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PSYCHOLOGIE

ET ALCHIMIE
Ouvrage publi sous la direction
du Dr Roland Cahen

Walter Verlag Olten


Buchet / Chastel, 1970.

Libella, Paris, 2014.


ISBN 978-2-283-02738-7
C. G. J UN G

PSYCHO LO GIE
ET ALCHIMIE
Traduit de lallemand et annot
par Henry Pernet
et le docteur Roland Cahen

avec 270 illustrations


Prface ldition franaise

Avec Psychologie et alchimie nous pntrons dans un


domaine o le gnie de Jung clate avec une entire ori-
ginalit.
Jusqu prsent, pour respecter la fois lordre chrono-
logique et la gense de la pense de lauteur, nous avons
publi, dans un premier volet, luvre clinique de Jung
et aussi son uvre de critique constructive ladresse de
Freud et de la psychanalyse orthodoxe.
Psychologie et alchimie constitue la charnire qui relie le
premier volet de luvre monumentale de Jung avec son
second volet, consacr aux archtypes, ltude desquels
Jung sest appliqu durant la seconde moiti de sa vie,
nous apportant une moisson dune richesse foisonnante
bien faite pour renouveler la pense et lesprit modernes.
Il nest pas ncessaire de prsenter longuement un monu-
ment de la pense contemporaine, longtemps attendu et
dsir dans son dition franaise.
Cet ouvrage, fruit des recherches les plus intelligentes et
les plus minutieuses, nous semble imposant comme une
montagne, acr comme un oblisque, fcondant comme
un ferment, et aussi apaisant pour lesprit interrogateur
comme un baume.

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PSYCHOLOGIE ET ALCHIMIE

C. G. Jung dans ce qui suit sexplique, mieux que qui-


conque ne saurait le faire, de ce que sa recherche a de
fondamental.
Dans Ma vie1 Jung nous dcrit les rticences avec les-
quelles il aborda le domaine, en apparence absurde pour
un esprit scientifique, de lalchimie. Mais il nous dit aussi
combien tait urgent pour lui le besoin de trouver dans
les tmoignages des civilisations passes des traces et des
stratifications venant lui apporter la confirmation que ses
hypothses de linconscient collectif et du processus din-
dividuation ntaient pas des phantasmes ns seulement
en lui et dnus de tout fondement objectif.
Cest dans cette tension intrieure, issue de sa confron-
tation avec linconscient, quil se mit tudier et dchif-
frer lalchimie avec le lecteur va le voir un bonheur
ingal, nous apportant enfin la clef de tant dnigmes.
Or, cette clef a une importance capitale: lesprit moderne
dans sa marche audacieuse en avant tait gn, jusquaux
claircissements apports par Jung, de laisser en arrire,
comme un corps tranger et alin, ce fatras poussireux
et incompris do a pourtant jailli, en un dtour inattendu,
la chimie moderne !
Lui disant un jour, dans sa belle maison de Ksnacht, mon
admiration pour son uvre, et en particulier pour ce volume
consacr lalchimie, que javais dvor ds sa parution en
1944, et lui demandant o et comment, mdecin surcharg,
il avait trouv le temps matriel dapprofondir ces domaines,
il me rpondit que, par exemple, en route vers les Indes
o il avait t invit, il navait, loppos des autres passa-
gers du bateau, gure quitt sa cabine, sinon pour prendre
rapidement lair sur le pont, se consacrant avec passion aux
vieux grimoires quil avait emports dans ses valises et dont
la lecture et le dcryptage le captivaient.

1. Gallimard, Paris, 1967, Collection Tmoins , p. 233.

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PRFACE LDITION FRANAISE

Nous sommes trs heureux dapporter aujourdhui aux


lecteurs de langue franaise ce monument de la recherche
psychologique qui est aussi un monument de la vie de
lesprit : il nous montre que dans lAlchimie lhomme,
en affrontant les nigmes de la matire, affrontait le plus
souvent, et lpoque sans gure le savoir, ses propres et
plus solennelles nigmes !
Certes, cet ouvrage heurtera certains tenants de lalchi-
mie traditionnelle, en en lucidant les splendeurs et les
illusions ! Mais il donnera lieu des discussions dautant
plus passionnes que, comme Janus, il a un double visage:
clairant une nigme fondamentale du pass, il ouvre aussi
les portes dun avenir plus humain.

Nous sommes heureux dexprimer ici toute notre gra-


titude la Fondation Pro Helvetia qui, apprciant lim-
portance culturelle et humaine de luvre de C. G. Jung,
en particulier aussi pour la Suisse et son rayonnement, a
bien voulu honorer ldition franaise de cette uvre de
ses encouragements.

Dr Roland CAHEN.
Prface
la premire dition allemande

Le prsent volume1 runit deux tudes importantes


issues de confrences donnes aux runions dEranos. Ces
confrences ont t publies pour la premire fois dans
les annales dEranos (Eranos-Jahrbuch) de 1935 et 1936.
Cependant, dans la prsente dition, ces travaux ont doubl
de volume car de nouveaux dtails ont t apports et des
rfrences compltes. Le texte a dailleurs t amlior
diffrents points de vue et mme partiellement recompos.
Les illustrations qui le compltent sont galement nou-
velles. Le nombre important des figures ajoutes au texte
se justifie par le fait que limagerie symbolique fait partie,
pour ainsi dire, de lessence de la mentalit alchimique. Ce
que le mot ne pouvait exprimer quimparfaitement, voire
pas du tout, lalchimiste la confi limage, qui parle une
langue certes curieuse mais souvent plus distincte que ses
concepts philosophiques mal dgrossis. Il existe, entre ces
images et celles quesquissent spontanment des malades

1. [En langue allemande, ce volume tait le cinquime ouvrage publi


par Jung dans sa srie des Recherches Psychologiques (Psychologische
Abhandlungen) (cf. 467). Cest dans cette collection que Jung a publi,
chez Rascher Zurich, la plupart de ses travaux. N. d. T.]

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PSYCHOLOGIE ET ALCHIMIE

au cours dun traitement psychologique, un rapport de


forme et de contenu qui saute aux yeux du connaisseur
et que jai cru superflu dindiquer expressis verbis dans le
cours de mon expos.
Il mest un agrable devoir de remercier MlleM.-L.von
Franz de laide philologique quelle ma apporte dans
la traduction du texte de Zosime, partiellement endom-
mag, partiellement controvers et difficilement interpr-
table. Je remercie Mlle R. Scharf des indications quelle
ma donnes propos de la lgende dOg et de la licorne
dans la littrature talmudique. Je suis aussi redevable
Mme L. Frey qui a bien voulu se charger de lindex et
Mme O. Frbe-Kapteyn qui a runi, ma demande, les
photocopies dun certain nombre dimages alchimiques.
De mme, jadresse mes remerciements Mme J. Jacobi
qui a rassembl et choisi des matriaux dillustration et
qui sest charge de la correction des preuves.

Ksnacht, janvier 1943.

C. G. JUNG.
Prface
la deuxime dition allemande

Cest un fait rjouissant que la deuxime dition dun


livre, qui na certainement pas t sans offrir quelques
difficults au lecteur, puisse tre publie dans un dlai
aussi bref. Je peux donc en conclure, ma grande satis-
faction, que cet ouvrage a trouv un nombreux public
prt laccueillir.
La deuxime dition parat sans grand changement mais
avec quelques amliorations et quelques complments. Je
remercie ici Mme Lena Hurwitz-Eisner qui a bien voulu
revoir avec grand soin le texte et lindex.

Juillet 1951.

C. G. JUNG.
Avertissement au lecteur

lorigine de Psychologie und Alchemie, on trouve les


deux confrences mentionnes dans la prface de lauteur,
cest--dire: Symboles oniriques du processus dindividuation
(Traumsymbole des Individuationsprozesses) parue dans
lEranos-Jahrbuch 1935 (Zurich, 1936) et Les Conceptions
du salut dans lalchimie (Die Erlsungsvorstellungen in der
Alchemie) publie dans lEranos-Jahrbuch 1936 (Zurich,
1937). Par la suite, ces confrences furent considrable-
ment remanies et augmentes, et Jung les fit prcder
dune introduction dans laquelle il exprimait lensemble
de sa position et, plus particulirement, son attitude
lgard des questions religieuses. Ces trois parties consti-
turent la premire dition (Zurich, 1944) de cet ouvrage,
lequel fut ensuite revu et complt pour la deuxime
dition (Zurich, 1952). Cest cette deuxime dition qui
sert de base la traduction franaise que nous prsentons
aujourdhui.

On sait que luvre de Jung est publi, en allemand


et en anglais, sous la forme dune collection des uvres

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PSYCHOLOGIE ET ALCHIMIE

compltes. Une telle entreprise nest encore qu ltat de


projet pour ldition franaise, mais nous avons cependant
tenu, dans la mesure du possible, donner ce volume
la forme quil prendrait dans une ventuelle collection des
uvres compltes en franais. Lun des buts de la publica-
tion des uvres compltes tant de faciliter les rfrences
dun volume lautre, les diteurs de cette collection ont
dcid de numroter les alinas de chaque texte. Cette
numrotation qui prsente lavantage dtre, en principe,
identique dans les ditions en langues allemande, anglaise
et, dans le cas de Psychologie et alchimie, franaise rend
extrmement ais le reprage dun texte dune dition
lautre. De plus, afin que le lecteur puisse bnficier au
maximum des avantages de cette numrotation, les rf-
rences donnes en note ne font plus mention des pages
mais des alinas auxquels on renvoie dans les diverses
uvres de Jung. Toutefois, comme la publication des
uvres compltes nest pas termine, nous avons gnra-
lement ajout, entre parenthses, la rfrence la meilleure
dition disponible, en donnant la prfrence la version
franaise chaque fois quil en existait une.
Plusieurs modifications ont t apportes la prsen-
tation du texte par rapport ldition de 1952. Les tra-
ducteurs ont pens suivant en cela les diteurs de la
version anglaise quils ne pouvaient sattendre que tous
les lecteurs de cet ouvrage disposent dune culture clas-
sique complte et quainsi la traduction des nombreuses
citations grecques et latines de textes alchimiques peu
connus contribuerait faciliter la comprhension dun
matriel dj suffisamment ardu. Cependant, lorsque la
traduction franaise dun terme latin tait vidente, on
a renonc lindiquer (illuminatio illumination, etc.) ;
de mme, on na pas rpt chaque fois la traduction de
termes ou dexpressions revenant sans cesse dans le texte
(opus uvre, lapis philosophorum pierre philosophale,

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AVERTISSEMENT AU LECTEUR

etc.). En outre, lorthographe des mots tibtains, sanscrits,


arabes, etc., a t simplifie au maximum pour des raisons
de convenance. Les traducteurs sont partis de lide que,
dune part, les complications typographiques des trans-
littrations savantes napporteraient rien au profane et
que, dautre part, le spcialiste naurait aucune peine
rectifier pour son propre bnfice.
Par ailleurs, la Source des illustrations de ldition
allemande a t remplace par une bibliographie dtaille
des textes mentionns ou utiliss dans ce volume. ce
propos, le lecteur pourrait stonner de ne pas trouver
mention, dans cette bibliographie, de la traduction fran-
aise de certains des textes anciens cits par Jung. Cette
absence sexplique par le fait quil nous a sembl souhai-
table, pour la comprhension de la pense de Jung, de
coller aux textes sur lesquels se base largumentation de
notre auteur. Cela nous a frquemment obligs renon-
cer utiliser une traduction existante pour retraduire un
passage de faon quil ne scarte pas de la version quen
utilise Jung. De mme, il nous a parfois t impossible de
nous rfrer une traduction franaise de la Bible et nous
nous sommes vus dans lobligation de retraduire quelques
citations partir de la version latine de la Vulgate, texte
gnralement utilis par les alchimistes du Moyen ge.
Que nos confrres traducteurs ne voient donc l aucune
prsomption de notre part mais bien plutt la volont de
prsenter le plus fidlement possible le cheminement et
les bases du raisonnement de Jung.
Enfin, toutes les rfrences bibliographiques ont t
imprimes en caractres gras. Ainsi, une note disant
Ruska, 551, p. 23 renvoie la page 23 de luvre de
Julius Ferdinand Ruska figurant sous le numro 551 dans
la bibliographie.
Remerciements

Nous tenons remercier trs vivement ici MmesSalome


Cahen, Marie-Madeleine Davy, Genevive Mesureur,
Claudine E.Pernet, Andre Segond, ainsi que M.Billard,
qui ont particip, divers titres, la ralisation de cette
traduction, et dont la contribution nous a t exrmement
prcieuse.

LES TRADUCTEURS.
PREMIRE PAR TIE

Introduction
la problmatique religieuse
et psychologique de lalchimie

Calamum quassatum non conteret,


et linum fumigans non extinguet
Isaias, XLII, 3.

Il ne rompt pas le roseau froiss,


Il nteint pas la flamme vacillante
Isae, 42, 3.
Fig. 1. Le Crateur, reprsent comme le Matre de lunivers
triparti et quadriparti (quatre lments !).
Leau et le feu forment le pendant du ciel.
Tir du Theatrum chemicum Britannicum, 10, p. 210.
Fig. 2. Un couple dalchimistes agenouills prs du fourneau
et implorant la bndiction divine.
Tir du Mutus liber, 58, p. 11, dtail.

1 Quiconque sest dj familiaris avec la psychologie


analytique naura nul besoin des remarques proposes en
introduction aux tudes qui vont suivre. Cependant, je
pense que, pour le lecteur non averti qui, sans prparation,
prend ce livre en main, quelques explications ne seront
pas inutiles. Le concept de processus dindividuation ,
dune part, et lalchimie, dautre part, paraissent si loigns
lun de lautre que limagination a peine concevoir un
pont les unissant. Je dois donc quelques claircissements
ce lecteur, dautant plus que, lors de la publication de
mes confrences, jai eu loccasion de constater que mes
critiques taient parfois embarrasss.
2 Ma contribution, en ce qui concerne la nature de la
psych humaine, est constitue en premier lieu par des
observations faites sur lhomme. On a reproch ces obser-
vations de consister en expriences jusqualors inconnues et
difficilement accessibles. Cest un fait remarquable, auquel

23
PSYCHOLOGIE ET ALCHIMIE

on se heurte sans cesse, quabsolument nimporte qui,


jusquau profane le plus incomptent, croit connatre le
fin du fin en matire de psychologie, comme si la psych
tait prcisment le domaine dont la connaissance tait
le plus rpandue. Or, tout connaisseur vritable de lme
humaine mapprouvera quand je prtends quelle appartient
ce quil y a de plus obscur et de plus mystrieux parmi
tout ce quil est donn notre exprience de rencontrer.
On na jamais fini dapprendre en cette matire. Dans
mon activit pratique, il ne se passe pour ainsi dire pas
de jour sans que je me heurte quelque chose de neuf
et dinattendu. Certes, ce dont je fais lexprience nest
pas de lordre des banalits quotidiennes superficielles. Il
nen demeure pas moins, cependant, que mes observations
sont porte de main de tout psychothrapeute se consa-
crant ce domaine particulier. Cest pourquoi il me parat
pour le moins saugrenu quon me reproche le caractre
inconnu des expriences que je communique. Je ne me
sens absolument pas responsable de linsuffisance notoire
des connaissances psychologiques du public.
3 Dans le processus analytique, cest--dire dans laffron-
tement dialectique du conscient et de linconscient1, on
constate un dveloppement, un progrs vers un but ou
une fin dont le caractre difficilement dchiffrable ma
proccup pendant de nombreuses annes. Dans les trai-
tements psychothrapeutiques, une interruption, une fin
peut survenir tous les stades possibles du dveloppement,
sans que lon ait toujours le sentiment quun but a t
atteint pour autant. Il est typique que des suspensions
temporaires surviennent : 1. aprs que le sujet a reu un
bon conseil ; 2. aprs qua eu lieu une confession plus
ou moins complte, mais toutefois suffisante ; 3. aprs la
reconnaissance et lacceptation dun contenu psychique

1. [Voir Jung, 453 N. d. T.]

24
INTRODUCTION LA PROBLMATIQUE RELIGIEUSE

jusqualors inconscient, bien quessentiel, et dont la prise


de conscience donne un nouvel lan lactivit et la
vie du sujet ; 4. aprs un dtachement, obtenu grce
un travail psychologique prolong, davec la psych de
lenfance ; 5. aprs la ralisation dune nouvelle adapta-
tion rationnelle des conditions de vie peut-tre difficiles
ou exceptionnelles ; 6. aprs la disparition de symptmes
douloureux ; 7. aprs un tournant positif de la destine :
examen, fianailles, mariage, divorce, changement de pro-
fession, etc. ; 8. aprs la redcouverte de lappartenance
une confession religieuse, ou aprs une conversion ; 9.
aprs que sest esquisse ldification dune philosophie
pratique de la vie ( philosophie au sens antique !).
4 Bien que plusieurs modifications et adjonctions pour-
raient encore venir la complter, je pense que cette nu-
mration caractrise grosso modo les principales situations
dans lesquelles le processus psychothrapeutique ou analy-
tique prend fin provisoirement ou, parfois, dfinitivement.
Cependant, lexprience montre que linterruption ext-
rieure du travail avec le mdecin nimplique en aucune
faon, pour un nombre relativement lev de patients, la fin
du processus analytique. Bien au contraire, la confrontation
avec linconscient se poursuit et se dveloppe, en fait, de
manire semblable ce qui intervient chez les sujets qui
nont pas interrompu leur travail avec le mdecin. On
retrouve parfois de ces anciens patients aprs plusieurs
annes et ils vous font alors le rcit souvent remarquable
de leurs mtamorphoses ultrieures au traitement. Ce sont
des expriences de ce type qui mont tout dabord confirm
dans lhypothse quil existait, dans la psych, un processus
tendant vers un but final et, pour ainsi dire, indpen-
dant des conditions extrieures. Ces mmes expriences
mont aussi libr du souci que je me faisais lide que
jtais peut-tre la seule cause dune volution psychique
impropre (et, par consquent, peut-tre contre nature)

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PSYCHOLOGIE ET ALCHIMIE

chez mes patients. Ce souci tait dautant moins superflu


quil existe des patients quaucune raison appartenant aux
neuf catgories cites ci-dessus ne peut dcider mettre
un terme au travail analytique, mme pas une conversion
religieuse, et encore moins la suppression, aussi clatante
soit-elle, des symptmes nvrotiques. Ce sont prcisment
des cas de ce genre qui mont convaincu que le traitement
des nvroses dbouchait sur un problme dpassant de
trs loin les considrations purement mdicales et auquel,
par consquent, une connaissance exclusivement mdicale
tait incapable de rendre justice.
5 En souvenir des dbuts de lanalyse, datant de prs
dun demi-sicle et marqus de conceptions pseudobiolo-
giques et dprciatives du processus volutif de la psych,
la persvration dans lanalyse est volontiers dcrite comme
une fuite devant la vie , un transfert non rsolu , de
l autorotisme et autres pithtes pjoratives. Dans
la mesure o toute chose doit pouvoir tre considre de
deux points de vue, une apprciation ngative de cette
persvration, dans la perspective de la vie, nest accep-
table que sil est dmontr quil ny a vritablement rien
de positif dceler en elle. Limpatience bien comprhen-
sible du mdecin, en soi, ne prouve rien. Cest unique-
ment grce la patience infinie des chercheurs que cette
science nouvelle est parvenue difier une connaissance
approfondie de la nature de la psych, et certains rsultats
thrapeutiques inattendus nont pu tre obtenus que grce
la tnacit et labngation du mdecin. Par ailleurs,
toute conception ngative insuffisamment fonde est facile,
parfois mme prjudiciable, et veille le soupon que lon
cherche dissimuler une ignorance, sinon se soustraire
sa responsabilit et une confrontation sans dtour. Il
est invitable que le travail analytique dbouche tt ou
tard sur la confrontation humaine entre le moi et le toi,
le toi et le moi, par-del tous les faux-fuyants humains

26
INTRODUCTION LA PROBLMATIQUE RELIGIEUSE

trop humains ; aussi, il ne peut arriver que trop facilement,


il se produit mme ncessairement, que non seulement
le malade, mais aussi le mdecin, sy roussissent le poil.
Personne ne joue avec le feu ou ne manipule les poisons
sans se brler les doigts ou sans en sentir au moins un
peu les effets en quelque point faible. Car le vrai mdecin
ne demeure jamais au bord, mais se trouve toujours au
cur du problme.
6 Pour les deux partenaires, persvrer dans cette
situation peut tre inopportun, incomprhensible, voire
insupportable, sans que cela soit forcment ngatif dans
la perspective de la vie. Au contraire, il peut mme sagir
dune insistance quil faut apprcier positivement. Il est vrai
quelle constitue une difficult apparemment insurmontable
mais, de ce fait mme, elle reprsente aussi une situation
unique exigeant les efforts les plus grands et mobilisant
ainsi lhomme tout entier. On pourrait mme penser que le
patient recherche inconsciemment et imperturbablement la
solution dun problme en dernier ressort insoluble, et que,
pour sa part, lart ou la technique du mdecin fait de son
mieux pour laider dans son entreprise. Ars totum requirit
hominem ! (lart requiert lhomme tout entier) scrie un
vieil alchimiste. Et cest prcisment cet homo totus, cet
homme total , qui est recherch. Les efforts du mde-
cin aussi bien que la qute du patient sont dirigs vers
cet homme total, cach et non encore manifest, qui est
pourtant, tout la fois, lhomme plus vaste et lhomme
futur. Malheureusement, le juste chemin vers la totalit est
constitu des dtours et des erreurs que nous apporte le
destin. Cest une longissima via (une voie trs longue), non
pas rectiligne, mais tortueuse, qui unit les contraires ; elle
rappelle le caduce, conducteur et guide ; cest un sentier
dont les mandres labyrinthiques ne sont pas dpourvus
de terreurs. Et cest prcisment sur ce trs long chemin
que nous rencontrons ces expriences que lon se plat

27
PSYCHOLOGIE ET ALCHIMIE

dire inaccessibles . Leur inaccessibilit provient de ce


quelles nous cotent tant defforts divers : elles exigent
ce que nous redoutons le plus, la totalit, dont on parle
sans cesse et avec tant de faconde, propos de laquelle on
peut thoriser linfini, mais en marge de laquelle, dans
la ralit de la vie, on passe cependant en faisant le plus
grand dtour possible2. On prfre infiniment se vouer
une psychologie compartimente, dans laquelle le tiroir de
droite ignore ce quil peut y avoir dans celui de gauche.
7 Je crains quil ne faille pas seulement imputer cet tat
de choses linconscience et limpuissance de lindi-
vidu, mais quil faille aussi incriminer lducation men-
tale, la formation gnrale de lme de lEuropen. Non
seulement cette ducation relve de la comptence des
religions dominantes, mais elle fait partie de leur nature
mme car, bien plus que tous les systmes rationalistes,
ces religions se rfrent, dans la mme mesure, lhomme
extrieur et lhomme intrieur. On peut reprocher au chris-
tianisme un dveloppement retardataire afin dexcuser sa
propre insuffisance ; mais je ne veux pas tomber dans
lerreur dimputer une chose ce dont la maladresse des
hommes est en premier lieu responsable. Cest pourquoi
je ne parle pas de la comprhension la plus profonde et
la meilleure du christianisme, mais de la superficialit et
des fatals malentendus qui sautent aux yeux. Lexigence
de limitatio Christi (imitation du Christ), cest--dire celle
de vivre suivant lexemple du Christ en visant lui res-
sembler, devrait tendre au dveloppement et lexaltation
de lhomme intrieur en chacun. Mais, en ralit, cette
imitation du Christ est ravale au rang dobjet extrieur de

2. Il est remarquable que, dans un ouvrage consacr lhomiltique,


un thologien protestant ait eu le courage de demander, du point de
vue thique, la totalit du prdicateur en se rfrant expressment
ma psychologie. Voir Hndler, 431.

28
INTRODUCTION LA PROBLMATIQUE RELIGIEUSE

culte par le croyant superficiel, enclin au formalisme mca-


nique ; et cest prcisment ladoration qui lui est porte
en tant quobjet qui empche cette imitation dagir dans
la profondeur de lme et de transformer cette dernire en
une totalit correspondant lexemple idal. De ce fait, le
mdiateur divin nest plus quune image extrieure, tandis
que lhomme reste fragmentaire et nest pas atteint dans
sa nature la plus profonde. Le Christ peut mme tre imit
jusqu la stigmatisation sans que limitateur ait approch,
mme de loin, lexemple idal et son sens. Car il ne sagit
pas dune simple imitation qui laisserait ltre inchang
et naurait t ainsi pour lui quun simple artifice, mais
de la ralisation, par chacun, de lexemple idal par ses
propres moyens Deo concedente (si Dieu le veut) dans
la sphre de sa vie individuelle. Toutefois, il ne faut pas
ngliger le fait que mme dans limitation mal comprise
peut rsider, loccasion, un effort moral considrable
qui, quoique le but en soi ne soit pas atteint, a tout de
mme le mrite dtre un dvouement total une valeur
qui, pour tre extrieure, nen est pas moins suprme. Il
nest pas inconcevable quun tre, en vertu prcisment
de son effort total, ait le pressentiment de sa totalit,
accompagn du sentiment de la grce qui caractrise une
telle exprience.
8 La conception errone dune imitation purement ext-
rieure du Christ est favorise par un prjug europen qui
distingue lattitude occidentale de lorientale. LOccidental
est fascin par dix mille choses ; il voit le particulier ;
il est emprisonn dans le moi et dans les choses, incons-
cient de la racine profonde de tout tre. LOriental, au
contraire, ressent le monde des objets, du particulier, et
mme son moi, comme un rve ; il est enracin de faon
essentielle dans le fondement primordial, lequel lattire si
puissamment que son appartenance au monde sen trouve
amoindrie dans une mesure qui nous semble souvent

29
PSYCHOLOGIE ET ALCHIMIE

incomprhensible. Lattitude occidentale, axe sur lobjet,


a tendance situer l exemple du Christ dans son aspect
objectal et le priver ainsi de son lien secret avec lhomme
intrieur. Ce prjug amne, par exemple, lexgte protes-
tant interprter le (qui se rapporte au royaume
de Dieu) comme parmi vous au lieu de en vous3 .
Cela ne veut prjuger en rien de la validit de lattitude
occidentale: nous en sommes bien suffisamment convain-
cus. Mais, si lon essaie de se confronter avec lOriental
ce que le psychologue doit justement faire on ne peut
que difficilement chapper certains doutes. Quiconque sy
sent autoris par sa conscience peut trancher cette ques-
tion lemporte-pice, en devenant ainsi, probablement
son insu, une manire darbiter mundi (arbitre du monde).
Pour moi, je prfre le don prcieux du doute, qui laisse
intacte la virginit des choses qui nous dpassent.
9 Le Christ, entendu comme modle, sest charg des
pchs du monde. Mais si cet exemple reste tout extrieur,
les pchs de lindividu ne peuvent que rester galement
extrieurs ; ce dernier nen demeure, par consquent, que
davantage fragmentaire puisquune interprtation, aussi
superficielle querrone, lui fournit un moyen par trop
commode de rejeter littralement ses propres pchs sur
le Christ et dchapper ainsi ses responsabilits les plus
profondes, ce qui est en contradiction avec lesprit du
christianisme. Ce formalisme et cette laxit ne furent pas
seulement une des causes de la Rforme: ils ont aussi sub-
sist lintrieur du protestantisme. Si la valeur suprme

3. [Jung fait ici allusion au texte de Luc, 17, 20-21 : La venue


du Royaume de Dieu ne se laisse pas observer, et on ne saurait dire :
Le voici ! Le voil !, car, sachez-le, le Royaume de Dieu est parmi
vous. La Bible de Jrusalem, que nous citons ici, commente ce parmi
vous de la manire suivante: Comme une ralit dj agissante. On
traduit aussi : au-dedans de vous, ce qui ne semble pas directement
indiqu par le contexte. N. d. T.]

30
INTRODUCTION LA PROBLMATIQUE RELIGIEUSE

(le Christ) et la non-valeur suprme (le pch) sont


lextrieur, lme est vide : il lui manque ce quil y a de
plus lev et ce quil y a de plus bas. Lattitude orientale
(en particulier lattitude indienne) est tout loppos :
tout ce quil y a de plus lev et de plus bas est dans le
sujet (transcendantal). De ce fait, la signification de lt-
man, du soi, saccrot par-del toute limite, alors que chez
lOccidental, au contraire, la valeur du soi tombe au point
zro. Cest de l que provient la sous-estimation de lme qui
est gnrale en Occident. Quiconque parle de la ralit de
lme ou de la psych4 se voit accus de psychologisme .
On ne parle de psychologie que sur un ton signifiant :
ce nest que5 . La conception selon laquelle il existe des
facteurs psychiques correspondant des figures divines
est considre comme une dprciation de ces dernires.
Penser quun vcu religieux est un processus psychique
frise le blasphme car, argumente-t-on, un tel vcu nest
pas que psychologique . Le psychique nest que nature,
et, par consquent, pense-t-on, rien de religieux ne peut
en provenir. En mme temps, de tels critiques nhsitent

4. [La traduction de lallemand Seele prsente des difficults consi-


drables du fait de labsence dun vritable quivalent franais.
Seele combine en effet les deux mots psych et me dune
manire qui nest gure familire au lecteur de langue franaise. La
difficult est encore accrue par le fait que Jung, dans le texte original,
utilise souvent Seele et Psyche comme deux termes interchangeables.
Le lecteur voudra donc bien garder ce problme en mmoire et ne pas
prendre le mot me , tel quil apparat dans cette traduction, dans
un sens limit. N. d. T.]
5. [Les expressions ce nest que , rien que (traduisant gnra-
lement lallemand Nur que lauteur utilise comme un substantif),
apparaissent frquemment chez Jung. Elles se rfrent lhabitude cou-
rante qui consiste expliquer quelque chose dinconnu en le rduisant
quelque chose dapparemment connu et, par suite, le dvaluer.
Ainsi, par exemple, lorsquon dit dune maladie quelle nest que
psychique. N. d. T.]

31
PSYCHOLOGIE ET ALCHIMIE

pas un seul instant faire dcouler toutes les religions


lexception de la leur de la nature de la psych. Il
est caractristique que dans deux comptes rendus tho-
logiques de mon livre Psychologie et religion (469) lun
catholique, lautre protestant on ait dlibrment pass
sous silence ma dmonstration de la gense psychique des
phnomnes religieux.
10 Dans ces circonstances, on doit srieusement se deman-
der o lon puise une telle connaissance de la psych
que lon puisse se permettre des expressions du genre
de ce nest que psychique . Car cest ainsi que parle et
pense lOccidental, dont lme est videmment de peu
de valeur . Sil lui accordait du prix, il en parlerait avec
dfrence ; comme ce nest pas le cas, force est de conclure
quil ne lui attribue aucune valeur. Toutefois, cela ne relve
pas dune ncessit et il nen est pas toujours ni partout
ainsi, mais seulement l o lon ne met rien dans lme
et o lon a tout Dieu dehors . (Il ne serait pas mauvais
de revenir de temps en temps Matre Eckhart !)
11 Une attitude dans laquelle la projection religieuse est
exclusive et pousse lextrme peut dpouiller lme de
ses valeurs, de sorte que celle-ci souffre dinanition, nest
plus en tat de se dvelopper et reste embourbe dans
un tat inconscient. En mme temps, elle succombe
lillusion que la source de tous les maux rside lex-
trieur, de sorte quon ne se demande mme plus com-
ment et dans quelle mesure on y contribue soi-mme.
Lme semble alors tellement insignifiante quon a peine
lestimer capable de mal, encore moins de bien. Mais
quand lme ny participe plus, la vie religieuse se fige
en superficialit et en formalisme. Quon se reprsente
comme on voudra la relation entre Dieu et lme, une
chose est certaine: lme ne peut pas tre un rien que ;
au contraire, elle a la dignit dune entit laquelle il est
donn dtre consciente dune relation avec la divinit.

32
INTRODUCTION LA PROBLMATIQUE RELIGIEUSE

Mme si ce ntait l que la relation dune goutte deau


avec la mer, cette mer elle-mme nexisterait pas sans
la multitude des gouttes. Limmortalit de lme tablie
par le dogme llve au-dessus de la nature passagre et
prissable de lhomme corporel et la fait participer une
qualit surnaturelle. Elle surpasse ainsi de beaucoup en
signification lhomme conscient et mortel, de sorte quil
devrait tre impossible au chrtien de considrer lme
comme un rien que6 . Lme est Dieu ce que lil est
au soleil. Comme notre conscience nenglobe pas lme,
il est ridicule de parler des choses de lme sur un ton
protecteur ou pjoratif. Le chrtien croyant lui-mme
ignore les voies secrtes de Dieu et doit sen remettre
lui quant savoir sil va agir sur lhomme de lextrieur
ou de lintrieur, travers son me. Ainsi, le croyant ne
saurait contester quil y a des somnia a Deo missa (des rves
envoys par Dieu) et des illuminations de son me qui ne
peuvent tre ramenes aucune cause extrieure. Ce serait
blasphmer quaffirmer que Dieu peut se rvler partout
sauf prcisment dans lme humaine. En fait, lintimit
de la relation entre Dieu et lme exclut demble toute
dprciation de cette dernire7. Ce serait peut-tre aller
trop loin que de parler daffinit mais, en tout cas, lme
doit possder en elle-mme une facult de relation avec
Dieu, cest--dire une correspondance ou avec lessence
de Dieu, sans laquelle une relation ne pourrait jamais
stablir8. En langage psychologique, cette correspondance est
larchtype de limage de Dieu.

6. Dans toute apprciation du facteur humain, le dogme selon lequel


lhomme est fait limage de Dieu pse galement lourd dans la balance
sans mme parler de lincarnation de Dieu.
7. Le fait que le diable puisse aussi prendre possession de lme ne
diminue en rien la signification de cette dernire.
8. Cest pourquoi il est tout fait impensable, psychologiquement
parlant, que Dieu soit simplement le tout autre ; car un tout

33
PSYCHOLOGIE ET ALCHIMIE

12 Tout archtype est susceptible dun dveloppement et


dune diffrenciation infinis. Il peut, par consquent, tre
plus ou moins dvelopp. Dans une religion o la forme
extrieure prdomine, o tout laccent est mis sur la figure
extrieure (lorsque nous avons affaire, par consquent,
une projection plus ou moins complte), larchtype est
alors identique aux reprsentations extrieures mais reste
inconscient comme facteur psychique. Quand un contenu
inconscient est ce point remplac par une image pro-
jective, il est coup de toute participation la vie de la
conscience et de toute influence sur cette dernire. De ce
fait, il se trouve largement amput de sa part de vie, tant
empch dexercer son influence naturelle sur la forma-
tion de la conscience. Qui plus est, il demeure dans sa
forme originelle, inchang, car rien ne change dans lin-
conscient. partir dun certain point, il prsente mme
une tendance rgresser vers des niveaux plus profonds
et plus archaques. Cest pourquoi il peut fort bien se
produire quun chrtien croyant toutes les figures sacres
demeure sous-dvelopp et inchang au plus profond de
son me, parce quil a tout Dieu dehors et quil ne le
rencontre pas dans son me. Ses motivations dcisives, ses
intrts et ses impulsions dterminants ne proviennent en
aucune faon de la sphre du christianisme, mais de la
psych inconsciente et sous-dveloppe qui demeure aussi
paenne et archaque que jamais. Non seulement la vie indi-
viduelle, mais aussi la somme des vies des individus dun
peuple prouve la vrit de cette affirmation. Les grands
vnements de notre monde, tels que lhomme les conoit
et les excute, ne respirent pas lesprit du christianisme

autre ne pourrait jamais tre le familier le plus intime de lme ce


quest prcisment Dieu. En ce qui concerne limage de Dieu, seules
des expressions paradoxales ou antinomiques sont psychologiquement
exactes.

34
INTRODUCTION LA PROBLMATIQUE RELIGIEUSE

mais bien davantage celui dun paganisme sans fard. Cela


provient dune constitution psychique demeure archaque
et qui na mme pas t effleure par le christianisme.
Comme lglise le suppose, non sans raison, le fait du
semel credidisse (le fait davoir cru une fois) laisse certaines
traces. Cependant, on ne retrouve rien de ces traces dans
le droulement des vnements. La civilisation chrtienne
sest rvle creuse un degr terrifiant : elle nest quun
vernis extrieur ; lhomme intrieur est rest lcart et,
par consquent, inchang. Ltat de son me ne corres-
pond pas la croyance quil professe. Le dveloppement
du chrtien en son me nest pas all de pair avec son
volution extrieure. Extrieurement, tout est bien l, en
images et en mots, dans lglise et dans la Bible. Mais tout
cela fait dfaut au-dedans. lintrieur, ce sont les dieux
archaques qui rgnent plus que jamais, cest--dire que,
du fait du manque de culture de lme, ce qui correspond
intrieurement limage extrieure de Dieu est rest en
jachre et, par consquent, dans le paganisme. Lducation
chrtienne a fait tout ce qui tait humainement possible,
mais cela na pas suffi. Trop peu dtres ont vcu limage
divine comme la proprit la plus intime de leur me.
Pour la plupart, les hommes nont rencontr le Christ
que de lextrieur et jamais par lintrieur de leur me ;
cest pourquoi il rgne dans celle-ci le paganisme le plus
sombre qui, tantt avec une vidence indniable, tantt
sous un dguisement par trop us, inonde le monde civi-
lis rput chrtien.
13 Avec les mthodes utilises jusqu prsent, on nest pas
parvenu christianiser lme au point que les exigences les
plus lmentaires de lthique chrtienne aient pu exercer
quelque influence dcisive sur les proccupations et les
dmarches principales de lEuropen chrtien. Certes, la
mission chrtienne prche lvangile aux paens pauvres
et nus ; mais les paens intrieurs qui peuplent lEurope

35
PSYCHOLOGIE ET ALCHIMIE

nont encore rien peru du christianisme. Ce dernier doit


forcment recommencer par le commencement sil veut
satisfaire sa haute tche ducative. Aussi longtemps que
la religion nest que croyance et forme extrieure, et que
la fonction religieuse nest pas une exprience de lme de
chacun, rien dessentiel ne sest produit. Il reste encore
comprendre que le mysterium magnum (grand mystre)
nest pas seulement une ralit en soi, mais quil est aussi
et avant tout enracin dans lme humaine. Quand bien
mme il serait un thologien des plus doctes, celui qui ne
sait pas cela par exprience personnelle na pas la moindre
ide de ce quest la religion, et encore moins de ce quest
lducation des hommes.
14 Mais quand je dmontre que lme possde naturelle-
ment une fonction religieuse9, quand je demande que la
tche principale de toute ducation (de ladulte) soit de
faire passer larchtype de limage divine, ou ses manations
et ses effets, dans la conscience, ce sont prcisment les
thologiens qui smeuvent et maccusent de psycholo-
gisme . Or, si ce ntait pas un fait de notre exprience
que les valeurs suprmes rsident dans lme (indpen-
damment de l , lesprit qui contrefait, qui
sy trouve aussi), la psychologie ne mintresserait pas le
moins du monde car lme ne serait alors quune misrable
fume. Je sais, cependant, par une exprience cent fois
rpte, quil nen est rien, que lme recle, au contraire,
la contrepartie de tout ce que le dogme a formul, et bien
davantage encore, ce qui lhabilite justement tre lil
auquel il est donn de contempler la lumire. Or cela
demande delle une tendue sans limites et une profondeur
insondable. Jai t accus de dification de lme : Ce
nest pas moi, cest Dieu lui-mme qui la difie ! Ce nest

9. Tertullien, 338 : Anima naturaliter christiana. (Lme est natu-


rellement chrtienne.)

36
INTRODUCTION LA PROBLMATIQUE RELIGIEUSE

pas moi qui ai attribu une fonction religieuse lme ;


jai simplement produit les faits qui prouvent que lme est
naturaliter religiosa (naturellement religieuse), cest--dire
quelle possde une fonction religieuse. Cette fonction, je
ne lai ni invente ni introduite dans lme par un artifice
dinterprtation : elle se produit delle-mme sans y tre
pousse par quelque opinion ou suggestion que ce soit.
Par un garement rien moins que tragique, ces thologiens
ne se rendent pas compte que la question nest nullement
de prouver lexistence de la lumire, mais quelle consiste
en ce que des aveugles ignorent que leurs yeux pourraient
voir quelque chose. Il serait grand temps que lon ralise
quil ne sert rien de faire lloge de la lumire et de la
prcher quand personne ne peut la voir. Il serait bien plus
ncessaire dapprendre lhomme lart de voir, car il est
vident que beaucoup trop dtres sont incapables dtablir
un quelconque rapport entre les figures sacres, dune part,
et les contenus de leur propre psych, dautre part ; ils
ne peuvent voir quel point les images correspondantes
sommeillent dans leur propre inconscient. Afin de faciliter
cette vision intrieure, nous devons dabord dgager le
chemin de la facult de voir. Comment on pourrait raliser
cela sans psychologie, cest--dire sans tablir de contact
avec la psych, voil, je dois lavouer en toute franchise,
qui dpasse ma comprhension10 !
15 Il y a un autre malentendu, tout aussi gros de cons-
quences, qui consiste souponner la psychologie de vou-
loir propager une doctrine nouvelle et peut-tre mme
hrtique. Quand on enseigne progressivement lart de voir
un individu jusque-l aveugle, on ne saurait sattendre
ce quil dcouvrt immdiatement de nouvelles vrits avec
lil perant de laigle. Il faut dj sestimer heureux sil

10. Comme il nest question ici que defforts humains, je fais abs-
traction des actes de grce, qui chappent au contrle de lhomme.

37
PSYCHOLOGIE ET ALCHIMIE

discerne tant soit peu quelque chose et comprend dans


une certaine mesure ce quil voit. La psychologie soc-
cupe de lacte de voir et non pas de la construction de
nouvelles vrits religieuses, alors mme que les doctrines
dj existantes nont encore t ni perues ni comprises.
En matire de religion, il est bien connu quon ne peut
rien comprendre dont on nait pas fait dabord lexp-
rience intrieure, car cest dans lexprience intrieure que
la relation entre lme et le signe ou la profession de foi
extrieure se rvle pour la premire fois comme une affi-
nit ou une correspondance semblable celle de sponsus
et de sponsa (poux et pouse). Cest pourquoi quand je
dis, en tant que psychologue, que Dieu est un archtype,
jentends par l le type dans lme. Le mot type , on le
sait, vient de , coup, empreinte. Ainsi, le mot arch-
type prsuppose dj un empreignant . La psychologie,
en tant que science de lme, se doit de se limiter son
objet et de se dfendre doutrepasser ses frontires par des
affirmations mtaphysiques ou autres professions de foi.
Si elle postulait un Dieu, ne serait-ce que comme cause
hypothtique, elle prsupposerait implicitement du mme
coup la possibilit dune preuve de lexistence de Dieu,
en quoi elle sortirait de faon absolument illgitime de sa
comptence. La science ne peut tre que la science ; il
ny a pas de professions de foi scientifiques et autres
contradictiones in adjecto (contradictions dans les termes).
Nous ne savons tout simplement pas do il faudrait faire
dcouler larchtype en dernire analyse, de mme que
nous ignorons tout de lorigine de lme. La comptence
de la psychologie en tant que science empirique ne saurait
aller plus loin qutablir, sur la base de recherches com-
paratives, si, par exemple, le type (lempreinte) trouv
dans lme peut ou ne peut pas tre appel bon droit
image de Dieu . Ce qui naffirme strictement rien, ni
positivement ni ngativement, quant lexistence possible

38
INTRODUCTION LA PROBLMATIQUE RELIGIEUSE

de Dieu, pas plus que larchtype du hros ne stipule


lexistence dun hros.
16 Si mes recherches psychologiques dmontrent lexistence
de certains types psychiques et leur analogie avec des repr-
sentations religieuses connues, elles ouvrent alors la possibi-
lit dun abord des contenus dont on peut faire lexprience
et qui, manifestement et indniablement, constituent la
base empiriquement constatable de lexprience religieuse.
Le croyant est libre daccepter lexplication mtaphysique
de son choix en ce qui concerne lorigine de ces images ;
lintellect, lui, ne le peut pas car il doit sen tenir stricte-
ment au principe de lexplication scientifique et viter de
saventurer au-del des possibilits de la connaissance. Nul
ne peut empcher la foi daccepter Dieu, le Purusha, lt-
man ou le Tao comme cause premire, supprimant ainsi,
dans sa totalit, la dernire insatisfaction des hommes.
Mais la science sapplique assidment ses travaux ; elle
ne prend pas le ciel dassaut, tel un Titan ; si daventure
elle se laisse entraner pareille extravagance, elle scie du
mme coup la branche sur laquelle elle est assise.
17 De fait, la connaissance et lexprience de la prsence
de ces images intrieures ouvrent, aussi bien pour la raison
que pour le sentiment, une voie vers ces autres images,
celles que les doctrines religieuses donnent considrer
aux hommes. La psychologie accomplit ainsi le contraire
de ce quon lui reproche : elle donne la possibilit dune
meilleure comprhension des choses telles quelles sont,
elle ouvre les yeux sur la richesse de signification des
dogmes et, bien loin de dtruire quoi que ce soit, elle
offre de nouveaux habitants une maison vide. Je peux
confirmer, par une exprience souvent rpte, que de
nombreux tres, qui, dans toutes les confessions, staient
dtourns de leur foi ou avaient vers dans lindiffrence,
ont dcouvert une nouvelle approche des vrits de leur
enfance ; les catholiques ntaient pas les moins nombreux

39
PSYCHOLOGIE ET ALCHIMIE

parmi eux. Mme un parsi retrouva le chemin du temple


du feu zoroastrien, ce quon voudra bien retenir en faveur
de lobjectivit de mon point de vue.
18 Mais cest prcisment cette objectivit quon reproche
le plus ma psychologie : elle ne choisit pas entre telle
ou telle doctrine religieuse. Sans prjuger en rien de mes
convictions subjectives, jaimerais poser cette question: ne
peut-on imaginer que lorsque quelquun refuse de sriger
en arbiter mundi (arbitre du monde) et, renonant dli-
brment cette subjectivit, fait sienne, par exemple,
lopinion que Dieu sest exprim en maintes langues et
est apparu sous de multiples formes, et que toutes ces
expressions sont vraies ne peut-on imaginer, dis-je, quil
sagit l aussi dun choix, dune dcision ? Lobjection,
souleve en particulier par les chrtiens, selon laquelle il
est impossible que les expressions les plus contradictoires
soient toutes vraies, les expose immdiatement ce quon
se permette de leur rpliquer poliment: Est-ce que un gale
trois ? Comment trois peuvent-ils tre un ? Comment est-ce
quune mre peut tre vierge ? et ainsi de suite. Na-t-on
pas encore remarqu que toutes les formules religieuses
regorgent de contradictions logiques et daffirmations qui
sont impossibles dans leur principe, et que cest prcis-
ment ce qui constitue en fait lessence des affirmations
religieuses ? Nous pouvons invoquer ici le tmoignage de
Tertullien : Et mortuus est Dei filius, prorsus credibile est,
quia ineptum est. Et sepultus resurrexit ; certum est, quia impos-
sibile est. (Et le fils de Dieu est mort, chose parfaitement
croyable parce quelle est absurde. Et, ayant t enseveli,
il ressuscita ; chose certaine parce quelle est impossible.)
Quand le christianisme invite croire en de telles contra-
dictions, il ne saurait rejeter, ce quil me semble, ceux
qui attachent de la valeur quelques paradoxes de plus.
Le paradoxe, aussi trange que cela paraisse, est un de
nos biens spirituels suprmes, alors que luniformit de

40
INTRODUCTION LA PROBLMATIQUE RELIGIEUSE

signification est un signe de faiblesse. Cest pourquoi une


religion sappauvrit intrieurement quand ses paradoxes
samenuisent ou se perdent, tandis que leur multiplication
lenrichit, car seul le paradoxe se montre capable dem-
brasser, ne ft-ce quapproximativement, la plnitude de
la vie. Ce qui est sans ambigut et sans contradiction
ne saisit quun ct des choses et, par consquent, est
incapable dexprimer linsaisissable et lindicible.
19 Nimporte qui ne possde pas la force desprit dun
Tertullien. Il est vident quil pouvait non seulement sup-
porter le paradoxe, mais quen fait ce dernier lui procurait
la certitude religieuse la plus grande. Cependant, le nombre
crasant des esprits faibles rend le paradoxe dangereux ;
tant quil nest pas remarqu et reste considr comme une
vidence, un aspect habituel de la vie, il demeure inoffen-
sif. Mais quun esprit insuffisamment dvelopp (qui, on
le sait, se prend toujours on ne peut plus au srieux) ait
lide de prendre laspect paradoxal dune profession de foi
comme objet de sa rflexion, aussi srieuse quimpuissante,
et on ne tarde pas le voir clater dun rire iconoclaste et
indiquer du doigt lineptie manifeste du mystre. Depuis
lre des lumires, les choses se sont rapidement dgrades
car, quand cet entendement born, ne supportant aucun
paradoxe, est veill, aucun prche ne peut plus larrter.
On a donc une nouvelle tche remplir : amener petit
petit cet esprit encore sous-dvelopp un niveau sup-
rieur et accrotre le nombre de ceux qui sont capables
davoir au moins une intuition de lampleur dune vrit
paradoxale. Si cela se rvle impossible, on pourra consi-
drer laccs spirituel au christianisme comme quasiment
bloqu. On ne comprend tout simplement plus ce que
les paradoxes du dogme peuvent vouloir dire ; et plus on
les aborde de lextrieur, plus on se heurte leur forme
irrationnelle, jusqu ce quils apparaissent finalement tota-
lement prims, reliques curieuses du pass. Celui qui subit

41
PSYCHOLOGIE ET ALCHIMIE

ces dveloppements ne peut valuer ltendue de la perte


spirituelle quils entranent, parce quil na jamais vcu
les images sacres comme son bien personnel intime et
quil na jamais ralis leur affinit avec sa propre struc-
ture psychique. Mais cest prcisment cette connaissance
indispensable que la psychologie de linconscient peut lui
donner, et lobjectivit scientifique de cette discipline est
bien alors de la plus grande valeur. Si la psychologie tait
lie une confession quelconque, elle ne pourrait ni ne
devrait plus accorder linconscient du sujet la libert
daction qui est la condition indispensable lmergence
des archtypes. Cest prcisment la spontanit des conte-
nus archtypiques qui est convaincante, tandis quune
intervention prvenue interdit toute exprience libre de
prjugs. Si le thologien croit vraiment, dune part, la
toute-puissance de Dieu et, dautre part, la validit des
dogmes, pourquoi alors nadmet-il pas en toute confiance
que la psych, elle aussi, exprime Dieu ? Pourquoi cette
peur de la psychologie ? Ou alors, en contradiction totale
avec les dogmes, lme doit-elle passer pour lenfer, des
profondeurs duquel ne sexpriment que des dmons ? Mais
mme si tel tait rellement le cas, cela nen serait pas
moins convaincant pour autant car, nous le savons, la
perception horrifie de la ralit du mal a opr pour le
moins autant de conversions que lexprience vivante du
bien.
20 Les archtypes de linconscient sont des correspondances
empiriquement dmontrables des dogmes religieux. Dans
le langage hermneutique de ses Pres, lglise possde
un riche trsor danalogies avec les productions indivi-
duelles spontanes quon rencontre en psychologie. Ce
que linconscient exprime nest ni humeur arbitraire ni
opinion gratuite, mais un devenir ou un tat comme celui
de nimporte quel tre naturel. Il est bien vident que
les expressions par lesquelles linconscient se manifeste

42
INTRODUCTION LA PROBLMATIQUE RELIGIEUSE

sont naturelles et non pas formules dogmatiquement ;


elles sont comparables en cela lallgorique patristique
qui embrasse la nature dans toute son ampleur dans ses
amplifications. Sil sy trouve des allgories surprenantes
du Christ, on en rencontre de semblables dans la psy-
chologie de linconscient. La diffrence vient cependant
de ce que lallgorie patristique ad Christum spectat (se
rapporte au Christ), alors que larchtype psychique est
simplement lui-mme et peut, par consquent, tre inter-
prt selon lpoque, le lieu et le milieu. En Occident,
larchtype est meubl par limage dogmatique du Christ ;
en Orient, par le Purusha, ltman, lHiranyagarbha, le
Bouddha, etc. La perspective religieuse insiste bien natu-
rellement sur le sceau qui imprime lempreinte, alors que
la psychologie, comme science, fait porter laccent sur la
seule chose qui lui soit accessible, le typos, lempreinte.
Le point de vue religieux conoit le type comme un effet
du sceau ; le point de vue scientifique, par contre, voit
dans le type le symbole dun contenu qui lui demeure
inconnu et incomprhensible. Mais, comme le type est
chaque fois plus imprcis et plus vari que lexpression
correspondante postule par la religion, la psychologie se
voit oblige, par son matriel empirique, dexprimer le
type par un terme qui ne soit li ni lpoque, ni au
lieu, ni au milieu. Si, par exemple, le type correspondait
jusque dans le moindre dtail avec la figure dogmatique
du Christ et ne contenait aucune dterminante allant au-
del, il faudrait le considrer alors tout le moins comme
une copie fidle de la figure dogmatique et le nommer
en consquence. Le type conciderait alors avec le Christ.
Cependant, lexprience montre que tel nest pas le cas,
car linconscient, de mme que les allgories des Pres
de lglise, rvle encore de nombreux traits qui ne sont
pas contenus explicitement dans la formule dogmatique ;
cest--dire que, par exemple, des figures non chrtiennes

43
PSYCHOLOGIE ET ALCHIMIE

comme celles mentionnes prcdemment sont incluses


dans le type. Mais elles non plus ne rpondent pas au
caractre indtermin de larchtype. Il est absolument
inconcevable quil puisse exister une figure dfinie quel-
conque capable dexprimer lindfini de larchtype. Cest
pourquoi je me suis vu forc de donner larchtype cor-
respondant le nom psychologique de soi concept assez
prcis, dune part, pour exprimer lessence de la totalit
humaine et assez imprcis, dautre part, pour communiquer
aussi le caractre indescriptible et indterminable de la
totalit. Ces qualits paradoxales du concept du soi sont
conformes au fait que la totalit se compose de lhomme
conscient, dune part, et de lhomme inconscient, dautre
part. Or, on ne saurait dfinir ce dernier ou en prciser les
limites. Cest pourquoi, dans son acception scientifique, le
terme de soi ne se rfre ni au Christ ni au Bouddha,
mais lensemble des figures correspondantes, chacune
delles tant un symbole du soi . Ce mode dexpression
procde dune ncessit mthodologique de la psychologie
scientifique et nimplique en aucune manire un prjug
transcendantal. Au contraire, comme je lai signal ci-
dessus, ce point de vue objectif permet aux uns dopter
pour la figure du Christ, dautres pour le Bouddha,
etc. Quiconque sirrite de cette objectivit voudra bien se
rappeler que, sans elle, toute science est impossible. En
refusant la psychologie le droit lobjectivit, il tente
de faon bien inactuelle dtouffer une science. Mme si
une tentative aussi insense devait russir, son seul rsultat
serait daugmenter encore le divorce dj catastrophique
entre lesprit sculier, dune part, lglise et la religion,
dautre part.
21 Quune science se concentre plus ou moins exclusive-
ment sur son objet nest pas seulement comprhensible,
cest une raison dtre absolue. Comme le concept du soi
est dun intrt central pour la psychologie, la dmarche

44
INTRODUCTION LA PROBLMATIQUE RELIGIEUSE

de cette dernire va naturellement dans un sens diamtra-


lement oppos celle de la thologie: pour la psychologie,
les figures religieuses pointent vers le soi, alors que, pour
la thologie, cest le soi qui pointe vers sa reprsentation
centrale elle ; cest--dire que, pour la thologie, le soi
psychologique pourrait au mieux tre compris comme
une allgorie du Christ. Cette opposition est certes irri-
tante mais, malheureusement, invitable si lon ne veut
pas nier jusquau droit lexistence de la psychologie ;
cest pourquoi je plaide pour la tolrance, qui nest gure
difficile pour la psychologie puisque, comme science, elle
na aucune prtention totalitaire.
22 Le symbole du Christ est de la plus grande importance
pour la psychologie, dans la mesure o il est peut-tre,
ct de la figure du Bouddha, le symbole du soi le plus
hautement dvelopp et diffrenci. On peut le mesurer
lampleur et la teneur de tout ce qui a t avanc sur
le Christ et qui correspond, dans une mesure rarement
atteinte, la phnomnologie psychologique du soi, sans
toutefois comprendre tous les aspects de cet archtype.
Lampleur inapprciable du soi peut tre considre comme
un dsavantage, compare au contour prcis dune figure
religieuse. Mais ce nest point laffaire de la science de
porter des jugements de valeur. Le soi nest pas seulement
indtermin, il renferme aussi en lui, paradoxalement, le
caractre de la dtermination et de lunicit. Cest l, pro-
bablement, une des raisons pour lesquelles ce sont prcis-
ment les religions qui ont eu des personnages historiques
pour fondateurs qui se sont tendues aux proportions du
monde, comme le christianisme, le bouddhisme et lis-
lam. Linclusion dune personnalit humaine unique (en
particulier quand elle est associe lindfinissable nature
divine) correspond prcisment lindividualit absolue du
soi, archtype qui unit le momentan lternel, et lindi-
viduel luniversel. Le soi est une union des contraires par

45
PSYCHOLOGIE ET ALCHIMIE

excellence et, en cela, il diffre essentiellement du symbole


chrtien. Landrogynie du Christ est la concession la plus
grande que lglise ait faite au problme des contraires.
Lopposition entre le clair et lobscur, le bien et le mal,
est reste ltat de conflit ouvert, le Christ tant le bien
absolu et son pendant, le diable, reprsentant le mal. Cette
opposition constitue proprement parler le problme uni-
versel, encore sans solution actuellement. Le soi est un
paradoxe absolu dans la mesure o il reprsente tout
point de vue la thse, lantithse en mme temps que la
synthse. (Les rfrences psychologiques qui confirment
cette affirmation existent en abondance. Il mest impos-
sible de les citer ici in extenso. Je renvoie le connaisseur
en cette matire la symbolique du mandala.)
23 Cest pourquoi larchtype, que lexploration de lincons-
cient rapproche du conscient, confronte lindividu avec
les abmes de contradiction de la nature humaine, et lui
donne ainsi la possibilit de faire lexprience tout fait
immdiate de la lumire et de lobscurit, du Christ et
du diable. Mais que lon mentende bien : il sagit au
mieux ou au pire de rendre cette exprience possible et non
pas de lassurer. Nos moyens humains ne nous permettent
pas de provoquer coup sr de telles expriences car
il y participe des facteurs que nous ne contrlons pas.
Lexprience vcue des contraires na strictement rien
voir avec la perspicacit intellectuelle ou la sensibilit. Elle
relve davantage du destin. Une telle exprience prouvera,
pour les uns, la vrit du Christ, pour les autres, la vrit
du Bouddha, et cela jusqu la plus extrme vidence.
24 Or, sans lexprience vcue des contraires, il ne saurait
y avoir dexprience de la totalit et, de ce fait, daccs
intrieur aux figures sacres. Cest pour ce motif que le
christianisme insiste bon droit sur le caractre pcheur de
lhomme et sur le pch originel, dans lintention vidente
douvrir en chacun, au moins de lextrieur, labme de

46
INTRODUCTION LA PROBLMATIQUE RELIGIEUSE

lambivalence universelle. Toutefois, face un esprit tant


soit peu veill, cette mthode sachoppe au fait quon ne
croit tout simplement plus cette doctrine et quon la tient
en outre pour absurde. Un tel esprit ne voit justement les
choses que sous un angle et sarrte la constatation de
lineptia mysterii (absurdit du mystre). Il est trs loign
des antinomies de Tertullien : il ne pourrait mme pas
supporter la souffrance quentrane une telle tension entre
les contraires. On connat des cas o les exercices rigoureux
et certaines prdications missionnaires catholiques, ou une
certaine ducation protestante flairant partout le pch,
ont caus des dommages psychiques ne conduisant pas au
royaume de Dieu, mais la consultation mdicale. Bien
quune certaine pntration du problme des contraires
soit absolument indispensable, il nen demeure pas moins
que, dans la pratique, elle ne peut tre supporte que par
un petit nombre fait qui na pas chapp lexprience
des confesseurs. Cest ce qui a donn naissance une
raction palliative sous la forme du probabilisme moral,
critiqu si souvent et de divers cts, qui vise attnuer
loppression par le pch11. Quon pense ce quon voudra

11. Zckler (596, XVI, p. 67) le dfinit de la faon suivante :


Dune manire gnrale, on appelle probabilisme la faon de penser
qui se contente de rpondre aux questions scientifiques avec un degr
plus ou moins lev de probabilit. Le probabilisme moral, le seul
nous retenir ici, se rfre au principe suivant : dans les actes dauto-
dtermination morale, il faut se conduire non pas en fonction de sa
conscience, mais en fonction de ce qui est probablement juste, cest--
dire en fonction de ce qui est recommand par telle ou telle doctrine
ou autorit reprsentative. Le jsuite probabiliste Escobar (mort en
1669) dfend, par exemple, lopinion suivante : lorsque la personne
qui se confesse justifie son action en faisant appel une opinion pro-
bable, le confesseur est alors tenu de lui donner labsolution, mme
sil ne partage pas cette conviction. Escobar cite une srie dautorits
jsuites sur la question suivante : combien de fois dans sa vie est-on
tenu daimer Dieu ? Daprs lune delles, il suffit daimer Dieu une

47
PSYCHOLOGIE ET ALCHIMIE

de ce phnomne, un fait nen est pas moins certain :


toutes autres choses mises part, ce probabilisme porte
en lui une bonne part dhumanit et de comprhension
pour les faiblesses humaines, ce qui compense la tension
insupportable des antinomies. Le psychologue na aucune
peine comprendre le paradoxe colossal que constituent
linsistance sur le pch originel, dune part, et la conces-
sion du probabilisme, dautre part : cest la consquence
ncessaire de la problmatique chrtienne des contraires
que nous avons esquisse ci-dessus le bien et le mal ne
sont-ils pas plus proches lun de lautre que des jumeaux
univitellins ! La ralit du mal et son incompatibilit avec
le bien sparent les lments contraires et conduisent irr-
vocablement la crucifixion et la mise en suspens de
tout ce qui vit. Comme lme est naturellement chrtienne
(naturaliter christiana), cette consquence devrait se rali-
ser dans nos vies aussi infailliblement quelle le fit dans
celle de Jsus ; nous devrions tous tre crucifis avec le
Christ , cest--dire suspendus dans une souffrance morale
qui correspondrait la vritable crucifixion. Pratiquement,
ce nest possible que jusqu un certain point et, cela mis
part, cest tellement intolrable et contraire la vie quun
tre humain ordinaire ne peut se permettre de tomber en
pareil tat que de temps en temps, en fait le plus rare-
ment possible car, face une telle souffrance, comment
pourrait-il demeurer ordinaire ! Cest pourquoi une attitude
plus ou moins probabiliste lgard du problme du mal

fois peu avant la mort ; daprs une autre, une fois par an ou une fois
tous les trois ou quatre ans. Escobar lui-mme arrive la conclusion
quil suffit daimer Dieu une fois lors du premier veil de la raison,
puis une fois tous les cinq ans et une dernire fois lheure de la
mort. Selon lui, le grand nombre et la diversit des doctrines morales
sont une preuve essentielle de la bienveillante providence divine parce
que, de la sorte, le joug du Christ devient si lger (596, XVI, p.68).
Cf. aussi Harnack, 432, III, p. 748 sq.

48
INTRODUCTION LA PROBLMATIQUE RELIGIEUSE

est invitable. Et ainsi, la vrit du soi, cette union ini-


maginable du bien et du mal, apparat concrtement dans
le fait paradoxal que le pch est certes ce quil y a de
plus lourd et de plus pernicieux, mais quil nest tout de
mme pas si lourd quon ne puisse sen dlivrer dans une
perspective probabiliste. Cette dernire nest dailleurs pas
ncessairement le produit dune laxit ou dune lgret
desprit, mais bien plutt une ncessit pratique de la
vie. La confession procde comme la vie elle-mme, qui
lutte avec succs contre le danger de sombrer dans une
opposition inconciliable. Il nen demeure pas moins que,
face cela, le conflit se prolonge expressis verbis, ce qui
correspond nouveau au caractre antinomique du soi,
qui est lui-mme conflit et unit tout la fois.
25 Le christianisme a transform lantinomie du bien et du
mal en un problme universel et, en formulant dogmati-
quement le conflit, il la lev au rang de principe absolu.
Le chrtien est jet dans ce conflit encore non rsolu tout
la fois en tant que protagoniste du bien et quacteur
participant au drame du monde. Si on la comprend dans
son sens le plus profond, cette imitation du Christ implique
une souffrance qui est tout fait intolrable la plus
grande partie des hommes. Par consquent, limitation du
Christ est peu pratique, ou ne lest mme pas du tout, si
bien que, dans sa fonction pastorale, lglise se voit mme
oblige d allger le joug du Christ . Cela implique une
rduction considrable de la violence et de la rigueur du
conflit et entrane, en pratique, un relativisme du bien et du
mal. Le bien devient synonyme dimitation inconditionnelle
du Christ, et le mal, dobstacle celle-ci. Cest avant tout
la faiblesse morale et linertie de lhomme qui contrarient
le plus limitation du Christ, et ce sont prcisment ces
lments que le probabilisme considre avec une com-
prhension pratique qui peut bien, parfois, correspondre
davantage aux vertus chrtiennes de tolrance, de clmence

49
PSYCHOLOGIE ET ALCHIMIE

et damour du prochain que lattitude de ceux qui ne voient


que laxit dans le probabilisme. Bien quil faille reconnatre
un certain nombre des principales vertus chrtiennes la
tendance probabiliste, il ne faut cependant pas ngliger le
fait quelle empche la souffrance et limitation du Christ,
privant ainsi la lutte du bien contre le mal de son acuit en
ladoucissant jusqu la rendre supportable. Ce fait permet
le rapprochement avec larchtype psychique du soi, au
sein duquel ces opposs semblent tre aussi runis et cela,
je lai dj signal, contrairement ce quon trouve dans
la symbolique chrtienne, laquelle laisse le conflit ouvert.
Pour cette symbolique, une faille parcourt le monde :
la lumire lutte contre les tnbres, et le suprieur contre
linfrieur. Ces deux ne sont pas un, comme dans larch-
type psychique. Bien que le dogme abhorre lide que les
deux soient un, la pratique religieuse nen rend pas moins
possible, comme nous lavons vu, lapplication approxi-
mative du symbole psychologique naturel, cest--dire du
soi unifi en lui-mme. Par ailleurs, le dogme insiste sur
le fait que les trois sont un, mais se refuse ce que les
quatre forment lunit. On sait que, depuis toujours, les
chiffres impairs sont masculins, et les chiffres pairs fmi-
nins, et ce non seulement ici, en Occident, mais aussi en
Chine. De ce fait, la Trinit est une divinit expressment
masculine, laquelle landrogynie du Christ, la position
particulire et llvation de la mre de Dieu napportent
pas de vritable contrepoids.
25 Cette constatation, qui peut paratre quelque peu singu-
lire au lecteur, nous amne un axiome central de lal-
chimie, savoir un aphorisme de Marie la Prophtesse12:
Lun devient deux, deux devient trois, et du troisime nat
lun comme quatrime. Comme le lecteur la dj vu par
le titre du livre, ce travail a pris pour objet la signification

12. [Cf. al. 209. N. d. T.]

50
INTRODUCTION LA PROBLMATIQUE RELIGIEUSE

psychologique de lalchimie, donc un problme qui, de


trs rares exceptions prs, a chapp jusqu prsent
la recherche scientifique. Pendant longtemps, la science
ne sest proccupe que de la place de lalchimie dans
lhistoire de la chimie et ne sest pas le moins du monde
intresse son rle dans lhistoire de la philosophie et de
la religion. Limportance de lalchimie dans lhistoire du
dveloppement de la chimie est vidente. Par contre, sa
signification pour lhistoire de lesprit humain est encore si
peu connue quil est presque impossible dindiquer en peu
de mots en quoi elle consiste. Cest pourquoi je me suis
efforc, dans cette introduction, de situer les problmes
psychologiques et religieux qui servent de contexte au
thme alchimique. Car lalchimie constitue comme un
courant souterrain accompagnant le christianisme qui,
lui, rgne la surface. lgard de ce dernier, elle se
comporte comme un rve par rapport la conscience et,
de mme que le rve compense les conflits du conscient,
lalchimie sefforce de combler les lacunes que laisse
subsister la tension rgnant entre les contraires dans le
christianisme. Laxiome de Marie la Prophtesse cit plus
haut en est probablement lexpression la plus pertinente ;
on le retrouve, tel un leitmotiv, tout au long des dix-
sept sicles que vcut lalchimie. Dans cet aphorisme,
entre les chiffres impairs de la dogmatique chrtienne
sinsrent les chiffres pairs qui signifient le fminin, la
terre, le monde souterrain, le mal lui-mme. Ces derniers
sont personnifis par le serpens mercurii (serpent mercuriel),
le dragon qui se cre et se dtruit lui-mme, et qui repr-
sente la prima materia (matire originelle). Cette conception
fondamentale de lalchimie renvoie au tehm (tohu-bohu)
(Gense 1 : 2), Tiamat aux attributs de dragon et, par
l, au monde matriarcal originel qui, dans la thomachie
du mythe de Marduk, a t vaincu par le monde pater-

51
PSYCHOLOGIE ET ALCHIMIE

nel13. Lvolution de la conscience vers laspect masculin,


dune telle importance pour lhistoire du monde, est tout
dabord compense par laspect chthonien et fminin de
linconscient. Dans certaines religions prchrtiennes dj,
on voit apparatre une diffrenciation du principe masculin
sous la forme dune spcification pre-fils, transformation
qui atteint sa plus haute signification dans le christia-
nisme. Si linconscient tait simplement complmentaire, il
aurait accompagn cette mtamorphose de la conscience en
mettant en relief la mre et la fille, et il aurait pu trouver
toute la matire ncessaire dans le mythe de Dmter et
de Persphone. Mais, comme le montre lalchimie, il a
prfr le type Cyble-Attis sous la forme prima materia
filius macrocosmi (fils du macrocosme), tmoignant par l
quil ntait pas complmentaire mais compensateur14. Cela
met en vidence le fait que linconscient nagit pas simple-
ment en opposition au conscient, mais quil se comporte
plutt comme un partenaire ou un adversaire, modifiant
plus ou moins lattitude de la conscience. Ce nest pas
une image complmentaire de fille que le type du fils sus-
cite de linconscient chthonien , mais galement un fils.
Selon toutes apparences, ce fait remarquable semble bien
tre li lincarnation du dieu purement spirituel dans la

13. Le lecteur trouvera une description de ces motifs mythiques dans


Lang, 506. La critique philologique aura malheureusement beaucoup de
rserves formuler ladresse de cet ouvrage. Il est toutefois digne dtre
signal en raison de sa tendance gnostique. [Notons brivement que
Tiamat est un monstre marin originel babylonien que le dieu Marduk
vaincra et dont seront faits les cieux et la terre. Linterprtation de ce
combat comme tant la lutte entre les mondes matriarcal et patriarcal
est extrmement discutable. Quant au parallle tehm Tiamat, il
se base sur la thorie, controverse, selon laquelle les deux termes
auraient la mme tymologie. N. d. T.]
14. [Rappelons que Persphone est la fille de Dmter, alors quAttis
est le berger dont Cyble stait prise. N. d. T.]

52
INTRODUCTION LA PROBLMATIQUE RELIGIEUSE

nature humaine terrestre, incarnation rendue possible par la


gnration du Saint-Esprit dans lutrus de la Beata Virgo
(Vierge Bienheureuse). Ainsi, le suprieur, le spirituel, le
masculin, se penche vers linfrieur, le terrestre, le fminin,
et, par consquent, venant au-devant du masculin, la mre,
qui a prcd le monde paternel, cre un fils au moyen
de lesprit humain (de la philosophie , cest--dire de
lalchimie), non pas lantithse du Christ, mais plutt son
pendant chthonien ; non pas un homme-dieu, mais un tre
fabuleux conforme la nature de la mre originelle. Et,
de mme que le fils suprieur a pour tche le salut de
lhomme (du microcosme), le fils infrieur a la significa-
tion dun salvator macrocosmi (sauveur du macrocosme).
27 Voici donc, en raccourci, le droulement dramatique
qui a eu lieu dans les profondeurs obscures de lalchi-
mie. Il est superflu de remarquer que ces deux fils nont
jamais t unifis, si ce nest peut-tre dans lesprit et dans
lexprience la plus intime de quelques rares alchimistes
particulirement dous. Mais il nest pas bien difficile de
distinguer le but dun tel droulement: lincarnation de
Dieu ayant lapparence dun rapprochement du principe
masculin du monde paternel avec le principe fminin du
monde maternel, cela incitait ce dernier se rapprocher
son tour du monde paternel. Tout ce processus reprsentait
manifestement une tentative de jeter un pont par-dessus
le foss sparant les deux mondes, dans un effort pour
compenser ltat de conflit ouvert existant entre eux.
28 Que le lecteur veuille bien ne pas se scandaliser si ma
description sonne comme un mythe gnostique: nous nous
mouvons prcisment ici dans les rgions psychologiques
o la gnose a plong ses racines. Ce quexprime le symbole
chrtien est gnose, et la compensation de linconscient lest
ds lors a fortiori. Le mythologme est la langue vritable-
ment originale de ces processus psychiques et nulle formule
intellectuelle ne peut atteindre, mme de trs loin, la

53
PSYCHOLOGIE ET ALCHIMIE

plnitude et la force dexpression de limage mythique.


Ces processus rvlent des images originelles quun lan-
gage imag est le mieux mme dexprimer avec justesse
et pertinence.
29 Le processus dcrit ici prsente tous les traits caract-
ristiques dune compensation psychologique. On le sait,
le masque de linconscient nest pas rigide mais reflte le
visage quon tourne vers lui. Lhostilit son gard lui
confre un aspect menaant, la bienveillance envers lui
adoucit ses traits. Il ne sagit point l dune simple rflexion
optique, mais dune rponse autonome qui rvle la nature
indpendante de ce qui rpond. Ainsi, le filius philosophorum
(fils des philosophes) nest nullement un simple reflet du
fils de Dieu dans une matire inadquate ; ce fils de Tiamat
porte, au contraire, les traits de la forme maternelle origi-
nelle. Bien quil soit expressment hermaphrodite, il nen
a pas moins un nom masculin et trahit ainsi la tendance
au compromis du monde souterrain chthonien, rejet par
lesprit et identifi de faon absolue avec le mal : il est
indniablement une concession au spirituel et au masculin,
quoiquil porte en lui la lourdeur de la terre et le caractre
fabuleux des tres animaux originels.
30 Cette rponse du monde maternel montre que labme
le sparant du monde paternel nest pas insurmontable,
parce que linconscient renferme le germe de lunit des
deux. Lessence de la conscience est la diffrenciation ;
pour raliser ltat conscient, elle doit sparer les contraires
les uns des autres et cela contra naturam (contre nature).
Dans la nature, les contraires se cherchent les extrmes
se touchent et il en va de mme dans linconscient,
en particulier dans larchtype de lunit, le soi. Dans ce
dernier, comme au sein de la divinit, lopposition des
contraires est suspendue. Mais, ds que linconscient se
manifeste, leur scission commence, comme lors de la cra-
tion, car toute prise de conscience est un acte crateur et

54
INTRODUCTION LA PROBLMATIQUE RELIGIEUSE

cest de cette exprience psychologique que drivent les


symboles cosmogoniques les plus divers.
31 Lalchimie se proccupe principalement du germe de
lunit qui est cach dans le chaos de Tiamat et qui
constitue le pendant lunit de la divinit. Comme
celle-ci, il a un caractre trinitaire dans lalchimie ayant
subi des influences chrtiennes, et triadique dans lalchi-
mie paenne. Daprs dautres tmoignages, ce germe cor-
respond lunit des quatre lments et constitue ainsi
une quaternit. La majorit crasante des constatations
psychologiques modernes parle en faveur de cette der-
nire conception. Les quelques cas que jai observs et qui
produisaient le nombre trois taient caractriss par une
dficience systmatique dans la conscience, savoir par
linconscience de la fonction dite infrieure . Le nombre
trois nest certainement pas une expression naturelle de
la totalit puisque quatre reprsente le nombre minimal
des dterminantes dun jugement total. Il faut toutefois
souligner qu ct de la tendance qui porte clairement
lalchimie (comme aussi linconscient) vers la quaternit
une certaine instabilit entre le trois et le quatre est toujours
apparente. Dans laxiome de Marie la Prophtesse dj,
la quaternit est voile et indistincte. Lalchimie connat
aussi bien quatre que trois regimina (procds), quatre que
trois couleurs. Il existe toujours quatre lments, mais trois
dentre eux sont souvent runis alors que le quatrime
occupe une position part : il sagit tantt de la terre,
tantt du feu. Le Mercurius15 est certes quadratus (quater-

15. [Dans les ouvrages alchimiques, le terme Mercurius possde de


nombreuses significations ; il dsigne non seulement le mercure, l-
ment chimique [le vif-argent], le dieu Mercure [Herms] et la plante
Mercure mais aussi et surtout la substance transformante secrte,
qui est en mme temps l esprit demeurant en toute crature vivante.
Ces diffrentes significations apparatront plus clairement dans le cours
de louvrage. Il aurait t trompeur dutiliser le franais Mercure ou

55
PSYCHOLOGIE ET ALCHIMIE

naire), mais il est aussi un serpent tricphale, ou mme tout


simplement une triunit. Cette instabilit indique quon
est en prsence dun caractre double, cest--dire que les
reprsentations centrales sont aussi bien quaternaires que
ternaires. Le psychologue ne peut viter de mentionner le
fait que la psychologie de linconscient tmoigne dune
perplexit analogue. La fonction la moins diffrencie, dite
fonction infrieure, est tellement contamine par lincons-
cient collectif que, lors de sa prise de conscience, elle
apporte aussi avec elle, entre autres, larchtype du soi,
(lun qui nat comme quatrime) comme dit
Marie. Quatre a la signification du fminin, du maternel,
du physique, et trois, du masculin, du paternel, du spiri-
tuel. Linstabilit entre quatre et trois reprsente donc
quelque chose comme un balancement entre le spirituel
et le physique: un exemple frappant de ce que toute vrit
humaine nest quune avant-dernire vrit.

32 Jai commenc cette introduction en partant de la


totalit de lhomme comme reprsentant le but auquel
mne, en dernire analyse, le dveloppement psychique
ayant lieu durant le processus psychothrapeutique. Cette
question est indissolublement lie des prsuppositions
philosophiques et religieuses. Mme si le patient, comme
cest frquemment le cas, se croit dpourvu de prjugs
ce point de vue, il nen demeure pas moins que le

mercure car il y a de nombreux textes o ni lun ni lautre de ces


termes ne pourraient exprimer la richesse des implications contenues
dans Mercurius . Cest pourquoi il a t dcid de garder le latin
Mercurius , comme dans ldition allemande de ce livre, en lortho-
graphiant avec majuscule (puisquil est personnifi) mais en le faisant
prcder de larticle, puisquil sagit aussi dune substance. N. d. T.
daprs une note de lauteur pour ldition anglaise.]

56
INTRODUCTION LA PROBLMATIQUE RELIGIEUSE

fondement mme de sa pense, de son mode de vie, de


sa morale et de sa langue est conditionn historiquement
jusque dans les dtails, ce dont il reste souvent incons-
cient par manque de culture ou dautocritique. Lanalyse
de sa situation conduit donc tt ou tard une mise en
lumire de ses prsuppositions spirituelles fondamentales,
allant bien au-del des dterminantes personnelles ; cest
ce moment quapparaissent les problmes que jai essay
desquisser dans les pages qui prcdent. Cette phase du
processus est marque par la production des symboles
dunit, appels mandalas, qui apparaissent soit dans les
rves soit sous forme dimpressions visuelles images, et qui
sont souvent des compensations on ne peut plus claires des
contradictions et des conflits de la situation consciente. Il
serait probablement faux de prtendre que la responsabilit
de cette situation incombe au fait que la faille16 reste
ouverte dans lordonnance chrtienne du monde dans
la mesure o il serait facile de montrer que la symbolique
chrtienne gurit cette mme blessure, ou sefforce de la
gurir. Il serait sans doute plus correct de comprendre
le fait que le conflit reste ouvert comme un symptme
de la situation psychique de lOccidental, et de regretter
son incapacit sassimiler toute lampleur du symbole
chrtien. En tant que mdecin, je ne peux poser aucune
exigence au patient ce propos et les moyens de grce
de lglise me font galement dfaut. Il ne me reste donc
plus qu suivre le seul chemin qui me soit possible :
faire prendre conscience des images archtypiques qui, en
un certain sens, correspondent aux reprsentations dog-
matiques. En outre, je dois laisser mon patient libre de
dcider en fonction de ses prsuppositions, de sa maturit
mentale et spirituelle, de sa formation, de son origine et
de son temprament, dans la mesure o tout cela est

16. Przywara, 539, I, p. 71 sq.

57
PSYCHOLOGIE ET ALCHIMIE

possible sans conflit srieux. En tant que mdecin, ma


tche est daider le patient affronter la vie. Je ne peux
me permettre de juger ses dcisions ultimes car je sais par
exprience que toute contrainte de linsinuation la plus
lgre la suggestion, en passant par toutes les mthodes
de persuasion quon voudra se rvle en fin de compte
ntre rien dautre quun obstacle lexprience la plus
importante et la plus dcisive de toutes, qui est la solitude
avec son soi ou avec lobjectivit de lme, quel que soit
le nom quon choisisse pour la dsigner. Le patient doit
tre seul pour dcouvrir ce qui le porte lorsquil nest plus
en tat de se porter lui-mme. Seule cette exprience peut
donner un fondement indestructible son tre.
33 Cest avec joie que jabandonnerais tout moment cette
tche rien moins que facile au thologien, si beaucoup de
mes malades ne me venaient prcisment du thologien. Ils
auraient d rester accrochs la communaut de lglise,
mais ils sont tombs du grand arbre comme des feuilles
mortes et restent, ds lors, accrochs leur traitement.
Quelque chose en eux se cramponne, souvent avec lnergie
du dsespoir, comme si eux-mmes ou ce quelque chose
risquaient de seffondrer dans le nant sils ne parvenaient
pas maintenir leur prise. Ils sont en qute du terrain
solide sur lequel ils pourraient se tenir. Comme aucun
appui extrieur nest capable de le leur apporter, ils nont
finalement que la ressource de le trouver en eux-mmes,
ce qui, il faut lavouer, est le plus invraisemblable du point
de vue de la raison, mais nen est pas moins parfaitement
possible vu sous langle de linconscient. Larchtype de
l humble origine du Sauveur nous en apporte le tmoi-
gnage.
34 La voie vers le but est tout dabord indiscernable et
chaotique, et ce nest que progressivement que se multi-
plient les indications qui prcisent lexistence de ce but.
Ce chemin ne va pas en ligne droite: il est apparemment

58
INTRODUCTION LA PROBLMATIQUE RELIGIEUSE

cyclique. Une connaissance plus prcise a montr quil


slevait en spirale. Aprs certains intervalles, les thmes
oniriques ramnent sans cesse des formes donnes qui,
leur faon, dsignent un centre. Il sagit dun centre ou
dune disposition centre qui, dailleurs, peut apparatre
parfois ds les premiers rves. En tant que manifestations
de processus inconscients, les rves tournent ou accom-
plissent une circumambulation autour du centre et se rap-
prochent de celui-ci grce des amplifications toujours
plus claires et de toujours plus de porte. cause de la
diversit des matriaux symboliques, il est tout dabord
difficile de discerner quelque ordonnance que ce soit ; en
fait, rien ne permet de supposer que les sries de rves
soient soumises un principe ordonnateur quelconque.
Mais, si on y regarde de plus prs, lvolution se rvle
suivre un cours cyclique ou spiral. On pourrait mettre
ces dveloppements spirals en parallle avec les proces-
sus de croissance des plantes ; on y est dailleurs amen
dautant plus facilement que le motif des plantes (arbre,
fleur, etc.) apparat frquemment dans ces rves et ces
imaginations et quil donne spontanment lieu des des-
criptions picturales17. En alchimie, larbre est le symbole
de la philosophie hermtique.

35 La premire des tudes qui suivent est consacre


une srie de rves renfermant de nombreux symboles du
centre ou du but ; elle compose la deuxime partie de
ce volume. Le dveloppement de ces symboles est pour
ainsi dire synonyme du processus de gurison. Le centre
ou le but a donc au sens propre une signification de
salut. La justification dune telle terminologie dcoule des

17. Voir les illustrations dans Jung, 462.

59
PSYCHOLOGIE ET ALCHIMIE

rves eux-mmes car ceux-ci contiennent tant de rfrences


au thme des phnomnes religieux que jai pu en choi-
sir quelques-uns comme sujet de mon livre Psychologie et
religion (469). Il me semble hors de doute que, dans ces
processus, nous avons affaire aux archtypes formateurs
de religions. Quelle que puisse tre, par ailleurs, la nature
de la religion, il est indubitable que son aspect psychique,
empiriquement constatable, rside dans de telles manifes-
tations de linconscient. On ne sest que trop longuement
attard la question fondamentalement strile de savoir si
les affirmations de la foi sont vraies ou non. Abstraction
faite de limpossibilit dans laquelle nous nous trouvons
de pouvoir jamais prouver ou infirmer la vrit dune
affirmation mtaphysique, la simple existence dune telle
affirmation est un fait vident en soi qui ne demande
aucune preuve ; de plus, quand il sy ajoute un consensus
gentium (accord universel), la validit de laffirmation est
alors dmontre dans cette mme mesure. La seule chose
que nous puissions en saisir est le phnomne psychique,
qui na aucune commune mesure avec la catgorie de
lexactitude ou de la vrit objective. On ne peut jamais
liquider un phnomne par une critique rationnelle et,
sur le plan de la vie religieuse, nous avons affaire des
phnomnes et des faits, non pas des hypothses dis-
cutables.
36 Au cours du traitement psychologique, la relation dialec-
tique achemine logiquement le patient vers une confron-
tation avec son ombre18, cette moiti obscure de lme
dont on sest depuis toujours dbarrass au moyen de
projections : soit quon charge son prochain dans un
sens plus ou moins large de tous les vices que lon a
manifestement soi-mme, soit quon transfre ses pchs
un mdiateur divin par le moyen de la contrition ou de la

18. [Cf. Jung, 483, al. 202 sq. (454, passim). N. d. T.]

60
INTRODUCTION LA PROBLMATIQUE RELIGIEUSE

plus douce attrition19. On sait assurment que, sans pch,


il ny a pas de repentir, et que, sans repentir, il ny a pas
de grce rdemptrice ; on sait aussi que, sans le peccatum
originale (pch originel), la rdemption du monde net
jamais pu se produire ; mais on vite avec le plus grand
soin de rechercher et dexaminer sil ne faudrait pas voir
dans la puissance mme du mal une volont particulire
de Dieu quon aurait de bonnes raisons de prendre en
considration. Lorsquon a affaire, comme le psychothra-
peute, des tres qui se confrontent leur ombre la plus
noire, on se trouve souvent conduit admettre une telle
conception20. En tout cas, le mdecin ne peut se permettre
dindiquer les tables de la Loi dun geste vain et solennel
de trop facile supriorit morale, en disant : Tu ne dois
pas. Il doit juger objectivement et peser des possibilits
car il sait, moins par formation et ducation religieuses
que par instinct et exprience, quil existe quelque chose
comme une felix culpa (faute heureuse). Il sait quon peut
non seulement passer ct de son bonheur, mais aussi

19. La contrition est un repentir parfait , lattrition un repentir


imparfait (contritio imperfecta), catgorie laquelle appartient aussi la
contrition naturelle (contritio naturalis). La contrition considre le pch
comme loppos du bien suprme ; lattrition le rejette cause de sa
mchancet et de sa laideur, et par crainte du chtiment.
20. Il est parfaitement naturel quon se serve dune terminologie reli-
gieuse face au destin tragique qui accompagne immanquablement la
totalit: en pareil cas, elle seule est adquate. Mon invitable destin
signifie lexistence dune volont dmoniaque de vivre ce destin, dune
volont qui ne concide pas ncessairement avec la mienne propre
(avec la volont de mon moi). Quand cette volont soppose au moi,
on ne peut sempcher de sentir une puissance en elle, quelle soit
divine ou infernale. Celui qui sabandonne au destin le nomme volont
de Dieu, alors que celui qui entre dans une lutte extnuante et sans
espoir contre la destine a plus de chances dy voir le diable. En tout
tat de cause, cette terminologie nest pas seulement universellement
comprhensible, elle est aussi extrmement significative.

61
PSYCHOLOGIE ET ALCHIMIE

lcart de sa culpabilit dcisive, sans laquelle nul homme


ne pourra parvenir sa totalit. Cette dernire est en fait
un charisme ; on ne peut pas plus linventer de toutes
pices que la fabriquer, par art ou par astuce ; on ne peut
que progresser vers elle et endurer tout ce que son av-
nement peut apporter. Cest sans aucun doute un grand
flau que lhumanit ne soit pas homogne mais compo-
se dindividus que leur constitution mentale rpartit sur
une dure dau moins dix mille ans. De ce fait, il nest
absolument nulle vrit qui, reprsentant le salut pour les
uns, ne signifie enfer et damnation pour les autres. Tout
universalisme sachoppe ce terrible dilemme. Jai cit
plus haut le probabilisme jsuite : il dcrit on ne saurait
mieux la tche immense de la catholicit dglise. Des
hommes de trs bonne volont se sont alarms de cette
attitude, mais la confrontation directe avec la ralit de
la vie a bientt fait passer le got de lindignation ou du
rire plus dun dentre eux. Le mdecin doit, lui aussi,
rflchir et soupeser, non pas certes pour savoir si telle
ou telle chose est pour ou contre le bien de lglise, mais
pour savoir si elle est pour le bnfice ou au dtriment de
la vie et de la sant. Sur le papier, le code moral parat
clair et sans bavures ; mais ce mme document, crit dans
la chair et sur les tables vivantes du cur , est souvent
une triste guenille, en particulier dans lme de ceux qui
parlent le plus haut21. Si nous allons partout proclamant
que le mal est le mal et quil ne saurait y avoir dhsitation
le condamner, il nempche que, dans la vie individuelle,
le mal est prcisment ce quil y a de plus problmatique
et ce qui exige la rflexion la plus profonde. Ce qui mrite
avant toute chose notre attention la plus pntrante, cest
la question : Qui est-ce qui agit ? car la rponse
cette question dcide en dernire instance de la valeur de

21. [Cf. Jung (459, p. 45 sq.). N. d. T.]

62
INTRODUCTION LA PROBLMATIQUE RELIGIEUSE

laction. Pour la socit, il est vrai, cest tout dabord ce


quon fait qui est de la plus grande importance parce que
cela saute immdiatement aux yeux. la longue, cepen-
dant, lacte juste pratiqu par des mains impropres aura
galement un effet dsastreux. Quiconque est clairvoyant
sen laissera tout aussi peu imposer par laction juste de
linjuste que par laction injuste du juste. Cest pourquoi
le psychothrapeute a dirig toute son attention, non pas
sur le quoi, mais sur le comment de laction, car ce com-
ment recle toute la nature de celui qui agit. Le mal doit
tre considr avec autant dattention que le bien, car le
bien et le mal ne sont finalement rien dautre que des
prolongements et des abstractions idels de laction, tous
deux faisant partie du clair-obscur de la vie. En dernier
ressort, il nest de bien qui ne puisse susciter de mal, ni
de mal qui ne puisse engendrer de bien.
37 La confrontation avec la moiti obscure de la personna-
lit, lombre, se produit delle-mme dans tout traitement
tant soit peu pouss. Ce problme est aussi important
que le pch dans lglise. Le conflit ouvert est invitable
et pnible. On ma souvent demand : Et quen faites-
vous ? Je ne fais rien ; je ne puis rien faire quattendre,
avec une certaine confiance en Dieu, jusqu ce que le
conflit support avec patience et courage promeuve la solu-
tion que je ne pouvais prvoir et qui tait impartie cet
individu en particulier. Je ne reste pas inactif ou passif
pour autant, mais jaide mon patient comprendre tout
ce que linconscient produit durant la priode de conflit.
Que lon veuille bien men croire, il ne sagit point l de
banalits. Au contraire, ce que linconscient produit alors
fait partie de ce quil ma t donn de rencontrer de plus
significatif. Le patient non plus nest pas inactif car il doit
faire tout ce quil faut, au mieux de ses forces, pour ne
pas laisser la pousse du mal devenir trop puissante en
lui. Il a besoin de la justification par les uvres car

63
PSYCHOLOGIE ET ALCHIMIE

la justification par la foi seule lui est demeure lettre


morte, comme pour tant dautres tres. La foi peut parfois
remplacer une exprience qui fait dfaut ; dans ce cas, une
action relle est indispensable. Le Christ a pris le pcheur
en charge et ne la pas condamn. Le vritable disciple
du Christ agira de mme et, comme on ne doit pas faire
autrui ce que lon ne se ferait pas soi-mme, on doit
donc accepter galement le pcheur que lon est soi-mme.
Et, de mme que nous ne saurions accuser le Christ de
fraterniser avec le mal, nous ne devrions pas considrer
lamour que nous portons au pcheur que nous sommes
comme un pacte damiti avec le diable et nous en faire le
reproche. Lamour quon porte lhomme le rend meilleur,
la haine le rend pire, mme quand on est soi-mme cet
homme. Le danger de cette conception est le mme que
celui de limitation du Christ ; mais le pharisien en nous ne
se laissera pas surprendre en conversation avec des pagers
et des femmes de mauvaise vie. Je dois immdiatement
souligner que la psychologie na invent ni le christianisme
ni limitation du Christ. Je souhaiterais que lglise puisse
dcharger chacun du fardeau de ses pchs ; mais, pour
celui qui elle ne peut rendre ce service, il ne reste que
la ressource dimiter le Christ en se courbant bien bas pour
prendre sur lui le fardeau de sa propre croix. Les Anciens
pouvaient trouver de laide dans lantique sagesse grecque:
, (Ne rien exagrer ;
cest dans la juste mesure que rside le bien). Mais quel
abme nous spare encore de la raison !
38 Abstraction faite de la difficult morale, il y a un autre
danger, qui nest pas mince et peut entraner des com-
plications, en particulier chez les individus prsentant des
dispositions pathologiques: cest le fait que les contenus de
linconscient personnel (plus prcisment de lombre) sont
tellement lis aux contenus archtypiques de linconscient
collectif quils en sont indiscernables et quils les amnent

64
INTRODUCTION LA PROBLMATIQUE RELIGIEUSE

avec eux vers la surface lors de la prise de conscience de


lombre. Cela peut faire natre une certaine panique dans
la conscience, car une activation des archtypes met mal
laise mme (ou peut-tre surtout) le plus froid des ratio-
nalistes. Il craint cette forme infrieure de la conviction,
la superstition qui, croit-il, sempare de lui. Cependant,
chez les individus de cette sorte, la superstition ne se
manifeste sous sa forme propre que lorsquils sont dans
un tat pathologique et non lorsquils sont capables de
garder leur quilibre. Dans ce dernier cas, la superstition
se manifeste, par exemple, sous la forme de la crainte de
devenir fou , car tout ce quune conscience moderne
nest pas capable de dfinir passe ses yeux pour folie.
Il faut toutefois avouer que les contenus archtypiques de
linconscient collectif apparaissent souvent dans les rves
et les fantaisies sous des masques grotesques et bien faits
pour inspirer la peur. Or, mme la conscience la plus
rationnelle nest pas labri de rves dangoisse ressentis au
plus profond de ltre, ou de reprsentations angoissantes
et obsdantes. Lexgse psychologique de ces images, qui
ne se laissent ni renier ni taire, conduit logiquement dans
les profondeurs de la phnomnologie historico-religieuse,
car lhistoire des religions, dans son sens le plus large
(cest--dire en incluant la mythologie, le folklore et la
psychologie primitive), constitue la maison au trsor des
formes archtypiques. Le mdecin peut y puiser des paral-
lles secourables et des comparaisons loquentes destins
clairer et apaiser une conscience lourdement perturbe
dans son orientation. Il est, en effet, de la plus haute nces-
sit de donner aux images fantasmatiques qui surgissent
dans la conscience avec un tel caractre dtranget, ou
qui lui semblent mme menaantes, un contexte qui les
rapproche de la comprhension. Lexprience le montre,
cest grce des matriaux mythologiques comparatifs
quon y arrive le mieux.

65
PSYCHOLOGIE ET ALCHIMIE

39 La deuxime partie de ce volume donne un grand


nombre dexemples de ce genre. Le lecteur sera en par-
ticulier surpris par la richesse des liens existant entre la
symbolique individuelle du rve et lalchimie du Moyen
ge. Que lon naille pas croire que cest une prrogative
des seuls rves cits : cest une donne gnrale dont je
nai pris conscience quil y a dix ans, car ce nest qualors
que je me suis plong srieusement dans ltude de la
pense et de la symbolique alchimique.
40 La deuxime tude, composant la troisime partie de ce
volume, contient une introduction la symbolique de lal-
chimie dans ses rapports avec le christianisme et la gnose.
Simple introduction, elle est fort loin de reprsenter une
description complte de ce domaine compliqu et obs-
cur, dautant plus quelle ne traite, pour sa plus grande
partie, que du parallle lapis-Christus (pierre philosophale-
Christ). Certes, ce parallle nous donne loccasion de com-
parer les conceptions du but de lopus alchemicum (uvre
alchimique) avec les ides centrales du christianisme, car
ces deux groupes de reprsentations ont la plus grande
importance pour la comprhension et linterprtation des
images qui apparaissent dans les rves ainsi que pour leur
efficacit psychologique. Tout cela est trs important pour
la pratique de la psychothrapie, parce que ce sont fr-
quemment des patients intelligents et cultivs, ayant perdu
toute possibilit de retour lglise, qui entrent en contact
avec des matriaux archtypiques, plaant ainsi le mdecin
devant des problmes dont une psychologie simplement
personnaliste ne peut plus venir bout. Dans les cas de
ce genre, la seule connaissance de la structure psychique
des nvroses se rvle elle aussi totalement insuffisante
car, ds que le processus atteint la sphre de linconscient
collectif, cest des matriaux sains quon a affaire, je veux
dire avec les fondements universels de la psych, quelles
quen soient les variations individuelles. Nous sommes

66
INTRODUCTION LA PROBLMATIQUE RELIGIEUSE

aids dans la comprhension de cette couche profonde


de la psych, dune part, par la connaissance de la psy-
chologie primitive et de la mythologie et, dautre part,
un degr tout particulier, par la connaissance des stades
historiques qui ont immdiatement prcd la conscience
moderne. Dun ct, cest lesprit de lglise qui a faonn
la conscience actuelle et, de lautre, cest la science, dont les
dbuts reclent beaucoup de ce qui, alors, ne pouvait tre
accueilli par lglise. Ce sont en particulier des vestiges de
lesprit de lAntiquit et du sentiment antique de la nature
qui ne se sont pas laiss extirper et ont fini par trouver
asile dans la philosophie de la nature du Moyen ge. Les
anciens dieux des plantes ont ainsi survcu bien des
sicles de christianisme sous forme de spiritus metallorum
(esprits des mtaux) et de composantes de la destine
en astrologie22. Alors que, dans lglise, la diffrenciation
grandissante du rite et du dogme loignait la conscience de
ses racines naturelles dans linconscient, lalchimie et las-
trologie se proccupaient inlassablement de ne pas laisser
tomber en ruine le pont les reliant la nature, cest--dire
lme inconsciente. Lastrologie ramenait sans cesse la
conscience la connaissance dHeimarmene (le Destin),
cest--dire quelle rappelait que le caractre et la destine
dpendaient de certains moments dans le temps ; pour sa
part, lalchimie donnait sans cesse loccasion de projeter
les archtypes ne se laissant pas insrer sans friction dans
le processus chrtien. Dune part, lalchimie se mouvait,
certes, en permanence la limite de lhrsie et se voyait
interdite par lglise, mais, dautre part, elle jouissait de
la protection efficace que lui apportait le caractre obscur

22. Paracelse parle encore des dieux dans le mysterium magnum


(grand mystre) (574, XIII, p.403) ; il en va de mme, au XVIIIesicle,
dans le trait dAbraham Eleazar intitul Uraltes chymisches Werk (162),
qui a t influenc par Paracelse.

67
PSYCHOLOGIE ET ALCHIMIE

de sa symbolique, quon pouvait toujours expliquer comme


tant une innocente allgorique. Il est indubitable que,
pour de nombreux alchimistes, laspect allgorique tait
tellement au premier plan quils taient inbranlablement
convaincus de navoir affaire qu des corps chimiques.
Mais il y en eut toujours quelques autres qui considraient
leur travail de laboratoire comme essentiellement centr sur
le symbole et son effet psychique. Les textes le montrent,
ces alchimistes-l taient tellement conscients de ce fait
quils traitaient les nafs faiseurs dor de menteurs, de
voleurs et dgars. Ils proclamaient leur point de vue dans
des phrases comme aurum nostrum non est aurum vulgi
(notre or nest pas lor du vulgaire). Leur travail avec la
matire reprsentait certes un effort srieux pour pntrer
la nature des transformations chimiques ; mais, en mme
temps, il tait aussi et dans une proportion souvent
dominante la reproduction dun processus psychique, se
droulant paralllement et qui pouvait tre dautant plus
facilement projet dans la chimie inconnue de la matire
que ce processus tait un phnomne inconscient de la
nature, tout comme la transformation mystrieuse de la
matire. Cest tout le problme, dcrit ci-dessus, du pro-
cessus de devenir de la personnalit, appel processus din-
dividuation, qui sexprime dans la symbolique alchimique.
41 Alors que limitation du Christ est la grande proccu-
pation de lglise, lalchimiste, sans le savoir clairement
ou sans mme le vouloir, succombe facilement, dans sa
solitude et dans les problmes obscurs de son uvre,
aux prsuppositions naturelles inconscientes de son esprit
et de son tre, pour la simple raison quil ne peut plus
sappuyer sur des exemples clairs et nets comme celui
du Christ. Les auteurs quil tudie le nourrissent de
symboles dont il croit comprendre le sens sa faon,
alors quen ralit ils effleurent et stimulent son incons-
cient. Ironisant sur eux-mmes, les alchimistes ont cr

68
INTRODUCTION LA PROBLMATIQUE RELIGIEUSE

la formule obscurum per obscurius (lobscur par le plus


obscur). Mais, en expliquant, par cette mthode, lobscur
par le plus obscur, ils ne faisaient que sabandonner au
processus intrieur dont lglise avait prcisment vis
les librer en leur en fournissant des analogies dans
ses dogmes, analogies qui, en opposition la plus stricte
lalchimie, avaient par contre t coupes de tout lien
avec la nature par le fait mme quelles avaient t lies
la figure historique du Sauveur. Lunit des quatre,
lor philosophique, le lapis angularis (pierre angulaire),
laqua divina (eau divine), ctait, dans lglise, la croix
aux quatre bras sur laquelle lunigenitus, le fils unique,
stait sacrifi une fois dans lhistoire et en mme temps
pour toute lternit. Plutt que de suivre lglise, les
alchimistes prfraient la recherche de la connaissance
la vrit que lon trouve par la foi, bien quils se prissent
incontestablement, hommes du Moyen ge, pour de bons
chrtiens. ce point de vue, Paracelse est un exemple
type. En ralit, il leur est arriv ce qui arrive lhomme
moderne qui prfre, ou est par ncessit oblig de prf-
rer, lexprience individuelle originale la croyance dans
les vues traditionnelles. Le dogme nest ni une invention
arbitraire ni un miracle unique, quand bien mme on le
dcrit souvent comme miraculeux dans le but vident de
le dtacher de son contexte naturel. Les ides centrales du
christianisme senracinent dans la philosophie gnostique
qui, conformment aux lois psychologiques, ne pouvait
tout simplement pas ne pas se dvelopper au moment o les
religions classiques se rvlrent primes. Elle se fondait
sur la perception des symboles du processus inconscient
dindividuation, qui se dclenche toujours lorsque les
reprsentations collectives suprmes prsidant la vie
humaine tombent en dsutude. En une telle priode,
il y a ncessairement un certain nombre dindividus qui
sont saisis, possds, un degr lev par les archtypes

69
PSYCHOLOGIE ET ALCHIMIE

numineux qui se poussent vers la surface pour former


les nouvelles dominantes. Cette possession se rvle pour
ainsi dire sans exception par le fait que les possds
sidentifient aux contenus qui vivent en eux et que, ne
comprenant pas le rle qui leur est impos comme un
effet des nouveaux contenus quil faut encore reconnatre,
ils incarnent exemplairement ces derniers dans leur vie,
ce qui fait deux des prophtes et des rformateurs. Dans
la mesure o le contenu archtypique du drame chrtien
fut capable dexprimer de faon satisfaisante lincons-
cient inquiet et pressant du grand nombre, le consensus
omnium (consentement de tous) lleva la dignit de
vrit contraignante pour tous, non pas, videmment, par
un acte de jugement, mais par la possession irrationnelle
qui linspira et qui tait autrement efficace. Jsus devint
ainsi limage-bouclier protgeant des puissances archty-
piques qui menaaient de semparer de chacun. La bonne
nouvelle annona: Cest arriv, et cela ne vous arrivera
plus dans la mesure o vous croirez Jsus, le fils de
Dieu ! Or cela pouvait, peut et va arriver quiconque
voit la dominante chrtienne se dsagrger en lui. Cest
pourquoi il y a toujours eu des tres qui, ne pouvant se
satisfaire de la dominante de la vie consciente, se sont mis
sous le manteau et par des voies dtournes, pour leur
perte ou leur salut en qute de lexprience primordiale
des racines ternelles, et qui, sabandonnant la fasci-
nation de linconscient en effervescence, se sont dirigs
vers le dsert o, comme Jsus, ils se sont heurts au fils
des Tnbres, l (lesprit qui contre-
fait). Ainsi priait un alchimiste (et ctait un membre du
clerg !) : Horridas nostrae mentis purga tenebras, accende
lumen sensibus ! (Dissipe les tnbres pouvantables de
notre esprit, donne une lumire nos sens !) Cette citation
exprime sans doute lexprience de la nigredo (le noir),
le premier stade de luvre, qui tait ressentie comme

70
INTRODUCTION LA PROBLMATIQUE RELIGIEUSE

une melancholia en alchimie et qui, psychologiquement,


correspond la rencontre de lombre.
42 Cest pourquoi, lorsque la psychothrapie moderne ren-
contre nouveau les archtypes activs de linconscient
collectif, elle rpte pour son compte un phnomne quon
a dj pu observer souvent dans les temps de grandes
transformations religieuses, mais qui apparat aussi chez
lindividu pour lequel les ides dominantes ne signifient
plus rien. Cest un exemple de ce processus que nous
dcrit le descensus ad inferos (la descente aux Enfers) du
Faust qui, consciemment ou inconsciemment, reprsente
un opus alchemicum (uvre alchimique).
43 Le problme des contraires suscit par lombre joue un
rle important, voire dcisif, en alchimie puisque cette
dernire conduit, la phase ultime de luvre, lunion
des contraires sous la forme archtypique du hieros gamos
(hirogamie), cest--dire du mariage chimique . Dans
ce dernier, les opposs suprmes, exprims sous la forme
du masculin et du fminin (comme dans le Yin et le
Yang chinois), sont fondus en une unit qui ne contient
plus de contraires et qui est, par consquent, incor-
ruptible. La condition ncessaire en est videmment
que lartisan (artifex) ne sidentifie pas avec les figures
de lopus (uvre) mais quil les laisse subsister sous
leur forme objective impersonnelle. Tant que lalchimie
uvra dans le laboratoire, elle se trouva dans un climat
psychique favorable car lalchimiste navait alors nulle
occasion de sidentifier aux archtypes qui mergeaient,
ces derniers tant tous projets dans la matire. Cette
situation prsentait linconvnient dobliger lalchimiste
reprsenter la substance incorruptible comme un corps
chimique, entreprise impossible qui amena finalement
la ruine de lalchimie de laboratoire et sa relve par
la chimie. Cependant, la partie psychique de luvre
ne disparut pas. Elle se saisit de nouveaux interprtes,

71
PSYCHOLOGIE ET ALCHIMIE

comme nous le voyons dans lexemple du Faust et dans


les relations si significatives de la psychologie moderne
de linconscient avec la symbolique de lalchimie.

Fig. 3. Symbole de luvre alchimique.


Tir de lHermaphroditisches Sonn-und
Monds-Kind, 43, p. 28.
Fig. 4. Reprsentation du processus symbolique qui commence
dans le chaos et se termine par la naissance du phnix (de la lumire).
Tir du Songe de Poliphile, 126, frontispice.
DEUXIME PAR TIE

Symboles oniriques
du processus dindividuation
Contribution la connaissance
des processus de linconscient
qui se manifestent dans les rves

facilis descensus Averno ; noctes atque


dies patet atri janua Ditis ; sed revocare gra-
dum superasque evadere ad auras, hoc opus,
hic labor est.
La descente lAverne est facile : nuit
et jour est ouverte la porte du sombre Dis.
Mais revenir sur ses pas et sortir vers les
brises den haut, cest l la difficult et
lpreuve.
Virgile, Enide, livre VI (541, p. 134).
Fig. 5. Sept vierges en train de se transformer.
Tir du Songe de Poliphile, 126, p. 61.
1

Introduction

1. LES MATRIAUX

44 Les symboles oniriques du processus dindividuation sont


des images de nature archtypique qui apparaissent en songe
et dcrivent le processus de centrage, la constitution dun
nouveau centre de la personnalit. Jai expos les gnralits
de ce processus dans La Dialectique du Moi et de lInconscient1.
Pour certaines raisons indiques dans ce livre, jappelle aussi
ce centre le soi , terme quil faut essentiellement com-
prendre comme dsignant la totalit de la psych. Le soi est
non seulement le centre, mais aussi le primtre qui inclut
conscient et inconscient ; il est le centre de cette totalit
comme le moi est le centre de la conscience.
45 Les symboles dont je vais traiter ici ne se rapportent
pas aux multiples phases et transformations du processus
dindividuation, mais aux images ayant directement et exclu-
sivement trait la prise de conscience du nouveau centre.
Ces images entrent dans une catgorie particulire que jai
dnomme la symbolique du mandala. Jai dcrit cette sym-
bolique de faon plus circonstancie, en collaboration avec

1. Voir Jung, 453.

77
PSYCHOLOGIE ET ALCHIMIE

Richard Wilhelm, dans Le Secret de la Fleur dOr (586). Dans


ce prsent travail, jaimerais prsenter une srie individuelle
de ces symboles dans leur succession chronologique. Mes
matriaux se composent de plus de mille rves et impressions
visuelles dont lauteur est un jeune homme de formation
scientifique2. Pour cette tude, jai utilis les quatre cents
premiers rves, qui couvrent une priode de prs de dix
mois. Pour viter toute influence personnelle de ma part,
javais charg une de mes lves, mdecin, qui tait alors
dbutante, de lobservation du processus. Cela dura environ
cinq mois. Puis le rveur continua ses observations seul pen-
dant trois mois. part une courte entrevue tout au dbut,
avant mme le commencement de lobservation, je ne vis
jamais le sujet pendant les huit premiers mois. Ainsi, 355
sur 400 des rves furent rvs en dehors de tout contact
personnel avec moi. Seuls les 45 derniers eurent lieu sous
mon observation. Ils ne donnrent lieu, alors, aucune
interprtation notable, le rveur nayant nul besoin de mon
aide du fait de ses dons et de sa formation scientifique
remarquables. Les conditions taient donc quasiment idales
pour une observation et un enregistrement sans parti pris.
46 Je prsenterai donc tout dabord des extraits des vingt-
deux rves initiaux, pour montrer combien la symbolique
du mandala apparat prcocement et quel point elle est
enchsse dans les matriaux oniriques. Par la suite, je
choisirai, dans leur ordre chronologique, les rves ayant
spcifiquement et particulirement trait au mandala3.

2. Je souligne que sa formation nest ni historique, ni philologique,


ni archologique, ni ethnologique. Toutes les rfrences des matriaux
relevant de ces disciplines sont inconscientes au rveur.
3. Mandala (sanscrit) signifie cercle et aussi cercle magique .
Sa symbolique comprend toutes les figures disposes concentriquement,
toutes les figures rondes ou carres ayant un centre, ainsi que
toutes les dispositions radiaires ou sphriques, pour nen citer que les
formes les plus importantes.

78
INTRODUCTION

47 peu dexceptions prs, tous les rves sont cits en


version abrge, soit que je naie retenu que la partie expri-
mant lide principale, soit que jaie condens lensemble
du texte pour le rduire lessentiel. Cette opration sim-
plificatrice a supprim non seulement des longueurs, mais
aussi des allusions et des complications personnelles, ainsi
que lexigeait la discrtion. Dans cette intervention, dont
il est inutile de souligner le caractre scabreux, jai vit,
au mieux de ma connaissance et de ma conscience, toute
perturbation arbitraire du sens. Jai d me laisser guider
par les mmes considrations en ce qui concernait mon
interprtation. Cest pourquoi certains passages des rves
peuvent paratre avoir t omis. Si je navais pas fait ce
sacrifice et renonc garder le matriel dans sa totalit,
je naurais pas t en mesure de publier cette srie qui
est, mon avis, difficilement galable en intelligence, en
clart et en cohrence. Cest pourquoi je suis heureux
dexprimer ici ma sincre reconnaissance l auteur pour
le service quil a rendu la science.

2. LA MTHODE

48 Dans mes travaux et mes confrences, jai toujours sou-


lign la ncessit quil y a de renoncer toute opinion
prconue lorsquon aborde lanalyse et linterprtation des
contenus de la psych objective4, cest--dire de lincons-
cient. Nous ne possdons pas encore de thorie gnrale
du rve nous permettant dutiliser sans dommage une
mthode dductive, et nous ne jouissons pas non plus
dune thorie gnrale de la conscience nous autorisant
tirer des conclusions par dduction. Les manifestations

4. Pour ce terme, voir Jung, 449 (461, en particulier p. 72 sq.) et


Wolff, 589, p. 34 sq.

79
PSYCHOLOGIE ET ALCHIMIE

de la psych subjective, cest--dire de la conscience, ne


sont prvisibles que pour une trs faible part, et il ny
a aucune dmonstration thorique prouvant quun lien
causal existe ncessairement entre elles. Nous devons au
contraire compter avec un pourcentage lev darbitraire et
de hasard dans les actions et ractions complexes de la
conscience. De mme, il ny a aucune raison empirique,
et encore moins thorique, pour nous inciter suppo-
ser quil nen va pas de mme pour les manifestations
de linconscient. Ces dernires sont tout aussi diverses,
imprvisibles et arbitraires que les manifestations de la
conscience et on doit, par consquent, les soumettre
autant de points de vue et dapproches diffrents que les
premires. En ce qui concerne les expressions conscientes,
on se trouve dans une situation avantageuse puisquon est
directement interpell et quon est confront un contenu
dont on peut reconnatre lintention ; mais pour ce qui
est des manifestations inconscientes , il nexiste aucun
langage direct et adapt, au sens o nous lentendons :
il ny a quun phnomne psychique qui semble ne pos-
sder que les rapports les plus lches avec les contenus
conscients. Si lexpression de la conscience est incompr-
hensible, on a toujours la ressource de demander ce quelle
signifie. Mais la psych objective est trangre mme
la conscience dans et par laquelle elle sexprime. Cest
pourquoi on est contraint dappliquer la mthode utilise
pour la lecture dun texte fragmentaire ou contenant des
mots inconnus : on analyse le contexte. Il se peut que la
signification du mot inconnu apparaisse lorsquon compare
une srie de passages le contenant. Le contexte psycho-
logique des contenus oniriques se compose du tissu des
associations dans lequel lexpression onirique se trouve
naturellement incluse. Thoriquement, on ne peut rien
savoir davance de ce tissu ; mais cest parfois possible
en pratique, si lon dispose dune grande exprience et

80
Fig. 6. Figure maternelle prsidant lactivit des desses du destin.
Thenaud, Trait de la cabale (manuscrit du XVIe sicle), 25, xxix.
PSYCHOLOGIE ET ALCHIMIE

dun long exercice. Mme dans ce cas, cependant, il ne


faut jamais trop se fier aux rgles du mtier, le risque
derreur et de suggestion tant par trop grand. Lorsquil
sagit de lanalyse de rves isols, en particulier, cette
connaissance a priori et ces prsuppositions bases sur
des attentes dordre pratique et des probabilits gnrales
sont absolument condamnables. Ce doit donc tre une
rgle absolue de considrer de prime abord que tout rve
et que tout segment de rve est inconnu, et de ne tenter
une interprtation quaprs avoir soigneusement recueilli le
contexte. On peut alors reporter dans le texte du rve le
sens trouv grce ltablissement du contexte, et voir si
cela permet une lecture courante ou si un sens satisfaisant
apparat. On ne doit en aucun cas sattendre ce que
le sens rponde notre attente subjective, quelle quelle
soit, car il est possible et mme trs frquent que le rve
exprime quelque chose dtonnamment diffrent de ce
quoi on sattend. En fait, si le sens quon a trouv au
rve correspond ce quon attendait, on a de bonnes
raisons de se mfier car le point de vue de linconscient
est en gnral complmentaire ou compensatoire5 de celui
de la conscience et, par suite, inattendment diffrent .
Je ne nie nullement la possibilit de rves parallles ,
cest--dire de rves dont le sens concide avec lattitude
de la conscience ou mme ltaie. Mais, tout au moins
si jen crois mon exprience, ils sont relativement rares.
49 La mthode que jadopte dans cette tude semble tre
tout fait loppos de lattitude que je viens de dfinir et
que je prconise face au rve. Il semble que les rves sont
interprts sans le moindre gard pour le contexte. De
fait, je nai nulle part relev le contexte, puisque les rves

5. Je renonce analyser ici les termes de complmentaire et de


compensatoire car cette discussion nous conduirait trop loin. [Cf.
Jung, 490a, al. 330 sq. (461, p. 261 sq.). N. d. T.]

82
INTRODUCTION

de cette srie (je lai fait dj remarquer) nont pas eu lieu


sous mon observation. Je procde en quelque sorte comme
si javais eu les rves moi-mme et comme si jtais, par
consquent, en mesure den fournir le contexte.
50 Applique des rves isols dune personne mtant
quasiment inconnue, cette faon de procder serait une
grossire erreur technique. Cependant, il ne sagit pas
ici de rves isols, mais de sries intrieurement lies, au
cours desquelles le sens se dveloppe graduellement, en
quelque sorte de lui-mme. La srie constitue en effet le
contexte fourni par le rveur lui-mme. Tout se passe comme
si nous disposions non pas dun, mais de nombreux textes
clairant les termes inconnus de tous cts, de sorte que
la lecture de tous les textes suffit en elle-mme lucider
les difficults de sens inhrentes chacun dentre eux. En
outre, la troisime section traite dun archtype bien dfini
que nous connaissons depuis longtemps grce dautres
sources, ce qui facilite considrablement linterprtation.
Certes, linterprtation de chaque lment particulier est
essentiellement conjecturale, mais le dveloppement de la
srie dans son ensemble nous fournit tous les repres dont
nous avons besoin pour corriger les erreurs qui auraient pu
se glisser ventuellement dans linterprtation des passages
prcdents.
51 Il va sans dire que, tant quil a t en observation
chez mon lve, le rveur na rien su de ces interprta-
tions et na t, par consquent, nullement prdispos
ou prjudici par quelque conception que ce soit. Ma
longue exprience ma dailleurs confirm dans lopinion
que la possibilit et le danger du prjug ont t exa-
grs. Lexprience montre que la psych objective est
indpendante au plus haut degr. Si tel ntait pas le cas,
elle ne pourrait pas remplir sa fonction la plus caract-
ristique, savoir la compensation de la conscience. Cette
dernire se laisse dresser comme un perroquet, mais il

83
nen va certainement pas de mme de linconscient. Cest
dailleurs pourquoi saint Augustin a remerci Dieu de ne
pas lavoir rendu responsable de ses rves. Linconscient
est une sphre du psychisme qui ne se laisse domesti-
quer quen apparence, et toujours pour le plus grand
dommage de la conscience. Il est et demeure soustrait
tout arbitraire subjectif. Il est un domaine de la nature
qui ne peut tre ni amlior ni corrompu ; nous pouvons
nous mettre lcoute de ses secrets, mais il chappe
nos manipulations.

Fig. 7. LOuroboros, symbole de lon.


Horapollo, Selecta hieroglyphica, 206, p. 5, vignette.
Fig. 8. La figure fminine reprsente lanima mundi (lunaire),
guide des hommes et elle-mme guide par Dieu.
Gravure de J.-T. de Bry, dans Fludd,
Utriusque cosmi, 178, p. 45.
2

Les rves initiaux

1. Rve

52 Le sujet rve quil est en socit et quen prenant cong il


se couvre dun chapeau qui nest pas le sien.
53 Le chapeau tant ce qui couvre le chef, il a en gnral
la signification de quelque chose qui symbolise la tte. De
mme quen rsumant on met les ides sous un chapeau ,
le chapeau, telle une reprsentation suprieure, recouvre la
personnalit tout entire et lui impartit sa propre signifi-
cation. Le couronnement investit le souverain de la nature
divine du soleil, la toque doctorale confre la dignit de
savant, et un chapeau tranger impartit une nature tran-
gre. Meyrink utilise ce thme dans Le Golem (523) o le
hros se couvre du chapeau dAthanasius Pernath et se
trouve entran dans une trange exprience. Il apparat
bien assez clairement dans le Golem que cest lincons-
cient qui emptre le hros dans des aventures fantastiques.
Relevons ici, en manire dhypothse, la signification du
parallle du Golem et supposons que le chapeau du rve
est le chapeau dun Athanasius, dun immortel qui nest
pas soumis au temps, tre universel et ternel, distinct
de lindividu phmre et pour ainsi dire accidentel .

87
PSYCHOLOGIE ET ALCHIMIE

Le chapeau qui ceint la tte du sujet est rond, comme le


cercle solaire dune couronne, et contient, par consquent,
la premire allusion au mandala. On trouvera une confir-
mation de lattribut de la dure ternelle dans le neuvime
rve de mandala (al. 134) et du caractre de mandala du
chapeau dans le trente-cinquime rve de mandala (al.
254). Comme consquence gnrale lchange de cha-
peaux, nous pouvons nous attendre un dveloppement
comparable celui du Golem, cest--dire lapparition
de linconscient. Linconscient, avec ses figures, se tient
dj comme une ombre derrire le rveur, se frayant un
chemin dans la conscience.

2. Rve

54 Le sujet voyage en chemin de fer et, comme il se tient de


toute sa carrure devant la fentre, il bouche la vue aux autres
voyageurs. Il doit leur laisser la voie libre.
55 Le processus sest mis en mouvement et le rveur saper-
oit quil prive de lumire ceux qui sont derrire lui, savoir
les composantes inconscientes de sa personnalit. Nous
navons pas dyeux dans le dos ; par consquent, derrire
nous est la rgion de linvisible, cest--dire de lincons-
cient. Si le rveur libre la voie vers la fentre, cest--
dire vers la conscience, le contenu inconscient deviendra
conscient.

3. Impression visuelle hypnagogique

56 Au bord de la mer. La mer envahit la terre, submergeant


tout. Le rveur est assis dans une le solitaire.
57 La mer est le symbole de linconscient collectif car,
sous sa surface miroitante, elle cache des profondeurs

88
LES RVES INITIAUX

insouponnes1. Les personnages qui se trouvaient derrire


le rveur, les personnifications indistinctes de lincons-
cient, ont fait irruption, tel un dluge, dans la terre ferme
de la conscience. De telles invasions font une impres-
sion sinistre car elles sont irrationnelles et inexplicables
qui les prouve. Elles impliquent une grave altration
de sa personnalit car elles constituent immdiatement
un secret personnel pnible qui laline et lisole de son
entourage. Cest quelque chose quon ne peut dire
personne . On craint dtre accus danormalit mentale,
et non sans raison car cest quelque chose de trs sem-
blable qui arrive aux malades mentaux. Cependant, il y
a loin de lirruption intuitivement perue la subjuga-
tion pathologique mais le profane lignore. La cons-
quence dun isolement psychique d un secret est, en
rgle gnrale, lanimation de latmosphre psychique, qui se
substitue au contact perdu avec lentourage. Cela cause une
activation de linconscient, ce qui produit quelque chose
de comparable aux mirages et aux hallucinations que la
solitude suscite chez les voyageurs dans le dsert, chez
les navigateurs et chez les saints. Le mcanisme de ces
apparitions relve sans doute de lexplication nergtique2.
Nos relations normales avec les objets qui nous entourent
sont entretenues au prix dune certaine dpense dnergie.
Si ces relations viennent tre rompues, il se produit une
rtention dnergie qui cre, son tour, un substitut
quivalent. Le dlire de perscution, par exemple, provient

1. La mer est un des endroits prfrs pour la naissance de visions


(cest--dire dirruptions de contenus inconscients). Ainsi, la grande
vision de laigle dans le quatrime livre dEsdras (11 : 1) slve de
la mer, et la vision de l Homme () dans 13 : 3, 25 et 51,
surgit du cur de la mer . Cf. aussi 13 : 52 : De mme que nul
ne peut ni explorer ni connatre ce qui est dans les profondeurs de
la mer, de mme nul habitant de la terre ne peut voir mon Fils
2. [Cf. Jung, 466a, al. 1 sq. (466a, passim). N. d. T.]

89
PSYCHOLOGIE ET ALCHIMIE

dune relation empoisonne par la mfiance ; de mme, en


remplacement de lanimation normale de lentourage, nat
une ralit illusoire dans laquelle des ombres inquitantes
et fantomatiques se meuvent au lieu des hommes. De l
vient que les lieux solitaires et dserts ont toujours t
hants, pour lhomme primitif, de dmons et autres
apparitions du mme genre.

4. Rve

58 Le sujet est entour de nombreuses formes fminines indis-


tinctes (cf. fig. 33). Une voix dit en lui : Il faut dabord
que je mloigne de Pre.
59 Ici, latmosphre psychique a t anime par ce que le
Moyen ge aurait appel des succubes. Que lon se rappelle
les visions de saint Antoine en gypte si savamment dcrites
par Flaubert (407). Llment hallucinatoire se rvle dans
le fait que la pense est parle voix haute. Les mots il
faut dabord que je mloigne appellent une conclusion
qui commencerait par pour ensuite . On peut suppo-
ser que ce complment correspondrait peu prs pour
pouvoir suivre linconscient, cest--dire les aguichantes
formes fminines (fig. 9). Reprsentant de lesprit tradi-
tionnel tel quil sexprime dans les religions et dans les
conceptions gnrales du monde, le pre du sujet lui barre
le chemin. Il lie le rveur la conscience et ses valeurs.
Le monde masculin traditionnel, avec son intellectualisme
et son rationalisme, se manifeste comme une entrave do
lon peut conclure que linconscient, avec lequel le sujet
prend contact, se trouve en opposition marque avec les
tendances conscientes de ce dernier, et que le rveur, en
dpit de cette opposition, rvle une forte inclination se
ranger du ct de linconscient. Cest pourquoi ce dernier ne

90
Fig. 9. Il sagit probablement du rveil du roi endormi
prsent sous la forme du jugement de Pris, avec Herms
dans son rle de psychopompe. Aquin, De alchimia
(manuscrit du XVIe sicle), 25, ix, fol. 78.
PSYCHOLOGIE ET ALCHIMIE

devrait pas tre subordonn aux jugements rationnels de


la conscience ; il devrait devenir une exprience sui generis.
Ce nest videmment pas facile faire accepter lintellect
puisque cela implique un sacrificium intellectus (sacrifice de
lintellect) partiel sinon total. En outre, lhomme moderne a
beaucoup de peine comprendre le problme ainsi soulev
parce quil ne peut voir tout dabord dans linconscient
quun appendice inessentiel et irrel du conscient, et non
une sphre part, spcifiquement autonome, de lexp-
rience. Ce conflit apparatra encore frquemment dans le
cours des rves suivants, jusqu ce que la bonne formule
de corrlation conscient-inconscient soit enfin trouve et
que la position intermdiaire correcte soit confre la
personnalit. Un tel conflit ne peut tre rsolu par la seule
comprhension, il faut le vivre. Chaque stade du processus
doit tre vcu. Il nest pas dinterprtation ou dautres arti-
fices trompeurs qui parviennent liminer cette difficult
car lunification du conscient et de linconscient ne peut
se faire que pas pas.
60 La rsistance du conscient contre linconscient et la
dprciation de celui-ci taient des ncessits historiques
du dveloppement de la psych humaine, sans lesquelles le
conscient naurait jamais pu se diffrencier de linconscient.
Mais la conscience de lhomme moderne sest trop loigne
de la ralit de linconscient. On en est venu oublier
que la psych nest pas identique notre intention, mais
quelle est en majeure partie autonome et inconsciente. Cest
pourquoi lapproche de linconscient dclenche, chez ltre
cultiv, une peur panique qui tient pour une bonne part
lanalogie menaante avec les troubles mentaux. Lintellect
ne voit aucune objection analyser linconscient comme
un objet passif, bien au contraire car cette activit rpon-
drait nos attentes rationnelles ; mais laisser linconscient
suivre son cours et le vivre comme une ralit, cela dpasse
le courage et les forces de lEuropen moyen. Il prfre

92
LES RVES INITIAUX

Fig. 10, 11, 12. Mlusine ; Mlusine bicphale ;


sirne tenant un masque. Eleazar, Uraltes chymisches Werk,
162, p. 85, 85 et 98 respectivement.

simplement ne pas comprendre ces problmes. Pour les


esprits faibles, cest dailleurs mieux ainsi car la chose nest
pas sans danger.
61 Lexprience de linconscient est un secret personnel
qui nest que difficilement communicable et un petit
nombre seulement ; cest pourquoi elle isole, comme je
le disais plus haut. Cependant, lisolement entrane une
activation compensatoire de latmosphre psychique et cela
suscite linquitude. Les figures qui apparaissent dans le
rve sont fminines, ce qui indique le caractre fminin de
linconscient. Ce sont des fes, des sirnes et des lamies
(fig. 10, 11, 12 ; cf. aussi fig. 157) qui ensorcellent le
voyageur solitaire et linduisent en erreur. On rencontre

93
PSYCHOLOGIE ET ALCHIMIE

de mme des vierges sductrices au dbut de la nekyia3


de Poliphile4 (fig. 33) ; la Mlusine de Paracelse5 est ga-
lement une figure de ce genre.

Fig.13. Le dragon qui se mange


la queue (Ouroboros) reprsen-
tant la prima materia du processus
alchimique, avec la rose rouge et
blanche, la flos sapientium (fleur
des sages). En bas: coniunctio solis
et lunae (conjonction du soleil et
de la lune). Au centre : le lapis
philosophorum (pierre philoso-
phale) reprsent comme le fils.
Reusner, Pandora, 306, p.257.

3. Nekyia, N, de (cadavre), le titre du onzime livre de


LOdysse, est le sacrifice offert pour voquer les trpasss se trouvant
dans lHads. Nekyia est ainsi un terme convenant fort bien pour
dsigner le voyage vers lHads , la descente au pays des morts ; il
est utilis dans ce sens par Dieterich dans son Commentaire du Codex
dAkhmim (391) qui contient un fragment apocalyptique de lvangile
selon Pierre. La Divine Comdie, la nuit de Walpurgis de Faust et les
rcits apocryphes de la descente du Christ en enfer fournissent des
exemples typiques de nekyia.
4. Voir ldition franaise de lHypnerotomachia, connue sous le nom
de Songe de Poliphile (126) (voir fig. 4).
5. Pour plus de dtails, voir Jung, 464.

94
LES RVES INITIAUX

5. Impression visuelle

62 Un serpent dcrit un cercle autour du rveur, qui est enracin


dans le sol comme un arbre.
63 Dessiner un cercle protecteur (fig. 13) est un moyen
magique vieux comme le monde utilis par tous ceux qui
ont un projet particulier et secret. Ils se protgent ainsi des
perils of the soul (dangers de lme) qui menacent de fondre
de lextrieur sur quiconque sisole par un secret. On a ga-
lement utilis depuis trs longtemps ce moyen pour dlimiter
un espace sacr et inviolable, en traant le sulcus primigenius
(premier sillon), par exemple, lors de la fondation des villes6
(cf. fig.31). Le fait que le rveur soit enracin au milieu du
cercle constitue une compensation sa propension presque
insurmontable fuir devant linconscient. Aprs cette vision,
il prouve un sentiment agrable de soulagement et avec
juste raison puisquil est parvenu crer un temenos7, un
cercle tabou dans lequel il lui sera possible daffronter lin-
conscient. De ce fait, son isolement, auparavant si inquitant,
est lev au rang dintention et se voit donner un sens et
un but qui le dbarrassent de son aspect terrifiant.

6. Impression visuelle (suivant immdiatement


la prcdente)

64 Une forme fminine voile est assise sur un escalier.


65 Le motif de la femme inconnue que nous dsignons
par le terme technique d anima8 apparat ici pour

6. Knuchel, 500.
7. Un morceau de terrain, souvent un bosquet, mis part et ddi
un dieu.
8. Pour la dfinition de l anima , voir Jung, 453.

95
PSYCHOLOGIE ET ALCHIMIE

la premire fois. Comme le groupe de formes fminines


indistinctes du rve 4, elle est une personnification de
latmosphre psychique active. Dornavant, lapparition
de la femme inconnue se renouvellera dans de nombreux
rves. La personnification implique toujours une activit
autonome de linconscient. Lorsquune figure personnelle
apparat, cela signifie que linconscient commence agir.
Lactivit de ces personnages a trs frquemment un
caractre danticipation : elle anticipe quelque chose que
le rveur fera lui-mme plus tard. Dans le cas prsent, il
est question dun escalier, ce qui indique une monte ou
une descente (fig. 14).
66 Comme le processus qui se joue dans des rves de ce
genre a une analogie historique dans les rites dinitiation, il
nest peut-tre pas superflu de relever que lescalier plantaire
sept chelons joue un rle important dans ces rites, ainsi
que nous le savons grce Apule, entre autres. Les initia-
tions du syncrtisme postantique, dj fortement imprgnes
dalchimie (voir les visions de Zosime9), se proccupaient
tout particulirement du thme de lascension, cest--dire
de la sublimation. Lascension tait souvent indique par
une chelle ; de l ladjonction, aux offrandes funraires
gyptiennes, dune petite chelle pour le ka des morts10.
Lascension travers les sept cercles plantaires signifie
le retour de lme la divinit solaire, son lieu dorigine,
comme nous lapprend par exemple Firmicus Maternus11.
Ainsi, le mystre dIsis dcrit par Apule12 culmine dans
ce que lalchimie du dbut du Moyen ge, remontant

9. Zosime vcut aux environs de lan 300 ap. J.-C. Cf. Reitzenstein,
545, p. 9 sq. ; Berthelot, 364, III, i, 2.
10. La signification du thme de lchelle est confirme dans les
rves 12 et 13 (al. 78 et 82). Cf. aussi lchelle de Jacob (fig. 14).
11. 174 : Animo descensus per orbem solis tribuitur. (Ils [les paens]
croient que lesprit descend par lorbite du soleil.)
12. 105.

96
Fig. 14. Le rve de Jacob. Aquarelle de William Blake,
dans Binyon, 366, planche 79.
PSYCHOLOGIE ET ALCHIMIE

directement la culture alexandrine telle quelle nous a


t transmise par la tradition arabe13, appelle la solificatio
(solification), et o liniti tait couronn en tant quHlios.

7. Impression visuelle

67 La femme voile dcouvre son visage qui resplendit, lumineux


comme le soleil.
68 La solificatio saccomplit sur lanima. Ce processus
semble bien correspondre lilluminatio (illumination).
Cette reprsentation quasi mystique est en opposition
absolue avec lattitude rationnelle de la conscience qui
ne reconnat que lexplication intellectuelle comme forme
suprme de la comprhension et de la connaissance. Cette
dernire attitude ne tient videmment pas compte du fait
que la connaissance scientifique ne satisfait que la petite
partie de la personnalit qui nous est contemporaine et
non la psych collective14 qui plonge ses racines dans les
brumes de la prhistoire et a toujours besoin dun rite
particulier pour tre mise en contact avec la conscience
contemporaine. Il est donc vident quil se prpare un
claircissement de linconscient qui aura bien davantage le
caractre de lilluminatio que celui de l explication ration-
nelle. La solificatio est infiniment loigne de la conscience
et elle lui apparat chimrique.

13. Cf. Ruska, 552.


14. Cf. inconscient collectif dans Jung, 482, al. 915 sq. (472, dfi-
nition 30).

98
Fig. 15. Lchelle de la pierre (scala lapidis) reprsentant les stades
du processus alchimique. Tir dun manuscrit du XVIIe sicle :
Emblematical Figures of the Philosophers Stone, 25, x.
PSYCHOLOGIE ET ALCHIMIE

Fig. 16. Le mercurius tricephalus


reprsent comme lAnthropos. En
bas : lhomme aux yeux bands
conduit par lanimal. Kelley,
Tractatus de Lapide philosophorum,
222, p. 101.

8. Impression visuelle

69 Un arc-en-ciel doit tre utilis comme pont, mais il faut le


passer non par-dessus, mais par-dessous. Quiconque sy engage
par-dessus tombe et se tue.
70 Seuls les dieux franchissent avec succs les ponts forms
par les arcs-en-ciel ; lorsquils le tentent, les mortels font une
chute fatale car larc-en-ciel nest quune belle apparence
qui se tend au travers du ciel, et non une voie praticable
par les tres rivs leurs corps. Ceux-l doivent passer
par-dessous (fig.16). Mais sous les ponts coule leau, qui
suit sa pente ; nous retrouverons cette indication plus loin.

9. Rve

71 Une verte campagne o paissent de nombreux moutons. Cest


le pays des moutons .
72 Ce morceau singulier, impntrable au premier abord,
doit provenir dimpressions denfance et, en particulier,
dimpressions religieuses (quil nest nul besoin daller

100
LES RVES INITIAUX

chercher bien loin). Citons par exemple sur des prs


dherbe frache il me parque (Ps. 23 : 2) ou les allgo-
ries du berger et de ses moutons, chres au christianisme
primitif15 (fig. 16). Le fragment suivant a une tendance
analogue :

10. Impression visuelle

73 La femme inconnue se tient dans le pays des moutons et


montre le chemin.
74 Lanima, qui a dj anticip la solificatio, apparat ici
comme le psychopompe qui montre la voie16 (fig.19). Le
chemin commence dans le pays de lenfance, cest--dire
un moment o la conscience rationnelle contemporaine
ne stait pas encore spare de la psych historique, de
linconscient collectif. La sparation est, il est vrai, indis-
pensable, mais elle conduit un tel loignement de la psy-
ch prhistorique crpusculaire quil en rsulte une perte
dinstinct. La consquence en est latrophie des instincts
et, par suite, la dsorientation face aux situations univer-
sellement humaines. La sparation a galement comme
consquence que le pays de lenfance demeurera dfi-
nitivement infantile et deviendra une source permanente
de tendances et dimpulsions infantiles. Ces intrusions
sont videmment fort mal reues par la conscience qui
les refoule donc en toute consquence. Cependant, cette
consquence dans le refoulement ne sert qu amener un
loignement encore plus grand de la source, augmentant

15. Lorigine immdiate du symbolisme chrtien de lagneau se


trouve dans les visions du Livre dHnoch, 89 : 10 sq. LApocalypse
dHnoch fut rdige aux environs du dbut du 1er sicle av. J.-C.
16. Dans la vision dHnoch, le chef et prince apparat sous la forme
dun mouton ou dun blier ; cf. Livre dHnoch, 89 : 48.

101
PSYCHOLOGIE ET ALCHIMIE

Fig. 17. Lalchimiste (ou Herms) reprsent comme le berger


dAries et de Taurus (du Blier et du Taureau) qui symbolisent
les forces printanires, le commencement de lopus.
Aquin, De alchimia (manuscrit du XVIe sicle), 25, ix, fol. 86.

ainsi labsence dinstinct jusqu ce quelle devienne


absence dme. Par suite, ou bien la conscience sera tota-
lement submerge par linfantilisme, ou bien elle devra
constamment, et vainement, sen dfendre par une snilit
cynique ou une rsignation amre. Cest pourquoi il faut se
rendre compte que, malgr ses indniables succs, lattitude
rationnelle de la conscience contemporaine est bien des
gards humains infantilement inadapte et, par consquent,
hostile la vie. La vie sest dessche et a t entrave ;
cest pourquoi elle rclame la dcouverte de la source.
Mais la source ne pourra tre trouve si la conscience ne

102
LES RVES INITIAUX

Fig. 18. Le Christ berger.


Mosaque du mausole de Galla,
Ravenne (env. 424-51) ; extrait de Koemstedt, 501, fig. 50.

condescend pas retourner dans le pays de lenfance


pour y recevoir, comme par le pass, lenseignement de
linconscient. Est infantile non seulement celui qui persiste
trop longtemps dans lenfance, mais aussi celui qui, sen
sparant, prtend que ce quil ne voit plus nexiste pas.
Cependant, quiconque sen retourne au pays de lenfance
craint de devenir puril, car il ignore que tout ce qui est
originellement psychique a un double visage, dont lun
est tourn vers lavant et lautre vers larrire. Ce double
visage est ambigu et, par consquent, symbolique, comme
toute ralit vivante.
75 Nous nous tenons sur un sommet de la conscience et
pensons purilement que la suite du chemin conduit nces-
sairement vers des hauteurs encore plus leves. Cest l le
pont chimrique de larc-en-ciel. En ralit, pour atteindre le
sommet suivant, il faut tout dabord redescendre dans cette
rgion o les chemins commencent seulement se sparer.

103
PSYCHOLOGIE ET ALCHIMIE

11. Rve

76 Une voix dit : Tu es encore un enfant.


77 Ce rve impose laveu quune conscience, pour diffren-
cie quelle soit, nen a pas fini pour autant avec lenfance
et quun retour au monde de lenfance est, par consquent,
ncessaire.

12. Rve

78 Une excursion dangereuse avec pre et mre, en montant et


en descendant de nombreuses chelles.
79 Une conscience infantile est toujours lie au pre et
la mre et nest jamais libre delle-mme. Un retour
lenfance, cest toujours un retour au pre et la mre,
cest--dire au lourd fardeau du non-moi psychique repr-
sent par le pre et la mre et dont lhistoire est longue
et dune importance capitale. La rgression implique la
dsintgration de la personnalit dans ses dterminantes
historiques et hrditaires, lemprise desquelles on ne
peut chapper qu grand-peine. Notre prhistoire psy-
chique est proprement parler lesprit de la pesanteur,
qui ne saurait se passer descaliers et dchelles, puisquau
contraire de lintellect sans corps et sans poids il ne peut
senvoler volont. La dsintgration dans la diversit
des dterminantes historiques est semblable une errance
laveuglette, une dsorientation totale, au cours de
laquelle ce qui est juste peut apparatre comme une erreur
inquitante.
80 Nous lavons vu plus haut, le thme des escaliers et des
chelles (cf. fig. 14, 15) signale le processus de transforma-
tion psychique avec ses pripties. Zosime nous en donne

104
Fig. 19. L me en tant que guide montrant le chemin.
Aquarelle de William Blake pour le Purgatorio de Dante,
Canto IV ; extraite de Binyon, 366, planche 102.
PSYCHOLOGIE ET ALCHIMIE

un exemple classique avec sa monte et sa descente des


quinze marches de lumire et de tnbres17.
81 On ne peut naturellement pas se librer de lenfance
sans y consacrer beaucoup defforts ; nous le savons depuis
longtemps grce aux recherches de Freud. De plus, cette
libration ne peut tre accomplie par une connaissance
purement intellectuelle ; seul est efficace le souvenir qui fait
en mme temps revivre lexprience passe. Le fil rapide des
ans, le flot tumultueux des impressions du monde frache-
ment dcouvert laisse derrire lui une masse dexpriences
en suspens. On ne sen libre pas ; on ne fait que sen loi-
gner. De sorte que, lorsque, plus tard, nous nous remmo-
rons nos souvenirs denfance, nous y trouvons des lments
encore vivants de notre personnalit, qui nous saisissent,
nous treignent et nous remplissent du sentiment des annes
passes. Ces fragments sont encore ltat o lenfant les
avait laisss ; ils sont, par consquent, puissants et imm-
diats. Ce nest que lorsquils seront runis la conscience
de ladulte quils pourront perdre leur aspect infantile et
tre corrigs. Il faut toujours liquider en premier lieu cet
inconscient personnel en lamenant la conscience, faute
de quoi laccs linconscient collectif demeure ferm. Avec
ses nombreuses chelles quil faut monter et descendre, le
voyage avec le pre et la mre correspond cette prise
de conscience de contenus infantiles non encore intgrs.

13. Rve

82 Le pre, inquiet, scrie : Cest le septime !


83 Un vnement mritant le qualificatif de septime
est manifestement apparu au cours de lexcursion sur les
nombreuses chelles (fig. 20). Le septime correspond

17. Berthelot, 364, III, i, 2. Cf. aussi Jung, 452.

106
Fig. 20. Les six plantes unies dans la septime, Mercure, reprsente
comme lOuroboros et laigle double (hermaphrodite) rouge et blanc.
Aquin, De alchimia (manuscrit du XVIe sicle), 25, ix, fol. 94 a.
PSYCHOLOGIE ET ALCHIMIE

au degr le plus lev et serait ainsi, du point de vue


de linitiation, le but quon appelle de tous ses vux.
Cependant, pour lesprit traditionnel, la solificatio est une
reprsentation aventureuse, mystique, confinant donc la
folie. On est bien persuad que lhomme na pu penser
de pareilles absurdits quen des temps loigns et obscurs
de superstition nbuleuse, alors que la mentalit lucide et
raffine de notre poque claire a surmont ces brumes
depuis longtemps tel point, en vrit, que seuls les
asiles dalins hbergent encore des illumins de cette
sorte. Quoi dtonnant alors ce que le pre soit inquiet
et anxieux comme une poule qui aurait couv un canard et
que les tendances aquatiques de sa progniture mettraient
au dsespoir. Si cette interprtation est exacte, cest--dire
si le septime reprsente bien le stade le plus lev de
lillumination, on pourrait en conclure que le processus
dintgration de linconscient personnel est en principe
termin. Au stade suivant, linconscient collectif devrait
commencer souvrir, ce qui expliquerait largement lin-
quitude du pre, reprsentant de lesprit traditionnel.
84 Cependant, le retour au crpuscule originel de lincons-
cient collectif nimplique pas quil faille pour autant aban-
donner entirement la prcieuse acquisition de nos pres
quest la diffrenciation intellectuelle de la conscience. Il
sagit plutt que lhomme prenne la place de lintellect non
pas lhomme que le rveur simagine tre, mais quelquun
de beaucoup plus labor et complet. Cependant, ce pro-
cessus exige que le rveur assimile dans la sphre de sa
personnalit toutes sortes de choses qui lui paraissent
encore pnibles ou tout fait impossibles. Le pre qui
scrie avec tant dinquitude : Cest le septime ! est
une composante psychique du rveur, et cette angoisse est
par consquent celle du rveur lui-mme. Linterprtation
doit donc envisager la possibilit que le septime ne
dsigne pas seulement une sorte de culmination, mais aussi

108
LES RVES INITIAUX

quelque chose de dfavorable. Nous retrouvons ce thme


dans le conte du Petit Poucet et de logre, par exemple.
Le Petit Poucet est le plus jeune de sept frres. Il est vrai
que sa trs petite taille et sa ruse sont assez inoffensives,
mais il nen est pas moins celui qui conduit ses frres
la cabane de logre, dmontrant ainsi sa double nature
dangereuse : il est tout la fois porteur de bonne et de
mauvaise fortune ; en dautres termes, il est aussi logre lui-
mme. Depuis des temps reculs, les sept ont reprsent
les sept dieux des plantes (fig. 20) ; ils forment ce que
les inscriptions des pyramides appellent une paut neteru,
une compagnie de dieux18 (cf. fig.21, 23). Quoiquune
compagnie soit dcrite comme tant compose de neuf
figures, il apparat quelle est souvent non pas de neuf
mais de dix personnages, et parfois mme de plus. Ainsi,
Maspero19 nous dit que le premier et le dernier, en par-
ticulier, de la srie peuvent tre dvelopps ou doubls
sans que cela porte atteinte au nombre neuf. Quelque
chose de semblable arriva la paut classique des dieux
grco-romains ou babyloniens lpoque post-classique,
lorsque les dieux se retirrent, pour une part, dans les
toiles loignes et, pour une autre part, furent dgrads au
rang de dmons, dans les mtaux lintrieur de la terre.
Herms-Mercurius possda ds lors une double nature
puisquil tait la fois un dieu chthonien de rvlation
et lesprit du vif-argent ; cest pourquoi on le reprsenta
sous les traits dun hermaphrodite (fig. 22). En tant que
plante Mercure, il est le plus proche du soleil, ce qui
signifie quil a aussi la relation la plus troite avec lor.
Mais, en tant que vif-argent, il dissout lor et teint son
clat solaire. Tout au long du Moyen ge il fut lobjet,
plein dnigmes, de la spculation des philosophes de la

18. Budge (376, I, p. 87) utilise cette expression.


19. 519, II, p. 245.

109
PSYCHOLOGIE ET ALCHIMIE

Fig. 21. Les sept dieux des plantes en enfer.


Mylius, Philosophia reformata, 260, p. 167, fig. 18.

nature: il tait tantt un esprit serviable et secourable, un


(littralement assistant, camarade ) ou familiaris
(esprit familier), et tantt le servus ou cervus fugitivus (le
serf ou le cerf fugitif), un lutin remuant, insaisissable,
taquin et trompeur, faisant le dsespoir des alchimistes20
et partageant ses attributs divers avec le diable ; citons
entre autres, pour ne mentionner que les plus importants
dentre eux, le dragon, le lion, laigle, le corbeau. Dans
la hirarchie alchimique des dieux, il est le plus bas en
tant que prima materia (matire originelle) et le plus lev
en tant que lapis philosophorum (pierre philosophale). Le

20. Cf. lamusant dialogue entre lalchimiste et le Mercurius dans


9, xxiii.

110
LES RVES INITIAUX

Fig.22. Le Mercurius
dans l uf des
philosophes (vase
alchimique). En tant
que filius (fils), il est
debout sur le soleil
et la lune, ce qui fait
allusion sa double
nature. Les oiseaux
indiquent la spiri-
tualisation tandis
que les rayons br-
lants du soleil font
mrir lhomuncule
dans le vase. Tir
du Mutus liber, 58,
p. 11, dtail.

spiritus mercurialis (esprit mercuriel, fig. 23) est le guide


des alchimistes (Herms psychopompe : cf. fig. 146) et
leur sducteur: il est leur bonne fortune et leur perdition.
Sa double nature lui permet dtre non seulement le sep-
time, mais aussi le huitime le huitime sur lOlympe
auquel personne ne pensait encore (Faust, 2e partie).
85 Le lecteur trouvera peut-tre trange que nous nous
rfrions ici quelque chose daussi loign que lalchimie
mdivale. Cependant, l art noir nest pas du tout aussi
loign quon pourrait le penser car, comme le rveur a
de la culture, il a certainement lu Faust, et Faust est un
drame alchimique du dbut la fin, quand bien mme
lhomme cultiv contemporain nen a que la plus vague
ide. Notre conscient est loin de tout comprendre, mais
linconscient se souvient toujours des choses sacres imm-
moriales, aussi tranges quelles puissent tre, et nous les
rappelle la premire occasion. Ce qui sest pass lorsque
notre rveur a lu Faust est probablement trs semblable
ce que vcut le jeune Goethe Leipzig lorsquil tudia

111
Fig. 23. Le vase mystique o les deux natures sunissent
(Sol et Luna, caduceus) pour engendrer le filius hermaphroditus,
Herms psychopompe. Le tout flanqu des six dieux des plantes.
Tir du Figurarum Aegyptiorum (manuscrit du XVIIIe sicle), 35, p. 13.
LES RVES INITIAUX

Thophraste Paracelse avec Mlle von Klettenberg21. On


peut supposer que cest alors que le mystrieux quiproquo
de sept et de huit sest grav en lui, sans mme que sa
conscience lait jamais dchiffr. Le rve suivant montrera
que ce rappel de Faust nest pas dplac.

14. Rve

86 Le rveur est en Amrique et recherche un employ ayant une


barbe en pointe. On dit que tout le monde a un tel employ.
87 LAmrique est un pays o lon voit les choses de
manire directe et pratique et quon ne pourrait soup-
onner des exagrations europennes. On y essaierait
avec beaucoup de sens pratique de maintenir lintellect
son rang demploy. Bien sr, cela sonne comme un
crime de lse-majest et pourrait par suite devenir inqui-
tant ; cest pourquoi il est rassurant de savoir que tout le
monde (comme cest le cas en Amrique) en fait autant.
La barbe en pointe est lattribut du vieux Mphisto que
Faust employa et auquel il ne fut pas permis de triom-
pher de son matre la fin, bien que ce dernier et os
saventurer dans le chaos tnbreux de la psych historique
et quil et endoss la vie changeante et non sans danger
qui sortit de la plnitude du chaos.
88 De questions poses ultrieurement, il apparut que
le rveur lui-mme avait reconnu le personnage de
Mphistophls dans l homme la barbe en pointe . La
versatilit intellectuelle de mme que lesprit dinvention et
le penchant pour la science sont des attributs du Mercurius
astrologique. Lhomme la barbe en pointe symbolise donc
lintellect qui est prsent par le rve comme un vritable
familiaris (esprit familier), un esprit serviable bien quun

21. Goethe, 419.

113
PSYCHOLOGIE ET ALCHIMIE

peu dangereux. Lintellect est ainsi dgrad de la position


suprme quil occupait un temps et se voit relgu au second
rang et, en mme temps, marqu comme dmoniaque. Non
pas quil soit devenu dmoniaque ce moment seulement:
il lavait toujours t, mais le rveur navait pas remar-
qu, jusqualors, combien il tait possd par son intellect,
quil reconnaissait tacitement comme linstance suprme.
Il a maintenant la possibilit dexaminer dun peu plus
prs cette fonction, jusque-l la dominante inconteste de
sa vie psychique. Il pourrait bien sexclamer avec Faust :
Ainsi, ctait l le fin mot de laffaire ! Mphistophls
est laspect diabolique de toute fonction psychique qui sest
chappe de la hirarchie de la psych totale et jouit de
lindpendance et du pouvoir absolu (fig. 36). Mais cet
aspect ne peut tre peru que lorsque la fonction devient
une entit spare et quelle est objective ou personnifie,
comme cest le cas dans ce rve.
89 Fait assez amusant, l homme la barbe en pointe
apparat aussi dans la littrature alchimique, dans lune
des Parabolae contenues dans le Gldenen Tractat vom phi-
losophischen Stein22, crit en 1625 parabole quHerbert
Silberer23 a analyse dun point de vue psychologique. Dans
la compagnie des vieux philosophes barbes blanches, il
y a un jeune homme portant une barbe noire taille en
pointe. Silberer se demandait sil tait en droit de conjec-
turer que ce personnage reprsentait le diable.
90 Le Mercurius, sous sa forme de vif-argent, convient
particulirement bien pour caractriser lintellect liquide ,
cest--dire mobile (fig. 24). Cest pourquoi, en alchimie,
le Mercurius est parfois un esprit (spiritus) et parfois
une eau , laqua permanens (leau permanente) qui nest
rien dautre que largentum vivum (le vif-argent).

22. Publi dans 36.


23. 564.

114
Fig. 24. Toutes les activits places sous lautorit du Mercurius,
manuscrit de Tbingen (env. 1400),
extrait de Strauss, 572, fig. 26.
Fig. 25. La fontaine de vie reprsente comme la fons mercurialis
(fontaine mercurielle). Tir du Rosarium, 68, (a).
LES RVES INITIAUX

15. Rve

91 La mre verse de leau dune cuvette dans une autre. (Ce


nest quau vingt-huitime rve que le sujet se souvint que
cette cuvette tait celle de sa sur.) Cette opration est
accomplie avec grande solennit car elle est aussi de la plus
haute importance pour lentourage. Puis le rveur est reni par
son pre.
92 Nous rencontrons nouveau le thme de lchange
(voir rve 1, al. 52). Une chose est mise la place
dune autre. On en a termin avec le pre ; cest
maintenant laction de la mre qui commence. De
mme que le pre reprsente la conscience collective,
lesprit traditionnel, la mre, elle, reprsente lincons-
cient collectif, la source de leau de vie24 (fig. 25). (Voir
la signification maternelle de la 25, fons signatus
[source scelle]26, comme attribut de Marie) (fig. 26).
Linconscient modifie la localisation des forces vitales,
ce qui est lindice dun changement de point de vue.
Lassociation ultrieure du rveur nous permet de prci-
ser qui devient alors lorigine de la source de vie : cest
la sur . Le fils est subordonn la mre, alors quil
est sur un pied dgalit avec la sur. La dgradation
de lintellect libre ainsi le rveur de la domination de
linconscient et, par l, de linfantilisme. La sur est
certes encore une relique du pass, mais nous savons
de faon dfinitive par certains rves ultrieurs quelle
est porteuse de limage de lanima. Cest pourquoi nous
sommes autoriss supposer que le transfert de leau

24. En ce qui concerne leau comme origine, voir entre autres la


cosmogonie gyptienne.
25. Wirth, 588, p. 199.
26. Cantique des cantiques, 4 : 12.

117
PSYCHOLOGIE ET ALCHIMIE

de vie la sur signifie, en fait, le remplacement de la


mre par lanima27.
93 Lanima devient ainsi un facteur dispensateur de vie, une
ralit psychique, incompatiblement oppose au monde du
pre. Qui donc pourrait dcider, sans mettre en danger
sa sant mentale, de confier la conduite de sa vie aux
directives provenant de linconscient ? supposer quil
se trouve quelquun pouvant imaginer ce que cela repr-
senterait. Quiconque peut se limaginer comprendra sans
difficult quelle offense monstrueuse une telle volte-face
inflige lesprit traditionnel, en particulier et en premier
lieu lesprit qui a trouv un corps terrestre en lglise.
Cest ce dplacement subtil du point de vue psychique
qui a incit, par exemple, les vieux alchimistes recourir
intentionnellement leurs allures mystrieuses et qui a
parrain toutes sortes dhrsies. Il est logique qu la
suite de cela le pre renie son fils, ce qui ne signifie rien
dautre que lexcommunication (il est bon de noter que
le rveur est catholique). Quiconque reconnat la psych
dans sa ralit et llve, tout le moins, la dignit de
facteur thique codterminant offense lesprit traditionnel
qui, depuis des sicles, rglemente la vie psychique de
lextrieur au moyen dinstitutions ainsi que par la raison.
Non pas que linstinct irrationnel se rebelle contre lordre
solidement tabli ; en vertu de sa propre loi interne, il est
lui-mme la structure la plus solide et, de plus, la cause
premire cratrice de tout ordre contraignant. Mais, pr-
cisment parce que ce fondement est crateur, tout ordre

27. Cest l en vrit un processus vital tout fait normal, mais qui
a gnralement lieu de faon totalement inconsciente. Lanima est un
archtype qui est toujours prsent (cf. Jung, 482, al. 887 sq. et 891
sq. [472, dfinitions 28 et 54] et Jung, 453). La mre est la premire
porter limage de lanima, qui lui confre un caractre fascinant aux
yeux de son fils. Cette image est ensuite transfre, via la sur et
dautres figures semblables, la femme aime.

118
Fig. 26. Image pieuse du XVIIe sicle : la Vierge Marie
entoure de ses attributs, le jardin clos quadrangulaire,
le temple rond, la tour, la porte, le puits et la fontaine,
les palmiers et les cyprs (arbres de vie) tous symboles fminins.
Prinz, Altorientalische Symbolik, 538, p. 6.
PSYCHOLOGIE ET ALCHIMIE

qui y prend naissance mme sous sa forme la plus


divine nest que transition, stade passager. Contre
toute apparence extrieure, ltablissement de lordre et
la dissolution de ce qui a t tabli chappent en dfi-
nitive larbitraire humain. Le secret, cest que seul est
vritablement vivant ce qui peut aussi se supprimer soi-
mme. Il est heureux que ces choses soient difficilement
comprhensibles et quelles jouissent de ce fait dune dis-
simulation salutaire car les esprits faibles nen sont que
trop facilement captivs et troubls. Le dogme, quil soit
de nature confessionnelle, philosophique ou scientifique,
offre une protection efficace contre ces dangers et, par
suite, vue sous langle social, lexcommunication est une
consquence ncessaire et utile.
94 Leau que la mre, linconscient, verse dans la cuvette
de lanima est un remarquable symbole de la vitalit de
ltre psychique (cf. fig. 152). Les vieux alchimistes ne
se lassaient jamais den chercher des synonymes expres-
sifs. Ils lappelaient aqua nostra (notre eau), mercurius
vivus (mercure vivant), argentum vivum (vif-argent), vinum
ardens (vin ardent), aqua vitae (eau de vie), succus lunariae
(suc lunaire), etc., termes par lesquels ils entendaient
caractriser, loppos de lincorporalit de rigueur de
lesprit abstrait, un tre vivant auquel la substance ntait
pas trangre. Lexpression succus lunariae indique avec
une clart suffisante son origine nocturne, et aqua nos-
tra, tout comme mercurius vivus, le caractre terrestre de
la source (fig. 27). Lacetum fontis (acide de la source)
est une eau corrosive puissante qui, dune part, dissout
toutes les choses cres et, dautre part, conduit la
plus durable de toutes les crations : le mystrieux lapis
(la pierre).
95 Ces analogies peuvent paratre fort lointaines. Mais je
renvoie le lecteur aux rves 13 et 14 de la section suivante

120
Fig. 27. Linfluence rgnrante de la conjonction soleil-lune
sur le bain. Milan, Biblioteca Ambrosiana, cod. I, 6 inf. ;
extrait de Carbonelli, 379, fig. X.
PSYCHOLOGIE ET ALCHIMIE

(al. 154 et 158) o cette symbolique rapparat28.


Limportance, perue par le rveur lui-mme, de laction
pour lentourage indique la porte collective du rve ;
il en va de mme du fait quune dcision exerant une
influence considrable sur ladaptation du rveur est ainsi
exprime.
96 Lopinion selon laquelle hors de lglise il ny a point de
salut ( extra ecclesiam nulla salus ) se fonde sur le sentiment
quune institution est une voie assure et praticable avec
un but certain, visible ou dsignable, et que, de ce fait,
on ne saurait trouver ni voie ni but en dehors delle. On
ne doit pas sous-estimer la signification bouleversante de
ce sentiment dabandon dans le chaos, mme si lon sait
quil est la condition sine qua non de tout renouvellement
de lesprit et de la personnalit.

16. Rve

97 Un as de trfle. ct apparat un sept.


98 Las, en tant que reprsentant le 1 , est la carte la
plus basse, mais il possde aussi parfois la valeur la plus
leve. Las de trfle, avec sa forme de croix, renvoie
au symbole chrtien29. Cest pourquoi, en dialecte suisse
almanique, le trfle est aussi appel Chrz (croix). Les
trois feuilles font en mme temps allusion la trinit du
Dieu unique. Ce quil y a de plus bas et de plus haut est
le dbut et la fin, lalpha et lomga.

28. Les parallles que je cite ici proviennent principalement de la


littrature latine du XIIe jusquau XVIIesicle. Le Rosarium philosophorum
(68) est parmi les plus intressants de ces textes. Son auteur anonyme
est trs clairement un philosophe ; il semble parfaitement conscient
du fait que lalchimie ne se rduit pas une vulgaire fabrication dor,
mais quil sagit dun secret philosophique .
29. Voir le rve 23 de la seconde srie (al. 212).

122
Fig. 28. Capture du Lviathan au moyen de la ligne sept lments
de la ligne de David, le crucifix servant dappt.
Tir du Hortus deliciarum, 196 ; dans Beissel, 361, p. 105.
PSYCHOLOGIE ET ALCHIMIE

Fig. 29. Rose sept ptales, allgorie des sept plantes,


des sept stades de transformation, etc.
Fludd, Summum bonum, 177, frontispice.

99 Le sept apparat aprs et non avant las de trfle.


Cela peut probablement tre compris comme signifiant :
dabord le concept chrtien de Dieu et ensuite les sept
(stades). Les sept stades symbolisent la transformation
(fig.28) ; celle-ci commence avec le symbole de la trinit
et de la croix et, si lon en croit les prcdentes allusions
archasantes des rves 7 et 13, elle culminerait au septime
stade avec la solificatio. Cette solution nest cependant pas
suggre ici. Nous connaissons toutefois par le Moyen ge

124
LES RVES INITIAUX

une autre transition que la rgression vers lhlios antique


tente sans succs par Julien lApostat. Il sagit du passage
la rose exprim dans la formule per crucem ad rosam (par
la croix la rose) qui fut condense la fin du Moyen ge
dans la Rose-Croix . Dans cette transition, lessence du
soleil descend du Sol (soleil) cleste dans la fleur, rplique
terrestre au visage du soleil (fig. 29). Le caractre solaire
a aussi survcu dans le symbole de la fleur dor de
lalchimie chinoise30. La fleur bleue des Romantiques
pourrait bien tre un dernier souvenir sentimental de la
rose ; elle rappelle de faon typiquement romantique le
Moyen ge des clotres en ruine mais, en mme temps,
dans sa gracieuse terrestrialit, elle reprsente une modeste
nouveaut. Le rayonnement dor du soleil dut lui aussi se
rsigner descendre ; il trouva son analogie dans lclat
de lor terrestre qui, en tant quaurum nostrum (notre or),
tait trs loign de la matrialit grossire du mtal, tout
au moins pour les esprits raffins31. Pour ces derniers,
lor avait indubitablement un caractre symbolique et
on le distinguait, par suite, au moyen dattributs comme
vitreum (cristallin) ou philosophicum (philosophique). Cest

30. De mme que dans la fleur dor de lalchimie mdivale


(cf. fig. 30) : cf. Adolphus Senior, 329. La fleur dor vient du grec
(Berthelot, 364, III, xlix, 19) et fleur dor ,
une fleur magique comme la homrique souvent mentionne
par les alchimistes. La fleur dor est ce quil y a de plus noble et
de plus pur dans lor. Le mme nom est parfois donn aux pyrites
(cf. Lippmann, 511, I, p. 70). La force de laqua permanens est aussi
appele fleur (552, p. 214, 20). Le terme flos (fleur) est aussi uti-
lis plus tardivement par les alchimistes pour exprimer la substance
transformante mystique (cf. flos citrinus dans Aurora consurgens ,
17 ; flos aeris aureus dans Consilium coniugii , 1, iv, p. 167 ; flos
est aqua nummosa [Mercurius] dans Allegoriae sapientium , 9, xxvi,
p. 81 ; flos operis est lapis dans Mylius, 260, p. 30).
31. Aurum nostrum non est aurum vulgi (Notre or nest pas celui
du vulgaire) dit le Rosarium (68).

125
PSYCHOLOGIE ET ALCHIMIE

probablement cause de sa trop claire analogie solaire


que lor se vit refuser la dignit philosophique suprme,
qui fut attribue au lapis philosophorum (pierre philoso-
phale). Car ce qui transforme est suprieur ce qui est
transform, et le pouvoir de transformer est prcisment
lune des qualits magiques de la pierre miraculeuse. Le
Rosarium dit : Car notre pierre, cest--dire le vif-argent
occidental qui sest plac au-dessus de lor et la vaincu,
est ce qui tue et fait vivre32. Au sujet de la signification
philosophique du lapis, le passage suivant, extrait dun
trait attribu Herms, est particulirement lumineux :
Comprenez, fils des Sages, ce que proclame cette pierre
infiniment prcieuse Et ma lumire triomphe de toute
lumire, et mes biens excellent tous les biens Jengendre
la lumire, mais les tnbres sont aussi de ma nature33

17. Rve

100 Le rveur fait une longue promenade et trouve une fleur


bleue en chemin.
101 Se promener, cest parcourir des chemins sans but ; cest
tout la fois une qute et une mtamorphose. Le rveur
trouve une fleur bleue spanouissant sans but au bord
du chemin, une enfant accidentelle de la nature rappelant
aimablement le souvenir dune poque lyrique et roman-
tique, de la jeune saison qui la vit bourgeonner, lorsque
la conception scientifique du monde ne stait pas encore

32. Quia lapis noster scilicet argentum vivum occidentale, quod praetulit
se auro et vicit illud, est illud quod occidit et vivere facit , 2, xii, p. 223.
33. Intelligite, filii sapientum, quod hic lapis preciosissimus clamat,
et lumen meum omne lumen superat ac mea bona omnibus bonis sunt subli-
miora. Ego gigno lumen, tenebrae autem naturae meae sunt , Rosarium,
2, xii, p. 239.

126
LES RVES INITIAUX

Fig. 30. La rose rouge et blanche, la fleur dor


de lalchimie, reprsente comme tant le lieu de naissance
du filius philosophorum. Tir du manuscrit de 1588
appel Ripley Scrowle, 25, xiii, n 1, dtail.

douloureusement spare de lexprience relle que lon


a de ce monde, ou plutt de lpoque o la sparation
commenait se faire et o lhomme se retournait pour
contempler ce qui tait dj du pass. La fleur est en
ralit comme un signe amical, une manation numineuse
de linconscient qui montre celui qui a t priv de lap-
partenance tout ce qui, pour lhomme, signifie le salut et
la voie de la scurit, le lieu et le moment dans lhistoire
o il peut rencontrer des amis et des frres spirituels et
o il peut trouver le germe qui voudrait se dvelopper
en lui aussi. Mais le rveur na encore aucune ide du
vieil or solaire qui lie la fleur innocente lart choquant
de lalchimie et lide sacrilge et paenne de la soli-
ficatio. Car la fleur dor de lalchimie (fig. 30) peut

127
PSYCHOLOGIE ET ALCHIMIE

aussi tre parfois une fleur bleue, la fleur saphirique de


lhermaphrodite34 .

18. Rve

102 Un homme offre des pices dor au rveur dans sa main


ouverte. Indign, le rveur les jette terre et, immdiatement
aprs, regrette profondment son geste. Ensuite, un spectacle de
varits a lieu sur une place ferme.
103 La fleur bleue commence dj rvler ses implications.
L or soffre au rveur et est refus avec indignation.
Linterprtation errone de laurum philosophicum (or phi-
losophique) est facile comprendre. Cependant, peine
a-t-elle eu lieu quapparat le remords davoir rejet le
prcieux secret et davoir ainsi mal rpondu la question
du sphinx. Il arriva la mme chose au hros du Golem de
Meyrink (523) lorsque le spectre lui offrit une poigne de
grain et quil la rejeta. La matrialit grossire du mtal
jaune, avec son odieux arrire-got de fondement de la
monnaie, et linsignifiance des grains rendent le rejet bien
comprhensible. Cest prcisment pourquoi il est si diffi-
cile de trouver le lapis : il est exilis, vil, insignifiant, il se
trouve jet la rue35 , il est ce quil y a de plus com-
mun, que lon trouve partout, in planitie, in montibus et
aquis (dans la plaine, dans les montagnes et dans leau).
Le lapis partage cet aspect ordinaire avec le joyau du
Promthe et pimthe de Spitteler (566), et cest pourquoi
tous ceux dont lintelligence est oriente vers les valeurs de
ce monde sont incapables de reconnatre ce joyau. Mais

34. 9, xxx, p. 899.


35. In via ejectus invenitur. On lit mme dans le Tractatus aureus
(195) : in stercore ejectus vilis et vilissimus (jet dans le fumier
vil, trs vil).

128
LES RVES INITIAUX

la pierre quavaient rejete les btisseurs, cest elle qui est


devenue pierre de fate (Marc, 12 : 10) et lintuition de
cette possibilit suscite un violent remords chez le rveur.
104 Cela fait partie de la banalit de son aspect extrieur
que lor soit monnay, cest--dire form, frapp et valu.
Sur le plan psychologique, cela correspondrait ce que
Nietzsche refuse de faire dans son Zarathoustra, savoir
donner des noms aux vertus. Par la forme et le nom,
ltre psychique est dcoup en units monnayes et va-
lues. Mais cela nest possible que parce quil est aussi
une pluralit inne, une accumulation dunits hrditaires
non intgres. Lhomme naturel nest pas un soi , mais
une particule de la masse et une masse lui-mme ; il est
collectif au point de ntre plus bien sr de son moi. Cest
pourquoi, depuis des temps immmoriaux, il a eu besoin
des mystres de mtamorphose qui le transforment en un
quelque chose et larrachent ainsi la psych collective,
quasiment animale, qui nest que pluralit.
105 Mais si la pluralit insignifiante de lhomme naturel est
rejete, il lui devient impossible datteindre lintgration,
de devenir un Soi36. Et cela, cest la mort spirituelle. La
vie qui se produit simplement en et pour elle-mme nest
pas la vraie vie ; elle nest vraie que lorsquelle est connue.
Seule une personnalit unifie peut faire lexprience de la
vie, et non cet vnement dcompos en aspects parcellaires
qui, lui aussi, sappelle homme . La dangereuse pluralit
laquelle le rve 4 (al. 58) faisait dj allusion est compen-
se par la vision 5 (al. 62) o le serpent dcrit un cercle
magique protecteur et dlimite ainsi un espace tabou (voir
la fig. 13), un temenos (fig. 31). De manire similaire et

36. Cela ne veut pas dire que le soi nest cr, pour ainsi dire, que
durant le cours de lexistence ; il ne fait que devenir conscient. Le soi
existe avant et ds le commencement, mais sous une forme latente, cest-
-dire inconsciente. Voir mes explications ultrieures.

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Fig. 31. Avec ses murs protecteurs formant un carr,
la ville symbolique, centre de la terre, forme un temenos typique.
Maier, Viatorium, 244, p. 57.
LES RVES INITIAUX

dans une situation semblable, le symbole du temenos rap-


parat ici, runissant les nombreux lments de la pluralit
dans une action densemble runion ayant lapparence
dun divertissement, mais qui perdra bientt son caractre
damusement : le jeu des bliers deviendra tragdie .
Toutes les analogies dont nous disposons nous permettent
de penser que le jeu des satyres tait un lment dun
mystre, do nous pouvons supposer que son but tait,
comme partout, de rtablir la relation de lhomme avec la
ligne de ses anctres naturels et, ainsi, avec la source de
vie ; cela peut se comparer la croyance selon laquelle les
propos obscnes () tenus par les dames dAthnes
aux mystres dEleusis taient favorables la fertilit du
sol37. (Voir aussi le rcit, par Hrodote, des exhibitions qui
avaient lieu loccasion des ftes dIsis Bubastis.)
106 La rfrence la signification compensatrice du temenos
demeure cependant vague pour le rveur. Comme on peut
le comprendre, il se proccupe bien davantage du dan-
ger de mort spirituelle suscit par son rejet du contexte
historique.

19. Impression visuelle

107 Une tte de mort. Il veut la repousser du pied mais ne le


peut pas. Peu peu, le crne se transforme en une boule rouge,
puis en une tte de femme qui met de la lumire.
108 Les monologues de la tte de mort de Faust et dHamlet
rappellent labsurdit bouleversante de lexistence humaine
ds que la pleur des penses est seule la revtir. Ce
sont des opinions et des jugements traditionnels qui ont
pouss le rveur rejeter une offre peu attrayante et prtant
confusion. Mais lorsquil cherche se dfendre contre la

37. Foucart. 410.

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PSYCHOLOGIE ET ALCHIMIE

sinistre vision de la tte de mort, cette dernire se trans-


forme en une boule rouge que nous pouvons comprendre
comme une allusion au soleil levant puisquelle se change
tout de suite aprs en une tte de femme resplendissante
qui nous rappelle immdiatement la vision 7 (al. 67). Une
nantiodromie a manifestement eu lieu38 : aprs avoir t
rejet, linconscient ne saffirme que plus fortement encore.
Il produit tout dabord le symbole antique du caractre
unitaire et divin du soi : le soleil ; puis il passe au thme
de la femme inconnue qui personnifie linconscient. Ce
thme inclut naturellement non seulement larchtype de
lanima, mais aussi la relation avec la femme relle, qui est
dune part une personnalit humaine et, dautre part, un
rceptacle de ltre psychique ( cuvette de la sur , voir
rve 15, al. 91).
109 Dans la philosophie no-platonicienne, lme a des affi-
nits trs nettes avec la sphre. La substance de lme
est tendue autour des sphres concentriques des quatre
lments au-dessus du ciel de feu39.

20. Impression visuelle

110 Un globe ; la femme inconnue se tient dessus et adore le soleil.


111 Cette impression visuelle est une amplification de la
vision 7 (al. 67). Le rejet exprim dans le rve 18 implique
manifestement la destruction de tout le dveloppement qui
a eu lieu jusque-l ; cest pourquoi les symboles du dbut

38. Voir Jung, 482, al. 793 sq. (472, dfinition 19).
39. Cf. Fleischer, 408, p. 6. Voir aussi la forme ronde de lhomme
originel platonicien et le (sphrique) dEmpdocle. Puisquelle
se fonde sur le Time de Platon, lanima mundi (me du monde) alchi-
mique est sphrique, comme l me des corps ; il en va de mme de
lor (cf. fig. 209) (voir Maier, 240, p. 11 sq.). Sur le rapport entre le
rotundum (rond) et le crne ou la tte, cf. Jung, 477.

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