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Langage et socit

A propos de l'analyse de discours : les historiens et le tournant


linguistique
Monsieur Jacques Guilhaumou

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Guilhaumou Jacques. A propos de l'analyse de discours : les historiens et le tournant linguistique . In: Langage et socit,
n65, 1993. pp. 5-38;

doi : 10.3406/lsoc.1993.2622

http://www.persee.fr/doc/lsoc_0181-4095_1993_num_65_1_2622

Document gnr le 01/06/2016


Abstract
Guilhaumou Jacques - On discourse analysis : historians and the "linguistic turning point".

The coming of the "time of doubt" (Roger Chartier) in the field of history opens up a vast perspective for
thinking out the impact of the "linguistic turning point" on history. Discourse analysis in historical
disciplines is realised by an experimental set-up, combining the archive statement inherited from
Michel Foucault and invested in configurational work, and the ancient and privileged relationship with
structural linguistics, in the form of various methodological tools. Resting on the theme of the reflexivity
of language, historical discourse analysis has become an interpretative discipline in its own right, allied
with other disciplines of the "linguistic turning point" active in Germany ant the United-States. A specific
object of study, the figure of the spokesman during the French Revolution, is the thread we follow here
in our concrete presentation of the way the discourse historian operates.

Rsum
L'avnement du "temps des doutes" (Roger Chartier) dans la discipline historique ouvre un vaste
chantier de rflexion sur l'impact du "tournant linguistique" en histoire. L'analyse de discours du ct de
l'histoire s'actualise dans un dispositif exprimental o se conjoignent une problmatique de l'nonc
d'archiv, hrite de Michel Foucault et investie dans le travail configurationnel, et une relation
ancienne et privilgie la linguistique structurale, sous la forme d'un outillage mthodologique
diversifi. En appui sur le thme de la rflexivit du langage, l'analyse de discours du ct de l'histoire
est devenue une discipline interprtative part entire, qui noue des alliances avec d'autres disciplines
du "tournant linguistique" actives en Allemagne et aux Etats-Unis. Un objet d'tudes spcifique, la
figure du porte-parole pendant la Rvolution franaise, sert ici de fil directeur notre prsentation
concrte de la dmarche de l'historien du discours.
A PROPOS DE L'ANALYSE DE DISCOURS :
LES HISTORIENS ET LE 'TOURNANT LINGUISTIQUE"

Jacques GUILHAUMOU
CNRS- Paris VII

INTRODUCTION

Soucieux de circonscrire les rpercussions de l'avnement actuel du


"temps des doutes" dans la discipline historique, Roger Chartier
(1993) singularise tout particulirement "l'opration historiogra-
phique" par le refus de toute rduction des pratiques
constitutives du monde social aux principes qui gouvernent le discours .
Il rcuse ainsi, en tant qu'historien, les formulations smiotiques
du 'linguistic turn' . Qu'il s'agisse du nouveau cours de l'histoire
intellectuelle aux tats-Unis au sein duquel constitue dans et
par le langage, la ralit ne peut plus tre pense comme une
rfrence objective, extrieure au discours , ou du courant critique
(Franois Furet) qui met l'accent sur la libert du sujet, la part
rflchie de l'action, les constructions conceptuelles , le risque est
grand, selon Roger Chartier, que les oprations historiennes les
plus assures se trouvent, ds lors, sans objet, commencer par les
distinctions fondatrices entre texte et contexte, entre ralits
sociales et expressions symboliques, entre discours et pratiques

Langage et socit - septembre 1993


6 JACQUES GUILHAUMOU

non-discursives . Nous sommes ici au coeur des problmes actuels


de l'analyse de discours du ct de l'histoire 1.
Peut-on vraiment continuer concevoir une analyse du discours,
largement instrumentalise par les proccupations de l'historien
classique, qui fonctionne l'intrieur du paradigme des conditions
de production, distinguant par l mme l'analyse en contexte du
discours et sa description linguistique ? N'est-il pas devenu
ncessaire de positionner l'analyse de discours l'intrieur d'un
paradigme hermneutique qui affirme que tout description discursive
est dj interprtation du social, en d'autres termes que le contexte
d'un nonc n'est pas extrieur sa description mme ?
Engag depuis plusieurs annes dans cette voie 2, l'historien du
discours s'est rapproch des chercheurs en sciences sociales,
prenant par l mme ses distances vis--vis du "surplomb historio-
graphique", instaur au nom des conditions de production. Il
s'astreint dsormais suivre les acteurs au plus prs de leur
travail interprtatif dans les termes d'une sociologie de la
socit critique (Boltanski, 1990). Il associe au "tournant
linguistique", prsent ds le dpart (Robin, 1973), un "tournant descriptif"
(Qur, 1992) propre rendre compte de l'intelligibilit du social
et un "tournant interprtatif" (Habermas) apte circonscrire la
normativit de l'agir social.
Nous nous proposons donc, dans cet article, d'interroger les
avances de l'analyse de discours du ct de l'histoire en deux
temps :
en premier lieu, il convient de spcifier les caractristiques du
dispositif mis en place dans le domaine de la lecture d'archives.
Du travail configurationnel, qui restitue la valeur interprtative des
configurations d'noncs dcrites, l'usage d'un outillage
mthodologique, bas sur une "grammaire minimale", une manire

1. Notre rflexion prsente doit beaucoup nos longues discussions, pendant l't
1992, avec Denise Maldidier qui devait dcder quelque temps aprs, la suite d'un
accident. Nous remercions Pierre Achard, Sonia Branca, Francine Mazire et Sophie
Wahnich pour leurs suggestions et leurs remarques critiques
2. C'est au tournant de la dcennie 80 que l'analyse de discours en France devait
connatre un nouveau dpart avec le Colloque Matrialits discursives (1981), et la
RCP "Analyse de discours et lecture d'archiv".
A PROPOS DE L'ANALYSE DE DISCOURS 7

spcifique l'historien du discours de circonscrire l'htrognit


discursive s'est impose, d'une tude l'autre, et au plus loin
d'une linguistique comme "science exprimentale" (Milner, 1989) ;
fort d'un tel acquis mthodologique, nous tentons, dans un
second temps, de prciser les enjeux d'une analyse de discours du
ct de l'histoire devenue discipline interprtative part entire.
Dsormais attentif "la rflexivit du discours", l'intelligibilit
propre des pratiques langagires, l'historien du discours s'intresse
avant tout aux mdiations discursives au sein mme de l'action,
la manire dont les acteurs de l'vnement accomplissent un
effort d'interprtation dans le cours de l'action. Nous pouvons
parler en fin de compte, nous le verrons, d'un vritable "tournant
anthropologique" en analyse de discours.
Enfin, soucieux tout moment de prciser notre propos d'ordre
gnral par la rfrence des travaux concrets, nous avons choisi
de rendre compte d'une figure, celle du porte-parole pendant la
Rvolution franaise, objet d'tudes situ au centre de notre trajet
d'analyste de discours, et des rencontres scientifiques qui ont enrichi
nos perspectives de recherche3.

I. UN DISPOSITIF EXPRIMENTAL

En France, l'analyse de discours occupe une part importante du


champ de recherche ouvert par "le tournant linguistique" dans
les annes 60. Denise Maldidier (1990) a retrac "l'aventure
thorique" qui se noue, avec Michel Pcheux, pendant prs d'un
quart de sicle autour du discours.
Notre prsent propos est plus modeste : dlaissant les
premires constructions de l'analyse de discours labores dans les
annes 70, nous nous intressons au dispositif actuel qui fait cho
aux propositions de certains historiens en matire de procdures
d'laboration des connaissances historiques.

3. Nous ne proposons pas prsentement une synthse de rsultats historico-


discursifs. Sur ce point, nous renvoyons notre tude publie rcemment dans
les Annales E.S.C. en 1991.
8 JACQUES GUILHAUMOU

En effet, Bernard Lepetit et Jacques Revel (1989, 1992), partant de


l'hypothse que chaque socit est dans un processus constant de
construction d'elle-mme incitent les historiens, proches des
Annales, rechercher l'intelligibilit de l'objet historique par le biais
des "procdures de l'exprimentation" . A ce titre, il s'agit de choisir,
cas par cas, une "chelle d'observation" o s'organisent de manire
originale les modalits des interactions et l'espace consenti aux
acteurs et leurs stratgies . L'objectif proclam est dsormais de
rendre visible les procdures d'laboration des connaissances historiques,
en dcrivant les oprations d'identification et de transformation de
la ralit socio-discursive. Un "tournant critique" s'instaure sur les
bases d'un dialogue renforc entre l'historien et les sciences
sociales.
Au nom de son aptitude particulire mettre en vidence des
catgories procdurales, la fois descriptives et normatives, qui
rendent intelligibles des actions un moment historique donn,
l'analyse de discours, prsente dans le laboratoire des sciences
sociales, peut contribuer enrichir la dmarche, en plein
renouvellement, de la recherche historique.

a) Le travail configurationnel : une problmatique de l'nonc


Dans les annes 70, au contact de la linguistique structurale,
l'historien du discours s'est muni d'un outillage mthodologique qui
suffit toujours ses besoins lorsqu'il envisage une approche
systmatique, distributionnelle d'un moment de corpus. Il pensait
trouver au dpart une garantie de scientificit dans cet outillage
structural. Qu'il s'agisse du champ smantique, de l'analyse actan-
tielle, de l'approche distributionnelle des phrases de base, voire
mme de l'analyse nonciative et de l'tude des actes de langage,
cette srie de mthodes, dcrites par les linguistes (Maingueneau,
1976 et 1991), permet l'historien d'introduire d'emble des critres
d'exhaustivit et de systmaticit dans la description de corpus
comparatifs. Ainsi l'historien du discours s'est immdiatement
dmarqu de l'historien classique pour qui le texte n'est qu'un
moyen d'atteindre un sens cach, un rfrent pris dans l'vidence
du sens (Robin, 1973).
A PROPOS DE L'ANALYSE DE DISCOURS 9

L'outillage mthodologique de l'analyse de discours est toujours


d'actualit. Il s'est intgr l'analyse de contenu 4, lui a permis de
s'affiner par l'apport de "pratiques exprimentales" aptes dcrire
l'organisation des noncs d'un discours (Bardin, 1989). Souhaitant
conserver le lien de l'analyse textuelle une "grammaire
minimale", des historiens banalisent l'analyse de discours dans leurs
travaux, surtout au moment o ils ont besoin de dcrire
systmatiquement un corpus donn.
Cependant nous ne pouvons plus actuellement invoquer ce
conglomrat mthodologique pour donner l'analyse de discours
une garantie de scientificit du ct de la linguistique. A vrai dire,
le rapport initialement privilgi de l'histoire la linguistique
structurale s'est dfait. Alors que les historiens du discours et des
reprsentations se tournent prioritairement vers les noncs, et leur
mise en intrigue, selon les perspectives traces par Michel Foucault
et Paul Ricoeur, les linguistes s'efforcent de dissocier, dans une
qute lgitime de toujours plus de formalisme, la science du langage
des "sciences" de la culture en insistant sur le fait que la science
du langage se laisse dcrire comme un discours o nul intrigue
n'est pertinente (Milner, 1989 ; 195).
Rvoquant les classifications a priori, les typologies tablies,
Michel Foucault, ce "nouvel archiviste" (Deleuze, 1986), s'est intress
aux connexions multiples entre noncs htrognes. Ainsi il rcuse
par avance toute insertion de l'"nonc nouveau" dans une phrase
historiographique, antrieurement tablie, qui lui donnerait sens.

L'nonc d'archiv, dont il est ici centralement question, peut tre


doublement caractris (Foucault, 1969) :
1) II est tout d'abord attest.
Dans l'nonc d'archiv se conjoignent lments descriptifs et
donnes reflexives. Dcrire l'itinraire d'un sujet, l'organisation d'un

4. Il ne s'agit pas d'affirmer que l'analyse de discours se confond avec l'analyse de


contenu. Au contraire, l'analyse de discours a toujours cherch se dmarquer
de l'analyse de contenu, refusant ainsi de s'instrumentaliser totalement. Voir
ce propos la thse d'Etat de Pierre Achard et notre compte rendu dans le n 54
(dcembre 1990) de Langage et Socit.
10 JACQUES GUILHAUMOU

thme, la formation d'un concept, un dispositif vnementiel


partir de configurations d'noncs attests dans l'archive, c'est rendre
compte, en mme temps, de leur dimension interprtative. En
d'autres termes, si les noncs se distinguent des mots, phrases
ou propositions, c'est parce qu'ils comprennent en soi, comme leurs
"drives", et les fonctions de sujet, et les fonctions d'objet, et les
fonctions de concept (Deleuze, 1986 : 18).
Par l mme, la description d'un nonc attest permet
d'accder immdiatement, sans passer par la phrase interprtative de la
tradition historiographique, la comprhension du sens advenu.
Prcisons que le rapport de l'nonc l'archive est vraiment
consubstantiel : l'archive donne l'nonc un tour raliste ;
l'inverse, le statut d'nonc confre l'archive, qui ne se confond pas
avec le document d'archiv proprement dit, sa dimension reflexive.
L'archive n'est donc pas un simple matriau o l'on puise des
referents, elle participe d'un geste de lecture o s'actualisent des
configurations signifiantes, des dispositifs significatifs. Nous
pouvons affirmer que l'archive toujours ouverte d'une poque n'est
jamais descriptible dans sa totalit, qu'elle se donne lire par
fragments, thmes, vnements, sujets et mme concepts. La proximit
de l'nonc avec l'archive est ce point extrme qu'elle tmoigne
en permanence de l'actualit d'un pass qui indique l'altrit du
prsent, son irrductibilit un tat de choses. L'nonc attest
configure des ralits advenues en termes d'vnements qui ad-
viennent et venir.
Dans une telle perspective discursive, la distinction entre le texte
et son contexte ne nous semble plus pertinente. Une fois insr, par
la lecture d'archives, dans une configuration signifiante, l'nonc
est lui-mme son propre contexte. Il s'agit l d'une donne
communment observable auprs des membres d'une socit, si l'on tient
compte de leur capacit interprtative. Nous nous inspirons ici trs
librement de la sociologie inscrite dans la perspective ethnomtho-
dologique, lorsqu'elle parle de "la rflexivit des descriptions
sociales" (Conein 1984, 1993) : les individus-membres, pris dans
des rapports intersubjectifs, utilisent le langage naturel comme
contexte, ressource et thme interprtatifs, donnant par l mme un
A PROPOS DE L'ANALYSE DE DISCOURS I I

sens leurs acte par la mdiation d'un discours rflexif . Nous


rejoignons donc la position de mthode du sociologue qui consiste
suivre au plus prs les mouvements des acteurs sans se donner la
facilit d'une approche surplombante, et par consquent, sans
en rajouter sur les oprations auxquelles ils se livrent
(Boltanski et Thvenot, 1991 : 427). Cependant, en explicitant ce que
nous appelons l'nonc historiquement attest, nous n'puisons
pas la problmatique de l'nonc.

2) II est la fois rare, dispers et rgulier.


Toute description d'nonc attest participe, dans sa dimension
autorfrentielle, d'un acte configurant centr sur une intrigue, pour
reprendre les termes de Paul Ricoeur (1983). Le rapport
l'vnement est ici privilgi dans la mesure o la porte reflexive de
l'nonc est issue de son insertion spcifique dans une action.
Une mise en intrigue, qui se dploie tout au long d'un trajet
thmatique, acquiert une porte globale, atteint sa signification ultime au
moment o merge une expression (ou plusieurs) susceptible de
rsumer l'intelligibilit du processus dcrit, et dont il nous importe
peu de connatre le degr d'originalit lexicale. La raret de telles
expressions valeur d'arguments, issues de la capacit critique des
membres de la socit, procde du simple fait qu'elles manifestent
la ralit, hors de toute virtualit, de la clture temporaire d'un
processus de configuration constitutif de la mise en intrigue. Plus
avant, l'espace rarfi de l'nonc rflexif ne prend sens qu'au sein
d'une dispersion d'noncs htrognes, qui autorise une grande
varit de rgles de passage d'un nonc l'autre. Telle ou telle
expression atteste donne sens un trajet discursif, rgule un champ
discursif par son voisinage immdiat avec une vaste mission
d'noncs. Ce qui compte alors, c'est la rgularit nonciative d'un
nonc situ proximit d'un autre. A l'encontre de toute
interrogation sur l'origine ou l'originalit lexicale d'un nonc, sa
rgularit est une ressource indite, une richesse incomparable manifestant
les rgles de fonctionnement du trajet thmatique o il s'actualise.
La notion de trajet thmatique est bien au centre de la dmarche de
l'historien du discours. Avec la description d'un trajet thmatique,
12 JACQUES GUILHAUMOU

nous sommes au coeur de multiples rseaux d'noncs, articuls


chronologiquement autour d'actes configurants. A ce titre, et au plus
grand profit du chercheur, les ressources textuelles les plus diverses
sont mobilisables : actes de langage, dsignants socio-politiques,
normes politico-linguistiques explicites, notions-concepts, etc.

b) La figure du porte-parole pendant la Rvolution franaise


Nous souhaitons maintenant prciser empiriquement notre
approche globale du statut de l'nonc dans l'analyse de discours
du ct de l'histoire l'aide d'une figure historique, le porte-parole,
omniprsente dans notre itinraire d'historien du discours.
Pionnire des tudes associant l'histoire et la linguistique, Rgine
Robin s'est interroge prioritairement sur le problme de la nature
des lites la fin du XVIIIe sicle, dlaissant ainsi la figure du
porte-parole. Rappelons cependant les termes du dbat, dans les
annes 70, qui justifiaient cette attention exclusive pour les acteurs
reconnus par la postrit.
Peut-on s'en tenir au schma marxiste de l'opposition entre
noblesse et bourgeoisie ? N'est-il pas possible de mettre en
vidence les contours "socialement largis" d'une lite claire, avec
ses lieux (les salons, les acadmies, les administrations, et plus
gnralement l'opinion publique) o nobles et bourgeois se ctoient
autour d'un mme attachement l'idologie des Lumires ? Telles
taient les questions poses la communaut scientifique par des
historiens "critiques", l'occasion tout particulirement d'une
analyse de contenu des cahiers de dolances de 1789. Il s'agissait
alors de mettre en vidence, ce propos, les convergences
idologiques entre noblesse et bourgeoisie : ces deux "classes"
n'utilisent-elles pas, dans leurs cahiers gnraux respectifs,
indistinctement le mot proprit au dtriment de la rfrence explicite
aux droits fodaux ? 5.
Intervenant dans ce dbat entre historiens modernistes, Rgine
Robin (1975) a dmontr, par ses analyses en corpus, que les
champs smantiques du mot proprit dans les "cahiers nobles" et
5. Roger Chartier (1981) situe cette recherche dans l'ensemble des travaux sur les
cahiers de dolances.
A PROPOS DE L'ANALYSE DE DISCOURS 13

les "cahiers bourgeois" recouvrent, sous une forme identique, des


contenus divergents. Du ct du "discours noble", l'analyse harri-
sienne des phrases de base rvle un phnomne de masquage,
avec ce mot d'apparence librale, d'un contenu smantique
unilatralement rapport aux anciens privilges fodaux.
Constatons ici quel point l'outillage mthodologique joue un rle
essentiel dans la configuration initiale de l'analyse de discours. Il
permet de conformer, ou d'infirmer, telle ou telle hypothse de
l'historien classique. L'historien du discours disposait ainsi, ds
le dpart, de procdures de vrification toujours actuelles.
Cependant, les historiens s'intressaient aussi, et s'intresse
toujours, l'autre versant de la culture du xvme sicle, la culture
populaire (Mandrou, 1964; Farge, 1992). En ce lieu discursif fort
complexe, o le porte-parole mdiatise le savoir des lites, l'usage
de l'analyse de discours comme procdure d'appoint aux
interrogations des historiens est d'un intrt limit. La ncessit de
promouvoir des procdures de dcouverte, au sein mme de l'analyse
de discours, s'est impose progressivement.
C'est avec nos travaux, entams ds notre mmoire de matrise
(1974), sur le Pre Duchesne d'Hbert, fiction historique effets
populaires, que s'entrouvre le chantier discursif sur le porte-parole
pendant la Rvolution franaise6. La rencontre d'Aix-en-
Provence sur le thme des intermdiaires culturels en juin 1978
devait lui donner droit de cit parmi les historiens (1981).
Nous nous sommes longuement expliqu, l'occasion du
colloque Histoire et linguistique (1984), organis par Pierre Achard,
Max-Peter Gruenais et Dolores Jaulin en 1983, sur l'importance
dcisive de la figure du Pre Duchesne dans notre itinraire
d'historien du discours, tout du moins durant notre priode
d'apprentissage des mthodes linguistiques.
Il s'agissait, au dbut des annes 70, d'valuer, en fonction de
l'apport des travaux de Robert Mandrou sur la culture populaire, la
pertinence du jugement d'Albert Soboul relatif au Pre Duchesne,
principal organe de la presse pamphltaire en 1793 et qualifi

6. Cf. Antoine de Baecque (1991), en particulier la note 59.


14 JACQUES GUILHAUMOU

"d'cho sonore des sans-culottes". Nous avons d'abord montr


(1974), l'aide des champs smantiques de "peuple" et "sans-
culottes", que le discours duchesnien procde, en premire
approximation, d'un contenu jacobin "bourgeois", distance de la
conception "sans-culotte" de la dmocratie directe. Mais trs vite, il
nous est apparu ncessaire d'aller au-del d'une analyse de discours
rduite une procdure d'infirmation d'une hypothse historique
dj l si nous voulions rendre compte de la complexit
contextuelle de cette figure burlesque. Ainsi, l'analyse des effets populaires
au sein de la narration duchesnienne (1981) nous a permis de rcuser
la distinction historiographique entre le discours jacobin et le
discours sans-culotte, et nous a incit articuler le corpus Pre
Duchesne avec ce que nous appelions le hors-corpus. A force de
"sortir" de ce corpus par la mdiation d'noncs d'archiv, nous
avons pu mener bien une vaste description des configurations
signifiantes dans lesquels il s'insre, avec en son centre un
argument : le mot d'ordre, propre l't 1793, de mise l'ordre du jour
de la terreur. De fait, l'analyse de tel ou tel champ smantique est
devenu un "moment de corpus", susceptible de prciser la stratgie
duchesnienne, l'intrieur d'un trajet thmatique complexe centr
sur un mot d'ordre. Dans la synthse de nos travaux en ce domaine
( paratre en 1994), la figure du Pre Duchesne finit par prendre
place au sein d'un groupe spcifique de porte-parole, les cordeliers.
A la fin des annes 70, l'volution de l'analyse de discours du
ct de l'histoire est particulirement sensible : d'une part, la
rencontre d'Aix-en-Provence sur les Intermdiaires culturels,
l'initiative de Philippe Joutard et Michel Vovelle, ouvre un espace
exprimental spcifique au porte-parole ; d'autre part, la mise en
chantier, ds 1979, de nos travaux communs avec Denise Maldidier
contribue, de manire dcisive, faire sauter le "verrou
mthodologique" propre au premier dispositif de l'analyse de discours 7.
Dsormais, l'historien tient compte, selon les termes de Paolo
Viola (1981), de l'action des "groupes intermdiaires", et de
leur "capacit d'observer", ce que nous appelons leur capacit
7. La majeure part de nos travaux effectus avec la linguiste Denise Maldidier est
runie dans un ouvrage paratre en 1994.
A PROPOS DE L'ANALYSE DE DISCOURS 15

critique, reflexive. En contrepoids de l'importance accorde par


l'historiographie aux lgislateurs et aux autorits constitues jugs
a priori seuls dtenteurs d'un discours lgitime, le porte-parole
apparat, au vue de la dimension fortement pragmatique de ses
actions dmultiplies, tout aussi porteur de lgitimit, dans la
mesure o il s'apparente "l'homme qui dirige le peuple par
l'exprience et la rflexion". En ce domaine, l'tude par le
sociologue Bernard Conein (1981) de la position de "juges improviss"
pendant les massacres de septembre 1792 s'est avre
particulirement novatrice.
De telles recherches sur les itinraires de porte-parole pendant
la Rvolution franaise tendent se diversifier au cours des annes
80, comme nous le verrons propos des alliances de l'analyse de
discours avec d'autres secteurs proches de recherche en
Allemagne et aux Etats-Unis. La problmatique des actes de langage,
dans la ligne des rflexions d' Austin et Searle, y occupe une place
importante. Toute une srie d'actes de langage historiquement
attests, de l'acte de demande l'acte de souverainet en passant par
l'acte de dnonciation et l'acte de faire parler la loi, jalonne les
descriptions d'vnements, leur fournissant ainsi contextes et
ressources pour leur interprtation.
Dans le mme temps, nos recherches communes avec Denise
Maldidier sur la matrialit de la langue dans la discursivit de
l'archive, associes plus particulirement aux thmes des
subsistances et de la rgnration de la langue pendant la Rvolution
franaise, nous ont permis de mettre en vidence les artefacts de
la dmarche inaugurale en analyse de discours.
La premire rencontre entre historien et linguiste, sous les
auspices du structuralisme, se limitait des questions de mthode. Il
s'agissait alors de mesurer l'efficace d'un outillage
mthodologique sans cesse enrichi. Par ailleurs, le corpus analys tait clos
ds le dpart de l'analyse par une opration d'extraction au sein
de sries textuelles gnralements imprimes. Les textes
historiquement conjoints au corpus taient gnralement ignors en tant
qu'noncs ; ils taient simplement mentionns de faon rfren-
tielle, dans la caractrisation initiale des conditions de production.
16 JACQUES GUILHAUMOU

A ce titre, l'historien classique n'avait pas de peine souligner le


dfaut majeur de la problmatique inaugurale de l'analyse de
discours : en associant des jugements de savoir, calqus sur des
hypothses historiques, des analyses textuelles conformes au
modle de la linguistique structurale, l'historien du discours ne
produisait aucun rsultat nouveau, il se contentait de confirmer,
ou d'infirmer, des hypothses historiques dj-l.
Actuellement, l'historien des pratiques langagires mobilise
tardivement l'outillage mthodologique dont il dispose en
permanence. Il commence d'abord par mener trs classiquement une
recherche en archives, le cas chant sans limitation l'imprim.
L'originalit de sa lecture d'archives rside, nous l'avons vu,
dans son attention l'nonc historiquement attest, sa prsence
reflexive au sein mme de l'archive prise dans un sens nouveau.
Il n'est donc plus question de s'en tenir un corpus clos, conforme
aux choix historiographiques. L'objectif de l'historien du discours
est bien de dcrire, partir d'noncs la fois attests, rares et
rguliers, des configurations d'archiv significatives d'un thme, d'un sujet,
d'un vnement, d'un concept. Le moment d'analyse en corpus
conserve son importance ponctuelle, mais il n'est plus inaugural.
Sa prsentation systmatique, par exemple sous la forme d'un
tableau d'noncs autour d'un mot-pivot, n'est intelligible qu'en
appui sur une grande diversit d'analyses textuelles dployes le
long d'un trajet thmatique.
La relation l'archive, repense en 1982-1983 au sein de la
RCP "Analyse de discours et lectures d'archiv" (Maldidier et
Pcheux, 1990), occupe donc une place dcisive dans la dmarche
actuelle de l'historien du discours. Elle permet de lui donner une
place singulire au sein des manires actuelles d'exprimenter
l'histoire, ne serait-ce que par son geste propre de mise l'cart
des traditions historiographiques (Guilhaumou, 1989a).
Dsormais pleinement impliqu dans le travail configurationnel,
l'historien des pratiques langagires peut valoriser au maximum
l'impact du porte-parole dans des trajets thmatiques singuliers.
Il peut ainsi caractriser, d'une tude l'autre, une
impressionnante galerie de figures indites d'intermdiaires.
A PROPOS DE L'ANALYSE DE DISCOURS 17

Notre attention s'est d'abord porte sur le trajet de la langue du


droit "la langue du peuple" (1989b) o s'inscrit centralement une
figure de porte-parole vocation politico-linguistique, le
"grammairien patriote". Qu'il s'agisse de Franois-Urbain Domergue,
proche des cordeliers, ou d'Antoine Tournon, de sensibilit plutt
girondine, leur mot d'ordre est trs proche : "mettre notre langue
la hauteur de la constitution" pour l'un, "rendre notre langue
digne d'un peuple-roi" pour l'autre.
Plus rcemment (1992a), nous avons longuement dcrit,
partir du cas provenal, la figure-type du missionnaire de la
Rpublique, le "missionnaire patriote". Ici nous sommes au
coeur de l'acte de dire le droit, de faire parler la loi ritr en
permanence travers le mot d'ordre d' "union autour de la
constitution". La vaste ampleur de la description d'noncs, issue d'une
documentation d'archives trs diversifie (procs-verbaux,
correspondances, textes judiciaires, imprims divers, etc.), permet de
caractriser, dans l'vnement, une multiplicit de mdiations
intersubjectives, en tant qu'expressions du droit la citoyennet au
sein du nouvel espace constitutionnel. Ainsi le jacobin marseillais
Isoard, modle des "missionnaires patriotes", trace, au nom de
l'acte de communication dtenu par tout citoyen, une ligne de
dmarcation entre le juste et l'injuste lorsqu'il parle des "patriotes
opprims par les aristocrates". Dans le mme temps, il produit
un argument de droit lorsqu'il rappelle sans cesse qu'il faut
se rallier autour de la Constitution ; enfin il met un
jugement autonome sur l'vnement quand il prcise, la tte
du "peuple arm de la Constitution", qu' il faut que la loi parle
(1990).
Signalons aussi le trajet particulirement riche qui nous mne,
sur la scne politique parisienne, de la formation du mouvement
patriotique en 1789-1791 l'hgmonie du mouvement
rvolutionnaire pendant l't 1793. En son sein s'individualise tout
particulirement la figure de "l'crivain patriote" investi dans l'criture
pamphltaire, et plus largement journalistique sous le nom de
"publiciste patriote" (Labrosse et Rtat, 1989). Ce trajet peut
s'articuler une histoire des reprsentations, qui au-del des possibi-
18 JACQUES GUILHAUMOU

lits de l'analyse de discours, permet de dcrire l'vnement sous


des mtaphores attestes, d'en faire "accder la description au
niveau de l'imaginaire" (De Baecque, 1993).
Mais revenons plus prosaquement aux analyses linguistiques en
corpus, vritables arrts sur image jalonnant un trajet thmatique, o
le porte-parole est tout aussi prsent. Ainsi en est-il de la figure de
l'intermdiaire "anonyme" que nous pouvons singulariser tout au
long du trajet thmatique "subsistances", tant dans le cheminement
du mot d'ordre "du pain et du fer" qu'au sein de la journe
rvolutionnaire du 4 septembre 1793 (Guilhaumou, Maldidier, Robin, 1994)
D'ampleur grandissante, l'enqute discursive sur le porte-
parole pendant la Rvolution franaise peut servir de support une
premire synthse de rsultats historico-discursifs (Guilhaumou,
1991). Mais prsentement, il nous importe d'abord de montrer en
quoi son extension est largement redevable des alliances que
l'analyse de discours, dsormais discipline interprtative, noue avec
d'autres approches hermneutiques.

II. L'ANALYSE DE DISCOURS,


UNE DISCIPLINE INTERPRTATIVE PART ENTIERE

a) De la rflexivit du langage l'universalit


de l'exprience hermneutique
Le "tournant linguistique" procde du constat que le problme du
langage est au centre des dbats sur les modalits de description et
les procdures d'lucidation pistmologique au sein des sciences
sociales et humaines. Impos par l'irrsistible ascension, dans les
annes 70, de la philosophie analytique, il a focalis l'attention des
chercheurs sur la question du langage ordinaire au dtriment des
mtalangages usits auparavant (Rorty, 1967 ; Hacking,1975).
L'analyse de discours s'en est plus rcemment inspire en installant
la rflexivit du langage au centre de ses proccupations. Nous avons
dj soulign l'importance de cette perspective autoconstituante
dans la description de l'nonc. D importe maintenant d'en prciser
les enjeux thoriques.
A PROPOS DE L'ANALYSE DE DISCOURS 19

Une version"faible" de la rflexivit du discours prside la


fondation du lien entre histoire et linguistique (Robin, 1973). Elle
correspond au refus de considrer les faits dans la transparence
du langage, par l'insistance sur le caractre autorfrentiel des
faits de discours. Alors que Benveniste singularise une proprit
spcifique de l'nonc, celle d'tre sui-rfrentiel, de rfrer
une ralit qu'il constitue (1971 : 265), Rcanati prcise que
l'nonc signifie d'abord qu'il signifie avant mme de signifier
ce qu'il signifie (1979 : 157) .
Au-del, la formule du sociologue, "la rflexivit des
descriptions sociales", nous oriente vers la prise en compte de l'autoconsti-
tution d'une ralit socio-discursive dans un cours d'action. Ainsi,
le contexte d'un nonc n'est pas en position d'extriorit par
rapport la description mme de cet nonc : la description d'un
nonc fournit les ressources ncessaires l'intelligibilit de son
contexte ; texte et contexte sont intimement lis. En d'autres termes,
emprunts la tradition ethnomthodologique, nous pouvons dire
que la rflexivit du fait social nous confronte "la capacit de
configuration" de tout membre d'une socit : les faits sociaux ne
sont pas des donnes positives, mais des "accomplissements
pratiques" (Qur, 1992). Et c'est ce titre que l'activit configurante
des sujets de l'histoire, ici le porte-parole, quitte le domaine du
sujet conscient de soi pour s'incarner dans un sujet oprant, apte
matriser des procdures de formation de la volont et de l'opinion
au sein d'un espace intersubjectif. Nous vitons ainsi une approche
idaliste du sujet, et son corollaire l'a-historicit du sujet universel.
Il importe aussi de prciser l'existence d'une version "forte", de
nature philosophique, du thme de la rflexivit. Dans la ligne
de Kant et de sa philosophie de l'intersubjectivit, Fichte met
l'accent, dans la relation de droit, sur "la libre action rciproque" 8.

La rfrence Fichte concerne ses ouvrages contemporains de la Rvolution


franaise, en particulier le Fondement du droit naturel (1796). Elle est trs prsente
dans nos travaux discursifs les plus rcents relatifs la langue politique et l'espace
public de rciprocit. Sur la porte de l'intersubjectivit kantienne et fichtenne
face au "tournant linguistique", nous renvoyons le lecteur l'analyse d'Alain Renaut
et de Lukas Sosoe (1991), pages 422 et suivantes.
20 JACQUES GUILHAUMOU

Avec le moment rvolutionnaire, rciprocit du droit et rflexivi-


t du discours, intersubjectivit et interprtation marchent de
pair.
En affirmant que la description textuelle, relatant, partir de
configurations signifiantes d'noncs, des manires d'agir, rend
compte aussi de ce qui surgit dans l'action elle-mme pour la
rflexion, nous mettons l'accent sur la rflexivit du texte, du
langage, de l'action largie sa dimension philosophique.

Ainsi, toujours au plus prs de l'archive, des noncs


historiquement attests, adepte enthousiaste d'un travail configuration-
nel qui se satisfait pleinement d'une htrognit maximale des
noncs, l'historien du discours s'est engag dans le "tournant
linguistique" avec de fortes ambitions interprtatives. Il ne
pouvait donc rester indiffrent au rinvestissement du "tournant
langagier" de l'hermneutique (Gadamer) dans une approche
normative de "l'agir communicationnel" (Habermas).
Selon Gadamer (1982 : 142) l'hermneutique est l'art
d'expliquer et de transmettre, grce un effort personnel d'explication, ce
qui a t dit par d'autres et qui se prsente nous dans la
tradition, partout o elle n'est pas immdiatement comprhensible
S'interrogeant sur l'lment langagier en tant que dtermination
de l'opration hermneutique , ce philosophe associe l'acte
d'inter-prter l'opration mme de la comprhension qui ne
s'accomplit que dans l'expressivit de l'interprtation par le langage,
non seulement pour ceux qui est destine l'interprtation, mais
aussi pour l'interprte lui-mme (Id., 1976 : 245). L'exprience
hermneutique tend donc prouver qu'on ne peut se soustraire
l'empire de l'lment langagier : la totalit de l'exprience du
monde passe par le langage .
Contre l'objectivisme, la connaissance de l'histoire est replace
sur ses fondements hermneutiques. L'accent est mis sur "la
constitution linguistique du monde" qui se prsente comme la
conscience insre dans le devenir historique et qui schmatise
titre pralable toutes nos possibilits de connaissances (1982 :
36). Le savoir historique ne peut se rduire un objet construit a
A PROPOS DE L'ANALYSE DE DISCOURS 21

priori parce que la conscience historique ne peut faire l'conomie


du prsent : l'histoire nous est prsente et elle n'est prsente que
dans la lumire de cet avenir qui est le ntre (1982 : 32). H s'agit
bien de dclarer, par la mdiation du langage, la signification de
l'vnement historique, de s'intresser "la contemporanit du sens"
qui se dclare dans le texte lorsqu'il se produit une interprtation
"heureuse". A la perspective de l'historien classique qui interroge
"le grand contexte du sens de l'histoire", auquel s'applique son
effort d'interprtation, sous la forme d'un mtadiscours, Gadamer
oppose un souci prioritaire de comprendre les opinions
subjectives, les plans et les expriences des hommes agissant dans
l'histoire, en s'levant "la contemporanit qui est celle de
l'vidence du sens" (1991 : 33).
Jrgen Habermas (1987a : 240) prcise l'apport d'une telle
perspective hermneutique dans les termes suivants :
L'hermneutique rend consciente, d'un point de vue rflexif, des
expriences que nous faisons avec le langage dans l'exercice de notre
comptence communicationnelle, c'est--dire en pratiquant le
langage. Certes la rflexivit, dont il est question ici, ne
correspond pas l'autovaluation sociale : nous demeurons dans l'espace
du philosophe observateur. Mais dj nous sommes au plus loin
du modle de la linguistique structurale qui rduisait le discours
une construction de rgles linguistiques, faisant ainsi l'impasse
sur l'lment langagier.
Cependant, la dmarche hermneutique ne prend pas la peine,
ajoute Habermas (Ibid. : 257), de distinguer l'emploi analytique
du langage , qui permet d'identifier des tats de choses, de
catgoriser, et son emploi rflexif qui assure un rapport entre le
sujet parlant et la communaut du langage Une telle absence
de distinction entre le fait d'indexicalit (chaque fois que le
contexte d'une expression change, sa signification change, en
rfrence un nouvel tat de choses) et la factualit de renonciation,
qui nous renvoie la subjectivit du sujet parlant, tend rduire
l'enqute reflexive une pragmatique des actes de langage au
dtriment d'une saisie effective de la mdiation reflexive
l'intrieur mme de l'action, de l'vnement.
22 JACQUES GUILHAUMOU

S'il convient donc de mettre en avant le caractre langagier de


l'intersubjectivit constitutive des mondes possibles, il n'est gure
possible de rduire les cours d'action des actes de parole rfrs
un universel dterminant, ou un sujet universel autonome. Il
importe d'introduire, dans la dmarche hermneutique, une
"thorie intersubjective de l'action" (Habermas) capable de
conserver la primaut reflexive du langage, tout en affirmant le
ncessaire recours une dimension critique, rationnelle. A ce titre,
nous pouvons dissocier la dmarche objectiviste, propre
l'opration historiographique, qui pose des limites externes au discours,
de l'attitude matrialiste, critique 9 qui s'intresse en priorit aux
limites immanentes des discours, leur inscription dans un
horizon seulement dterminant des expriences possibles.
Dans le cas abord, le moment rvolutionnaire, inscrit
l'horizon rgulateur du droit naturel dclar et ralis, confre une
universalit l'vnement dans sa particularit mme, sur le
modle kantien du jugement rflchissant repens par Michel
Foucault (Guilhaumou, 1992c). Il s'agit bien, propos de l'espace
public de rciprocit propre la Rvolution franaise (Guilhaumou,
1992b), de centrer notre attention sur "l'activit rgule par
des normes", de mettre "le modle communicationnel d'action"
au centre des descriptions de l'interprte en sciences sociales
(Habermas, 1987b).
Si la perspective hermneutique de Gadamer nous montre en
quoi l'historien ne peut faire l'conomie du langage sans porter
un prjudice grave sa comprhension du prsent, Habermas y
introduit une dimension rationnelle qui permet d'apprhender la
manire dont l'interprte et les membres d'une socit,
l'observateur et le sujet agissant jugent de l'vnement sur la base d'un
autocontrle rflexif et rciproque du procs d'intercomprhen-
sion, donc d'un savoir partag o nul n'a la matrise totale de son
discours.

9. Dans le domaine de l'analyse de discours, nous devons Michel Pcheux un tel


souci d'opposer la figure d'un sujet source unique du sens une approche de la
matrialit de la langue centre sur le problme de l'interdiscours. Cf. D. Maldidier
et M. Pcheux (1990), en particulier pages 41 et suivantes.
A PROPOS DE L'ANALYSE DE DISCOURS 23

Rsumons les apports fondamentaux de la dmarche


hermneutique, son impact sur l'lucidation de la position du porte-
parole au sein de l'espace public de rciprocit si spcifique de la
Rvolution franaise.
De l'universalit du langage, nous pouvons dduire le principe
d'une intercomprhension universelle dans le cadre d'une
communaut d'interprtation illimite, comme le suggre Gadamer.
L'implication d'un tel principe dans les doctrines contemporaines
de la Rvolution franaise a t pendant longtemps mconnue.
Pourtant, la Dclaration des droits de l'homme et du citoyen
ouvre, en 1789, un horizon universaliste illimit (Gauchet, 1989),
instaure la primaut expressive du droit naturel dclar (Id.,
1992).
Avec Habermas, il importe de prciser que cet universalisme
ne peut se mouvoir dans le vide : il doit prendre en compte
l'exigence de rationalit des acteurs de l'vnement, il doit ainsi nous
introduire aux normes du monde vcu, situ en arrire-plan du
monde voulu. Ici, et propos de la Rvolution franaise, la
distinction entre objectivit et normativit, processus empirique et
"utopie normative", sociologiquement pertinente (Achard et San-
tamaria, 1991), pose problme. En effet, il n'est gure possible de
dissocier le monde vcu des porte-parole, et les valeurs
normatives qu'il engendre, du monde voulu du lgislateur-philosophe,
de l'observateur-philosophe avec ses prtentions l'universalit.
"L'autocontrl rflexif du processus d'intercomprhension",
selon la formule d'Habermas, concerne tout autant le porte-parole
que l'observateur-philosophe et le chercheur-observateur. A
l'horizon d'un universalisme normatif, moral, une certaine
continuit se manifeste dans l'interprtation de l'action mdiatise par le
langage, de l'observateur au participant l'vnement. Cet
universalisme, rgulateur de l'exprience concrte et dterminant
des expriences possibles, s'exprimente en permanence dans
des actions communicationnelles consistant dans le geste de
lier les plans d'action de diffrents acteurs en utilisant la force
rationnellement motivante implique dans les actes de langage
(Habermas, 1988b).
24 JACQUES GUILHAUMOU

Etroitement associe au paradigme hermneutique de l'inter-


comprhension, l'analyse de discours du ct de l'histoire
abandonne dfinitivement la problmatique des conditions de
production. Dsormais, la situation de discours n'est autre qu'un lment
langagier, extrait du monde vcu, qui, tout la fois, forme le
contexte sur lequel s'appuie les processus d'intercomprhension
et les pourvoit en ressources (Habermas, 1988a : 353).

b) Des "alliances" au "tournant anthropologique"


L'exprience hermneutique s'appuie, nous venons de le voir, sur
le caractre autorfrentiel du langage naturel. Elle met
l'accent sur le savoir rflexif, dans sa dispersion mme au sein des
pratiques quotidiennes mdiatises en permanence par le langage.
Nous avons donc prioritairement affaire un "processus
d'intercomprhension comme mdiation" o ce sont les acteurs eux-
mmes qui sont chargs d'accomplir l'effort d'interprtation
(Habermas, 1988 : 404). Le chercheur-observateur ne peut plus
revendiquer une position privilgie d'interprte extrieur
l'vnement qu'il dcrit : le dcalage entre son interprtation de
l'action rvolutionnaire et l'interprtation de l'action partir de la
"capacit de critique rciproque" des acteurs de l'vnement
rvolutionnaire tend se rduire.
En considrant les noncs d'archiv la fois comme thmes,
contextes et ressources de ce dont les acteurs parlent dans
l'vnement, l'historien du discours participe pleinement du paradigme
hermneutique de l'intercomprhension. Il doit alors renoncer la
"supriorit" classiquement dvolue l'historien qui recherche un
sens cach derrire l'illusion prtendue des acteurs. Par l mme, il
prend en compte le langage profane, la capacit reflexive des
acteurs inscrite l'horizon de l'intersubjectivit constitutive du
monde vcu.
L'analyse de discours du ct de l'histoire est bien devenue
une discipline interprtative part entire.
C 'est ce titre qu'elle occupe une place importante dans le
laboratoire Rvolution franaise. Ici, le porte-parole, distinct de l'agent
politique constitu, irrductible tout schma classiste, volue
A PROPOS DE L'ANALYSE DE DISCOURS 25

dans des espaces engendrs communicativement, qui assigent le


"pouvoir appliqu administrativement" (Habermas) ; il mdiatise
ainsi en permanence, l'aide d'intuitions normatives, les "faits
objectifs" par le recours l'action, le langage, la rflexion. Dcrivant
des configurations d'noncs, l'historien du discours constate que
le "savoir dissmin" du porte-parole a t souvent ignor, enfoui
sous le "savoir rpertori" des grands acteurs de l'histoire.
Discipline interprtative, l'analyse de discours l'est galement
devenue par les "alliances" qu'elle a passes, dans les annes 80,
avec la pragmatique historique de texte en Allemagne et l'histoire
intellectuelle prise dans "le tournant linguistique" aux Etats-Unis.
Nous souhaitons maintenant valuer l'apport de cette double
rencontre sur le terrain mme de la diversification des rsultats
relatifs la figure du porte-parole.
C'est l'occasion du Colloque de Bielefeld, organis en 1985 par
Reinhardt Koselleck et Rolf Reichardt (1988), sur La Rvolution
franaise en tant que rupture dans la conscience sociale que nous avons
pu mesurer l'ampleur des influences rciproques de la
pragmatique historique de texte et de l'analyse de discours sur le terrain
de l'exprimentation rvolutionnaire. En son sein, la thmatique
de la parole autobiographique devait fdrer un temps des
recherches d'o merge une nouvelle gnration de porte-parole
jacobins ordinaires, volontaires de la Bastille, "patriotes
perscuts" etc, tous saisis par le "dsir de tmoigner" (Lsebrink, 1989).
A la diffrence du dispositif initial de l'analyse de discours,
troitement associ au modle de la linguistique structurale, la
pragmatique historique de texte, issue de la smantique historique
(Koselleck), de la sociologie du savoir (Berger et Luckmann), de la
pragmatique (Austin, Searle) et de la linguistique textuelle (Coseriu,
Wunderlich), n'a jamais cherch copier la rigueur formelle des
mthodes linguistiques. Elle s'est plutt attache rendre compte
des modalits d'mission et de rception des textes, de la
matrialit des paramtres constitutifs d'une situation de parole (position
du locuteur, niveau de ralit du message, attitude de rception du
public, etc). Ainsi l'apport en histoire de cette pragmatique textuelle
" grandes units" rside dans son aptitude dlimiter, au-del
26 JACQUES GUILHAUMOU

des corpus initialement clos de l'analyse de discours, des corpus


ouverts, constitus d'noncs la fois disperss et inter-relis
l'intrieur d'un mme dispositif textuel.
Cependant, si la rencontre de Bielefeld a concrtis un intrt
rciproque pour le discours socio-politique, autour du projet (Reichardt,
1982) actuellement bien avanc de Dictionnaire des concepts politico-
sociaux en France (1680-1820), les perspectives ouvertes par Reinhardt
Koselleck, dans un ouvrage de 1979 rcemment traduit (1990),
devaient contribuer de manire dcisive renforcer les liens entre
les chercheurs allemands, italiens et franais.
En 1985, Paul Ricoeur avait attir notre attention sur l'importance,
pour toute caractrisation de la conscience historique en dehors
d'un schma pseudo-hglien du "sens de l'histoire", et sur la voie
de l'hermneutique, des analyses de Koselleck relatives la
dialectique entre l'horizon d'attente et le champ d'exprience. Ces deux
"catgories historiques" procdent d'un constat, banal en apparence :
"II n'y a d'histoire qui n'ait t constitue par les expriences vcues
et les attentes des hommes agissants". De fait, elles s'avrent
particulirement aptes thmatiser le temps historique de la Rvolution
franaise. L'apparition au XVIIIe sicle du concept rflexif d'histoire
dans l'espace public prcde la monte en puissance du concept
mtahistorique de rvolution ("un concept de perspective relevant
de la philosophie de l'histoire"), qui s'accompagne de la
traduction de concepts traditionnels (par exemple rpublique) en concepts
de mouvement. Avec la multiplication des concepts d'avenir
valeur d'orientation du mouvement historique, l'cart se creuse
entre le contenu d'exprience et l'horizon d'attente, l'exprience
objectivement limite et l'attente d'une nouvelle entente juridique.
La Rvolution franaise ne peut rpondre totalement l'immense
attente de la ralisation du droit. Cependant, au-del de la radica-
lit des principes de 1789, l'espace d'exprience, inscrit l'horizon
du droit naturel dclar, s'largit considrablement au cours du
moment rvolutionnaire. L'hgmonie initiale du discours
d'assemble, justifie par le modle de "centralit lgislative", d'autocra-
tion politique dans le seul espace lgislatif au sens restreint, est ds
1792 largement conteste par des actes de langage significatifs de
A PROPOS DE L'ANALYSE DE DISCOURS 27

la pratique politique au quotidien. L encore, la position de porte-


parole est fondamentale : c'est elle qui contribue de manire
dcisive la dynamique de l'exprimentation dmocratique du droit
par la mise en place d'un processus complexe de formation de
l'opinion et de la volont. L'intrt trs rcent pour les porte-parole du
mouvement fdraliste de 1793 (De Francesco 1992 ; Guilhaumou
1992a), considrs jusqu'alors par l'historiographie comme des
contre-rvolutionnaires, met en vidence un tel largissement du
champ d'exprience de la Rvolution franaise l'ensemble de ses
manifestations dmocratiques, y compris les plus maltraites par
la mmoire rpublicaine.
Affine par l'apport de la pragmatique et de l'archive,
l'histoire conceptuelle 10, propose par Koselleck, n'a pas fini de
contribuer l'ouverture problmatique de l'analyse de discours.

Les relations de l'historien du discours avec les chercheurs


amricains pris dans le "linguistic turn" sont rcentes, mais s'avrent
actuellement trs fructueuses. Elles se focalisent sur un objectif
commun : dcrire l'invention de l'espace politique pendant le dernier
tiers du XVIIIe sicle. Elle explore les voies ouvertes par Habermas,
revisitant(1992) son ouvrage classique sur l'espace public (1978), en
particulier lorsqu'il parle, propos de la "dynamique culturelle
produite par la Rvolution franaise" de "chane d'vnements
bards d'arguments" (1989) .
Au-del des interrogations pionnires de J.G.A. Pocock (1972) et
de H. White (1978), qui ont suscit une approche du rcit historique
moins assertive, plus dialogique que celle de l'histoire classique des
ides, les travaux de l'historien Keith Michael Baker occupent ici

10. Il importe galement de signaler l'intrt d'une confrontation entre l'histoire


conceptuelle et les travaux de l'historien amricain Pocock sur les langages
politiques. Cf. ce propos Melvin Richter (1990).
11. D'un point de vue thorique, l'Histoire est un laboratoire arguments. La
Rvolution franaise forme une chane d'vnements bards d'arguments: la Rvolution se
drape dans les habits des discours du droit rationnel (page 31). Nous avons
rcemment dvelopp (1992b) une approche critique de l'impact des rflexions
d'Habermas relatives "l'Etat de droit dmocratique" issu de la Rvolution
franaise sur les travaux des historiens franais et amricains.
28 JACQUES GUILHAUMOU

une place prpondrante. Proche du nouveau courant de l'histoire


intellectuelle (LaCapra et Kaplan, 1982), cet historien dveloppe,
dans la traduction franaise (1993) de son ouvrage le plus rcent
une "approche linguistique de la culture politique" qui permet de
cerner l'espace discursif l'intrieur duquel la Rvolution franaise
devient possible, avant mme son dclenchement. Il s'agit de
rpondre la question : Comment la Rvolution franaise est-elle
devenue pensable, comment le devient-elle dans la culture
politique de la monarchie absolue ? . S'inspirant galement de Michel
Foucault, Keith Baker dlimite la "culture politique", sur les axes
symbolique et linguistique (nous dirions langagier), dans les
termes suivants : l'ensemble des discours et des pratiques
symboliques par lesquels des individus et des groupes noncent des
revendications . En rupture avec l'histoire sociale classique, au plus prs
de la dmarche hermneutique, il n'est plus question d'opposer le
texte et le contexte, de limiter le champ du discours par rapport
des ralits sociales ; mais il convient prioritairement de montrer
que le domaine de l'action est lui-mme constitu discursive-
ment . De l une ouverture maximale du jeu des possibles discursifs :
Les agents humains trouvent leur tre au sein du langage ; dans
cette mesure, ils sont sous la contrainte du langage. Toutefois, ils ne
cessent de travailler avec lui et sur lui, jouant sur les marges,
exploitant ses possibilits, tendant le jeu de ses significations
potentielles, tandis qu'ils se htent vers leurs fins et Qu'ils excutent
leurs projets (1993, p. 17).
Sensible aux innovations de la sociologie reflexive, cet
historien refuse tout la fois de dissocier discours publics et actions
sociales, et de ritrer les impasses d'une sociologie positiviste. Il
s'intresse la dimension intellectuelle de l'action sociale sous
un triple point de vue :
- la description conjointe des significations et des actes ;
- la caractrisation des divers "champs d'action sociale
symboliquement constitus", domaines de signification, dispositifs
d'archiv ayant chacun leur propre logique ;
- l'apprhension de ces champs dans leurs constitution historico-
discursive.
A PROPOS DE L'ANALYSE DE DISCOURS 29

Ainsi Roger Chartier (1989 : 35 ) a montr dans quelle mesure


Keith Baker apprhende la politique d'Ancien Rgime comme un
champ de discours propre qui ne se dissout ni dans la pense
philosophique, ni dans l'exercice de l'autorit de l'Etat , permettant
donc de dfinir l'espace public nouveau comme une modalit
alternative de la reprsentation qui dtache ce concept de toute
inscription institutionnelle, qu'elle soit monarchique, parlementaire ou
administrative .
La catgorie d' "opinion publique" constitue alors un "seuil
conceptuel" entre la culture politique de l'Ancien Rgime finissant et la
politique volontariste de la Rvolution franaise. Dj pense sous
le thme de la reprsentation avant la Rvolution, cette catgorie
procdurale est investie, tout au long du processus rvolutionnaire,
par d'autres arguments, tels ceux de nation, proprit, constitution,
souverainet, etc, qui favorisent la formation, l'horizon du droit
naturel dclar, d'un espace public de rciprocit. Notre travail
rcent (1992a) sur l'mergence d'un espace rpublicain en Provence,
grce aux "courses civiques" permanentes des "missionnaires
patriotes" tout au long de l'anne 1792, constitue un exemple d'impact
de l'argu-ment constitutionnel au sein du processus de formation
d'un espace public dmocratique.
La rfrence commune Habermas dans les travaux d'histoire
intellectuelle et d'analyse de discours a donc permis d'ouvrir un
fructueux chantier sur "la pratique intersubjective de dlibration et
de dcision", d'abord pense par le lgislateur (en particulier
Sieys), sous la catgorie de reprsentation, dans le discours
d'assemble, puis investie par des raisons pratiques au sein des "espaces
publics autonomes" grs par les porte-parole.

S'agit-il enfin de donner un "tour ethnolinguistique" l'analyse


de discours, en l'orientant vers le prise en compte de la spcificit
discursive de "groupes restreints" (Maingueneau, 1992) ? A vrai dire,
l'analyse de discours peut s'ouvrir plus largement au problme du
lien entre l'identit individuelle et l'identit collective, au fait que le
lien social procde de l'individu l'horizon de l'intersubjectivit.
Dsormais, il n'est plus vraiment question, comme a pu le faire un
30 JACQUES GUILHAUMOU

temps l'analyse de discours, de rduire les conflits d'interprtation


des membres d'une socit, leurs divergences d'opinion de
simples stratgies discursives. H convient plutt de dcrire la
multiplicit des possibles, de leur mergence en tel ou tel point d'un
procs vnementiel, en insistant sur la part individuelle de l'action
possible atteste au sein du monde des porte-parole, et souvent
recouverte par les arguments dploys en fin d'vnement
l'initiative des agents constitus.
L'attitude du jacobin marseillais Isoard, dicte par une rfrence
constante au "sentiment d'humanit", est significative d'un trajet
individuel, souvent entrav par les autorits constitues, mais
toujours inscrit l'horizon de l'universalit des droits. Affirmons
plus gnralement qu'une description d'noncs d'archiv ne se
clt jamais sur elle-mme : elle nous renvoie une multiplicit de
possibles discursifs dont le chercheur ne peut viter de cerner l'usage
chez tel ou tel individu, au risque de recouvrir le "sens manifeste"
par un "sens cach" seul jug historiographiquement valide.

Une fois encore, les referents sociologiques classiques, associs


la problmatique des conditions de production, s'estompent au
profit d'une approche la fois normative et dialogique qui situe le
citoyen dans un espace public autonorm et singularise ses
actions en vue du "bien commun". Situant les ralits conjointes
de l'intersubjectivit juridique (l o la libert de soi est limite
par la libert des autres) et de l'altrit humaine (l o s'exprime
la tension entre soi et l'autre), c'est--dire les manifestations de
l'homme agissant et souffrant, au centre de ses proccupations,
l'analyse de discours, prise dans un tournant anthropologique,
tend vers une "hermneutique du soi" (Ricoeur, 1990). Dans cette
voie, la description de l'nonc attest, inscrite au coeur du travail
configurationnel de l'historien du discours, permet, grce la
mdiation de la rflexion par l'analyse, un renversement de
perspective c'est l'vnement qui engendre le sens (Ricoeur) n .

12. Voir l'ouvrage collectif sur L'vnement en perspective ( J.L. Petit, 1991), et plus
particulirement l'intervention de Paul Ricoeur sur "Evnement et sens".
A PROPOS DE L'ANALYSE DE DISCOURS 31

Faut-il alors considrer que l'analyse de discours s'apparente


une ethno-mthode ? Indniablement, l'historien du discours
prend de plus en plus une posture "d'indiffrence ethnomthodo-
logique" lorsqu'il s'intresse aux manifestations discursives d'un
individu sans tenir compte d'un schma social prdtermin. Le
terme ethno- fait rfrence la culture d'un membre de la socit,
en de de son appartenance un groupe dtermin, et la
connaissance de ce membre sur cette culture dont il peut tre la
fois le protagoniste, l'acteur et l'observateur (Widmer, 1986).
Certes, en focalisant l'attention sur la valeur interprtative de
la description locale, l'historien du discours se rapproche du
sociologue-ehtnomthodologue ; mais il s'en spare nettement au
moment o il s'intresse la dimension gnrale, universelle de la
singularit vnementielle, la manire dont la parole du sujet
agissant advient. Ici, il se rapproche plutt d'une "sociologie de la
socit critique" qui value l'action au quotidien des sujets d'aprs
des "ordres de grandeur" puiss dans la tradition occidentale de la
philosophie politique 13, tout en maintenant la primaut d'une
pragmatique de la rflexion ( Boltanski et Thvenot, 1991).
Pour terminer, nous souhaitons prciser les enjeux d'un tel
tournant anthropologique l'aide d'un nouveau chantier de recherche,
concernant une fois de plus le porte-parole.
Dans une thse rcemment soutenue (1992), Sylvie Garnier
tudie les mcanismes discursifs des Conduites politiques des suspects
emprisonns en l'an II, la priode bien connue de la Terreur.
"Patriotes perscuts" selon leur propre dire, ils bnficient, si j'ose
dire, du dcret du 8 ventse an II qui leur permet tout la fois de
faire acte de demande pour obtenir leur ventuelle libert, et
d'exercer un jugement sur leurs actions en rendant compte de leur
conduite politique depuis 1789. Ces Conduites politiques
manuscrites, conserves aux Archives nationales sont relativement dis-

13. L'ouvrage fondamental de Florence Gauthier (1992) dmontre la prpondrance,


dans la philosophie de la Rvolution franaise, de la thorie politique du droit
naturel, horizon incontournable des exprimentations politiques entre 1789 et
1795. Nous y avons fait de nombreuses fois rfrence propos de l'action des
porte-parole.
32 JACQUES GUILHAUMOU

tinctes des Vies politiques imprimes qui avaient attir notre attention
dans notre travail sur la formation de la langue politique (1989a).
Elles sont centres sur "le discours de soi sur soi". Elles
individualisent donc une manire d'tre du Moi rvolutionnaire dans une
conjoncture fatale l'individu, la Terreur. Elles attestent de l'tre-
vrai de la mdiation du langage, du rcit, de l'action (Ricoeur).
Une approche linguistique de ces rcits autobiographiques,
focalise sur le temps des verbes et l'attitude de locution, rend compte
d'une double modalit d'criture dans un tel travail de justification.
Un premier ensemble de textes est dclin au pass simple : rcits de
vie, ils mettent en scne le patriote fondateur qui endosse
successivement les rles de prcurseur, protagoniste et agent du
mouvement rvolutionnaire. Le second ensemble, o le pass compos et
omniprsent, caractrise ce qu'il convient d'appeler les "comptes
rendus de vie". A la constance du discours moral correspond un
"discours vrai". Il ne s'agit plus, dans ce second temps, de
reprsenter la scne rvolutionnaire, mais de mettre en place un espace
de justification depuis lequel l'accus organise sa dfense.
Cette tude minutieuse met donc en valeur une pratique
discursive originale de l'individu suspect, la fois porte-parole virtuel de
son action passe, et proto-porte-parole par son effort actuel de
dfinition des fondements du Moi rvolutionnaire. Avec ce
tmoignage des citoyens suspects emprisonns, la contribution de
l'individu la dfinition du lien social s'inscrit dans un projet (restituer
l'authenticit du Moi rvolutionnaire) au coeur mme de la Terreur
ngatrice, selon l'historiographie, de toute libert individuelle.
De la "thorie du moi" formule par le jeune Sieys dans les
annes 1770, puis rinvestie en 1789 dans l'analyse de la relation
individu/nation l'effort des individus suspects, en 1794, pour
circonscrire leur Moi rvolutionnaire, un trajet thmatique, d'une
importance philosophique dcisive, s'esquisse. Nous lui
accordons actuellement toute notre attention 14.

14. C'est pourquoi nos recherches en cours sur "la thorie du Moi" situe au seuil de la
mtaphysique et de la langue politiques dans la conjoncture thorico-pratique des
annes 1774-1794 retrouvent, aprs le dtour par les porte-parole, la figure du
lgislateur, en particulier Sieys.
A PROPOS DE L'ANALYSE DE DISCOURS 33

Diversifie l'extrme par son engagement dans un tournant


la fois linguistique, pragmatique, interprtatif, et anthropologique,
mais solidement soutenue par un travail configurationnel sur les
noncs attests, l'analyse de discours du ct de l'histoire
multiplie, d'une tude l'autre, les preuves de sa capacit produire
des ensembles cohrents de rsultats historiques, des synthses
sur des thmes, des arguments, des vnements et des itinraires
de sujet. A un moment o l'historien fait part la collectivit
scientifique de son incertitude dans le domaine des procdures de
gnralisation et de comparaison des rsultats et cherche mettre en
oeuvre un principe simple de ragencement d'lments de
connaissance peu sparables de leurs procdures d'laboration
(Lepetit, 1992), l'analyse de discours, particulirement apte dcrire
l'impact de catgories procdurales, peut rpondre, dans certaines
limites, cette attente de l'historien.
L'imposition interprtative d'un modle linguistique global, si
prgnante dans le dispositif initial de l'analyse de discours, s'est
dfinitivement estompe. L'historien y trouve certainement son
compte. Mais qu'en est-il maintenant de la place de la linguistique
dans l'analyse de discours ?

Marseille, mai 1993

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