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Travail forc et thos du travail

Claus Peter Ortlieb

Les mthodes de production modernes ont rendu possibles le confort et la scurit pour tous ;
la place, nous avons choisi le surmenage pour les uns et la famine pour les autres. Jusqu prsent
nous avons continu dployer la mme activit quau temps o il ny avait pas de machines ; en
cela nous nous sommes montrs stupides, mais rien ne nous oblige persvrer ternellement dans
cette stupidit.
Bertrand Russell, Eloge de loisivet, 1932

Quatre-vingt ans et une crise conomique mondiale plus tard, notre intelligence na
manifestement gure progress, au contraire : si depuis lors la productivit du travail dans
lindustrie et lagriculture sest vue grosso modo dcuple, on ne peut pas dire quelle ait
apport tous confort et scurit. LEurope, qui certes, pour le moment, sest sort encore
relativement bien, assiste une hausse record de son taux de chmage. Quant aux quelques
lots qui demeurent comptitifs au plan global, ils luttent depuis des annes dj contre les
nouvelles pandmies provoques par la contraction progressive de loffre de travail : du burn-
out-syndrom1 la mort subite due au surmenage en passant par la consommation routinire de
produits psychopharmaceutiques.
Gardons-nous cependant dimaginer que cette ardeur excessive au travail constate par
Russell ne serait rien dautre quune habitude devenue obsolte et quil nous suffirait de
laisser tomber une habitude hrite du temps o il ny avait pas de machines. Au Moyen
Age, o le travail comme fin en soi tait chose inconnue, on travaillait en fait moins
quaujourdhui. La raison en est simple : le travail tel que nous lentendons, cest--dire la
dpense abstraite dnergie humaine indpendamment de tout contenu particulier, est
historiquement spcifique. On ne le rencontre que sous le capitalisme. Dans nimporte quelle
autre formation sociale, lide aujourdhui si universellement rpandue selon laquelle un
travail, quel quil soit, vaut mieux que pas de travail aurait paru, juste titre, compltement
dlirante.
Ce dlire est le principe abstrait qui rgit les rapports sociaux sous le capitalisme. Si
lon fait abstraction des activits criminelles, le travail quil sagisse du ntre ou de
lappropriation de celui dautrui est pour nous lunique moyen de participer la socit.
Mais, en mme temps, il ne dpend pas du contenu de lactivit en question ; que je fasse
pousser des pommes de terre ou que je fabrique des bombes fragmentation na aucune
importance, du moment que mon produit trouve un acheteur et transforme ainsi mon argent en
davantage dargent. Base de la valorisation de la valeur, le travail constitue une fin en soi et
un principe social contraignant dont lunique but consiste accumuler toujours plus de
travail mort sous forme de capital.
Une contrainte laquelle tout est soumis dans la mme mesure ne se maintiendra
durablement qu condition que ceux quelle ligote apprennent aimer leurs chanes. En cela
aussi la socit bourgeoise se distingue des prcdentes. DAristote Thomas dAquin en
passant par Augustin, les philosophes de lAntiquit et du Moyen Age ont clbr loisivet
et surtout pas le travail comme la voie menant une vie heureuse :

Au dire de la plupart des hommes, le bonheur ne va pas sans le plaisir.


Aristote (384 322 av. J.C.), Ethique Nicomaque

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Ndt : Syndrome dpuisement professionnel.

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Lapprentissage de la vertu est incompatible avec une vie dartisan et de manuvre.
Aristote, Politique

Quittons ces vaines et creuses occupations : abandonnons tout le reste pour la recherche de la
vrit.
Augustin (354 430 ap. J.C.), Les Confessions

Absolument et de soi la vie contemplative est plus parfaite que la vie active.
Thomas dAquin (1125 1274), Somme thologique

Dautres ne seront pas du mme avis, tels par exemple les fondateurs de certains ordres
monastiques qui verront dans le travail un moyen datteindre lascse et labstinence. Mais
cest seulement au protestantisme quil reviendra den faire un principe grande chelle,
appliqu lensemble de la population :

Loisivet est pch contre le commandement de Dieu, car Il a ordonn quici-bas chacun
travaille.
Martin Luther (1483 1546)

Et les Lumires nauront de cesse dlever lthos du travail, autrement dit lobligation
morale de travailler, au rang de fin en soi :

Il est de la plus haute importance que les enfants apprennent travailler. Lhomme est le seul
animal qui doit travailler.
Kant, Rflexions sur lducation, 1803

La plus grande perfection morale possible de lhomme est de remplir son devoir et par devoir.
Kant, Principes mtaphysiques de la morale, 1797

Il nexiste quune seule chappatoire au travail : faire travailler les autres pour soi.
Kant, Critique du jugement, 1790

De ces trois vices : la paresse, la lchet, la fausset, le premier semble tre le plus mprisable.
Kant, Anthropologie dun point de vue pragmatique, 1798

Que lon sinforme tout particulirement sur les personnes qui se distinguent par une conduite
indigne ! On dcouvrira invariablement soit quelles nont pas appris travailler, soient quelles
fuient le travail.
Fichte, Discours la nation allemande, 1807

Comme il apparat dj dans les dernires citations, lamour du travail savre


troitement li la haine des oisifs :

Chacun doit pouvoir vivre de son travail, dit un principe avanc. Ce pouvoir-vivre est donc
conditionn par le travail et nexiste nullement l o la condition ne serait pas remplie.
Fichte, Fondement du droit naturel, 1796

Dans les pays chauds, lhomme est mr plus tt tous gards mais natteint pas la perfection des
zones tempres. Lhumanit dans sa plus grande perfection se trouve dans la race blanche. Les
Indiens jaunes nont que peu de capacits, les Noirs leur sont bien infrieurs encore, et au plus bas
de lchelle se placent certaines peuplades amricaines.
Kant, Gographie physique, 1802

Le barbare est paresseux et se distingue de lhomme civilis en ceci quil reste plong dans son
abrutissement, car la formation pratique consiste prcisment dans lhabitude et dans le besoin
dagir.
Hegel, Principes de la philosophie du droit, 1820

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Ces propos excluants et racistes sous la plume des philosophes des Lumires ne sont
nullement de simples accidents de parcours mais relvent au contraire de lessence mme de
lidologie du travail. Parce que ce courant de pense transfigure le travail en vritable but de
lexistence de lhomme , tous les dsuvrs se voient par contrecoup exclus de la race
humaine : lhomme est tenu de travailler ; partant, celui qui ne travaille pas ne peut
prtendre au statut dtre humain part entire.
Ce qui sexprime ici, cest la colre du bourreau de travail blanc envers la pression quil
sest lui-mme impose, une colre qui prend pour cible tout ce qui fait mine de ne pas se
soumettre ladite pression et de mener une existence oisive : les femmes, en charge de la
vraie vie au sein de la sphre prive dissocie du travail de la famille bourgeoise ;
toutes sortes de peuples (les attributions sont, cette fois, plus varies) vivant, sans travailler,
damour et deau frache ; ou encore le capital accapareur2 , qui sapproprie sans travailler
la survaleur cre par dautres. Les idologies modernes du sexisme, du racisme, de
lantitsiganisme et de lantismitisme sont fondes, elles aussi, sur lthos du travail.
A partir des annes 1970, en faisant disparatre du procs de production des quantits
toujours croissantes de travail, le potentiel de rationalisation de la microlectronique a plong
le capitalisme dans la crise. Pour autant, la pression intrieure et extrieure qui pousse les
hommes travailler na pas diminu mais sest mme au contraire accentue mesure que se
rarfiaient les emplois . Pour les laisss pour compte, les conditions se sont durcies : ils
sont dsormais trop nombreux pour que leur entretien humain reste longtemps encore
compatible avec le maintien de la comptitivit au plan global. La ncessit incontournable
de ramener les hommes au travail (Angela Merkel) ne fait quobscurcir la perception du
problme : la responsabilit du chmage ne serait plus imputable la disparition progressive
du travail mais aux chmeurs eux-mmes, quil faudrait par consquent ramener, par tous les
moyens de coercition dont on dispose, un travail qui nexiste plus. Quelque chose de
semblable se droule galement au niveau europen : on impose aux pays en faillite rests
la trane de lEurope des politiques daustrit grce auxquelles ils sont censs, une fois
cette pnible preuve traverse, redevenir comptitifs. Cest aussi crdible que si la
Fdration allemande de football prtendait, par un entranement appropri, hisser tous la
fois les dix-huit clubs de la Bundesliga3 aux quatre places possibles en Ligue des champions4.
Il ny a manifestement dissue que dans labolition du travail, mais cela implique bien
sr dabolir galement le capitalisme. Sy oppose en outre notre thos du travail, fruit de
plusieurs sicles de dressage :

Daucuns diront quil est certes agrable davoir un peu de loisir, mais que les gens ne sauraient
pas comment remplir leurs journes sils navaient travailler que quatre heures par jour. Dans la
mesure o cela est vrai dans le monde moderne, cela constitue un reproche adress notre
civilisation ; toute autre poque antrieure, ce naurait pas t le cas.

Bertrand Russell, Eloge de loisivet, 1932

Le sort que Hegel assignait aux barbares nous revient donc : celui qui est sans
emploi na plus qu rester plong dans son abrutissement . Autrement dit : si le sujet
bourgeois rpugne tellement imaginer sa vie sans le travail, cest aussi parce que derrire
son thos du travail rde la peur panique de sa propre vacuit.

Version augmente du texte publi dans Konkret, n5, 2012


http://www.exit-online.org/textanz1.php?tabelle=aktuelles&index=0&posnr=557
Traduction de lallemand : Snziana

2
Ndt : Allusion la vision nazie (mais qui est aussi celle dune partie de la gauche) opposant un bon capital
crateur (schaffende Kapital) un mauvais capital accapareur (raffende Kapital).
3
Ndt : Le championnat fdral allemand.
4
Ndt : Le championnat europen.

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