabes


In: cole pratique des hautes tudes. 4e section, sciences historiques et philologiques. Livret 9. Rapports sur les
confrences de l'anne 1993-1994. 1995. pp. 18-19.

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Droche Franois. Antiquits et codicologie arabes. In: cole pratique des hautes tudes. 4e section, sciences historiques et
philologiques. Livret 9. Rapports sur les confrences de l'anne 1993-1994. 1995. pp. 18-19.

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18 cole pratique des Hautes tudes, Sciences historiques et philologiques

ANTIQUITS ET CODICOLOGIE en place d'un systme d'enseignement cohrent, de


ARABES l'autre par l'laboration d'une histoire officielle qui
vhiculait les valeurs de ce milieu.
Directeur d'tudes : M. Franois DEROCHE. A l'inverse, la priode ancienne se distingue
par l'absence presque totale de donnes textuelles. Il
faut donc partir des documents essentiellement des
Programme de l'anne 1993-1994 : /. criture et Corans pour tenter de comprendre les rgles gou
calligraphie. H. Questions de codicologie. ///. vernant la production calligraphique des IIIe-IVe /
Les manuscrits arabes dats (suite), les lundis de dix IXe-Xe sicles.
douze heures.
Au cours de la seconde partie de la confrence,
La premire partie de la confrence a t consa quelques manuscrits arabes dats du IVe/Xe s. ont t
cre un examen d'ensemble des questions que pose,
analyss de manire dtaille dans la perspective
dans le domaine du livre manuscrit en caractres d'un recensement similaire celui qui a dj t ra
arabes, la prsence d'une production qu'il est convenu lis pour les manuscrits du sicle prcdent ; l'criture
d'appeler calligraphique . C'est un lieu commun a constitu le thme principal de cette tude dans la
familier ceux qui tudient la civilisation islamique mesure o la description matrielle de la plupart de
que d'affirmer que la calligraphie y est l'art par ex ces codices fait dfaut. En alternance, on a voqu
cellence ; il est en revanche plus difficile de suivre la quelques problmes ponctuels de codicologie. L'un
faon dont elle s'est dveloppe. Quelques textes d'entre eux a retenu assez longuement l'attention : il
avaient t retenus pour servir de point de dpart s'agit de l'emploi du parchemin dans les manuscrits
l'tude de ces problmes : textes anciens, comme les arabes musulmans. Ce matriau, employ depuis les
traits d'al-Tawhid ou de Qad Ahmad, textes r dbuts de l'islam, a t peu peu supplant par le
cents comme ceux de Y.H. Safadi ou de M. Serin. Les papier qui l'a dfinitivement remplac au XVe s.
premiers ont permis de mettre en lumire des diff l'exception d'emplois isols postrieurs qui relvent
rences importantes dans la prsentation de la call davantage de la fantaisie d'un copiste ou d'un bi
igraphie, diffrences qui ont conduit rexaminer les bliophile. Les aspects techniques de la fabrication
exposs rdigs au cours des vingt dernires annes et taient dlicats voquer en raison de la raret et de
qui proposent un enchanement cohrent de gnra la disparit des textes qui les voquent : ct de
tion en gnration. Cette faon d'crire l'histoire de brefs passages dans des manuels maghrbins destins
la calligraphie s'inscrit dans le droit fil d'une tradi au muhtasib, quelques indications peuvent tre gla
tion qui a fini de se constituer au Xe/XVIe sicle : elle nes dans des responsa rabbiniques rdigs au Proche-
s'est efforce de donner la calligraphie un statut Orient. La faon dont le parchemin est communment
comparable celui des sciences religieuses islami employ dans les manuscrits arabes tranche avec la
ques dont elle a repris le vocabulaire et de se pratique dominante du Moyen ge occidental : au
forger une chane de transmission remontant jusqu'aux lieu de plier les peaux, les copistes musulmans la d
dbuts de l'islam. bitaient avant de former des cahiers (le plus souvent
L'tude critique des sources orientales a permis de 10 feuillets) o le ct poil constituait le recto de
de cerner plus prcisment ce qu'il tait possible d'at tous les feuillets de la premire moiti du cahier.
tendre d'elles pour interprter la production call
igraphique proprement dite. En premier lieu, les indi Le directeur d'tudes a particip la confrence
cations d'ordre technique trop maigres la plupart organise les 4 et 5 dcembre 1993 par la Fondation
du temps ont guid l'analyse ou fourni des repres al-Furqn de Londres sur la codicologie des manusc
chronologiques : titre d'exemple, on a pu prciser le ritsarabes ; il y a donn un expos sur l'emploi du
concept de drivation, ou encore dterminer le mo parchemin. En collaboration avec M. F. Richard,
ment o le principe de construction gomtrique a conservateur en chef la Bibliothque nationale, il a
commenc tre effectivement mis en oeuvre dans la organis les ]ournes de codicologie et de palogra
thorie de la calligraphie. Dans un deuxime temps, phie des manuscrits du Moyen-Orient, qui se sont t
cet examen attentif des sources a contribu mettre en enues Paris du 15 au 17 juin 1994. Du 7 au 9 juillet,
lumire certaines des valeurs fondamentales des mi il a pris part en tant que modrateur charg des ques
lieux calligraphiques : il devenait alors possible de tions touchant la codicologie un colloque sur
pallier l'absence presque totale de jugements crit l'analyse scientifique des manuscrits islamiques or
iques ports l'poque ancienne sur cet art. A partir ganis par le Laboratoire de physique nuclaire de
d'un exemple bien dfini, celui du monde ottoman, les l'Universit d'Oxford. II a par ailleurs particip
rfrences essentielles de la production calligraphi au jury des thses de M. Fenina sur la numismatique
que ont t mises en vidence ; dans le mme temps se tunisienne sous les Husaynides et de M. Balafier sur
prcisait le tableau d'une culture calligraphique les collections montaires du Ymen (Universit de
soigneusement entretenue d'une part grce la mise Paris-Sorbonne, Institut d'tudes islamiques).
Livret 9 126e anne (1993-1994) 19

Le directeur d'tudes a publi : Fi.MM.O.D. (accompagnant les numros H/2 et III/l


des Nouvelles des manuscrits du Moyen-Orient).
Compte-rendu de M. SCHNEIDER, Mubrak
al-Makk, [JSS monograph 91, Manchester, 1986, Der Le directeur d'tudes a par ailleurs assur la
Islam, 70, 1993, p. 376-378. publication des nos II/2 et III/l des Nouvelles des
manuscrits du Moyen-Orient et des fiches du
8 notices descriptives de manuscrits pour le Fi.MM.O.D. n 64 101.