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DICTIONNAIRES COLLECTION
ET ENCYCLOPÉDIES . / Les insolites

Thomas Segal



Editions ~ ,,... 4
.Chemins de Lr@verse sur Bouquineo.fr

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. uelle est la date de naissance de Jésus-Christ? La vraie longueur


des ongles coupés en une vie? Quel était le salaire de Boris Eltsine?
Le nombre quotidien d'accouplements dans le monde ou encore le
nom du muscle le plus puissant du corps humain ? Saviez-vous que
la fourmi retombe toujours sur son flanc droit en cas d'intoxication
ou même qu'à Oxford, riante bourgade du centre-nord des
États-Unis, la loi interdit aux femmes de se déshabiller devant la
photographie d'un homme, fut-il son époux ? De même,
saviez-vous que Napoléon Ill n'était pas français ni Charles de
Gaulle général ? Ou encore qu'il est impossible de garder les yeux
ouverts et d'éternuer en même temps ?
Dans cette petite encyclopédie du futile, vous trouverez tout sur
tout. Ou presque. Au total, une multitude d'entrées et d'articles
historiques, scientifiques, médicaux, ordinaires, insolites, inutiles
mais tellement nécessaires. Une recension méthodique et
universelle de tout ce qu'on ne vous apprendra jamais à l'école.
À offrir impérativement aux incrédules, aux rationalistes, aux
cartésiens et à tous ceux à qui on ne la fait pas. Rien n'interdit de
l'offrir aux autres .

• rigépar
Pierre Serisier

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Préface de l'éditeur

SI l'envie me prend d'aller visiter la Louisiane, je m'abstiendrai d'y siffler le


dimanche••
SI mon fils ne parie pas avant l'Age de quatre ans, je me ,,.jouirai pow- l'avenir•..
SI, en navigant suries eaux~ du golfe du Bengale, Je croise un él~nt, je
ne m'interrogerai pas sur ma~ mentale...
SI je suis dans ma voiture en bonne compagnie à Cœur d'Alene, en Idaho, et que
j'entends un triple coup de klaxon, je saurai que fal encore deux minutes pour
atrtwr à mes fins•.•

Et vous savez pourquoi? Parce queJ'ai lu rEncydop«Ne de l'inutile!

Yves Morvan

L'auteur
Thomas Segal

Quand on demande à Thomas Segal ce qui l'lnthesse, d ~ :«Tout I •.


En fait, il adore ces petits riens qui font notre histoire, d noumt une passion
pour ces choses que l'on n'imaginait pas et que l'on découvre avec
amusement et surprise.
Joumaffste pendant plus de trente ans dans une grande agence de presse
américaine, Thomas Segal a ganU cette curlositi Indispensable mise au
service de son rMtler.
Cette soif Insatiable de connaître les choses, grandes ou petites, peu
Importe, pennet de conserver un esprit jeune et surtout de se dire qu'on
n'estjamals à l'abri d'une surprise qui peutkre bonne. Si ond~ltle cMfinlr,
on pourrait dire que Thomas Segal est un observateur aviR de la vie
ordinaire.
.t!h'emina de tr@\'ene
sur


Bouquineo.fr
Cet ouvrage.~ vendu pari·~·

Cyberlibris

TCllà. . . . ._COl_lll, _ ...... lsltloil•' •


~ 1111111..l'll lefannlt... cesalt, 'lllaleles lai!: 1'1 llAS
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T~omai e_gal

CEnc~c[opédie
de rinuti[e

Cfout - ou presque - ce 'f_u'on


vous ajamais appris à récof
-Q\

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·.- r· . ~
--=;~:-~~-::-__
-

. ~· Préface générale à i
;_ ~ l' Encyclopédie de l'inutile _
~~-~~~) ' r i.) ,:,r; _.;;:./-"-( ;
...

i J::--:=::1. ~~rvf~ ~;cÎei~~~ de-P~~1;st a~~ ~~rfum~; ~g~îitd~on;e.t\


IJW -- J de !'Onde Paul. Car l'idée de ce livre dont la première éditi~d
;~date de 1997* me vient de loin. De très loin. D'une passion
~ · modérée cultivée depuis l'enfance pour toutes les choses
.~ 'nsolites que l'on n'apprend que rarement sur les bancs cl~
[ 'école mais plutôt clans les pages de « Pilote », de « Spirou »j
Ë- · ~. e «Tintin» ou cle «Pif». Pour ne citer que ceux-là. I
- Des choses qui font que l'on s'interroge même si lef
"réponses obtenues ne constituent pas ce qu'on appellf
.généralement la Culture. Mais ce sont des choses qui, avoue71
[e, vous mettent souvent un sourire au coin des lè\Tes ou pir~
·suscitent d'autres interrogations. 1.
:_- - fj Bref, toutes les entrées de cet ouvrage n'ont qu'un seul
- - ~ objectif : vous distraire. Avec un coclicille : vous fourni?
i;; -::"' l accessoirement des sujets pour animer cles soirées clevenuCf
, . ., __, ·% [··trop ternes. 1
- '} Alors pour éviter les sujets qui fâr.hent tel~ que ]If
· ituation israélo-palestinienne, la montée des fanatismes,
~~1' ~".- e célibat des ;prêtres ou l'emprise des fonds de pension su.f
~~- os retraites et leur influence sur le prix de l'immobilier,
"~~ ourquoi ne pas évo~uer 1.e f~it ô c1m1bien capital que I'oq.
~~~;: perd e~ moyelllle trms p~ils a ~haque fois ~ on se cure lf
~ ~~· nez ; s'etonner clu profess1ollllalisme de Marylin Monroe ~
""'~ ~- allait jusc1u'à se temclre les poils pubiens ou encore tempêter
1
1:. contre l'inexistence cle toilettes publiques au Pérou.
·f
~ ·~ Autant de . sujets qu~ s'ils ne .~arantisse~t pas la pa}-4
-;. _ ·~ - vous permettront au moms de sortrr de~ se~bers bat~ ~
~~ 1 ~ -- - - .. - -- - - -. - - - ..... , - - - .... - •• - ....- .... ,~f. l ''~

.._ Bonne lect1llre

Thomas Segal
* Pe1ite E11cwlopé1lir de/' fou1ile, Édi tions générales First, 1997
'
1 -- -, -
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~nmmairt ,~- _
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~~;~ ~~~P-;E;~~ ~~-u;· s~~R-;~t7;ts:;~
EN D IRECT DE L' ESPACE f\
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- ~A FAUNE ~ ""
LA FLORE . -~ . f;!

: . LEs HOMMES
LANGAGES ET TRAD IT IONS - --
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NVENT IONS ET CONSTRUCT IONS
IVE LE SPORT !
A SANTÉ
tylONEY, MONEY, MONEY

J EUX
, ÉTUDE DES MŒURS
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l.S TORlA
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. GÉOGRAPHIE

rDURA LEX SED LEX

1YLE PO LI T IQ11 E '


i ,•
- VIE RELIG IEUSE

LA MORT
LA MODE

COMPORTEMENTS
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1

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- . - . -.. .. - ...

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---- • y- - ..... __ .. - P lanètes


Jupiter, la plus grand e planète
Pour qu . sont cc~ serpent• .. . d u système sobirc
Junicc rrih.1lc J!o ! Soleil, soleil ~
Loi" nord 1. 1ncric.11ncs ~toile la p lu s brilliin re
; Etoiles fil:unes
Corn ères
Explor';l. tion spari ale
Objecrif Lune
L'attenrac manqué "Un " homme ou .. ~·,. homn1
cunL1e Tl i 1 l~1 lJ 1) nouveau xnot1de : la 1è rre
Le Lac Baïkal!
Les volcans
IJeau sou rce de \!'ie
La glace, de l'eau en devenir
Les riches!les. de la Terre
Jamai ta pcan Léon! Un rrésor }' est caché
C api locrac té Les caprices du œ1nps
1
T,a gu illotine Su isse
J,a Po~te Pollution
J,n ' four Eiffel L es D înosaure:,
,
•-
Tou r Eiffel , ~roquerie~ Lc::s M o nt.tres
-, Pari~ . ville hunière La preuve par oeuf
~'<ligratio ru;

7
... Les Cha.uvcs-souris
Sous les 111crs
Antcrit:à, A1ncric:u l
.-- _J._ , .. -· - .......- ~-
~
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..Re~~-~~~~
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Code de bonne conduite
-

F.xçnmmuni(';ttio n
S;1cré~ nom'

Les canon~ fie la hf>:=mté m1 Zi mhab\ve


Les (; it:tns

--
·- -
· î!C'.out ou presq tl~ ~
...,_

Pantag1·uélique.-Chez les-Bédouins, le chameau rôt ~- -- --


~st un vrai repas de fète. Pour le réaliser, on prend des œufs ';.
cuits dont on farcit llll poisson, lui-même servant de farce
(à u~ poulet, lui-même_farcissant un agneau qui, lui-même,
~
t:::
rarc1t un chameau entier.
,
1. Les anguilles ont deux cœurs.
- .
1
1:
--::::.
~~ :.:;
l Les os du pigeon ont un poids total inférieUI à celui de lJ
Jou plumage. 13

~2novembre1963 à Dallas, son père, Joseph, avait eu une .


'attaque cérébrale. L'infirmière qui s'est occupée de lui · --
--=.::
'appelait. .. Rose Dallas.

t Les premiers Jeux olympiques dont on trouve une trace


, nt eu lieu en 776 av. J.-C .. Ces Jeux avaient été organisés ,
~ans le cadre d'une fête en l'honneur de Zeus clans
''ouest du Pélopollllèse.
• Les scientifiques estiment à 300.000 le nombre
~'espèces cl'organi~mes vivants qui n'ont pas encore été
Çlassées. La .Plupart de ces espèces appartiellllent aux
. µtondes des rnsectes et des germes .
•;;

~mmer, n'a été aclop_té qu'en l.931.


" L'hymne national américain, ·The Star Spcmglecl·
, ~-=--
.~ .
. . ~~
"' d~'" i ·' 'Ï!'9't'""" - - - .. ... - - - ,.., - -.. - ,... ,.,... .. -- - - ...,_... ~ \ ._
· Albert Einstein n'a parlé qu'à l'âge de quatre ans. Il a · ~
f ollllllencé à lire à neuf ans. 1
1 Quand en 1752, la Grande-Bretagne a abandonné le
calendrier julien pour adopter le calendrier grégorien, le
·.- r· . ~
~·~---~-::-__

~~pter:bre a précédé le ... 14 septembre. La même année, 1


a Grande-Bretagne décidait de îeter le l\ouvel Au le 1er
"'- ~ jam·ier et non plus le 25 mars. _
i ~~i ~~ It'fa cl:ix-fôis pru.~ ·dëtérffiites que a•êtrëhunï~...~~ ,..,_._.;;:·'-"-r.:
IJW --. :: Gue ioi acloptée eu 1845 par le Parlement britannique, l
~ ruais abrogée depuis, avait fait du suicide uu crime. Toute
.::;_ personne reconnue coupable d'avoir tenté de mettre fin à
b ,.:;= ses jours encourait ... la peine de mort par pendaison., j
E- · ~- La bibliothècrue municipale de Derby Line dans l'Etat I
du Vermout a une particularité : son entrée principale est ·
eu territoire américain, mais sou entrée fournisseurs est
eu territoire canadien, plus exactement, elle do une StU la
commune de Rock Island au Québec.
-- - La construction de la cathédrale de Barcelone a t
=- ~ commep.cé au XIIIe siècle, mais n'a été achevée qu'en... ;.
= f
1913. A Paris, la construction de la cathédrale de l\otre-
~- ·'1-.. ~- Dame a comil'encé sous le règne de Louis VII et duré de
!
\
1163à1345. A cette époque, -Paris n'était qu'un évêché l
. dépendant de l'archevêc1ue de Sens. •

-~ é~ai!:t~~~lie~(~~:~:c~~,:~ ~~~~~ fu~~:~~ r,0~:icams



'
1
~1 cl envoyer par La Poste toutes les bnques necessarres a l
~· lp coust_n~ction cl'~ne maiso~ en Gtah, dans.l'~u~st des
,..., ~ · Eta_t~-l.:_rus ..Depu~s cette mesaventure, la 101 fede~l~ .
· . ·i1; a1!ler1~aine rntercht le transport par La Poste d-e bat1ments1
~ : ach_eves.ou n~n. . .'
-;. _ ~ ~ On peut déterminer le sexe c!'une tortu~ par le so~ ~~
:;:""- · qù'éIIe p[ôdüif L"e mâie"grogne,Ta'femeJre sillie.- -~ _,.,,.. t'"'--....
l Alors qu'en France, le nom de famille le plus fréquent
j est Martin, le patronyme italien le plus courant est Mario
Rossi.
i - -.. 2*~~::~

!, Théodore Roosevelt a été le premier président cl~ · ·


Etats· (nis à obtenir le prix l\ohel de la pai.x. Il l'a~ait .. .,
-= remporté pour son rôle de médiateur dans le conflit russo· • -~ _
...,.
l:.P'lr- . ,..... ~ - ~ ~~ . -.. - ..~ ~- - . ·- ~.,.. --- --
' -.; 1· . ' . . l{~ff..,.,..·

f~, ~~s femmes de la tril;m c!es Yor~a au N.ig.eria t~--=--~~-


1deue~ent un r~corcl mondial : cehu des ~a1ssances ~ ~
multiples. Les Yoruba comptent plus de Jumeaux que ~ ·
n'importe quelle autre ethnie au monde. ~. ~

1bnoyenne.
L"ne personne flatule quatorze fois par jour. En 1:~--:_ _; -=<

Il ressort cle plusieurs études sérieuses que n'immense Jj


1
a.jorité des hommes mariés prennent le côté droit du lit 13
onjugal et, ce, quels que soient leur âge, race ou rxoyance
~

t h01sir le côté gauche du lit. : __


~ -=.::
1 Environ 80 %des espèces d'oiseaux sont des espèces _": .;
fuquatiques qui trouvent nourriture et refuge sur des terres ' 1· ,#
fimergées. .. j4}J-
i En 1.960 ,aux États-{jnis.: on estimait le nomll;~ de JtA~~
kentenarres a 4.000. En 199:>, ce nombre est passe a 55.000. A~~ ,
~
Î Aux États-Guis, un homme sur 547 a eu des implants ~ ~-;,
~apillaires. ·~
~.~\l -
oc.; .
- ~

•;; La présence des blattes sur Terre est antérieure à celle ,


~ · .
1 ~~s clino:aur~s. Co,~tra~ement ~ces derniers,.les cafards t ,;.
t; lPit-Jmrvecu J1Usqu a au1ourcl'hm. ~--
-,y~
"' ' -A
.d~'" i ·''Ï!'9't - --.. -
. .
..... - -
. .·
- ,.., - - . - ,... ,.,... .. -- - - ...,_... ~ \. ._
Les cheveux poussent plus vite la nuit. ~

l\ous ne respirons que par une seule narine à la fois.


·.- r· . ~.
~·~---~~-::-__

· ~;,. Japooafa" font inciné"'. i


Dans la Rome antique, manger de la chair d'un pivert
· "'--~i était considéré comme u~péché. , i.) ,,_,,_.- .1
_- --~l,, ~~ L~ s~r:c~:t.;~ ciel;E~;pheS;a;e Bufufug-es~ c:n~;cf.;
f.?" - - de dix millions de briques'. · · · l
_-
~;-­

On pourrait faire tenir toutes les planètes clu


f ·.~ système solaire clans Jupiter.
t:;:; -··-
E- · ~ . Les ailes cl'un moustique se déplacent à un rythme
.tle 1.000 fois par seconde.
L'escargot ne s'accouple qu'une seule fois dans sa
'~e. Mais quand cet événement se produit, il peut durer
jusqu'à ... douze heures. ~

:._- - ~ Le bruit typique de l'abeille provient du frottement ~{Î


= 8 de ses ailes q1i.!bougent à raison de 250 battements par r,;l
~ ~ fi seconde.
-.:_~ ;:_ '
'· :\ Les seuls rochers que l'on peut trouver en Antarctique Î __ ~
- - "'· · sont des ... météorites. / ;. · -.\ :
~~~.- / ·~~"'
Jt .i >
-- Le crâne humain est composé de 29 os. '.t
~~~ , Il faut ru_ie action conjuguée de 72 muscles pour que~t~ . . .
~ ~-~~ l homme pmsse parler. ~·
~ ~~- - 1
""'~:- Jan Davis et Mark Lee sont les seuls époux à être ·
·~1
:;. jamais partis ens.emble dans l'espace. Le couple a participé' i
~ ·~ à ]a.mission de la navette.Endeavour entre-les 12 et
~- ·~ ~ 20 septembre 1992. La NAS4 a~ait faitun~ exceptioL ~-,
~
~
·j
._ l
!-='-=~ "- • pmirr,e·cunpte--:·cl; aimrtl·Davwet·bee rretarent p!TS-uran~"t '"'---....
quand ils ont commencé leur entraînement spat ial et ils
n'avaient pas d'enfant au moment de la mission.
Le cœ1u humain bat en moyenne 100.000 fois par jour.
- --=-:z.-:::-s..:!'!;- -"':
~-=--~~ __ !:Jir.=i
1 Le chanteur français Yves Duteil est le peti:t-neveu~ . .
Capitaine Dreyfus. l
...,. -=
F_,..__.·,
r , . que nous.éternuons. Ir, -~
,,i ,, l\otre cœur cesse de battre pendant
---maa;phiÎi; ;nt des poils~daùslës-;Jreillë~~- - . - ~~t~-~~;
Les vaches ne dorment que tr(1is heures par jmu. '
~ef~·
_

-;
· J.usq~'.e~ 1920, les stratèges de l'armé~ canacli.1mne ont
l c?n.unue a elaborer des plans pour envahir... les Etats·
1
! .;_. .:
~
.:,
J.
li rus. =-
~
-
~

lt. En 1976, une secrétaire de Los Angeles, Jannene Swift 1: ~~ :;,,


tout à fait officiellement épousé ... une pierre de 25 kiloS'. Jj
1
·ne vingtaine cle personnes ont assisté à la cérémonie. tj
f On compte à peu près autant de poulets que d'êtres ~
~um•in""' Tme. ' .~-.
-~­
~:~~~
""" - - uis IX, plus connu sous son nom
· saint-Louis, régna entre 1214 et 1270.
C'est le seul roi cle France à avoir été élevé
. "'-_- - par sa propre mère.
~~~_,.) , ,
E'
---:-l
.;>

ef -- ::
J.....-. -· ... _ ..... --· ... <1..1"

On doit sans cloute l'invention du


mouchoir au r'oi Richard Il cl'Anpleterre.
.... - - ~ ....._ - - ~·

~;' Le souverain avait ordonné que 1on


~ confectionnât« des petites pièces de tissu
..~ pour permettre à Sa Majesté le roi de le
b . transporter à [a main afin qu'il en use pour
E- · ~ 'essuver et nettoyer le nez.»
_. J •

Le vrai nom du drapeau du Royaume-


lïni est le« Drapeau de l'l'nion. »On ne peut l'appeler«
Union Jack» que lorsqu'il flotte sur un navire.
__ _ En 1456, le pape Calixte III a excommunié [a comète t
=- ~ de Halley en tant qu'agent clu démon. ;.

~ -=~ 1 Jeanne cl' Arc est le personnage historique à avoir le 1


plus de statues dans le monde. R.ien qu'en France, on n'en ;
. compte quelque 40.000. _
~~}î Il a fallu douz.e ans à ~onard de Vinci _po~r pein<l:e les j
,
- : : _ levres de Mona Lisa et lm donner son sounre erugmat1que. _
'fil_- Jus~u :~n ~ 850, la loi anglaise faisait obligation de se
:_il;, li
~ ~~ rendre a 1eghse.
~~ '
Anne Boleyn, la mère de la reine Elizabeth 1
·- ·11: 1

~ : cl.'A.µg~ete~re, ~vait ~e partic1~lar!té physique. Elle avait~ '


~ -~ ~ SLX dmgts a une mam. Ou plutot six ongles.
~-. . . . .
"'
Jib:.
-4
~~-' ~ ..- - - .. - -- - - -....- - - . ... ,- - - . . - .. - . . - .... ,~f.l''~
.._ , A son apogée, entre 250 et 200 av. J.-C., la surface de
l:Empire romain avait la taille du territoire actuel des
Etats· Unis.
l
La plus grosse cloche jamais fondue par l'homme est ·.
le «Tsar Kolokol »; réalisée pour le palais du Kremlin en
-= 1733. Elle pesait 216 tonnes. Mais elle est fenclrue et n'a • -~
...,_ 1· . ' ' ; J; , '
F-'"'---' '' ~~!l,.llt,1J.1..'if,I}... ~ _ ~ ~~
1. - --
_, ___ · - _ .~ ~- ._ _ _ ~.... r~..:-~

i- Dans L'Étranger d'Albert Camus, le perso11Ilage de · t~--~~


~
.Meursault n'a pas de prénom. Pourtant, clans ses notes
Ll'écrivain avajt décide de le prénoD1D1er Patrice. 1
l. D~ t,01~s les ~ois de ~rance, seuls de~x s01~~erains n'ont li_ _
amais ete sacres : Lows XVIII et Lows-Philippe. i.~= ::;:;,

l
f
Il est physiquement impossible pour les cochons de
egarder le ciel.
Plus snob ... Dans l'un cles quartiers les plus crues

i
1
fie Tel-Avi; u~ res1;au_rant a ou.vert ses ~oi;tes début 1998. '
~e « Cafe Ke'ilu » eta1t le dermer endroit a la mode. On : --
-=.::
iY venait pour se faire voir, mais on n'y venait pas pour sa
f arte. Il n'y en avait pas. Il vous en coûtait tout de même .
--
--
"='
.

ff11elque deux euros pour avoir le privilège de vous y asseoir


pevant des assiettes vides.

. Les embouteillages ne datent pas d'aujourd 'hui.


•;; L'empereur Jules César a dû interdire la
~ circulation cle tou's les véhicules à roues à
-- - -- -
Rome du lever
..... . ,.., --- -
. .• au coucher du soleil.
.. ,... ,.,... ..
"---~ i -~ ~n l!v.9.1 J92_
8.,_ lÇ,_.prf~i~enJ.ïl1LE~o_!!.~,Sr!o Ft!fu:rw~) ,~_.- .1
i J::-:-l·
a signé, au nom de la liberté cl' expression, le décret ~ !\
IJW -- ~ abrogeant une Io~ contro:e_rsée ~te.relisant ·aux Péruviens l
;;' de donner des prenoms nclicules a leurs enfants.

.-
- 1\os yetLX conservent la même taille de la naissance à la
f ·.~ mort. Mais nos oreilles et notre nez continuent de grandir. J ·._
t:;:; - --.;.
E- - ~- . ) t• ~
Les mots «échec et mat» viennent d'une e."\'.pression
perse («Chah mat») qui signifie «le roi est mort». 1 -
La plupart des hamsters ne clignent que d'un seul œil ,
à la fois. "\ §-
--- ; ~
-_ _ ~ Les trois principaux candidats de l'élection ( ~
i;; -::_ ( présidentielle a,mé!icaine de 1996-Bill Clinton, Bob Dole j
"""-, ~ ·-et Ross Perot- eta1ent gauchers. 1

~}

· La marque de whisky «Cutty Sark» a offert une
récompense d'un million de livres sterling, soit quelque
~ J
~~- 1,5 million d'euros, pour toute personne c1ui réussirait à
-~. capturer le monstre du Loch l\ess. ~<Cutty Sarlrn a pris
"'· lk;~ solil de prendre une assurance aupres des Lloyd's de
~~.-~
~ ~~ Londres.
,.., ~-
~

·-. ·
1
_:,,.~ ~ me~tionner
Dans la Bible, le livre cl'Esther est le seul à ne jamais
le. nom de Dieu. "'
1

,_J
~
~
~=-..:._, ~be no111.Je~ v.ieat iles.-abf.é.via.tions:C',.P'{G-cnl}l!al...-.Ji!,,,,..~l '"'--.... ~
.._
l Purpose) utilisées dans l'armée américaine poUJr désigner
les véhicules« à tout faire».
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1 ÀlL'< États-unis, en empruntant la route 90, il est ·. ·


possible d'aller de Boston à Seattle, sans jamais être arrête
par un seu; feu ro~ge, soit, tout de même, quelque 4.000km ,~ .ff.
_ ~ ~ ~ _,_ .. -- . .~ ~- ·- . _ ~,,..Ir_::....4__
..,_ -=
1
,-.; t!_l!.~QJ.u.497.•-

C'est a dire conforme aux preceptes d mgestlon de la ~


·-
~ ~ L~ co.lle au dos des tµubr~s isr.aéli~~s est ~' casher. ». t~ ~::-""'"'
~
1
~eligion juive. , , , . . , 1 ~
1
Il a ete calcule que l'acte qui conS1ste a coller 1:..- .:,
m tirnhre sur une enveloppe avec la langue ~ :_
ons<>mmait un dixième de calorie. ' : ~= :;,,
L'œil d'une autruche est plus gros que son
erveau.
En 1986, pour mettre un terme à un conflit 1
cieux de vingt ans entre deux familles indiennes, '
n bébé de onze mois a épousé une petite fille : -
• gée de ... trois mois.
Aux États-T_;nis, il existe une marque cle
réservatifs baptisée« Ramsès» clu nom du
haraon égyptir.n. Petit détail que semblent ~$ _
avoir ignore 1es canons du marketing : ~.f.1 -~
Ramsès II a donné la vie à 160 enfants. ~~ '
Connaissez-vous vraiment Los
Angeles ? Le nom complet de fa
r~
~

~~
;, ~

_ ; mégalopo~e californienne est : El P~eblo de i\uestra ~~~


~ Seuora la Rema de los Angeles de Porc1uncula. f .·
,
! VLr nom com~let.cle la.capi!al~ thaïlandai~e, B~ngk~k, J/~­
,,,,.,---,...,.. 1 eM<~nrrgtbep MirliarraklimrBoivorn-Ratanllkasnr ~ ....-.o i. - ~
Mahintharayutthaya Mahaclilok pop i\oparatratchathani ~
Burirom Ucfomratchanivetmahasathan Amornpiman
Avatarnsathist Sakkathattiyavimukarmsprasit. Soit la
bagatelle cle 167 lettres.

www.Ebook777.com
·.- r· . ~ -
~:-~~~

·-1est impossible de faire des expériences dans !'espace


vec des oiseaux. Les Yolatiles ont besoin cle la gravité
pour cléglutir et avaler leur nourriture. _
~~~-Î

ef
_--:l
_,,,__- -
. • r

~~ôii à Jêcou;ert quelësg;,~o~ilfes \io7ni~~ieiît ~ !\


-- :: l'espace. Pour ce faire, la g:enouillc sort complètement son 1
...i. ..
, ' . .1
't/· --"'-''l.:

;;' estomac par la gueule, le vule avec ses pattes avant, et le .


~ remet en place. -_
Tout le moncle sait que l'on doit à Léon Tolst<ii le
gigantescrue roman Guerre et Paix. Ce que l'on sait peut-
:être moins c'est que sa femme a dû en faire sept copies... à J
la main.
Sur les plaques cl'in}lllatriculation clu Ne,w Hampshire
figure la devise de cet Etat du norcl-est cles Etats-( nis :
__ _ «Yivre libre c>u mourir. »Ces plaques d'immatriculation '
=_ t
~ sont fabriquées par les clétenus cle la prison de Concorcl.
~--;:~ 1 ~e _mot {lliraC;a~labr_a :er~ aujourcl'l!ui à tous le~ . j
...,,..,_ ·'% mag1c1ens. A_n'ongme, il etatt prononce pour ... guenr du
~ 1
-,:::. rhume des f0111s. l
- - ..... . ...
~~1' En 1977, à la mort du King, on clénomhrait 37 sosies J
~~ d'Eh~s Presley clans le moncle. En 1993, il y en avait
-
~ :_;f
" - 48.000._ Si ce r):thm~ se mainti.ent, d'ici 2_0i0, un.terrien
Stu trms devrait logiquement etre un soSJe cl'Elv1s.
~. I,~ Conan Doyle a-t-il v:r;aim~nt inventé Sherlock
~ · .~ Holmes ? Son fameux cletect1ve ressemble en tcmt cas
.
~1~ étrangement à celui créé clans l'une des premières œuvres
~ ·~ de l'américain Edgar Allan Poe. Le personhage de Poe ,_
1
j
~- ~ utilisait le raisonnement clécluctif, était. outrageusem.Mt ',
:;:""- · iiifelligénî; ef fiinïrutla pijïe:-S-orïùom?Chevâlier illi~Yé t'"'__,.,,.
Dupin. Auguste Dupin est un personnage que l'on r.ro1se

l
notamment clans le Double assassinat clans la rue Jltlorgue
(1841) dont on doit la traduction à Charles Baudelaire.
1 - -~ 2*~~::~
1 E"'" 1341 ot 1351, \, pœto '""""'"'"" fo, m~
un tiers de la population européenne.
·. ,_ -=, ,,1,; Le duel est parfaitell!,ent légal,au Paraguay. Àcondition 1/~,=;r~­
~~uellistè~ sore~t~cntS ci~IÏlri1èaôniî~ürsëlé sirnf~t~ --=---~; _
L'.orgasme d'un verrat (porc reproducteur) peut durer ~ ~
.30 lllillntes. 1 ~
j Pour effectuer son légendaire vol transatlantique, le 1.:. . : ~
ilote américain Charles Lin.dbergh n'a emporté en tout et -_ :_ :_
our tout que quatre sandwiches. : -- :.:;
Goethe était incapable d'écrire s'il n'avait pas une
omme pourrie dans le tiroir de son bureau. Amélie
·othomb affume la même chose...
! Dans le Parlement britannique, le président de la
--
~Chambre des Communes n'a pas le droit de prendre la --=.::
arole. -- -

r
-=c

Il est impossible de plier une feuille de papier plus cle


pnze fois par sa moitié.

l

Si vous vous décidiez à compter jusqu'à un milliard à
aison cl'un nombre par seconde, il vous faudrait 33 ans .
t Il est possible de tracer un trait long de 56 km avec un
crayon à papier avant que la mine de celui-ci ne s'épuise
·.- r· . ~
~:-~~~

·-1a été constaté que l'heure de naissance la plus


'queute est 4h00 du matin. Davantage de gens meurent
entre 4h00 et 7h00 du matin qu'à une autre heure de la _
·"'--~i io1nnée. , , ...i.),~; .1
_-- _--~1~=;n ~9;9:·u:·s~x:~~~~ :_:.:;rt;:n;c~~:e7;fed1
~ ~ Entre l\ew York et San Francisco. Il a fallu 79 Jours a
~ Ahraliam Lincoln Monteverde pour parcourir la distance. .
.- Non seulement ce coureur émérite était le plus âgé, mais il
b -.~ a été le seul à finir la course. J
E- · ~- Le salut nlilitaire moderne tire son origine de la J
coutume qui voulait que les chevaliers en armUie lèvent la
visière de leur heaume pour se faire reconnaître en passant
devant letu roi.
La craYate tire son nom du pays où elle a été portée la ,
:._- - ~ première fois : la Croatie. t
-:. - 1la langue
~ '~
La province mexicaine du Yucatan tire son nom de
~
mava : la phrase« u » « u» « athaan » signifie
j
\
«écoutez cori'lllle ils parlent». C'est ce que les !\·layas l
. ont r~~ en e~tendant les exploratetus espagnols pour la 1
~~}î prem1ere fois. J
~··~L , Isaac Newton a été régulièrement ordonné prêtre de
~~~~Wm,,.~
~ l'Eglise d'Angleterre. i
~fJ La reine Elizabeth I d'Angleterre était anthophohique. l
J""'~1 Elle avait peUI des roses... ;
~. ~1= ~ept minu~~s. C'est,. en. moyenµe, le te~ps que les gen: j
~
~
~-
~
-
mettent pour s endormrr.
'. . . """_ ~,
~-

:;:""- · ,_Virgîllia \Voolf âécrît'toûSse"sifvréScfaiîs la posltîo'ii'.,,., t'"'__,.,,.


debout.

l L'avocat tire son nom de l'espagnol« aguacate »


lui-même dérivé de l'aztèque« ahuacatl »qui signifie ...
1
s i il .
Benito M1llssolini avait l'hahitucle de se toucher les
..,_ -= testicules pour conjurer le mauvais sort. , =.::: -~-
F-'"'--- ~ ''·1 J' ~ .~ · · lf~@!f-
f.,. ~h Stalfu.e""tiiai~s;n~~nôm ·.èJe"';< petit-phe ·c1il- ~_,,,,.~ --=---~;
Tpeuple »de sa taille : l,:>6 metre.. · · ~- - .,...

Pendant la Seconde Guerre mondiale, l'armée


américaine a essayé d'entraîner des chauves-souris à
t"';: -·
~ ~

1
tlarguer des bombes.
J_

1. Le swahili est une conù1inaison de langues tribales


&icaines, cl'arabe et de portugais.
1 -
lfl: ~~
;
-
~
~

:.:;

Le chat est le seul animal domestique qui ne soit pas 13


entionné clans la Bible. 1
;;

i~l Au Moyen-Âge, les gauchers ne pouvaient pas devenir


'{?: . "' . , evaliers, car on pensait qu'ils étaient les enfants du
,. =-
--=.::
l · liable. Ce qui explique sans cloute que les étroits escaliers -~ -
;. n colimaçon des châteaux médiévaux tournaient dans le
: ens des aiguilles d'une montre. Notallllllent pour ralentir
a progression d'un éventuel agresseur. Ceci oblligeait _
~n effet les chevaliers envahissant le château à tenir la "A'">
~amharcle de ]a main droite. Laissant ainsi leur épée clans .Ji - ,
~on fourreau. ~
_
~ ~

j Coïncidence ? L'écrivain américain Mark Twain est né r•~;,

~
en 1835, année d'apparition de la comète de Halley. Quand
il.e~t mort en 1910, la comète cle Halley était également ,
~.o
p;"". .
1 ç sihle. -· ·
;t; .,--,. ,. . ,~-!~.Jyr_!lt e~\.pr,Q,habl. e,Il}.!lll,tje ~!,emi~ a~l ~ ~.. .-.o ~/ef-
~
1
·"' compagnie. On estime cru'il a été apprivoisé quelque i.
500 ans avant le chat. 1
Le prénom le plus courant du monde est Mohamn1ecl.
-_.,,- . ~ ~ ~~:::=:~.3.;e;-1!!!!!~~,
~·~---~~-::-_ .

~,;. "'"" ~~ "P"~h" !984, Iofilm P.,,;,, T<xa.< do 1


Wenders a ete mterd1t ... a Pans, Texas. J

- "'""-~ i Singapour est le seul pays au monde à n'avoir qu'une , r .,, .- .1


-3 "'S!:ttle-gare'ferr(J'Viairll. ·- -'- ~~ ~ '- ....... - • - ~ ...~, ,, .

ef - --- -1 Plus d'un quart de toùtes les forêts du inonde se trouv:


'1 en Sibérie.
Le diamètre de l'étoile géante Bételgeuse est plus 1
grand que l'orbite cle la Terre autour du Soleil l
Le Premir,r ministre britannique \Vinston Churchill et J
le pr~siclent américain Franklin Delano Roosevelt étaient
cousms.
Sur les cartes de visite d'Al Capone, on pouvait lire sa
-- - profession : vendeur cle meubles d'occasion. t
=
- -
r8 Dans l'Océan Indien, des éléphants ont été vus nageant.,Î'
1

~ -::"" li à plusieurs kilomètres cle la côte.


-~ "- . ·- L'appel au secours « Mayday » utilisé en navigation li
maritin1e et en aviation est une déformation de
~l l'expression française« M'aidez. » f
• La poupée Barbie a une vraie identité. Son mom
~""',,. ~ complet est Barbra Millicent Roberts.
'fil~-~
~ ~~ Il fa ut environ sept ans à un homard pour peser une
~~ li .

~ ., ~a souris, la baleine, la girafe et l'homme ont un poinl l


~-~ ~commun. Ils ont tous sept ve_rtèbres ce~'~c~les. L -~
~~ 1 ~ --- - - .. - -- - - ... - - - ..... , - - - ..,._ •• - ....- .... ,-:wf. l ''~
.._ - Les porcs-épics Hottent dans l'eau.

l L,a paille a probablement été inventée par les brasseurs 1


de l'Egypte ancienne qui voulaient goûter à lem bière sans
avoir à déplacer les ingrédients en fermentation en surface.
i -~ 2*~~::~
-

! En chinois, les mots crise et chance ont le même,


idéogramme. . l
·-._ -=,,,1 ,; .. ~~ gr~e.f~n1J~ \~e~ ~;!'e~p~~~~o~ a!a]!~~ ~~ !!~1/~z;!~-
JlaWê[m s1 5 JJUJe «'seigneur oes mers.» , . -~-
~ ~ n'~ a pas cl'e sable sur l'île dë Guam. La poudre de ~ ---
'.corrul fa1t office de sable sur ses plages. 1 -_-;
~

Le mot Canada vient d'un mot inclien qui signifie 1~ ~


,1« grand village. » ~ ;;
l Les bananes ne poussent pas clans les arbres, mais sur
rles rhizomes.
1:
1 -=<

Saint Augustin fut parmi les premiers à considérer que li


la position du « missionnaire » était la seule compatible <f
'vec les préceptes des églises chrétiennes.
--
1 un iguane est capable de rester sous l'eau pendant -=.::
.- -=c
-

~
8 minutes.
Pendant la Guerre de Sécession, le ~énéral confédéré
·, ohert Lee avait exigé que tous les officiers de l'armée
~udiste reçoivent un exemplaire des J\llisérables de
r Victor Hugo. Il pensait que cette œuvre symbolisait
parfaitement la cause pour laquelle les sudistes se
battaient.
'r,xplorateur Marco Polo n'est pas né en Italie, mais
. r l'île croate de Korcula.
- "'""'-~ i Les trois plus granc!s proyriéta~es fonciers i.) ,~_.- .1
_ __;-l·. tl'J\nglëtëfrè"sônrlâré~e;l.'~giiSê d'kng!efêrre èt.':':'~ ... !\
ef _-- :: Tnmty College de l'umve~s1te de C~mhndge. ·l
~ Parce que l'émeu et le kangourou sont des animaux CfUÎ
::;: ne peuvent pas marcher à reculons, ils ont été choisis par ·
b ,.:;= l'Australie pour encadrer les armoiries du pays. j
E- · ~. L'écrivain Edgar Allan Poe a été renvoyé de l'académie I
militaire américaine de \Vest Point. Tout comme Timothy ·
Leary, le chantre du LSD dans les années 60 et 70.
Les chats peuvent émettre plus d'une centaine de sons
clifffaents. Contre moins d'une dizaine pour les chiens. ,
--- l

= ~ Les prenüères routes pavées de New York ont toutes ;


-- Il été construites avec des pavés qui servaient de ballast aux '
~ -::"ô. ~ bateaux belges. On plaçait ces pavés dans le fond de la calej
_,,__ - - ' uilib' 1 1
' ~~:=__· pour eq rer a coque.
"= Le poisson rouge est le seul animal connu à pouvoir 11
clistinguer les rayons infrarouge et ultraviolet.
"•
- - La pupille de la pieuvre est carrée.
~m"" =
'fJ "'-~~ La pupille des chèvres est rectangulaire. J
~ ~~-
,..., ~: Olivier Cromwell, le seul clictateur que la Grande· j
·~1
:. Bretagne ait jamais connu, a été pendu puis décapité.
~ ·~ Cette s~conde. exécution ~our Ir moins originale a été ,_ '
~- ·~ effectuee... deux ans apres s~ mort. . _ L ~
~~- 1 ~ --- - - .. - -- - - ... - - - ..... , - - - ..,._ •• - ...._ .... ,-:wf. l ''~

.._ Dracula est l'histoire qui a inspiré le plus de films dans

l l'histoire du clinéma mondial. Viennent ensuite Dr ]ekyll et 1


NI. Hyde et Oliver Twist.
1

! La ville cle Soweto en Afrique du Sucl tire son nom êle ·


l'abréviation cle «South 'Vest Township» (en français,
-= municipalité clu sud-ouest). • -~ _
.. ,_ ,,1 ' . l{~ff~·

' ~~ ~elfor5 I"être nuîûâiiï, le~1éinlirs riôifs sont les~~ ~ ::.....~=
euls primates à .pouvoll: avoir de~ yeux bleus. . ~.._ ·-- -""-
....=

~
. La Grande-Bretagne est le premier pays à avoir disposé ~ ~
1
cle timbres postaux. C'est sans cloute pourquoi les timbres e.
t.brita~q:u~s sont les seuls au monde à ne pas spécifier leur ~
tpays d ongme. .~-
1 _=
~
t
· Depuis 1896, clate des premiers Jeux olympiques cle
'ère moderne, la Grèce et l'Australie sont les cleux seuls
1· Q

, ays à avoir participé à toutes les olympiades.


~

~onnaissance, Thoth. . __
~ -=.::
Le mola mola, ou poisson-soleil, poncl jusqu'à cinq -~ _;
illions cl'œufs en même temps.

r ~e, rec~rd
• , ~ne se~le_journée
abs,olu. de chute cle neige en
l'I ete ~tabli le 7fevner 1916 en Alaska. Ce JOUI-là, il en est
~om.be 1,95 metre.
,
.J.
.
~$
_If
;.- ,.;;:

.
=~ ,
; L'Antarcticrue est le seul continent totalement exempt :. "'~
rie reptile ou de serpent. r•~;,.
. On peut faire monter un escalier à une vache. Mais on p: .
~ ne peut pas la faire redescendre. Les genoux de la vache ne ,~ · .
1 f,~uvent pas se pper clans.le sens de la descent.e . . -/ ·~
;!; rt'Oiit:altl{liàmoii
,,,. , -,...,.. 1
_
_.rasoir en .or découvert dans la tombe clu P.haraon
eSt~ effilé" etc<iupant qll;onpourraits;iü i. - ~
> :J'ef_
servir aujotucl'hui encore. 1
Le rhinocéros est de la même espèce que le cheval. C'est
probablement de là que vient la légende de la licorne.
._.,,.. . -~­
~:-~~~

·--n philologu~ suédois du XVIIe siècle affirmait que


ans le jardin cl' Eclen, Dieu s'exprimait en suédois, Adam
parlait danois et le serpent s'exprimait ... en français. _
-;.._- - , . . .1
~~~~i . . ' ' "-'""'~ . ...1... ,tf· --"'-''l.:
- __;-l· ~~tës_l:roïs·s_ages sillgëssuppôsê_S ctê~"ie"faît clé neillfl !\
- _-- :: nen. vorr, ne n.en entendre et ne nen due o~t cles noms: · l
f.?" ~""' respectiven1ent Mizaru, ~iikarazu èt Mazaru.
- L'astéroïde supposé avoir été la cause cle la disparition
des dinosaures a un nom : ChiJrn!ub. j
J ésus a été crucifié en compagnie de deux voleurs. Leur J
nom était Dismas et Gestas.

Pour protéger leurs yeiLx cles tempêtes cle sable, les


chameaux ont trois paires de paupières.
:._- - fj Il faut rJJviron 40 minutes pour faire un œuf dur '~
~ -: " ' i cl'autruch.e. . . . . , . '

--
',-:::-
.....
d'avorr
'
un abn antibombardement ou cle pouvorr y. avorr l
· acces. _
., . la savane, ~an.~ o~ pe~t
ent,enclre le rugissement cl'un J
- - - lion a CfUelcrue sept kilometres a la ronde.
~m""
'fJ "'-~~= Le guéparcl est le seul félidé au monde à ne pas pouvoir i
~ ~'<.r rétracter ses griffes. _
-- ·t
1; Le père cle Shrxlock Holmes, !'écrivain britannique 1 i
~ ·~ Conan Doyle,. a été ~ait chev~lier cle la couronne n?.n pas ,_ ' F
-::- ·~ pour,son œuvll'e, mais pour l'~tense ca!DE~gne qu il ~ ~ i!

._ l
=--.._. mmce en.f:avenr de~amps cle-e011centraholTpendattFltiT.-r"t'"'___.,,.
1-=.--...

guerre ~les_ Boers opposant la Grande-Bretagne aux colons


sud-afncarns. 1
Le cri du c.anarcl est le seul à ne pas pouvoir être
renvoyé par un écho. On ignore encore pourquoi.
\.._~~ ' ~~
i - -~ 2*~~::~
1 l<'5qo'oo 1980, Io Bh""""' ooinoi entre Io ~ép~
Tibet, n'avait aucune ligne de téléphone.
·. ,_ -=. ,, 1_,; Le chien et l'homme sont les d,eux ~euls man~ifères à 1/~ff~·
11-•rvus "dê.proSîafë. ~ ~~ · - .. - · -~ •· - · - ~~ ~ ~~=
~ Les cendres_ d'~n homme après son incinérationpèsènt ~--- -_-;
•• moyenne 4~ kilos. ' .
1 Mickey Mouse doit son prénom à l'acteur américain
JMickey Rooney. Pendant un ten1ps, le père de ·Mickey, \Valt - .
l"';: ~
:_
IDisney, a courtisé la mère cle Mickey Ro~ney. ~= 1: :.:;
f Andrew Jackson a été président des Etats-{;nis entre Jj
~829 et 1837. Il était persuadé que la Terre était plate. 13

~taient faites cl' os de hippopotame. .


--
~~ En avril 1998, la Cour suprême clu Honduras a édicté -~ - _
ode vestimentaire pour les fonctionnaires de l\iiraHores : . 5' _"'
1
xi~ la n~ini-jupe et les pantalons pour les femmes, et port ' ~!tl/;
phltgatorre de la cravate pour les holllllles. ..:gx ~-:::
1 Les plus vieux obj~ts en or ont été clécouvrrts clans - ">
qes tombes royales cl'lir, dans le sud cle l'actuel Irak. n, ~~~ <

II'emonteraient à 3.000 ans av. J.-C.. ~


~
~

1 Quelque 1.200 ans av. J.-C., les orfèrres de la civilisation~~"-

;
~
Chavin au Pérou travaillaient l'or.
~ Plusieurs études ont clémontr.é que manger de l'ail, CJUi
.pntient une sub'stance chimique appelée allicine, est le·seul J
, -" .,-- ,, ·' o.\ÎlB..JeJutte.i:. .c21.~!_re Jo~!ttsJes_h_
r
ffif«i!-
~~.
actt!je_s CJ:!!L re~stem ~ -: ~-
i. ~
11 1
·"' pÎÜs 'en plus aux antibiotiques. ·
ÀLos Angeles, il y a deux fois plus de voitures que
d'habitants. 1
a neige n'est composée que de 10 % d'eau. Le reste
,st de !'air.

·"'"""-~i ~~L~ 2_4_9.Ctf!l1~e_l2.,0l.1.~·1!ni~Jl\Ylo_r ~t,.çle~etm~Ja .,..._,.),~;- .1


_ -:-. première personne à avoir survécu à une descente ckS' !\
-- ~ chutes du l\iagara clans un tonneau. Annie Taylor était l
~.,., une institutrice de 43 ans ... qui ne savait pas nager.
-
. ;; Samuel Langhorne Clemens, plus connu sous son nom
f ·,~ de plume de Mark Twain, n'est pas seulement l'auteur de j
~t . O- Tom Sawyer ou des Aventnres de Huckleberry Finn. Il était
=----~=-_· :également inventeur. En 1871, il a déposé un brevet pour J
l'invention des bretelles.
Le 13 novembre 1833, plus de 200.000 étoiles filantes
ont traversé le ciel de l'Amérique du l\ord. Aucune n'est
entrée en collision avec la Terre. '\
~- ~
=- 1 La trompe d'un éléphant est mue par au moins '
~ -=~ ~ 40.000 muscles. 1
'· -~ . L'inventeur du fauteuil tournant n'est autre que le
- -~ . président américain Thomas Jefferson. 1
~~lt!.-Jusqu'au milieu du XVIIIe siècle, les chaussures J
- - n'avaient pas la forme des pieds droit et gauche. .
;"":_il;_ La rue Figueroa à Los Angeles est la rue la plus longue li
~ ~~ du monde. Elle mesure 33 km.
""-~ .
~ . ·'t1:La Bibliothèque clu Congrès à Washington est la plus 1 ~
~. : gr~~de du m?pcle. Elle.ahtite.59 milli~n: qe volumes. A . '
_ . ~ raison d'un livre par lll1llute, il faudrait a une personne_ ~4
!~
~~":. , J.1,2 ans..p.cui:rJ!ll:e t0ll$ les.jivre..'i.-<:011.ten~.clans.ceue...d,.,,..~ ,..____.,,. ~
.._ - bihliotheque. l

l L'acuité acoustique d'un dauphin est telle qu'il


est capable d'entendre un son sous l'eau à quelque
24 kilomètres.
i - -=~ 2*~~:_._i
! un éclair peut atteindre une température égale à ·. .
cinq fois celle de la surface du soleil. Soit 30.000 degrés.
·. ,_ -=, ,,1 ,; L' éne!]ie dégagée.par un ouragan pendant dix minutr,s 1/~4.ff·
f-4ûf.«iût a l'énèrg'ieaégagëe~par foütes!es cêlltràiês - ~~,~ :::...~=
pucléaires de la p1anète.. . . . ~ ·-- -~

, 70 %de la pou~ière en suspension dans une maison


prO\·ient de peaux humaines mortes.
j ; """'· _

l La surface de Central Park à l\ew York est J>rès de deux (


lfois celle de la Princ~pauté de Monaco, soit 341 hectares i: ~=
~. ;
:.:;
3,41 km 2, environ 4 km sur 800 mètres).

~
1 Le cœur de la haleine bleue ne bat que neuf fois par
fninute.
~ { Joutes pr~port1d·ons garclé~s, les sakuterelles contiennent ,.
1 1
~ 0 /0 ( 1e protemes e p us cru un stea . -
~
;i • r
1 . l\otre corps perd quelque. 300 millions de cellules par

.._,.,.{;~1\j,11;:;,t>I; · .
mu te.
Environ 85 % de la flore de la planète se
. . _·'
'-1-'""v!I 'f
r~.
~' r(, ,·~
f.' ·~
r.1-~. trouve c(ans 1es oceans.
,
.,,_.. ~ t ~·
En supposant qu'un homme puisse marcher
• • !;....
~~
..,. pour atteindre le soleil, il lui faudrait 2.000 ans
pour y arnver.
-~
~:-~~~

-- -ne fourmi est capable cle lever 50 fois son propre


oicls, et de tirer 30 fois son propre poids.

- "'"""-~ i
_-=:1<l\i1ûixic;Ïiciù~· · -- - ..,.. ~ - ..... ~ -- - 4
La fourmi retoll!lie toujours stzy son flanc droit ~,ti.) ,..,_.- .1

ef ---~ Longtemp~, on a cru ~ue la gir~fe était muette et -


~ n'émettait aucun son. Normal, elle est dépourvue de
.~ cordes vocales. Sauf qu~ ... une étude américaine réalisée I
[ . - en 1997 par Elizabeth Von Muggenthaler et Randy Fulk, l .
Ë- . ~ deux zoologistes de Caroline du Sud, démontre que la J
-· girafe communique en émettant cles infrasons inaudibles _
pour l'homme. Plus fort encore, chaque groupe de girafes
a son propre dialecte.

Les prêtres de l'ancienne Égypte s'épilaient '\


~ intégr~lement. De la tête aux pieds. Sourcils et cils
:._- -
~
"--: :_ 1compns. . . ,
(

, . ., ._, %. ·- Chaque mmute, 47 h1bles sont vendues ou offertes a 1


· --;. travers le monde.
- - ..... .
~~1'.- Selon cles statistiques publiées par l'Institut
~~ national des études démographicrues (Il\ED),
"~~~- clans la France du XVIIIe siecle, plus cle la
~ : il: moitié des mariages étaient célébrés en novemhre,
~ ~~. janvier et février. Aujourd' hui, la tendance ~
""'~ _ est complètement inversée : les futurs époux _
1:. préfèrent convoler en juin'. juillet et septembre.
, ·t 1 i
~ ·~ . . _, ~
~- ·~ ~ .Dans l'Europe cl_u ~IXe ~iècle, l'ess_e~tiel cles L ~~ ~
1-=.. ~-._,
- ... B!M<lsanc11S.S~J!f-0dmsa1t..-,e, hlv@r4lt-au-Èiélmt-clu - -~ - •cw"t'"'--.
.._ printemps. Aujourd'hui, c'est au printemps - et

l
notamment au mois cle mai-et au début cle l'été qu'il naît
le plus cl'enfants ainsi que vers la fin du moi~ de septembre
clans la plupart cles pays d'Europe. 1
Selon une étude publiée en 1988 par l'Institut naticina
des études démographiques (Ii\ED), on naît davantage le
-= marcli que le mercredi, Ie vendredi et le lundi. Le clirnanche • -~ _
.. ,_ .,,~
i sÙ.Ll.9JHJIU .cl!Jifj,duqpeJ.o.!Q!aÎ_ttai~ lf.rp<Ü!l~, M.6115 k ~_...!{~ ~~­
. ~:cfê'iichement mécllcal des accouchements n'expliquerait , ..~ --=---~::-
as tout. · · · · · .;:_ - .,...

· Las Vegas, capitale mondiale cles unions. Dans cette


tv~·ille du i\ e_vac~a, on ne compte pas moins de 26 _
chapelles èl_e
f"';: .:·,
~ ~

toutes confesS1ons dont l'umque but est de maner celL'< qui -


e veulent. En 1997, 100.800 couples se sont clit «oui» et 1
~
_
~

r
~;021 pour la seule journée du 14 février, le jour de la Saint-1·
alr.ntm. J
C'est en s'inspirant d'un Brésilien inventeur d'une

ivre (~uinness des Records. Son salon, le « Coromoto », .


1ne propose pas moins de 709 parfmns de glace, dont la · --
--=.::
arotte, l'épinard, la truite ou encore le champagne. Sans
arler des goûts tomate, crevette, calamar, thon, oignon,
, iment rouge, ail, couenne de porc, spaghetti, mais ou,
. lus simplement, pétale de rose. Manuel Da Silva Oliveira
st installé à ~ferida, une ville de la frontière andine dont
'autre attraction est le téléphérique le plus haltlt et long du
~nonde.
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· -: -elon l'histoire écrite au début du XVIIe siècle,


,enclrillon, au moment de fuir avant le 12e coup de
minuit, a perdu une pantoufle de vair. C'était la pantoufle _
·"'--~i ..gauche. ..,,.),~; .1

ef - ---~1
, ,

~A~~~t-~l~-d~6;!t:~~~~;t :1:;~l?~:nc~i~e :c:: 1


,!1 en 196;:i, les S111ed01s roulaient sur le cote gauche rle la
~ chaussée, mais le1u volant était également à gauche ...
..~ comme dans les pays conduisant à droite.
f
1
t:;:;
E- . ~ , Alfred Hitchcock avait une pai·ticularité physique.
: .Il n'a\'ait pas cle nombril. Celui-ci avait été« éliminé»
lors d'une opération chirurgicale subie par le réalisateur
britannique.

Le vrai nom de l'empereur mongol Gengis Khan était ,


~ Tem~djin. Il~ commencé sa prestigieuse carrière comme ...~
"--: _ i
:_- -
gardien cl~ chevres. , i'
,,...,,..,_ \ ·- ,, Connaissez-vous le second prenom de DonaM Duck ? \
-,:::. Cest Fatœtleroy. ~
-
- ..... . ...

~~1' , James Buchanan a été le seul présidtmt célibataire des J


- - Etats-unis.
"
~ :_il;, Le cœ1u de la crevette se trouve dans sa tête.
~ ~~~
""'~~ Avant d'abriter les Joyaux de la Couronne, la Tour de ·
·- ·11: Londres a d'a1bord été, après sa construction en 1078, un 1
~ ~ zoo, un ~hseryatoire, un ~ôtd de la mo~a.ie et une pri:o~J !
~

~=--.._, ~be hilwu-estlti seul 01s!laY..'1<:1nt..~es.ail@s--ollr,..foat.Aw··l,.._--.


.._ bruit r,n vol.

l Au Laos, il fut un temps où l'on mesurait les distances


en fonction du temps que mettait le riz à cuire ...

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1 - -~ 2*~~::~
1 Lo hâtimoot do Peni.gono, ,;, à A•liogt<m oo V~
a deux fois plus de toilettes ~'il ne lui en faudrait. Lors
-= de sa construction en 1940, 1Etat de Virginie appliquait • -~ _
..,_ , '' l.Q®Te.ksJoi~ ~grig.atiQnni~~ flri1i<!!lt.Pblig_ati.ou..d_e _ ~_)(~ ~~-
F~ évflii. des toilettes sép~rées pou~ noirs et b1".ncs. . t~ --=----~::-..,...
Le bâtiment du Pentagone est traversé par plus de ~ ~
t120.000 km de lignes téléphoniques. ;i ~

l~'appelait (~ _ ~
-r Dans le fi]m Fantasia de Walt Disney, le sorcier
Yensid. Si vo~s avez ~ien lu, Yensid n'est autre i~
e l'anagramme parfaite de Disney...

Le célèbre gangster américain John Dillinger a été un


1
J1
~

femps joueur professionnel de hase-hall.


I
! L'Afrique du Sud est le seul pays an monde à disposer
~e trois capitales : Pretoria, Le Cap et Bloemfontein. --
-=.::
-- -

ftfi~ml
"='

Les oreilles du chat sont mues par 32 muscles.


~iM.,~ll Le plus petit muscle cle l'être humain se nomme le
! tapéclius. Il se loge dans l'oreille et ne mesure pas plus de
v--i..-.../ Cleax millimètres.

>-"J~ 1 La Nouvelle-Zélande est le seul pays au monde où l'on


peut trouver tons les types de climat.

Le bleu est la couleur q1ù attire le plus les moustiques.


- ~ ­
~.:--~~~

--~ ans l'Angleterre médiévale, il n'était pas rare de


ervir de la bière au petit déjeuner.

· "'"--~ i -~J~n1!eJ8.Q7_~t _1~21.i g11_er~~nap9lé,g,.nJ.erwe,s obl~ru;.n.,t,Ja.1 ,,_,_.- .1


__ ---;;-:: capitale du P~rtugal a été transfi'xée à... Rio de JaüelrO. J\
~ . . . l
~ ;;'
Tous les hamsters de compagnie que l'on trouve clans
~ le monde ont un même et uIUque ancêtre. L"ne femelle
-.~ découverte en SyTie en 1930 avec une portée de douze I
b .. retits hamsters. l
E- . ~- _ Magellan n'a jamais accompli le tour du monde. Il est J
bien parti d'Espagne en 1519 à la tête de cinq navires,
, mais Magellan a été tué en 1521 par des indigènes des
Philippines. Un seul des cinq navires de son e.1'pédition a
accompli le tour monde en revenant en Espagne en 1522 ,
:._- - ~ avec un équipage de 18 hommes. t
-:_~ 1·- Hunza
Dans le nord-ouest du Cac~en~ire, _la_pop~ation des
1; -

,,...,,._,_ \_
·,:::-
est la seule populatwn an avorr Jamais connu de
cas de cancer.
!
-
- ..... . l
.
• , L'honune est capable de distinguer 300.000 colo~~~
" --
- Il y a plus de clistance entre les côtes est et ouest du
J :.::- Canada qu'entre la côte est du Canada et Loncll'es. l
""'~
-- ·1 Le rvthme cardiaque d'un chien est 40 fois supérieur à ·
celui de'l'homn1e. 1
l
~ ~ ., La p~nctu.~ti~n a fai~ ~on_ apparitio~ à ~a fin du XJi!' "~
~le-.- A\illlt'f ~- ~ -~
~
....
1-=.o-..,.=--._, :il--n-y.en a\ ait •• ,- - -- -· - - •cw"t'"'----.

j Le cœm du requin continue de battre plusieurs heures


j après avoir été extrait de son corps.
Pendant la Deuxième Guerre mondiale, pour
commurùquer entre elles sur le terrain et pour éviter toute
-= intr,rception, les troupes américaines utilisaient le langage • -~ _
...,. , ''-~l'~U..51\~j.Q'- _ ~ ~~ _,_ .. ·- . .~ ~- ·- . _ ~_,..l{~~~-

r;. un moustique a 47 dents. . · · t~--~::-,.,.


~ ~
· C'est en chassant la grouse au début des années 1950 t::: ·
l
q11~ Sir Hugh B~a':er, le patron des brasseries ~landaises ~
1
Gmnness, a eu l 1dee d'un livre sur les records lllSolites.
~vec ses compagnons de chasse, il se demandait quel était
- _
.~
'oiseau le plus rapide du monde. Il s'agit du faucon pèlerirr.l ·
1 _
~

En fondant sur sa proie, la vitesse d'un faucon pèlerin


eut atteincJr.e 360 km/h.
i<{

l Les lunettes de soleil ont été inventées par ]es Chinois


~ès le XIIIe siècle.
1 ~
i -
~
Si l'on pouvait peser la totalité de tous les insectes de la ' j~:fo_;
erre, on obtiendrait un poids douze fois supérieur à celui :--=:JtfilJ..
.de toute l'humanité. ·~ ~-:::

f l;ne chauve-souris mange entre 400 et 500 moustiques à !il=~,


fheure. ~
1
• Il existe plus de 3.500 espèces de blattes et autre
P'-~ ;,
~.-:~~ .
cafards. ~~~ .

l
ff;
~
1, .A" J.p<m, êm c !es rnh"" doi """ "q '" U"' !'"' .
rt1i1!IOn syncJicale'. . :
'
J=ref- ,; .
"' d~'" i ·''Ï!'9't'""" ---.. - ..... - - - ,.., - -.. - ,... ,.,... .. -- - - ...,_... ~ \ ._
· L'oreille cl 'un cheval r,st mue par seize muscles ce qui · ~
permet à l'éc1uidé de faire faire à son oreille une rotation de 1
180 degrés.
ans les mines d'or sud-africaines, il faut plus de deux
onnes de roche pour obtenir moins de trente grammes
d'or.
!'-~-;:!t.l_-~-~-~~1 ~~Dân5 PÉiriJtè ;~clêü~e, î\7si'g;;-clup'irapl~ae~~~~~,..,_._--"'./-"-r.:
ef -- ~ l'ombrelle était réservé à la famille.royale et aux nobles. l
~· Cne chose est sîue : le soleil se lève à l',est et se couche ·
. : à 1'011est. Sauf clans le canal de Panama. A cause de sa
f ·· forme en S.
t:;:; -
E- ·~
Le cœur d'un cheval pompe quelque 200 litres de sang J
ar minute.

En Angleterre, le paiement des avocats est considéré


· comme un honoraire. Aucune loi n'oblige le client de '\
---
=- ~ payer ... ~(

1; ..;:_ ft Quand on obsen·e la Lune, on pense qu'elle tourne


,,...,,.,, ~ !iautour de la Terre d'est en ouest. C'est exactement le 1
· -~ contraire qui se passe. La rotation de la Lune s'effectue l
· - '·. · d'ouest en est. mais la rotation cle la Terre est plus rapide _
• que la révolution lunaire. J

" -
- Certaines espèces de locustes ont une espérance de
'fil.- : lk;~ vie à l'air lihre de c1uelc1ues semaines seulement. Mais
~ ~t auparavant, e~es ont vécu sous terre à l'état larvaire
~ .";'} pendant ... qumze ans. l •
~~ i.,'artiste aµiéricain Andy Warhol détient un record. . ' !
~ ·~ ~ Ce!ili du film le plus}ong sans dialogue . ~e film Sle~pL ~~ ~
· =--.._, ~te l!U temps. Ille! un.homme.e.a tffiUI d@ clor.m:iµ,:: - •cw"t'"'----.
.._ Pendant huit heures.

l La femelle du pigeon ne peut pas pondre cl'œuf sans


la présence d'un autre pigeon à ses côtés. Si aucun autre
i eon n'est résent, sa propre image clans un miroir suffit.
\.._~~ '
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- -':"'9Z-::--5."'= --.

i.., êp'"g"" ""'"""""'en fihuut [',.n. ··~


-= Dans l'est de la Sibérie, la température est parfois si • __ _
..,_ , '"~~e.g.ueJ'ai.r ~W pl!I J.lllJwm_It!e_.pe.yt_se~sqlid.ifi~r ~t~_){~ ~~-
'_ nitrer au soL . ~ -~~--
. . . . ~ -- -..iii'

Dans l'Égypte ancienne, des babouins étaient entraînés ~- ~


•à servir à talile. ~

l Vers l'âge de 60 ans, la plupart des hommes ont ~ l


,
tperclu 50 % cle leurs capacités gustatives et 40 % de leurs i~
apacités olfactives. «
~

r Dans chaque cellule de l'être humain, il y a environ


i].0.000 fois plus de molécules qu'il n'y a d'étoiles clans la
1~
~Toie lactée.
!
~ On trouve cle la vitamine B-12 clans l'eau cle pluie. --
-=.::
-- -

I~esaitLa quelque
-=c

plus grosse météorite connue à heurter fa Terre


60 tonnes.

l Dans la forêt d'Amazonie, on peut trouver jusqu'à


3.000 essences d'arbre différentes sur une surface de

La densité de la planète de Saturne est


p1us 1égère que celle de l'eau.

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- ~
~.~---~~-::-__
-
'rJI!::;:~=
~n 80 ans d'existence, un homme aura pris 200
fù1iions d'inspirations. Cela fait près de 600 tonnes cl' air.

~- __---1mois, unê1nntre peut po~ilie un m~atcrd œùfs. "If; 1


- "--~i ~ ......P_.:.n~lant _~e _!_e~~~- ~~ -~ g~tatJ.o,n ~l'~n é!§p~a~\.~_L...._i.) ,~_.- .1

~ ,!1 Jusq~i'~n,1932, l'évasion_d'un~ priso~ ~lu Texas ?'étajt


~ pas cons1Cleree comme un cnme. A concl1bon que Fevacle .
.: n'utilise pas d'arme.

'- . ; , La surface du désert clu Sahara est plus de trois fois


- - : ·:Jù~rieure à celle de la mer Méditerranée, c'est-à-dire 2,51 ·
~
·ons cle km2•

Le pingouin et le manchot sont les seuls oisealLx au


· monde à pouvoir nager sans pouvoir voler. '\
--- ;
~
i;;
-_ _
-::_ 1
La première édition clu best-seller cle Charles Darwin, (
~'origine des e.spèces, a été entièrement vendue en un seul !
~"). .[ JOU:upiter est cieux fois et demie plus grande que toutes ~
- \œ "'""' pl•nèt" d" •y.tèmo ,.i.uo •é<miœ. 1
-- L'une dr,s lunes de Mars, Deimos, se lève et se couche
;""':_ ~ cieux fois par jour. l
~ ~'<.r Dans son liwe Les VoyagP~~ de Gulliver, !'écrivain ,
·-. ·i1; irlandais Jonatha~ Swift décrit avec précision les deu:x 1 ~
~ : lun~s de.Mars~ ~elDlos et Plwbos,_en donnant l~ur taille _ ' !
~ ~ ~ ~x~ct_e et leur vitesse de ro~at10~ Phoh~s et ~elllios n'0!1~ ~
~=- ;.._ , ç4.cl.écolll'tiies..qn e.,plus. ç!.: un..SJW!!-aptes.le.livrr•.d~. 't'"'___,.,,.
j Au début élu XVI siècle, le mot« pantalon» était
j considéré co1nme obscène rJl Angleterre.
Le plus etit œuf clu monde est pondu par un oiseau-
.. : le vervain. e ' · '
- ~:z-:::-s..:!'!;- --:

idom;-g,.mm• ot m""'' m.,;., d"m "ntimèt,.. . -~


Les ongles ont une chuée de vie de trois à si.x mois. • -~ _
.. ,_ -=·,,,1 JÀ • • l{~ff~·

~ ttG'itco~t'.;'n;;'dan;l; j~;ne~ ~~ix~I~ ~;c~ p;,ut s;n~~,~--=-~:_


ide substitut au plasma &anguin humain. · · ~- -- -.,...

· Cela commence comme ça. À sa naissance, lllll bébé


!J>èse e~viron 300 millions de fois plus qu'au début de sa vie
t::: ·
~ ~

~
~ellularre.

l
J.

Le t~lépho~e n'a .été installé à la Maison Blanche que 511:


1~~ - _
~ ~
_

:;,,
r ns apres son mvent10n. ~

J Il a été calculé que si la population de la planète ~


}:ontinuait cle croître indéfiniment au rythme actuel, le
~oids total de chair humaine équivaudrait à la masse de la
~erre d'ici 3530. En l'an 6826, ce poids équivaudrait à la --
-=.::
asse de l'univers connu.

La moule pond plusieurs fois dans l'année. Environ

Il a été calculé que les chances pour un être humain


d'être frappé par une météorite sont d'une sur dix mille
illiards.
-~
~·~---~-::-__

~~ n 2~ heures, un homme aura respiré 23.040 fois, usé 1


ept millions de cellules cérébrales et prononcé 4.800 mots.

- "'- -~ i ~ L~ Ça.!l~~-aJ:OJP{!te_§l.!fJO.!}.§OJ. \.'Êlg!;_t.ix .srl!tè,u:s co~,r ,,_,_.- .1


- --:-l<le météorite. Il s'agit de la pius grande concentrati~ .f\
ef -- _~ monde. Le plus ~a~d de<;~.~ cratères a.11~e circ~nféi;-nce l
;;' de 200 km et est age d'envrron deux milliards cl annees.
-
-.~
Sur un échiquier, le nomhre de combinaisons possibles
b_. .. pour chacun des deu: côtés et pour les quatre premiers J
E- . ~. coups est de 318.979.~64.000.
-
t
-
Il faut vingt minutes pour s'arrêter à un superpétrolier
à pleine charge filant à 16 nœuds.

Les scientifiques estinlent que 59 % de toutes les


:_- - , ~or~es de vie qui ont existé sur Terre sont désormais

"--: _ 1ete~tes. . . . '


"""- ~
·- l\on coutent d'avou mvente le
téléphone, Alexander Graham Bell a établi
· un record du monde de '~tesse sur l'eau de
• !~.km/h avec un hydrofoil. Il avait alors 72

--
~
~ : il:_
~~-
Parce qu'il estimait que sa découverte devait sen~
l'humanité tout entière, le chimiste anglai~ John Walker
""'~
-- ·1 n'a jamais fait breveter son invention et est passé à côté de ·
la fortune. Il avait inventé les allumettes. 1
l
~~ À75.ans, ~ne .personn~ a dor~i en i;io~enne L "~ ~
1-=""-"""""'"-, ™OO n6ill'es:;-i;o1t 23 anJ;.tlrrl>a-me....iu ~t.. -- -· - -~ - ·"""t'"'--...

j Il a fallu a ttenclre l'assassinat de John K~nnecly, le 1


j 22 novembre 1963, pour que le Congrès des Etats·Lnis
adopte une loi transformant l'enlèvement en crime fédéral,
l'assassinat ou l'a ession d'un président, président élu ou
\.._~~ '
1 - -.. 2*~~::~
!d'un viœ·p•é,;doot d" Ét>I•-~'"'· ~
-= Entre 1839 et 1855, soit une période de 14 ans, le • -~ _
..,_ , ''~Îl<Nag:µa.a _ell.39..6.J!i~ig-e~<;JI@~~i.f~., S<!i!,_çn._.m9y~nJl.e_. I{. ~=!;....-.
fJHo~cle 15 JOUIS de regue chacun. i~- ~-
L'homme change
'Cinq mois.
co~plèteme~t de cils to~s les troi~ à lt -- --;·
l L'empereUI romain Caligula tire son nom des sandales t? ~
,
lqu 'il portait aux pieds. En latin, les sandales se nomment « .~
aligae. » Son vrai nom est Gaius Caesar. ·
~

r Arbitraire ? Le Centre national américain de recherche


ur les ouragans ne baptise un ouragan qu'à condition
J
~

~2,4 km/h (39 miles par heUie). . __


~ -=.::
Le plus vieux drapeau national du monde est celui du _·: .;
~- ,#

r
anemark. Il remonte au XIIIe siècle. '
.-::\...&~
=~~
, Le liquide amniotique est changé toutes les trois heures, ·~ ~-:::
1 ~~~~
! Si l'on pouvait tisser les quelque 100.000 cheveux que .Ji -.
r.ompte une c11evelure normale pour en faire une corde, ~
f elle-ci pmurait supporter un poids de plus de 12 tolllles. ~~~;,.

.
•;;
' En Amérique du Sud, il existe un poisson d'eau douce
~lu nom de« payara »doté de dents en forme cle couteau
p:
,
~ .
.
r~ longues de ciruJ centimètres. Le meilleur appât pour . -;' . ·~
rtrger ce poisson ~St Ull héb~ piranha. > :_j"ef_
"' d~'" i ·''Ï!'9't'""" ---.. - ..... - - - ,.., - - .. - ,... ,.,... .. -- - - ...,_... ~ \ ._
· Construite en l. 700 ans, la Muraille de Chine s'étire · ~
sur une longueur équivalente à un vingtième de la
circonférence de la Terre.
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~ La Muraillr de Chine est la seule construction humaine j


r'ibihle drpui; l'c:ipace.

__ ........ ~ ~h.!!a~l!:,. d~ Cbine_c_o~_si~n!.~!iffi1...~eJ.lt de_l!Ler~~ · r,. __

_
1 pour fa11T un mur de 2.-lO metres tout autour de la Tène
~au ni' eau dr l'fquateur. . . ·
-1
~ L'bommr a 639 mu~cles : les mille-pattes en ont plus de
- -l.000.

l
E
- Lr~ l'mprrjnte.-- digitales d'un fœtus humain
apparaisM'nl dè:. l'âge dr trois mois. :
:
, La surface du Pacifiqlle est trois fois celle de rAsie. le
7 plus grand drs cinq rontinents.

:=-_ ~ 60 tounes par ccntimrtre carré.


~~ ~ , .ljn muf d'autruche équivaut à plus de 5.000 œufs
,.. ~ t; cl 01seaux-111ouches. r
;-_ l ·t Il exibtC plus clr trois millions de lacs en Alaska
~"~~~ ~dont le plus grand, le lac lliamna, à la surface de deux
~~".t_~·~, pclrpartrmrnts français.
~~?•-.
~ ~~ Lr krtrhup a rté un temp;; considéré
:~ r ('OUJllle un mrclicament aux Etats-[nis. Dans
I~ aunft>• 1830, il était même Yendu sous la
marque« Rxtrait de tomate du Dr ~Iiles. »

En Iran. le Codr pénal comprend plus d"une


-~•rl'' i"'"'-" !
- et>&l"ftÏnt' !Ir (lftme" oo délits paêSibles dé.la
prine dr mort.

1
- - -

Lrs ra('inrs d'une citrouille peuYent atteindre une


longueur totalr dt> plus de 25 km.

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Bien qu'évoluant à la vitesse cle 250km par secondé; · ·
le soleil met 230 millions cl' années pour boucler une seule
-= révolution autour cle la galaxie. • __ _
·~ ~ ,,1 J , ; . . l{~ef~-
f.,. Îftre~Ïe;e;tde ter';°e ~(; s~~ Fr~~isc"Zi deÏ 906 ~ ~.,,.,~ _-=--~:_
tprocluit une énergie équ•valente à· 12.000 bombes atomique ~- -- -.,...
1lâchées sur Hiroshima. ~ ~

. Le système immunitaire cle l'homn1e est capable cle ~ ~


{1 iposter à quelque clix milliards cle types cle virus clifférentst~ ;_

lf Catherine cle Médicis a été la première femme


uropéenne à être « accro » au tabac. Elle le prisait.
):
a
-=<

l Il y a aujourd'hui davantage cle billets c\e cent dollars li


~n
! circulation en Russie m1'il
~-
n'v en a aux Etats-unis.
. <{

~ L'Afrique clu Sucl a eu deux langues officielles --


--=.::
l'afrikaner et l'anglais). Depuis la fin de l'apartheid,

I 'Afrique du Sud compte onze langues officielles.


, En 1848, un amas cle glace a empêché les chutes clu
r iagara de couler normafement pendant 30 heures.

L'ouverture de la caverne dans lacruelle hiberne un


ours est toujours située sur le versant nord d'une colline ou
montagne.
·.- r· . ~ -
~:-~~~

· --ors de la Coupe clu monde cle football de 1994,


es noms de tous les joueurs de l'équipe de Bulgarie se
terminaient par« ov. » _
li\i-~-j!!--~~-
E'
_--:l
ef -- .
, -Î . • r
~~ Jâ·m·ars·sâns.rÙe;bVîës~ A°i'i~x';; sfèclT.îe gr~ncl- ~
~ ~'Îzir ~le Perse A~cl~l K?ssem Ismai.il. n~ se ~éplaçait
...i..,
!\
l
,
't/· •- .1
-"'-''l.:

;;' pma15 sans sa b1bliotheque. Cette h1hliotheque


~ comprenait 117 .000 vohm1es. Ils étaient transportés par -
..~ 400 chameaux que l'on avait entraînés à marcbier ... par
b . ordre alphabétique.
E-·~.
Le vrai nom de Rita Hayworth était Margarita Casino. J

Le vrai nom cle Tina Turner est Annie Mae Bullock.

80 % des conversations cl'Ull hippopotame se font sous ,


=-- - l'
fi eau . 1l
-- ~ (
-:.- 1·-débarrasser
Les mangoustes ont été importées à Hawaii pour
,,...1;.,._, ·'\. l'archipel des rats. Ce fut un échec total. Les
!
\
· -~ rats sont des animaux nocturnes alors que la mangouste l


.,
· - •·. · est un prédateur diurne. •

En l\ouvelle-Zélancle, il existe un oiseau, le kéa, clont leJ


~ mets f?vori est ... la garniture de caoutchouc des pare-hrisei
'fJ fJ.~ des voitures. ( -~'1
~ ~~ Dans l'Égypt.e ancienne, on se rasait les sourcils par {; ~

~ ·~
,
~1~ respect pour les chats morts.
. · . · ,, Pt ,
,~\?
~ ·~ ~ Il a été calculé- sans que l'on puisse y trouver~~ ~ :Y.,, ~
~=- ..._. elifl~ati9R-~e..!1JS.femme.s.'.<:1i?ent Eks-y1mx pl'è. ~..- 1' r. , /
.._ deux fois plus que les hommes.

l Depuis 1905, il n'y a plus aucun rat clans la province


cl' Alberta, clans l'ouest du Canada.
i - -~ 2*~~::~
! La Mongolie est le plus grand pays au monde
débouché sur la mer. .....
sa~l
·~ < -~
,..:::;_
F-'"'--- ' ,,i ,,-L'h,µiwe natioJJfil .nkedam;lais_;e_st.l~lu~.Yi_()ll.'i c!u _ ~.) f~=r~- -

~o~. La musique a été composée en 1:,72 et les paroles ,.~--=---~=:-


~en 1::>90. · · · · · ~- - ......,

· Toutes les lunes des planètes du système so[aire


ortent r~es noms de la mythologie &rr;cque. Sauf les
t::: .·:,
'.:. ~

l
f
11nes cl'liranus dont les noms sont trres cles œuvres de
hakespeare.

La Pennsylvanie a été la seule colonie américaine à


1 -
. - :_ -=
Q
_

~utoriser la sorcellerie.
f Certains scientifiques estiment que le mainate est -
-
~

ie cousin direct de... l'éléphant. Selon ces scientifiques,


~'éléphant se serait à nouveau acclimaté à la vie aquatique --
-=.::
--
'
vaut d'en ressortir pour devenir un mainate. ~ .....-

Les éléphants marchent s1u la pointe des pieds. Leurs


. alons sont uniquement composés de graisse. Sans aucun
rs.
, Winston Churchill est né clans des toilettes pom clames
r lors CfUC sa mère venait cle finir cle cJanSl'J'.
'
Le mot« samba »signifie« se toucher les nombrils. »
._.,,.. . -~

~'-:~~ l
- <<Elémentaire, mon cheT \Vatson. »Cette phrase n'a J

amais été P.rononcée par Sherlock Holmes clans aucun des


romans de Conan Doyle. _
li\i-~-j!!--~~-
E' -i . ' ' .1
...1..., ,tf· •- -"'-''l.:
-- --~.1,, ~~Lè mo;t~i éîiup 7ie piëcf clë'î'â;eî~ryîu;'d~ V~~ !\
~ - ~ chaque annee ·que les catastrophes .aenennes. l
~ Il a été observé que les animaux carnivores ne /
f -.~ nia~geaient pas d'animaux tués par la foudre. I
""
E- . ~ , A l'exceptlion des tigres blancs quj ont des yeux bleus, lI
· fos tigres ont des pupilles rondes et un iris jaune. Grâce à ·
une accommoclation rétinienne qui réfléchit la lmnière vers
la rétine, la vision nocturne des tigres - tout comme celle
des chats - est six fois supérieure à celle de l'homme.
'\

-_ - 1
1;
-- -

-;:_
, En 1949, tm magazine américain, Pop11lar l\llechanics, ;
estimait dans un article de prospective que les ordinateurs (
!{ de l'avenir ne.rèseraient probablement pas plus... d'une l
"""- ~ ·- tonne et demie.
~}

· On doit sans cloute l'invention du «
homme politique britannique, John Montagu, comte
Ȉ un sanch1~ch
~-·~f de Sandwich. Amateur invétéré des jeux de cartes et
~~~- ne voulant être dérangé à aucun prix pendant qu'il
~'t<l.-m: ;~ s'adonnait à sa passion, il avait pris l'habitude de manger
~ ~t de la viande entre dem: morceaux de pain.
~
"' ~-
-- ·i1;
Parmi les éléments entrant clans la fahricati.on des
~ ; ro~ges à lèvre.s, on trouve notamn;1ent des écailles de ,_ '
~- ·~ poisson. . _ . _ L ~
~~ 1 ~ --- - - .. - -- - - -. - - - ..... , - - - .... - •• - ....- .... ,~f. l ''~

.._ Il a été calculé que l'homme crache au cours de sa vie


jen moyenne de quoi remplir deux piscines ...
Les fourm~5 ne dorment pas.
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! Selon les très sérieuses statistiques de !'Organisation ·


Mondiale de Ila Santé (OMS), chaque jour que Dieu fait, il.
-= a approximativement 1OO millions de relations sexuelles. •_ ~ _
·~ ~ ''·' J ' ~ ; . . li~-er~-
t't. "'.:~le B1~~a~Îédfu.aÏ ch;;.e~e~;~~~t,~iηA-;êri~aG;~,~-~~:_
~ur six, soit 43 millions de personnes, démémrge tous les ~- -- -.,...
,ans. Eu moyenne, un Américain déménage douze fois dans ';.
'sa vie. t ~
·
1 La Guerre de Cent Ans a duré eu fait 116 ans. Entre i? . ~
µ 337et1453. a .~ ~
f Dans l'État américain du Tennessee, une loi qui n'a
~amais été abrogée fait obligation à un homme qui voyage tj

!ans une voitme conduite par une femme de marcher

lu danger. :
~
--
--=.::

~
Dans Silent NIovie, le film du réalisateur américain
fol Brooks cl éclié à la glorieuse époque du muet, le mime
Iarcel Marceau est le seul personnage à prononcer un mot.

1 De toutes les espèces animales connues, seules les


)umeuts et les femmes ont un hymen.

1 Ph1sieurs études américaines ont montré qu'un salarié


'Sur quatre est davantage susceptible de souffrùr du dos le
.
lundi que les autres jours .
•;;

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-~
~:-~~~

· 'Quand on }lrend les initiales des mois de juillet à


ovembre, on obtient le prénom Jason.

· ""--~ i ~ A.Jlr~5rYéF.ilfiça!iQ.l) ~!a.!l~ L~i!IJ.9.\l~.Qe~É,tal§-1.rP],.,i.) ,~_: .1


- --:-l· il a été decouvert que le nom véritable de 18 pratic·i~ !\
ef -- ~ américains r~~t ... poctor. On t~ouve également un Dr l
;;' Surgeon (chirurgien en français).
- La rotation du noyau central solide de la Terre n'a pas
la même vitesse que le reste de la planète. ·-
Il existe pfos de 160 espèces de levure. La leVlrre qui 1 ~

-
sert à lever le 11ain est la même que celle utilisée par les
brasseurs pour leur bière.
'
Deux Beatles sont gauchers: Paul McCartney et Rio.go ,
:._- - ~ Starr. · t
i;; -::_ ( Au.x États-1nis, le premier accident automobile s'est !
l
Il a été calculé qu'en moyenne, au cours d'une vie, un •
homme bouge ses doigts quelque 24 millions de fois. J
:t&.:

--- En moyenne, l'homme respire entre 12 et 18 fois par

~
~ :_~ minute.
~~~
. l
""'~~ ho~~~tu des femmes bat plus vite que celui des l ~

: . 1. A,.~,
.._
15!9, il •'y.,.;;""',. ""llü'"" A.nêriq!Jtd~
!-='-=~-.._, ~4-C 6St 1-fl""'Plo:Eatem:JlSpagno!Jle:manÙQ de So~-r' t'"'__,.,,.
les a introduits sur le continent.
!
l l\apoléon avait peur des chats.
1 - -~ 2*~~::~
1 T°'"" 1., I•
expl.,ioru de bombe "omique •m~
ont été photographiées par un seul homme : Harold
-= Edgr.rton. • -~ _
·~ ~ ''·' J ' ~ ; . . li~-er~-
tt. ~dtdoit l'm~~nt~n J? p i;;o in-f7o9 à- ~ Flo7e~t~ chi~,~-~~;
hwm de Bartolomeo Chr1stofon. · · · ~- - .,...

· Au M?yen âge, on utilisait des moitiés de citron évidées


icomme diaphragme.
t? _ ·
~ ~

~
Î Il y a davantage de sur.re clans les citrons <Jlle clans les
raises.
1.1·~ ~
f La veine jugulaire n'est pas une veine, mais une artère. J
~ tt.les ~ans la version originale américaine de la Guerre 1
f Etoiles, le comédien crui interprétait Darth Vader,
l r:avid Prowse, a consciencieusement joué son rôle ... pour --
-=.::
? lécouvrir à l'ér.ran CfUe sa voix avait été doublée par un -- -=c -

"" autre comédien : James Earl Jones.


---
'' l'l•fli~-.... Les premières chasses cl'eau
· ..,""" ~~~. . 9(J remontent à 2.000 ans av: J.-C..

, En Grande-Bretagne, le
1eremier feu de circulation a été installé en 1868 devant le
Parlement de Londres.
·.- r- .

mr catapultaient les cadavres d'hommes morts de la 1


este. une fois rentrés en Italie, les rxoisés ont rapporté la
peste avec eux. En moins de vingt ans, la peste bubonicrue _
· "'- -~ i a~ttu_é ].n_!P!~r~ ~i; kt .PQpgl~ti.q1;1_el1!91!é@lle @tre ~,..i.) ,..,; .1
_--:-J. l'actuelle Yougoslavie et le Groenland. Dans la seul~e !\
ef -- ~ de Marseille, quatre personnes sur cincr sont mortes de la l
;;' peste.

~
.
-
Au milieu clu XVIe siècle, le médecin personnel du
f -
roi Charles II d'Angleterre était le ... comte de Condom.
~- . ~ En échange de son ennoblissement, le comte de Condom
l
· ·devait trouver tme méthode efficace pour h~htéger le J
souverain coureur de .iupollS contre la syp · ·s.

En moyenne, un homme cligne des yeux 22 fois par


· minute. Devant un orclinateur, cette moyenne descend à ;.
:._- - ~ sept fois par minute. On ignore encore p'ourcruoi. t
1; -

"""-, ~
-:~ 1·- Califorme,
pa~ les années 1840, lors de la ;u~e vers l'or. en
le repas le plus courant eta1t. .. le caviar.
j
1
Juscru'à ce Cflle la surconsolillllation entraîne la baisse de la1
~ ~rocl~ction des œufs d'esturgeon et la nécessité de protéger .
~ I'espece. J

-- Calculez vous-même. Dans les pays occidentaux,


'fil.- :_ lk;~ u;i~ personne passe en moyenne CfUelCfUe 1.140 coups de
~ ~\ telephone par an.
~
"' ~·
-- . ·i1; Paris, Seattle, et Rome ont un point commun: ces trois'
~ : villçs sont col!stru.ites sur sept collines. .
~

~~~-, ,_I).u1·,...~h.t1':-D.iuant soo oolll't.tègnti..(.l 1-9-0~100.l.~


.._ tsar Paul Ier a condamné au bannissement en Sihrxie

l
certains de ses soldats crui n'arrivaient pas à... marchrx
au pas.
i - -~ 2*~~::~
/b,iraruùquo Chu\" Diokow g•g ..it ph" d'ugom ~
que conférencier que comme auteur.
·~ < -~
,,,i ' '~QStiUcwsJla .é_t;é...cll.lc...ulé_;q_u.~uu.il.tt!'J:IQclJleµr_ ~_...l{~z;!~-
,..:::;_ -

~~nse e~ moyenne 300 postillons microscopiques par ,


.~--=--~::-
furinute, soit 2,5 par mot. · · · ~- - .,...

·, Le premier annuaire téléphonique jamais publié aux


1Etats; Vnis contenait le nom de cinq~ante ab?~és. Il a été("';:
t ·
~ ~

~
p ublie a New Haven dans le Connecticut en fevner 1878. ~ i ~

lt_ A South Bene! clans l'État américain cl' Incliana, un : - :_ :.::;,


inge a été jugé et condamné pour ... avoir fumé une
igarette en public.
t Sigm1md Freud avait une peur bleue des fougères.

L'alphabet hawaiien n'a que 12 lettres. --


--=.::

le Gaulle.
t
1 Elvis Presley avait un frère jumeau. Jesse Garon
!Presley est mort-né.

1 Connaissez-vous Thomas Crapper? C'est un ingénieur
américain à qui l'on doit l'invention des toilettes à chasse
-~
~:-~~~

-:-reize secondes. C'est le temps le plus long jamais


,nregistré pour la durée de vo1 d'une poule.

-"--5i ~~ ~al!ltlld_~ ~,pr.ar.tit:!l-!~. l'!,far!!)l~ cl~~. nêi_:hr& ~...~.r ,~_.- .1

ef - --- n'y a pas que le pelage du tigre qui soit zébré. Sa 1


-,!11peauIl l'est également.

..
-~ Chacun des quatre rois d'un jeu de cartes représente j
f ..
un grand souverain de l'histoire de l'humanité. Le roi de
=
E- . ~ .pique est David, le roi de trèfle est Alexandre le Grand, le I
-· roi de cœur est Charlemagne et le roi de carreau est Jules l
César.

lîne peintme de Matisse a été pendue à l'envers


- pendant 47 jours au musée d'art moderne de 1\ ew York

i;;-
-- -
-::_ i , avant qn 'un visiteur, étudiant en histoire de l'art, ne
s'aperçoive de l'erreur. li s'~gissait de la toile Le ~ateau.

"""-, ~ ·- Les prenuers sormmers a ressorts datent du ,. IIIe


~} siècle.

--~ Pendant la Seconde Guerre monc~ale,


les stratèges ont
~~::_ très sérieusement envisagé de faire des navires de guerre
~~~ en ... glace.

~~~'!Jm~~ Joseph Staline et l'empereur Guillaume de Prusse l


""'~
·- ·1 avaient un point commun: ils avaient tous les deux le bras -
gauche handicapé. 1
l
~~ . -~'m,pressi~n «lune cl~ ~iel »est hé:itée des . , .si "~
!-='-=~-.._, ~.hsalaons
ff&nord-cle 1Europe.dans il.
~
l~sqrIBlles
'"'....._,. c~,,,-"t
.._ de bon ton p01u les hommes de se donner de l'ardeur
à l'ouvrage en consommant de l'hydromel pendant le
1premier mois cles noces. Le breuvage était considéré alors
comme un aphrodisiaque.
1 - -~ 2*~~::~
1 On dép"'" davonl>ll' de "lo<i"'" d>,,manl
regardant la t élévi'lion.
~
·~ ,..:::;_ < -- -
F-'"'---" ' '
1
,;..,&_l77J, le.pl~atru'~ug1~ cl'Elu:o~,J l:.e~cei>t.i!!_u.l(~,s!~-
~ ~us~e, était la Pologne. ~or~1lis la Franc~: la Pologne i~--=---~::-
~étart aussi le pays le plus peuple. l,;n quart de s1ecle · ~- - .,...
plus tard, la Pologne avait disparu de la carte après les
·annexions successives opérées par la Russie, la Prusse et t
';_

Il'Autriche. Il faudra attendre la fin de la Prellllière Guerre ~


~

~
·
!iEondiale pour voir réapparaître une Pologne indépendante! = ~
{Remise en ca11Ise en septembre 1939. i~ ~
r··11 ressort des stat1s1:1ques
'' ' dela11
LA <, tats-ums,
u.x E que pres
oitié des hold-up de banques se produisent le... vendredi. ij

f On ne compte que sept pays clans le monde qui tirent 1


ieur nom de celui d'une personne. La Colombie tire son _
mom de Christophe Colomb, le l\icaragua du chef indien - --
-=.::
--
-=c -

ohann von Lichtenstein, l'Arabie saoudite chi r5Ji Saoud,


,t les Philippines du roi espagnol Philippe. Les Etats-Uni'i
.\:l'Amérique tirent leur nom de l'explorateur Amerigo _
~ïespucci.
!
"A">
'~ -
~ ~
, L'écorce cles séquoias est ininflammable. Le feu prend à - ·"'~
rintérieur de l'arbre. P'-~ ;,
.
'. Allx États-unis, il faudra attendre 1941 pour que les _ , - .
1
•;; empr~intes cl_igitales soient reconnues comme preuve clevant'J : .
J~s tribunaux. . . · · . . ~ ,;
y --.
-
1'.1 ~~ l'-A~œt~ éhsabbt~aine, le~rh~<"!lloorin> ....-.o i-:": ~­
était le mot d argot désignant l'orgasme. lin vrrbe que l'on · ~
retrouve notamment dans l'œuvre de Shakespeare. 1
-p isé d'après son prénom. l;n peu plus tard, l'empereur
uguste s'est attribué un autre jour de février pour
l'ajouter au mois d'août. _
-;.._- - , ' . .1
~~~~Î . ' ...i.., 't/· --"'-''l.:
---:l· r

~~Êù Àutaicil'qùe7il -ëXisteii~ GeclontÎ'e;-;1'estchit'm'ie.I\


ef -- -~ Mais ce lac chr nom de Vostok est recouvert de glace. l
.,7 ,
~ Ambicle:i..1.re? L\m des présidents des Etats-l;nis,
.~ James Garfield, était capable d'écrire en latin cl'une main
b . tandis que de l'autre main, il écrivait en grec.
E-·~.
Les chimpanzés mâles deviennent chauves. Tout 1
comme les hommes.

Les singes et les hommes sont les seuls mamnùferes


capables de distinguer les couleurs. ;.
~- 1
=- 1 L'Australie compte 210 millions de moutons et... 21 ,
~~ , milli~~ilirta~. 1
=~'· -
·
Sur les 266 hommes qui ont pris le titre de pape, 33 ont1
. ;:-_- · connu une mort violente. _


- - ce p~;;~;n~il~~~~: ;!~U: cc:~~~~~~l: ~!~~;eanada, i
cfee
l
'fJ :.~~ dégradante pour la femme. l
~ ~"'- _ Àson apogée, en 400 a'i J.-C., la métropole grecque de ·
~· -~ Spa~te c_ompt~it 25.000 h~brtants. et ... 500.000 esclaves. . 1
l
~~ , Les êtres h~ains sont le_s seules cr~atures ~
pouvg ~J
~eeupl~r feee-a-fate. 1e-s smges.Bon!ilie Mlss1.- -~ - •.,,-.~l'"'--.
~
....
1-=.o-..,.=--.._,

j Richard \Ç1agner et Georges Bizet ne savaient jouer


j d'aucun instrument.
1 - -~ 2*~~::~
1 Lo, on~" d" '"''"' P'""'nt """fui. ph" vit~
ongles dr,s pieds.
·~
,,,i, ,~76,3, J11J.U~_rat.!'ir.i>,J:Qmte_qç \Yapüc~ a.,_rnjs _ ~_,..If ~ar_:--·
,..:::;_ < -~ -

~1 iromt un harnais spécial« lune de miel» destiné à -~-~~--


fimmohiliser la jeune mariée récalcitrante et permettre au ~- -- -.,...
ùeune époux de prendre son dû tout en laissant libre cours à ';. ~
lson imagination qu~ elle, n'était pas bridée. ~

l Les flamants roses tirent leur couleur cle la


tconsommati<>n cle crevettes.
{? .
i~ ~
l
.
En moyenne, l'homme pense au sexe douze fois par joùr.J
f
l , ~oujours en moyenne, l'homme se soulage de 600 litres
~I urme par an
1
!
~ Àchaque fois que l'on se cure le nez, on perd trois poils. = --
-=.::
-- "=' -

Marylin ~·fomoe se teignait les poils pubiens.


< Les chats ont deux paires de paupières.

! 66 %cle la surface du Japon sont recouverts de forêts.

Coïnciclen.ce? AlLx États-urus, quand le rythme des


divorces a tendance à accélérer, celui des ventes de jouets
aUSSl.
-·: · elon certains experts, une personne prononce en
noyenne 31.500 mots par jour.

- "'" -~ i ~~ ~~Of~ ..F;,!i~.m_a!!,,l '.ii'!\~ll!$l!r,sle)'afillarci} ..


_ .._i.) ,~_: .1
_~-.1,. photographiqu.e Kodak, ne supportait pas d'être p~ !\
f_f - ~ photo. · . · . · l
~ À la sortie de La Guerre des Étoiles, le 25 mai 1977, les
. .~ cbstrilmteurs étaient si peu convaincus de son éventuel I
[ _ succès qu'ils ont eu, un temps, l'idée de le tronçonner en l
Ë- . ~ plusieurs épisodes de vingt minutes pour en faire une série I
-· .télévisée pour les enfants devant passer le samedi. ·

L'Allemagne détient le record du monde de dépôt de


brevets d'invention.
'\

-_ - 1
-- -

-;:
_ Pendant la ruée vers l'or de 1849 en Caljfornie, les
prix avaient tellement augmenté clans cet Etat américain
li' que les chercheurs d'or envoyaient leur linge sa[e...
;
(
j
~. \_ ~-.à Honolulu. Même en payant le voyage en bateau, la !
~} blanchisserie v était moins chère. l

•.~ Les s?uris:· les rats, les chevaux et les lapins ne peuvent f
- - pas vonur.
~ :. ~ " 'ait Disney avait un bridge ... en bois.

~ ~'<.r Lol. Achaque éclat de rire, on consomme trois calories ·


·- ·1 et demie. 1 ~

~~ J*l"'~n ~oye~e, une pers~~e rit une ~u~zaine de f~"~ !


....
1-=.o-..,.~~-' J9UJ. - .. - _. - - -. - - - ..... ,- - - . . - .. - . . - .... ,~t.l ''~

j Il faut 43 muscles pour froncer les sourcils et seulement


j 17 pour faire un sourire.
1
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J\ilch·. Il a été savamment calculé que dix minutes de ··


rire cl' affilée vous permettent de profiter cle deux heures cle
-= sommeil profond continu la nuit suivante. •_ ~ _
·~ ~ ''·' J ' ~ ; . . li~-er~-
~ -reépouse';a;1~ie~n; p"°e';it ~xiger-;t -ohte~Je·cl~o;,;,~ -~~:_
~i son mari refuse cle lui sr,rvir du-café. · · ~- -- -.,...

· George Washington n'a pas été le premjer président


'!des E!ats_-un:is. Il a été le premi?" président élu
t ·
~

"';:
~

~
iconst1tut10nnellement. Avant lw, John Banson, l- . ~
.
Y.eprésentant à l'Assemhlé~ constituante, avait été élu le
novembre 1781. Il a sen'l pendant un an.
i~ ~
1
r Le cerveau de l'homme cle l\'éanclertal était plus gros
re le nôtre.
J1
\:
l~~t~~(tfitt:-
Les bandes dessinées cle Donalcl Duck
été intrxdites pendant un temps en Finlande.
ontt~ =-
__ - _
~~~~~? Raiso~ invoquée par la censure: Donald ne . ~.: .ii'=.._
~ portait pas de pantalon. ' ,.!;,s;
~ -
L'n sondage a montré que 40% des · - ~~
Américains propriétaires de cruens ou c1e "A">
chats ont des photos de leur animal clans leur A~- -
• 1
r ille.
porte1eu ,,.,, ~-
·~-

1 _ . . .
' Au Venezuela, les mchens Puaroa mangent des
r~~"
~~ ·
, tarentules rî1ties au feu de bois. Il paraît que ces ~~~ ·
~ charmantes bestioles ont le goût de noisette. f _·
r;·~reine t~rmjte: u~ ,es~ér~nce ~e '~:_cle 5? an~. J/ef_
,!_,,,,,_...,...,,1Wpwtôou:rfè'r
de a.
ïI(issarréè a SU.000 ternutëSpat1our;5ott' i. -
500 millions de termites au cours cle sa vie. ~

Eugénisme? L'empereur Commodos avait l'habitude


rassembler tous les nains ou les handicapés qu'il pouvait
·' ~~e!!. Là. l'e

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-"'"--5) ~~~hyp.!,1.0!jS!r\e_e§_~ ~t~1_dit,.d»al!:?J~s. ~Q)eâ,_df $.!!11~~~,r ,,_,_.- ./

ef - --· -~ Dans l'Etat .américain.du Ver~ont, les femmes mariée~


,!1 ~·o~t pas le c~o1t de porter un bnclge sans le consentement
~ ecnt de leur epoux. ·

L'éléphant est le seul animal à ne pas pouvoir sauter.


l ·•
~

L'être humain est le seul animal à pleurer en J


-
prodtùsant des larmes.

A Los Angeles, un homme a parfaitement le droit de


battre sa femme avec une lanière de cuir... à condition quei
:._- - ~ la largeur de celle-ci soit inférieure à cinq centimètres. t
-:. - 1 En 1983, l'éruption du volcan indonésien Krakatoa
~ ~~ ·-a été entendue en Australie ... à 3.840km de là. Des
j
1
morceaux de fave de cette éruption ont été retrouvés sur l
· des plages de Madagascar situées à 6.700km. _
~~14.-
~'-~ Les dauph.ins d'eau douce vivant clans le fleuve 1
~~~ Amazone sont roses.

""'~ .~
,. 20~0 ansdeavant
J tt~ cleJect1ons J~, les Egyptiens utilisai~nt les
crocochle comme ... contraceptif.
ll •
~~ ]:,e préfet~ugène Poubelle a la.issé son uom à un .' !
~- ·~ ~ ustensile bien util~. Tout aussi u~ile, le préservatif oL ~~ ~
~-._, 8fteŒ'e soru:lom-clort;.,son MITH1*1 ·Dr-ChMks..ConcJ.onµ.:: - •"""t'"'--....
1-=..
....
- ...

j A Taïwan, une procession funéraire sur trois a recours


j aux sen~ces cl'une strip-teaseuse.
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1 - -~ 2*~~::~
1 Et vo'" P'"''" q"' ""'
éti" mùq>rn !
millions de terriens sont nés le même jour que vous.
EuvO.n~
·~ ,..:::;_ < -~ -
F-'"'--- , ' '
1
' '~dw et.tfillt.ij!!.e d..mu: JllQU~h_e~. p.l!Î s~e)lt .§e-..rtpr9J.li!.i.r.Jl.1( ~=r~­
tfu;nt'fint une année, sans aucun prédateur ni intervention ,~ ..~~-­
textérieure, ces deux mo11ches donneraient naissance à une ~- -- -.,...
•nuée de mouches dont la taille serait supérieure à celle de la '"";_ ~
~Terre. i ·
l La franche poignée de mains vient du Moyen-Age. A
tcette ~poque, le fait, cl'exhih~r sa main clr~ite et de l'av:iuce~~
i? _
~
~
f ers l'mconnu que 1on devait saluer deYa1t permettre a ·1
Fet inconnu de s'assurer que cette main ne cachait aucune Jj
~rme. 13

~les armées romaines. En cas de mauYais résultat après une


1bataille, un soldat SJU dix était exécuté. Pour l'exemple. · --
-=.::
Les dauphins dorment avec un œil ouvert en alternanc

Le grand poète et dramaturge grec Eschyle est mort en 1


456 av. J.-C. après avoir reçu une tortue sur la tête lâchée
par un aigle qui volait au-dessus de lui.

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-~
~·~---~-::-__

~""~es s:ldats des armées romaines étaient payés... en sel.


'où les noms de soldat et de salaire.
l
-"'"""-~i La compagnie austra~enne ,
__;-lQâuras·est: lâ Sêulecôrnpagn:îé~ ~ -
- - _-- ~ aérienne au monde à n'av!lir jan;iai~
~ ;;' cc~nnu de véritable catastrophe

b -~

·.~ -
aerienne.
Depuis 1983, il existe un
magazine entièrement dédié
E- · ~ _ aux graffitis à travers le monde. J
·Son nom '? L'Einfiihnmg in die Grajfiti-Forsc/11mg
(introduction à l'étude des graffitis) publié à Kassel
Jeu de patience. C'ne année équivaut à 31.536.000
secondes. '\
--- ;
-_ _ ~ CPCH. Les femmes qui exhibent fièrement [eur collier ;.
_ 1
~- ~'1-_
de perles ne savent peut-être pas qu'elles montrent non
._ pas une œuwe de la nature créée à partir d'un grain de
!
\
sable, mais à partir de la larve d'une mouche parasite de l
. l'huître.
-
~~}t!_- En Chine, on compte trois bicyclettes par foyer. Et J
- - aucune voiture, même si les choses changent très, très
~~~W!j!,,. ,. rapidement.
~
~ ~-~
~~
'
A Dunmo"; un village cl' Angleterre, la coutume veut
l
"""~""" que l'o~ offre du bacon aux co~fles qui,ne se son~ pas ·
~- ·~1= querelles au .~~ur~ de leur ~re~ere a~ee de m~r~age. .
1
l
~ ~~ _ La PremJCre ~uerre ~oncliale
a tue neuf millions _ ~J ~
~=-..:. ' sle.pe.rsOIUleS. MaIS.les deplac.emen_t.s etmouve.men~.,,,..~l'"'---... ~
.._ - troupes consécutifs à ce conflit ont également permis la

l
transmission et la prolifération de la grippe espagnole
(influenza) . Résultat: vingt millions c:le morts.
Il a été calculé qu'au cours d'une journée, 11ne femme
i - -~ 2*~~::~
~"monœ 7.000 mo•'" moyorurn '°"'" ""lomoot ~
pour l'homme.
·~ < -~
,,,i , ;,.L~:rYeau b.Jpuaj_n d_éde~@e~I! ~e-µlj9wd.ityafil11g~ lf~ar~-
,..:::;_ -

Î~mpu!sions électriques que tous les télép.hon.es de la . ,


._~ --=--~::-
~lanete. · · · ""· .,...
~ ~
. Selon une étude américaine, la moitié de la population ~ ·
chinoise est myope et un Chinois sur trois a besoin de
}unettes. Quant au marché des lentilles jetables... Il ;
~. -

1. Dans son numéro du 6 septembre 1993, le magazine ' : -=<


Infornwtùm Week affirmait que les je1Lx informatiques
§ut cmîté la b agarelle de 1OO milliards de dollars à la
troductivité cles Etats-l;nis. Soit 2 % du Produit intérieur 1
i ru~haque jour que Dieu fait, les Alnéricains se ,. =-
aéharrassent de 20.000 trlévfaeurs hors d'usage, -- - -
150.000 tonnes d'emballages et 43.000 tonnes cle nourriture. . ~.:_;if=._

Au cours cle la quatrième croisade (1202-1204), les ' :'!~


1atapultes utilisées étaient capables de projeter des objets ·~ ~-:::
fe ~50 kilos pour ~erc~r l~s murs ~dverses. L'un ~l~ ces
engm.s de destruction eta1t baptise« mauvais vo1sUL »
"A">- ,
A
'l r unh c ameau est capa h l contumer
e ce !· son ch '
enun ~ffi ~,
c;tans le désert après aYoir perdu 30 % de son poids en 1~ ~~"'
.
tra~piration. Un homme meurt d'un .choc de chaleur après p:
•;; avoir perdu seulement 12 % de son poICls en sueur. ,
~ · .
1& Coïncidence ? La mission lunarre Apollo 13 a été aYottée ~· ,;
~.Igl en raison de)'e~lo.sion d'un réservoir clu module $ef-
, .,,.,,.,--,,....H'èSéfvlëe:Le vcil àVait quiit~Te· pas cle"fir·àT31i D et~ .....-.0 i. - ~
l'accident s'était produit un 13 avril. 1
- ~
~:-~~~

Tu.1er dîner du Christ, la Cène, où il y avait 13 convives à


able et de sa crucifixion un vendredi.
- "'--~ i Dans l'Angletern: victprienne, les jardiniers en char~~),.,..._.- .1
___;-J· ctêclôinàiii.êsï1êp1autateü'fjant?iS ~ vtgùessùr u1i î'èfllimJ\
ef _--_'#- sans y avorr alllparavant epterre .un.ane mo_rt. -l
~ Pendaut la Seconde Guerre mondiale, cruelcrues- /
.::;_ uns des plus ~rands jouetus d'échec du monde ont été ·
.::= réquisitionnes pour contribuer au déchiffrement du }
b · code réputé inviolable des forces allemandes. Parmi eux .
E- · ~. figuraient notamment les maîtres britanniques Harry _
Golombek, Stuart Milner-Barry et H. O' d. Alexander.

Le prenüer échiquier à être importé en Europe date de


1090.
'\

==_
~-

~ Pendant la Seconde Guerre mondiale, le gouvernement '.


a ~aponais a confisqué tous les manuels d'échecs. Par crainte '
l

~ -::"" Wd'avoir à gérer de véritables manuels militaires. Il faudra 1


-~ ;:. - attendre 1968 avant que le Japon ne se dote d~une vrJ'itabld
. fédération nationale d'échecs. 1
-
~~1' On ne saura jamais quels furent les derniers mots J
~~::_ il'All1ert Einstein. Il les a prononcés en allemand. La seule
~~~ autre personne ~ui se trouvait clans la pièce au moment j
~ ~- fJ du trépas du célehre physicien ne parlait pas la langue de l
~ ~\I Goethe. .
-- ·t
1; En 1938, Aclolph Hitler eut droit à la couverture 1
~ ·~ du m?gazine américain Titne en tant « qu'Hornme de _ ,_ '
~- -~ l'annee. » . _ . . ~~
~~ 1 ~ -- - - .. - -- - - -. - - - ..... , - - - .... - •• - ....- .... ,-:wf. l ''~

Le« pandaka pygmea »que l'on trouve clans les eaux


des Philippines est un vrai poisson de par sa forme et sa
jconstitution. Mais il mesure moins d'un centimètre et pèse 1
.entre S et 6 nùlligrammes. Il faut la .bagatelle
.
de 150 à
ÀDunharton, on raconte qu'en 1826 le 'f_
, 1aire
1egenc ' coureur Kilh lm H o,vt a reuss1
' ''ll _:
battre une fois de plu~ son adversaire sur ";.
une course de 300 metres. Et pourtant~-
Hovt lui avait laissé une avance de 15 ~ F
mètres et courut avec un homme de plus : -=<
de 1OO kilos sur ses épaules.. . l
Lors du sacre du t~ar de toutes ~
~ les Russies Nicolas II, quelque 5.000 '
hommes, femmes et enfants sont morts piétinés lors de la _
distribution cl e bière gratuite. - -

j~:fo._
l Le document écrit le plus ancien est une tablette
'argile décrivant la préparation rituelle de la hière pour un :-'=:JtfilJ..
sarxifice. Ce document a été érxit à Babylone vers l'an 6000 ·~ ~-:::
àv. J.-C.. "A~~
!, Le mot whisky est tiré du vieux mot irlandais A~.i
~
r usqueclaugh )) qui signifie ((eau de vie. )) ~~: "'-
Sacrée tournée! La plus grosse tournée jamais offerte p: .
~ p~r un inclivid_u a eu ~eu en octobre 197.4 à ~ew~astle- ,
~ -
1 Upon-Tyne. Ln certarn Jack Amos a offert a poire aux . ;' . -~
t; ~822~lients d'un p~b. . , •:j"ef_
"' d~'" i ·''Ï!'9't'""" ---.. - ..... - - - ,.., - - .. - ,... ,.,... .. -- - - ...,_... ~ \ ._
· Selon une étude hritannique réalisée en 1992, les · ~
optimistes préfèrent les cravates avec de larges rayures
claires sur fond sombre tandis que les pessimistes
choisissent des cravates à fines rayures sombres Slir fond
!air.
-~­
~:-~~~

-a rotation de la Terre fait qu'on peut lancer un objet


eaucoup plus loin si on le fait en direction de!' ouest.

-"'""-~i ~~Eri 1.9!9, ~lgie_ Cg<.>J~S!P!irJlS;~ vQ.,_aj}1Q.iyor!,'._er de~rui),...-;- .1


- --:-l·mari pour désertion du foyer conjugal. Pour justifie~ !\
ef -- ~ demande, ce~,e f?nune _originaire dr, C~cinnati ~ ex~li~é l
;;' que son man eta1t sorti prendre une biere et qu'il n'eta1t

b
E- . ~
-
~ ·a mais rentré. C'était en juillet 1917.

-.~ La plupart des éléphants ont un poids inférieur à celui


.le la langue d'une haleine hleue.
·
j
J
En 1912, l'État du Kevada a voté une loi qui pourrait
être la solution aux accidents mortels de la circulation. Les
automohilistes conduisant la nuit devaient s'arrêter tous
·les 100 mètres, envoyer une fusée éclairante, et attendre ,
-- - tfbuit minutes avant de reprendre prudemment leur route. ;
- _ I Le tout sans oul)lier de jouer de 1avertisseur. (

~. -~ ._ Alors que la toute jeune Académie française travaillait \

1
· -~ sur son premier clictionnaire, elle butait sur le crabe qu'elle 1
· - '· _· îléfinissait comme suit : « petit poisson rouge qui marche •

~ '\""-'_ académiciens soumirent cette définition à ~lusieurs lettrés


- - - et scientifiques de l'époque et notamment a Georges
~ : lk;=-:Cu,~er. Le célèhre naturaliste répondit «Messieurs, votre
~ ~~ ~léfiniti,o~ serait parfaite si elle ne souff~it pa~ de trois
""'~ mconveruents. Le crahe n'est pas un pmsson, il n'est pas ·
·- .';rouge et ne marche pas à reculons. » 1 l
~~ , tn g~rne~ent irlan_dai~ cl~ neuf,,ansz ~r_ancis Sel~ "~
1-=.o-..,.=--._, ~-i'etrcmvs-à..la-Ba.stilk-pal'('~ tf!Ù1 a~tGJU hoo- - •"""t'"'--.
~
.._ faire un bon mot sur la calvitie de Louis XV alors que Sa
jMajesté était en visite clans une institution de Clermont
fil 1674. Malgré l'intervention de ses parents, de riches
bourgeois, Francis Selclon ne sortira des gei'> les royales que 1
69 ans lus tard. Bien après la mort de Louis X\(
\.._~~ ' ~~
- -=.. 2*~~~i
Dans l'ancienne Chine et certaines parties de l'lndé: . ·
viande de rat était considérée comme un plat cle choix.
·~ ,..:::;_ < -~ -
F-'"'--- , ' ' , '~ l.Egy;p.ti:.,~tiq:u~ s.pi!; q.!l!}]ijllJl.tSQQ l!!l&JIYam
1
.l.C, 1( ~=r~-
îç ciil1e rasé était considéré comme le comble. de la beauté ,
._~ --=--~::-
tpour les femmes: · · ""· .,...

· "Cne girafe peut tenir plus longtemps sans eau qu'un


'chameau.
t ·
~

~
~

f Il ressort d'une étude réalisée par l'Institut américain


p'études des problèmes animaliers de Washington que les
Il1- i
f.hi~n.s et les chats peuvimt être, tout comme fos humains, Jj
~r01t1ers ou gauchers. 13

~omme officiellement uni lorsque les futurs époux s'étaient .


~changés leurs chaussures. · -

Chez les Incas, les ponts étaient sacrés. Quiconque osait · j~:fo,;
1 'en moquer était puni de mort. ,:=::;.
~ -
~ · -5~ ~~

~ti Dans l'Angleterre du XVIIIe siècle, la "A'">


folie des perruques a atteint cles sommets. ~ -
Certains de ces postiches étaient si ~~
sophistiqués qu'ils devaient être portés ~ffi ;,
• ~-~ ·-- .
constamment )Our et nmt. 011s peme e .~~
d .s
~"""~ . .
· destruction irrémédiable. Cette mode est ~~~
~ 1souclainement passée quand, en 1795, l'Etat britannique a , ~ .
1 ~titué un impôt spécial sur la poudre à pern1que, rendant ;· . ·~
t; Vartifice hors cle p~. . •:,/ ~--
~ . =-A
d~"" i ·''Ï!'9't '""" ---.. - ..... - - -
. .
,.., - - .. - ,... ,.,... .. -- - - ...,_... ~ \ ._
~

· Les Tibétains, les Mongols et d'autres peuples de l'ouest · ~


de la Chine <>cciclentale mettent du sel dans leur thé en 1
guise de sucre.
·.- r- - -~
~:-~~~

-'On ne peut observer un arc-en-ciel que le matin


u en fin d'après-midi. Lorsque le soleil se trouve à
moins cle 40 degrés au-dessus de l'horizon. _
li\i-~-j!!--~~-
E' -Î . ' r ...i..,
, .1
't/·• --"'-''l.:
__ --~.1" ~~ ~'Càl_a~â, êiaÙs~ie fîé~~érta~.\taéânlr;u'"é!illi~il~ !\
~ - m n a Jamais pJu. . · . · l
~ Se1Ùes les moustiques femelles piquent. /

b -..~-

Les moustiques sont davantage attirés par la


E- . ~ couleur bleue }llus que par tout autre couleur.
1
L'alcool rend le scorpion fou. Si l'on déverse un
petit peu cle liqueur sur un scorpion, celui-ci perd ses
sens et se pique.
'\

=- 1
-- - , Chaque soir, les guêpes s'accrochent avec leurs ;

~ -=~ i
mandihiiles au pistil d'une fleur, s'étirent à la verticale en (
laissant pendre leurs pattes et s'endorment. l
~} La chasse au chameau est interdite en Arizona. 1
• En Turquie, pendant 200 ans, aux XVI et XVIIe J
~~ siècles, quiconque était pris à boire du café encourait la
~~~ peine cle mort.
..J
~m""
"' ~=
~~ Dans l'Angleterre du XVIIIe siècle, il y avait clans les
""'~
-- ·1
tripots cle jeu trn employé dont le seul travail consistait à -
avaler les dés en cas cle descente de police. 1
l
~ ~ ~îous. pou~ez/hercher. Il ~'y _a aucu~e ~orloge cla17je~~ ~
1-=.o-..,.=--._, l!MilHls-cls-.Las-\egas. -. - - - •· ,- ~ - -- -· - -~ -•cw"t'"'--..
....
j Il est impossible de garder les yeux ouverts et
j d'éternuer en même temps.
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i - -~ 2*~~::~
1 ~.,loi do Vilgin;o obHgo l" h•b;t,ui. à in'"'ll'~
baignoires à l'extérieur de leur maison.
·~ ,..:::;_ < -~ -
F-'"'--- , ' '
1
' '..L...!!Jll.ewièli:..de..Af1spi.r!@1ul.(Bre_at)l).._u_ne..p j_~c~d~ _ ~_,..I ( ~=r~-
SamueI Beckett, a eu lieu en avril 1970. La pièce dure trente,~.~~--
~e~ondes. Il n'y a ni acteur ni dialHgue. · · ~- -- -.,...

· En 1778, les élégantes Parisiennes ne sortaient jamais


pa! mauvais temps sans un paratonnerre fiché clans leurs
t::: .:·,
~ ~

~mL
,_

\ En Afrique, il y a encore une vingtaine d'aunées clans la


1
1:
~
- - _?

-=<
_

ibu des Balanta, une jeune femme était considérée comme Jj


ariée tant que sa rohe nuptiale n'était pas déchirée. Après tj

f eux semaines d'union, si elle voulait divorcer, elle pouvait


!11Dplement déchirer sa rohe.
~ T 'as pas cent halles ? En 1968, les mendiants de la-
'
1
~
-
fille ~dienn~ de D~cca se sont réunis en congrès. L~, ~s ont _-: ~
dopte une resolution selon laquelle« le monta nt llllrumum · f. ,#

i e l'aumône serait d'un franc» (soit 15 centimes d'euro). /;J.


ette résolution exigeait également que le temps passé entr ·~ ~-:::
~moment où tm mendiant frappe à une porte et cehù où on "A">
lui répond pour lui faire la charité ne devrait pas excéder 45 .Ji - ,
~econcles. ,,.,, ~
1• A, San Antonio au Texas, une femme a obtenu le divorce r~
~~
"
. en 1991 en estimant que son mari était« mortellement ~~~
~ ennuyeux. »A la question du juge, la femme a :répondu ,~ . -
~ ~«,une personne mortellement ennuyeuse·c'est une . -;' . -~
i =:s-OJ1;!1e .qui vo~s p~ive cle ~OÜ!ude sans vous procurer de • :f"'~-
, ,.,---11,, OJR~e, » FJ!e-11-t1btenu gatn tle-ca~.- ~ ~ - ~ ....-.o i - ~
4
. ·~

~
En 1969, Larry Lewis a couru le 90 mètres en 1
7,8 secondes. Avec ce temps, il a établi le record du monde
es coureurs de plus de cent ans. Il avait 101 ans.

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·.- r· . ~.
~.:-~~~~

·-~ ans l'Angleterre médiévale, rien n'interdisait à un


omme cle battre sa femme. Mais une loi lui interdisait
d'utiliser un ohjet dont la largeur serait supérieure à celle _
·"'--~i .le son nonce. , , ...i.) ,~; .1

ef - ---~1 ~~;u ~l:~~e:il ~:·~~:~it:: :1:~:11;~ s:~à 1


,!1 cheveux dans uu salon de coiffure.
-
. .~ En Géorgie, il est interdit de faire une tape amicale l
f clans le clos cl'llln ami.
t:;:; - ·-
E-·~
-- : Selon lme [oi clu Michigan, l'homme est légalement... ·
propriétaire de la chevelUie de son épouse.

En 1993 en Équateur, lors d'une campagne muuicipale


à Picoaza, les électeUis sans doute lassés par les argumentsi
-- - ~ des candidats se sont laissés tentés par ceux, percutants, ;
-_ - Bcle la campagne publicitaire d'une marque d'un déodorant (
1; -;:_ li po~ les pieds. ~ésult?t : la n~~rque ~ulvapies est arrivée j

~)- ·."en ::::::.::.:~:::: :re:::c;,:.:::·:::rtê I• bubc ;


•=-
• . - Mais d'un seul côté seulement.« Ce n'est pas grave. Mon J

~
public ne voit qu'un seul côté», avait-il alors expliqué.

: il:.
Au cours de la campagne électorale du
~ ~~. républicain Ah_raham Lincoln, un démocrate _du
""'~ nom de Valentme Tapley est tellement convamcu
-- ·t1: de la défaite cle Lincoln 'qu'il paria qu'il se ~
~ : ~ais~e~ait_pou~ser la ha:he.e,t la moustaçhe.si _ . «< , !
~- ~ ~ JamaJS Lmcoln d~vena~t pres~cl~nt des ~tats-l, lllS. 4=: ' ~
~-._, Y Be-SÇ rasa-rlüs JaD1rus-a-pai::un:le...Jtow:mhll-· - -~ _,.,,.•. l '"'--....
1-=.--...
.._
l
1860. A sa mort en 1910, la harbe de Tapley atteignait la
taille respe~tahle de 4,60 mètres.

Dans l'Etat cle New York, une loi proscrit la conduite


automobile au,-x ... aveugles.
\.._~~
LE SEXE ET lA LOI Al\1ÉRICAINE

' Cœur cl'A lene en Idaho, si un policier soupçonne un couple de faire l'amour
A
clans une voiture, ce policier doit user de son aver tisseur à trois reprises,
attendre cieux bonnes minutes avant de s'approcher de la vo iture pour
verba 1iser.
Une loi de l'Illinois fait obligation aux fèmmes de s'adresser aux célibataires
hommes en leu r donnant du« maître» et non du« monsieur.»
À Boston, une loi interdit de prendre plus d'un bain pa r semaine...
À Oblong, Illinois, c'est un crime de faire l'amour alors qu'on est en train de
chasser ou de pêcher Je jour de son mariage.
À Ames clans l'Iowa, un mari n'a pas le droit de prendre plus de trois gorgées
de bière alors qu'il se trouve au lit avec sa fomme.
À Alexanclria clans le J\!Iinnesota, il est interdit à un mari de fa ire l'amour avec
sa fomme si son haleine sent l'aï], les oignons ou les sardines.
À Helena, une loi du Montana stipu le qu'une femme n'a pas Je droit de danser
su r une table de salo-0n si ses vêtements ne pèsent pas au moins l,+75 kilo.
Dans le JVIontana à Bozcman, il es t interdit de faire l'amour dans son jardin et
si l'on est nu.
'
A Hastings dans le Nebraska, une loi obli)?e les hôteliers à fournir des chemises
de mm de coton à ses clients. Cette meme loi stipule également qu'il est
interdit à tout couple de faire l'amour sans chem ise de nuit.
À Sioux Falls dans le Dakota du Sud, une loi fait obligation aux hôteliers
d'équiper leurs chambres uniquement avec des lits jumeaux. Ces lits doivent
être séparés d'au moins soixante centimètres. Une autre loi in terdit aux couples
de faire l'amour à même le sol.
À Liberty Corner dans le New Jersey, il n'est pas interdit de fa ire l'amour dans
une voiture. En revanche, si au cours de ces ébats, l'un des cieux partenaires
touche l'avertisseur - même accidentellement - il encourt la prison.
À Carlsbad au Nouveau-Mex ique, il est interdit de faire l'amour dans une
, voiture à midi... à moins que la voiture soit équ ipée de rideaux.
A Cleveland, Ohio, il est interdit aux femmes de porter des chaussures de
chantier.
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Dans le Massachusetts, il est interdit de manger des cacahuètes clans une


église.
En Californie, il est interdit de peler une orange clans une chambre d'hôtel.
À Atlanta en Géorgie, le tramway est i_nterclit aux personnes qui sentent
mauvais.
AGary en Indiana, une loi interdit de prendre le tramway ou d'aller au cinéma
moins de quatre heures après avoir ... mangé de l'ail.
À v\lillowclale en Oregon, un homme n'ayas le droit de j urer en faisant l'amour
avec sa femme.
À Connorsville clans le \!Visconsin, il est interdit aux hommes de tirer des
coups de feu quand leur partenaire féminin atteint l'orgasme.
Dans la capitale des l~tats-Unis, \Vashington, DC, une loi interdit de faire
l'amour autrement que clans la pos ition du missionnaire.
À Tremonton en Utah, une loi interdit à une femme de faire l'amour clans une
ambulance. En cas de condamnation, le nom de la fomme et Je motif de cette
condamnation sont publiés clans les jou1:naux locaux. L'homme n'encourt
aucune peme.
Mai§ l'une des plus belles lois amé1:icaines concernant la vie sexuelle vient
del' Etat de v\lashington. Dans cet Etat du nord-ouest, il est interdit de faire
l'amour avec une vierge quelles que soient les circonstances ... Y compris
pendant la nuit de noces.

l JSA: DES CHIFFRES ET DES LETTRES


La France peut être fière de n'ont ma lheUieusement ni le
ses inst itutions chargées de temps ni - et ·c'est sans doute
! 'étudier sous toutes ses cou- ce qui fait la différence- les
turcs . Un grand bravo à l' lNSEE moyens d'étudier.
ou encore l ' INED . Mais les
70% des América ins ne
Américains font mieux. C i-des-
savent pas se moucher.
sous, vous trouverez quelques
ch iffres que nos institutions 5% des Amér icains ne font
jama is leur lit.

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Un Américain sur trois fa it la lessive Un Américain sur quatre recon-
chaque semaine. Mans seulement 7% naît qu'i l ne tire pas toujours à la
des Américaines pensent que leur chasse.
époux s'en occupe convenablement.
Près d'un .Américain sur deux
85% des Amér icains ne se servent pas déclare se soulager sous la douche.
de la fente de leur sli p-kangomou. Un sur trois dans l'eau de la
piscine.
85% des Américaines ne po11ent pas
un soutien gorge de la bonne ta i lie. 57% des Américaines déclarent
s'occuper des factures dans leur
Un Américain sur dix croit aux pré-
couple.
ceptes des D ix Commandements.
53% des Amér icains consultent ré-
29% des Américains arrivent v ierges à
gu lièrement leur horoscope.
leur mariage.
Neuf Amér icains sm· dix
Pour dix millions de do llars, 25% des
déclarent ne pas pouvoir se réve il Ier
Amér icains abandonnera ient fam ille,
sans l'a ide d'un révei l.
am is et église ; 7% seraient prêts à
tuer. Quatre Américains sur cinq chan-
tent dans leur voiture.
Deux Américains sm· tro is affirment
qu' ils n'abandonnera ient pas leur 56% des Américains affirment
épouse. Même pour une nuit... contre avo ir eu des relat ions sexuelles sur
un mi llion de do llars. lem lieu de travai l.

Une Américaine sur trois ment sur son Un Américain sur tro is déclare
po ids. avo ir eu une l iaison extraconjugale.

J5% des Américains cons1ùtent régu- Aux États-Unis, quatre préserva-


lièrement un psychanalyste. t ifs sm d ix sont achetés par des
femmes.
46,5% des Américains affirment qu' ils
rabattent le couverc le des toilettes
après les avo ir utilisées. Ma is 100%
des América ines affinnent qu'elles
trouvent le couvercle relevé.
n btrect be l'espace
IANÈTFS
otre galaxie compte environ 100 milliards d'étoiles. Seules
4 .000 d'entre elles sont visibles à l 'œil nu. On estime
qu'il y a autant d ' étoiles dans l'univers que de grains de
sable sur toutes les plages du monde.
Les spécialistes estiment que plus de 9 .000 étoiles sont
visibles à l'oeil nu. Mais la Terre est ronde et seule la
oi tié de ces astres sont observables de n'importe quel
oint du globe.
e Soleil tourne autour du centre de la Voie lactée. Il met
50 millions d'années pour en boucler le tour.
es astronomes soupçonnent la présence au coeur de la Voie
actée d'un trou noir dont la masse est un million de fois
elle de notre Soleil.
es neuf planètes du système solaire (classées par ordre de
roximité avec le Soleil) sont Mercure, Vénus, la Terre,
ars, Jupiter, Saturne, Uranus, Neptune et Pluton.
luton est la planète la plus éloignée du Soleil. Des
alottes glaciaires se forment sur ses pôles chaque hiver et
ondent au printemps. On pourrait croire que beaucoup d'eau
st en mouvement sur cette planète chaque année. Mais Plu-
on, dont l'orbite est très longue, effectue une rotation
omplète autour du Soleil en 250 années terrestres.
énus est la seule planète du système solaire à tourner à
'envers. Sa rotation se fait d 'Est en Ouest et non P••
'Ouest en Est (sens inverse des aiguilles d'une montre
1 lui faut plus de temps pour faire un tour. sur elle
ue pour tourner autour du Soleil._,,,
rne est par sa taille la deuxieme
~ solaire. Elle se trouve à 1.420 millions de kilo-
~tres et fait sa révolution en 29 ans et demi.
La vitesse des vents sur Saturne peut atteindre
l.600km/h. Ces bourrasques sont les plus violentes que
l'on connaisse dans le système solaire .
Le plus grand volcan de l'univers est le Mont Olympe sur
la planète Mars. Il mesure 220km de large et culmine à
29.000 mètres.
La Terre n'est pas si grande que cela .•. à l'échelle de
l'univers. Il a été calculé qu'un homme pourrait - avec
un pas raisonnable - en faire le tour en marchant le
long de l'équateur pendant 7.000 heures, soit 291 jours
et 16 heures.
La circonférence du soleil est 109 fois plus grande que
celle de la Terre. Si l'on pouvait marcher à sa surface,
il faudrait 762.984 jours et 16 heures pour en faire
le tour. Les astronomes évaluent le diamètre du soleil
à 1.296.000km. Il pèse 330 .000 fois plus lourd que la
"Terre.
Plus les planètes du système solaire sont éloignées du
soleil, plus elles mettent de temps à tourner autour.
Ainsi, Vénus décrit son orbite en un peu plus de sept
mois, la terre en 365 jours 1/4, Mars en 23 mois, Ju-
piter en 12 ans et Saturne, la plus éloignée, en près
de 30 ans .
Bien que la gravité soit la première des forces na-
turelles gouvernant la nature qui ait été découverte,
elle est celle que les hommes comprennent le moins et
la seule qu'ils ne peuvent maitriser.
atteintes de l'âge, notamment les rides de la peau,
@.il
4 varices, l'arthrite et les troubles
1rdiaques, résultent en partie des effets de la gravi·
sur l'organisme.
JUPITER, 1A PLUS GRANDE PLANÈTE
DlJ SYSTÈME SOLAIRE
Des neuf planètes du système solaire, Jupiter, qui a été percutée du 16 ou 22 juil-
let par des fragments de Io comète Shoemoker-Levy9, est Io plus gronde avec un
diamètre de près de 143.884 km. A titre de comparaison celui de Io Terre mesure
12.713 km. Située à 778,3 millions de kilomètres du Soleil, entre Mors et Saturne,
la plonète jovienne rnet quelque 11 èHlS et 384 jours pour foire le tour de lastre
central.
Sa vitesse de rotation (.sur elle-même) est de 9 heures, 50 minutes et 30 secondes,
ce qui explique sa forme légèrement aplatie ou niveau des pôles, où le diamètre
n'atteint que 133.540 km. Jupiter, dont Io masse est d'environ 318 fois celle de Io
Terre, n'a pas de surface solide. Elle est composée à 99% d'hydrogène et d'hélium.
Le un pour cent restant est formé d'ammoniaque, mélhone, eau, élhone, acétylène et
monoxyde de carbone.
Lo température en son centre est estimée à quelque 30.000 degrés Celsius, rendant
toute vie impossible, selon les normes terrestes.
L'astre jovien est entouré d'anneaux nuageux dont l'un de 6.500 km de large sur
30 km d'épaisseur. Jupiter, découverte en 1610 par l'astronome italien Galilée,
çompte 16 satellites, dont les plus çonnus sont Lo, Europo, Callisto et Io plus grosse
"lune jovienne", Ganymède.
Selon certains spécialistes, Jupiter serait une étoile manquée dont Io masse trop
faible n'a pas permis d'amorcer les processus de fusion thermonucléaire nécessaires
pour rayonner dons l'univers.

HO ! SOLEIL, SOLEIL!
Le soleil est la seuUe des cent milliards d'étoiles de no·tre ga laxie qu i inonde
la Terre de sa lumière. Pow-quoi ? Parce que situé à près de 150 millions de
kilomètres de la planète bleue, l 'ash·e du jour est 250.000 fo is plus près de
la Terre que sa plus proche voisine.

Sa lum ière bienfaisante ma is auss i dangereuse met huit minutes à nous


parvenir. En comparaison, il faut dix millions d' années à la lumière solaire
pour parcôurir les 700.000 km qui séparent le cœur du Soleil de la surface
de celui-ci.
-.J.'l,
Chaud devant ! Les scientifi ques estiment à 15 m illions de degrés la tem-
pérature au centre du Soleil.

Nés ensemble, il y a 4,5 mi lliards d' années, Soleil et Terre sont frère et
soeur.

La distance entre le Soleil et la Terre varie selon les saisons. Estimée à


149.597.870 km, cette d istance passe à 147 millions de km en hiver à
l 52 mi llions de km eu été.

La distance Terre-Soleil est ! ' unité ash·onomique pour calcu ler toutes les
distances dans !'Uni vers.

Les hommes ne sont pas nés égaux devant le soleil en fonction du degré de
protection : alors que durant toute sa vie, un bnm pourra se dorer au Soleil
pendant 6.250 j ours, ii l est strictement déconsei llé à un b lond de le faire plus
de 2.083 j ours.

Le Soleil cessera de briller dans cinq m illiards d' années. D'ici là, d' après
les calculs des savants, le Soleil aura brülé tout son carburant, l' hydrogène
- qu' il passe son temps à transformer en hélium.

Chaque seconde, le Soleil dégage une énergie équiva lant à tm m illion de


bombes atomiques de 1.000 tonnes.

Si les réactions nucléaires au centre du Soleil s'arrêtaient, il faudrait dix


m illions d' années pour que sa surface se mette à refro id ir et que la Terre en
ressente les effets.

Chaque année, se produisent au moins deux éclipses sola ires. Celles-ci ne


sont visib les que de certaines régions de la Terre. Il ne peut y avo ir plus
de sept éclipses par an. La durée max ima le de chacune est de 7 minutes et
30 secondes.

La prem ière éc lipse solaire totale a été étudiée par des astronomes chinois
vers 2 137 avant JC. Phénomène très rare, la dern ière éclipse solaire totale qu i
a eu lieu à Paris date de 1724 et la prochaine est prévue pom 2026.
Le cadran solaire Je p1us ancien est égyptien et a été fabriqué au XVe sièc le
avant Jésus-Christ. Huit siècles plus tard, les cadrans solaires font leur ap-
parition dans tous les pays de la Méditerranée.
ÉTOILE lA PLUS BRILLANTE
Des images t ransmises par le t éléscope spatial Hubble ont montr é que
Eta Carinae, l'étoile la plus brillante de la Voie Lactée, dégage t rois mil·
lions de fois plus d'éner gie que le soleil. Selon les informations t rans-
mises par Hubble, Eta Carinae dégage une masse équivalen te à celle d'un
soleil tous les trois millénaires.
Eta Carinae se trouve à 9.000 années-lumière de la Terre dans la
constellation Carina et n'est visible que de l'hémisphère sud. Elle est for-
mée par ce qui ressemble à deux nuages reliés par un d isque semblable à
un anneau de Saturne.
Découver te il y a plus de trois siècles, Eta Carinae demeure un myst ère
pour les astronomes. Les observa tions re levées depuis on t démont r é que
l'étoile avai t gran dement varié en intensit é avant d'exploser en 1837 et de
briller depuis avec une intensit é inégalée.

ÉTOII .FS FILANTES


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COlVIÈTES
Le dernier passage de la comète de Halley a eu lieu le 11 avril 1986. Elle est passée
à 63 millions de km de la Terre. La prochaine apparition de la comète de Halley
devrait intervenir vers 2061.
Les comètes comme celle de Shoemaker-Levy 9 qui a percuté Jupiter en juillet
1994•, sont des astres formés d'un conglomérat de roches et de glace, gravitant
autour du Soleil et devenant visibles, grâce à leur longue chevelure, à son approche.
Formées aux confins du système solaire au delà de Neptune et de Pluton (les deux
planètes les plus éloignées du Soleil), les comètes seraient au nombre d'un milliard.
Sous l'effet des perturbations stellaires, ces astres seraient éjectés dans ditferentes
directions et captés ensuite par des planètes de notre système, notamment la plus
grosse d'entre elles, Jupite1:
Les comètes sont formées d'une tête de 50.000 à 250.000 km de diamètre, et d'une
chevelure (ou une queue) de gaz et de poussières cosmiques pouvant atteindre
300.000 km de long.
Depuis Je Ille siècle avant J.C., quelque 1.100 apparitions de comète ont été ob-
servées et plus de 700 11stres differents ont été répertoriés. Certains sont appelés
périodiques, apparaissant à intervalles réguliers comme la comète de Halley, dé-
. couverte par le Britannique Edmund Halley et visible tous les 76 ans depuis 1531.
Parmi les autres comètes périodiques, on trouve Encke qui revient tous les 3.302
ans, Grigg-Skjellerup observable tous les 4.908 ans et Honda-1\/Irkos-Pajdusakova
tous les 5.21 o ans.
Les comètes ont aussi été longtemps considérées comme des "oiseaux de mauvais
augure", annonciateurs de mort ou de calamités. Ainsi, des comètes auraient an-
noncé la mort de Vespasien (79), de Constantin (3SG), d'Attila (453), de Mahomet
(632), de Richard Ier, roi cl' Angfeterre (1198) et du roi de France Henri IV (1()10).

La Terre n'est pas à l'abri d'un astéroïde ou d'une comète. Il y a 65 millions d'années,
la chute d'un corps céleste sur la péninsule du Yucatan s'était produite à l'époque
du paléogène, au tout début de l'ère tertiaire et de la disparition des dinosaures.
Un impact circulaire de 10 km de diamètre est encore visible sur la pointe de la
péninsule du Yucatan, clans le Golfe du Nlexique. Un choc colossal qui, selon les
scientifiques, avait dévasté J'em~ronnement, la faune et la flore terrestes durant des
millions d'années.
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Selon l'a~tronome américain Carl Sagan, tous les cieux ou trois siècles, la Terre a
été atteinte par un objet céleste d'environ 70 m de diamètre, clég<lgeant une puis-
sance supérieure aux explosions nucléaires provoquées à ce jour par l'homme.
Tolls les 10.000 ans, c'est un objet de 200 m de diamètre qui est susceptible de
percuter notre planète. Les intervalles passent à un million d'années pour un
astéroïde ou une comète de 2 km de diamètre et à 100 millions d'années pour un
corps de plus grande taille, explique ce spécialiste américain.

Le nombre de corps célestes de plus cl'trn km de diamètre se trouvant "à


proximitë' de la Terre s'élève à environ 2.000 et seuls une centaine d'entre eux
sont catalog·ués. Un de ceux-ci, portant le nom scientifique de "J991 0!( pour-
rait "s'af.procher" de notre planète à 2,25 millions de km de distance en l'an 207CJ,
selon N. Sag<ln.
Depuis le début du siècle, plusieurs objets célestes sont tombés sur la Terre. Le
S<~ JUin. 1~<~8, un souffl: de feu attribué a la cl~ute d'un ol~jet cél~ste avait ravagé la
taiga s1benenne surpres de 2.000 km2, la puissance de 1explosion correspondant
à mille fois celle de la bombe d'Hiroshima.

En 1965, une explosion de quelque 20 kilotonnes de TNT a été enregistrée au-


dessus de Revelstoke, une ville située dans les Rocheuses canadiennes, et une
autre explosion, évaluée à 100 kilotonnes, s'est produite en 1978 au-dessus du
Pacifique.
Le mensuel français« Sciences et Avenir» avait prédit en 1992 que le 26 septem-
bre 2000, Toutatis, un astéroïde de un km de diamètre pourrait heurter la Terre
et provoquer un cataclysme planétaire.
Selon les spécialistes, la meilleure technologie dont disposent les Terriens pour
éviter une éventuelle collision avec un astéroïde "est de faire exploser des bombes
atomiques à proximité pour dévier sa trajectoire". La meilleure technologie sans
doute mai·s au résultat incertain.

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EXPL()RATION SPATIALE
Objectif Mars. Quatrième planète du système solaire, Nfars se trouve à
228 millions de kilŒnètres du Soleil. On estime à 2.700 milliards de F'F
le coût du premier voyage vers la planète rouge, soit deux fois le budget
annuel de la France.

Un petit engin spatial flanqué d'un parachute et« Pathfinder » a atterri


en juillet 1997 sur une plaine rocailleuse baptisée Ares Vallis. C'est le
site choisi pour la mission américaine sur Mars quelque vingt ans après
l'atterrissage de Viking-!, le 20 juillet 1976. Aucun engin spatial ne s'est
rendu sur la planète rouge depuis Viking-2, le S septembre 1976. La
mission de 1997 consistera à prélever des échantillons de sol et de roche.

Les premières photographies en gros plan du sol de l'vfars ont été prises
par la sonde américaine Viking-2 qui s'est posée sur la planète rouge le
s septembre 1976.
La sonde américaine Voyager-Il, chargée de photographier les planètes
du système solaire, devrait continuer à émettre des images vers la terre
pendant encore une vingtaine d'années.
La navette spatiale américaine va trente fois plus vite qu'un avion à réac-
tion. Elle fait le tour de la Terre en une heure et demie. Les astronautes
à bord assistent ainsi à 32 couchers et levers du Soleil en 24• heures.

Depuis le4 octobre l~J57, date du lancement par l'URSS de Spoutnik! -


le premier satellite artificiel -plus de 25.000 objets ont été envoyés dans
!'espace. Près de 9.000 de ces objets humains sont encore en orbite.

Au total, plus de 15.000 objets fabriqués par l'homme tournent clans


l'espace autour de la Terre. Environ 5.000 (morceaux de satellites ou
autres objets qualifiés de "débris" par la NASA) ont été effectivement
recensés.

Le 12 avril 1961, le cosmonaute soviétique Youri Gag<lrine est devenu


le premier homme à faire le tour de la Terre clans l'espace. À 315 km
d'altitude, il effectua sa révolution en lh45 minutes. Il est mort en 1968
lors d'un banal entraînement en avion.

L'URSS avait pourtant démarré la décennie en fanfare. Le 12 avril 1961,


Youri Gagarine devenait le premier homme clans l'espace. En mars 1965,
Alexei Leonov effectuait la première sortie dans le cosmos.

La füture station orbitale internationale qu'ont commencée à construire


les États-Unis, le Canada, l'Europe, la Russie et le Japon pourrait être
sérieusement menacée par les milliers de débris qui tournent autour de
la Terre, mais la NASA espère pouvoir réduire fortement les risques,
selon le "New York Times". La station, dont la construction doit com-
mencer en 1997, devrait pouvoir accueillfr un équipage international de
six personnes en 2002. On estime à un sur dix le risque qu'elle soit dé-
truite pendant sa oonstruction et ses dix années d'existence.
Les débris de !Usées et les satellites abandonnés s'accumulent au rythme
de deux à cinq pour cent par an. On en compte actuellement plus de
7.000, certains de la taille d'une balle de tennjs, d'autres de celle d'un
autobus.
()BJECTIF LUNE

ans la nuit du 20 au 2 1 j u illet J 969, l'astronaute américain Ne il


D Armstrong a posé le pied gauche sur la Lune. Au tota l, 12 hommes
ont marché sur la Lune. Armstrong fut Je premier à fou ler le sol lunaire.
Le« club des v is iteurs luna ires» est l imité à 12 astronautes américains.

M ichael Co lli ns, Je troisième astronaute du vaisseau qui attendait ses deux
Co-équipiers en orbite dans le module de commande. Cinq autres astronautes
des m issions Apollo (Richard Gordon, Stuart Roosa, Al fred \Vorden, Thomas
Mattingly et Rona ld Evans) ont connu cette "frustration" de s' être approchés si
près de la Ltme sans pouvoir y poser le pied.

Armsù·ong a démiss ionné de la NASA deux ans après sa miss ion réuss ie sur la
Lune. Il vit depuis da ns une ferme à Lebanon (Oh io).

Armstrong et Aldrin détiennent le record du plus bref séjour sur J'asù·e lun-
aire avec 2 1 heures et 36 minutes. Celui du plus long séjour appartient aux
astronautes d' Apo llo 17, Eugène Ceman et Harrison Sdunitt, qui y sont restés
75 heures. Le temps passé par les J 2 "vis iteurs lunaires" au cours des six m is-
sions est au tota l de quelques 300 hemes.

«Houston, ici la base de la Tranqu ili té. L'Aigle a atterri.» C'est par cette pluase
que les deux occupants du module LEM, Ne il Armsù-ong et Edwin « Buzz »
Aldrin, annoncent leu r altmissage. li était 22h56 de \11/ashington et 3h56 à Paris.
Pendant ce temps, le tro isième homme d' Apo llo, Michael Colli ns, reste en or-
bite, à bord du module de service.
Pendant toute la durée de leur présence sm· la Lune, 12 heures, les deux hom-
mes veillent à chaque instant à ne pas regarder directement Je So leil. Les varia-
tions de température à chaque passage du soleil sont énormes : il fait 1OO degrés
Celsius au so leil, et m.oins 80 à l'ombre.
Deux j ours p lus tard dans l'océan Pacifique, à 1.500 km au sud-ouest de Ha-
wa ii, le va isseau chute dans l'eau. Sur le pont du « Hornet », Je navire chargé
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de récupérer les astronautes, M. Nixon accueille l'équipage qui va passer


2 l jours en quarantaine.
Avant de quitter le. sol lunaire, Armstrong et Aldri n la issent un drapeau
' amér ica in et une plaque commémorative sur laquelle on peut lire:« Ici des
hommes de la planète Terre ont posé pom la première fo is le pied surla Lune.
Juillet 1969 après JC. Nous sommes venus en paix pour toute \ 'humanité. »
,.
Le drapeau américain iaissé sur la lune. Ti êtait composé de six êlêments et
_. comportait une barre horizontale pour donner l' impression qu'i l flottait dans
un tm ivers lunaire sans le moindre souffle de vent.

Pendant leur mission, Armstrong et A ldrin vont co llecter 59 kg d'échantillons


lunaires. Au tota l, 382 kg de pierres et poussières lunaires ont été rapportées
par les six missions Apollo.

« l JN » HOMME OU« L' » H OMME


Le 20 jui llet 1969. Neil Armstrong a-t -il di t: «un pet i t pas pour
un homme » ou« un pet i t pas pour l'homme . » Depui s 40 ans, la con-
troverse se poursui t aux États- Uni s . Armstrong affi rme avoi r di t
«un pet i t pas pour un homme . » Mai s l es enregri strements pri s par
l e centre de contrôle de la Mi ssi on Appolo-11 révèl ent qu' Armstrong
a en f ai t déclaré : «un pet i t pas pour l'homme . un pas de géant
pour l'humani t é . »
Toujours est- i l que l es archives de la NASA re t iennent « un pet i t
pas pour un homme . »Ce qui n' est pas l e cas des archives de la Mai -
son blanche . Pour l e 2Se anniversai re de l'aluni ssage hi stor i que ,
l e prési dent Bill Cli nton avai t prononcé la phrase : « un pet i t pas
pour l'homme ... »
Personne ne saura j amais ce qu ·a vrai ment di t Neil Armstrong ce
jour-là sur la Lune .
L'homme a-t -i l vrai ment marché sur la Lune? Quelque vingt mi lli ons
d ' Amé r icai ns n ·en s ont pas persuadés et pensent qu · i l pourrai t
s'agi r d'une gi gantesque supercher ie , sel on un sondage
réali sé par l e Washington Post à l'occasi on du 2Se anniversai re
de l'aluni ssage hi stori que d' Apollo -11, l e 21 jui llet 1969 . Pour
9% des Amér i cai ns . cet aluni ssage ne s' est jamai s produi t et 5% ne
~~-~~~--~~~·

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se prononcent pas . Les Noirs sont encore plus sceptiques que les
Blancs : 20 %d'entre eux estiment possible que Apollo-11 ne soit
jamais arrivé sur la Lune et 16 % n'ont pas de certitude sur la
question.
Cosmonautes russes, spationautes européens et astronautes
américains grandissent en moyenne de 5 cm lors de séjours prolon-
gés dans l'espace, où l'absence de pesanteur allonge leur colonne
vertébrale . I ls reprennent leur taille normale peu après leur
retour sur Terre .
Le 23 juillet 1994, après une mission de 15 jours à bord de la
navette Columbia pour le compte du Laboratoire international sur
la microgravité ( I ML-2). l'astronaute améric.ain Richard Hieb.
l,90m, a grandi de 2,54cm grâce ou à cause de l'apesanteur, dé-
passant ainsi les limites de taille imposées par la NASA . Au cours
de cette mission commandée par Hieb, l'équipage a réalisé plus de
80 expériences tandis que leur navette accomplissait 236 orbites
autour de la Terre, soit la bagatelle de 9 . 654 .000 kilomètres .
Si les petits hommes verts devaient un jour débarquer sur la pla-
nète, ils auraient la surprise de voir qu'il existe déjà une revue
qui s'adresse à eu.x . Uniquement disponible en Californie - pour
l'instant - Unicus, The Magazine of Earthbound Extraterrestrials
a été créée par I rene La Ling Chen . Elle affirme avoir rencontré,
en 1991, des extraterrestres venus de l'amas des Pléiades . Elle
affirme aussi avoir déjà 30.000 abonnés .
OVNI soit qui manigance . Les paranoïaques et les curieux peu -
vent maintenant savoir à tout moment s'ils sont en présence
d'envahisseurs . Il leur suffit de se procurer une carte vendue
par un habitant de Reno (Nevada) . Recouverte d'une mystérieuse
substance baptisée « xenon », cette carte vire au rouge quand
« ils » se trouvent à moins de 500 mètres . Ah. si David Vincent
avait eu cette carte !
Quarante -sept ans après la premiere apparition répertoriée d'une
soucoupe volante, s'est tenue en 1994 à Seattle (État de Washing-
ton) une conférence de quatre jours sur les OVNI (Objets volants
non identifiés) . Cette conférence coïncide avec le 47e anniver-
saire de l'annonce par le pilote et homme d'affaires Kenneth Ar-
nold . I l affirme avoir vu des objets volants en forme de disque
volant au-dessus des monts Cascade dans l'État de Washington .
flJ plus ftaufes ftalifafions lu monle 14 frowenf dans la 1'il1n le &risi, àk{ronfière entre f
k 1ikt Ces maisons mnl à6.033 mèlres 1111-lessus lu niVMu de k mtr.
fA liqne" ckwinle {ei:les :Anles Ml kplu! ltarielumon". 'Elle culmine à4.&j mèlres, soi/
huirmèlm ltplu! fuefeJOmmeldu Mohl-8/tinc.
f.'t11Jl11nck k pl11Jmeurlrièrele mémoirelliommes'esl(»':oduile en mai llflOdans les lfnles
~lllJiennes à6.768 mélm I allitule. 1Jne énonne ~k1ue leJkce r.es11nl ~lusieun milfiom le tonnes
'el mtJ11r1111!&xi mètres le farJe /e1! létachk pour Vivakr un! !JA.roi àpic l/e f. 000 mètres le ftaul à
48o km/h. 0.1111111efk s'est immobi{;Jée lans le fonlle f11 wifü, f11wfilnche AVIii!r(ly dt kcarie fa
ville dt 1/111'j"J el en1eveli onze vifl"!Jes environnants. fA Cll!11J!roplie 11 f fOINNfui k mortle 18.000
permnnes.
f."JlimtikJA com(lle 14 sommeh le plu! le 8.000 mèlres.
f.''Éveresf, 8.88~mèlm, ffrle plusieur1nomJ. & 1iliéfaim f(lbbtlknt Cliomolu"Jnll (Mere
Oén14 du Mmde). ?our ~s N"epalms ;(Ml SAJllfmlltfta, k 1oi/Jiu Monle.

==~~~~~~ LE IAC BAÏKAL


Le lac Baïka l est le plus profond et le
plus vieux du monde. C'est auss i le
plus grand et il représente 20% des
réserves d'eau douce de la planète.

Le lac Baika l, au sud de la Sibérie


centrale, détient un triple record.
C'est le plus vieux du monde: 25 millions d'années ; le plus profond: J .637 mètres,
reposant sur 7.000 mètres de sédiments ; et le plus vaste: 636 kilomètres de long,
80 de large et 23.000 kilomètres cubes d'eau. TI est alimenté par 33p affluents. Une
seule rivière y prend sa source, l' Angara. I l est gelé six mo is de l'année.
Le lac Baika l abrite 2.500 espèces anima les et végétales dont 84% sont spécifiques
telles que Je merpa - un phoque d'eau douce - ou le coméphore, un poisson des
grandes profondems qui explose quand il remonte trop à la smface.
Avec une smface de 3 1.500 kilomètres, le lac Baikal pourrait recouvrir quatre (à
vé• i 6ei) dépaiten:ici'îts fr<mya1s. ën een~f!lU!llsen , le f!lus grnn€1 lac d'Amérique du
Nord, le lac Érié, situé entre les États-Unis et Je Canada, ne pourrait recouvrir que ...
l'Écosse. À vo l d'oiseau, la longueur du lac Baika l équivaut à la distance Paris-
Marseille.
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principauté d e to ri sé s à s 'y rendre le
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vie sur terre. sie
Corigine d e la
a it b ie n a v o ir lieu en Polyné
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sa n c e d 'u n e île volcaniqued cbe d e la surface.
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La prochaine n s-marin MacDonald se rapp
u shu.
où le \Olcan so
e ja p o n a is e d e l' îl e d e Kyu
sh im a , un e \' ille portuair p e n n e tt e m d e se proléger
d e Kago s. C e s paraplu
ies leur
t la • ille c t qu
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L e s habitants d e p a ra p lu ie e n v a h is se n
unis
sont toujo11rs m p lu ie mais contre les cend
res qu i
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n o n pas contr olcan Sakurajima situé non
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proviennent du n t d é c o u v e rt p lu s d e mille v
rnie o c ô te )
o s d e l' u n iv ersité d e Califo an Pacifique à 3.000km des
Des géoph)sic
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endroit : dans fond.
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cans concentr bili e t p a r 3 .0 0 0 mètres d e
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ra , so n t le s v estiges d 'a n c ie
d u Saha
d u H o g g a r, dans le d é se n
Les monts d e s millions d 'an
nées.
cans étein ts d e p u is
n d e sé is m e s, soit e n moy-
millio
rr e e st se c o u é e p a r plus d 'u n
la Te
Chaque année inute.
m
enne deux par t p ro d u ite e n 920 prè
s de
ergn e s 'e s
p ti o n d 'u n volcan e n Auv
La dernière é ru
and.
Clem1ont-Ferr

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L'EAl J SOURCE DE 'TIE
Cinq septièmes de la surface de la planète sont formés d'eau
mais 80 % de l'eau douce provient des glaciers. Il faut en -
viron 10.000 ans pour que l'eau d'un glacier se renouvelle.

Si le sel était retiré des mers et des océans puis réparti


à la surface du globe. il couvrirait toute la planète d'une
couche de 1. 500 mètres d'épaisseur. Les scientifiques ont
découvert 70 des 92 éléments naturels dissous dans l'eau de
mer. Ils tentent tou j ours de découvrir les autres éléments
naturels.

Il n ·existe des geysers sources d ·eau chaude j aillis -


sante - que dans trois pays. Les plus célèbres se trouvent
dans le parc de Yellowstone aux États - Unis. Il en existe
également en Islande et en Nouvelle - Zélande.

La quantité d'eau sur la Terre n'a pas varié depuis sa créa-


tion, il y a quelque 4,6 milliards d'années. Si toute l'eau
de la Terre tenait dans un seau, l'eau douce serait contenue
dans une cuillère à café : moins de 0,5 % du total.

Seulement 2,8 % de l'eau de la Terre est de l'eau douce :


6 % sont à l 'éta"t: liquide. plus de 90 % son"!: retenus par
les calo"t:tes polaires et le reste se "t:rouve sous forme de
vapeur d'eau dans l'atmosphère. La nappe phréatique. elle,
contient 98 % de l'eau douce à l'état liquide.

Toutes les ma"t:ières vivantes contiennent de 1 ·eau une


laitue contient 94 % d'eau, un être humain de 60 à 70 % et
un sapin 55 %.

Il a été calculé que se brosser les dents en laissan"t: couler


l'eau du robinet représentait une consommation de 9 litres.
Le simple fait de tirer la chasse consomme en moyenne 11
li"t:res d'eau une douche consomme 60 litres et un bain
250 litres. Tandis que les Européens consomment en moyenne
1 .500 litres d'eau par j our. les Américains en sont à 4.000
litres. Dans les pays en voie de développement où l'eau po -
table est encore "t:rès rare, la consommation n'est que de 40
litres par j our. Au Ghana. une famille de qua"t:re personnes
n'utilise pas plus de 20 litres d'eau en une j ournée.

En descendan"t: de sa source j usqu'à la mer, un fleuve dépense


chaque heure deux fois plus d'énergie que n'en développai"!:
la bombe atomique.
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~IMl L'Amazone a un tel débit à son


embouchure dans l'Atlantique
3PRING qu'il est possible de boire
~ de 1 ·eau douce à plus de
150 kilomètres de la côte.

En j uin chaque année. les eaux du Tonlé Sap - le fleuve qui


arrose abondamment la capitale cambodgienne Phnom Penh -
inversent leur cours et remontent vers leur source. au lieu
d'aller vers la mer. Il faut attendre le mois d'octobre pour
que les choses retrouvent leur rythme naturel.

lA GLACE, DE L'EAU EN DE,'ENIR


La Teffe a cùnnu un refro idissement progressif pendant au nw ins
6.800 ans, ains i que le démontre l ' ùbservation des anneaux de croissance ,
sur les troncs de la plus ancienne espèce de pins au monde, indique tme
étude publiée par la revue américaine Science en août 1994. Selon deux
chercheurs de l'Institut de techno logie de Californ ie, les dosages d' agents
1
chimiques présents dans les h·oncs de ces arbres, qui poussent dans les
Montagnes Blanches de Ca liforn ie, prouvent que Je.s températures ont
baissé d' environ h·o is degrés celsius à partir de l' an 4800 avant JC.

La glace qui recouvre 99 % des teffes de l' Antarctique représente les neuf
dix ièmes de toute celle de noh·e planète.

La calotte glaciaire du pôle Sud, l'Antarctique, s'appelle l'inlands is. Couvrant


une surface de 12.500 km2, elle représente quelque 30 millions de ki lomèh·es
cubes de glace d' eau douce. De quoi satisfaire les besoins en eau de l' human ité
- que lle que soit sa croissance démograph ique - pendant des diza ines de m illiers
d' années. Restent à trouver Je moyen de ! 'exploiter et de savoir si cette exploita-
tion pouffa se fa ire sans conséquence écologique majeure.

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L' iceberg constitue l'un des p lus grands dangers pour les marins parce que les
neuf-dixièmes de sa masse se trouvent sous la mer. L' environnement salin de
l'iceberg le fa it fondre quand la températme atteint - 1,8 degré Celsius. Jj·

Certa ins icebergs mettent de très nombreuses années pom· fondre. Il a fallu
vingt ans à des explorateurs pour comprendre que ce qu ' ils pensaient être
une île de l'océan Arctique n'était en fait qu'tm morceau de glace.

En 1986, un iceberg du nom de Druzbana est né. Quatre ans plus tard, il
a qu itté les r ives glacées du pôle •
Sud. Direction l' Afrique du Sud. Haut
de 500 mètres d011t seulement 60 mètres
émergent de l' eau et d' tme surface de
13 .000 km2 - un peu comme si la Bretagne
partait à la dérive - Je Druzhana a déjà par-
F ig . s. Y é r ificalion e ;c p érlm e n - comu 2.000 km à ra ison de 5 à 15 km par
t a.l e du p ri n cip e d•.Arch i r:nè de.
j our au gré des courants. Une course qui lui
a fait perdre la mo it ié de sa ta il le. En 1993, avec 6.000 km 2, il mesurait encore la
taille de la Corse !

Avec son pétrole, l' Arab ie saoudite a pu financer dans les années 70, un proj et
ambitieux qui consista it à tracter quelques-tms de ces g laçons géants et qui lui
aw·ai t permis une autosuffisance en eau douce. Les experts ont renoncé devant les
difficu ltés techn iques et Je projet est tombé ... à l' eau.

L' Antarct ique est Je continent Je plus élevé de la planète : l' a ltitude moyenne de
la glace y est de 2.050 mètres au-dessus du niveau de la mer. En océan Arctique,
la calotte po laire n' a que deux ou trois mètres d'épaisseur et sa tempérnttu-e moy-
e1111e est de 15 degrés cel sius supérieme à celle de l' Antarct ique.

Seules deux plantes paTviennent à subs ister dans l' Antarctique. Il s' agit de deux
plantes vasculaires : une herbe et une plante de la fam ille des oeillets.
TERR E
E Li-\ , celles
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de
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Le preWpYès de Titusvrune vir1.9taine . C 'e st
DYake se trouvait à O t\ e s t la C"'irnaen.
de c"'a rb Y1Y1.es pa le k o -
pétrolnedeu r. o n d ia l rd de to e p é t ro
pYofo M M a te ur M d'un !Millia
s d e s puits d t Ü bYut, soit
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pre W 1 ier corc.SteuY avec plu lf t , les incendliieOt\s de barYilsies noires s o n t
Le Îer pYodu e du Cio ue cinq IMil ique. Des plude s.ooi((ure
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n t e t après las gew-. fu1Mée quetion atW1osphqéue des. traces
Pendans o n t réduit l'mes de polltu ('/rM tandis kw. à l'Est. le adou~sc.
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plus déees SUY' rArabines la neige à p s p o o Y la peaue t douloureu
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: d ia m ant ''Et o1·1 e du Sierre Leo ne·, de 968 .9cai·~csaétéd'ecou1·e n en 19~1 2. De la
Ù e d'un oe 11r />Oule il · àrméi/ ' il liard d' éJJlnées.
taill de . s e s t f Ja un m
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Environ 91.000 tonnes d'or ont été extraites du sous-sol depuis le début
de l'histoire. La plus grosse pépite pure jamais découverte pesait 78,4· kilos.
Surnommée ' VVelcome Stranger" (bienvenue, étJ·gnger), elle a été mise au jour
en 1869 au fond d'une ornière à Moliagul dans!' Etat australien de Victoria.
Le cuivre était le seul métal que connaissaient les Indiens d'Amérique. Àl'arrivée
de Christophe Colomb, un millier de mines de cuivre étaient en exploitation.

Des sept métaux connus dans l'Antiquité - or, argent, cuivre, plomb, étain, for et
mercure - seuls six sont cités dans la Bible. Le mercure n'est pas mentionné, sans
doute parce qu'il était le moins utilisé.

En découvrant le cobalt en J735, le chimiste suédois George Brandt a identifié


1
le premier métal totalement inconnu depuis 1Antiquité.
Le plus grand trou creusé à la pelle et à la pioche est une mine de diamants
à Kimberley en Afrique du Sud. Il a fallu +3 ans pour creuser ce trou qui fait
500 mètres de large et 400 mètres de profondeur. Depuis, l'homme a inventé
pel1eteuses et excava tri ces.

Le kaolin est une variété d'argile utilisée pour la fabrication du papier. Il rend la
page plus blanche, plus opaque, plus douce et empêche les pâtés d'encre.
Em~ron un cinquième de la surface du globe est couverte par des déserts.
L'endroit le plus sec du monde est à Al-Karijah en Egypte. Un endroit où, selon
les statistiques, il n'a jamais plu. A l'inverse, c'est à Bogo en Indonésie que la
foudre frappe le plus avec des moyennes de 332 JOurs par an.
\..
Il a été calct~lé que !'érosion enlève chaque année S,5 milliards de tonnes de sol
rien qu'aux Etats-Unis.

En 1980 et 1984, la taille du Sahara a augmenté de J,3 million de kilomètres


carr~s. En 1985, ~l s'était réduit de 730.000 kilomètres carrés mais il a depuis
repris son expans10n.

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CAPRICES DU TEMPS
u Japon et en Asie, les raz-de-marée provoqués par un
remblement de terre ou une éruption volcanique s'appellent
des tsunami . Le tsunami est une série de vagues déferlantes
capables de parcourir plus de 800 km par heure en pleine
mer. Une fois parvenu sur les côtes, leur vitesse diminue
mais leur hauteur peut encore atteindre 3,5 mètres.

Un adage veut que la foudre ne frappe jamais deux fois au


même endroit. L'Empire State Building à New York est tou-
ché par la foudre en moyenne 23 fois par an. La tour la
plus haute du monde est à Toronto au Canada : la tour du
Canadian National (société nationale des chemins de fer
canadiens) mesure 533 mètres. La foudre frappe son sommet
environ 200 fois par an.
de grêle de dix minutes sur une surface de 100 k:iJ,'
carrés déverse environ 300 millions de grêlons.

Le 6 juin 1952, une pluie de grêlons s'est abattue sur la


l)t:'ovince canadienne d'Ontario brisant 5.000 fenêtres, en-
dommageant plus de 200 voitur es et tuant quelque 500 chats
chiens et poulets.

En 1931, une tornade aux États-Unis a projeté un wagon d


chemin de fer de 83 tonnes et ses 117 passagers à près d
30 mètres : une autre tornade a trainé un réfrigérateur s
près de 3,5 kilomètres.

En 1985, les vents d'une tornade qui a balayé l'Ohio et la


Pennsylvanie atteignaient ou même dépassaient les 415 km/h.

Les vitesses les plus élevées du vent ont été enregistrée


au sommet du Mont Washington dans l'État américain du Ne
:l"pshire avec des rafales de 370 km/h.

6 jeudi 18 aoftt 1994, le Koweit a connu une chaleur re-


• le thermomètre ayant atteint 51 degrés Celsius.
ra~e la plus élevée à l'échelle mondiale (53 degrés
'J'i.~vait été ~istrée ces dernières années dans 1
SlJISSE
Une étutfe qéob3i1ue f!u60ée en 1994 par fe "Fonds nafionafsuisse affirme que fe lvftdfer-
horn semiTné en... 1/.fri1ue. Sefon eefte étude, fa monftljne ht1ute de 4,478 mètl'es tlinsi
q,ue ses sœul'J' envil'onnantes auraient é{é formées i0J t1 90 mif(;ons /'années flt11• fa cof-
Tfrion entre fesP,fa1ues eonfi11entt1fes africaine et eumP,éenne. 'E.t ('effet de eetfe mf(;sion
continue de se '/t1ire sentir: fe lvftdterhorn mnfinue (fe.Jrt1mU1· tf'un mif(;mèfre par an
tandis 1ue fes frontières nordet sudde fa Si1iJTe se rtl(1pmchenf at{ même rythme.
?(reJTort de œ{fe étude 1ue f'aetuefcanfon du Va fais t1 été une mer tfe !jJ.O mètres
tfe profontfeur. f.e sofmarin était Jitué à 1.000 mètres JYJus fe niveai1 de la vaffée
t1ctueffe. f.es vaffées ontété formées par fëmsion if~ a s~ ml(;ons /'années à
fëpo1ue oû fa 1vfédite1•1•anée étt1it 1ut1simenf tm'éèhée.
I .ES DINOSAURES
C'est au Bntannique Richard Owen que l'on
doit le terme de dinosaure, inventé en 1841.
Fonné de deux mots ~ - •deinos· et
·sauros· - dinosaure sigrufie •)ézanl terrible·.
ndésigne exclusivement les pds reptibles
terrestres se déplaçant sur des membres
dressés. Apparus à l'ère tertiaire, il y a
220 milliœs d'années, les dinosaures ont
di~paru il y a .65 millions d'années pour une
raison enrore mronnue.
On estime que le coeur de certains des plus
gros dinosaures pouvait peser jusqu'à deux
tonnes.
Les traces de pas fossilisés des dinosaures ont montré que les antiques saurien
pouvaient sedéplacer àune vitesse allant de 1,8 mètre à 9,75 mètres parseoonde
Un athlète oourt à la vitesse de 8,25 mètres par seconde ; un cheval galope
raison de 14,5 mètres par seconde.
Le monde scientifique en doutait Mais la découverte d'un nouveau fossil
de cétacé au Pakistan prouve que certains d'entre eux n'étaient pas fo
L'Ambuloœtus natans, vieux de 52 millions d'années, est sans discussio
possible une petite baleine. Et pourtant, elle a des pattes assez robustes pour
traîner à terre à la manière des phoques et des otaries.
Le procoptodon goliah était le plus grand membre de la famille des kangourous.
ll vivait en Australie et pesait plus de sookg. L'espèce s'est éteinte il y a quelq
so.oooans.
Dy a quelque 200 millions d'années, l'Antarctique servait de zone de pât
• de chasse aux dinosaures. On y a retrouvé des ossements d'un spéci
~ ia mconnu : le cryolophosaure, long d'environ 8 mètres, avait
nse queue et de puissantes mâchoires garnies de dents pointues. Debou
t plus de trois mètres de haut.
métabolisme proche de celui d'un
éléphant d'Afrique, selon une étude
publiée par le magazine Science dans son
numéro de juillet de 1994. Pour parvenir
à cette conclusion, les chercheurs de
l'université de Raleigh (Caroline du
Sud) ont mesuré la quantité d'isotopes
------- ____ ,
d'oxygène présente sur les ossements
fossilisés, mais particulièrement bien
préservés, d'un tyrannosaure découvert
récemment dans l'Etat du Montana. Le métabolisme (ensemble des
transformations chimiques et physico-chimiques des tissus de l'organisme
vivant) constaté n'est pas aussi élevé que celui des animaux au sang chaud
des temps modernes, mais il se situe à un niveau suffisant pour pouvoir
classer le tyrannosaure dans ce groupe, souligne le rapport présenté par les
trois chercheurs de l'équipe, Reese Barrick, William Showers et Bernard
Genna.

LES MONSTRES
·;,c, .• -.;~~~.,,?.'· ..~ "·...Le yéti, l'abominable homme des neiges du Tibet, a deux
' '\ ~ousi ns américains connus sous Je nom de Big Foot aux
';:Etats-Unis et Sasquatch au Canada. ·
"
1
, {i Yéti y es-tu? Trois chercheurs européens ayant sillonné
,,,. le Chitral, au Pakistan, ont affirmé avoir trouvé des preuves
de l'existence du Barmanu («gros velu»), la version locale du yeti, l'homme des neiges
tibétain.

La plus ancienne mention dumonstre duLoch Ness remonte à 565q11andJe missionnaire


irlandais Saint Colomba sauva un de ses compagnons attaqué par un monstre. Depuis,
Nessie aurait été aperçu plus de 10.000 fois. La photo ci-dessous est sans doute la plus
célèbre et est généralement attribuée au colonel Robert Wilson, un chirurgien pilier de
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l'establishment écossais. En 1993, alors qu'il était sur son !il de mort, Cbristain Spurling
a reconnu à l'âge de 90 ans qu'il avait pris part à ce qu'il affirmait être un canular.

Les spécialistes estiment qu'il existe environ 2.700 espèces de serpents. Par une simple
réaction réflexe, le serpent à sonnette peut continuer à vous mordre une demi-heure après
sa mort. Sa morsure peut être mortelle. Les serpents peuvent jeûner pendant un an.

L'épine dorsale de l'homme ne compte que 32 ou 33 vertèbres. Celle des plus grands
serpents peut en compter 500.

Un cobra fauve d'Afrique australe est capable de cracher son venin à une distance de plus
de deux mètres. Il s'attaque principalement aux yeux de ses victimes et le poison qu'il
sécrète peut provoquer une cécité irréversible.

Le « king brown »est Je serpent le plus venimeux du monde. Il vit dans la région de
Kimberley en Australie.

La grenouille de Coqui, qui vit sur !'île de Puerto Rico, est l'un des animaux les plus
bruyants de la planète. Le mâle -d'une taille de cinq centimètres- émet un son de
108 décibels. Soit autant que le réacteur d'un avion de ligne à basse altitude.

Les grenouilles femelles de deux espèces d'Australie ont une singulière façon dè couver
leurs oeu fa : elles les avalent. Une fois couvées, elles recrachent les tétards.

La salamandre noire des régions alpines a la gestation la plus longue du monde animal :
38 mois à l.400m d'altitude; toutefois la gestation passe à25 mois à plus basse altitude.
À l'autre bout de l'échelle, on trouve l'opposum de Virginie .qui met bas au bout de huit
jours. La gestation de l'éléphant varie de 609 jours à 760 jours, c'est-à-dire plus de det~x
fois et demie la grossesse de la femme.

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traverser ainsi un lac de 400 mètres de large. Cet iguanidé sait aussi nager et plonger
pour échapper à ses prédateurs.

Les crocodiles ont les yetL'< plantés très haut sur le crâne. Ce qui leur est de la plus
grande utilité. Ces reptiles camivores s'en servent de périscope quand le reste de leur
cotps est immergé.

Les scientifiques ont identifié plus de 800.000 espèces d'insectes. Cela représente un
dixième seulement de toutes les espèces existant dans le mond,e.

Les insectes volent beaucoup moins vite que les oiseaux. Les plus rapides - taon, oes-
tre du daim, sphinx, ... - atteignent seulement 40km/h. La libe!lltùe d'Australie a une
vitesse de pointe de 58kmlh.

En 2000, il y avait plus de 40.000 espèces de charençons identifiés sur terre; autant
que tous les vertébrés de la planète. li n'y a qu'une seule spécia.liste de ces insectes au
Musétm1 d'Histoire NaluPelle à Paris.

Les scientifiques ont identifié au moins 4.000 espèces de cafards et pensent qu'il
pourrait en exister au moins 6.000. Le cafard appartient à l'une des espèces vivantes
les- plus anciennes. Un fossile de blatte de 300 millions d'années découvert dans
!' État'américàin q'Illinois révèle que cet insecte a peu changé depuis son apparition
sur terre voilà environ 320 millions d'années. Un cafard peut résister à des radiations
plusieurs fois plus élevées que l'homme. L'une des espèces peut survivre 48 heures au
gel. On trouve des cafards partout sur la terre sauf dans les régions polaires.

Les grillons se vendent à prix d'or au Japon. Les Nippons les enfennent dans des
cages et s'assoient devant des heures durant pour écouter le chant de ces insectes.
Pour se faire entendre des femelles, le grillon-taupe mâle creuse un trou équipé de
mégaphones, en l'occurrence des tunnels coniques, qui amplifient le message de
l'inseéte et le diffusent à 600m.

Le Forcipomyia, un petit moucheron, bal des ailes à un rythme de 62.670 battements


~ni nu te.
'-=-='=~
On compte plus de 2.200 espèces et de sous-espèces de puces. Environ 20 des 4.000 es-
pèces de pucerons connues dans le monde élèvent des« soldats.» Ces espèces sont égale-
ment appelées samouraï à cause de la fonne de leur tête hérissée de rostres qui rappelle
les casques des anciens chevaliers nippons. Ils sont capables de s'attaquer à des larves
faisant dix fois leur taille en les accrochant avant leurs pattes avant et en les« poignar-
dant »à coups de tête.

Presque tous les pucerons sont des femelles qui se reproduisent par parthénogénèse,
c'est-à-dire sans accouplement. Ceci se traduit par une ressemblance génétique parfaite
entre le puceron et sa descendance.

L'araignée n'est pas un insecte mais un arachnidé. Les arachnidés ont un corps en dèux
parties et huit pattes tandis que les insectes ont un corps en trois parties et six pattes.

Les scorpions vivent plus longtemps que n'importe quel autre insecte: 25 ans ou plus. Ils
peuvent jeûner pendant quatre ans.

Des scorpions aveugles ont été découverts dans des grottes à 800 mètres sous terre.

Il existe plus de 5.000 espèces de libellules.


Les fourmis sanguinaires font des descentes dans les nids des autres espèces de fourmis
pour s'emparer de leurs larves. Une fois celles-ci devenues founnis, elles leur servent
d'esclaves et mâchent la nourriture de leurs nouveaux maîtres.
Le bourdonnement du moustique femelle en vol est destiné à
attirer le mâle.
L'apiculture existe depuis environ 15.000 ans.
Une abeille est capable de déceler des fluctuations infinitésimales du champ magnétique
terrestre que seuls les magnétomètres les plus sensibles peuvent mesurer.
« Si l'abeille disparaissait de la surface du globe, l'honune n'aurait plus que quatre an-
nées à vivre. »Attribuée à Albert Einstein, aucru1 document n'a à ce JOur attesté de celte
citation qui reste donc apocryphe.
Il existe 8.000 espèces connues d'oiseaux dans le monde.
Le picvert des Galapa~os e.~t tm bricoleur. Ilse sert d'épiiies de cactus pour faire sortir les
larves et les insectes aes trous où ils se sont réfugiés.
Le pitohui huppé de Nouvelle-Guinée est le seul oiseau venimeux connu. Son plumage
orange et noir ainsi que sa peau contient un poison toxique. On ne lui connaît pas de
predateur.
Le kiwi est le seul oiseau doté de narines au bout du bec.
L'albatros est l'oiseau qui a la plus grande espérance de vie. À l'état sauvage, il pourrait
ainsi atteindre l'âge vénérable de 80 ans.
· Le kakapo ou perroquet-hibou de Nouvelle-Zélande est l'un des grands perroquets. Il est
en voie d'extinction parce que ses petites ailes ne lui pennettent pas d'échapper aux rats
et aux chats qui trouvent sa chair délicieuse.
Myope ? Les spectaculaires danses d'amour effectuées par la plupart des aninlaux el
notamment les oiseaux, sont essentiellement destinées à s'assurer que l'animal ne se
trompe pas de partenaire.
Il y a un peu plus d'IUl siècle, des observateurs ont pu voir passer une colonie d'une espèce
de pigeon aujourd'hui éteinte. Elle faisait 450 metres de large et comprenait pas moins
d'un milliard de volatiles. La troupe a mis quelque trois heures à passer au-dessus de ses
observateurs.
La coutume du partage de l' "os du bonheur'' remonte à la Rome antique lorsque les
oracles jetaient à terre les os d'oiseaux pour prédire l'avenir.
Le guêpier est l'un des oiseaux les plus colorés. li creuse des tum1els dans le sable qui
peuvent parfois atteindre une longueur de 1,80in Il pond ses oeuf.5 dans la cavité du fond
tapissée par les restes d'abeilles el de guêpes dont il se nourrit exclusivement.
L'oiseau de paradis, dont le pluma~e est le plus coloré de tous les oiseaux, est un cousin
de la corneille. li existe une !rentame d'espèces de paradisiers, vivant principalement en
Nouvelle-Guinée el en Australie.
Le flamand rose est le setù oiseau connu qui avale sa nourriture la tête à l'envers.
L'homme n'est pas le seul être à s'énivrer. On peutle vérifier en regardant certains oiseaux
qui, après s'être gorgés de certaines baies, volent en état d'ébriété.
Les naturalistes se sont aperçus que les oiseaux "apprenaient" leurs chants. Des volatiles
"orphelins", élévés seuls. ne produisent que de pitoyables pépiements et sifflements. 1
1

Les yeux de l'aigle royal .sont sur les cotés de sa tête, ce qui lui permet sans bouger les yeux
d'avoir un champ de vision de 300 degrés. Celui de l'homme est de 160 degrés.
Certains ornithologues considèrent les corbeaux comme les oiseaux les plus intelligent~.
Parmi les trésors du Mexique figurent 20.000 flamants qui vivent le long de la céte Nord-
Ouest du Yucatan. Ils constituent l'lllle des plus importantes colonies d'Amérique du Nord.
Il existe 210 espèces de pics dans le monde. Le plus connu en Europe est le pivert ou pic
vert. Tous ces oiseaux uttlisent leur bec comme une perceuse. Jls se nourrissent d'insectes
et de larves dissimtùés sous l'écorce des arbres. 1

Le merle moqueur est si doué pour le chant qu'il est capable d'imiter celui d'autres espèces.
Ainsi, il trompe souvent les ornithologues les plus chevronnés.
Le kiwi, le moa, et le weka, sont des oiseaux de Nouvelle-Zélande qui ne volent pas. Ils
ont perdu l'usage de leurs ailes au fil de l'évolution parce qu'ils n'ava1entaucll11 predateur.
Le calypte d'Hélène est l'e plus petit colibri du monde. Il ne mesure que 5,70cm de long et
pèse moins de 2g. C'est le plus petit animal à sang chaud de toute la création.
Le chant de la jubarte dépasse 100 décibels et est d'une intensité comparable à celle d'un
marteau pneumatique. L'.animal le plus bruyant de la création est la baleine bleue, dont le
sifflement atteint 188 décibels.
lA PREU\TE PAR OEUF
l es oeufs contiennent 13 vitamines et quatre minéraux.
Le plus gros œuf de volatile existant est celui de l'autruche. Il
mesure efltre 15 et 20 centimètres. Sa coquille est si épaisse
qu'il faut pas moins de 40 minutes pour le faire cuire dur.
Un œuf d'autruche est si gros qu'il peut fournir un plantureux déjeuner à six personnes. Sa
coque est si dure et solide qu'elle est coupée en deux par les indigènes qui l'utilisent comme
verre à boire.
l e plus gros œuf découvert à ce jour mesurait 37,5 cm de long. C'était un oeuf d'épyornis, un
oiseau qui vivait notamment à Madagascar à la fi n de l'ère tertiaire. Un oeuf d'épyornis pouvait
fournir l'équivalent d'un œuf de poule à 180 personnes.
En 1993, des chercheurs français ont trouvé en Namibie d'énormes œufs d'oiseaux quasiment
ronds, d'un diamètre de 15 centimètres. Ces œufs ont été pondus dans un terrain gréseux
datant de dix-sept millions d'années. l es spécialistes ignorent totalement à quoi pouvaient
bien ressembler 1es oiseaux qui 1es ont pondus.
Tous les pigeons naissent é.gaux en droits. C'est la conclusion d'une décision de la Haute Cour
de Justice de Hong Kong en juillet 1994, qui devai t apprécier la demande de !'Association des
Pigeons de Course de Hong Kong estimant que les pigeons de compétition devaient être con-
sidérés comme des animaux domestiques et non de simples volatiles.
Mais le juge Raymond Sears, de la Haute Cour, ajugé que les pigeons de compétition pou-
vaient être mangés, comme 1es autres.
MIG-RATIONS
,
Des ·diz.aines de mîl'lions d'oiseaux venus de toutes les ré·
gions <lu ~Qnde, . appartenan~ ~plus d e 200 espèces, s'installent
en j uin dans les toundras· qui cernent le pôle Nord . Ils vont
s'accoupler. 'ponare, couver et élever l eu.rs petits en q uel ques
semaines. ,Auç-un sc:ientifique n'a encore P.J;.l expliquer le phé -
nomène des migrations.

La sterne arctique détient le record mond-ial ~e la migration


tau.tes catég.o .c:ies : 40 . 000 km qui séparent le pôle Nord où elle
) -
pcas!;,e l 'été du pôle Sud où e 11ê hiverne. Pour cela, e ll e doit
y oler 1)uit mois 11ar an en longeant l es côtes Pai!:ifique du con-
tinent amj,rfca1n. Totltefois, cE1rtains albatros;, 'pour simplement
. êchec, ~Q~y,ent parcourir quotidiennement plus de 1.000 km. À
l' inv~Jt_scfi!. -,.:). es mart1nets, qui gobent ..d_e s mouche.rons en faisant
d~ su~J~l'.acè, volent des millions de kil omètres __s_ans se p9 ser.
.-
Même cpa tf!.. P.$ ur dormir .
Selon - :teS' heures de l w ournée et poulf' économiser lèu1is ef -
fiorts, la plupart des ois'eaux migrateurs volent à une altitude
située entre 100 et _ t.5~0 mèt1:ces. L'oie ~ tê1:e barrée, elle,
n '·â pas le. choix. Pour of"tanchir 1 'Himalaya . elle doi<t voler
à1:Juk- _altitude qui frise les 10. 000 mètres . Pour autant, ce
~ ·~~ \ p·as 1 •ci.seau « le plus ha'.u t » . Le record d ·altitude hors
fu}g\ation
. ::.; ..;i.
est détenu par le vautour de Rüp~e~l en Af~ique avec
.1'2 .-000 màtres . ":
·~ .
On estilJ!e qu.e les oisea~ migrateurs se E!el?yérrt de la carte du
~iel e~ des odè~p· des diverses ess~nces d'arbre ainsi que des

LES CHAU\ŒS-SOURIS
Il existe environ un mil lier d'espèces connues de chauves-
souris. Ce sont les seuls mammifères volants.

Une chauve-souris d' un poids de 35 grnmmes peut manger


en une heure jusqu' à 500 insectes de la taille d'un mous-
tique. Et cela dure toute la nuit. Les vampires sont les seules
chauve-souris à se nourrir de sang. Les autres se contentent
de fruits ou d 'insectes.

Les chauves-souris, dont il exi~'le 300 espèces, constituent


le deuxième ordre des mammifères. Le premier regroupe les
rongeurs. l i compte quelque 3.000 espèces.

Un pont situé à Austin ~ . as) abrite la plus importante colonie urbaine de chauves-souris au
monde: environ 1,5 milli 1 de ces mammifères volants nichent sous la structure du pont

Mali:,rré sa très mauvaise r ' utation, la chauve-souris est h·ès utile à !'homme. C'est w1 !:,'111nd
chasseur d' insectes vo lan nocturnes. Une setùe chauve-souris peut gober que lque 3.000
insectes chaque nuit.

Chaque soir, que lque 250 OO chauves-souris qu ittent les grottes de Carlsbad au Nouveau
Mexique pour trouver Je nourriture à la rivière Pecos, à 75km de là, et regagnent leur abri
le lendemain matin.

Les f,'TOttes de Bracken, p s de San Antonio (Texas), comptent au moins 20 millions de


chauve-souris. Il s'ag it de plus grande concentration de mammifères au monde.

La chauve-somi s vampire 'Amérique du Sud se nour1it du sang des autres animaux qu'elle
suce pendant leur sommei Elle contribue ainsi à répandre des ma ladies dangereuses.
SOUS LES l\1ERS
Une recherche en biologie mo lécula ire a montré que le mammifère terrestre Le
plus proche de la baleine est sans doute l 'hippopotame.

À la fin de l'été passé sous des latitudes polaires, l a baEe ine â bosse peut avoir
accumulé jusqu'à 500kg de bernacles. On a reh·ouvé dans un estomac de cachalot
50kg de nématodes (ténias et ankylostomes).

La plupart des baleines ne p longent pas très profond et ne restent pas longtemps
sous l'eau. Toutefois, les cachalots peuvent rester jusqu'à une heure et demie sous
l'eau et plonger jusqu'à plus de 3.000 mètres de profoudem.

Des ossements foss iles retrouvés dans un dése11 égyptien, qui éta it autrefois une
mer, ont montré qu' il y a 50 mi llions d'aimées, les ba.leines étaient des animaux
terrestres quadrupèdes. Bien plus tard, elles se sont transformées eu animaux
mar ins et leurs pattes ont d isparu.

Le ver soli taire peut atteindre tme longuem de 15 mètres chez la baleine et un
estomac de cachalot peut conten ir 50 kilos de vers paras ites.

Alors que les poissons sont réputés être des animaux à sang froid, il ex.iste
25 espèces évoluant dans les eaux très fro ides qui sont capables de réchauffer
leurs yeux, leur cerveau ou même leur corps tout entier.

Le calmar géant continue de grandir toute sa vie. Certains spécimens ont atte int
une ta ille de 15 mètres. Les calmars out dix tentacu les dont deux pl us grands que
les autres.

Le poisson-scie porte b ien son nom. Il vit en plein océan, généralement dans des
eaux chaudes. Doté d'un museau en forme de scie à double tranchant, Je poisson-
scie découpe ses proies avant de les manger.

Le thon ne s'arrête jama is de nager à un vitesse moyenne estimée à l6km/h.


De leur côté, les phoques peuvent nager huit mois durant effectuant jusqu' à
9.600km sans accoster.

Les planctons m igrent verticalement. Ils remontent à La surface de l'eau à la


tombée de la nu it et redescendent aux premières lueurs du jour. Les scientifiques
ne savent toujours pas pourquoi.

Le poisson le pli1s rapüde est probablement le « sailfish » (poisson-voile) doté


d'une nageoire dorsale en forme de vo ile. En 1925 au large de la Floride, un
« sailfish » a été chronométré à la vitesse de l OOkm/h.

La pa lourde géante, qui vit dans le sud de l'océan pacifique, peut mesurer jusqu'à
l ,20 mètre de large et peser 250 kilos. Dans ces régions, son surnom est« mangeur
d'hommes. » Malgré son surnom, la palourde géante se noun-it exclusivement
d'organismes microscop iques au gré des courants et des vagues.

Les poissons peuvent vivre jusqu'à cinq kilomètres de profondem. À cette


profondem, la pression augmente d'un ki logramme par centimètre carré tous les
dix mètres.

Les poissons vo lants ne volent pas vraiment. En fa it, ils s' élancent dans ! ' air après
avoir pris leur élan dans ! 'eau puis planent en s'aidant de leurs grandes nageoires
pectorales.

Le merpa est le seul phoque d' eau douce. Il vit dans les eaux du Lac Baikal en
Russie.

Tl existe une espèce ra1·e de crevette qui vit dans les grottes de certaines îles
tropica les. Aveugle, ele nage sur Je dos, probab lement parce qu ' elle n' a pas de
véritables pinces et doit attraper ses proies avec ses pattes en forme d'ergots.

Chaque printemps, sur ! ' île de Christmas, 120 mi ll ions de crabes rouges effectuent
une m igration spectaculaire entre une forêt du p lateau de l'intérieur et !'Océan
Indien.
Des équipements sonores ont permis au cours de ces dernières annéesd ' enregistref fi
les sons émis par les poissons au fond de la mer. Certains miau lent comme des
chats. D'autres gémissent ou hurlent tandis que la crevette émet des craquements
comme que lqu'un qui marche sur une branche sèche.

En 1938, un coelacant he, un poisson primitif ancêtre des amph ibiens, a été
découvert à Madagascar. Jusqu'a lors, on croyait que ce po isson s' éta it éteint il y
a plus de 60 mi llions d'années.

En période de frai , les morues femelles pondent j usqu'à six mi llions d' œufs à
raison de plusieurs centaines de mi lliers par jour. Seuls tm ou deux parviendront
à l' âge adulte.

Le p lus petit anima l au monde est l'amibe monocellulaire. On ne peut la vo ir


qu'au microscope.

Les poissons peuvent vivre jusqu'à cmq ki lomètres de profondeur. À cette


profondeur, la press ion augmente d'un k ilogramme par centimètre carré tous les
dix mètres.

McGyver ! Les œufs de tortue mar ine sont considérés comme tm aphrodisiaque
en Amérique latine où i ls sont consommés dans l es bars en amuse-gueule. Dans
la pratique, les tortues marines n'ont qu'une chance su r cent d'arriver à l'âge
adulte. Avant même leur naissance, elles sont pourchass.ées par des larves puis
pourchassées dans le sable par les oiseaux et les crabes et mangées en mer par
les poissons.

Les dauphins peuvent tenir p lus ieurs conversations à la fois. Ils sifflent et
émettent des petits bruits secs. Ils envoient des messages différents en uti lisant
ces deux façons de commun iquer. Chaque dauph in a sa façon bien distincte de
siffler qui permet à ses .congénères de le reconnaître. Les ·dauphins peuvent auss i
para lyser leur proie en émettant des sons très pu issants.
REQUINS
f.e requin est(1ro6a6fement fun dés
animau,x fes p(us vieu,x du monde. ?(
est ap('aru i0J a pfus dé 300 miffions
d'années.
f.e cfadosefache, f ancêtre du requin,
évo(uait dans fes océans i{_J a 330 m;(-
(;ons d'années. Soit fOO mi((;ons d'années
avant fes dfnosaure-s et que~ue 343 mif-
(;ons d'années avant ('a('parition le ('homo sa('iens.
Si fes squafes peuvent resfe1jusqu 'à si,x semaines sans man3er, fes hommes consomment
('(us dé 300. 000 tonnes le requin ('ar an, soit 1% lu tonnfA!Je mondfa(les (1êcheries
maritimes. Ji 7-fon3 1<.oYJ_J, seufe, on im('orte annue(fement3. 000 tonnes 'dé nfA!Jeoit·es
séchées.
f.e pfus3rand requin du mondejamais pêché a été ca('turé en r943 au fa'!Je dé Cu6a.
C'était une {eme(fe mesu1·ant 6,40 mètres et('esant3,3 tonnes.
f.e 1·equin fe ('(us ra('idé du mondé es{ (e mako. ?(atteint (a viteJJ'e dé 30 km/h.
a
1<...e(1roduction ? Un requin mâfe ('ei.d ('orfetjusqu 30 (;ft·es cfe Jperme dans ses vé-
sicufes séminafes.

JLa faune
- , - - - . . _ ·-· ~ 4~.
·-~'lr,,JA'~ - ~
_, - ~- .. _ # ·- - - ·,~ -

" N os amis .Les bê~es

, Plus de deux millions d'espèces animales - insectes


, compris - habitent les forêts tropicales. Quatre mille
1environ disparaissent chaque année en raison cle l'arrivée
.• fde l'installation des hommes. ..

-=-
~
~
...~
~

~
La faune et la flore ont évolué isolément à l\Iadagascar
endant plus de 30 millions d'années, selon les
anthropologues. C'est ainsi Cflle vivent dans la Grande Ile
iPs de lOO <'sprces d'oiseatL\: et 140 espèces de grenouilles
~: l'on Il<' tro1n e nulle part ailleurs. Il en est de même
pour 6.000 plantei. à Heur:o .
• -Sûr rîfë cl 'Ellesriïére. une grande-îleêlêlarchipel~ _..~.lJ~~~
- rtiqu<' ranadicn. quand les taurealL'< musqués se battent
ur Ir~ bt'aux Yeux des belles à la saison des amours.
t e rhoc dr l<'ur;crânes peut être entendu à près d'un
_- i kilomrtr<' à la rondr. J

En Floridr, Ir> plus grands pollueurs seraient 45.000


'
l~~"--·r:·achC'l' faitirr('S qui produisent quotidiennement autant de r
dfrhrts qu \rn(' ,·illr de 980.000 habitants. On envisage de
réduire leur nombrt' d'un tiers.
1

La Vallér cl1· la Mort ru Californie est l'endroit le plus ! <


;

1rhaud et le pins sec des Etats-Unis. Pourtant, on y trouve
pas moins de 600 espèces de plantes et d'arbres parm i
blrscp1cllrs 21 n'existent nulle part ailleurs clans le monde. 1
,

.~
-
_ Le· dromadaire prut se passer de boire pendant
~x.~ · 15 jour"; ba bossr de graisse produit, après réaction
~~~~f; t·bimiqur, plus de 40 litres d'eau.
i
l
"' _ ~- Dan.., Il':. pay:o du Golfe, un dromadaire de courst' peut
• ~ ~~<>tifi'·aloir plus de 762.000 euros. ÂYant de conquérir l'Afrique
~~~Jet Lbie. l'espèce de.-, camélidés est née. il y a 40 millions
,,,_· _ d"aunée~ en... .\mérique du '.\"ord. L"ancêtre commun du

~
dromadaire et du chameau s'ar.pelait le« protYlopus. »
11 n"était pas plus gros qn "un Gè\Te. Le dromaèlaire a 1
cinq rousin~ : lc chameau. le lama. la ,;gogne. ralpaga_. /
l~1anaco. Le.- ,\tahei; ont.50ü..mots.pou~dé>:igneJ" . fi...,,...1-~-
~ Ir élromadaire tandis qu"ils u·en utilisent que 99 pour
rommrr .\llah.
Lr rhinocrro' dr Bornéo et de Sumatra est le plus petit
de la famillr d~• rhino (nrz en grec). Pesant à peine plus de
~~
1 ,.,~' ''~• m•=~~vth
<I' .: " " .one o•ec• j " o•re

J L'éléphant n'utilise jamais sa trompe comme une


;irme. Lorscru'il char~, il la protège en l'enroulant
klerrière ses défenses. A sa naissance, un éléphant pèse
~léjà plus de 100 kilos et mesure pratiquement un mètre --
-=.::
~le haut. Adultes, les y lus gros éléphants d'Afrique
~euvent atteindre 4,~ mètres et frôler les cinq tonnes.
pes recherches très poussées ont permis de révéler que la
.[trompe des éléphants comprend au moins 40.000 muscles.

f L'éléphant, le plus gros mammifère terrestre, continue


pe grandir jusqu'à sa mort. Pour se nourrir, il dispose de - ~~
!:J}f =~,
\lllolaires qui pèsent près de quatre kilos chacune. Elles ~ffi- ,
!repoussent trois fois au cours de son existence. La longévité ~~"'
d'un éléphant dépasse rarement une soixantaine d'années. ~«:
_

;! tLe coeur cl'u~e


girafe .adulte peut mesurerj usqu 'à .
centimètres et pomper 75 litres de sang à la minute.
r :~ .
J~ X _
.~ .,--11,, ~.'en,1ron çml;f à-§ix.mètre&,..une.gira.W.poSiède,_.""'""" i =~-
·"' 'quatre estomacs et un mâle peut manger plus de 35 kilos cle · ~
nourritures et boire 30 litres d'eau par jour. . 1
La girafe !l'este sur ses pattes cruand elle donne naissance
à ses petits. De ce fait, en venant au monde, le girafon doit
Jllidf:.4f!A!Q;••
·.- r- . -~

~r
""=~"'~""~"'-·~~~ne chute de près de cieux mètres.
Tu enfanteras clans la douleur. Les accouplements _
· "'- -~ i ç!«M li<n~ ~9~! ~!efs,JrÇ~n~~t:.:.- .clouJ91!fe..1JJÇ. pQ..ur . .,...,1.) ,~; .1
_--:-J
ef -- .~
la femelle ! En effet, le pénis du lion est' garrù de ~ !\
protubérances épineuse.s. Or, les cherc~eurs ?nt d~couvert l
;;' que cette souffrance est absolument necessarre. C est elle
~ qui déclenche la ponte des ovules qui seront fécondés ·
..~ f'ar les spermatozoïdes du père. Trois mois et demi après I
b . es noces, la lionne est prête à mettre bas. Ce qu'elle fait l
E- . ~ toujours à l'écart clu reste de la harde. Elle ne reviendra J
- avec sa portée - entre 3 et 6 lionceaux - que dix
semaines plus tard.

Les quatre espèces de fauves réputées les plus


dangereuses - lion, tigre, léopard et jaguar - ne font en ,
~-- 1:~;~::bt:Sec~ 40.0r~O ~;~è~n;~~~ui~1:~etsestel~e::~t t
4

~. ~ d'une
-::\. centaine. !
Par nature, les tigres ne sont pas tueurs ou mangeurs l
· d'hommes, mais ces félins peuvent le devenir s'ils sont _
~~}î.. blessés ou affamés. Le tigre est originaire cle Sibérie, mais j
- - il a trouvé cles conditions de vie plus favorables en Inde.
" "" {., Dans le désr,rt aride du Kalahari en Afric1ue, les lions,
J ~~
""'~
léopards _et au':"e~ carnassiers survivent grâce, au sang de
leurs prmes qui vient compenser le manque d·eau. ·
- -- 1 -

~ ., ]Jn mérinqs peut produire jusqu'à 8.000 kilomètres de. ' l


-::-_ ~ ~ fibr~ de laine .Par an, _soit p:è~ de 90.0 ~omè_ires à 1;2~~ ~
1-=.. ~-._,
- ... ~r6 OO. lame de.cmq-merm()S-nuse !Wat:.a bout •W"t '"'----...
.._
l faire le tour de la Terre. La laine peut être pliée 20.000 fois
sans casser.

La laine produite par cinq moutons mérinos suffirait 1


our constituer un fil qui ferait le tour de la Terre. La laine
\..._~~ '
i - -~ 2*~~::~
IP"" '"'"" j ""!"'à 30 %de '°" po;d, eu hum ;ru10~
fibres synthétiques n'en retiennent que 2 %.
·~ ,..:::;_ < -- -
1
F-'"'---' ' ' ,,,..Cr..r.tai.nes .an.til..PJ,lCS peu.veiü c.!ll!I'_Î! à..pJu.~d.t 2,U lµnLhJ_e If~ar~-
~nâ1cf et le lièvre se côtoient à 72km/h tandis que l'énorme,~.~~--
rrhinocéros court tout juste·un petit moins vite que le . ~- -- --
,lévrier avec une vitesse de pointe de 57 km/h... ';. ~

. Il existe en~'Îron250 espèces d'écureuil. Les écureuils ~ ~


1,sautent de hauteurs prodigieuses sans se blesser. On a ~ l-
i"u l'un d'elLx atterr~ indenme au sol après une chute ~e i ~ ~
f 1
80 m. Les longs poils de ses pattes et de sa queue avaient,
r n se déployant, freiné sa chute. 1
i Il reste encore un millier de pandas en liberté clans les 1
.?nontagnes de Chine.
!
~ Le koala doit son nom à un mot aborigène qui signifie · --
-=.::
l'eucalyptus sur lesquels il passe sa vie. En Australie, dans ·
· a langue aborigène le mot« koala» signifie« l'animal qui
< e boit pas.» Le marsupial se procure en effet l'eau qui
~ui est nécessaire par la rosée des feuilles d'eucalyptus qui
iconstituent sa seule nourriture.
._.,,.. . -~
~:-~~~

---'achatine est un escargot. Originaire d'Afrique,


,e gastéropode peut peser .iuscpi 'à 1,5 kilo et pondre
300 oeufs en une seule fois., Tres prisé par les amateurs _
· "'--~ i ç!J!.aj,m~~ ~~~iquË5 aµJ,_!!:1].t.§·Jiajs, i!.~~t.!eêpo.,!.1§@.l!td.e) ,..,; .1
- --:-l· nombreux accidents de la route en raison de la quantlfê. !\
ef -- ~ de _bave qu'il laisse de:riète lui, vérit~~le verglas.d'ori~~e l
;;' arumale. On ne connait tas la quant1te cle beurre et cl ail

b -~

-.~.
pour accommoder un te bestiau.

Dans les îles Tokelau, clans le Pacifique Sud, les


E- . ~ cochons ont appris à trouver leur nourriture dans la mer. I
j
·

- Ils nagent dans les eaux peu profondes et plongent sous la ·


Stuface pour attraper coquillages et mollusques.

Le hérisson est le seul insectivore qui


hiberne. Les hérissons se nourrissent cle

i;;-
-- -
-::_ 1 , vers, cle limaces, d'escargots, d'un peu de
fruits et de '.égumes. ~~s ~dorent le.1ait.
"""-- ~ ·- Le band1coot, vanete de rats vivant aux
~} Indes, pèse couramment plus de dix kilos.

•.~ Les souris sont à la naissance m~nuscules


~~- et n'ont aucun poil. A l'âge de trois mois,
- - leur poids a été multiplié par trente. une
~ :. fl
souris moyenne pèse de 20 à 30 grammes.

~ ~~ Les gorilles sont lr,s plus grands singes anthropoïdes ·


·i1:'. découverts dans les forêts équatoriales cl' Afrique orientale. ' ~
~ : Les.mâles, qu~ se distinguent par leurs bras puissants et . ' !
~- ·~ ~ l'épai~se,muscu~ature c~e leurs épaules ~onsacrent 70 )cl~~ ~
1-=.o-..,.~-._, letH~r,.a-dOJ-EBH. -Ils.VJven-t Z,_~.alHi~n moreane. - -~ - •'W'-l '"'----.
....
l Plusieurs femelles animales, telles les gorilles, confient
souvent leurs progénitures à cl'autres femelles pour
qu' elies s' en occupent et 1es e'l'event.
Le paresse\Lx à trois doigts - plus connu sous le no.in""
aÏ- ~St le ma~n!Îfère le plus lent du monde. U grimpe de
-= un metre en qmnze secondes. • -~ _
·~ ~ ''·' J ' ~ ; . . li~-er~-
,..,. '1iibicJogist~ ;;éri~a~ ;;pe~t~ Po"7i~~t;~a;~~IÎ ~.,,.,~-~~:_
tpour décou: . .vrir des preuves·de l'existence d'un paresseux ~- -- -.,...
géant. L'espèce (1,80 m et 300 kg) est considérée comme
:disparue depuis 8.500 ans. Mais des témoins décrivent un
j a~al qui_ lui resse~ble étrangement.« Troublant, il faut "';:
';_
t
~

~
·
1verifier »,Juge David Oren. l- __
Î . L.es incisives du castor sont si coupan~es 9u'on en , i~ ~
lta1sa1t des lames de couteau. Le . s castors eta1ent chasses 1
IOUT letIT fourrure, leur viande et leurs glandes génitales Jj
fi utilisées clans la composition de certains parfums. Eu 1899,ij
~uu barrage cl e castors constitué uniquement de morceaux 1
ide charbon a été découvert au Dakota du l\ord. ,_

~ Si le castor est l'ingénieur le plus accompli du monde -


animal, le cJiieu de prairie - un rongeur qui vit clans -~ -
l'ouest des Etats-lï nis et au Mexique - est sans cloute
celui qui a la vie sodale la plus complexe et structurée à
, l'abri de gigantesques terriers. En 1901, ou a découvert
1uue « ville » de chîens de prairie longue de 380km et large
!de 160 km. On estime c1u'elle abritait uue population de
, 400 millions d'individus. Il est nuisible pour l'homme,
1car il dévaste les cultures et les herbages réservés au P'-~ ;,
•bétail. Aujourd'hui, les villes de chîeus de pra!Î.rie ne ..,~~ .
· dépassent pas 20.000 m2 et n'abritent pas plus d'un millier
-
•• d'habitants.
1 . . ~ ~

• Lue nouvelle espèce de kangourous • -Jt ~--


.-i:les-arhreii-a .r,1;é cléeottvert-e d1tus la-""'""' i :::'. ~
province de !'Irian Jaya r.n Indonésie. · ~
Le « bondegezou »(homme de la 1
forêt des montagnes) est la dixième
espèce de kangourous des arbres et le
huitième gros mammifère découvert au
Jllidf:.4f!A!Q;•• .,..~~~ltJ
._.,,-

r=J,
. - ~
~.:-~~~~

Il subsiste à ce jour 270 espèces de marsupimuc dont _


- "'--~i 1 e~
deux tiers se trouvent.en Austr~lasie, Tous n'ont~ rln r ,..-; .1
- --~,,~~bê. - ~ .. -·. ~- --~ - .,.._ ... - ....- - ~ ' ~ "'~4

l'f - J
~
L• fomollo.d" hng<>";"" roux ;ui p0<d ,.. bébé P""
clonner à nouveau naissance à un autre sans s'accoupler. ·
.~ Elle ne porte qu'un seul petit dans sa poche, mais abrite
b _ également un second ovule fécondé. Le petit, en tétant j
E- . ~ ea mère, stimule des hormones qui stoppent la croissance J
- ·de cet ovule. Cette stimulation cesse si le bébé meurt. Le
second embryon reprend alors son développement.
i - -=~ 2*~~:_._i
!britanniques avaient déjà demandé aux fermfors de faife · ·
attention à leurs cochons, leur conseillant de les huiler, de
-= leur construire des abris ombragés ou de les pousser à se •_ ~ _
.. ,_ ,,, i~.ul.r?us la lwu~.p.our I!IOJégerJf.W4l~a~."- ·- _ _ ~.,..lf~ar~-
r- Le plus vieux cheval.d'Allemagne, un poney hongre t~--~::-,.,.
•nommé Roemer, est mort en août 1994 à Fraundorf, dans ~ ~
ae sud du pays, d'une défaillance cardiaque. Il avait 58 ans. ~ .
-
oney le plus vieux du monde. Selon le livre (~uinness des - ~
ecords, 1lll poney Moorland, appelé Joey, est mort en 1988 ~ ~
t l'âge de 54 ans en Grande-Bretagne. Le poney qui a vécu · ·
( plus longtemps, Old Billy, est mort en 1822 à 62 ans. J
l Depuis juin 1994, les chiens sans« puce» cle Bangkok 1
};eront abattus, selon un nouveau règlement thaïlandais '
~ni impose de faire implanter sur l'animal une mémoire _
~1ectronique permettant l'identification de son pro.priétaire. - -
5elon ce nouveau règlement1 l~~ p~priétaires devront faire _·: .;
!implanter par les services vetennarres cette puce dans le ' f. ,#
~ou de l'auinial. La mesure, dont l'application coûtera ,:=;;.
hso bahts (35 F) au propriétaire d'un chien, est destinée à ·~ ~-:::
[utter contre la prolifération des chiens errants, dont bon "A'">
!nombre sont aliandonnés ou atteints de la rage. ~.,{ - ,
-~~p
• t

1 Le stress des grandes villes. En 1994, le zoo cle


Central Park à Kew York a en~agé un psy pour tenter de
~ ~
r~
~~
;,.
comprendre les raisons de la ne,Tose qui frappe Gus, un ~~~
~ 'ours ~ola~e de ?17 kilos. Il en coûte 25.000 dollars pour f _.
~ ~Jalyser 1ennm de Gus. . · . . J~ ;.(
; "' .,.,- - ,,..,.. '.1
1
~~ J!.enstmibfo·i:le +' {;.nit>n eraopéetU1e,1'r(>,s.tJ.e·2,4- .....-.o i: ~-
· millions de chiens sont livrés à elLx-mêmes chaque année. · ~
1C'est l'équivalent de la population d'une ville comme 1
!Lisbonne.
n France, il y a delL'< fois
lus d'animaux ciomestiques
que d'enfants. Avec plus de 10
- ;_-~i ii!!li2~ ®~!ll~s_, !'.li~~~gon.$~ ~ .
_ --:-- cétient le record d'Europe
ef -- .~ des _animaux d.omestiq:ues.. Selon . . .
;;' !'Il\ SEE (Institut national de la Statistique),
~ la population canine a pratiquement doublé entre 1967 et
. .~ 1988. En 1988, presque la moitié des maisons individuelles j
f abritaient au moins un chien.
t:;:; - ·-
<= ~
""- . --
""- . L' un c1es zoos les p;us
·1 anciens

1
,, par 1a ·
' ' cree
- connus a ete
reine Hatshepsout d'Egypte en 1500 av. J.-C .. Il contenait
des girafes, des singes et des léopards.

Les Japonais, dont la passion pour les animaux de ,

=--:: 1
-- - , compagnie ne connaît pas de liinites, peuvent offrir à leur ;
compagnon favori, une séance de voyance. Pour quelque (
li 36 euros (5.000 yens), l'agence en conseil divinatoire Astra !
~. \_ '-!fournit depuis quatre ans des informations prévisionnelles \
sur !'avenir des animaux. Lue ferme laitière du nord du l
· Japon a demandé à connaître le taux de productivité de •
• ses bêtes pour l'année fiscale à venir. J

-- En 1993, une poule de l'ouest de l'Iran, qui se .


'fil.- : lk;=-: nourrissait cle riz, de blé et d'herbes, pondait à un rythme li
~ ~t recorc~,: prnsq~1'~n oeuf to.u~es les he~res. SeJon son
""'~
·- .·1 propnetarre, Jalil Khorchicli, de la ville de Kermanchah, ·
cette poule, qni venait de Chine, aurait pondu 42 oeufs. en 1
~ ~ 52 4eures. . . _ ,_j
~
~
~~~-, .._l,es bi:assel'ies-foançais.@s J;::ii;~r.,.Go.nHJiet+lialis011~,,,.:~l'"'--.... ~
.._ Japon, deux boissons pour animaux de compagnie;«
jmon toutou» pour les chiens,« mon titi» pour les chats.
j Sans alcool et fabriquées à partir des sous-prochiits de la
brasserie, ces boissons auraient des vertus énergétiques.
En 1859, pom le plaisir des chassems, une clouzainé' · ·
de couples de lapins out été introduits eu Australie qui ne
-= connaissait pas cet animal. Aujourd'hui, l'ancienne colonie • -~ _
.. ,_ ,'"timP,-qye <'JJ..CO.Jlqlte.!fll,!:l~ 8.0Q n1illi<i.n~... ~- ._ _ _ ~.)f ~~~-
f~ L'éléphant blanc à tFoistêtes du drapeau laotien · t~--~::-""'"'
~ ~
-symbolise la devise de cette nation, le « pays a1l.I million
·cf'rléphants. »Les cinq marches également représentées
pnustreut les commandements boud,clhistes contre le
t
"';:
·
-
pnemtre, le vol le mensonge, l'adultere et la boasson. l- ~
t(symbole cJ.i:apeau français, anglais... ). ~ymbole suisse,. . i~ ~
f our la CroL"<-Rouge, le fondateur Henn dunant a cho1s1
f in1plement rle l'inverser.

Selon les dernières estimations, les Américains

ilossèdent 54,6 millions de chats et 52 millions de chiens


our une population de 250 millions d'habitants. Seuls 8 %
es foyers ont des poissons et 5 %des oiseaux.

Les Aztèques d'Amérique centrale surnommaient le


- --
--=.::
--
-=c -

f oyote « le chien de Dieu. »


- ~ ­
~.:-~~~~

--- nviron 100.000 Canadiens participent au commerce


e la fourrure.

ef
-
- "'"""-~ i
~l
~ L_es .PïYSf!n_.§ c!1 i.!!.9i~ Bfl.~v~1t Jii;f!.l'he1L1e..sJl!.nsJe§....1e.1JX.1.) ,~_.- .1
- ,, de leu~s cha!s. C'est à micli que la pupille du chat est üf. !\
- "" plus retractee; . · . · l
1";-

~- Pendant la semaine du 14 au 20 janvier 1992, les ·


-.~ Américains ont importé près de 60.000 lézards, serpents,
b . oiseatLx rares et autres animaux exotiques.
E-·~.
Après le crocodile, le cuir le plus cher du monde est 1
cehù cle l'autruche. En 1991, son pri.x moyen était évalué
à 2.300 FF le mètre carré. Le mètre carré de veau coûte
450 FF en moyenne.
'\

=- 1
-- - Les Américains ont dépensé en 199118 milliards ~

~ -=~
de dollars (97 milliards de FF) pour leur 140 millions
~ d'animaux de compagnie. i
,

'· =~ - Jolu1 Quincy Adams fut le seul président américain l


· - --;:-_- · connu pour aYoir un alligator apprivoisé qu'il gardait clans _
• !'East Room de la Maison Blanche. J

-- Au Mexique, la bénédiction des animaux se déroule le .


~ : {., jour de la Saint-Antoine, le 17 janvier. Les animaux parés li
~ ~~- de Heu~ e! ~e rubans assis,tent à la messe. Saint Antoine
""~ est con51dere comme le guensseur des hommes et des ·
~ -~ a~1aux. . . .; l
~ -~ ~ Certains ~~aux se comportent ~i~arrement en ca§ ~~ ~
!-='-==--.._, de.seoou$e s.sm1que-. En J..9~r-e11- Ghine.,-ile& St'Xp~m-~,,,- ..l '"'....._,.
.._ qui hibernaient ont soudainement quitté leur aliri.

l
Des milliers de personnes ont pu être sauvées grâce à
l'avertissement donné par les reptiles.
Des milliers de momies de chats ont été retrouvées ·. ·
clans les ruines égyptiennes, souvent accompagnées de
-= souris momifiées, inhumées en même tmnps pour fournir la • __ _
...,_ , '-.! ~IW~J;!.n~.CtsSl!Â',!l a]!Xjjhl!!li @S_S\!S<:i!:ép ..~ ~- ·- . _ ~....l{~~~-

f.,. Les anciens Égyptieas vénéraient les chats comme · t~--~::-""'"'


~ ~
,des dieux. En 1888, les momies de 300.000 chats ont
lété découvertes clans une nécropole. Ces momies ont été
jl'éd~ites en poudre et expédiées pour servir d'engrais à des
t::. · ~
iagnculteurs cl' Angleterre. Ils en ont reçu 19 tonnes.
J_

1i· Des chercheurs français ont découvert que Je 1~

1:~~
- _
~

:;,,
endement des vaches laitières pouvait être augmenté de Jj
5 %en portant entre quatre et six le nombre de traites tj
rotidiennes, à la place des deux traites aujourd'hui. 1
I
! Le président américain Andrew Johnson (1865-1869) a _
-i'aconte à un ambassadeur étranger qu'il avait découvert · --
-=.::
ue de les exterminer, il leur a offert panier, farine et eau .
, L'homme aurait commencé à monter à cheval il y a
r nviron 6.000 ans. .

, Chaque allllée, plus de 3.000 facteurs américains sont


mordus par cles chiens clans l'exercice de leur fonction.
'
.
•;;
endant des siècles, la péninsule ibérique a tiré ses
chesses du mérinos. Les moutons étaient si jalousement
gardés qu'un très petit nombre a quitté l'Espagne et _
- "'""'-~ i $J!le_m~nt.d~n.§..c~ fLl!.S ~~~s !!,JttoJi.$21iQ,i1..deJa.coy4yJw.1.r ,,_,_. .1
_ -:-- En 18:.>9, pour le pla1srr des chasseurs, une clouzaüfè: !\
ef -- .~ de cou.Ple~ de lapins o~t été int:roduits e.n Aust_ralie qui ne. l
;;' conna15sa1t pas cet arumal. Au1ourd'hu1, l'ancienne colorue
~ britannique en compte qudque BOO millions. ·
-..~-

f Près de la moitié des foyers européens comptent au


~- . ~ moins un animal familier. Les chiens sont interdits en
- Is1ande. Et en Chine. 1
ÀTokyo, une entreprise de pompes funèbres propose
un service pour animaœ~ domestiques. Les« parents»
des défunts peuvent ainsi leur faire faire des cercueils sur ,
fi mesure, leur offrir un office religielLx célébré par un prêtre ;
=-
-- -
a bouddhiste, et - pourquoi pas - lm corbillard décoré (
~ -::"" ! d'une pyramide. j
-.:_~ ;:_ ~,.. '
Berlin compte deux cimetières pour chiens: l'un pour 1
· les protestants, l'autre pour les catholiques. •
~~14.-
~ Depuis qu'elle a interdit le commerce de cornes de l """·NS
- - rhinocéros et cl' os de tigre, la Chine a enregistré un
" "" {., manque à gagner de quelque 1,3 milliard de FE Les
J ~~ cornes de rhinocéros et les os de tigre auxcpiels les Chinois
""'~ attribuent de grandes vertus curatives entraient clans la
·-. ~ oomp'."ilioo do•.omb"'"" P''P""'""' do I• médodno i
~ ~ tracj.rtJonnelle.chinoise. . _ ,_ j f
~~~-, .._l,es p9SSfl!iStmr.sJ'an.Hna1P..:..dinut}Stiit1~s..sont.n1~,,,.:~l '"'....._,. ;!

.._
l susceptibles que les autres de souffrir de nervosité,
d'insomnie et de troul1les digestifs.

L'empereur mongol Kubilay Khan, qui régna sur la


Chine au XIIIe siècle, possédait 5.000 mâtins dressés aux
\.._~~ '
1 - -~ 2*~~::~
leomh•t. do obiom. ~
-= Sous le Premier Empire, une tentative fut faite pour • -~ _
1
•..,_ , -.; p~e.r. le .drpn~air_c o/t11-~l~_dép_a®IJle!lt_pl1llsJe.~ ~.)f~ar:---
~an1J'és. Cette tentative~ echoue.. . . t~-- ~::-,.,.

Jinghua présente le petit compagnon qu'il a dressé à ~ ~


Tapporter de menus objets. Dans son petit de1Lx-pièces de
!Pékin, il élève plus de 2.000 oisealLx qu'il entraîne à voler "';:
t ·
-
Jdans un parc voisin. Les chiens de compagnie sont interclitsl - ~
ià Pékin et les oiseaux sont les animalLx d'élection des -
.~ F
fr
' hinois. 1· -=<

Dans des restaurants asiatiques, on trouve de la soupe J


~
e pénis de tigre pour plus de 150 euros, mais une décoctiont
e poudre cl' os cle ce m
. ême félin se vend .a u pr-Lx compétitif '
e 9 euros la bouteille. _
~
--
-=.::
1 En juin 1994, Radio Zet - une station FM polonaise - _-: .;
~vait ajouté à ses émissions un son inaudible pour l'oreille ' f. ,#
!humaine et destiné à faire fuir les moustiques. Résultat : :-'=:Jtfi/;
k hats et chiens se sont mis à hurler et la station a reçu de ·~ ~-:::
~01~hreux appds de propriétaires d'animaux de compagnie '"> tf,Jf
lfuneux. ~.~ - ,
-~~p
t
1 Depuis 1956, la Russie, la Géorgie et l'ukraine ont
~ ~
r~ ;,
.
~
fclressé des centaines de dauphins à poser des mines,
localiser lr,s missiles perclus et attaquer des ennemis divers.
Depuis la fin de la guerre froide, ces dauphins sont vendus
~~
iif-~:
,
~ .
.
~ ~ - ur 300.000 francs à des cirques d'Europe et n'E>.'trêmr,- -;· . -~
i ·rient. Mais 50 de ces cétacés seraient morts au cours de • -..F ~--
, ,,,.,---11,- 1 · sport,.dait!H:l'ef:&tiys-llles,conditiornr.~ - ~ ....-.o i :::'. ~
. -~

Pendant la guerre du Vietnam, la marine américaine 1


avait dressé des orques à récupérer les torpilles au fonde
de l'océan. L'uS Navy avait également posté des dauphins
ans la baie de Cam Ranh dont la mission était de bloc uer
Jilidf:.4f!A!Q;••
Pour étudfor les termites et trouver les moyens de les _
- "'--~ i com~at~J]_.efii~c~JW! ~!'LYer!!,llrd~~wi~ J!l\9h,erçli fil!!: ..,1.) ,~; .1
- --:-l· '<leÎ'université de Berkeley en êalifornie, n'a pas hésit~ !\
ef -- ~ à j~uer de la truell.e et du .mart~au pour.construire lme, l
;;' maison tout en bois dont certaines parues sont composees
~ cle morceaux de bois infestés cle ces bestioles. Le but est ·
..~ de comprendre comment elles colonisent le hois sain. Pour
b compre~clre comment on peut les combattre efficacement : j ·:
E- . ~ _. SVJunwr, mars 1994, p.90. I ~

En tant que vecteur de la peste, la mouche a fait plus . ~


de victimes que toutes les guerres humaines réunies. ~~;

Pour augmenter leurs chances cl'accueillir les Jeux ,


fi olympicp1es en l'an 2000, les autorités de Pékin ont lancé ;
=-
-- -
&1me vaste campagne destinée à débarrasser la capitale (
~.-::\. ~ chinoise des mouches. 1
Le poète romain Virgile orgarùsa cl~s funérailles pour l
· une mouche, avec tout le cérémorùal. A l'éyoque, les _
~~}î.- terrains servant de cimetière étaient exonerés d'impôt. j
~~::_ Vir~e.ne paya donc aucui;ie taxe pour l'ensemble clu
~~~ terntorre entourant sa maison.

J ~~ installé
""'~
Pendant la Première Guerre mondiale, l'armée avait l
des perroquets au sommet de la To1u Eiffel. Grâce ·
·- ·i1; à leur acui.té auditive, ils étaient capables d'entendre les 1
~ ~ a\~Qns avant i;nême cpie les vigies humaines ne les voient ,_ '
~- ·~ · ou les entrJiclent. . . . . L ~
~~- 1 ~ --- - - .. - -- - - -. - - - ..... , - - - .... - •• - ...._ .... ,~f. l ''~

.._ Chaque année clans le monde, imviron 20 millions

l d' oiseaax sont capturés dans la nature pour être vendus


comme animaux domestiques; 75 %cl' entre eux
n'arrivent jamais jusqu'à leur dernière cage. 1
Au milieu du XIXe siècle, les nouvelles de l'Europe·· · ·
étaient transmises aux journau.,x américains de la côte est
-= par des pigeons voyageurs envoyés de hateaux approchant • -~ _
..,_ , '"~J:Ôtf...C1tpro@dt.1Lvite. éJ:~itl>aQ.d<w.II& c;,omp!e-,ttJ!u tleill I{. ~ ~~-
r'-'ib1r'capacité de transport des volatiles. i~-~~--
Lors de leurshanqu~ts, lr,s Ho.mains ned~testaient pas lt -- --;·
·manger des volatiles de toutes sortes : perroquets, flamants
!f?Ses,.p~ons, pi~eo~s, _merles, ro~sig~ols et autres colombes. "';: ~
IL n pate en croute eta1t compose uruquement de langues
t.:l'oisealLx.
f"' 1
- .
.. - .=
Q'
_

f La légende veut que l'emplacemr,nt initial de la ville


~e MeÀico ait été choisi par un aigle. Le rapace s'est posé

tj
f ur un îlot de terre du Lac Te..xcoco au bord duquel les 1
f ztèques ont ensuite décidé de construire leur capitale. '

~ L'armée S'lÙsse dit adieu à ses pigeons. Jusqu'à présent, · --


-=.::
es fiers Helvètes pouvaient s'enorgueillir d'être les seuls
oldats au monde à disposer d'un couteau multiusage,
l'une hrigade entière composée cle cyclistes. En septembre
• 994, ils ont perdu les compagnons qui, depuis 77 ans,
~taient les garants de la bonne communication entre les
runités. Les 7.000 pigeons« messagers» de l'armée suisse
put été réformés et rendus à la vie civile ...

L'île d'Hawaü a son poisson officiel : il s'agit du


« humuhumunulmnukuapuaa »,une variété cle poisson-
aliste.
·.- r· . ~
~:-~~~

·--n. an de la vie d'un chat ou d'qn chien n'équivaut


as à un an de la vie d'un homme. A un .an, un chat ou un
chien dispose dé.ià de capacités sexuelles. Et à 10 an.~, leur _
-"'""-~i dévelop1nement peut être,comnarP}t celni d'un humain îu1/.. .I,,_,; .1
--=:.
a;-;n;u.o1';2s-aûs.· - - ·- - - ~ t.>' - ~ - ' ~ ~":1

l'f -. · J~
.~
Eo A"'"W., ""'"' ,; fo' m" d'"'"" ""'·une
superficie qui dépasse celle de l'ile cle Puerto-Rico, soit
8.870 km2 ou encore plus de trois fois celle du Grand
1
·

b .. Duché du Luxembo1rrg (2.586 km2).


E-·~.
. On trouve au Kenya et en Ouganda, les poteaœ~ 1
télégraphiques les pltL~ hauts du monde. Il faut que les
girafes, qui peuvent atteindre si.x mètres de haut, puissent
passer dessous sans se faire électrocuter.

Après un essai concluant sur des mouton.~, la guillotine !'


=- 1
-- - ,
a été testée le 17 avril 1792 sur trois cadavres chu cimetière (
~ -::"" ! de Bicêtre. j
-~ "- . ·- En 2005, Venise comptait 70.000 habitants et... l
350.000 rats. _

--

~
~ :.~
~~~
Les animalLx en chiffi·es
1

""~~ _ Le plus gros animal que la Terre ait connu existe ·


·~1
:'. toujours. Il s'agit de la baleine bleue qui peut peser près 1
~ ; cl~ ~OO tonnes, soit deux fois plus que le plus gros des ,_ '
~- ~ dinosaures. . . . _ L ~
~~-' ~ --- - - .. - -- - - -....- - - . ... ...- - - . . - .. - . . - .... ,~f. l ''~
.._ Le plus petit mammifère au monde est la pachyure
jétrusc1ue, encore appelée musaraisne étrusque, et le plus
j petit oiseau est le colibri. Leur pouls respectif est de 2
grammes. Soit moins qu'un bourdon.
Les baleines peuvent vivre 90 ans ; les esturgeons 82 ·
ans; les huîtres 80 ans; les cacatoès 73 ans; les éléphants
-= d'Inde 70 ans; les orangs-outangs 57 ans, et les termites 50 • -~ _
...,_ ,..,; ~~ ; . . l{~ff~·

,~ i::~~~:e:: es~ l:~=~ ~:~~] ;o:ss:n~~1:r~~ ~~t~-~~;_


~ ~
peut peser juscf11'à 44 tonnes et mesurer entre 11.5 et 18
·mètres. t ·
t La cigale m~leest l'insecte le plus bruyant : on l'entend
ta plus de 400 metres.
i? .
i .~
~
~
1 Le poisson rouge le plus vieux a vécu 36 ans. .

l La puce peut faire un saut de 33 centimètres de


jongueur. Soit 600 fois sa taille.
!

'
~ La pieuvre la plus grande qu'on a observée mesurait
lus de 16 mètres.
--
--=.::
--~
.

r Le ouistiti est le plus petit des singes : il mesure


i33 centimètres.

! Le cheval le plus vieux a vécu 34 ans.

Le saint-bernard est le plus gros chien domestique.

. Le chat le plus vieux a vécu 34 ans .


•;;
! VLe ~erger allema.~d est le ~.hifln le plus répandu.
' _,.,,.,---,...,.. 1'.1 ~-lifltt-est le ctlPfilV6re-(Jt1MI le plu!Hle f~lles.
L'okapi est l'animal qui a le sommeil le plus court.
La gr;.lation dr l'rléphant est de 22 mois.

Le mulot c;.l I<' mammifère à la ' 'ie la plus courte:


_ _ \ !'2..n!_.OÎ!'I_. _ .. _ _ _ __ -r .. _ _ -~ _ _ _ __. ..... ~ , r...L... _......

_
_ ~- L'ornithor~ nqu<' est le seul mammifère qui ponde1tes
_ oeuf;.. . . .
-1
·-
~ Le rhilrnahua e>t le chien le plu petit du monde : il
E
~ pt'Ul p<'s<'r à prine 500 grammes. j
L'rléphantrau est le petit mammifère le plus lourd à la :
11ai;;;;ancr : 1OO kilos. :

, La grur bl anchr rst l'oiseau Cftii vole le plus haut:


_ p6.000 111(· lrrs.
__ i
- -;.-
La lib.cllulr est l'animal qui a le plus d'yeux :
~ 40.000 111 11111scul.~s facettes. .
~- ;.~.
~ ,~
î LI' Laon rs l 1mscctc au vol le plus rapide: 1.300 km/h \
s1u 50 mètres. i
- ~§ . '
~"~~~ ~ Le cachalot est le manuuifere qui plonge le plus
~~".t_:;:;;·~,· pprofou<lémrnl : 1.200 mètres.
l
~~ ·
1 ~~ . .Lrgeai esl le meilleur imitateur des autres cris
:, f cl oiseaux.
Lr goujon <lr mer est le plu petit poisson du monde : il
drpassr rart'nu•nt un centimètre de long. ~J ~
.-'-·-. ,........b41111om,l.Ï€flt'flml fai1e ~4'UW..S 00.\·ok>ans-m+-:
- LI' rolibri rsl le ;.cul oiseau à pouYoir voler à reculons.
i"°"-" !,

Le chai Ir plu~ rare est le persan rouge.


L'élourneau rsl l'oi~eau sau\'age le plus répandu.

Le mouton le plu> petit Yit en France, clans l'ile


1
d"ill~~1.H. Ull.lf'ill[e 4Q. œll.ti!nè_t.-re~ ck~aut._ _ .~ ~ I .:_
r La rainell(' la plus petite ne dépasse pas l.6 centimètre.~- --
Plus ptlite qu"un timbre-poste. ~,
~
Le lapin de garenne est l'animal le plus résistant aux
u>lantei; mort t'll('s.

h Le <'hamoio est le mrilleur sauteur en profondeur :


r 0 mètre,.
f Lt• paressrmx rst l'animal qui se déplace le plus
lentement sur terre.
r
Lr hareng rsl le poisson le plus pêché clans Je monde.

L'espadon csl le poisson le pins rapide: 96km/h.


i
i
La fonim• c>t meilleure que le chat pour chasser les
r ouris aulour clr• maisons.

Le I} nx l'i->1 l'animal qui a la meilleure ouïe.

Le roitelet huppé est l'oiseau le petit d'Europe.

•• Le rygne e~l l'oisrau le plus lourd qui soit capal>le de


t·olrr. · .

~- r , · -~'t'l'Of'Odill'-e;;t-11> plus-giios reptile èu D1611tle.-Il peutr-o'


me~urn huit mètres. l
1 L'~utr11rl1<> rst l'oiseau qui pond le.> plus gros oeufs:
1,62 kilo.
-~-
~.~---~~-::-__

~1~ue est l'animal qui vit le plus longtemps : 152


~ns.
- "'--~ i -~ L3, t_o!,.l,u~)!. P!u.§_âgé~.~ é.!.é..a,epQitfu:.Qes....S~y@ruk§....,1.) ,..,_.- .1
- --:-l- à l'ile Maurice en 1766. Au m(1meut de sa capttue, so~ .f\
ef -- ~ âge n'ét~t pas connu. Elle est morte accidentellement en l
;;' 1918, soit 152 ans plus tard.
-
-.~
Le chien préféré des Américains est le Labrador devant
l_. .. le Rottweiller et le Cocker. Le berger allemand n'arrive J
Ë- . ~ qu'en quatrième position devant le caniche.
- .
t
L'escargot de Bourgogne peut tirer ,iusqu'à 200 fois son
poids.
Le bousier- une sorte de scarabée africain - est
l'animal le plus puissant du monde. Il peut tirer 600 fois ;.
:_- - ~ son poids. t
1; - -:_~
"""- ";,,
160aLeus .termite est l'insecte qui vit le plus longtemps :
~-
i
1
· L'araignée est l'animal le plus vorace : elle peut manger .
• 30 fois son propre poids. J

-- Le ver de terre le plus long _jamais découvert mesurait


~ :.fl 6,7 mètres.
~ ~~ Le moineau a jusqu'à r.inq nichées par an.

~ ., J:,e_req~ plane est capable d'entendre .à '


~- -~ ~ 1,06 kilometre. . _ . _ L "~
~~ 1 ~ --- - - .. - -- - - - ....- - - ..... , - - - .... - •• - ....- .... ,~f. l ''~

.._ Le plus grand tigre cl' Asie mesurait quatre mètres.

l. lî
1ournee.
~e poule a pondu jusqu'à 13 oeufs dans la même
Le léopard prul mou ter jusqu'à plus de 5.000 mètres
d.J1Jût1uk.. •.... ~ _ ~ ·~ . __ _ _ _ _ _ .~ ~1--~-·
1

r · ~-:::

1
Lf l"''°q"" g,;, P'"' •pprend" 1.000 "'°"·
Lo oho.,otto ,.;, 100 foè< ,..;.,, qa• l'homm• \, mOt.
t:ne taupe ~eut creuser un tunnel de 91 mètres de long
r ~
en une ;.e11lt' mut. -

l
~--.

l n crapaud rst descendu à 34-0 mètres sous l'eau.

l Lt• pigron voyagr1rr peut Yoler à une vitesse de


.u 70k111/11.
' Le calmar géant est l'animal qui a les yeux les plus
rauds. Ils peuv~nt· mesurrJ· 40 centimètres de diamètre.
\;n renard peut atteindre la '~tesse de 45 km/h.
i
r Lt• faucon pèlerin est l'animal qui vole le plus vite:
~50km/h.
i

La mouchl' la plu;, ,;eille a vécu cieux mois.

La ~ouris la plu; ,;eille a ,·écu six ans.

••
Le rorhon cl'Inclr le plus ,;eux a Yécu 13 ans.
l ~rhameau le plu ,-ieux a Yécu 2i ans.
- -,,.,, ~_ ,,,.. _ ,, _ ~· -- -- - -
,.....
La cigale peut oauter 500 fois sa longueur.
.._ _. ~
--
L• papillon ;phinx bat de ailes 50 fois par seconde. l
œ: La <'hrnillc a 2.000 muscles. L'homme n'en dispose que j
rllr 700.
---:::;:..-\ ......!:..a fo\!!mJ 1?..<''!l .IJ9rter_60jQ.iS.Ji9!1 p..Q.irls._ . _ ~~.._,. r-L. -

- -.n l" '.'";.....11.... ~"·;,., , d· 56 km/h. 1


~ Le le\T1rr e;.t le cluen le plus rapide du monde:
- 69km/h: autant qu'un rhe\'al.
E -
LI' rygnr pru t ,·olt'r à 8km/h. :
:
L'aigle prut voler à 7.925 mètres d'altitude.

~ Le papillon p~ut volrr à 4.700 mètres d'altitude.


_ ( L'aulrut'hr est Ir plus gros oiseau du monde: 160 kilos. i

~ -- ~ L~· Vf!r marin rst l'animal le plus long et peut mesurr,r (


-:._ [ 51 mNres. l
,.. î
~
;- ,~ La musarai~nr ~st Ir pins petit mammifère clu monde: 1l
- ~$ · ,elle peul peser a pcrne deux grammes. .
~"~1.·îi,.~ 1
Œ l u homar<I est descendu à plus de 10.000 mètres.
~.~J:l'i­
~~~-
L'huîtrr d'Amérique est l'animal qui pond le plus
<l'oeufa par an : plus de 100 millions.

Le <'arhalot rst l'animal qui a le cen·eau le plus lourd:


9.2 kilol>. . ~j ~
-' ~
- 1
_,...b41 boa c;.1 Hinimal qui psut wster kphis longte. .... 1..,..._-" ~
~an~ mang<'r: l .400 jours.

Lr1; O!'l'Îllt's clr l'éléphant d'Afrique peuYent atteindre


uue surfacr de huit mrtres carrés.
Le rhinodro;, le plus Yie1Lx a \'écu 47 ans.

L"hippopotame le plus Yieux a ,·écu 54 aus .


~~
• .. 1

f
' Ojli ' ......
if,";,;;'l!,ï, ;(t,;,i G;;t,,~-dë 400 mêt c,,1 n.;.;;~.
r:: -
""""'-·-·

La balrine la plu \ieille a ,-écu 90 aus.


La palourdr la plus Yieille a Yécu 100 ans.
fl =-
I us balrinr;, peuvrnt , -jyre 90 ans, les esturgeons 82 aus ·------..
f5 éléphant' <l'.\ sie 73 ans, les orangs-outans 57 aus. les
f'rm~lt'S 5~ a11s: lrs taons YiYent en moyenne 73 jotus et les J
)llJHUSt'H SIX lllOIS. '

t o~s rhrrc11rnrs américains et australiens ont réussi à


~rl t•n tificr la plus grossr bactérie jamais connue à ce jour.
1CeLLe baclénc, la Epulopiscium fisheloni est visible a !'oeil
~li : elle mesure 0,5 millimètre soit une taille un million de ...,
~·ois plus grarule c1u'11ne bactérie normale. Elle a découvert i
f111993 sur lin esturgeon de la Mer Rouge.

••

- -,,. v
', ~- ,.._ ,, - .. ~· -- ..,, ,..... -- - --
l
-~ r'la jflore
-1
-i
~~ L~
.
G;.e;,;;· ' '
Po~~~-r- - ~~ ~ - .,. ,.. - , - ~
...1.) ,tf-'--"'''-"-r.:
1
~~ Végétatio~ dominante sur 8 %de la surface de /
~ la planète, les lichr.ns - qu'il ne faut pas confondre
. : avec les mousses -recouvrent la moitié du nord et de I
b .. l'Arctique canadiens. Véritable défi au botaniste, le lichen l
E- · ~. ·-judicieuse et remarquable association entre l'algue et 1
- ie champignon - compte plus de 15.000 espèces clans le ·
monde.

une minuscule plante fossilisée d'environ 2,5 cm,


ressemblant 1111 peu au poivrier actuel, est d'après les
:_- - ~ scientifiques cle l'[niversité de Yale la plus "ieillle du
"--: _ monde: environ 120 millions d'années.

-~•. \. 1

"
·- T;ne graine vieille de 1.400 ans, découverte en Chine, \
-~ a commencé à gr,rmer lorsqu'elle a été arrosée et plantée. l
- - ·-~ Aucun scientifique n'a pu déterminer au bout cle combien -
• de temps une graine perdait le pouvoir de germer. J

-- Sur le campus de l'université du Colorado à Fort


~ :_ ~ Collins, le Département américain de l'agricultme fait
~ ~~ pousser 228.000 espèces végétales différentes, pour le
""'~ .~ Laboratoire national de stockage des graines. l
~ ' o,. "timo.'" gioêral '1'". l" ,;,;,o, '°"' euJti,êœ
~-·~ ~clans le monde clepms au mo~s 10.000 ~s._ L
,j
~
._ l
~~- 1 ~ --- - - .. - -- - -

L,r- doyen des organismes '~vants


aux Etats-Cn:is est un séquoia géant
-. - - - ..... , - -- .... - •• - ...._ .... ,~f.l''~

qui se trouve dans le Kings Canyon


l\ational Park r.n Californie. On pense
'il a lus de 4.000 ans.
Les forêts tropicales abritent environ la m()itié des ·. ·
espèces de plantes, d'animaux et de microbes cle la planète.
·~ < -~
F_,..__. ,
,..:::;_
,,i , ,-Ii_u...dé.b.oi:ieme.ri:tint~nfilf.Jll! S_ab~) 1,Lel,lt:J:l!î~é~ _ _ ~....If ~ar~- -

~spâ!itio?. de plus de la moitié des forêts del~ région . ,.


_~ --=---~::-
ld-epms 19::i0. · · · "'· .,...

· Selon des estimations, la destruction de


l!'~nvironneme~t est resp?nsahle de la disparition d'envirônl "';:
t ·
~ ~

~
ll::>O plantes, arumaux et msectes chaque JOUI. - _
J_ ~ ~

Il_ La première fleur à avoir été cultivée est la rose. ) : ~~ :;,,

La _première culture de riz connue date de 4.000 ans


f_V. J.-C. en Inde. La riziculture s'est ensuite étendue à la
J1
j.:hine, au Japon et à l'Asie du Sud-Est. Les 25 variétés '
~""""" •mt """" '""" d'""'
~auvage.
,,w, "P'" d, m , __
--=.::
-~
l Des graines de sorgho et de millet datant de 8.000 ans
, nt ét~ découvertes clans des ruines reposant clans le désert
1
.,egypt1eIL ~,pFf= _
-

~~-~
La plante qui pousse le plus vite est une espèce de ~ - ,
[bambou qui pousse d'un metre en 24 heures. Elle peut ~
rtteinclre une hauteur de 25 mètres en moins de trois mois. ~~~ -

~
• Les Victoria Regia sont des nénuphars géants si grands
et si épais qu'ils peuvent supporter le poids d'un enfant, tel
1
p:
J . .
! ~f radeau. 'Leur Ie~e peu~ a1.teinclre ~a taille d'un mèt.re. Ji~-
, ,,,,.,---,...,.. 1'.1 ~.-tme-se:ule ~l50n;-10.)ttemtbes-cl-eirn pe\J'Vottt·d~ i - ~
· naissance à plus de 600.000 plantes, formant 1tn tapis de · ~
près d'un hectare et pesant quelque 180 tonnes. 1
·.- r· . ~
--=;~---~-::-__

six a=ns pour parvenir à maturité et ses graines sont les 1


;
lus grosses du monde végétal. Leur poids peut atteindre
voire dépasser 20 à 25 kilos. _
-;.._- - , . . .1
~~~~Î
_ . ' r

~.1 ~~ Ôn èo~à-îten\1!~1Ï 300 e~è~s de pI;nt~s


ef -- ~ capturent cles ·insectes et les dévore.nt. ·
~ !\
...i. .. 't/· -

qui
l
-"'-''l.:

~
Officiellement, c'est l'Australie qui détient le record /
.~ du plus grancl arbre du monde aYec un eucalyptus qtù I
( .. a atteint 114 m. Toutefois, on estime crue le plus grand l
Ë- . ~ arbre vivant du monde est un séquoia de Californie I
· septentrionale haut de 112 m, soit plus haut Cf1I 'tm gratte· ·
ciel de trente-cincr étages.

La circonférence du baobab africain atteint parfois


30 mètres. Au Zimbabwe, un baobab planté dans l'est ,

i;;-
-- -
-::_ i
~ du pays est si large que son tronc évidé sert aujourd'hui
cl' Abribus. li peut accu.eillir 40 p.ersonn~s. , . .
~
,
"""-, ~ ·- Les palmes du raphia des forets tropicales a mencarnes \
~} ~ et africaines peuvent atteindre une longueur de 22 mètres. ~

•.- Les fnùts clu naras sont mangés à la fois par les J
~ éléphants, les hyènes, les autruches et les chacals dans la
- - brousse de l\amibie. Sa présence dénote la présence d'eau
~ : . il;. dans le sous-sol.
~ ~~~
""'~~ _ La famille des pois est l'un des plus grands groupes de ·
·~1
:'. légumineuses à fleurs. On compte quelCfUe 12.000 espèces 1 ~
~ ; crW ,vont des l~ntilles à la :réglisse. _ ,_ ' f
~~~- , ,_l,e colll:oiOOre-em pr0baWe1nent-origW1H:e..dr,. fû&..,,.~l'"'....._,. ;!

j La plus grosse pastècrue jamais cultivée aux États·


j T;nis pesait 140kg. Récoltée en 1933, elle fit la fierté de
Bill Rogerson, un habitant de Robertsville en Caroline du
l\ord.
1 - -~ 2*~~::~ ~·
! La ville de Hope clans l'Arkansas s'est haptisér ~
« capitale mondiale de la pastèque»; des pastèques pesant;
..,_ -= ~usqu'à 120 kg y ont été récoltées. ,~ -..,,

, -.,; f~~utriÙ~~nistes ;ttribu';;n/cïe-g;;n~I~;;e~'7i; a; ~_,,,,


! ~~-:~
fuaricot, un légun1e à teneur élevée en fibres, pau\.Te en· ~- -- --
•graisse et exempt de cholestérol. ';_ ~

le~
; , Les oliYes, avocats, les no~sett~set les amandes sont ~
ttres recommandes par les nutnt10urustes : ils contiennent l- _
yles graisses mono-insaturées qui contribuent à abaisser le i~ :.:;
'[aux de cholestérol. 1-
Les primevères jaunes ne s'ou,Tent qu'au crépuscule,
f,t le bruit qu'elles font peut être entendu. Les boutons
1
1
f aute nt telles des huiles de savon. ,_
~ Le mot « tulipe » vient du mot français « tulipan » --
-=.::
~latant du XVIIe siècle. « Tulipan »tire lui-même son
~rigine du mot turc« tulbencl »ou turban. Les couleurs et
~a forme que peut prendre la tulipe font penser aux turbans
fque portent les Turcs enroulés autour de la tête.

! Des chercheurs australiens affirment avoir découvert le


per,ret de la pigmentation des roses. Ils espèrent produire
fies boutons bleus.
'
-~­
~:-~~~

moître leurs chances. La fleur clu bouleau donne jusqu'à


,5 millions de grains cle pollen.

;_-~i ~~E~o!sti:.· ~e.J>aJ>Ç..C~~~~nt.YIL,q_ui_fvtS~t-~~!!..~""''..,_.- .1


i J::-:-l·
1523 a 1534, adorait tellement les chanipignons, qu 'il"è'Il !\
IJW -- g. a interclit la cue~ette clans l'Etat clu Vatican, se réservant 1
;;' cet usage pour hu seul.
- Les habitants des Andes en Amérique du Sud
cultivaient la pomme de terre depuis des milliers d'années
avant qu'elle ne soit introduite en Europe par cl es
l ·-
~

explorateurs. J
-

Plantes folles. Sur la côte Est cles Etats-unis,


et notamment clans le Maryland, les pépiniéristes et les ,
-- - fi agriculteurs s'inquiètent cle la progression fulgurante du ;
=- ft polygonum perfoliatum, une plante originaire cl' Asie et (
= liimportée accidentellement à la fin des années 30. !
~. ~~ ~-- Surnommée «un mille par minute» ou encore <<les 1
doigts clu cliahle» parce que ces feuilles hérissées cle l
· ointes peuvent provoquent cles coupures, le polygonum _
~~ltu'.'.' perfoliatum croît ~e _que~que 18_centin1ètres par jour et l
M.
~~- menace toute la vegetat1on envrronnante.
_Seuls cieux _her?icicles sont capables cl~ tuer.cette plante.
~~~--q ma1s leur appfücatlon est le plus souvent mterchte par les li
~ fi~ autoritées locales dont les forêts sont menacées par la

: t pl•~: f:~:g.eanœ de Staline. P~"'' "'"'"'"'!·~


l ne
-:: _ ·~ ~de ~~i~e giga~tesque; artificiellement r~éée au ~azakhfila~
Î
~
- ~ .._, StMMlqus,et--miportl:e e11J?ol-OgM dans:.JRS ll-JUlerA!-l~,,. l '"'----...
.._ envahi les régions du sud du pays, provoquant des brülures
profondes chez des personnes ~li y ont touché.
! Selon les meclias polonais, 1heracleum, surnommée
la <<Vengeance de Staline» a déjà franchi les frontières
de la Pologne: il commence à pousser le long des routes
\.._~~ '
i - -~ 2*~~::~
leu Allemagne, en France, aux Pays-Bas, et même ~ · ·
Angleterre. j .. .., .
-= l\é d'expériences biologiques, le «bortch de Sosnowski» • _ ~ _
.. ,_ ,''ti.JllJl....QW.d:uq lwtillli.cie.p.w~ h_~afltU!Il} en ll!tinLde.YalL.I{~~~-
.. rVif, grâce à sa taille, de nourrih.ue efficace pour le bétail.,~-~~--
n effet, le lait de vachœ nourries de cette plllnte était ·plus ~- -- -.,...
•gras, mais son goût devenait âcre.
· La culture d'beracleum, introduite dans les fermes
!'d'Etat e~ Pologn~ a~ec la héné~li~tion du po~voir .
t::: ·
';. ~

.
icommuruste, avait finalement ete abandonnee, ma1~ la
1 - . _
tpla~te, laissé~ à ,elle-mêrue, a pours~üvi son expansion. Ses ~ ~

l
rames, semees a tous vents, ont fart pousser cles arbustes
auts de plus de 4 mètres, auJc feuilles grandes comme
~s par~pluies, étouffant sur leur chemin toute autre
regetatlon.
i
1

1 Les hôpitaux polonais ont de plus en plus souvent


~ffaire à des cas de brûlmes graves chez des personnes
~éclarant avoir touché à cette plante. La télevision --
-=.::
~ublique a récemment montré des paysans a1L~ corps
touverts de cicatrices, et affumaut avoir travaillé à la
r ulture cl li «hortclrn.
BONJOUR L'AÏEUL !

Les scientifiques pensent avoir trouvé en Éthiopie


un ancêtre de 1 'homme ayant vécu i l y a 4, 4 mil -
l ions d'années. soit pl us âgé d'un mill ion d'années
que l 'ancêtre l e pl us vieux connu à ce jour, et qui
constituerait l e fameux chaînon manquant entre l es
grands singes et l es hommes. Les restes fossi l isés

,. de cet "aïeul " ont été découverts près du village


d'Aramis, à 230 km au nord - est d'Addis -Abeba, par
une équipe dirigée par l e professeur Tim White de
l 'Université de Cal ifornie, dont l es travaux doi -
vent être pub l iés dans l 'hebdomadaire scientifique
Nature. L'Austral opithecus ramidus - c'est l e nom du
nouvel ancêtre - , petit et menu, se nourrissait sans
doute de fruits et feui ll es, mais l a question n'a pu
être tranchée de savoir s'il marchait sur deux pieds.
L ' homme est l e Truit d'une évol ution de quel ques huit
mill ions d'années, depuis l e "divorce" d'avec ses
cousins, l es grands singes, mais on ne connaît tou-
jours pas ses premiers acteurs, notam.ment l e f ameux
chainon manquant. Les pl us anciens f ossil es connus ,
directement l iés à l 'homme, ont moins de quatre mil -
l ions d'années. Parmi eux, l a très cél èbre Lucy, aus -
tral opithèque f emell e souvent présentée comme "mère
de l 'humanité", dont l e squel ette étonnamment comp l et
avait été mis au jour, i l y a vingt ans, en
Éthiopie, et vieill e de 3,2 mill ions d'années environ.
Les austral opithèques sont tous a f ricains, contraire-
ment à ce que pourrait faire croire l eur appellation
qui signif ie en f ait "singes du sud", en rapport avec
l eur première découverte en Afrique austral e. Ils
sont passés par pl usieurs stades d'évo l ution. Cer -
taines espèces ont sürement "cohabité" pendant des
mill énaires, rendant dif ficil e l 'identif ication de
cell e d'entre e ll es qui est réell ement à l 'origine de
l a l ignée humaine proprement dite.

r
'i .1 J,
-~m~dân°'g
.... '
ftt'l:ete"' ~~
; .
- - -· - - -~ ~-
.
- - - ~_,..
·-~
li~-er~-
-- -
-
-~'"'"""•faim. Ph• de IOÔ.11110 <i•oti;o,,bimiqu,. , ._ -~
.se produisent, chaque seconde, à l'intérieur du cerveau, j .
'nécessitant de très importantes quantités d'énergie. e. _
[Dans des moments de concentration intense, le cerveau ( :.- ~
!consomme en fait une quantité de calories comparable i~ ;;
~celle des muscles pendant l'effort. C'est pourcrIOi une lfj: - -=<
~ctivité intellectuelle peut parfois sembler aussi épuisante l«
Rit'un effort physique prolongé.
1

f Les brûhues, les coupures ou le gel n'imtraînent }


~ucune sensation douloureuse sur le cerveau, car celui-ci '
.,ne contient_ pas r~e termin~isons nerveuses. Le~ o~érations : --
·f e neurochirurgie sont d'ailleurs souvent prat1quees sans
nesthésie.
-=.::

Le cerveau humain pèse 1,4 kg environ. C'est l'organe


~ni travaille le plus. Bien qu'il ne représente Cf1le 2 %du
~oids du corps, il consomme 20 %cle son énergie.
- orat. Il y a plus de cieux mille ans, le philosophe grec
istote fut le premier à décrire les cinq sens traditionnels
- goût, toucher, '<11e, ouïe et odorat. _
~~~~Î

ef
_--:l
-;.._- -
. '
~~L'ocfor~t-ès-ilè p1~:51nystfue1~x de jfo; s;,-;.s~ G-"iâ~ !\
-- : aux·lO millions ~le ~el_lules olfactives ~i ta~issent nos. l
r ...i..-
, ' . .1
't/· - -"'-''l.:

;;' fosses nasales, l'md1v1du normal peut 1denttfier au mollls


~ 4.000 odeurs. Mais les meilleurs« nez» professionnels ·
.~ qui travaillent clan.~ l'industrie des parfumeurs en
f .- reconnaissent plus de 10.000.
t:;:; -
E- -~
Le nez est aux avant-postes. Le mucus nasal constitue J
la première ligne de défense contre les millions de bactéries
qui tentent en permanence de pénétrer à l'intérieur
du corps. Les hactéries qui résistent aux puissantes
- suhstances chimiques présentes clans ce mucus sont soit
:._- - ~ e>-]l~sées, soit avalées et neutralisées ensuite par le suc

"--: _ igast~1q~e.
"""-, ~ ·-
. '
{j n eternuement peut attemdre voue depasser une
. .

~} '~tesse de 150 kilomètres à l'heure.


-
--~ Les femmes auraient un sens olfactif plus développé
l
- - que les hommes.
" "" {.,Les scientifiques ont découvert que, d'une
J ~~ manière générale, l'oreille gauche reconnaît
""'~ _ plus facilement les mélodies que l'oreille
·~1
:'. droite. Mais clans le cas des musiciens cle
~ : forrµation, c't<st l'inverse. Personne ne
~ ~ ~ connaît la raison cle ce phénomène.
~~~ 1 ~ --- - - .. - -- - - - •• - ..:... _ · ..... , - - - · .... - ••

Le plus petit muscle de l'être humain


jse nomme le stapeclius. Il se trouve
j clans l'oreille et ne mesme pas plus cle
10 millimètres.
Qued'o• ~;~
~ Le nompre d'os de notre corps humain est de 300 à la ~ _
- .:t:_..:s,.f:1Ji.~e,_A)'~e.11~ulte.,.çe~m_lu:e p@sll àJ06âuJur el__ fFâi'ô-.~­
fâ.mesure de la croissance et alors que des dizaines d'os se t=--~­
!soudent entre eux, ce qui réduit letu nombre: Le poids du ~ Jl -_
;'q":.::~,h;::J:,;:l: ~~:::.::,~,,::,m~:,:"uiMo, ~ ~
1mesure envrron 76 cm : c est un record humain. Quant aux _
...os les plus petits, ce sont le marteau, l'enclume et l'étrier. ~ . ~
'Ces trois os se trouvent dans l'oreille moyenne. L'étrier est
Je plus petit. Son diamètre moyen est compris entre 3 mm
'. rie large et 4 mm de haut.

, Le corps humain est fait de 206 os dont la taille varie


~le l'os de l'oreille interne qui mesure 3 mm au fémur
• iqui mesure environ 50 centimètres pour un homme de --
~ lI,80 mètre. Chacun des 206 os que compte le corps humain
st lié à un autre, à l'exception d'un seul: l'os hyoïde, en
-. orme de fer à cheval, situé à la partie antérie1ue du cou, à
f: 'angle que forme celui-ci avec le plancher de la bouche.

f Le pied humain est composé de 28 os, 18 muscles,

~
07 ligaments, 31 tendons, 30 articulations, de mètres de
vaisseaux sanguins et de kilomètres de nerfs ainsi que de ...
25.000 glandes sudoripares.

~ Tout en muscles

~ I; ~poids des ~n:_cles par r~p~ort à celui du corps, est } ,[~


..._ ~~7,1t~-eBtre 4-0 eot--ùO %.e-he:He~-hommes etent.fe aO-et-40-.~f-.'_,-- ,_,__
- %chez les femmes. , ~ ~
Le muscle le plus gros est le «Grand Fessier» 1kg. 1

Le muscle le plus large est le « Grand 0 hlique » 45 cm. !


Le plus long muscle est le« Grand Couturier»
0 centimètres.
- -
' :r--Le plus petit muscle est le« Stapéclien » (0.5 ,
oeentimètre et il se situe clans l'oreille au niveau de !'Etrier)

~ÏË~ ~ ..... CJta_g~ o~i!_pg~de f2_o wLlli,,qn§. cl~bjtQ]l!.1et2_ qfil .......uJ,,,,., .~ il··:_
~ fournissent une image relativement floue en noir et bl1fuc.f1
;; Quand les hâtonnets se sont accoutumés à l'obscurité,
j; ils sont capables de percevoir la flamme d'une bougie à
-~ 15 kilomètres cle distance. La vision en couleurs est assurée j
.-='~ par 6 à 7 millions de cellules nerveuses appelées cônes.

~--=~-=-o. .-! Sir John Dalton, à qui l'on doit le nom donné aux J :
:,
~ daltoniens, était un quaker. Il s'est aperçu de son défaut
de perception des couleurs au cours d'une réunion de l
quakers. Il avait enfilé des bas rouges alors même qu'il J .:
- était persuadé d'avoir mis des bas gris. Pour en avoir le I ,
~
-;: : _ t 1 coeur net, il avait décidé de léguer ses globes oculaires à la ,
science. C'était en 1794. ,
~
"''

-=:::._
~-
1 Femmes à lunettes ! ... 30,4 millions de Français1
\.,_ ' portent des lunettes et un peu plus d'un million utilisent {
. _.:S ·l des lentilles. Soit la moitié de la pop1ùation de !'Hexagone. !
- ';:e,"" ~ La« lunette à nez» a été inventée vers la fin du XIIIe ~
:.~ ~ siècle (Astrid Vitrols, Le 1lictionnaire des lunettes, Ed. 1
~~ '!;;'.,;:;:
~.--_ Bonneton, 1994) .

~ ~~ L'opération,cle la cataracte est la plus couramment


""'~ ":.~ pratiquée allx Etats-unis. On estime à 50 millions le
_ · _: '€~ nombre de personnes clans le monde devenues aveugles à ~
""' . _ cau~e de la cataracte. . . . ~ 0
i
~; -F.as rooiru; .Ge llJ. million&.cl1Am-Ori&aiRS'.port1m~~-1 ,, __J
- - lnnettes et 23 nùllions de verres de contact ; 59 %dr,s
.Américaines âgées de plus de trois ans portent des verres
1correcteurs, mais seulement 48 % des Américains. 1
Environ 10.000 papilles gustatives tapissent notre
- - ~--=jp; ~-...--=--.
~ ...--=-~-

l'"g'" ot "'"" p•J.i•. Ch''!'" p•pillo "' oomposéo :Î~


75 cellules gustatives.

~,~ ~ ,,i u ....W...JllMclt; kp~paj$~i.lll.tje_rhomgu~. e~t Ua langu.l) ...... ~ f{[.,&ef-


~est; a1~s:i le seul muscle à être attaché par une seule t-~""'.: ~
ex1rennte. · . · · B cc_-

! Si l'on mettait bout à bout toutes les artères, veines et ~


capillaires cl'111n corps humain adulte, on obtiendrait un f! . . :
~uban de 80.000 km de long, soit deux fois et demie le tour R~ -_
: lde la Terre. ~.....:~
""-~""'
1f Le sang humain est constitué d'environ 83 o V«i1 d'eau. n
1
1 Aucun Amérindien de l'ère précolomhienne n'avait hf
iele sang du groupe B. Tous les Amérindiens étaient des Î
·~roupes Aou O. CelLx qui vivaient au sud du dernier glacier, 0

•a la pointe australe du continent étaient exclusivement du - :::


!groupe O.

J, Parce qu'ils vivent à une altitude située entre 3.000 et --~


5.000 mètres, les Indiens du Pérou ont le coeur le plus gros ·~.,,­
1
ftle plus lourd du monde. ~ ·"' y:_

Le corps lmmain contient 50.000 milliards de cellules


1(50 suivi de 12 zéros). La plupart d'entre elles sont si
petites cru'on pourrait en réunir plusieurs milliers sur la
urface d'une tête d'épingle. Elles contiennent, au total,

,; ê assez de graphite pour fabriquer 9.000 crayons et assez


Ve~ pour remplir l~ne ('~uche de 7,56 litres ..

~?"l''"~<hilte 1'8SeeJt\.1fôB,.g.2. 9.()(}fms paf'";J"tJPta -


Ce qui signifie qu il inhale plus de 11.000litres d'air
quotidiennement, soit 144 millioIL5 de litres d'air dans une
\vie entière.
-
__:-- .-. .
;:;--~..::' ~~~Z;::

· ~toi.rn' de peau
. .
Un centimètre carré de peau humaine contient _
È~ '. e~ri!_on_ 3_mi!lli_g~ ~ ~~aje~ 25 _gl!!...n4w.§UQO!Îpll,res _l_1..._1.tJ.U~
.,.----''- -i;
-~~ . 1- - glandes lubrifiantes, 10 poils,' 90 centiniètres de vai:mux~1
;.- - ; sanguins, 2900 cellules seusorielles,. et plus ·de 3 millions
"; d'animaux microscopiques. La peau humaine, y compris
_ la peau du visage, est presque entièrement infestée de 1
.. :;: petits acariens. Il est impossible de les faire partir à l'eau.
L Et il est probable qu'ils jouent un rôle utile des follicules
~ .. ~ èt des glandes. On peut les observer à l'aide d'une forte
, loo~. r

Trois centin1ètres carrés de peau humaine contiennent 1


f 19 millions de cellules, soixante poils, 90 glandes, 5,70
mètres de vaisseaux sanguins, 625 glandes sudoripares et ,
\
.=_ _
-=-=.
~
~ ~\.
· -~
!§, 19.000 cellules sensorielles.
Le corps se débarrasse en permanence de cellules de
peau mortes, qu'il remplace par de nouvelles. 75 %de la
poussière en suspension clans l'atmosphère d'une maison se
l
j
j

:~,_ >îk· ornpose de cellules de peau mortes.

~~~:'If~ La ~au,
qui est capable de percevoir des vibrations 1
~~'~ allant de 10 à l~.OOOyrxiodes p~r seco~de, est,en fait
::::; oo;'âfi.~ presque une oreille geaute. Les levres cl une mere peuvent J
"'-~~ détecter un changement de température sur le front de son
, ~~ bébé aussi infime que 4 millièmes de degré. · .

,_ : ~ ~ L'évapora~iou de la sueur, qui atteint en moyenne ~ j ~


~~ ~ 2 litres par jour eu été est indispensable au refroiclissen1e~ !
~-<,;.;:j ff.e.J' Œgaaisme.--Lor~que -16- cl,i:éJ'lu.mHditc}.est file~-''!"'~ -"""
· ~ . cependant, la sueur ne peut s évaporer et les capacités "
de survie d'un humain s'en trouvent grandement
I
réduites. Lorsque l'air environnant est tout à fait sec, la
température nrnximale qu'un humain peut supporter est
de 90 degrés enclant une durée d'une heure environ, alors
i - -=~ 2*~~:_._i
!que clans cles conditions d'humidité élevées, le maximu·m ·
supportable n'est que de 45 à 50 degrés, et encore pour une
courte durée.
·~ ,..:::;_ 1 1$ .=.:: -~-
F-'"'--- ~ ''· J Â ~ .; • (~%-
t't.trtra~spir;;;;de; p;,cÎspe1~t-ii:tci°n~lr;, e~v;o-n - ~_,,.,~ -~~:_
~ID quart de litre par jour, car le dessous des pieds recèle ~- -- -.,...
,davantage de glandes sudoripares que toute autre partie du ";_
-corps. t
~
·
l Difficile à avaler. L'acide gastrique est un corrosif
textrêmement puissant, capable même de dissoudre une i .~
i? ~
~
ame de rasoir. De fait, pour éviter de se digérer lui-même, 1-
l 'e~o~ac doit renouveler son revêtement intfa·ieur tous les Jj
rOJS JOUrS. tj

~le l'homme est si concentré qu'il peut trouer itn mouchoir _


~u une pièce mécanique automobile. L'estomac est protégé ~ --
-=.::
le l'acide par une paroi épaisse de muqueuses.

Économie cle carburant. Le corps humain est une


< rnchine d'm1e efficience incroyable. Pour pouvoir
fpropulser une bicyclette pendant une heure à la vitesse de
n5 km/h, l'organisme n'a besoin que d'environ 350 calories
talimentaires, ce qui constitue l'équivalent en énergie de
r eulement 3 cuillerées à soupe d'essence.
'
DetLX mains gauches
._.,,- . -~
~:-~~~

"'Ses découvertes et de ses inventions, le père de Mona


isa a rédigé son fameux Codex en écrivant en miroir.
Ln privilège inné pour les gauchers. Le seul moyen de _
-"'""'-~i Qéchiffrer le Codex est de:elacer ch;tcune..Çles pages~~),..,; .1
_-=::1
~nÎÎrÔir~· · -· - - · -- - -1'~ ~ - ..,. ~ ' - 4
ef ---~
La chair est triste, hélas. Les êtres humains dotés d'un
~ céans proéminent sont plus intelligents que les autres.
..~ C'est la conclusion à laquelle est arrivé un psycbologue
b . américain. Milton Sternes, qui a étudié les cas de 276 ~
E- . ~ cobayes bien pourvus par la nature, a découvert qu'ils J
- avaient en moyenne un quotient intellectuel (prononcez
QI) supérieur de 26 points par rapport aux maigrichons.
A quand le reto1u aux études sur la taille cles crânes, selon
que l'on soit communiste, chinois, africain, baslketteur ou
encore gaucher ? ,
~- ~
=- ~ Beauté cuisine ! Pour se faire belle ou beau, ,
i;;

"""-,
-::_

~
1 pas ?~so~ de c.ourir les instit?ts c~cs et chers. Lue
~- Amencarne, Riquette Hofstem, vient de commettre un
j
\
livre de recettes de beauté pas chères. Selon Hofstein, l
~ n'h~sitez pas à user du champagne pour ~oigner, vos , •
~~li.- pellicules, de la tomate pour les peaux SUJettes a l'acne, J
~~- des fraises écrasées qui éclaircissent le teint. Pour ceux qui
- - - ont honte de leurs points noirs, une bonne platée de litière .
fil.- : _lk;~ pour c~ats - propre !- additionnée à des oe11fs battus, li
~ ~~ ethop.
""'-~ .
"'- ·'t
1:
Selon une étude réalisée par un chirurgien 1 ~
~ : ort~opédiste, .neu~ Américaines s~r ~L'\'. portent des ~' !
~ ~ ~ chaussure: une taille ou une denn-taill~ en _dessoll5 cIU,imr-;.~ ~
~~-, ~-e reelJe.,- - - -. - - - . .......- - - ...- .. - ..._ .... ,~f.l''~
i-=..
- ...
....
un adulte de taille moyenne contient assez de graisse
1pour fabriquer 24 gros savons et suffisamment cle soufre
pour tuer toutes les puces d'un chien.
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i - -.. 2*~~::~

! Les fossettes, qui font parfois tout le charme , · ·

-=
de certaines persoIUles, sont le résultat d'un défaut ... o· ..
anatomique: un mauvais développement des tissus reliant • -~ _
1
...,. , ..,; ~~\!.X o..s ~. .... ~ _ ~ ~~ ·' - __ ·- _ .~ ~- ·- _ .- ~_,..!{=;.:. =!:.~-

Cb.'l''"du lte •m«•••• mol"" do 75 kilM [.;,,. · 1--=--:..


!',derrière lui tout au long de sa vie, 45 tonnes de déchets, soi ~- ~
•600 fois son poids. Les Américains produisent chaque annét ·
il80 millions de tonnes d'ordures. ?. ~

Î Les A.mfa-Œcains génèrent delLx fois plus d'ordures par


[ersonne et par an (717kg} que les Européens (300kg} ou
1.1-~ ~
( s Japonais (400 kg}. i
~
i Douze ans. C'est le temps de vie que l'homme de
hos ciYilisations occidentales passe à manger. Ce qui
Εi~ lm>jm•• oo m"yome, "" P"'
plu• de 50 '"""'"de
1
i __ ~

rou~:::::~s~~::n:e~ont
~etites
aujourd'hui deux fois plus '
que celles de nos ancêtres préhistoriques. Il y a plus ,:=::;•
j~:~~
.cle 100.000 ans, l'homme préhistorique aYait besoin de ·~ ~-:::
~échiqueter la viande crue. ",Jf '">
! ~
'~ - ~
; T;n bébé moyen use environ 4.500 couches avant de - ·"'~
flevenir propre. P'-
~ ;,
1 ~~-
.
. L'homme passe en moyenne entre 1 et 3 % de sa vie ~~~ .
•;; aux toilettes; soit entre huit et 24 mois de l'existence d'un ,~ .
}i~tuagénaire. Q~ant à l'.occu~aiion des lieu>;, elle dure. en ;c ,~
rore cieux mmu.tes et de~e. . :Y'ef-
"' d~'" i ·''Ï!'9'f'""" ---.. - ..... - - - ,.., - - .. - ,... ,.,... .. -- - - ...,_... ~ \ ._
· Pour une seule personne, l'urine et les selles évacuées · ~
chaque jour représentent un poids moyen de 200grammes, 1
soit 73 kilogrammes par an ou encore 12.000 toillles de
«souvenirs» odorants pour l'ensemble des Français. Pour
ett_o ·e~ tout M:à.W:?i~s consacrent cha e année

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~:-~~~

..._ê1que 534 millions d'euros en papier toilette et un peu


lus de 114 millions cl'euros en détergents.

- ;_-~i
~.-..i\.P~ri~, ~ ~u~r~ ~!:l,ÇJ!Clr~J8~l-et.!!JJ>r.Ë_~e,t Eufil1J.~1.)
---:-l
ef -- ::
..
mventio~ !\
Poubelle - qrn a laisse son nom a une autre
à l
h7giénique - ·:pour que le~ pouvoirs _publics ~e décident
,..,_.- .1

;;' regler le prohleme de ces clechets. AuJourcl'hm, ce sont flaS


~ moins de 2.1 OO km de canalisations qui traversent la ville ·
..~ de lumière jusqu'aux différentes stations cl'épul!'ation qui j
f encerclent la capitale.
t:;:; -
~·~. 1
- La première chaise percée date cle 1389 : le petit peuple·
devait se contenter, quand il. en trouvait, des WC à la
turque élaborées au Moyen Age en Turquie, sous le règne
clu grand Bhayezicl 1er.
, '\
Le papier hygiéniPJce, lui, a été inventé a\Lx Etats-Cuis t
i;;-
-- -

-::_ 1
fj

par un certain Joseph Cayetti en 1857. (


, . ., ._ ";,, ·- De l'entrée à la sortie du tube digestif, le parcoUis des \
excréments est cle cinq à huit mètres. 1

~~}t!-~Durant son sommeil, une personne bouge en moyenne f


- - entre 40 et 60 fois clans son lit.
"
~ :_ ~ Selon des chercheurs américains, le mois cle mai est
celui où l'on clort le mieux ...
~A~
~-

~
--. ·1 cl ~nviron une femme enceinte sur 90 donne naissance à '
~ es JUmeaux._ . _ ,_
i
~
4
~~~-, ~'>elon..une-étucle.técent~. .ki;.Mhés ~wnq mo~~,,,.:~l'"'---,.,,. ~
.._ capables d'additionner et de soustraire.

l lîn homme sur cinq est complètement chauve à 30 ans. ,


Trois sur cinq perdent progressivement leurs cheveux
entre 30 et 60 ans. Le diamètre de chaque cheveu climinue
\.._~~ '
1 - -~ 2*~~::~
Ide 15 % '"vOon '"tte 50 et 70 m. ~
-= Selon une étude américaine qui porte sur des hommes • -~ _
...,, • -.i
1
~_.2.l .U5.;tns.,.,W5..ch.au,ye~~_i;ey,x_q:µi.pe.rdtnt le.yr_s _ ~_)( ~ ~~-
·;_eVT'lLx du crâne, mais moins ceux Clont les tempes se ,~-~~--
dégarnissent - sont trois fois plus sujets à des crises · ~- -- -.,...
icarcliaques que les chevelus. Les chercheurs n'ont fas
·découvert le l!ien de cause à effet. Ils supposent qu une
·lhormo~e mâle. prés~nte chez les chauves supprime le bon·
t::: ·
";_ ~

~
f holesterol qw protege le coeur.
'1 .
k. Les hommes sont presque quatre fois plus nombreux 1- _ _
.~-
1-
_=
Q

f1 _e les femmes à bégayer. J


t ~
;JOrtait pas encore le nom de Parkinson secoualient leur 1
Autrefois les vieillards atteints de la m.aladie qui ne

Yi•'!l e p<m <hé "' ~ '~'" de !mm f,.;,,,, d'.,; !'ex P'".ion
--
!' ·:~:::i::';:•;;, holo~e et de eOeulat.ion sanguine de 1.
-=.::

~ovossihirsk en Sibérie, les médecins utilisent de la glace


our faire baisser la température d'un patient à 22 degrés

f. elsius, ce qtti réduit la consommation d'o:>.)'gène pm1Clant


1ne opération du coeur sans assistance cardio-pulmonaire.
p lus t't les mo ins. La doyenne avérée et
t'S
1
'<·ielle du mondr était Jeanne Calment, une Arlésienne de
123 printemps. Elle est née eu 1875 et a connu Yan Gogh.
Ellreol morte le~ août 1997. 1;
~ - - ... - - - - - .. ..,. -- .- - - - - ~............ L _,.-

~ .elon les 'tati~tiques officielles de P~ Gong Laifa. lë 1


. ~plu~' irux Chinois a fêté sès 146 an5 dans la bonne humeur
~n ... 1994. L'hrurrux Yieillard mesurait 1A5 m. pèse 30 kg
·et a,·ait cc>l>é dr travaa!er aux champs quand ils'est cassé
une jambt'... à 113 ans. 1
-.---·Fr Rob<'rl ~'adlow, l'homme le plus grand du monde f
(2,72 111), ehl mort rn 1940 à l'âge de 22 ans. f
1
Le mardi rsl Ir jour le pl11~ fréquent pour les naissances j
aux Etals-l, 1us. Virruirnt ensuite le mercredi, le vendredi,
le jt>udi, I!' lu nrli, le samedi et le dimanche. Et en France '? '
Eu Graude-Brctagnr? En Allemagne'?

!
!
r

-j
- --- - - - - .... ,- - - ..... .,. - ~ ~"1f* '1 :'f\----:"f
C)out ou pt'esque, et encore un peu
pfus...
"='=-";.r:;;i,.-~~1:::::1;:""""'"'"""= .

~c-- ~angages

; J • '~b
__ Le langag~
humain re~onterai;
à quarante mille ans, ,';_,2:~(
~ soit environ trente-cinq mille ans avant l'invention de · ""'-
b .. ~ l'éc~iture par [es Sumériens. j
E- · ~ A l'époque du Christ, on parlait environ 10.000langues 1
- ·clans le monde, contre moins de 3.000 aujourd'hui. ·

Lorsque l'État d'Israël a été créé en 1948, l'hébreu


n'était plus considéré comme langue nationale clepuis
2.000 ans. C'est la seule langue morte cle l'histoire à avoir ;.
:._- • tt été remise en service. ~
-- ~ (

-:~
i;; -

-"'"""-,_ \
1·- Constitution
On compte environ 845 langues et dialectes en Inde. La j
de ce pays n'en reconnaît officiellement que 1
_ -~ . quatorze. l
- .
~~1'_- Le premier texte connu en langue romane - ce J
~~ qui allait cleyenir le français - s'appelle le Serment de
"-~- Stretç/wurg. Ecrit en langue cl'oïl, ce serment lie Charles le i
~~~~ Chauve et Louis le Germanique contre leur frère Lothaire. l
=,.., ~:.
~~-
Le français cesse d'être la langue officielle de · _
1
1:. l'Angleterre en 1362. Il faucha attendre 1650 pour que le
·f t
~ -~ français·c!isp~aisse cléfinitiveme~t cle~ textes _juricli911es ,_ ' F
-:: -~ et aclmm1strat~fs cla~s les Ile~ B~tanruque~. La clevis~e ~ i!
- """--.._ • mOttl'OIJn'<: hritanmque·cst t6llJ'<ffin en-Jan1;'1e fran~l "t '"---,.,,.
.._ « Dieu et Mon Droit. »Tout comme la devise cle l'Ordre
de la Jarretière : « Honni Soit Qui Mal Y Pense. »
1
Le mot français le plus long est
«anticonstitutionnellement», soit 25 lettres! Mais le mo
'..._~~ '
i - -=~ 2*~~:_._i
he plus long est suédois et comporte 130 l"ttres : « 1\orclS-·
erjskustartilleriflygspaningssimulatoranlSggtringsmaterie
-= lunclerhallsuppfSljningssystemclisb.'llssionsi.nlSggsfsrberecl • -~ _
.. ,_ ·,._fi ~~@. >2 Ce !Itl,i..signWe..:J.< rI!!~;tilprép..!!rj!t(li,l'~ p.Ql!I__){~~~-
i:! ciîiltribution au débat sur le maintien d'un système de ,~ -~~--
outien du clispositif de-llimulateur cle vol de l'aviation · ~- -- -.,...
·faisant partie de l'artillerie installée SlU la côte nord-est de ';. ~
!la Baltique. » Ouf ! 1 ~

ltcollll'.'ît~e envir.o~ 10.000


Pour s'en sortir et communicfller, un Esquimau doit (~ .
mots. lJn ver~e peut avoir 35.0 i~ ~
~
'fermma1sons chfferentes et les substantifs peuvent avorr des1
rentaines de significations. 1
l Nombre n~oyen de mots pour s'en sortir en anglais et 1
~n français? A l'époque, quand les immigrants arrivaient '
~tu Ellis Island, les autorités américaines leur donnaient .
~es cours dest inés à leur faire acquérir 300 mots du langage -
~su.el de .leu; ~ouveau pays. {\près quoi, les immigrants _·: .;
1etment livres a eux-memes. A drnrge poru eux d'en ' f. ,#
~cquérir d'autres. En France, on estime qu'il faut un ,:=;;•
.rminimum de 800 mots pour s'en sortir. ·~ ~-:::
1 ~~~~
! Ce n'est que mille siècles -100.000 ans - après son ~ - ,
. tapparition que !'Homo sapiens se lance dans l'ér.riture. Elle ~~
rst apparue vers 3200 av. J.-C. clans le pays de Sumer, au P'-~ ;,
. ~ucl de l'actuel Irak. - . : ..
~ Il ne fallait pas moins de 5.000 signes aux scribes ,
~ .
~ f.~yptiens pour tracl~ire ~t~utes les fuiesses de _la langue . ;' ,~
i }!Cs-p]laraons. Les scientifiques ne savent tOUJ<>Urs pas · $" ~--
, ,.,,.,--,...,.. 1 o~t-sont-appai-us-les-htéiooglyph68>ver!Y3IO.(}.av. f..~ i - ~
. -~

Après les hiéroglyphes, les scribes - toujours à la


recherche de vitesse - ont inventé l'ér.riture hliératique
puis l'écriture démotique. Cinq siècles apr. J.-C., la
-~
~:-~~~

~otique clisparaît à son tour pour laisser la place à


écriture copte.

· "'-.~ i -~ L_~s p~\S _'_q_ç_~L~ sig~~s_ i:Jllgp,!s_çQ~U..§.teJil.ln;tte,gt à. ..,1.) ,~_.- .1


- --:-l· 1400 av. J.-C. emiron. Certains, pratiqùement inch~.s,J\
ef -- ~ sont enc?re.en usage a19.?urcl'~ui. Dès_l'~n·lOOC>; av. J.· l
;;' C., le chinois compte deJa pluSJeurs milliers de signes. /
~ Au fil des siècles, la masse des idéogrammes n'a cessé ·
..~ d'augmenter pour atteindre aulourcl'hui le nombre
[ - faramineux de 50.000 signes. Lhomme de la nie doit tout
Ë- . ~ de même décrypter co1uamment 2.000 signes minimum, ,.._.f<~[d1 '1
1
- s'il veut pouvoir lire son journal. ~-,_ '
~n· ~l
-..,,,•./'.;~
Affreux machos. Aux alentours de l'an 1000 clans la.-,;;[ .n'i~
-t·"i
·province du Hu-Kan, des femmes chinoises ont inventé l ,
une écriture forte cle 2.000 signes bien à elles, le Nushu. ;. ~
~
-_ - 1
.- -

~
, Exclues de l'école par le machisme ambiant, elles avaient ;
trouvé ce moyen pour cacher les petits secrets cle leurs
li journaux intimes et de leurs lettres. Le nushu - transmis !
( ~
~
~. ~\. ·- de mère en fille- a été pratiqué jusqu'au milieu du XXe \
~} siècle et la révolution de Mao Tsé Toung. l

•.~ Il y a des langues mortes qu'on sait lire, mais dont on f


~~- ne comprend aucun des mots qui la composent. C'est le cas
~- des tell.1:es étrusques dont l'alphabet dénve du grec. .
"'~~W!j!,,. "' i
"J""'~f't~_ desIlhiéroglyphes,
n'y a pas de sot métier... Champollion, l'inventeur l
était professeur d'histoire ; Henry · _
·'t1 Rawlinson, le découvreur de l'écriture cunéiforme des 1 ~
~ : Mé~opotamiei;is, était diplomate; Michael Ventris, pilote . ' ~.
-::-. ·~ ~ de ?o,m~arclier et ~r~hitecte: .~ ré~si à dé?hif~e~. en_~-~~ ~
1-=.. ~-._,
- ... ~airo-B,..œte enmure,onginaRe-cle-C1ete-v.1eillrA1{l:~ l'"'__,.,,.
.._
l
de 3.000 ans et qu'on n'arrivait pas à déchiffrer depuis
50 ans.
L'alphabet latin dérive en droite ligne des alphabets
hénicien, grec uis étrusque.
\.._~~
- ~:z-:::-s..:!'!;- --:

/ 1"1• •Ôœmmon~ [.,. 1.500 E.q.,im"ox do Sibê;;~ · ·


parlaient encore quatre langues : le schaplinski, le
-= naukanski, le sireniski et l'imaklik. L'imaklik a déjà • -~ _
...,_ , -..i ~~..JJ,1...knau)l;au$ e[t p.a~pl!~7_$ ~r?OJ!llJlS ..e.J: !e _ ~..,..!{~~~-
~:~n'est plus parlé~ que par_ une grand-~ère âgée de t~--=---~::-..,...
~ ~
L'écriture tracütionnelle mongole est une graphie
r erticale à 26 lettres, originaire de ... Phénicie.
t ·
(~ ~

, L'usage cle plumes cl'oiseaux pour écrire remonte à


61. En Occident, c'est également à cette date que se
li: -:_ =.::;,

énéralisent les cloches clans les églises cle Gaulle.

i Le capitaine anglais Charles Boycott a laissé son 1


fnom au boycottage. En 1897, alors intendant en Irlande,
lBoycott fut mis en quarantaine par la population locale
• arce qu'il refusait de diminuer les loyers des métayers. --
-=.::
--
-=c -

( En fevrier 1946, les toutes jeunes Nations tui.ies


cloptent la résolution No2 qui stipule que l'anglais et
Ïe français seront les «langues cle travail» de l'instance
L.itrxnationale. Depuis sa création, le 1er août 194 7, tf.J.I '">
['Or~anisation des Nati,ons ullies a eu six secrétaires ~ - ,
~én~r~ux. Seuls treize Etats ne sont pas membres de ,,.,, ~
10NU.
t
r~
~-~
;,
Il faut prè,s cle 200 interprètes pour assurer la tracluctionP :
~
,
ltle~ discours prononcés à l'Assem.hlée générale cles Nations
p,i_ues. . . . . • ~
IJ :.
: y ~ :t -J? __-;.-_
' ,.,..,--,...,.. '.1 ~tagrayJteie-plus,red:tei>chi-est
1 l!f,lui ·de--Ju1es GésM':°" i :::'. ~
· Aucun n'a éte retrouvé depuis sa mort en 44 av. J.-C.. · ~

Le lac Wellster est l'un des lacs des plus prisés par
les pêcheurs du Massachusetts. Son nom indien est
<Char o a11011 manchauggagog
·.- r· . ~
~:-~~~

· gchaubunagunggamaugg ». Il signifie : «tu pêches


e ton côté, je pêche du mien et personne ne pêche au
milieu ».
!'-~-;:!t.l_-~-~-~~l·i ~:-cà phÎ~ graîidè ~~1fvë:sitif"ciu"i'i;onde'.;t Pu'm~~k~~,..,_._-_;;:·'-"-r.:
ef -- :: l'Et~t de K~w ~ork avec des facultés dans 20 villes et plus l
~.,., de 3~0.000 etucliants.
-- Une centaine de millions d'enfants à travers le monde
b _··-_-. ne vont pas à l'école et ne reçoivent absolument aucun j
~- enseignement scolaire. un enfant sur trois au Tibet n'est I
E- .
pas scolarisé. t
En 1990, le livre le plus censuré clans les écoles privées
américaines était Des souris et des hommes de John
Steinbeck.
---
=- 1
i;;
~ Le premier ouvrage illustré de l'histoire du monde est
paru en 1493. Il s'intitulait La chronique de Nuremberg.
-::_

'· =~ .
~

- - -;:-_- ·
~...

En juin 1994, la Cour suprême des États-unis a


autorisé une société californienne à e.'l\'.iger que ses •
~~lt!.- employés parlent uniquement anglais sur leur lieu de J
~ travail. Selon Jes chiffres du recensement de 1990, cruel crue
--
J :_~ 32 nùllions cl' Américains âgés de plus de 5 ans parlent une .
langue autre que l'anglais à leur domicile. l
""'~ Parmi les premiers li\.Tes imprimés, les Bibles de ·
-- ·i1; Gutenberg sont sans aucun cloute les plus célèbres. Ce n'est1
~ : pas .J.ohannes .Gutenberg qui les a .imprimé.es, mais un ~ '
~- ·~ ~ unpruneur du nom de Peter Schoeffer. . _ L -~
~~-' ~ --- - - .. - -- - - -....- - - ..... "- -~ . . - .. - . . - .... ,~f. l ''~
.._ Latin, langue morte ? En juin 1994, dans un collège de

l
Toledo dans l'Ohio, un professeur de latin a été suspendu
dix jours pour avoir mis trop de vie clans une langue
morte. Parmi les phrases incriminées les moins explicites,
on trouve notamment : «In clentibus anticis frnstll.lll
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i - -~ 2*~~::~
fm•gm•m •pin"i" h•h"' ot" B"'"' '"" 'I"';~
En clair : «tu as un gros morceau d'épinard entre les
· ·
-= dents» et« ta braguette est ouverte. » • -~ _
·~ ~ ''·'J ' ~ ; . . li~-er~-
~~t;;;n? Ën1ê7rri~ Ï994; u~e- e~scign~~te ;a~o~~~~«~-~~=
h..atifa L., a été suspench1e a\'ant cl'être mutée dans un autr ~- -- -.,...
;~t~blissement .de Casablanca. Motif : elle avait d~si&né c)es ';_
•eleves pour unner sur l'un de leurs camarades qm n avait
!J>as fait ses devoirs. "';:
~
t
-

J En mai 1994 à Chicago (Illinois), neuf filles et un 1~ i


~
- arçon âgés de 9 ans ont tenté de se débarrasser de leur ]·
stituteur en l'accusant d'attouchements sexuels. Les ~
ambins avaient été payés la somme astronomique d'un /3
~l?lla~ par une camarade de classe pour faire de faux 1
}erno1gnages. '
! Toujours à Chicago en juin 94, un instituteur d'une _
~cole situr,e cl ans un quartu·x défavorisé avait cru bon · --
-=.::
~ pour bien se faire comprendre - de donner un
kxercice de calcul dans lequel on trouvait des souteneurs,
fies trafiquants de clrogue et des prostituées. L'une des
-~estions qui l'ont fait tomber : « Hector a levé six
es clans une bande qui en con1prencl 27 pour qu'elles
ravaillent pour lui. Quel est le pourcentage de filles qui
~ravaillent pour Hector ? »
1
• La réponse du berger à la bergère. En juillet 1994, les
P'-~ ;,
..,~~ .
. députés britanniques ont repoussé à une large majorité une ~~
~ ~oposition de loi d'un élu conservateur visant à interdire
~ '11sage de mots franç~is en (~r~n{l~-Bretagne . ~e député
i illth.ony S~een - q~1 entencl~1t su,nplement repoudre aux .,,,,. = _
' ,.,,.,--,...,. n1~p11ses-en.f.ranee p<>tti'-la-defeuse dirfrtinf$f!tS ~ .....-.o
1 i - ~
· suggérait l'imposition d'une amende de 10 li\Tes sterling · ~
(environ 13 euros) à toute personne employant des mots
français pourtant couramment utilisés clans la langue de
Shakespeare tels que« baguette, croissant, café, brasserie,
éritif, hors cl'oeuvre.» Il a également osé de bannir
'- - Jlkf:.4f!A!Q;••

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-~
~:-~~~

"' ancée, bouquet, rendez-vous, haute couture, lingerie,


nénage à trois, ou encore crime passiounel. »

· "---~ i -~ 4Jp!i.@ete§Pl!.g!!91:. Ji:'!- aY,T.iJ !,9,29-,J::l\.:s2..ci.!l liQ1~~ ...1.) ,~_: .1


- --:-l-Academrns de la langue espagnole a dec1cle de suppnmer !\
ef -- ~ deux« phonèmes» proprœ ~ c~tteJangue.. Les ·«ch» et . l
;;' les« Il» ne seront pas suppnmes des mots espagnols, mais
~ simplement de l'alphabet. ·

En Papouasie-1\ouvelle-Guiuée, on comBte plus


de 700 langues. La langue commune de cet Etat situé
~ -.
~

entre l'Indonésie et l'Australie est le« pidgin», un sabir J


-
composé d'anglais, de plusieurs langues européelllles et de
"mots indigènes.
'
En Afrique de l'Ouest - et notalllIIlent en Côte ,
-- - , d'I voire et au Ghana -, le tambour - interdit par les ;
-_ _ ~ colons français et les missionnaires chrétiens - continue (
1;

"""-,
-;:_

~
1·- Ln tambour peut envoyer son message clans un rayon de
cl'. être beaucoup plus efficace que le téléphone ou le fax.
1
40 km, et d'autres tambo1us peuvent ensuite le relayer. En1
· deux heures, un messase peut ainsi traverser toute la Côte •
~~le_- d'ivoire e~ le Ghana, via les nombreuses tribus formant le j
~~::_ peuple Akan.
~~~ -
;_-"': ïl_ L' es.peranto a été créé en 1887 par un Polonais, li
~ ~~- Louis Lazare Zamenhof. Cette langue revendique
""'~ ~..- aujourd'hui plusieurs million~ cl~ pratiquants répart~ i
·~1- clans pins de cent pays. Le pnnc1pal argument avance f ~
~ : par ,ses aclept!;S est CfUe l'çsperanto - dont les quelque . ' !
~- -~ ~ 15.000 mots ~acine~ donnent .naissan~e .à rn,i v~cabul1 ~~ ~
1-=.. ~-._,
- ... ffe.9_,+0.000. eitpress~ns ---p~et-O:-a1t.â6-l'e4-lmre- -~ _,.,,.•.l '"'__,.,,.
.._ considérablement les frais de traduction dans les sociétés

l et les institutions internationales. Ainsi pour la seule


l;nion européenne - où l'on compte neuf langues
officielles - les frais de traduction représentent la
co nette somme de 1,83 million cl'euros par jour.
\.._~~ ' ~~
i - -~ 2*~~::~
! En juin 1994, qua~re étuiliants ont été tués par ~ · ·
forces de l'ordre de.J'Etat indien de Bihar q1ù tent~e~t
-= de les empêcher de ... trichrr. Les étudfants de cet Etat
l • -~ _
..,_ , -,; llt>J:(od,e f.tVl'.n,diq!l@t l_R d,rqjt_dr,_,t._ri_çheJ fi~ ~ll!P!)ll.~ ~_,..l{~z;!~-
pn l'ârs"ant valoir que le rùveau du corps enseignant est ,~ -~~--
ltrop faible po,ur leur donner une ohance cle réussir. En ~- -- -.,...
t1993, dans l'Etat voisin d'Gttar Pradesh, la loi crui faisait ';.
:de la tricherie tm délit a été abolie. Et du coup, ont été
'la~anrlonnées les poursuites dont faisaient l'objet quelque
t::: .:·, ~

l2::>.000 contrevenants.
J_

Il. Aucun spécialiste n'a jamais pu établir le moindre lien


1~
- .

1:~~
_

:;,,
~

ntre le basque et une autre langue vivante ou morte. Jj


angue purement orale, ce n'est qu'au X VIe siècle que J3
'on commença à écrire en basque. Dans une région de
~

· arlent le basque en Espagne et une centarne de milliers en : __


' rance. -=.::
--.-
"'='
-
_.;..-

Lors du troisième congrès de Volapuk, qui se tint à f. ,#


' aris en 1889, tous les participants, y compris les garçons ,:=;;.
)e café, parlaient le volapuk. Malgré ce succès, le volapuk ·~ ~-:::
h'a jamais pu s'imposer en tant que langue internationale. ",Jf '">
1 '~
~
- ~
; En 1858, un maître de musique français, Jean-François - ·"'~
pucl,re, a mis ~u point une langue c1ui p~uvait êt.r~ chantée, P'-~
J<mee sur un instrument ou encore parlee. Bapt1see ~~ .
;,

i
.
~
$ol-ré-so~ cette langue était composée de mots faits de
bombinaisons des sept notes de l~ gamme. . .
L~ ~ne étude portant sur quinze « milieux linguistiques»
~~~ .
·~. rJ/ ~--
, ,.,,.,--,. ,. ,fimn~ a-clémont-r.é-que t81l&'ies-hébés-tlu Jll1)tule- ~ ....-.0 i - ~
. gazouillaient de la même mamère. Ainsi, qu'ils soient . ~
~cains ou Norvégiens, les bébés utilisent en premier lieu 1
jes mêmes consonnes, telles que le m et le b.
amais assez prudent. Quand ils jetaient un sort, les
omains avaient coutume de le consigner par écrit sur
une tablette de pierre qu'ils jetaient ensuite à la rivière ou _
·"'--5, P.Lil~_e!ltsrr_~:i~t~ ~· ___ ,_ ~~ ~ ,_ ....,.. _ , _ ~ ...~~,..,_. .1
ef - ---
~
-1 On jure comme on vit, Le philosophe grec Pythagore ; l
,!l .iurait par le chiffre quatre. En Ionie - qui fait
~ maintenant partie de la Turquie-, on prêtait ser meut sur ·
[ ...~ le chou. Baudelaire lu~ jurait par le sacré Saint oignon. J_

Ë- . ~ • Les hulieus Mazatèques cl'Oaxaca savent parler, f


: mais communiquent plus facilement. .. en sifflant. Ainsi,
ils commercent ou se saluent simplement !'JI sifflant
uuiquement avec les lèvres. Il existe d'autres régions où
les gens se «parlent »à distance en sifflant : au norcl-
est cle la Turquie, au sud de la ville de Gorele, et sur l'île ;.

i;;-
-- -
-::_ i
~ de Gomera, clans l'archipel des Canaries, clelLx régions
montagneuses isolées et peu peuplées.
;
(

~. ~ ·- Les Grecs ont découvert l'alphabet vers l'an 1000 av.


J.·C. eu faisant clu corruuerce avec les Phéniciens. Les 1
i
· Grecs modifièrent alors cet alphabet en écrivant les lettres _
~~}î à l'envers. Lem alphabet est l'ancêtre du nôtre. Avant J
~~= d'adopter définitivement l'écriture de gauche à droite, les
-~ Grecs écrivaient en boustrophédon, c'est-à-dire que les
~ : {._ lignes allaient alternativement de gauche à droite et de
~ ~~- droite à gauche, comme un boeuf tirant une charrue.
~
"' ~-
·- ·t1: Le journal japonais Yomiuri Shimhun date de 1874. .
~ : C'e~t le quotiçlien Cf11i a le plus fort tirage a.u monde avec . ' !
~ -~ ~ près de l~,5 ~ions d'exemplaires. Yo~~i signifie L ~~ ~
~~,
1-=.--... ~ml11-a-la-eJierlt' »-- -.- - - ..... . . - - - ...- .· - ...- .... ,~f.l''~

j Le mot gazette vient du mot vénitien Gazeta. C'était


j mie petite pièce de monnaie en cuivre avec laquelle les
Vénitiens du XVIe siècle achetaient Ulle feuille imprimée
i rit ensuite le nom de gazette.
1 - -~ 2*~~::~
! Téléph one rouge. La mise en place clu célè~
-=
« téléphone rou~e » qui relie la Maison blanche et l~ .
Kremlin a été clecidée après la r.rise cle Cuba en 1962
l • __ _
.. ,_ ,''et.a..JWJ.r .hut.cl'.év~ -tQ.ut.ri;q.ue_cl_e_gttU~e J!uç)~ir_e
_ ~...-I f~ar:--·
(iitvôfcintaire entre les cieux grandes puissances. Installé ,~.~~--
rentre les cieux capitales en 1963, 1e «téléphone rouge» · ~. -- -.,...
•n'est pas un téléphone, mais une liaison par sat ellite qui
transmet des messages imprimés et codés. Vingt·quatre
jfois x~r)our, ~méri~ains et Russ~s s'envoi~nt des ~essages "';.
t
';.. ~

~
·
1ano pour etre sur que le systeme fonct10nne. Sous le l- _
y égime soviétiCfUe, les Américains envoyaient cles extraits i~ ~
les règles cle golf du Royal & Ancient et cle la fédération 1-
méricaine de golf tanclis crue les Soviétiques envoyaient Ji
out aussi régulièrement une page d'encyclopédie sur les /3
,oiffures au }(VIIe siècle. 1
l Penclant la guerre cle 1914-1918, Henry de Forge a écrit ' ~
1~ l'Académie française pour proposer de suppr!imrx la lettre -

~
cle l'alphabet français et de la remplacer par les lettres _·: .;
ou Qu. Selon Henry de Forge, la lettre K présentait ' f. ,#
lllcontestable démérite d'être un« produit surtout ,:=;;.
f.! ermaniCfUe » ·~ ~-:::
9-~~-
~~-~
Il existe encore clans le monde une vinptaine de lan~ues ~ - ,
. ~n passe cle clisparaître puisque chacune n est plus parlee ~~
rie par une seule persolllle. ~~~;,.
.
~
• En 1994, le gouvernement de Tirana a décidé de
'reconvertir en pa~ier carton CfUelCfUe 600 tonnes cle livres ,
~
p:. .
~ f1trihués au der mer clictateur communiste cl' Albanie, . ·/ . ·~
i ~11~ Hoxha. L'Albanie était l'llll cles derniers pays •-./ ~--
, ,,,,.,--,...,.. 1 0~:.tes, En-H192,afli'è+l40-ans-d&-pou-vo!r al!soltt;b i - ~
· communistes ont été écartés des affaires après la victoire · ~
du parti démocratique clirigé par Sali Berisha.
-'ocp1e, elle avait pour but pour celui qui la posait et
Ji voulait être agréable à son interlocuteur de savoir
si ce dernier était bien allé à la selle. En fait, quand _
-"'--5
~- ____ -1 de'iuander co~ment ont e~e ses sell~s.. . . · 1
i on cl~m!II!.f.leJ _guçlq!l \!l!f...~IW!!ent_ça ~Jeyje.nt à ~..,i.) ,~; .1

f.?' ,!1
En novembre 1994, le gouvernement britannique
~ a remis la fessée au goût du jmu et a autorisé les
..~ nourrices agré~es à distribuer des taloches aux ibamlJins I
b . récalcitrants. A condition toutefois que leurs parents leur l
E- . ~ en donnent l'autorisation expresse ...
J
En1995, Suzanne et André Marache étaient les derniers
spécimens d'une espèce en voie cl'e.xtinction contplète.
M. et Mme Marache étaient les derniers fabricants de
· martinets cle France. Dans leur petite usine de !la l\ïèvre, ,
:_- - ~ il5 continuaient de produire 250.000 martinets par a11 t

== li8 ~
"""'- ";,, ·- Des Chiffres et des Lettres 1
~} · L'an 44 av. J.-C. avait 445 jours. 1
•~~ Il n'y a pas d'année 0 de l'ère chrétienne. L'an l 1
~~~ précède l'an l av. J.-C ..

:[ ~~ , L'~J:ire romain dura de 27 av. J.-C. à 397 de notre l


: t '"·~.:" ,:'. :·~,..,;i, de!'"'"""'me d'Alexand<ie,
~- ·~ ~ ~osig~ne, qu~ Jul~~ César cléc.ida en 4~ av., J.-C. .crue
.j
.JJi _~~
Î
~
~-._,
1-=.--... 14wtaee .ctlll'aH .a6~ ~tus -3YeG-lHl!',anneti-hi~.x1ulll-t~r· l'"'__,.,,.
.._ quatre ans.

l Jusqu'en 153 av. J.-C., le premier jour de l'année était


le 1er mars.
i - -~ 2*~~::~
1 C'eston 354 'f'ole p•1• Libm" 6xooffi<ieUem~
date de la naissance du Chri~t au 25 décembre.
·~ ,..:::;_ < -- -
.'' '...c'.!1$.e.Il 40Q,.,~'E!llpjr.e.r.om.a_i.tt_ clfu:i"d~l'iJJtigc!.ic.tioJl._,,..I{ ~~~-
~· s:a'lmhats de gladiateurs. i~- ~-
~dopté 1~82. l -- --;
Le calendrier grégori.en a été en Fr.ance en
:Cette année-là, le jeudi 4 octobre precécla le ve!lldredi... 15
·octobre.
t ·
~ ~

f Sainte Thrxèse cl' Avila mourut clans la nuit clu 4au15


ctohre 1582.
Il1· i
r
c.

Grâce au calendrier grégorien, l'an 2000 sera une année


r issextile.
J1
I
! Dans sa pièce Jules César, Shakespeare fait référence à
~'horloge qui sonne les heures. Jules César vécut 1.400 ans --
--=.::
vaut l'invention de l'horloge. ---=c -

Au cours du XVIIe siècle, les cadrans cles horloges


rançaises n'avaient que cli.x heures.

f La Grande-Bretagne a été le premier pays au monde


:à adopter l'heure d'été en 1907. Hormis un intermède de
._.,,.. . -~
~:-~~~

T-ante à ajouter un quatrième bip dans l'un de ses


uessa~es, tandis que les ingénieurs de Big Ben doivent
ralentu la célèbre horloge lonclonienue en mettant _
- "'--~ i temnorairemeut une des yieillPs ni~ces d~un r1Pnnv Jffi.Sfil'n ) ,~; .1
_-=:. Sù~ ~·u1;iaiiciêr.- -· " - - ..,-.. '"" - ...,. - "' " .... ·~~:1

l'f -· ·J Bi"'"""·· L'h.,Joli' d·.,


~ faux. Î>epuis plusieurs anuées, Big Ben ne donne plus
Pulom~nt b<ita ..iq"' "'""'

b ..
. : convenablement le « do » de sa mélodie - « fa, la, sol,
do» - qui marcrue les quarts d'heure de Lonclres. l
E- . ~ Paul Gage et David Slowinski, cieux chercheurs ·
américains de la firme Cray Research, installée à Chippewa
Falls dans le Wisconsin, viennent de découvrir un nouveau
nombre premier. Ce nonùue premier ne comprend pas
· moins de... 258.716 chiffres. C'est le plus long nombre ,
:_- - ~ premier connu. Le précédent ne comprenait que ~
"--: _ 1227 .~32 chiffres. . . • ,
~. ~ ·- un nombre premier est un nombre qw ne peut etre
divisé que }lar lui-même ou par un pour clonuer un 1
i
~ nom~re entier. Deux, trois, cinq ou sept sont des nombres •
• prenuers. J

-- Seuls sept nombres premiers ont été découv;erts au .


~ :.~ cours des 15 clernières années. Ji

~ ~~
~
"' ~-
·- ·t1:
Le système numérique 911e nous utilisons aujourd'hui, 1
~ ~ basÇ s1ule chiffre.10, est n.e en.!nde et a ét.é apporté en ,_ '
~- -~ · Europe par les Arabes au Xe.siecle. . _ L ~
~~ 1 ~ --- - - .. - -- - - -. - - - ..... , - -- .... - •• - ....- .... ,~f.l''~

.._ Le mille anglais vient clu latin milia passuum (mille

l pas), les pas allongés des soldats romains qui mesuraient


alors environ un mètre cinquante. C'est en l'an 1500 que
sa longueur a été fixée à 1.609 mètres.
FE1\11\1ES EN PANTALON : LE DERNIER
BASTION DE lA CITY EST TOMBÉ

epuis début septembre 1994, les femmes peuvent venir travailler


D en pantalon chez Linklaters et Paines, un des plus grands cabi-
nets d'avocats britanniques, une petite révolution aans ce bastion du
conservatisme londonien.
Jusque-là, les femmes ne pouvaient travailler qu'en robe ou en jupe.
Mais les employé es se sont rebellées car, selon le Financial Times,
leur compagnie était la dernière de la City à appliquer
encore cette règle archaïque. Le cabinet a 1.200 employés, dont deux
tiers de femmes.
1
Au début du système métrique en 1789, l'unité de :fil
~éférence - le mètre - représentait le dix millionième ~
Îl'tme ligne droite reliant le pôle l.\ord à l'équateur et ' ~
,passant par Paris, soit une distance de 10.000 km. : -
1 Ayrr,s des calculs établis en 1960 grâce à des satellites, -~ -~
~n decouvrit que les premiers calculs de la distance du pôle , j·- ~-
!Nord à l'équateur étaient faux. La distance exacte n'était ~5."1;
j>a_s de 10.000, mais bien de 10.002 km, soit une rxreur de ..:gx ~-:::
~/::> . OOOe. ~,pFf= _
! Depu!s 1983, le mè~~ est la longueur du ,trajet parcouru ~ =~,
~!ans ~e vide par la lunnere pendant une duree cle 1/299. - ~~
r 92.4::>8e de seconde. P'-~~;,

~
. Celsius ou Fahrenheit ? Quand en 1742, p~
,~ ""_
·.
!
~ t1
l'astronome et physirjen suédois Anders Celsius a mis
point son échelle de te_mpératµre, il a"ait établi que
~~lJ b?uillirait à 0 de..Rré ~t gèlerait à 10,0 degrés. Ce n'est ; _J
;":c -
~
, - .,-- ,, . i-;!Ïf)~§ ~li mqit .qm: l 9p,1n.v~sa. Je s.yUeIUe,... ~ _ ~ ....-.o : ~ -
11 1
·"' Peu avant Celsius, le physicien allemand Daniel Gabriel i. ~
Fahrenheit avait mis au point son échelle de température 1
en fonction de la température du corps humain. En degrés
Fahrenheit, la température normale du corps humain est
de 98,6, soit 37 degrés Celsius.
·.- r· . ~
~:-~~~

· Avant l'arrivée de ces deux scienti.fiques, il y avait au


éhut du XVIIIe siècle, quelque 35 échelles différentes de
température. _
~~~~Î

ef
_--:l
_,,,__- -
. '
~~êialidiâ,-Eva~gë1lsti.: ëiiidy~nfo'nèê~!Ilef.t\
r

-- :: mannequin néerlandais, Wilheln~.ina, détient le r_ecord du l


...
, . . .1
~,. 't/· - -"'-''l.:

;;' monde de couverture,s de magazmes de mode : 2::>0 entre


~ 1960et1967. ·

La mode cles ".êtements transparents n'est pas


nouvelle. Dans l'Egypte ancienne, des linges très fins
l ·•
~

furent portés pendant cles siècles. Ces vêtements étaient J


-
aussi fins que les actuels bas nylons et étaient portés aussi
bien par les femmes que par les hommes.
'
La première chemise Lacoste a été commercialisée en ,
~ ~ 1933. t
i;;

,,...,,._,
-::_

~.
1·-de Pans
La ~enune e~ pant~lon ~n Fra~ce. En 1808, le préfet j
a publie un decret mterd1sant le port clu pantalon 1
· -~ aux femmes. Ce décret n'a jamais été abrogé. l
- - ..... . ...

~~1'.- Les Français sont parmi les plus gros consommateurs J


~··~jf de chaussures du monde, ils en achètent en moyenne six
" - - paires par an et y consacrent 800 F, soit 20 % cle leur
-
J :_::-
budget à l'habillement. l
""'~ _ 1\e vous êtes-vous jamais demandé quel était le parfum- .
·t
1· qu'a utilisé Dalilah pour« coiffer» Samson ou encore 1 t
~ : ce~iµ ~ue Qéo:pâtre s'est collé derrière _les o,reilles et ~ieu ~ ' ~.
-::- ·~ ~ sait o~ encore pour aff~ler Marc~An~on_ie? _Et que,clirjjl;1~ ~
=--._,
1-=.--... ~.ffillage c1e..q;outankhamoo.... .-l!tjOUJ'..cle 1!8s-ohs~.k··l '"'___.,,.
.._ C'est précisément ce que vous pourrez découvrir au tout

l
nouveau musée des parfums « bibliques » de Rij migen
aux Pays-Bas. Pour faire revivre ces parfums, les
chercheurs ont simplement lu la Bible. Ancien et 1\on veau
Testaments. ~1ais attention. Rien ne garantit crue ce te
1

\.._~~ '
i - -=~ 2*~~:_._i
!vous sentirez à Rijmigen était r,xactement ce que sent~è"'
Cléopâtre ou Dalilah. Secret cle fabrication obüge. Sachez
-= tout de même que la plupart cles parfums cle cette époque • -~ _
, ' ' ~t.aje~QJJlpP&~ à.JLar.tir.de..la Illyrd1~cl~@. CiJQ!!eUe.!lt.d.1,1..l{~z;!~·
1
...,_

r11sili'é. . . . i~--~
l -;
Jours de fête . .
· Des archéologues américains pensent avoir retrouvé la
'!tombe ... clu.Pè~e _Noël_sur la P,e~te île de Ge~e, au large "';:
t ·
~
de la Turqwe. Samt-1\ icolas, eveque byzantm, mort en l- _
tJ26, est passé à la postérité comme patron des voyageurs, i~ ~
1-
t
es marins puis cles enfants. La confusion entre les cieux
ommes remonte au .X'lllle siècle, quand les chrétiens !
'Europe ont modernisé leur calendrier. /3

~ux Grecs et aux Romains. C'était une tradition païenne .


;que les premiers chrétiens ont essayé cle supprimer. La · -
ombe d'une vierge était ornée d'une rose blanche et celle _·: .;
le personnes très r.royantes d'une rose rouge. ' ~- ,#
.-::\...&~
=~~
Le poinsettia, lllle plante à fleurs rouges très pop1ùaire ·~ ~-:::
II\oment de Noël, doit son nom au premier ambassadeur "A">
es Etats unis au Mexique, Joel R. Poinsett. Docteur et .Jj'~~
otaniste de son état, Poinsett l'm·ait découverte près de ~
axco dans les années 1820 et l'avait plus tard ramenée P'-
~-;,
d1ez lui à Greensville en Caroline du Sud. Les Mexicains ~~ .
appellent cette plante « Flores de la Noche Buena ». ~~~

i
; )l!x;r not•mmo~t
I,, La tradition cl'Halloween, en.vogue clilns les
'". C•~d• et •ux Et'1s· L~s, '"""'
If~/
p~ys ariglo· ,~.
=""-
, ,.,,.,--11,, 1s~ nes dans ~s-pra-t1ques-'des.clruule:i cel,tes1~ v rylm- i - ~
· de 2.5 0 ans. Halloween a été importée aux Etats-tnis par · ~
des immigrants irlandais clans les allllées 1840. 1
·'C'est pour rendre hommage à l'auteur de ses jours
un veuf qui avait élevé seul ses six enfants - qu'une
_ Américaine, Mrs Bruce Dodds, a imaginé une Fête des
~ 1 P~. 1910
_iF=:!f-\ ~re1. e!1 _
-
_ ._ .. .,,.. _.._r_ ~ .... -v '-__ ~ - ...... -""1t...1_:..1 f~~·.:.__L
-

~fi# -J- Bon gofrt. Spectacle insolite.dans une église de !"1


:"'
~
-.:""
. --
Caserta, près de Naples : la mariée, Maria Rosaria Lemho,
est arrivee le 15 octobre 1994 à l'autel Caserte sur une
plate-forme équipée de roulettes parce que sa robe était
trop lourde pour l'autoriser à marcher.
-
l
=~
~
~
-
Accompagnée cle son père - comme le veut la
tradition - sur la plate-forme, la jeune femme de 25
ans n'avait pas lésiné sur le tissu blanc pour le grand
!
; jour : sa robe pesait 218kg, avec une traîne de 13 mètres,

__
" agrémentée cle dentelles et de fanfreluches. ! '

=
--
--:;
fÎ_cJe lait,
Us et couturnes. Quand un enfant perd une dent
1
=-- papa et maman offrent tm petit cadealll. Aux r
--;; ~ Etats-Luis, selon une enquête nationale réalisée auprès
de 567 familles, les parents de la côte ouest sont les plus
générelL'{ : cinq dollars par dent, soit deux fois plus que
l
f

dans l'est.

Fatigué d e Gstaadt? Ras-le-bol d e Cham 1


ou de Méribel ? Allez clone à Tomamu. Mais pour -
~--~~k~~..._ vous rendre clans cette station cle sports d'hiver située 1
"" ~~-= ' l' d cl J , bli
.;',."'!' ..-~ a extreme nor u apon, surtout n ou ez pas votre
A

. ~~ ~ chéquier ou votre carte bancaire préférée. En 1998, il vous -


-_ ~ ~,. en coûtaît entre 46.000 et 130.000 euros pour obtenir une ' •
<. . 7 carte cle men1pre de ce club très formé. 1ne indication cle_ j l
~ "' prix ? 38 euros le cod.î:aiL . . L -;.4 ;
~""'-""=- l .,.-.po- - - ,.... ,. - --- - ~ ......- _ ,,,.. - ......- - - - _.. - -~ YWrr~~
...... 'S!1
..- Méfiez-vous des contrefaçons ! En novembre 1994, les ·
.
douaniers allemands ont reconduit à la frontière polonaise
j
280 nains de jardin fabriqués en Pologne.
On attribue l'invention du thermomètre à- Galilée .
' . _ -.. -·-
,en 1593.
~'. i ~...,,.._.._ ~· ~ Q...,_ . . ~ ...... ""-" - ...... -~ ..._ - ..-.
1
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'=-~ ·--
-
fj

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1
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Les historie~ pensent que les .moulins à vçnt ont vu.le


°".
JOUT en Perse, envuon 700 ans av. J-C. '
IC-

~ · --_.... -::,.
'1
La charr uc juste après les boeufs. La charrue est
!l'instrument utilisé depuis le plus longtemps dans
h'agriculture. Elle fut inventée vers 3000 av. J.-C. au
lMoyen-Orient ,et fut tirée pour la première fois par dr.s
~oeufs dans l'Egypte ancienne vers 1500 av. J-C.

r La plus ~ncienne
paire de ciseaux est une pièce de
bJronze de l' Egypte ancienne datant du IIIe siècle av. J-C.
~l était impossible de détacher les lames incrustées de =-
,motifs métalliques pour les aiguiser.
'
_..;: ~
l Les Sumériens ont invenl.é l'écriture, bâti [es premjères
. éritables villes du monde et inventé la roue, vers 3500 av. {_.,A
'J-C. Jéricho est considérée comme la ville la plus ancienne .•
f onnue; antérie~c d',environ 5.500 ans aux métropoles . •
fplus grandes et cvoluccs de Sumer.
,
.JI.~
1
~
Equipés cl'instnw1ents d'observation d'optique
xtrêmemenl pointus, les satellites Spot, mis sur orbite par

,
a fusée Ariane, peu.vent fournir des images COU\'rant une
:su.rfa;-e de 360.000.h.cctares, av~c une résolution au. sol de
10 mctres et une v1s10n en relief des paysages. Ces unages ";;f •
i il
~Qnt transmises par Spot -à quinze stations de téception ~~~
)ftreit à travers.Je n;ioncle. ~c~ applications des images , ~~
-......--7..-·1trà'1i.S1iît~es pàr"Sp-nro11f-nlilê';-pariixëmplë, lëSsclentifiqiiliS ~ ... ~-_
brésiliens à démontrer que 5,12 % de la forêt amazonienne,
soit 25 millions d'hectares, ont disparu. Elles ont également 1
pcrmjs à mettre au jour la régression des forêts an Kenya, 1
le recul clu rivage de la mer d'Aral ou encore, en France,
' m nt du ssin cl' Arcachon.
lA \ !ENGEANCE DE NOBEL
e prix Nobel a été institué en 1901. Tous les ans depuis
cette date - sauf entre 1940 et 1943 - les nommés reçoivent
leur prix le 10 décembre, jour an niversa ire d'Alfred Nobel
- - qui devait son immense fortune à l'invention de la dyna-
mite. Dans son testament, rédigé lors d'un passage à Paris en 1895, il
stipule qu'une partie de sa fortune sera consacrée à récompenser les
chercheurs en physi,que, en chimie, en médecine, en littérature et la
personnalité qui aura le plus ou le mieux contribué au rapprochement
des peuples et à la paix. Ce n'est que plus tard que la Banque de Suède
a institué le prix Nobel d'économie. Alfred Nobel n'a rien prévu pour
les mathématiciens. Une légende à ce jour non avérée veut que Nobel
ait ostensiblement oublié les matheux probablement parce que son
épouse était tombée amoureuse de J'un d'entre eux.

Marie Curie est le seul!


scientifique à avoir
reçu deux fois le prix
Nobel et dans deux do-
maines différents. La
première fois, en 1903,
elle a partagé le prix
de physique avec son
mari Pierre Curie et
Henri Becquerel pour
leurs travaux sur la
radioactivité. En 1911,
Marie Curie reçoit,
seule, le prix Nobel de
chimie pour avoir isolé
deux corps radioactifs;
le radium et le pol
nium.
MONDE AQUATIQUE
Le premier "scaphandre" de plongée au rait été expérimenté il y a
plus de 3.000 ans. Equipé de vessies remplies d'air, Alexandre le Grand
utilisait une cloche de plongée pour pêcher.

On doit l'invention du premier scaphandre autonome au commandan t


Jacque-Yves Cousteau <ùdé d'Emile Gagnan qui on t mis au poin t le
détendeu r. Ils ont fait le premier test de leur découverte en juin 1943
sur une plage de la Côte d'Azur. En fa it, les deux hommes se sont
inspirés pou r leu r invention d'un brevet déposé en 1864 par Benoît
Rouquayrol et Auguste Denayrouze. Ces deux ingénieurs du XIXe
siècle cherchaien r à mettre au poin t un apparei l respiratoire desti né
aux mineurs de fond.

Mais le goîit de l'homme pour les fonds marins ne datent pas de la«
Calypso.» Déjà au IVe siècle ava nt JC, le philosophe Aristote parle du
tuba utilisé par les chasseu rs d'épo nge et qu'il compare à la trompe
des éléphants.À la même époque, on raconte que le Grand Alexandre,
adepte dê la plongée sous-marine, serait descendu à Io inètres de foi1d
g râce à un to nneau suspendu à un fil. Il faudra attendre l'an de grâce
1500 et un certain Léonard de Vinci pour découvrir les prem iers dessins
de combinaiso n de plongée. Léonard de Vinci est surtout l'inventeu r
des palmes pour l·esquelles il s'est inspiré des patres de grenouilles.

190 ans plus tard, même l'astronome bri tannique Edmund Halley
- beaucoup plus cŒu m pour la découve rte de la comète qui porte
son nom - apporte sa contribution à la découver te clu grand bleu en
perfectionnant le dispositif de la cloche de plongée.

Le sous-marin américain à propulsion nucléaire« Nautilus »a été


le premier submersible à franchir le Pôle Nord en plongée, sous la
banquise.
Samuel Morse, l'inventeur ùu
télégraphe, a comn1encé sa carrière
cmnme portraitiste. Il gagnait
si peu d'argent qu'il décida de
se tourner vers l'invcn tion pour
pouvoir, plus tard, continuer à
peindre.

"

Alexander Graham Bell est non seulement l'in\·entcur du


téléphone mais a été également professeur dans une école
pour sourds. Le 111ot "téléphone" a pour la première fois été
entendu en l HSS mais il a tàllu attendre 18(6 pour que cc
rnoycn ùc communication soit inYenté par Alexander Gra-
ham Bell. Il a toujours refusé qu'un de ces appareils soit
installé clam; son bureau.

La première standardiste aux États-Unis s' appelait E1nma


Nutt. Elle érait employée par la Tclephone Dcspatch Co de
Boston en 1878.

Le premier répondeur téléphonique ruuéricain a été com-


mercialisé en t 9Gô.

-
INFORMATIQUE
Construit par l 'armée américaine, l e premier ordinateur
s ' appe l ait Eniac (El ectronic Numerical I ntegrator and
Computer). Il a servi aux cal cul s destinés à fabriquer
l a bombe atomique dès 1942. Eniac occupait une pièce
de 1 70 m2, contenait 1 8.000 tubes é l ectroniques. Il
consommait assez d'é l ectricité (15. 000 watts) pour
faire avancer une l ocomotive. Trente ans p l us tard.
en 1971, l e premier microprocesseur, conçu par I nte l ,
faisait son apparition. Il mesurait 8cm sur l ,Scm.

Le premier ordinateur est dû à l 'ingéniosité d'un


professeur de mécanique quantique de l 'université
d'État d' I owa. John Vincent Atanasoff. Il cherchait
simpl ement à s'épargner des cal cul s fastidieux. Ses
travaux furent interrompus en 1942 par l 'entrée en
guerre des États-Unis. Sa machine présentait toutes
l es caractéristiques de l 'ordinateur moderne, à
savoir l e recours au système binaire et à une mémoire
é l ectronique.

L'ENI AC n'est pas l e premier ordinateur é l ectronique


mai_s c'était l e pl us puissant. Mis au point en 1946 par
l es ét;udiai;its de 1 'Université de Pennsyl vanie. 1 'ENI AC
- acronyme d : intégrateur et cal cul ateur é l ectronique
et numérique - pouvait accomp l ir p l usieurs milliers
de cal cul s par seconde. Seul défaut. i l était énorme:
i l occupait lSOm' au sol et contenait 18.000 l ampes
radio-é l ec~riques.

Grâce à l a puce é l ectronique -un petit carré de


sil icium de 6,35mm de côté - l 'ongl e d'un petit doigt-
l 'ENI AC serait aujourd'hui 16.000 fois p l us petit.

En 1 988, l a société japonaise Toshiba a porté l a


capacité maximal e d'une puce de sil icium à 4 millions
de bits (ou 4 mégabits). ce qui permettrait de stocker

~
l e contenu d'un l ivre de 160
grande comme 1 • ongl d l ' . pages sur une surface
e e auricul aire.

L'ascenseur existe de . 1

~
en possédait un à poupl ~is ~XVIII e sièc l e . Louis XV
i e qui l ui pe .
! e se rendre
.
dans l a ch b rmettait, d"it-on
am re de sa m - •
d
au euxième étage du ch" aitresse, située
d ateau .

lI el ne faut
p l us quedu70 secondes à l 'ascenseur de l ' immeubl
haut
monde' l e Sears Tow d ·. e
parcourir l es 37 4 mètr es . er e Chicago . pour
étage· de l 'immeub l e . qui séparent l e 1er du 103e
qui en compte 110.

Quand au début du sièc l e .


escal ator dans 1 d . on a install é l e premier
e gran magasin Harrods de Londres
on s~rvait du cognac à ceux de '
auraient pu tourner de l ' œil . ses util isateurs q ui

CES NOMS Ql TE L'ON A OUBLIÉS

'En septembre 1884 q.ustave 'Ei{fefdépose un 6revef pour fa four


~ui portera son nom. 'Mais filée le celle four le 32.f mètres el 6
9. ooo tonnes le méta{était née lans fesprit le lelf( le ses in3éniet11'1.i.
Nou_gier et 1<.oecfilin, el le son archifecfe Sauvesfre.

f.e {q,féïtkscope a été breveté par 1Jawl 'Brewster en 1816. Son


plème était si simpfe ~u'if a été fa'!Jemenf copié el ~u'if ne {if pas
fortune.
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- ~:z-:::-s..:!'!;- --:

E" vue... -·~


-= La durée de vie moyenne d'un lave-linge est de 13 à 14 • -~ _
•..,_ , ..,;
1
~11.4~eJle.d'u.u.t.éli.v.,êety-.ç.i,n!!@r..ll~t_çl~.!n!it.ËI!~1.d.'1J11la~I{~ ~ -
·c is~,e de 10 ar_i-5; d'une cuisinière de 14 à 19 ans et d'une , .~.-:--~::-
chaud1ere de 15 a 20 ans. · · · ~- - .,...
~ ~
· -Cu Américain du New Hampshire, 1\athaniel Briggs, a ~ ~
lfait breveter une machine à laver en 1797. ~_ ~
Î Si t?us les tél~'riseurs .des .Etats-l;nis étaient alignés? ?n ~ ~

es uns sur les autres, ces mêmes téléviseurs atteindraient Jj


2.000 fois la hauteur de !'Everest. tj

Samuel Hopki~~J tour la fabrication de savon à partir de _


,• otasse, le 31 j · et 1790. · --
-=.::
--
-=c -

Le premier brevet pour un stylo à bille date cle 1880


ais son application industrielle n'intervient qu'en 1943 .
.!A cette époque, l'armée américaine cherchait un stylo
~apahle de s1thir de brusques variatioll5 de pression sans
:perdre cl' encre.

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· ·fouille et [e papier toilette était alors vendu par
aquets de 500 pour un demi-dollar.Contenant de l'aloès,
il était également recommandé pour la prévention des
~\1 hémorroïdes. , .. .t·I.,.,~~ .,/

_: ~~1 -~~ ;r:;:r~o~~~~~ c~~;tr:it~a.ux~É:a~-~;;1


1' ~ celui de Brooklyn, qui enjamhe !'Hudson. Il a été inauguré
il le 24 mai 1883. l

~ 'if}
George Eastman a fait breveter en 1888 son appareil
:- .. ~a.Prhotograplùque à film souple et la marque commerciale j
-- ·tr K.odak. '

f L~s bas nylons ont fait lelu apparition sur le marché


aux Etats-Urus en 1940.
j
(
.::...:: King Gillette a mis huit ans pour mettre au point la ~
- _ • lame de rasoir qui porte son nom. Il songeait vraiment à
5;,. ~ •. abandonner quand il réussit enfin à la mettre au point. i
.;-;;- ·~" , .On doit le ce~lÙoï~I, le premier plastique synthétiqu~, 1
1'-"t ~· a l'mventeur amencam Jolm Westley Hyatt. Il chercba1t ~
~~ simple~ent à remport.er le~ l~.O?O dollars de pr~ P.our la J
-~~~<>,._":.·:... concep1lon cl'un subsutut a l'rvorre po.ur la fabnca. t1on des
-~ boules de billard. Le celluloïd, première matière,plastique, .
=-~~ a été inventé il y a près d'un siècle et demi aux Etats· L'nis.1
. ~-::._ C'est un mélange de pyroxylène, fabriqué à base de coton,
- ~-~~ d'acide nitrique et de camphre solide. \

. --- 1~
Les pneus ont été inveutés bien avant 1'.automobile.
=- ~ .- - Les prenùers pneus de caoutchouc ont été mis au point..e ~
~
-~~ lO A" !>: __ , . , . 'D-h Tl" --- ~
~""-~: ~:r.par Mll~e11Jeui:.,enoss.a1s.,.nu ert- HUR15Qn. - _ , .......'" ï

'"'"""
J Le milliardaire Howard Hughe.s a dessiné un lit pour
!lui-même qua utilisait 30 moteurs électriques pour le
remuer dans tous les sens. Il était doté de circuits d'eau
chaude et froide et d'un système de musique.
bb~~
i - -.. 2*~~::~

1 L. l'"tillo do'"""" •m•plo •été


Tchécoslovaque, Otto \Vichterle.
mi""' pofilt~
·~ < -~
,,,i , ,..l,~e.nteru~a.mitt:binJ\i! C!ll!dreJfl.a~..i; S~er, Il ~_...If ~ar~-
,..:::;_ -

~éWpremier en 1854 à dépenser un million de dollars en ,~-~~--


fpuhlicité pour promouv0ir son invention. · · ~- -- -.,...

· Lloyd Coperlancl a contribué à la mise au point du four


l~ ~cro-oncles. C'est aussi le grand-père de la chanteuse
t::: .:·,
~ ~

fLIDcla Ronstaclt.
J_

~
-
1
Seules cieux firmes - l'italienne Olivetti et une petite
1
1:~~
-
~
_
~

:;,,
o~iété.polonaise - fabriquent encore cles machines à ér.rireij
ecaruques. /3

ie 16 juillet 1945 non loin cle la petite ville cl'Alan10gordo .


1au Kouveau-Mexique. · -

j~:fo,;
l
~l
line société de Portland en Oregon a créé une gamme d ,,
,haussures fabriquées à partir de matériaux recyclés.
~
::=:JtfilJ..
· -5~ ~~
.
1 Chaque jour, 300 Américains déposent des brevets tfA ">
kl'invention. S1u ces 300 inventions, 180 reçoivent A~~ ,
f agrément officiel de l"GS Patent Office, mais seulement ~
~rois inventeurs réussissent à vivre de leurs trouvailles. ~~-;,
' C'est Georges cle Mestral, un ingénie1u suisse, qui a ~~~
~\l-
.
•;; 'inventé le « Yelcro » en 1948 en observant les chatons cle , ~ · .
p_!antes avec fosq.uels des enfants ·jouaient. Le~ chatons de ;_-: . ·~
,'faigs se collent en.semble_ou, collent aux vêtements. •:.j"'ef_
"' d~'" i ·' 'Ï!'9't'""" ---.. - ..... - - - ,.., - - .. - ,... ,.,... .. -- - - ...,_... ~ \ ._
· Des chercheurs japonais travaillent actuellement · ~
à l'élaboration d\m train capable d'atteindre les ...
4.800km/h, soit dix fois plus que le TGV
·.- r· . ~
~·~---~~-::-__

~~ uit ~s après la découverte des oncles radioélectriques 1


ar Heinrich Hertz, l'italien Gugliehno Marconi a inventé
a télégraphie sans fil en 1895. Il est parvenu en 1901 à _
-"--5 i J11.!lc~r l!Jl_~gµ.~ à. tr<JV.l\f§,f As.Jfll,!i.q_ue:.,.-.. _ , _ ~.._~.r ,~; .1

ef - --- Les navett~s améri~aiRes vont lO fois plus ' rite que la 1
-,!11plupart des av10ns de ligne.

..
-~ Originaire des Philippines où il était utilisé comme
[ .. une arme redoutable au XVIe siècle, le yo-yo a fait son j
Ë- . ~ apparition dans le monde occidental en tant que cadeau J
: publicitaire grâce au magnat américain de la presse,
William Randolph Hearst.

Le plus long chemin de fer du monde est le


transsibérien. Long de 7.57lkm entre Moscou et ;.

"--: _ i
:._- - ~ Vladivostok, sa construction a commencé en 1891 et s'est ;
achevée en 1916" . , (
,,...,,.., ~ i·- La constntct:wn des 22 statlons clu metro de Moscou \
· -~ a débuté en 1931. Elles ont été inaugurées le 15 mai 1935 l
· - '·. · par Joseph Staline. •

., Le plus long métro du monde est le métro londonien J


" - avec 416 km cle voies et 277 stations. Le métro cle New
- .
~ : il: York est celui qui compte le plus grand nomhre de stations1 1

~ ~~ avec 458. Construit pour !'Exposition universelle de 1900,


""'~ _ le métro de Paris compte aujourd'b1ù 300 stations pour ·
·1
un réseau long de 214km utilisé par près de 4 millions de 1
~ ~ voy11geurs pai: jour. . _ ,_ j
~
~
~~~-, ,_l,euisJ?a&t-eur-a.{)Xpérimooté"a'<tM: 8W.'4lès.en lml~,,,.:~l'"'___.,,. ~
.._ vaccin antirabique sur un jeune garçon mordu par nn
jchien enragé. Ce petit garçon s'appelait Joseph Meister.
1 -=~ 2*~~~i -

! Le vaccin contre la poliomyélite mis au point par lé


John Salk a été expérimenté sur une grande échelle aux
·~ ,..:::;_ 1
Etats-1nis en 1954.
F-"'--~ ''· J l~... - ~ ...... .,.......,_ - ' ....,. · - -"-- -· ·- - .-. _._ ..._ -

-
ST01nes . . . ::=_ ~

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que l'autr
ctrotechlli
e u ll'Jond
e a dép
'ltte -
a adopté le 220
e conr·
;
CE Q UE VOUS RÉSERVE L'A VENIR

La lumière diffusée par fibres optiques à partir d'une seule source lu-
- mineuse devrait être utilisée dans l'avenir pour les phares et l'éclairage
des voitures. - -

Des cartes de crédit n'obéissant qu'à la voix de leur titulaire ont été
mises au point par le département de recherches de la compagnie
américaine Bell.

Une entreprise japonaise a breveté une méthode pour fabriquer des


tuiles et des briques à partir de boues d'eaux usées.
~-'-

L'étiquetage électronique des nouveaux-nés a été introduit, à titre


d'essai, à la maternité de l'hôpital Simpson d' Edimbourg. L'opération
consiste à apposer une étiquette munie d'un code électronique de la
taiJle d'un timbre-poste sur la cheville ou le poignet du nouveau-né. Ce
- dis:positif déclenche une alarme dès que le bébé est emmené hors de
~;: -::_ la r aternité. À quand cette innovation pour les époux ?

~ ~ ~ ..

•--
Le premier satellite météorologique, Tiros-1, a été mis •
en orbite en 1961 par une fusée américaine lancée de Cap J
Canaveral.
~m"" =
Il<~~-~ Cn Boeing 747 est composé d'environ six millions de
~A~ pièces détachées.
~ - -=- -
·f1:. Le premier hélicoptère est apparu en 1936 grâce i
~ ·~ à l'tmtêt'ement de l'un de ses concepteurs. Les nazis ~j ~
=" - ·
~ ~ ~ avaient interrlit à Heinrich F!>ck_e de de.ssin_er des L --,
ap?a_reils-clasSi"quëS"en raismîtte îoiï «ïi1ID1que d~fi'IDJififü ' t'"'--.
po tique. »
~

l Les premiers autoraclios sont apparus en 1927.


Les premiers plans du tunnel sous la Manche datent cr;·
1802, sous le ;règne <le i\apoléon. En 1880, les Britanniques
-= y étaient opposés, car ils pensaient que le tunnel les • __ _
, ' ' ~11ll~ \'J.lln.étab~et âeutit l!.ll.~~ctelJI çle .IB Ja~. _ _ ~....If ~=r~-
1
...,_

r- Ën septembre 1884, Gustave Eiffel dépose un brevet t~--~::-""'"'


~ ~
,pour la tour qui portera son nom. Mais l'idée de cette
tour de 321 mètres et de 9.000 tonnes de métal était née t
!clans l'esprit de cieux de ses ingénieurs, Emile Nouguier et "';.
·
~
}Maurice Koechlin, et de son arch.itecte Stephen Sauvestre. 1 -- _ _;

\ La constr1Uction de la Tour Eiffel a coûté 7,4 millions del : -=<


J'rancs-or. Elle a été construite en 26 semaines et cinq jours, Jj
~ans aucun mort et seulement ... une semaine cle grève. tj

f Alexandre Dumas, Guy de Maupassant, Leconte de ~


!Lisle, Charles Gounod, Charles Garnier étaient membres _
~'une association créée po1u s'opposer à la construction de · -
--
--
"=' -

bemmee cl'usme ecrasaut de sa masse barbare I otre- ' ;ç· ~


ame et le Louvre. »La Tour Eiffel a été inaugurée le :-~"1;
J6 mai 1889 par le président Sadi Carnot pour J'e,.q>osition ·~ ~-:::
~niverselle.
1
"A">
'~ -
~ ~
, C'est en 1850 qu'un immigrant bavarois, Levi Strauss, - -"'~
p~rive à San Fr.ancisco av~c pour seule fortune un lot de P'-~ ;,
fbaches de chanot et de toile de tente en provenance de -:~~ .
. l.\îmes. La ville gardoise laissera son nom au« denim »,une ~~ .
~ 'toile teinte en bleu ... de Gênes. Le blue-jean était né. Les ~ ·
! ~jemières contrefaçons apparaissent dès 1886,. . . . ,. ~--
, ,,,,.,--,. .,. 1'.1 ~aBt la·r-uée-versl'11~ Galifornie; utt nliBeur~ i :::'. ~
· nom de Alkalli Ike s'est plaint de la fragilité de ses poches · ~
sous le poids cles pépites. Levi Strauss eut alors l'idée de
renforcer avec des rivets de cuivre pour harnais les endroits
stratégicJlleS du blue-jean.
œ: r ne élrgante l\'ew-Yorkaise, Mary Phelps Jacobs. a
r:.~il breq•trr 1'11
1914 un soutien-gorge fait de rubans et
dt' mou<'hoir;, parce que son corset se Yoyait sous ses robrs
--
1' '
~~· - · .. - - -- _ .. - - _ .... - -
r
_,.._..,__.._ ' ,tf... _...

_ -9
~monde«
Quelqur;.-onr;, des im·t'ntions dont auctlll habitant du -
ri' ilisé »ne .Peut plus raisonnablement se passer:
l
~ le trombonr (1900).1 ours en peluche (1902). le rasoir
. - mfrauique ( 1903), la saYounette (1913). le sparadrap
E
- (1920), Ir Klrrnex (1924). la fermeture« écfair » (1926). le
ruban adhrl-if (1928), le panty (1969). la calculette (1974). ~~~
· le po~t-it rn l 977. \::... __
, La prrmihr machinr électri911e à laver le linge a fait

sociéLr llurlcy Machine dr Chicago. ~


. l
~~- e !
i•
1

-- -
- ... - -~ - ...-
'S 1J À ' •
·-~
l{~ff..,.,.._ -
·~ ~sceûxquine vèu'1eiil'-pa-5tIT-elês-pagës (jüi- - ~~, ::;,._~-
. üivent, nous conseillon§ de faire ~eur, la phrase de \'\1inston ~- •-- -=.,:._
~
;Churchill : « le secret de ma forme ? Le sport ... Jamais de ~ -;
:Sport. » 1 .
1 ~ent·t~ente-quatre jours d'effor:t ~t la travers~e du i? ~

t acifique a la rame au bout. Le 111uillet 1991, Gerard


'Aboville q11ittait le JlOrt nippon de Choshi à bord du
, Sector. »Tout seul. Cent-trente-quatre jours et une
[rentaine de chavirements plus tard, il atteignait Ilwaco,
~u sud de l'île de Vancouver, le 21 novembre, à raison de
i~
lfj:
·«
J1
F
-=<

Ï .000 coups de rames quotidiens. ,_


" Le plus grand rassemblement sportif du monde est -
Marathon de New York. 25.000 coureurs y participent

thaque année dont 12.000 coureurs étrangers - dont


lus de 2.000 Français -venant de 97 pays. La première
Fclition, en 1970, avait attiré 127 coureurs.

f L'Italien limberto Pelizzari est le détenteull' du record


~u monde de plongée sous-marine en apnée avec une
profondeur de 131 mètres établi le 3 novembre 2001 clans ,,.,, ~
Jes eatLX de Capri. C'est à peu près la hauteur clu premier r~~,;;.
~tage de la Tour Eiffel. Mais Pelizzari va beaucoup plus p~
- 1
vite que l'ascenseur de la Grande Dame. Sa descente na [::;"' ""
•;;
1ué que ... 71 secondes pour un t_emps total plongée de .2 f -~ -
utes et 44 secondes. • _ ;,,:
-3.. • ->"-~-
"' ' ~ .• ---~
_,,. ,--,. .,. r'll><Legolf aété iÙ~nté éü f4ï3é~ Eéoss-e.Eiî Î42i, le~ i. - ~
Parlement l'a interdit parce qu'il détournait les hommes
du tir à l'arc, la force principale des armées. Ce n'est qu'en
1754 que sera créé le club royal de Saint-Andrews et c1ue
seront 6.xées les premières règles du golf.
·.- r· . ~
~:-~~~

· - . ne balle cle golf frappée sur tee peut atteindre la


~tesse de 270 km/h. Il est déjà arrivé qu'une halle de
ping-pong atteigne la vitesse de près de l 70km/h. _
~~~-Î

ef
_--:l
-;.._- -
. . ' r

~~ Aï'àciidéllrile militâiieéle-we;t Point~D~~g11t ~ !\


-· .~ Ei.senhower avait le.sur.nom de « cyclone du K~nsas » en l
...i..-
, . . .1
't/· - -"'-''l.:

;;' raison de ses talents de footballeur. Seul un accident au


~ genou l'a empêché de devenir professionnel ·

Dans les années 60, un joueur de football anglais de j


t'équipe de Derby a écopé de l'une des plus surprenantes J
sanctions de l'histoire du sport. Dave Lovatt a reçu une
amende de 10 shillings (m1viron 76 centimes d'euros) pour
avoir souri à l'arbitre.

Lors des Jeux olympiques de 1908 à Londres, ;.

=- l
-- - _!'Américain Forrest Smithson a couru et remporté ;
l'épreuve du 110 mètrr,s-haies en tenant une Bible clans la (
~ -::"" li main gauche en guise d'inspiration. j
En juin 1994, 25 prisonniers hrésiliens détenus à Siio
Paulo ont été surpris par l'administration pénitentiaire •
clans leurs travaux de creusement d'un tunnel qu'ils J
~:r= avaient prévu d'emprunter pour s'évader lors d'un match
~- que leur équipe nationale de football allait disputer aux
'fil.- : il:. Etats-{; nis pendant la Coupe du monde. En dix jours,
~ ~~. ils avaient progressé cle.13 mètre.set s'apprêt~ient à
l
""'~ ~..- en creuser ~ncore t~e cmq~1antame p~ur at~emdre le i
·~1- mur d'encemte qu·ils auraient franchi, profitant d'tm f
~ ~ relâ.chement p,révu des gai:cliens pendant q:ue jouait la ,_ '
~- ·~ · « Srleçao. » . . . _ L ~
~~-' ~ --- - - .. - -- - - -."- - - ..... ...- - - . . - .. - . . - .... ,~f. l ''~
.._ Atlanta avait besoin de 2.000 hlanches colombes pour

I le traditionnel lâclrnr de la cérémonie d'ouverture des Jeux


olympiques de 1996 et le comité cl'organisation a lancé un
appel alLx éleveurs de la région qui ne comptait que 2 ou 1
300 · eurs. Il ne faut qu'un mois pour avoir
\.._~~
i - -~ 2*~~::~
!.,, pigom, mais hion pl"' do tomp• P'"' Io "'"'fo;~
voyageur.
·~ ,..:::;_
F-'"'--- · ,,i , ,~in 19CM, d«ê. m~rid'oy.':'.J'!~~d_u wu2 g,ra_ncl_ ~...,..l(~=!~-< -- -

~amier naval du monde ont trouvé la solution idéale pour ,~ -~~-­


fpouvoir regarder les matches de la formatimnmd-coréenne ~- -- -.,...
,à la Coupe du monde : ils ont fait grève. ';_ ~

; _ Le syndicat ouvrier du chant,ier naval Hu/1!1daï à ~ ~


Ili lsan, a 200 lkm au sud-est de Seoul, a appele a une l- _
~rève temporaire de trois heures pour permettre à ses i .~ ~
~5.000 membres de regarder le match Bolivie-Corée clu sud:1 ·
J::e match s'est soldé par un honorable nul mais qui laissait Jj
rAllemagne et l'Espagne en tête du groupe C. tj

ihoxeur un peu par hasard. Quand il était gamin, il s'est fait _


:Voler sa.bicyclette et a décidé de faire de la boxe pour être ·
1 -
pable de dé~enclre son bien. Il est devenu champion du _·: .;

r onde des poJCls lourds.


, En juin 1994, un ancien champion cycliste albanais
~ passé la nuit en prison pour avoir doulilé une limousine
' ~- ,#
_,;:-_~~
=~
·~ ~-:::
"A'">
rofficielle. Il a été libéré arrès avoir expliqué cru'elle n'avait.Ji - <

. iPas d'escorte. La police 1a inculpé cle conduite criminelle ~~


f n société. P'-~ ;,
. '.Hors-jeu. La fièvre du football gagne même le ~: ..
~ ~ïietnam. En juin 1994, un magazine pour jeunes a publié , ~ .
1 p_pe, inten~ew très e~clusiv~ ~e ....Lev Y~shin..Il y aUJlonce ;' ,~
i tfU'~~e rendra aux Etats-li rus pour assister aux matches · · ._;< ~--
, ,.,,.,--,...,)1~.tial 94-et fttinettre·le-a.-ophée pt»"tant-!!'OIHlonraM" i :::'. ~
· lauréats... Le mythique gardien de but soviétique est mort · ~
enmml~O. 1
Les candiclats sumos doivent impérativement mesurer
u minimum 1,73 m. Des candidats n'avaient as hésité à
Wfll:.lJ!ii!Q;••
·.- r· . ~
~:-~~~

~ire implanter une prothèse de silicone pour se grandir.


ette pratique est désormais interdite par !'Association
japonaise de sumos. On ne peut pas être champion du _
·"'--5i J.!!1!011 cleJ.U!!l<!._siJ'QP. .1!'~~! p~~j!!P)!.na.l$,.• _ , _ ~.._~.' ,~; .1
ef - --- Annie Oa~ley avait 1~n numéro cl~ ~ir clans le spec~acle
-1
~ de Buffalo Bill. Elle avait commence a s'exercer au tu au
1
~ fusil et au revolver à l'âge de neuf ans. l;n jo1u, elle réussit ·
.~ à abattre 4.772 boules de verre sur 5.000 lancées en l'air. j
f
t:;:; -··-
- Elle est morte en 1926.
E- ·~.
Le Françmis Louis Blériot a
réussi la première traversée de la
Manche en avion en 1909. Il a relié
Calais à DouVTes en 37 minutes.
VIVE LE GOLF
Le golf c'est bon pour vous et presque mieux que le sexe ... parce qu'il exige
un effort dans la durée et non dans l'intensité. C'est l'avis de Darlene A.
Sedlock. En juin J994, ce professeur associé de kinésiologie à la prestigieuse
université américaine de Purdue a réalisé une étude portant sur des sujets
masculins de 75 kilos portant leur sac de golf tout en marchant le long des
18 trous de leur parcours. Cet effort se traduisant pour eux par une consom-
mation énergétique de 1.060 calories.
"Ce qui fait 600 calories de plus que si vous vous teniez debout à ne rien
faire pendant les quatre heures que dure généralement une partie de golf ou
encore l'équivalant d'un jogging de 1o kilomètres", soulignait-elle
alors. Et ses conclusions avaient été approuvées par !'Association
américaine de médecine sportive.
Pour river le clou de tous les opposants à la pet1 te balle blanche,
l\!fme Sedlock a établi un tableau de la dépense horaire de calories selon
plusieurs activités:
- Croquet, 250 calories.
- Creuser clans son jardin, 540 calories.
- Tondre la pelouse, 470 calories.
- Faire du vélo à la vitesse de 8km/ h, 270 calories.
- Faire du vélo à la vitesse de J5km/h, 420 calories.
- Tennis, 4·60 calories.
- Pêcher à la mouche, 260 calories.
Selon cette étude, les personnes de moins de 75 kilos
dépenseront moins de calories; celles pesant plus de 75
kilos en brûleront davantage.
.

1. , If' .1
: Le tabac est l'~~ ~e:·:a::s.::~1o::li: ~li:~~
.;' l'on pourrait ]e plus farilemr.nt réduire. Il fait encore
1' - --"'-''?.:

~ 54.000 victimes chaque année en France, soit


..~ 150 personnes par jour.
f
~- . !'=.-Militants antitabac, méfiez-vous
- -des aubergines ! Des chercheurs de
l'université du Michigan ont démontré
qu'avec seulement 10 grammes de ce
légume - délicieux par ailleurs - le
. consommate1u ingurmte autant de nicotine ,_. -
_qu'en respirant troi~ ieures durant clans une pièce

=
=- 1
-- -
enfumée. Pour arriver au même résultat, les amateurs
li de tomates devront en consommer 250 grammes et 150
~. ~\. •, grammes pour les pommes de terre. De quoi réfléchir
avant de se laisser aller à une petite ratatouille ou un

al
~~~
· cornet de frites.

"" il:.
Selon 1me étude réalisée par des chercheurs de
l'université de Harvard, les poumons des enfants dont
les mères ont continué de fumer pendant leur grossesse
- ~~~ inspirent moins cl'air que ceux dont les mères ne fument
~ ~~
""'~ pas. ·
- -- 1

~ ·~1: r1us.d'un ~ier~.des employ~urs.américains interdisent ~j


~ ~ ~ de fumer sur les lieux de travail. "' ·,
~-
~~ 1 ~ --- - - .. - -- - - -. - -
. .
- ..... , -
. .
-- .... - •• - ....-
L.
.... ,~f.l''~
.._ - En juin 1994, un responsable cle l'administration
américaine a affirmé qu un fabricant de cigarettes a 1
lmis au point, grâce à des manipulations génétiques, des
plants de tabac contenant deux fois plus de _nicotine que
la normale. Connu sous le nom de code de Y-1, ce tabac
i - -=.. 2*~~:_._i
làhaute dose cle nicotine, qui a été implanté au Brésil, ·. ·
contient 6,2 % de nicotine. tandis que les plants normatLx
en contiennent 2,5 à 3 %.
·~ ,..:::;_ 1 1$ .=.:: -~-
F-'"'--- ~ ''· J Â ~ .; . • (~%-
tt. ~'1904 s11;·1a""'5';, A~e~;àN~'~' Yo7k: ~e~fe;~e; '{t[i~-~~:_
tappréhendée ... parce qu:elle fumait en public: · ~- -- -.,...

· À Singapour, il est interdit de fumer partout sauf chez


~o~, ~an~ sa voiture perso~elle ou en~ore clans un club
t::: .:·,
~ ~

~nve. S1 un fumeur est pns clans un heu public - quel


tqu'il ~~it-. à s'adonner à son vice, il encourt- si c'est la ~
· rem1ere fois -une amende de 10.000 dollars de Smgapour~
1 -
~
_

5.488 euros) et/ou une peine de prison de si,x mois. En Jj


,as de récidive, la peine peut être portée à 20.000 dollars /3
9.909euros) et un au de prison. 1
l En 1993, le grand mufti d'Arabie saoudite, le cheikh ' ~
~ciel Aziz Ben Baz, a décrété une« fatwa »(avis religieuxf -

~i
~terclisant le tabac et l'assimilant à l'alcool.na appelé les _": ~
msommateurs de tabac« à se repentir et à promettre de ,' f. ,#
e plus jamaiis fumer. » ,:=::;.
·~ ~"::.f
Selon le magazine américain Sélection clu Reader's JtA~~
!Diuesl, un rhume ordinaire peut être dû à environ ~ - ,
~OÔ virus, d'une taille si microscopique que si l'on compare. ~~
r,ar exe~ple, un~ cellule de la g~rge ~ une majson, chacun P" ~ ;,
~le ces \TIUS ne depasse pas la taille cl une fenetre. ~: ..
.
•;; La crème solaire a été inventée en 7500 av. J.-C. par les , ~ .
~Îrge:s et l~s c~asseu:s. égyptiens del~ vallée .du Nil cpii se ;~ ,~
yrv;gnt cl huile de !1cm pour,se proteger la peau. · :Y'ef-
"' d~'" i ·''Ï!'9'f'""" ---.. - ..... - - - ,.., - - .. - ,... ,.,... .. -- - - ...,_... ~ \ ._
· Le savant grec Galien avait Juis au point en l'an 2000 · ~
av. J.-C. un mélange de cire d'abeille, d'huile d'olive et 1
d'eau destiné à adoucir la peau du visage. Aujourd'hui,
la crème de beauté comporte quasiment les mêmes
· réclients.
es Japonais utilisent non seulement la chair de
quin. mais aussi une substance sécrétée par leur foie.
Cette substance sert à soigner les brûlures et en.tre dans _
ef - ~1 1~e-s·. --· ...-· . ~ ... -.- ~ ~ .- _,. ~ ' - . 1
· "'""' -~ i la com r.o~tion des ç9sm étiq!!,!1s, notaillirwnt les ro ~i.) ,..,_. .1

,!1 1
Les Américains consomment c~~iJ ue année pour deux
~ milliards de dollars {environ 1,98 · ·arcl d'euros) cle ·
f ..~ vitamines.
,..,. .

Ë- . ~ , T; n Américain sur 20 âgé de plus de cieux ans n'a


-· .jamais consult é de dentiste. 1
La malaclie la plus répandue aux États· unis est
l'arthrite.
'\

=- 1
-- - , Dans l'ancienne Égypte, les médecins concoctaient ;

~ -=~ i
des préparations contraceptives à base de lait caillé et de (
résine cl' acacia. Ils prescrivaient également des laxatifs. l
'· =~ - Des tests sden?fiques pratiqués sur des momies ont
- - -<.- • démontré que les Egyptiens qui vi\'aient il y a 4.000 ou
l
~~lt!.- 5.000 ans souffraient et mouraient des mêmes maux J
- - qu'aujourd'hui.
;"": il:_Selon les derniers chiffres disponibles de !'Organisation li
~ ~~. mondiale de la Santé (OMS), le SIDA a fait plus de
""'~ .'f" ~~~~e'.ons de morts depuis 1981 dont quelque 3.500 en l ~

: . 1.
.._
i.'.u;,,,,.;, "' "" déf; .. , do .r'gm'?"":"? hfaéditaid'~
1-=.o-..,.=--._, tf'H'Be se n1afllileste.qiie shez-fos gar~mlS.L hémopb~' t'"'__,.,,.
se transmet que par les femmes.
!
l La première transfusion sanguine a eu lieu en France 1
en 1667, lorsque Jean-Baptiste Denis, médecin personnel
de Louis XI'~ in' ecta 230 cm3 de sang cl' agneau à un
\.._~~ '
1 - -~ 2*~~::~
lguçorurnt "'""''"' ot q"; fot """'· ~
-= C'est un garçonnet qui, en 1796, a été le premier vacciné • -~ _
.. ,. ,'' ~:~p x.ari.ok pJtue.!:!lfl.deJ:i!.t aµgl_iri&.._E9wër.<l .kJlnçL ~_,..!~~-..:--:·
f. L'aspirine est le médicament le plus utilisé clans le · t~ -- -.,~. .
~
.monde. La marque Aspirin a été déposée par la société
'allemande Bayer dans lr,s années 1890. Les royalties sur le t::: ·
1p-reDllere
~reve\de l'aspirine étai.eut si importantes qu_'à}a fin cl~ là ~
Guerre mondiale, la France en a exige les droits
iau titre de compensation des dommages de guerre. 1 -
~ ~
_

f Relation de cause à effet? Selon une étude réalisée


~ar !'Association américaine du coeur, 7 %seulement des tj

jmdistes souffrent d'hypertension contre 17 % clans le reste 1
~le la population.
!
~ Plus de deux tiers des Américains n'ont pas confiance --
-=.::
~n leur médecin et 63 %pensent qu'ils cherchent plus à
~agner de l'argent qu'à soigner leurs patients.
l Bizarre. Depuis octobre 1994, des chercheurs
~méricains et suédois se penchent sur le cas de 38 membres tf.J.I'">
ije la même famille californienne, âgés de 10 à 90 ans, qui .Ji - ,
(défient toutes les lois de la nature : la majorité d'entre elL\'. ~~
r ont des ~os fum_eurs, m.angimt _énorm~ment et ~e risci..uen! P'-~
aucune cnse cardiaque ru maladie card10-vascularre grace a -:~~ .
;,
. un défaut génétique. Leur lointain aïe1ù, né en 1780 dans la ~~ .
~ petite "ille italienne de Limone, a bénéficié pour une raison ~ · .
~ ~ - rfaitement inconnue d'un gêne qui empêche les graisses ·/ . ·~
i .~ h.Qucher les artèr~s. ,Cette i~uta!ion d'une protéine • :f"'~-
, ,.,,.,--11,- 1 ~~àen -»-ehtile%terotp&P!net-a se!M18 deseenda·nt-s-...-.o i - ~
· américains de vivre particulièrement vieux, sans souffrir · ~
d'aucune mafadie cardiaque.
·.- r- - -~

~r
,,,,=~""'~..---·-:néricains en 1990.
En juin 1994, la presse chinoise a rapporté qu'un _
- "'--~ i ~je f gçt_<!~!ll!ir.&,.s ~hjn_oi~l!; djçg_u'Y.! li!,.fQntAiru!__ .,.,..1.) ,~; .1
---:-lde Jouvence :'Zhou Lianghua et sa fem'me Li Guironr" !\
ef -- ~ attribuent leUI jeunesse retrouvée à l'eau de la source l
~ ~;' qu'ils ont découverte il y a deux ans clans la cour de leur
~ maison, dans [e village de FlLxing, un village de la province -
..~ de Hebei clans le nord de la Chine. Zhou devenait chauYe : I
f il a retrouvé cles cheveu,x épais. Et ceux de sa femme, l
~- . ~ tout blancs, sont redevenus bruns. En outre, leur peau à I
- tous deux est douce, presque sans rides. Des scientifiques -
chinois ont prélevé des échantillons de cette eau pour
effectuer des tests.

Contrairement à une légende bien ancrée, la mémoire ;.


fi ne diminue pas obliqatoirement avec l'âge. En revanr1e, ;
=-
=
-- -
ltl elle a tendance à « s endormir» si on ne la fait pas
travailler.
(
1
iè= i
~.~ ·- !
Les enfants nés en Italie en 1348, l'année de la 1
· grande peste en Europe, n'avaient que 22 ou 24 dents
~~le_- permanentes au lieu de 32. Personne n'a encore pu j
- - déterminer les causes de cette anomalie. _

~ : {., Des organes vitaux seraient prélevés sur les condamnés li


~ ~~- à mort chinois, avant ou après leur exécution, en règle
""'~ _ générale sans Jeur libre consentement, selon un rapport de ·
·"Q l'organisation de défense des droits de l'homme Human 1 ~
~ ~ Rigpts Watch.-Asia. . _ ,_j f
~~~- , ,_AkooJ.isnt&-:c.;n8-her1ie-m~li<'.inale, .Q.tih800..en-C~,,,.:~l '"'____,. ;!

.._ depuis des milliers cl'années, serait un remède miracle

l coutre l'alcooliisme. Il s'agit de la plante nommée


« ln1dzu », présente clans les textes de médecine chinois
depuis 200 ans av. J.-C .. Wing-Ming Keung et Bert
Vallee, deux chercheurs de l'université Harvard, ont testé
\.._~~ '
i - -=.. 2*~~:_._i
!son effet sur soixante-dix hamsters de SyTie, connus pôiit .
préférer l'alcool à l'eau. En leur injectant deux ingrédients
-= extraits de l'herbe, leur consommation d'alcool a baissé de • -~ _
.. ,_ ,''t0..261, Les..scieu.tifiru!.es i:hilt~a(fi.rrneru q~.t, ~.n...qu_elqµ!:L-1{~~~-
:· n;i~es, 80 %,de Îeurs patients n'ont plus aucune ,~--=---~::-
attrrance pour 1alcool. · · · · ~- - .,...

· En m~ngeant clu poisson d'eau douce, 0~1 de la viande


[crue, on nsque cl' absorber des oeulS de terua. Ce Yer
t::: -·
~ ~

tparasite peut atteindre l 0 mètres de long et peut vivre


pusqu'à 13 ans en s'enroulant dans l'intestin grêle. La
'férùase provoque notamment des cas cl' anémie.
1
1-
-
~ ~
~

La '~tamine
« C »,indispensable à l'organisme, exerce
rne action protectrice sur le spe.rme.
J1
l Selon Marco Polo, les Chinois croyaient a\Lx vertus ' ~
'médicinales cle la hile de crococlile contre la rage et les · -
louleurs de l' accouchement. -~ .;

l Environ un milliard de personnes, sur les six milliards :-~"1;


.que compte la planète, sont en mauvaise santé, victimes de ·~ ~-:::
~alnutrition ou atteintes par une maladie grave. "> ",Jf
! ~ -
, Hygièn e . In Britanrùque sur quatre ne change - ~~
ras d_e slip quotidiennement et~ su; c_e~t ~e porte une
'Sernaille durant, selon une encrete realisee a la demande ~~ .
P'-~ ;,
d'une firme de déodorant~. L'etucle fait ressortir un clivage ~~~ .
~ 'régional : les Gallois, les Ecossais et les Anglais du nord ,
~ .
1 f.~nt moins nombreiLx à se laver que les habitçints du sud de t ,;
t; ;'Âlli!leterre. . . ~--
-.y~
~ .'~~ .. .
.d~"" i ·''Ï!'9't - --..- ..... - - -,,, .... - - .. -,-. ,.,... .. -- - - ...,_... ~ \.._
~
~,.,.......~.~~~~~=
.

~c onep, monep, !

1
Pour devenir riche, vous pou,·ez suivre la recette de ~..r , _,_.- .1
!ôtuîRoc1fofèl!èr: sé rërïdre ilsoiî bîireiîu·trës .tôflëi1Mi~1
g. travailler tard le soir... et çlécouvrir. du pétrole. ·j

L'origine du franc remonte à 1360 quand


.-
le roi Jean Le Bon fait frappr,r une pièce de
f ..~ 3,88 g d'or fin pom îeter sa libération par les
~- . ~ .Anglais. En viieux français, « franc » signifie
· : ~< libre. »

Imaginez 700 Airb1Œ à la queue leu


leu. un cortège qui pourrait s'étaler de
Paris à Orléans. 22,8 milliards d'euros.
-- - Soit un dixième du budget uatioual. C'est
=- ~ approximativement la somme qu'escamotent
i;; -::_ 1 chaque année en France les fraudems du fisc. !
Les Britanniques perdent chaque année pour plus de l
80 millions de francs de petite monnaie.
-
l
-~ Avant,pnVIer 2007, date_de. son entree clans !'~lion
,J. ""'i-~t '1~ europeenne, la Banque 1\ at10nale de Rou maille en
recycla~t cin~ à six tonnes, don! une partie servait à faire
,..., ~ · du ~ap1er-toi1ette. La ~ou~afl1:e n'est P.as le sen! pays
· ·~1: anciennement commuruste a faue de meme. 1 i
~~~ ~-e <Pioi trouer les poc~es. Sur 1'île de .Yap, daus.l'ocjav_l !
~=-;.. , P&cifique.., cl~ -Ule:µl.e§ de_RJ..er~_df. ~.Q cm. {l 'l!ll_d1t_d.!JL.~~~ ,..,---.... -
l
.._ - faisaient office, jusqu'au siècle dernier, de moyen de
paiement.
l

Toujoms dans le Pacifique, mais beaucoup plus léger;


sur les îles de Santa Cruz, les pirogues et les dots des
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concli~
!mariés se payaient en plumes cle perroquet à
qu'elles soient rouges. .. -.. l
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Y u:vfilt s'écl1anger contre des rats. i~-~~--
Pendant des siècles, Ïa mollllaie d'échang~
]a plus .
!fré~ente étafr le coquillage en Afrique, en Amérique et en
l1-- --;·
lAs1e. (~ ~
Î

!
Il y a 5.000 ans, les banquiers de Sumer connaissaient i .~ ~
éjà la monnaie de banque. Et les Chinois avaient
éjà eu l'idée du billet de banque au IXe siècle avant
e revenir aux métaux. C'est un Suédois, Johan
falmstruch, qui invente en Occident le billet cl e banque
l
1-

kn 1661. Mais il fauclra attendre 1694 et la création de


ia Banc]Ue cl' Angleterre pour q_ue le billet s'inlpose très
,• rogressivement au monde« civilisé. » --
-=.::
-- -=c -

En France, ou l'appelle l'huissier de justice. Quand


ous avez à faire à cet officier ministériel assermenté,
• rous le savez en trouvant un discret petit « papier bleu »
~!ans votre boîte aux lettres... quand vous avez pris soin
~l'être absent lors de son passage. Mais quand en Espagne
~t clans la plupart des pays cl' Amérique latine, il passe
fhez vous, tout le quartier le sait. Le« cobraclor ciel frac»

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-~
~:-~~~

----main cieux as et cieux huit. Depuis cette date, cette


.ombinaison s'appelle la« main du mort.»

__
-"'"""-~i ~~L_e r.h~gro1 s~ryic~ ge_coli~ctç,c!_esiJ_iuiQ!s ,du~m~.._~..r,..,_.- .1

f.?" -
~l-,, est l'JRS (l~t_r.rual Revenue Service), le service des im"'pot4
- des Etats-Grns. . · . ·
1";-

~- Jusqu'au ,début 199), l'impôt sur le revenu n'existait ·


..~ gas clans 10 Etats des Etats-Gnis. Les habitants de sept
[ .. Etats américains ue paient toujours pas d'impôt sur le j
Ë- . ~ revenu. Il s'agit de l'Alaska, de la J;loricle, du l\evacla, J
-· :du Dakota du Sud, du ':('exas, de l'Etat de Washington et
du Wyoming. Dans les Etats du 1\ew Hampshire et du
Tennessee, seuls les dividendes sont taxés.

, Jusqu'en 1992, il était possible de« flamber» aux ,

=--:: f
-- - _Etats-unis en exhibant des billets de 500, l.000, voire
10.000 dollars; soit l'équivalent de 9.150 euros en un seul
ft billet. Le Trésor américain a décidé que le plus gros billet
;
(
!
~- \,
0
rert serait désormais le billet de 100 dollars (91,50 euros). \
l
· En 1991, les ventes de billets de loterie et de loto ont •
~~le_- représenté un chiffre d'affaires de 72 milliards de dollars, J
~~- soit environl3 dollars par homme, femme ou enfant
-- vivant. L'Europe arrive en tête avec 34,5 milliards de
~ :_~ ~ollars.d~s ventes suivies par l'Amérique du Nord avec
~
.
"' ~
~~~

-- ·t1:
.5,5 milliards de dollars.
'
Aux Etats-Gnis, une foi~ qu'une yièce de monnaie est 1 i
.

~ : adoptée,. elle r,ie peut pas être cha~g~e pendant u:ie p~rioc!~ ~
~ ~ ~ d'au moms 25 ans sans uu vote spec1al du Congres. lin..:: ~4 ~
~=- -.._ , Wlet--peut.être-remplaetÎ- par-ti~0rt~elle-han~.,,..~l '"'__,.,,.
.._ condition que les 3/Se de ce billet soient en bon état.

l Au Moyen-Âge en Angleterre, il était interdit de rogner 1


les bords cles pièces de monuaie pour les faire fondre et
faire d'autres ièces. Pour les fabricants incarables de
\.._~~
i - -~ 2*~~::~
lprnm•< le"' inno""'' on J.,, '°"P•Ût I• m.in drn: : i ··
Le danseur de flamenco Jose Greco a souscrit l'une des
...,_ -=, -,; ElSim'..1.JJ.<;rJ. les pJu_i.h!za.rre.s q.iti sQillI:it-JJ. !.lvlJit.$<U!S<;rit_ ~~!/~~~­
." tfcrssurance contre la fracture de ses pantalons pendant ,~ -~~--
ne danse. Les Lloyds ont accepté l'assurance qu'ils n'ont ~- -- -.,...
ùamais eu à payer. ';. ~
: ;i .
p4i.~:: f,:~-;t,j~~.~~~~~: ;~~ :.;~;., l:'- . }
1. Seuls 3% des sondés pensent se mettre à -=<
ouer à l'avenir et près de six Français sur di-x
56%) disent ne pas jouer à des jeux d'argent.

1 Le premier billet servant de monnaie fiduciaire a '


robahlement été imprimé en Chine. L'eÀ'Plorateur Marco .
' olo rapporte qu'il a vu des exemplaires en circulation à la · -
n du XIIe siècle. _": .;
,;r. F

Les Chinois se seraient servis p01u la première fois de


. en pap1~r
. au ,.II
,_[;,s;
: 10~a1e '., e ou au ' 'Ille s1ec
., 1e fO.~ faue
. ~
~": :
.
race a une penune de p1eces. Dans l'Europe medievale, des ~j '">
àettres de créance étaient échangées entre personnes qui se ~ - ,
. faisaient confiance. ~

1• LFinl
a aJlcl e a ete
' ' le seu1pays a'honorer sa clette a' f:r~;,
~~ .
. l'égard des Etats-{juis après 1a Prenùère Guerre mondiale. ~~~ .
~ Le dernier remboursement a été effectué le 5 juin 1934. f .
!, ,,,,,--,..,.i~:Jc930,
l,. ,.
afi~ de .ven.ri~~ a~d~ aux h~bita~ts les plu~ Ji~-
chi Berlihrlë-ph-yiucie&A!hert Einst-euta..vendtt.....-.o i - ~
· son autographe trois dollars pièce. {jne photograplùe · ~
agrémentée cle sa signature était vendue cinq dollars.
eest apparue pour la première fois sur des pièces
e monnaie pendant la guerre de Sécession en 1864.

- "'--~'-~ Ç.n ~n,s.ie.ti _ç,\)lQ~.l ~!1~1,ÇG]~a11ffi.Jmi~l.993 ,gu~ ...~) ,..,_.- .1


- --:-l· services secrets soviétiques, redoutant ùne troisième gnërrÂ
ef -- ~ mondiale, avaient enfoui près ?'un.pont de.Gren.ohle . - l
;;' quelque 200.000 dollars et un emetteur racho qm devruent
~ servir à ses agents ... en cas de guerre. Il n'a pas précisé ·
..~ quel pont.
f,..,. .
-
Ë- . : , L'argent cle la vieille. (j ne nonagénaire italienne de
-· :Modane, Maddalena Vaccari, décédée le 1er janvier 1994, J
a légué trois milliards de lires (tmviron 1,6 million d'euros)
à un refuge qui abrite quelque 400 chiens à 50kn1 au nord
d.e Bologne. Pour ses dizaines de cousins et autres parents,
nen. '\
~- l

=--:_ 1
~ Mieux que l'auclimat. Ln retraité sans enfant de Mont- i
Saint-Martin (Meurthe-et-Moselle), décédé le 30 octobre !
~. ~\. ~- 1993, a légué toute sa fortune à neuf personnabtés \
de la télévision et cle la politique qu'il n'avait jamais l
· rencontrées. Les neuf personnalités - Christine Ockrent, •
~~}î.- Michèle Torr, ]}Iichel Leeh, Albert du Roy, Michèle J
~~- Cotta, Philippe Bouvard, Laurent Fabius, Jean-Pierre
--- Descomhes, et Isabelle Aubray- ont fait savoir qu'elles
~ :.fl refusaient le legs.

~ ~~ Trente-trois États américains sur 50 imposent une taxe·


·. ·~1
:;. sur les ventes de bonbons.
1

~ ·~ . ' . . ~'
~~-:>li1_~~ ~ L -~
-~~ 1 ~ --- - - .. - -- - - - ...- - - ..... ...- -- .... - •• - ....- .... ,~f.l''~
j/eux
~ 1''-~mrier .L9~1rwetraité 011iginaire. cle.Toledo (OJrio~J(~z;!~-
·-- -
~decroché un ?ros lot de 20 millions de dollar~ (environ ,.-._ ~::-
h7,7 millions cl euros) à un jeu de·hasarcl de l'Etat de · ~- - .,...
Floride. Jusque-là rien d'extraordinaire. Si ce n'est que six ';.
ans auparavant, il avait déjà gagné trois millions de dollars
l(environ 2,67 millions cl'euros) à une loterie dans l'Ohio.
~

~
tt"?- ·
Î Au Loto, t d qu'il est joué en France et dans la plupart j.~ ~
ries autres pays, il y a une chance sur qudque A3,9 millions ~·
f'e gagner le gros lot. J
t Près de 79 ~ays possèdent des loteries qui rarpqrtent 1
iehaque jour pres de 131 millions d'eurqs. \Juane l'Etat de '
~ ew York créa la première loterie des Etats-L' nis en 1967, : __
1a loterie espagnole avait 204 ans. En France, la loterie a --=.::
''té instituée en 1534 par François ler. -~ -

[ En mai 1988, le gagnant d'un jeu télévisé à Los Angeles


<a été reconnu par un banc1uier victime cl'une escroquerie = .
~ la carte bancaire. L'homme a été condamné à cinq ans 'J{,}l ">
1d'en1prisonnement. Il ne pourra pas prétendre à ses gains A -,
ide 58.000 dollars, les producteurs du jeu télévisé refusent ~ ~
~le les. l~ri verser parce qu'il s'est présenté sous une fausse r~~;,

1
~
\dent1te. ~-j~~ ·

En 1989, le Département d'État a lancé un programme r


tl~ loterie dont les tots so~t ?0.00-0 cartes ·de séj~~r
~~.

~:·
. . ~· ,;
""'

i Jrerm;µientes aux Etats-li ms. En 1986, la prellliere lotime -,y ~--


=-
, ,. ,.,- -,.....'jlilr-gf"III"C avai:t·atti'.ré 1,4-millidn cleyersoJIDes-ltlm qu+il'?fy i. -
avait que 10.000 cartes de séjour. -
-"'""-~i ~~S.!!.lo_nJ\11~ éj:_u~e_'!~§Ei~aints,w,le p21uh2ll:e,ks ....~..r,..,_.- .1
- --:-l· médecins seraient les plus radins, suivis par les avo~le~
ef -- ~ banquiers et le,s enseignants. Les plus généreu~ ~eraient les l
;;' garçons cle cafe, les serveurs et les serveuses smvis par les
~ esthéticiennes et les petits patrons. ·

Le litas, la ,nouvelle monnaie de la Lituanie, est ·-


imprimé atLx Etats-unis. La monnaie de Géorgie est
1mprimée en France. 1 ~

-
un huitième des revenus de la principauté du
Liechtenstein provient de la vente cle timbres-poste.
'
i - -=~ 2*~~:_._i
!assurer auprès de la caissière de la banque. Qui lui confir~ ·
cette somme. Il a alors demandé à retirer quatre millions
-= de dollars. Ce qui fut fait sans que personne n'y trouvât à • __ _
...,_ , ' ' 1.JJe.WX.e_._Âpxès .jQl.lé,Jlll millillrhire...t91.1.te..laj Q.\!IJlé..e. Jell§l\.Î!!~ 1( ~z;f'~·
{&t Zv'enu à la banque en compagnie de son avocat pour ,~ -~~--
fi'estitur,r l'intégralité de.l'argent et signaler la petite erreur ~- -- -.,...
,informatique. La bancrue a décidé de ne pas le poursuivre. ';. ~

. En 1642, l'assemblée générale de Virginie adopta ~ ~


1,solennellement une loi qui faisait du tabac la seule monnaie(- ~
ivalable clans la col~~e. Pendant pins cl'~n s.ièc.[e? le tabac I~ ~
· esta la valeur de reference de la monnaie v1Tg1menne. 1

l
En Chine et au Tibet, le thé a joué le rôle de monnaie
enclant environ neuf cents ans.
1
1
Les banques d'Asie ont mis des briques de thé en
k irculation jusqu'au dernier tiers du XIXe siècle. i --
-=.::

l Dmant des siècles, les transactions d'une grande partie :


le l'Afrique et de l'Asie se sont faites avec uu coquillage,
e cauris. Dans l'ancien Soudan français, l'actuel Mali, le
foaiement d'impôts en cauris resta autorisé jusqu'en 1907.
r
tf,Jf ">
~
,~ - ~

1 Dans son livre Il Jltlilione - plus connu sous le titre de - -"'~


lJ,ivre des Nlerveilles du Nlonde, l'explorateur vénitien MarcoP'-~ ;,
rroio raconte qu'en Chine, alors sous le règne de l'empereur ~~
;Kubilay Khan, le papier monnaie avait cours depuis le ~~~
~ ~r ne siècle. Il était fabriqué avec de l'écorce de mlÎrier ,~ ·
1 ~platie et colJ!ée en feuilles. L'authenticité du papier- . ·/ . ·~
t; ~onnaie était gara~tie,pa: un~ série c,o~pliqué~ cl~ sceaux. • :f"'~-
, ,,,,.,--,..,. T~J<-mf.lnna-yettr et&lt t!0'nclamne·&mort"111mi1 qm ~ i -
1 .....,,.
· enfants et sr,s petits-enfants. · ~

Système D. à l'américaine. Selon une enquête publiée 1


par le magazine JVloney 1Vlagazine, les Américallis sont plus
,nclins . e ·a~l?f.J:.; corriger l'aclclitiou d'un 11ar ,on
._.,,.. . -~
~:-~~~

~afé qui au1ait fait une erreUI, sous-évaluer ses impôts


t à ne pas rendre à son propriétaire 1m porte-monnaie
trouvé dans la rue et bourre d'argent. _

le"
-;.._- -
~~~~Î

ef -- .~
_ --:l ' r
~~Les èiifaiits)oùiri'e11t ·pro~hl~ment-;~ b"è;,1;ling ~ !\
...i..,

5200 av. l:·C. : ils la~çaient une pierre ro~de en clirec~ion l


, ' . .1
't/· --"'-''l.:

;;' de neuf pierres verticales en forme de quilles. Ces objets


~ cJe pierre ont été découverts clans la sépulture d'un petit ·
f ..~ Egyptien qui vivait à cette époque. I
""
E- . ~ , Le premier yo-yo a probablement été une arme utilisée lI
il y a des milliers d'années aux Philippines: les chasseurs ·
lançaümt en direction du gibier des pierres attachées à
de longues lanières de cuir. Ces lanières permettaient aux
chasseurs de récupérer les projectiles.
'\
-- - , La plus ancienne paire de patins à glace qui existe ~
=- ~ encore est suédoise et a été fabriquée entre l'an 700 et ,
1 900. ~lais des d?~uments.sué,dois, datant de l'an 150, ~
i;;

"""-, %
-::_

~-tmentmnnent dep les patins a glace. 1


~} · C'est en 406 que l'Empire romain décide l'interdiction ~
- deHomh•U de gl.di"""'· 1
-- Attention aux doigts. En Inde, la pratique du cr,rf-
i<.f : lk;=-: volant est très prisée. Lors des nombreux concoUis, les
~ ~~ Indiens,enduisent.souv~t. les fil,s de leurs cerfs-volants
""'~
-~ ·1
d'un mélange de nz bouilli et d'eclats de verre dans le but ·
de trancher les fils des cerfs-volant~ concurrents. ~; l
~~ ~e ~f?nop~ly,a.ét~ inv~nt.~ en 1933 par _Charles D~~ ~
.ff:lr!BgenWir-amensa1n-a.u-eh-Oma~.th ~ - -- -· - -~ - •cw'-l '"'....._.
1-=.--...
....=--.._,
j Le Scrabb]e a été inventé en 1931 par Alfred Butts, un
j architecte américain au chômage.
- -':"'9Z-::--5."'= --.

I.. i"' do d•mo; • i.ti. immoti. il y • qudquo 3:~~


_ Des parie1!lrs suisses ont eu l'idée d'un loto écolo. Ils •
..,_ ~, ..,. ld.oj.v~µt ei;!_effet,dÇ.,~e~siy !Il!..eli.~p~rt~ ~\!!1'l.P!il4'ie~vQLl_l l(~z;!~­
~~les bouses gracieusement fournies par trois vaches.,~-~~-­
tËn mars 1994, un premier« bingo à la bouse?> s'est déroulé ~ -- -.,...
,clans le centre de la Suisse à Beckenriecl sur une prairie de ~-
,50 mètres sur 40 cli,~sée en 2.000 carrés. Le vainqueur a
~
t ·
~
mpoché 3.000 francs suisses (environ 2.135 etuos) pour "';, ~
a~oir deviné sur quels carrés chacune des trois vaches allait l-
~
~filh~ 1~ ~
. Superstitieux, vous? l\on, jamais, ça porte malheur!
e très sériettx British Meclical Journal Yient cle puhlfor unetj
1:
tucle dont il ressort que les Yendredis 13 sont les jours de li
. ous les dangers. Cette étude a constaté - sans toutefois <f
J'expliquer - à ces dates, une augmentation cJ.e plus 50 %
}les hospitalisations pour accidents et intoxications. --
--=.::
.-
"='
-

1 Dans la langue japonaise, le chiffre« quatre» se


~rononce exactement de la même manière que le mot
.1« mort » et le chiffre « neuf » se prononce comme la
~<souffrance. »C'est sans doute pour cette raison que clans
[es hôtels nippons, on ne trouve ni chambre quatre, ni
. ~hamhre neuf.
1' Le 8 a des vertus bénéfiques pour certains. Le lundi P'-~
~~ .
;,
Baoût 1988, un couple de Casper (\Vyonlin&) a fait le ~~~
~ voyage jusq11'a11 village de quatre-vingt-hurt dans le ,
~ ·
! fi:
ventucky ~OIUI marier.à 8h08 .du ma~. . ~-.; ~-
, .,--,...,.. 1'.'ll>~.Jurnli 8 a-0ut.J.988, d~s.Ii:ulliers-clc.l\.ew-\'orJrn~s-e-i~ ~
·"' . ' 1a corn b'l!lla1son
)Olle . ce numero
. 8-8-8 a' 1a 1otene. , est sorti,. i. - ~
mais... le lendemain, marcli 9 août 1988. Il a valu à un 1
millier de joueurs d'empocher plus de six millions de dollars
(environ 30 millions de FF). Pour les amateurs du chiffre 9,
il fallait attendre le 9 septemlHe 1999.
Jllidf:.4f!A!Q;••
~ --=--~- ~ - .

~tube bes m~~~ 1


..-..,.•n••
. . ....
;) N•W
""•
~-.. U1i ë.oêlîOil "ëitii _,_ ~~ - ..".,·-·
.., ,11101 • • . -
- :: sommeille. St'lon
. u ...• n
.......'it<I••
- l'anthropologue américaine
Helen Fischer (in llistoire ...-,.u.. ..._..,.
,..,,.... ·
.._.
~

\=·
naturelle de l'a11umr, Robert __J 1.11!1-•• _,...,_ 1. . -~I ......_, • ., ,.H <J10 lll_,11 •
"!l • -1'fM

f - Laffont, 1994), sur les 853 ..·- • •• _ _ , . ... .... ...i..- o1. -
Ola- •rrt• ..,....,..,., • "'141'HOoc-
... ..... · · -

~- . ~--- cultures recensées sur la


- planète, 84 % autorisent J
la polygamie. Mais seulement 10 % la pratiquent
effectivement.

J\llettez-y la langui'\! Le baiser maint!ient en


;.
-- - forme. Au moins le visage. A ce jeu, les Français méritent l
=- ~ la médaille cl'or, affirme le magazine Elle clans son nu mérd-
i;; -::_ 1 ~u ler août 1994. Ce fqu'on ap)pfelle le« Frencnkiss >l> !

-
'· .
"""- ";;. ·- ,,ittéra1ement 1aiser rançais ,ait marc1er 29 musc es et \
=~ brûle en moyenne 12 calories. A chaque fois ? :J\os amis l
-;:-_- · Anglais adeptes du bisou ami-ami ne font marcher que •
~~~.- douze muscles. Bon d'accord. Mais ils ont quand même J
~~- inventé d'autres moyens de se défouler comme le tenni~, le
~~~ rugby et le football ! .
~'!Jm:_5- Beurk r Ramené à de simples considérations j
~ ~~.·. physiologiques, le baiser fait plus penser à de t'huile i
·- ·'t1: de foie de morue ou à un médicament: quand deux 1 ~
~ : to~rtereaux ~'em11rassent, ils s'échangen~ 9 mg d'eau, 0, 7' !
~ ·~ ~ g cl'alh?,m.ine, 0,18 g de substances org~niques; ~,711 m~4 ~
~=--. , .,di:.matJei:,es.gJ:assr.s.., 0,4S,JUg_.de.s1<,Letl5..0 liac.teues~ .~ ,..___,.,,.
.._ - un tas de bons enzymes qui servent d'antibiotiques. Et, l
si jamais, on devait souffrir pendant le baiser, le cerveau
secrète des endorphines antido1ùeur.
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i - -~ 2*~~::~

1l'herpès,
M.;, """''""· Lo !mi"' l"'m" '""' do '""'~
l'hépatite-A et la mononucléose, également
-= connue sous le nom de ·maladie de l'amour. Les scientifiques • -~ _
...,_ , -.i ~JUl..!,J.arJlais ;p11..d~ont:t~ ~ le_~ajsey_JlOl!Yl!it_ _ _ ~-)'. ~=!;__..-_
f'{anmuettre le SIDA. i~ ~-
~énés. Selon une ré~ente encruête ,
- Aux â m es bien
·américaine citée dans le magazine Vital en amh 1994, les t --- -_-;

'!gros seins ont ~e~'\'. fois n;ioins de risques d'être« larguées» !"';: ~
·
lque leurs congeneres dotees d'un peut 80. - _ _
'1 .~- _=
i Chague jour clans le monde, on compte environ j· Q

roo millions de rapports sexuels - à un ou deux près. i


J Timide ou coincée ? 23 % des Françaises sont gênées 1
~uancl elles doivent prononcer le mot « clitoris. » 10 %ne
~avent pas cru'elles en sont pourvues, selon un sondage cité -
~n juillet 1994 clans le magazine 20 ans. - --
-=.::
--
~
"=' .....-
Au,'{ États-lïnis en 1995, une femme a poursuivi un
omme qui avait réussi à la violer en profitant de sa
aihlesse. Elle s'évanouissait à chaque fois qu'elle entendait
re mot ((sexe ».

1
- 1
•;;

:.<

·"' ~· 1
v
- , - - -,,.... ~,'Ï!'9'f ~ ,

Hemarque : la glande « Sexe » ne fonctionne qu'après


neutralisation du Lobe de la Jalousie et du Centre du
J10colat.

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· Au Japon, les hommes trop timides pour demander eu
nariage une femme peuvent confier cette délicate mission
à quelqu \m cl'autre. Cne agm1ce cle Tok-yo se charge de le _
-"'--5i (l!!!e..Jlo.ut.eJ!.yif.o1!~2~11ro~ . ...,..~ ~ '- ,....... _, - ~.._~.',~; .1
ef - --· premier pays au m~mcle à·avoir autoris~ le n;iariage 1
·,!11des Lehomosexuels fut le Danemark, par une votee le
101
~ 7juin 1989, par la rrine Margrethe II. Le parlement ·
..~ norvégien a adopté une loi similaire et si~née en 1993. La I
[ - Suède a embojte le pas à ses voisins en jum 1994. Selon la l
Ë- . ~ toi suédoise, les couples homosexuels mariés bénMicieront I
· ·des mêmes avanta~es juridiques et sociaux que les couples ·
hétérosexuels manés. lls ne seront toutefois pas autorisés
à se marier à 1'église et ne pourront pas adopter cl'enfants
ni avoir la charge commune d'enfants. Les lesbielllles ne
· pourront pas se faire inséminer artificiellement. '\
---
=- 1 Tous les jours que Dieu que fait, on estime à ~
(

li 200 millions le nombre de Terriens font l'amour. Ce ~i

-
=
,,._Il;.,._,·'\. ~- qui, après ton t, ne représente que 1 Vo de la population
· -~
- ..... .
mondiale à s'agiter en même temps ...
l
l
...

~~1'.- Sept à huit fois par mois à raison de 25 à 30 rninutes à J


~~- chaque fois. C'est, en moyelllle, la durée de l'acte sex11el.
"~~~ .
;"': il:_ Il y a 40 ans, on comptait environ 38 % de vierges le li
~ ~~. jour de leur mariage. Aujourd'hui, à mesure que recule
""'~ _ l'âge du mariage, on ne compte que 1 % de promis à l'état ·
·1
~ ~
virginal. En France, l'âge de la« première fois» se situ
aut9ur cle 18 ~ns. ·
. e
_
1

,_j
~
f
~~~- , ··~Alor.s ifll&-le..st}xe.cle-la.-bakiir11.b.leu@'...m.esure F~,,,.:~l '"'---.... ;!
.._ trois mètres - au repos ! - la taille moyenne d un pénis
jadulte est de 3,2 centimètres. Une fois redressée, cette
j taille passe de 12 à 18 centimètres ... en moyenne.
i - -.. 2*~~::~

! Barre fixe ? Dans la majorité cles cas, le · · pénis, ~


fois en érection, se positionne légèrement au-dessus d~
-= l'horizontale; clans 15 à 20 % cles cas, il se dresse avec • -~ _
l
...,. ,'' ~~lt. dt 4.5.d~~ -; .dansl!l %,ç}t;~ cas, l~..p§.~s_e _ ~-)'. ~=!;__..-_
r .,pptoche cle la \.ert1caJe. i~- ~-
Paris-Ve~sailles e~ L'éjacula~ion l -- --;
La distance une heure..
'est un effort Yiolent. Jugez-en. Le sperme jaillit à une
~itesse moyerme de 18 km/h. Quant à la quanüté, on "';:
t · -
testime à 5 millilitres la quantité cle sperme propulsée en l- _ ~
tune seule éjaculation.. Chaque mi1l ilitre contient 50 millioœi .~ ~
fie spermatozoïdes. Bien entendu, le tout dépend cle 1-
r'inclividu, cle son âge, et cle la fréquence de ses é,jaculations.1

i Après éjaculation, l'espérance de vie d'im ~


};permatozoïde est d'environ 72 heures.
! ' ' -
~ Dans 24 Etats cl es Etats· Unis, les rapports bucco- · -
----
"'=' -
_.;..-

un viol. La soclonue, y compns entre epou,'< ou adultes ' f. ,#


.onsentants, est un crime clans vingt Etats américains. ,:=;;.
-
~l
~
· -5~ ~~

1 Hymén ée, le divin en fa nt ... Dans certaines tfA '">


!tribus africaines, les hommes ~ardent le lit pendant toute ~ - ,
~a grossesse cl e leur femme, qm continue de travailler ~
fOmme cle coutume jusqu'aux dernières heures précédant P'-~ ;,
~'accouchement. - . , -_
-
•;; En Allemagne, on croyait qu'une femme n'aurait jamaisl'fi "" -
~l~en!ant prématuré, si elle portait une chauss.ure de son t ,;.
bi
r ~
aEl..
. . .· - "'
_,_,,q~-
,,. d~'" i ·''Ï!'9't'""" ---.. - ..... - - - ,.., - - .. - ,... ,.,... .. -- - - ...,_... ~ \ ._
· Chez les Zoulous, si un homme fiancé meurt avant son · ~
mariage, sa proinise rloit épouser l'un cle ses parents pour 1
qu'il engendre un enfant portant le nom du disparu.
._.,,.. . - ~ -
~.~---~~-::-__

~:_an.'=la Chine antique, la femme dont le fiancé mourait 1


vant le mariage devait tout de même prendre part à
la cérémonie nuptiale pour y épouser son fantôme. Elle _
·"'--5 i q~a_i!: <:n!t_Ù~~ 1.ll~ y,iY.!f!..t;.he4lew~e!l,,ts....dl! c[éft!.n~.._~.r ,~; .1

f_f - --· ·,!11mois_Pra~i9ue. Les Romains fav~~sa_ient les.mariages au1


cle JUID: d'abord parce que c eta1t le mois de Junon
~ - déesse de la féminité et du mariage -
et ensuite parce ·
-.~ que l'épouse pouvait aider aux moissons avant que sa
b . $ros~esse ne fût t~op ~vancée. D~ns la mesure où elle était j
E- . ~ censee donner le JOUI a son prellller enfant au pnutemps J
: suivant, la future mère était rétablie à temps pour la
nouvelle récolte.

Dan.' le ll\'Te Les Scores record du corps (Éditions Hors


Collection), Dominique Léonie et le Dr Régis Berthet ont ;.
tT établi que pour un couple assidu de 20 à 60 ans, le nombre ~
=- -- -

-::
Bmoyen de coïts est de 4.450. Dans la même veine, les deux (
li experts estiment à 200 km la longueur totale de péni' !
,,...Il;.,._, '%._ ·-.pénétrant une femme au cours de sa vie se.x11elle. Soit six \
· -~ fois la longueur clu tunnel sous la Manche. Au cours de l
· - '· _· sa vie sexuelle, la femme reçoit une quantité de sperme •
~~1'_- équivalente à 13 litres. L'amour c'est aussi le plaisir. Le J
~~- Dr Berthet et Dominique Léonie ont calculé qu'à raison
-
" - de 8 secondes par orgasme, le temps cumulé de jouissance
J :.~ d'un couple en 40 ans est de ... dix heures. l
""'~ Dejdeow Srichai, un promoteur immobilier thaïlandais,-
-- ·t1: s'est lancé dans la construction d'une miniville rour 1 i
~ : hon;iosex11els..Flower Town (la Ville-Fleur). est située .' ~-
~ -~ ~ dans la province de Korat, clans le nord-est du pays, ~- - ~4 ~
~=-.:._, 1-94) kilomètr-es-au-oord de-Ilangk-Ok.,. El:Je.:cl'»l1prend~ei;.·l'"'----... -
.._ les installations d'une ville classique - habitations,
jmaisons, magasins, restaurants, bars, cliniques, cinémas,
j in.'tallations de sport. Les hétérosexuels seront acceptés.
1
En l99 l, la Grancle-
Brl'tagn«' a rrcomrn pour ES ANNIVERSAIRES
la premih<' fois l<' ''iol DE~1ARIAGE
1
d~J1011JJl!.C:- CQ.Qlly~u n • ~
icrimf.' c1ui cl<'' icndra
rpa~sibll', comm(' le ,;ot ·
lus le temps passe et moins
drs frmmrs. d'une peine n sait . . . Pour vous éviter
de pri,on à perpétuité. es ennuis ou vous faire ré·
En 1992. 38 hommei; léchir, voici la liste of·
lont hé pour;.ui'is en icielle des dénominations
tiu5lÎ<'I' pour sodomie es anniversaires de mar·
ans ronM·n t rm<'n t d'tm age :
1ommr de plus dr 16 ans.
f
1 Le Japon ~·apprr ~r à
an : coton ou papier
ans : cuir
ans : f r oment
·hanger ses lors nupt1alcs. ans : c ire
~ 11 sc1~ 'à présru t'. la. frm~1r a ns: bo is
1rnane(~ nr. po11va1L mscnre a ns: cuivr e
~ne son prénon~ au bas du a ns: laine
toulral de manage. En ans : coquel i cot
kiutre, ru cas de divorce, a ns : fa ï ence
J;ul' den1it at tcndrr six 0 ans : étain ou fer
r.uois a,·ant de se r('marier 1 ans : cor a i l
tancfü qu<' l'homme a\'ait 2 ans : soi e
3 ans : muguet
Ir droit cl<' s<' remarier sans 5 ans : cri stal
priai. L'âge mir1imum 7 ans : rose
pour Ir mariage des 0 ans : porcelaine
femmes clr,Ta1t pa;;.er de 5 ans : argent
•• 16 à l8 am. If' même que 0 ans : perle
relui drs homme,. 5 ans : rubis
0 ans: émeraude
- -,,. ,, ~_ ,,,.. _ ,, _ .. ~· -- ..,, ...... 5 ans: vermeil
0 ans: or
0 ans: diamant
0 ans : platine
5 ans: albâtre
0 ans : chêne
Selon une enquête réalisée par la ville de To!kyo et
publiée en mai 1994, les hommes japonais n'ont pas
__ _ encore d'idée très précise de ce que signifie le harcèlement t
= ~ sexuel dont peuvent être victimes les femmes s1u le lieu de '.
"--: _ 1travail. r ·

,,...,,._,_ \ ·- La majorité cles hommes japonais interrogés estiment 1


. -~ qu'organiser un conco1us de beauté sur le lieu cle travail l
- -~ ne constitue pas un cas de harcèlement sexuel. Selon -
~~~.- cette enquête,.prè? de ,30% des J~ponais sont d'avis que J
~\- raconter des histoues a connotation sexuelle ou montrer
"~~~ des photos de nus à des collègues femmes n'est pas non
~~m~_ ~ plus un cas de harcèlement sexuel ; 60% des hommes
~ ~~ interrogés estiment que cliscuter des caractéristiques
~ .~ physiques et cle l'appar~nce des employées ne représente ;
1J pas plus un cas de harcelement se:>..'llel. l
~~ (:haque a~née, à Herm.an.(M_innesota), _est orga~ "J
~=- .._· ilmpancte f!!!lre agticole-quhcrr'égalenrnnt·de foin;mmw·~t'"'---....
~
.._ célibataires. Ce village rural, à 250 km au nord-ouest de

l Minneapolis, compte 474 habitants dont 78 célibataires de 1


20 à 5~ ans, et une dizaine seulement de femmes en âge de
se maner.
Ils ne parlent que de ça ... La plupart des 100.000 app
reçus quotidiennement sur la ligne téléphonique mise en
-= place par la municipalité de Shanghaï pour donner aux • __ _
...,_ • -.i t.11.bi..tt,ntule!i ÎJJ.fo~ati!!ru w_ uQ.e_g!<Q!d,e ~1:iétt de ~uj,tls,I(~~~-
.. nêlrnent ... l'argent et le sexe. Le service a été lancé en ,~-~~-­
."u.in 1994 et connaît un grand suocès. Il suffit de composer ~- -- -.,...
1le 168 pour connaître, entre autres, les animations en Yille, "';.
'savoir 01! trouver un psychologue, comment acheter des
·actions en bourse.
t
~
~

~
·
J Sperme biologique. Les consommateurs de produits Il1- i
~
iologiques seraient pratiquement cieux fois pl1t1s
roclucteurs de sperme que la moyenne des gens, selon les Jj
onclusions cl 'une étude danoise publiée en 1995. De c1uoi tj
plimenter le débat sur les liens entre la baisse cle la fertilité 1
rasculine et lt'usage de pesticides. ' ~
~ Les Britanniques préfèrent câliner leur compagnon à · -
~atre pattes, plutôt que leur a.ruant ou l~ur maîtresse : _·: .;
~6 %cles hommes et 62 %cles femmes qui ont des chats f. ,#
~rouvent leur petit félidé bien plus agréable à caresser, selo :--=:JtfilJ..
.~ne étude publiée en 1995. ·~ ~-:::
~?-
.
1
! Faire l'amour est une thérapeutique efficace contre les
~naux de tête et les migraines, mais le meilleur sommeil est ~~
lJf/'
=~ ,
r ans conteste _celui obtenu en d.orman_t seul_ clans un ~,: tellf
}'-~ ;,
est la conclus10n de deux enquetes bntalllllCfUCS publiees ~.-:~~ .
. à Londres en 1994. L'acte se>.'ltel diminue le stress. Il est ~~~ .
~ bon pour le coeur, la circulation sanguine et le système f ·.
! vmu~tair~. Mais ~près,. mie~x v~ut ~air-e ch~m~re à p;irt. il~-
, ,.,,.,--,. .,. 1'.1 ~7all\1 ter·W93+!.e·Pacletn'ent,lfarueni1 tléfinHa· ~ ....-.o i - ~
· pornograplùe. Est pornographique « tout document · ~
dont le contenu montre des hommes ou des femmes nus, 1
des organes génitaux ou des relations sr.xuelles. »Peines
encourues : 74 coups de fouet, 5 ans de prison ou la mort ...
f
,::-
t:;:;
~-
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-··-
' !!!=--

---
~tstorta
~ ~
·-~
li~ff~-
-
,...,_ ~gi;nd~\l'e1'ft'qlle-ctrs(l'it-un noni'me-Cei:to~, venu~-"', ~~-
' ' ·' J Â ' • ; •

yf'Egypte, qui ai~ fondé !a ville d'Athènes en 1640 av. J..-C .. ~ ·-- -::-,.,.

, Qéopâtre n'était pas Égyptienne, mais Macédonienne. ;:c~ ~


Fille de lltolémée Xf, elle fiitTépouse de deux de ses frères """'· _
let la maîtresse de César et de Marc-Antoine. ~. ~
J. ~ ~

1. En août 1994, un courtier de Chicago a signé un lfl: ~~ :.:;


1
Eontrat d'exclusivité avec les autorités de Mongolie pour «
a recherche du tombeau et du trésor du conquérant
, ongol Gengis Khan, mort en 1227. Selon la légende, les
1
~.000 serviteurs qui participèrent à ses funérailles forent
~ssassinés par des soldats, eux-mêmes tués pour préserver J
1
Je secret du site de l'inhumation. ft
- ~
~:-~~~

---e premier souverain pontife nommé par l'Église


,atholique était saint Linius en 67 apr. J.-C ..

. "'""-~ i - -~ L_ç s_el!§, c!~ rpije.!1J~!iS1f.!. §_q_juin_1315~ UJ.! ieu8e


. ..,1.) ,~_.- .1
---:-l
ef -- .-:
Marocain de 21 ans, Ibn Battuta, prend le chemin ~ !\
Mecque. Trente plus tar~l1 il rent~ch~z lui ap;ès ~voir l
~;' parcouru... 130.000 km a travers 1Afnque et 1ASie. Cette
~ errance lui fit couvrir trois fois la distance parcourue par ·
b .. ~ Marco P~lo au cours cle tous ses voyages. , j
E- . ~ , Le 7 JUID 1494, l'Espagne et le Portugal se sont partage I
-· 1e monde. Les ambassadeurs cl'Isahelle d'Espagne et de ·
Jean II du Portugal se sont rencontrés à TorcleSillas où
ils décidèrent cle couper le globe au milieu del' Atlantique
: la moitié est pour l'Espagne passant à 370 lieues à
l'ouest d'une l!igne passant entre les deux pôles à l'ouest ;.
1
=- 1
-- - , des iles du Cap Vert ; le reste pour le Portugal. Aucune

i;; -::""
cles puissances européennes - Angleterre, France, et
!{ Hollande - n:a_moufté. Acceptant ~e ~artage pour les
,
i
~)- ··- rerr;:•::.':,:::::::::::: ::::::~"'"
·--
le V.iicao •
reconnu par la voix cle Jean Paul II que l Eglise catholiquej
1

~~- avait eu tort de condalllller Galilée. En 1633, l'Incruisition


-- avait condamné l'astronome italien pour avoir affirmé
~: il:_ que la Terre n'était pas le centre de l'Gnivers. Pour avoir l
~ ~~~- contredit l'enseignement de l'église d'alors, Gahlée a été
""'~ accusé d'hérésie et contraint de renoncer à ses certitudes ·
·- ·t1: astronomiques. Il est mort en résidence surveillée en 1642. 1
~ : Le Vatican a poussé sa pénitence j.usciu'à faire imprimer . '
~- -~ ~ deux timbres en l'honneur cl~ l'a_strono~e ~éha bilité.L ~~
~~-' ~ --- - - .. - -- - - -. - - - . ... ...- - - . . - .. - . . - .... ,~f. l ''~
.._ Aux abonnés absents. Richard Coeur de Lion a régné
clLx ans sur l'Angleterre de 1189à1199. Enga~é dans les
l
croisades pendant son règne, il ne résida que SLX mois clans
son pays et sa femme n'y a jamais mis les pieds. 1
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Jane Grey a été reine d'Angleterre pendant neuf jour" ·


Jane et son mari, Lord Dudley, ont été décapités en 1554
-= pour trahison. Lady Jane Grey n'a été reine d'Angleterre • -~ _
..,_ ,-.,; &;~da11t ne,iifi'Q..ur.s,•® J.Q53._,ÇhJl~e.. dll t;r.ô!!t,.ell.i: !L...) f~~~-
r é.remplacée par ·l ary,.la fille d1'. roi Henry ~ïJII. . t~--=--~::-..,...
~ ~
Le dimanche 2 septembre 1666 a débuté le grand
·incr,nclie cle Lonclœs. Attisé par un fort vent cl' est, le
·lfeu, qui s'était déclaré clans une boulangerie r()yale, ne "';:
t ·
-
,s'arrêtera que le jeudi suivant. Les quatre cincf11ièmes de la~- . ~
tcapitale britannique et plus de 80 églises dont [a cathéclra,l .~ ~
aint-Paul ont été ravagés par les flammes: 13.000 maisons ·
urent détruites faisant seulement ... 12 morts. Le se1ù Jj
oint positif de ce gigantesque brasier aura été l'arrêt de tj
·a progression de la peste bubonique qui s'était déclarée à 1
! onclres en 1665. ,.
~ Le premier vote à bulletin secret est intervenu en -
gletrxre en 1872. -~ .;
~F
.;; ~
C'est la reine Victoria qui a fait de Buckingham Palace /!Jtfi!J..
a résidence royale de la famille cl' Angleterre en 1837. ·~ ~-:::
~usque-là, les souverains britannicrues élisaient domicile au "A">
~alais Saint-James de WestmiUJJter, construit en 1532 par le .Ji -
troi Henry VI II. ~
1 . pr~-;,
• En 1993, il en a coûté aux contribuables britanniques ~~ .
quelque 31 millions de dollars pour entretenir les cinq ~~~
~ palais de la Reine Elizabeth. ,~ · .
~ ~ Sans entrer cl.ans les détails comptables, la facture de -;· . -~
i . ~épj10ne est revenue à 1,18 million, l'électricité a coûté • /~-
, ,.,,.,--11,- 1 ~; f.eaa 31'16'~0, le-ga.z-30.-000-. P-6ur le-méltftge-et.....-.o i - ~
· l'entretien clu Prince Charles au palais de Saint James's · ~
Park, il en a coûté 77 .000 rlollars. 1

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rivain Brian Masters, la plupart se voient prenant le
ié avec la reine, chez elle, à Buckingham Palace. Détail
intéressant : dans la majorité des rêves, elle raconte à quel _
-"'"""-5 i .p.Q...inl.s~ yj.e .~S!..Ul! tt,IJÎ~r.J~t 1$,rêle,lfl' s~Il!O.Bo~e Q.e~.._i.) ,._.,_. .1
_ _l porter secours.
ef -- .~ J~us .I-Iorrihilis. Aprè~ av~ir annoncé,. par soliclan.·té, l
!\
;;' son mtent10n de payer des llilpots - comme tout le
~ monde -, Elizabeth II pourrait bientôt être obligée de ·
.~ faire ses visites officielles en ferry-boat. En juin 1994, elle
[ .. a décidé de vendre l'un des joyalLx de sa couronne, le yacht j
Ë- . ~ royal« Britaunia ». Ce somptueux bâtinient de la Royal I
-· Navy, long de quelque 150 mètres, coûtait trop cher à ·
l'entretien.

En 1997, le Royaume-uni a perdu cieux des perles de la


Couronne : Hong Kong est redevenue chinoise et le yacht ,
:._- - ~ royal 'Britaunia' a été désarmé. t
1; -

~. -~
..;:~ 1·-a fait~orspemclre
.de la nais~a~ce ~le son .fils Ivan, Ivan le Terrible
une icone a sa taille, de 45 cm de long. Plus 1
~} tard, il l'a assassiné avec un bâton cloté d'une pointe de fer.1

•.~ Jusqu'en 1712, la capitale de la Russie était Moscou. À f


~~- cette date, la capitale de toutes les Russies a été transférée
~~~- à Saint-Pétersbourg où tsars et tsarines ont régné depuis .
~~m: il: le Palais cl'Hiver. Il faudra attendre 1918 et une décision li
~ ~~. de Vl~cliniir Illitch Oulianov di~ Lénine pour CJlle Moscou
""'~ redevienne la capitale de l'ex-u RSS. ·
- -- '
~ ·~ l
.

]:,a mère cl!'! Joseph Staline souhaitait qJJe son fils _l


~ ·~ ~ emh:asse la car:ière ecclé~astiqu~. ~n .189~, Staline a ~t~~ ~
!-='-==--.._ , ~tHI ans.1Hle-ec0lMle theo.19.gie.aJ age- de J4.ans.. Ji~ "t'"'....._,.
.... expulsé cinq ans rlus tard pour cli.ffusion de propagande
jmarxiste. i\'é en Géorgie, Iossif Vissarionovitch
j Djougatchvili décida en 1912 d'adopter le pseudonyme de
Joseph Staline, ce mot signifiant« l'homme d'acier». 1
COMMENrl., ON
llÉÉCRIT L'HISrfOIRE
DELA RUSSIE
epuis septembre 1994, et trois ans après la

D , chute du communisme, les écoliers russes


ont rompu défin itivement avec la politique
mise en place par « grand-père Lénine » .
Ils ont reçu de nouveaux manuels d'histoire expur-
gés de toute propagande communiste. Désormais,
«l'HistoiTe de l'URSS» a cédé la place à «1'Histoire
de la Mère Patrie» qui ne cache rien de la corrup-
tion du régime de Léonid Brejnev, des purges stali-
niennes ou encore de la terreur bolchévique. Pour la
première fo is, les écoliers russes découvrent offici-
ellement et ouvertement l'assassinat du tsar Nicolas
II ains i que l'expul sion d'Alexandre Soljenitsyne
et d' autr.es dissidents. Par exemple, la « terreur
rouge », vague d'exécutions d'opposants au nou-
veau régime instauré en 1918 par Lénine, 11 'est plus
considérée comme l 'expression de la « v·olonté du
peuple » mais comme « la plus grande tragédie de
l'histoire russe. »
·'1 ~~ . • • ' ....... ~ · -if"",... ' - ~...1.1),~; .1

~
Sile"s GrïînâlcG, Ta faii1ille regnante ae ~1onaco, se ..... :1
trouvait sans héritier, priuce ou princesse, la principauté
• perdrait sa souveraineté. Ln traité signé en 1918 prévoit
~ que le Rocher deviendrait protectorat français. .

l
-..~-
f - Albert Einstein n'avait pas la fibre politique. -.
~- . ~ .L'inventeur de la relativité a refusé de devenir le premier ~

-· ·président d'Israijl en 1948 comme lui proposaient les J


fondateurs de l'Etat hébreu. Il avait e,'(pliqué ne pas être
-
cloué pour rég1er les problèmes humains.
'
Depuis leur découverte, les Iles Vierges ont été sous ;.
, la tutelle de sept pays : Espagne, ~glet~rre, Fil'_a~ce,
=---- r Hollancle, Danemark, Malte et enfin les Etats· Cms.
j.·
,

~--::\. 1 Les Caraïbes tinmt leur nom des Indiens Ca:rih qui 1
'~vaient en Amérique du Sud et clans certaines îles - les 1
· Antilles - avant la découverte du Nouveau Monde par les _
• Européens. J

~
-- Le 22 avrill 1500, le com1nanclant portugais Pedro _
" Alvares Cabral, parti chercher la route des Indes, clécouvreJ
- 'if:.:!;" un territoire qu'il baptise« Ile de la vraie croix». C'était l
""-" ~~ l0 B 0'sil

~:~i~ ~Toun~
-:: _
1• ~do. ·~
Tse.
vio - . le 9 septen;ib~e 197()- Mao
se faŒa1t soigner par tme Jeune danse~se et _ ~~
.; i
!
- ~ ... , plajsantalt Sllt-Ses fiatulc.{J.Ce$..Et-}lourtaut le« (~,,,.'-t '"'---....
.._ - 1'imonier »,prompt à rlonner la ligne de conduite à suivre

l
pour ses compatriotes avait écrit un poème clans lequel
il avait souligné qu'« il est interdit de péter» (en chinois 1
«fang pi »).
i - -~ 2*~~::~
! Le château cle Dracula est eu ruiues. La fortere~ · ·
iustallée sur un piton rochellx des Carpates depuis . ·, l•
.. ,. '.,;
-= 1370 aurait besoiu d'un grand« détartrage». Coût cle
r~0.!1:
-~
SQQ WOf!S. deJcis,.~oJt.2J IJli)Jjo_ns...d'inn.:.o~.....l{~~~-
_

f~ Üiaque a1111ée, 4.000.touriste&visitent le château cle t~--~::-,.,.


Vlad Tepes (V1ad l'empaleur) qtri inspira le romancier ~ ~
:hrita1ll1Îque Bram Stocker. Il se servit du persoJlllage pour j ·
Fveuter le Comte de Dracula. Eu roumaiu, Dracula siguifie!"';: .::,
~1able. ::::::- _
J. ~ ~
1
~
· La Suisse a fêté sou 700e anniversaire en 1991. lin 1:~~ :;,,
rofesseur de l'uuiversité de Bâle, \Verner Meyer, a affirmé Jj
e le serment c1u'auraieut prêté les représeniauts cle trois tj
provinces dans la plaine clu Ruetli pour défier He pouvoir 1
}mtrichien, le 1er août 1291, n'aurait jamais eu lieu. \'\1eruer'
!Meyer ajoute même que le héros national Guillanme Tell .
111'aurait jamais tiré sur la pomme que portait son fils sur · -
a tête. Eu faàt, selon le chercheur, ou trouve la première _": .;
ention de l'épisode de la pomme de Guillaume Tell ' f. ,#
laus une chronique clu XVe siècle. Quant à la défiance à :--=:JtfilJ..
'e~1pe.reur au.trichieu, on la retrouve clans une pièce cle ~~
f neclnch Schiller de 1804. ~ =~
~ ~
. , En 1998, les Pays-Bas out mis fin à la conscriptjou - ·"'~
1aissaut la défense clu pays à une arm~e cl~ métier..A P'-
~ ;,
~ette date, les 43.800 soldats cle l'armee ueerlanda1se out ~.-)~~ .
. également perdu le droit qui leur était accordé de porter ~~~ .
~ ltles cheveux longs, voire des boucles d'oreille. f ··
! V~s suicicles ~utseritestre-·19-94.etles
repré~euté 27 % des mort~ clans l'~mée i~j ~­
, ,.,,.,--,...,.. i'i'ltii~~-t1· preŒitir mturtre!l-pPémé~ i :::'. ~
· huit pour cent. L'armée russe compte actuellement 2,2 · ~
millions d'hommes. Depuis la fin de l'lïRSS, les suicides,
qui représentaient selon les chiffres officiels seulement L9
% des décès en 1989, se sout multipliés. Eu 1991, 21,9 %
es décès étaient rles suicides.
Jllidf:.lJ!!ii!Q;••
AMERICA, AMERICA !

L es Scandinaves affirment que l'Amérique a été découverte par un


certain Leif Ericson aux alentours de l'an l000.

• 0 fficiellemenent, Christophe Colomb a découvert le Nouveau


Monde le 12 octobre 1492. Ce jour-là, il débarqua dans l'île de
Guanahani (\Varting) dans l'archipel des Bahamas et en prit possession
au nom de l'Espagne. Co lomb avait qu itté l'Espagne en août.
1
L a première Américaine s'appelle Peregrine White. Elle est née le
20 novembre 1620, au lendemain du débarquement des colons
du «Mayflower» à Cape Cod.
nviron septg~nérations d'Américains se sont succédées depuis la
E création des Etats-Unis.

L e 16septembre1620, des" pères pèlerins" puritains embarquaient


à bord du" Mayflower" et quitta ient le port anglais de Plymouth
à destination de l'Amérique. Le 26 décembre de la même année,
103 passagers débarquèrent à Plymouth (Virginie). La moitié de la
co lonie devait mourir au cours de l'hiver.

L e 6mai 1626, Peter Minuit a acheté pour le compte de la Hollande


l'île de Man11attan aux Indiens Man-a-hat-a pour un montant en
v~rroteries estimé à 24 dollars (environ 18 euros).
. .

L a Cadillac a reçu ce nom en l'honneur du fondateur de la ville de


Détroit, le Sieur Antoine de la Mothe Cadillac.

L e symbolisme dês étoiles et des bandes -qui ornent notamment le


drapeau américain- remonte à !'Antiquité. L'étoile symbolise les
cieux, objectif divin auquel aspirent les humains, tandis que la bande
symbolise les rayons lumineux émanant du Soleil.

L e drapeau américain a été modifié plus que n']mporte quel autre


.drapeau national. Il a subi 27 modifications depuis l'adoption
de l'original par [.e Congrès le 14 juin 1777. Le drapeau américain
est éga1ement le p·lus compliqué, si l'on exclut les drapeaux avec des
armoiries. Le "Stars and Stripes" est composé de 64 parties, 50 étoiles,
13 rayures et un fond bleu. Les drapeaux français, allemand et italien
par exemple n'ont que trois parties.

L a. cinquantième étoile du drapeau américain, pour l'État de


Hawaï, a été officiellement ajoutée en 1960. .

L a Constitution des États-Unis a été adoptée le 4 juillet 1776. Elle


compte 26 amendements dont le dernier, adopté le 23 mars 1971,
a penn is d'abaisser l'âge légal du droit de vote à 18 ans.

A vant de s'installer de façon permanente dans le District de


Columbia, le gouvernement américain s'est successivement
étab li à New York, Philadelphie, Baltimore, Lan·caster, Annapo lis,
Trenton et Princeton.

L es pieds devant. Robert Lee, commandant en chef des confédérés


pendant la guerre de Sécession fut enterré pieds nus. Mort à l'âge
de 73 ans, le grand sudlste avait une taille qui ne lui permettait pas de
tenlr dans son cercueil avec ses bottes.

C arl Moe, le plus vieux survivant de l'attaque japonaise sur Pearl


Harbor, le 7 décembre 1941, est mort à l'âge de 99 ans.
. . , ... .
~i.4' "'- ... -
.1
-"'-''?.:
. ) . · . r '
~~L"'arè ëi fès1lèèh~és etaiénf'"1itûisés p1tnôS àncet.f'eN !\
30.000 ans av..J.-C ..dans ll! se1ù but. de chasser et de se ·j

~ â
z nourrir. Cen'est.qu'en.1100 av. J.-C. avec les Assyriens
et les Perses qu'ils devmrent cl es armes cle guerre. Ils
/
.
. - assuraient la suprématie à qui savait les utiliser jusqu'à
f ·.~ · l'apparition des premières à feu vers l'an 1500 de notre ère. j
~- . ~ L'arc trouva alors une nouvelle utilisation: l'exercice de
=------~
---_. 'achesse. J
En 1959, l'OMS publiait des statistiques selon
lesquelles l'humanité s'est livrée, au cours des 5.559
dernières années, à 14.513 guerres qui ont coûté la vie à ,
--- 3,64 milliards d'hommes, femmes et enfants. ;
~- ~
~ 1
La plus ancienne bataille dont les écrits fassent
~- ~\. ~- mention est celle de Megiddo, (Israël) gagnée far les
(

~} troupr,s du pharaon Thoutmes Ill sur les Synr.ns r,n 1


• . 1483 av. J-C. 1
• Avec seulement 150.000 hommes, Gengis Khan à la 1
~.
·~ ;;,~. tête des ~~o~,gols a .bâti le plus vas!e e?1rire d.e tous les
~~~{] temps qui s·etendrut de Budapest a Pekin, soit 7.340km.

~ ~~ ?el~n des ~t~tistique~ citées par André Jouette _(Toute


·- ·'t1: l'lhstoire, Editions Perrlll, 1989), la France a mene 187 1
~~-. : gue!fesJ'Angleter~e 179, la Russi.e 151, l'Autriche 131,
. ~ l'Espagne 75, l'Italie 32 et l'Allemagne 24. _"
j
~
~-
~
'. . . ~.
""" ,

:;:"'-' ,_Le c~~âit le pÏu;-long~Îe f1;~;~~itê'a-d~~ê 2.24~~t,,.' t'""----.


C'est en 264 av. J.-C. C)lle Rome déclencha la guerre contre
Ca~t~.age dans la pre~lière g~e~re punique: Lo;s d~ ~a
1tr01s1eme guerre puruque, SC1p10n 1'Afncarn detrms1t
1
Carthage. Ce n'est que le 3 février 1985 que le maire
\.._~~ ~~~
i - -~ 2*~~::~
Ide Rome, Cgo Vetere, s'est rendu à Carthage pour ~ · ·
signer un traité cle pai.x symbolique avec son homologue .,
-= carthaginois, Chadli KW1i. • -~ _
·~ ~ ''·'J' ; . . li~-er~-
f.._ ~'1~75, Ïe~;i;Pfe \~l. d'~e ~a~h·e àéi~;,y~~B-;lgiq;ef;,~-~~;
tprovoqne une guerre qm clura de1Lx ans et fit 1~.000 morts. ~- - .,...

· Ta1·d tarins . Près de quatre siècles aprrs l'invasion


'Ides samouraïs en Corée en 1597, les restes cle nez de 20.000
t::: -·
~ ~

.
solclats coréens ont été enterrés en grancles pompes près
yle Pusan, le po~t clu sucl-ouest ,du pays. Ces appe~cùces
vaient emporte comme trophee par les soldats ruppons. 1151
1 ~
- _ ~
~

vaient été eu1portés à Yokohama par Kim Moon-G.iJ, un Jj


f rofesseur d'histoire sud-coréen. 13
f La « guerre des pommes de terre » opposa les 1
Prussiens aux Autrichiens de 1773 à 1779. Elle tient
son nom clu fait qu'après avoir mangé toutes les --
-=.::
pommes de terre sur la ligne de front, les armées -- -=c .

renoncèrent à combattre.
En 1836, quelque 200 Américains, dont le
trappeur Davy Crockett et l'inventeur clu couteau
à double tranchant, Jim Bowie, se sont battus
·.- r . ~ - 11!!~~~-.l!!!!!!!!l\1!!!!!!!!~~1
~·~----~-::-_ .

~~'bataille'°"" la vio Apl"' de 500 Zan,ihuit,.. 1


La guerre cl es Boers (prononcez « B01us ») a éclaté _
· "'- -~ i J,!!Jl_<,>c~ogr~.1.§.9~. ~.~ !!·!IP!!,.OJéJe§.A!!.!dai~.a~1xjl~r~..,1.) ,~; .1
_--=--.1
les colons d'origine hollandaise qui habitaient les cl~ !\
j
ef -- provinces snd•africaines clu Transvaal et de !'Orange. l
~
Les gaz toxiques ont été utilisés pour la première /
..~ fois en 1915 par l'armée allemande qui a employé une
[ .. arme mortelle, l'ypérite plus connue sous le nom de gaz
Ë- . ~ moutarde. L'ypérite tire son nom de l'endroit où il a été
-· .utilisé pour la première fois, la ville belge d'Ypres. 1
, Mille pa1·dons. Après des années de silence, les
Etats-l.înis, le Japon, la Rµ ssie et l'Afrique du Sud se
· sont excusés en 1993 : les Etats· L"nis pour avoir destitué ;.
fi la reine hawaïenne Liliuokalani il y a un siècle ; le Japon ;
=- 1
i;;
-- -

-::_
it pour les crimes commis pendant la 2e guerre monc~ale; la (
~ussie pour les mauvais t;aitei:i~nts infligés aux soldats j
,,..,,._, ~. ··mippons au cours de la meme penode ; et l'Afrique du Sud 1
· -~ pour l'apartheid. l
- - ..... . ...

~~1'.- Selon une étude publiée par les Kations unies, en 1991 J
~ et 1993, le monde a connu 82 conflits qui ont fajt chacun
" -
- au moins un millier de morts. Parmi ces conflits, 79 étaient.
~ : il:. des guerres civiles et trois impliquaient au moins deux li
~ ~~. pays. Au cours de la dernière décennie, 90 % des victimes
""'~ èle guerres étajent des civils et seulement l 0 %, des soldats. ·
-- ·t1: Au cours des detLX guerres mondiales, 90 % des victimes 1 i
~ : étai.eut des so~dats et 10 %des civ.ils. Avec.la fin de la . ' ~
-::-_ ·~ ~ ~u~rre froic~e, les tensio~s est:ouest ont laissé !~ pl~:~ ~~ ~
~ -.._ ,
1-=.--... iH111H1 tres- foyeps df}-tenswn oot-ammeut.dans ~ Afr"r'""' :.-r•.l '"'---....
.._
l
subsaharienne et clans le sud de l'Asie, deux des rég10ns les
plus pauvres du monde.
1
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- ~:z-:::-s..:!'!;- --:

Seconde Guene mondiale -·~


·~ ,..:::;_
Au cours de la Deuxième Guerre mondiale, il a fallu < -~ -
. ''~l.jfij!J:S..Jl.9Ur. ~b~ lr.5~1L~\ ~l<l.l\u t:re:P~m.c. a_pr~s ~_,..I ( ~~~-
., . lti')mbarclement. Il a fallu huit ans pour remettre cles ,. - .-:--~::-
traux en place: · · · · ~- - .,...

· Sans doute mal informé. Churchill ignorait l'imminence


l~e l'attaque japonaise sur la base américaine cle Pearl
t::: ·
~ ~

~
p:iarbor, le 1décembre 1941, qui entraina l'entrée en -
Î!iuerre des Etats· unis. La Royal Navy n'avait pas réussi à ~
écrypter les messages nippons.
1

~
~

( Le 5juin 1944, à la veille du débarquement allié en


r ormanclie,
La Société Lonclonienne cles Végétariens a
J
!à cles aliments à hase de foie animal. A cause cl e cette .
1(< rxreur »,Hitler - tout comme Mussolini - s'r.st vu · --
-=.::
tirer leur qualité de végétarien. Hitler était atteint de la -- .

r
~

aladie de Parkinson.
, Le 6 août 1945, la forteresse volante Boeing B29,
~< Enola Gay», commandée par le colonel PauITibbets,
[âche à 8hl5 sur Hiroshima une bombe atomique à
. furanium 235 d'une puissance cle 20 kilotonnes. Elle
f,era 71.370 morts et 90.000 blessés sur une population P'-~ ;,
(le 340.000 habitants. Cinq mois plus tard, le nombre ~~ .
. de victimes s'élevait à 140.000. Le 9 août 1945, une ~~~
~ 'delLxième bombe atomique est lâchée sur un faubourg de , ~ ·
~ ~-agasaki, [rakami, à llh02, faisant 40.000 morts. La . ;· ·~
i ),1imlie ét,ait. au p~ut?niu~1 23~. Chaque année; toutes les • :f'~-
, _,,,,.,--,...,.. ohwlill~Nl 'E.Jr-oshut11rcarillti!Hlènt-1wm-fl0mmem-Ofer ce-........., i -
1 ~
bombardement. · ~

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·.- r· . ~
--=;~---~-::-__
-

;iruan~ement US,« la mise au point, à temps, de l'arme 1


tomique, a écarté toute possibilité de lancer une guerre
chimique à outrance. » _
~~~~Î
_--:l
_,,,__- -
. ' r

~~ A'l\àg~sâkT; lè 9~oÏît 19457 u'îie-bo~be ';i't~miqi7è11\;nt\


ef -- .~ pu~ssance estimée,à 1,25 kilotonne {le T~T ~ exph~sé à une j
... ..
, . . .1
~ '"'· - -"'-"'?.:

;;' altitude de 460 metres au-dessus de la ville situee a 980 km


~
au sud-ouest de Tol.')'o. Elle a fait plus cle 70.000 morts. -
..~
Trois jours avant l'attague sur l\agasaki, une bombe a été
b.. .. lâ~hée sur Hiroshima detruisant entièrement la ville et
t .
E- . ~. frusant 140.000 morts.
- .
-
Les bombardements d'Hiroshima et l\agasaki ont
Erécipité la fin de la Deuxième Guerre mondiale. Le
"' Japon s'est rendu le 15 août, soit six jours après le
bombardement de Nagasaki. ,
~- l

-_ _ ~ Il n'est jamais trop tard ... L'lî nion soviétique a déclaré }


1; -;:_ l Ia .guer:e au J~pon le ... 8 ao~t 1945., Soit deux jours après j

~)- ·- !Ui::~~: :~:~:::':~::~~::::, ['.,mi.o impi,i•lo :


• . - japonaise, la Seconde Guerre mondiale a pris fin en 1974. J
~~- Caché dans les forêts montagneuses de l'île de Lubang
- - amr Philippines, Onoda n'a finalement baissé les armes
~ : il:. qu'après l'intervention de son officier qu'il a faElu faire
~ ~~. venir~~ Tok):Q. Ac?ueilli en héros, au Japon, il s'est retiré
""'~ au Bresil apres avorr vendu ses memoires.
- -- 1

·~ . En août.1994, 1'.'(;S Navy a réclamé le ~' l


~â re~tbo~rsement de servi~t~es et _peig~o~ dît4 ~
- --9am.41spai:us.4w. porte~iw10ns. {, SS:C'~,,..~l '"'____.,,.
~1ashington lors du séjmu du président
Bill Clinton et de son entourage, pendant 1
sa récente visite en Normandie pour la
commémoration du débarc)llement du
6'uin1944. Dans un document interne de
i - -=.. 2*~~:_._i
ha Maison Blanche, la Marine américaine affirme crue 84 .
serviettes et peignoirs de bain ont été subtilisés. Ces article.
-= ont une valeur totale de 562 dollars, précise la Marine qtù • -~ _
...,. . '"~rmande.aux; llJ.eml?res_dll.J'wo!!l!lg.e JL~si@gJicl <le[ail!)...,..I{~ ~~-
• eûîé de res;ponsahilité en payant ce qu'il~ auraient pu , ..~ --=---~::-
rendre. · · · · · ~- - .,...
~ ~

· Déharcruement 1 ~
l Le Débarquement du 6 juin 1944 fut un succès
f1attendu. Sur 150.000 soldats anglai~, américains,
(~ .
i .~ ~
~
ranadiens et ~rançais, seul~.('?) _10.00? ont été ~s. b~rs de. 1·
fOmbat au sorr de la prennere 1ournee. Les Amencarns qlli Jj
r,onstituaient le gros de la troupe ont perdu 6.600 homu1es tj
~ du™ry
I
1
! Ici Londres. Radio-Londres avait au moins trois voix. .
~vec celles de Jean Marin et de Pierre Dac, la voix la plus · -
--
--
~
.

l'âge de 81 ans clans le Vaucluse. Après l'appel du général · f. ,#


le Gaulle, le 18 juin 1940, ces trois voix se sont relayées :--=:J"1J.,
.:chaCfUe soir pendant un quart d'heure entre 1942 et 1944 ·~ ~-:::
fp~u~ annonc~r aux résistants les largages d'armes et les ",Jf '">
b1sSJons secretes. _Jg.~ - ,
. -~~p
~
t

1 , Le message codé cle Radio~~ondres _ann~nça!1~ I.e P'-


~ ;,
(leharque~ent des troupes alliees ~ut cIµfuse le ::> Jlllll 1944. ~~ .
JI s'agissait de cieux vers de Pa1ù Verlame: «les sanglots ~~~ .
~ longs des viofons bercent mon coeur d'une langueur ,~ .
1 eonotone )). Il s'.agit de la première strophe du poème . ·/ . ·~
t; J!-"hc11iso11 d' Automne. •· J ~
:.< -A
'
.d~'" i ·''Ï!'9't - --..- ..... - -
. . .·
-,,, .... - - .. -,-. ,.,... .. -- - -
""""~-
...,_... ~ \.._
~
L'ATTENTAT MANQ UÉ CONTRE HITLER
Après la déroute de Stalingrad, en janvier 1943, plusiems officiers de haut rang
sont convaincus de la nécessité de supprimer Hitler pour mettre un terme à
une aventure militaire désastreuse pom l'Allemagne. Ils lancent alors le projet
"Walkyrie" visant à tuer Hitler puis à négocier la paix au plus vite avec les
Alliés.
Le 20 juillet 1944, à la demande du général Henning von Tresckow, le colonel
Claus Schenk von Stauffenberg se rend au quartier général d'Hitler dans la
Wolfsschanze (Repaire du loup), près de Ketrzyn, dans le nord-est de l'actuelle
Pologne.
À la Wolfsschanze, il réussit à placer une serviette contenant une bombe à
proximité de la carte d'état-major sur laquelle doit se pencher Hitler pour
examiner l'évolution de 1a situation militaire sur le front est. Il quitte alors la
pièce sous un prétexte quelconque puis, fort de la détonation qui retentit derrière
lui, il repart aussitôt pour Berlin afin d'organiser la mise en place d'un nouveau
gouvernement. Dans l'intervalle, tm officier a éloigné la serviette du Führer.
La bombe tue quatre officiers mais Hitler en réchappe miraculeusement avec
seulement quelques contusions. La répression qui va s'abattre sur les conjurés
et les milieux de la résistance est sans merci. Pas moins de 200 condamnations
à mort seront prononcées, plus de 5.000 personnes, notamment des proches
des auteurs de l'attentat, arrêtées, torturées ou déportées. Le colonel von
Stauffenberg est exécuté le soir rnême avec d'autres conjurés.
i - -~ 2*~~::~
1 Lo d lèb<e •ppcl d" 18 i"'" • éti. diff<>Si.... lo 19
1940. Le général de Gaulle, qui n'était pas sûr d'avoir
~
-= été entendu le 18, enregistra une seconde fois son appel • -~ _
·. ,. '''1:.'IDr!h _,..... _ ~ ~ ~~ _
,___ .__ .~ ~- .____ . . !{=;.:.
~ =!:.~-

r~ on conn. an: le soin et.1a ctiscrétion avec lesqlllels ies Alliést~--:--~::--


'0Ilt préparé le débarquement de Normanilie. ~1ultipliant ~ ~
~les faux ,indices, mettant st~r pied des armées fa~1tômes, . .
icomposees de chars et d'aV1ons en caoutchouc, ils ont reusst "';:
t -
·
là tromper les Allemands sur le lieu et la date choisis pour ,_ ~
~e débarquement. Mais il ne suffisait pas de garder secret le ~ ~

~
eu du débarquement, il fallait jeter le cloute sur sa date. ·
·n acteur occasionnel va les y aider, le lieutenant Meyrick Jj
lifton-James, c1ui ressemble étonnamment au général tj
!Bernard Montgomery. Préparé à être Montgomery, à 1
~aluer comme lui, et même sourire comme lui, [e lieutenant '
l°:lifton-James est envoyé à Alger, le 26 mai 1944, douze _
,·ours avant D-Day. La présence de Montgomery en Afrique -
l~ No_rd avait pour ,but d'inciter les Allemands à exclure _-: .;
'unllllilence d un debarquement transManche. ' ~- ,#
:::\...&~
=~~
< Guerre fioide ·~ ~-:::

.
!0 ,
desa.rm
n e . L'ex-wmon
r . ., .
sov1ettque, qm. avart
.

itoujours nié posséder des armes chimiques, possède à elle


-
~
~~
'">
- ..

peule 44.00~ to~es d'en.gins cl~ ce. type. Dep~is 1924, d~hut P'-~ ;,
(le leur fahncat10n, plusteurs clizarnes de milliers rl'ouvners ~.-)~~ .
. rtŒses en sont morts. Aujourd'hui encore, il resterait ~~~ .
~ '300 unités de stockage réparties sur tout le territoire ,~ · .
~ tn_enaçant près d.'un inillion d'habitants. L'ex: Armée ro.uge ·/ . -~
i Ve~ébarrassée cl't!lle partie .cle ce stock mortel en le • :f"'~-
, ,.,,.,---,...,..,J'eü'fililalffi les>iiieriH:le-Barents, tle la IffiJ.tiqtte; de Be!or i - ~
· (nord de la Russie), du Japon, et cl'Okhotsk. · ~
·.- r· . ~
~:-~~~

ilcp1ées à la demande clu PC(S clans une usine clu


ninistère de la Défense chargée également de fournir les
casques de l'Armée rouge. _
--_-- :li~~À. Vi.i°~
ef --
dê.nèz; il ~st 1960.-Poiitp~1;ve; ~,~~~,..,_.
~ le territoire américain n'était pas à.l'abri cl' attaques l
.I

~ ~;' chimiques ennemies, la CIA avait monté une opération


~ qui He1uait bon la guerre froide. Des scientifiques s'étaient ·
.~ rendus clans cles étables d'Omaha et de cinq autres viJ!es
[ - du Nebraska entre 1964et1965 pour asperger fos vaches j
Ë- . ~ d't1n gaz inoffensif. Pour cette opération« top secret», J
-· fos agents de !'Oncle Sam avaient utilisé un petit flacon
vaporisateur de déodorant ... inoffensif.

Le mur d e la honte. Construit par les troupes


· soviétiques cl'occupation pendant le week-end du 15 août ,

1;
-_ - 1
-- -

-:_
_1961, le mur rle Berlin est tombé le 9 novembre 1989. Ce ;
double mur enfermait un no man's land qui encrxclait
li' Berlin-Ouest sur u~e}on~ueur de 1~5 km. ~n ~8 ~ns, j
,,...,,._, ~. ~- 172 personnes ont ete tuees par la VolksPohze1 (Vopo) en 1
· -~ tentant de le franchir. l
-
- ..... . .
~~1' Pour 20.000 briques, t'as B erlin. Le j
~~= déménagement du gouvernement allemand cle Bonn à
"-~ Berlin effectué en 2000, a coûté lm peu plus de 20 milliards.
J ~~ envrron
~~~~:u~~c:::~slas~~~~~~~a~iO~~~~:~~~~~~ 1E:!~ne, l
""~ 7.000 fonct10nnarres qmtteront la future-anmenne ·
-- ·t1: capitale de la République fédérale cl' Allemagne pour 1 i
~. ; s'in~taller da11s la nouvelle historique capitale alleman~e.,_ ' f
~ ~
~=- .._, ~Jama-is~ti>op-prud~n:t ... k
~ ~ 4
.s-Etats. &is 011-t. ~ - •.,,-.~l '"'---....
i!

.._ attendu avril 1994 pour renoncer à un projet ultra·


secret de 8 milliards de dollars crui aurait permis au 1
lgouvernement de continuer à fonctionner pendant «au
moins si.,x mois» après une attaque nucléaire. Soit trois
ans a rès la dissolution effective cle l'ex-uRSS.
\.._~~ ~~~
,,1 ' 1/~4.ff-
~""tm1î:iStorien, AfrdrêJO'uêtte, il fait îé ëalCul s'ûivariî :~~ ~ =--~=
jà raison. de cieux.persoru.ies.par m~tre car_:é, toute l~ :
,population mondiale pourrait terur sur l'île de la Reumon. ~
t~ ·-- - .,. .
~
.Et il resterait encore llkmz déserts pour les volcans. ;i ~

1 Le Liberia a été découvert dès le XIVe siède par des (~ ~


~avigateurs dieppois (1339) et portugais qui lui donnèrent i~ ;;
e nom de "cote des Graines". 1:
l
-=<

Canberra a été choisie en 1909 pour devenir la capitale


le l'All~tralie en remplacement de Melbourne. La première li
J
uerre mondiale a retardé le transfert et ce n'est qu'en 1927 <f

;ftustralien. Canberra est un mot aborigène qui signifie "lieu - --


--=.::
e rencontre".

Le Vatican est le siège de la papauté depuis le Ve siècle.


1doit son nom au Mons Vaticanus, la colline de Rome où·
·~ été édifié. Son nom vient sans cloute du latin "vaticinia"
tqui signifie un "endroit divin".
-Î . · ' ,._i.) ,tf_' .1
.f\
r ,...,

~
~~Cliafles Marte1 a'effeëfivëhi"erît arrête 1esÂrane~
conduits par Pémir Al1d er-Rahmav., gouverneur j
, cl' Espa&ne, le 17 ~cto~re .732, T?ais pas à Poi~iers ... à /
~ Moussa1s-la-Bataille, a vmgt kilometres de la. .

~ ,
J'Al JRAI 1"'A PEAU LEON !
Quatre avis après la Révolution de l 78 q, le té février l 7q2, le futur Na -
poléon n'était encore que capitaine au 4e régiw.evit dit « de Cirevioble ».
Le 1er avril, il est colonel à la tête d'un Bataillon de la Ciarde nationale
volontaire corse chargé du service d'ordre dans sa ville natale, Ajaccio. li
est rétrogradé pour ses sevitiw.evits pro-corses au grade de lieutenant. Il re -
devient capitaine el'\. août l 7q3 au siège de Toulon. Le l 7 viovew.bre l 7q3,
la ville tow.be et Napoléon devient général de brigade.
Quand il rencontre Joséphine, Napoléon avait 2té al'\.5. Elle, 32.
Après le coup d'Etat du 18 bruw.aire - le q viovew.bre l 7qq -, Napoléon
dew.avide le 24 déc.ew.bre au peuple français de le plébisciter. li recueille
3.0ll-.007 voix contre seulew.evit l-.Sté2 voix.
Le w.aw.e/ouk de Napoléon s'appelait Roustaw..
L'aw.iral Nelson se préviow.w.ait Horatio. Borgne et w.avichot, il sera tué par
un boulet à la bataille de Trafalgar. Qu'il gagna.
La Corse est devenue française le 15 W\ai l 71é8, soit UV\ aVt avaVtt la Vtais -
savice de Bonaparte. La république de Ciêvies a cédé l'île à la France en gage
d'une vieille dette qu'elle n'a jaw.ais payée.
Napoléon -Bonaparte était capable de dicter quatre lettres à quatre desti-
nataires différents en w.êw.e tew.ps.
OpportuVtiSWte? EVttre SOVt départ de l'ile d'Elbe, le 4 Wtars 1-81.S, et soVt
arrivée aux Tuileries, le 21- Wtars 1-81-5, UVt jourVta( - Le fvloVtiteur - qui Vte
savait pas sur quel pied daVtSer, a affublé Napo/éoVt des surVtOW\S swvaVttS
au fur et à Wtesure de sa progressioVt vers Paris : l'aVtthrophage, l'ogre,
le tigre, le WtoV\Stre, le tyraVt, l'usurpateur, BoVtaparte, /'EWtpereur, Sa
Wtajesté iWtpéria/e...
Le toMbeau de Napoléon à Sairi.te -Hélène aurait pu être celui de n'iMporte
quel soldat iVtCOVtVtU. À sa Wtort, le s Wtai 1-821-, les fossoyeurs Vt'oVtt pas
pris la peiVte d'iVtScrire SOVt VtOW\ sur la pierre toWtba/e. Seule la WteVttioVt «
Ici repose ... » orVtait la stèle iWtpéria/e.

. ,..,
CAPILOTRACTÉ
.En septembre J99 J,Jc F Bl n'a pas trç>Uvtd'arse'.nic dans une. mèche de chereux qui
arn·ait appartenu à Napoléon mais, hien que négatives, les analyses effect:uÇes par la s(u-eté
fédérale ;unéricaine n'out pas atténué une polémique qui fait rage aux Bar~-Onis sur la
mort de l't-mperelll' fran~;ût Alors que les manuels d'histoire enseignent que Nàpolêoo est
décédé en 1821 , à 51 ans, d'un caurnr de l'estomac, des membres fie la société soutiennent
qùe l'empereur a été empoisonné, pour les.m1s par les Britarmique~, pour les <U.1tre~ par les
royalistes fr:mç·ais. L'historien follEle sa dléorie sur des chmniques hi.~roriques rapprntant
que ,NapoJérn1 a\•ait été soigné avec des boissonf> à.l'hnile·d'amandes et au calomel (mer-
cure.doux), un anti.~eptique intesrin;d. Lorsque ces detLX substances sont combinées, elles
produisent rn1 composé lyanµré. Cette d1èse'a-été défendue all congrès de Chicago par le
colonel français à la rétraite Emile Gneguen eqiar le Dr.John l'ornier, lmoph1almol<J8lle
de Chicago.
..... . ·
~lata liiri n'ét;ùt pa~ Jara:naiSe mais Néerlandaise. Née Gertmd-Marg-aret Zelle en 1.876,
elle'deviendra en 1907 la Jn)~~térietise d;msense au reg_ard noir employée par les seryices
secret~ ;dlemands. : ·

Le 15 a,;:il 1912 (NDLR: date de mon annirersaire !), l'i11fübmersible •Titanic-.,. coulait
corps et biens après avoir l1eurté lm iceberg au l;u-ge du Canada. La. ttagéclie, ol~jel de.
spéndatjonsnen(L1L'lf plusieui:,ç décêlmies, aurait pour origine un refroidissement de l'acier
de la coque fragili,')é par les ba~ses tempét~ltures. L.:500 11ersonnes avaiem a·om·é la mrnf·
sur les '>.2QQ ~ v_p~'lge inaugtirâl.
·.- r· . ~
~·~---~-::-__

~;;: e p~mier livTe d'Histoire de France a été écrit par les jJ

noines de l'abbaye de Saint-Denis, à la demande de Saint·


Louis, vers 1250." C'est aussi l'un des premiers livres écrits _
"~'" -.l -· .-· - ·- -- -.. ,. -' - -4
'w---"'--~i Pn français.
g
~ '~

~
~-
,
~-
,
~~ ~
...i.) ,~; .1
~

?Le premier recensement établi &n France eut lieu en -


~ 13.1. /
.~ Parce qu'il Youlait promouvoir le français, René
f
f- -
Descartes a renoncé en 1637 à écrire son Discours de la
Ë- . ~ Métlwde en latin.
1
Cn Français a eu la chance de '~'rre s1u trois siècles.
Jean Theurel est né en 1699; il mourut en 1807. Considéré
comme le vétéran des armées françaises, avec 72 ans de
· service (de 1720 à 1792) sous les règnes de Louis XIV, ,
_Louis X\~ Louis XVI et la Révolution. Jean Theurel fut ;
=- l
-- -
l'un des premiers récipiendaires de la Légion d'IIonneur aui:
~ -::"" li moment de sa création en 1802. j
-~ La France a dû faire face à une guerre de 177 ans
:;:. ·- l
· avec ... Mostoles, une petite commune de la banlieue de
~-"'11,_-.- Marlrid. Déclenchée le 2 mai 180811ar l'arrivée SlU le f
~~ trône d'Espa~ne de Joseph, le frère de l\apoléo~ cette
~~ guerre sans vtctime s'est achevée le 2mai1985 après
~-{ !'.acceptation par !a « Municipalidarl » de Mostoles de la li
~ ~~- SJgnature de la paix.
""'-~ .
"'- ·'t 1: Rancunie1·s. Le 14 juillet, toute la communauté 1 ~
~ : fi;a~cophone çélèbre la fête de l'I_ndépendance la pl:is ~ '
~ -~ ~ celebre clans le monde. Toute ? 1\ on! Asylum, un vil!~ ·4
!
~
~ =-..:.._ , ffe..P&nnsyh·anie pooplé fl'.jrr~lm;ti.Bles-'.r~alisteS-l'tÎ~,,,-.~l '"'---...
.._ encore et toujours à Ia naissance de la république.

l
Aujourd'hui encore, clans ce village, qui devait accueillir
la reine Marie-Antoinette et sa smte, on ne fête jamais le
14 juillet. Asylum a été fondée par Charles Homet, ancien
écu er à Versailles. Arrivé à Philadelphie en compagnie
\.._~~ '
i - -=~ 2*~~:_._i
Ide 250 nobles et serviteurs, Charles Homet a acheté 1.20 ·
hectares de terre où ils construisirent des maisons de bois

..,_ .'.,;
-= dont la plus grande - haute de deux étages - devait
~w.ir ~1aJie,;ADt9in~t~.• ~ ·' - H · .~ ~-
- -
• -~ _
~...,!{~~~-
· - - -

, - Louis XIV ent le plus long règne de !'Histoire de Frruicel~--~::-""'"'


'et d'Europe, soit 72 ans 3 mois et 17 jours. ~ ~
; Trois rois et cinq reines de France ont été sanctifiés. ~ ~
tOnze rois ont été excommuniés dont Hemi I\~ Louis XIV l- ~
tet Napoléon l er. i .~ ~
1 Avant de la faire monter sur le bûcher à Rouen en
µ431, les Anglais firent porter une mitre à Jeanne d'Arc

a
pur laquelle figuraient ces quatre mots : hérétique, relapse, 1
}lpostat et idolâtre. Jeanne d'Arc a été canonisée le 16
~ai 1920 ; soit cincr siècles a rès son exécution par le feu _
--
-=.::
--
-=c -

Le plus jeune président de la République fttt Casimir-


/érier, à l'âge de 46 ans et 228 jours. Il fut aussi celui crui
ii'esta le moins longtemps en fonction: 206 jours.

f Louis-1\apoléon n'était pas français, mais suisse. Il a


. tacquis la citoyenneté helvétique le 14 aYril 1832 et cette
raturalisation n'a jamais été révoquée. P'-~ ;,
' ~~~~
-=-:,~ ~

Le généra] de Gaulle n'était pas général, mais colonel. ~~


~ Il a été nommé général de bri~ade (deux étoiles) à titre ,~ ""
~ t~?1poraire ,à comp~e~ du 1er JUin 194.o., C~tte .prom~tio11 ;· ,~
i Y,et~;ee le 22 JUlil l ~40 P.ar ~e nwu~ere français · ~~-
, .,--,...,) -letl e.-Le !ootlematll,-uii clec-ret tFAlbert Lehrun;.....-.o i - ~
·"' présidr,nt de lia République, a mis le colon~! de Gaulle à la · ~
retraite d'office par mesure disciplinaire. A la Libération,
ces deux décisions n'ont jamais eté modifiées. Pour
!'administratiion militaire, de Gaulle ne fut général que
endant 22 'ours.

LA GUILLOTINE
Jusqu ·à la Révolution. la décapitation était un supplice
réservé aux gentilshommes: les autres condamnés étaient,
selon le crime. écartelés, roués. brûlés. pendus ou bouillis.
Le 30 mai 1791. un député proposa l'abolition de la peine de
mort. Il s'appelait ... Maximilien Robespierre.
L'ancêtre de la guillotine est italien et s'appelle la "man-
naja". machine dans laquelle une lourde hache glissait le long
de deux montants de bois pour tomber sur le cou du condamné
placé sur un billot: les Écossais avaient également construit
une machine similaire baptisée "Maiden" (jeune fille).
Le Dr Joseph Ignace Guillotin. professeur d ·anatomie à la
faculté de Paris, député du Tiers État et i·un des instiga -
teurs de la réunion du Jeu de Paume, le 20 juin 1789, pro -
posa d'appliquer un mode d'exécution uniforme pour la peine
de mort . Mais s'il a laissé son nom à la machine. il n'en est
pas l'inventeur .
Le couperet de la guillotine avait, à l'origine. une forme de
croissant . C'est le secrétaire perpétuel de l'Académie de mé -
decine. le Dr Antoine Louis, qui proposa que le couperet ait
la forme d'un trapèze au tranchant oblique .
Après un essai concluant sur des moutons. la guillotine a été
testée le 17 avril 1792 sur trois cadavres du cimetière de
Bicêtre .
La première exécution capitale à la guillotine eut lieu le
25 avril 1792 en place de Grève sur la personne de Nicolas
Jacques Pelletier . voleur de grand chemin.
La première exécution d'un condamné politique fut celle de
Collenot d'Angremont, le 21 août 1792. inculpé dans l'affaire
du 10 août.
La dernière exécution publique a eu lieu le 17 juin 1939.
Charles Weidmann fut guillotiné pour l'assassinat de six per -
sonnes.
La dernière femme guillotinée en France fut Germaine Gode -
froy. qui avait tué son mari à coups de hache. Elle a été
exécutée le 21 avril 1949.
En 1951. il n ·y avait plus de bourreau en France . Sans aucune
publicité, 149 candidats se présentèrent pour le poste.
Le dernier bourreau a été Marcel Chevalier qui officia de 1976
à 1981.
À 1 'abolition de la peine de mort en France. le 9 octobre
1981, Karcel Chevalier reçut une prime de 4 . 573 euros et
47 centimes pour solde de tout compte .
LA POSTE i l• ~' ~ """"' ; ~~
, (:~~ ()

.f.e f9_juin f464, .f.ouis Xf institua dés maÎtres dé poste


pourporter fes lépêches dé f'Etat. 9(faudra attendre fG22
pour que ce service soif éfenrlu aux fettres dés parficufferJ:
C'est far fa foi lu 29août1790 que fa Constituante léeila l'iri_Jer
en monopofe l"Etaf fe JJsfème dés 'Postes.
i!.e fer mai f9f0, ~poils m~imafdé fa fettre estportée à 2.0
!Jrammes. .Jon affranchissement coûtait 0,10 centimes dé franc
(0, Of5 euro}.
C'est en f97f qu'est institué fe courrier à déu;< vitesses. ~cette
époque, une féttre "rapidé "coûtait 0,50 centimes et "fent", 0,30 cen-
times. 'En f993, un courrier "fent" coûte 2.,50 et2.,8oFF pour un
courrier "normaf:
a constmction de la Tour Eiffel a coüté
7,4 millions de francs-or. Elle a été con-
struite en 26 semaines et cinq jours,
_ _. sans aucun mort et seulement... une
semaine de grève.
La hauteur de la Tour Eiffel varie d'une
quinzaine de centimètres en fonction de la
tèrnpératùre.
D'une hauteur de 313,2 mètres à l'origine,
la Tour Eiffel a été prolongée par la suite
de nombreuses antennes dont la dernière
en date culmine à 324 mètres. La Dame
de Fer est restée le monument Le plus
élevé du monde pendant plus de 40 ans.

En 1887, Guy ,de Maupassant et Alexandre Dumas figuraient en


bonne place dans le comité constitué pour lutter contre la construction
de la Tour Eiffet

En 1992, 4,7 millions de personnes ont visité la Tour Eiffel. En 2007,


la Dame de Fer était le premier monument payant visité au monde
avec 6,893 millions de visiteurs.

La Tour Eiffe l compte 1.792 marches ; la Tour penchée de Pise 296 et


la Statue de la Liberté 168.
Le lundi 30 aoüt 1993 à l 7h5 1, la Totu- Eiffel a reçu son 150 million-
nième visiteur. Mme Jacqueline Martinez, 33 ans, gardien de la paix
de son état, visitait la Tour avec sa famil le. Elle est repartie avec une
Citroën et de nombreux cadeaux.
Il faut un an et demi pour repeindre la Tour Eiffe l. Cette opération se
déroule tous les sept ans. Il ne faut pas moins de 50 tonnes de peinture
et 3.000 brosses. En 1889, une tel1e campagne coûtait 7.500 euros. En
1993, il fallait 2,29 millions d'euros.
PARIS,
' '11.1 E LU~1IÈRE

Jèfon fe fivre « Vi'e et histoire des 20 arronclisse-


ments cle 'Paris» ('E.clitions 1-fervas, ~q93J, vers
fa fon lu X?Xesiècfe, fes hahifantr cle fà caf1itafe et
des environs avaient coutume cle se ffvrer pendant
1uinzejours far an à fa chasse auf hannetons.
't.e ~fùs3randesface vert Je 'Paris est fe cimetière
du 'Père f.achaise avec unesurface Je 43 hecfat-es
et 2.0 ares. t.e cimefière est une ~ropt•iété cle cam-
pi3ne, f.a 'Fofie 1?.i3/au~ fransfà1·mée en mai-
son Je retraite pour 1es 9ésuites et où vécut fe ~Ù'B
f.achaise, confesseur Je f.ouis X?Y.
'Paris abrite f)3 amhassales; GG ont choisi fe
XV?e arrondissement fours 'instaffer.
f.es Catacombes le 'Paris -créies en f78G-8z- est
. un ossuaire ~ui confient fes restes Je 5 à Gmimons
/individus.

• ) 1

~---· - / ,{.
~···· . ~~ --·
lfhutP: du l5 au 19 no,·embre 1316. i.\°é après la mort de
~o n pht>, il ne \'étu t t't régna que cinq jours

-~ -\ ~i:.a rÎê r! §.f'~ w:..u e~_ - -r • - r_ -- - - _ .. ~,._ ~ , __

-- - ~~, Or pui> ·~ cr~a!ion. Pa.ris est pru:sée de 5.000 babitant5 l


:la qurlque 2,o millions.
.;_.;
- Entrr 900 rt 200 a\'. J.-C., la tribu des Parisü srnstalle
· Joan~ unr îlr de la einr (île de la Cité) et fonde la cité de
:c-- - - rr
rLutèrl'. :
:
[ Aujourd'hui, Paris s'étrJJd sur une superficie de
r l 0.539 hrcla rrs et est traveJ'sée par 1.350 km de chaussées. l
J L'avcnur Foch csl la voie parisienne la plus large. 1
=
ÀEll1• mesure 120 mèlr~s. La plus ~troite mesure 0,60 met 1
=- ~ ~ s'app1~lle passage de la Duée. f
l
'
-~ La rur la plus longue de Paris est la rue de Vaugirard
av1·c 4.360 111 rtrrs. La plus courte est la rue des Degrés
~~- ll\'('(' ... 5,60 mrtrrs.

~~~""'~·
:·.... En 1198. Paris comptait 309 rues. En 1631, elle en 1
·- ~'-J romptait 653. En 1963, on comptait 5.217 voies publiques
: ~~ l ou pri,~cs. Aujourcl'hill, Paris compte 5.421 rues. avenues. j
;:-~~~~-:".:•• places, passage>. galerie,, pou ts. allées. quais. boulevards.
M"\l ~ ~ 1mpas:.eo, cour>, ruelles. >entes. sentiers. chemins.
~ J
=-~ 4
haml'aLLx. roncl>-point . carrefour . chaussées, couloirs.
pan i~. rhemirs clr ronde. .esplanades ou péristyles... -_J •

f
-'"~·
,.. j -En 17.lO. -Pari> oomptait 25.000-m~9ll~t 380 ~-

I En 1769, Paris a 789 rues et 3.000 réYerbères. En l 780,


1
il~ a 510 boiles aux lettres.
En 1899, un agr.nt de la circulation dresse le premiér ·
procès-verhaE pour-excès de vitesse. La duchesse cl'[ zès
-= roulait à 20kni/h place Saint-Augustin. Iltùt ans plus tard, • -~ _
...,. .'' &ll.J.901J& pr.ewi(}J fil!DS...11Jl.i~ f,l!it §oJLapp.ari..~® ru~cl.i:__...1{. ~=!;....-.
r,omT. i~ ~-
- Le premier feu roug~
brille le Smai 1923
·du boulevard Saint-Denis et du boulevard Sébastopol.
~u carrefo~ l.
--
t · ---;
[Ce n'~st qu'en février 19,25 que l'?~ voit apparaître les ("';: ~
pirem1ers passages cloutes pour p1etons. i~ -
1. C'est au préfet Frochot que l'on doit le numérotage des 1~ ~
aisons de Paris. Il signe un décret, le 4 févrielf 1805, qui Jj
tipule que la numérotation se fera en partant de la Seine tj
u en suivant son cours et que les nmnéros pairs seront à 1
! lroite et les numéros impairs à gauche de la chaussée. '
~ Le 7 mars 1884, le préfet F{ugène Poubelle impose · -
'emploi des boîtes à ordures. A son grand dam, il laissera -~ -
on nom à ces objets.

~ppjutient à fa SI\ , , un à la AT , 32 à la Ville et un seul


là l'Etat, la passerelle Solférino.

.
•;;
.1
-' ~~Fu 18'i5;1e-prl,x-élü})~n1fétaif cië'O):>ceùtiin~~~~,..,_.
:: 1994, un quotidien national coûtait entre 5 et 6 .FF. l
En 1932, un litre cl'essence coûtait 1,70 FF. En 1993,
. : le-super cmîte entre 5,20 et 5,80 FF. En 2009, un litre de
f ·· super coûtait r.n moyenne 1,60 ... euro.
t:;:; -··-
E- ·~
La loi est dure, mais c'est la loi. Au Moyen-1lge, seules J
les personnes cle la même classe s'embrassaient sur la
bouche. Baiser un pan de vêtement ou le pied était réservé
aux classes inférieures. Baiser le sol à ci'>té de la botte d'un
supérieur était pour les personnes indignes, surnommées ;.
--- les« lèche-hottes». ;
~ fr (
-:.. Dans l'Europe du Moyen-Âge, l'usage des fourrures !
· -~ royale et les cLigrutaues de l'e~lise eta1ent autonses a en l
· _ "'· · porter. La fourrure était un Signe de richesse.

• , Au Moyen-Âge, un ace.usé pouvait subir l'épreuve du J


~~~ «fer brûlant». Cette épreuve consistait à transporter .
;"':.il:
d~ns une main .unepièce de ~1é.tal incandescent .sur un~ li
~. 'i>:~~~ distance de trois metres. Trois JOUIS plus tare!, s1 la mam
~ ~~- venait à guérir, le préYenu retrouvait la liberté. Dan.~ le cas.
·- ·'t1: contraire, il était considéré comme coupable. 1 l
~ ~ ~n 8.9 apr." J.-C. , l'emp~~eur ~~mitien, ~oucieu.x de " "J
~=--. , pi:s.i.tegr,.r le.com.mers.:e rouµ1n..d~1,.de cle..farr.e arracl~,,,..~l'"'--....
~
.... . les vignes en Gaule. Ce n'est crue près cle rlelLX siècles plus
tard, en 281, qu'un autre empereur romain, Probus, rend
aux Ga1ùois le droit de cultiver la vigne.
1
1

! La médecllie à Babylone était un métier à risque. Aù ·


XVIIIe siècle av. J-C., le Code cl'Hammourabi condamnai
-= tout chirurgien dont un patient m01uait après l'ouverture • -~ _
.. ,_ ,'"~J.ll.l~~ à aYl!ir)a.ml!ÏJL.1:!Jl,J!cl1é~._Si..Jqu~fQisJ~ _ ~....I( ~~~-
'_ ttmit était un escfove, le chirurgien n'était tenu qu 'à ,~.~~--
e remplacer. Treize siècle.s plus tard, l'historien grec · ~- -- -.,...
1Hérodote rapporte C[U 'à Babylone la coutume voulait que ';_
q'on expose les malades dans la rue afin de permettre aux
!J>assants de clonner des conseils médicaux.
~

~
t? ·
-
}1 Les .trihunan:" cl'Ath'enes ~'avaient
. ru..juge; .
rofess10nnels ru avocats. Plaignants et accuses. devaient
1
1
= =
:~ ;,:;

f éfendre lelu cause eux-mêmes devant un jluy composé de


01à1.001 jurés, en fonction de l'importance de l'affaire
jugée. Si l'accusé était jugé coupable, c'est le plaignant qui
Jj
tj
1
~levait proposer une peine. De son côté, l'accusé pouvait '
proposer une solution de rechange; c'est le jury qui _
'tranchait, sans appel. · -
----
"=' -
_.;..-

Pour entretenir leur ville, rémunérer les fonctionnaires ' ~· ,#


,t soutenir la flotte et l'armée, Athènes appliquait une :-~tfilJ..
orme de fiscalité. Tout homme dont la fortm1e excédait un ·~ ~-:::
~ertain montant devait assumer divers sen~ces publics ou "> tf.J.I
l!iturgies. On ilui donnait le choix entre armer un vaisseau ~ - ,
. iPencfant un an, financer des représentations théâtrales ou ~~
r ncore pourvoir aux frais d'une procession religieuse. ~~~;,.

.
~
• Chez les Hébreux, les Grecs et les Romains, le mariage
'était une affaire priYée. Aucune autorité religieuse ou civile ,
~ .
p: .
~ P.:intervenait. Les mariages étaient arrangés par les par.ents ·/ . -~
i '1 ~pie et fa céré~o1ùe se d~roulait au donùcile de la • :_j"ef_
"' d-.;--l'l' i'nl~ - ..... - - - ,.., - - .. - ,... ,.,... .. -- - - ...,_... ~ \ ._ -
. ·~

Dans la Rome Antic1ue, la majorité légale était de 17


ans.
e poète romain Virgile organisa d~s funérailles pour
e mouche, avec tout le cérémonial. A l'éyoqtte, les
terrains servant de cimetière étaümt exonerés d'impôt. _
·"'--~i Yim!!.e !1€1..P~Yl!..clQns..a.l}<;_ll!J.e~x~p.Q1ttJ.'~~Jt1bl&ç!11 .,...,,.),~; .1
_-____ -1
territoire ento.urant sa m~ison. . . · . """' 1
~ ,!1
Dans la Grèce antique, une loi obligeait les hommes
~ riches à apporter leur contribution au service public : ils
..~ pouvaient, au choix, achetr,r un navire pour la marine
b grecque, payer les impôts de citoyens pauvres ou encore j
E- . ~ financer un choeur, un élément important du théâtre J
- ·hellénique.

En Israël, les rabbins fout office de juges en matière


matrimonial. En mars 1993, le tribunal rabbinique de
Jérusalem a contraint un mari de cesser de travailler la ;.
fi nuit pour honorer son épouse qui menaçait de divorcer. En~
=-
-- -

=
ft. août 1994, un homme âgé de 72 ans originaire de Tibériade}
li a demandé au tribunal rabbinique de sa ville de divorcer !
~. ~\. ·- de sa femme pour son manque d'appétit sexuel. Mariée \
depuis 48 ans, l'épouse âgée de 63 ans était disposée à 1
· avoir des relatious sexuelles une fois par semaine. Son mari.
• exigeait de pouvoir l'honorer... cinq fois par semaine. J

-- Dans l'Europe du Moyen-Age, l'usage des fourrures


'fil.- : fl
était restreint par la loi. Seuls les membres de la famille
~ fi~ royale et les cLignitai,res. de l'é~lise étai~nt autorisés à en

~: t ~"~:~:.:::::::::~~~~:gl::d::::~:do mo" .1
~- ·~ ~ qtticonqne tuait, ou simplement_hlessai.t ... ~1ne fée. L ~~
~~ 1 ~ --- - - .. - -- - - -. - - - ..... , - -- .... - •• - ....- .... ,~f.l''~

.._ Dans l'Angleterre du XVIIe siècle, les personnes ayant

l fait faillite avaient l'obligatiou de porter un uniforme


brun et jaune reconnaissable jusqu'à ce qu'elles aient
complètement remboursé leurs dettes.
1
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i -~ 2*~~::~
-

! Sous le règne cl'Henri VI d'Angleterre, il était ~ · ·


formellement interdit au shérif de décapiter une personne;
-= condamnée à la pendaison. • -~ _
·~ ~ ''·'J ' ~ ; . . li~-er~-
t't. ~VIIe ~ècÎe~n ÀJ~l;t~rr~.-u·n·eloi i;p~~s;;rt ·u~ ~~,~ -~~:_
kaxe d'un shilling pour les célibataires et les veufs âgés de ~. -- -.,...
plus de 25 ans .... Au XVIIe siècle, une loi en vigueur en
;J\n.glete~re imposait une ~a,;e annuelle de ~5 silillings aux
r elihatarres et aux veufs ages de plus de 2::i ans.
t? . ·
';_ ~

Î En 1904, certains couturiers londoniens refusaient


r·embaucher des assistants portant moustaches ou
1.~ ~
r rborant la raie au milieu.

i Au début du XXe siècle, la Banque d'Angleterre


interdisait à ses employés de porter la moustache... ~
j>endant les heures de travail. __
\ --::..:
1 pans l~ Cambodge ancien, insulter une plante de riz -~ ·
rtait un cnme. -:,.
, Selon Jean-Claude Carrière et Guv Bechtel dans leur ..;;· ~-:::

fl,ivre des Bizarres, le plus long procès'de l'humanité s'est tfA '">
~robablement déroulé en Inde. Au début du XIIIe siècle, Ji - ,
~n 1205, lm certain Maloji Thorat a décidé d'intenter un - ~~
r,rocès. Ce n'est qu'en 1966, soi~ 751 ans plus tard, que l'un P'- ~ ;,
(le ses descendants a obtenu gam de cause et reçu la somme ~~ .
demandée. On ignore la raison po1u laquelle le procès avait ~~~
~ 'été intenté. f .
,
! V.kbarbe sièg.e cl~ latenl!edê~oc.ra~ie. Au, M,oye~-Âge, l'Église J/~-
,_,,.,--,...,.. o~ro·mame-a
1 "'1Hnement-&s-oppesel'au~ i - .....,,.
· de la barbe; elle publia même des décrets interdisant fa · ~
barbe. 1

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._.,,.. . -~
~:-~~~

· ~ cl'interclire le port de la barbe en 1705, il a provoqué


e émeute. En guise de compromis, il a institué lrne taxe
pour les inconditionnels de la barbe. _
~~~~Î
_--:l
-;.._- -

ef -- .-:
. ' r
~~Pleiréie.Granèl~1iérëift lë'°po~t êïe 1 harhe. le- ~
29 août .1699, ·sauf pour ~es r~ligie~ ... ou pour ceu.x qui
...i..-
!\
l
, . . .1
't/· --"'-''l.:

~_,., acceptaient de payer un lillpot special.


- Au Brésil, le territoire des Incliens L'reau-\Vau-\"'\iau
f -.~. est totalement interdit aux étrangers. Si un intrus est tué j
~- . ~ dans les linütes de ce territoire par un Indien, ce dernier
- 11'encourt aucune poursuite jucliciaire. J
Àson introduction en Europe au XVIIe siècle,
·plusieurs pays ou monarques sont allés très loin pour
tenter de dissuader leurs sujets cle ne pas céder à la ,
-- - ~ tentation du tabac. Le tsar Michel cle Russie a décrété ~
-_ - ft. la hasto1made - des coups de bâton sur la plante ,
-: li des pieds - au premier délit, la mvtilation du nez au !
~. \_ -. deuxième et la mort au troisième. Ala même époque, le \
sultan cle Turquie, Murat I\~ ordonnait qu'on fende les l
~ lèvres, aux priseurs et qu'on pende les fumeurs, une pipe •
• plantee clans le nez. J

-- Vers 1685, la justice a reconnu coupable cle crime .


~ : il:_ d'assistance hérétique ... une cloche cle l'église protestante li
~ ~~- cle La Rochelle. La cloche a été fouettée avant d'être
""'~ enterrée. La cloche a été reconnue coupable en vertu d'une·
'I'"
-- . ~ loi qui "nd•it !" obje~ i"'oùmé• •in•i
~~ susçeptibl~s cl.e conduite crim~~e. . .
!" a.Um"" '
" ,_J !,

~ =--.._ , ~bes Smse&-11on-i.,enfin,.-:ollSKl@rtl'-les-arumauX-C~·~l '"'....._.


.._
l des êtres viva11ts. Jusqu'en janvier 1994, la loi helvétique
considérait les animaux comme cles objets.

Dans l'Europe médiévale, les allimaux pouvaient être


ables cle crime, cle magie noire ou encore de
'
1 - -~ 2*~~::~
lmœllttio. ~
-= En Suisse, des vers ont été jugés pom destruction de • -~ _

r ~: d~c,~é
•..,_ • '' 1Jlé~1i.lle. , . . l{~ff..,.,.-.

: ,: Sa~o:,~e: 1~;7~· ::o::~t:~s <~nt~~t~-~~;_


c:s
·été poursuivis pour atteinte au vignoble local. ~ ~

~
Au XVIe siècle, les rats d'Autun fment poursuivis ~ ~
our avoir infesté maisons et granges. Leur avocat justifia l- ~
eur non-com1larution par le danger crue représentair.nt i~ ~
;s nombr.eux c?ats. d~ voisinage et dema~da au tribunal 1·
t
J
e garantrr la secunte de chacun de ses clir.nts dmant !eut Jj
ajet. Le prc)cès dut être ajomné.

Au XVe siècle, un coq de Bâle a été accusé cle sorcellerie


13
1
Ï>our avoir pondu un œuf. Après un procès éqllitable, le coq
\tut lié à un poteau et brûlé avec l'œuf. ~ -

I En 1457, à Lavegny, une truie a été pendue pour -~- _;


,.
~emt;re après av?~ ~lévoré, ~ enfa~t', Ses six porcelets, . :-:JfflJ;
:accuses de complic1te, ont ete acqmttes. ~ -.

f La Compagnie des Indes a été créée en 1664 par Colbert. !il=~,


. ~ile comptait cinq comptoirs : Karikal, Yanaon, Mahé, ~~
fhandernagor et Pondichéry. ~~~;,.
.
~
• Le 16 août 1962, Pondichéry et trois autres comptoirs
~lu Sud (Karikal, Yanaon, Mahé) rentraient clans le giron
p:
,
~· .
.
~ ~dieu. ~e traité.~le cession stipulait q_ue le~ ~atifs d~s . ;' ,~
i ,,IUJ.l!..~~~s pouva1.en~ c.onserve! la nat10nali~e frança~e ; ·:Y'~­
, "',.,---,...,.. 10~e-feS58f'tlSSit-Uti5..et-·l&H'fS ityantS"<lroit-(-wMOL'ftltlte- i - .....,..
· quinze mille) usèrent de cette favetu... Il n'est pas rare de · ~
trouver chez les Franco-Ponclichériens des patronymes
aussi illustres que Mermoz Jean, Ferry Jules ou encore
Magne Charles.
POUR QUI soNT CES SERPENTS ...
En "l'remb" t 9% un juge de MmHI<, ,.m douœ in•p;re P'' <•Joux du ,0quo'
romains, a proposé que les condamnés à mort soient livrés, en public, à quatre
cobras qu'ils combattraient dans un aquarium géant. Lejugephùippin Maximiano
Asuncion estime d'une part que les accusés ont trop de droits comparés aux
victimes, et que sa proposition di§uaderait les criminels Potentiels. Le juge
Asuncion a intligé à lui seul trois des douze peines capitales prononcées aux
-- Philippines depuis le rétablissement de la peine de mort dans ce pays en t 994.
Jusqu'à présent, \a loi prévoit que les condamnés doivent être exécutés dans
une chambre à gai. Aucune des peines capitales prononcées n'a été mise à

exécution.

J USTICE TRIBALE
- -=~2-;;;;. 3:-~=i
1 •

! Le Conseil! de Contrôle allié en Allemagne a ordonne -


dissolution du parti national-socialiste en 1945. Ce n'est
_ qu'en 1979 q11e le Bundestag, chambre basse du Parlement _
...,_ ~, -..i llJµemand, a \:oté la suppression dç la prescrintiop des 1/~z;f~-
r~e~guerrê Ila~S. - ~ ~~ -- -· - - L. ~- - - -. ~-"' '.,_~ --=---~;

L. M,.,,;..ru, ,., 1, ·domi"


.e~ ~980. L'~gleterre l'avait aboli en
p~ys 1673,
•bolli
à
les Etats-
!' <ficl'"!"·.
urus en 186~ et la France en 1792. Il faudra attendre le
l ;;
~
~-
·
-

~f
5 ~~p}embre. 1926 et la Con~ention de Genève pour que la 1~ ~
oc1ete mond1tale condamne l esclavage. _ :_ _=

1:
Q

Interdit aux filles. Jusqu'en 1834, Canton était le seul


ort chinois ouvert aux étrangers de sexe masculin. La 13
1 hine décida un jour de rompre tous commerces avec les
;;
~ hu'une Américaine déguisée en garçon avait réussi à se
1_ (faufiler jusqn'aax comptoirs commerciaux. : --
=--
'
LOIS N()RD-AMÉRICA1NES
Le Canada et les États-Unis issus
tous deux des traditions juridiques Dans le Territoire du Nord-Ouest
britanniques ont adapté - au fil de au Canada, une loi inrerdisait à une
leur construction respective - des personne de sortir seule. En hiver, la
lois qui peuvent appara'itre comme tempéra!ure p~ut descendre à moins
étonnantes, voire desuètes ou encore 4-0 degres cefs111 s.
bizarres. Même si, en pratique, ces
lois ne sont pas appliquées, la plu- Le seul restaurant des États-Unis à
part d'entre elles sont toujours en être contraint par la loi de servir de la
vi~·ueur aujourd'hui et n'ont jamais soupe de haricots tous les jours est la
éte abrogées. cantine de la Ch ambre des représen t-
ants à vVash ington. En 1904, le pré-
Dans les remps coloniaux, une loi sident de la Ch ambre Joseph Cannon
américaine interdisait de vi\'l'e seul. a ordonné par décret que le met soit
servi chaud ou froid, qu'il neige ou
Une loi du Territoire du Yukon qu'il vente. Ce décret n'a jamais été
(Nord du Canada) interdit de abrogé.
voyager seul.
En 1972, un juge de Los Angeles, Une loi de l'Etat d'Idaho interdit de
lassé de le voir pour la 21 e fois clevan t manger de la viande de serpent.
lui, a condamne un
pickpocket récidiviste à porter pen- Le Dakota du Nord a été le dernier
dant cieux ans des moufles en public. état américain à autoriser 1e com-
merce le dimanche.
Pers91me en dehors des présidents
des Etats-Unis ne peut av01r son effi- Depuis le mois de juin 1994, à North
g,ie sur les timbres américains moins Little Rock (Arkansas), la police a
ae cfi X ans après Sa mort. le droit de vous interpeller si vous
êtes en train de boire une bière dans
La chaise électrique a ~té utilisée pour votre jardin. En cas d'infraction,
la première fois aux Etats-Unis, le 6 l'amende est de 250 dollars. Jusqu'à
a9Ût 1890 dans la prison d'Auburn présent l'arrêté municipal limitait
(Etat de New York). Le condamné à l'interdiction de boire en public des
mort s'appelait vVilliam Kemmler. boissons alcoolisées.
En Floride, une loi interdit aux En n~vembre 1993, la Cour suprême
femmes "célibataires, veuves ou di- des Etats-Unis a repoussé l'appel
vorcées" de sauter en parachute le d'un adolescent de 14 ans originaire
dimanche. du v\lisconsin qui réclamait 1,1 mil-
lion de dollars de dommages et in té-
Un arrêté municipal de la ville de rêts. Joshua Vru1dervelclen poursuiv-
Key vVest en FIoride interdit aux ait le médecin qui avait pratiqué sans
policiers de répandre des potins pen- succès sa propre interruption de
dant leurs heures de service. grossesse. Joshua et sa mère estima-
ient que cette tentative d'avortement
Une vieille loi du Massachusetts, avortée était responsable d'une perte
qui n'a pas été abrogée, in tercli t aux cl' aucli tion de son oreiJle gauche.
hommes de se faire friser et teindre
les cheveux clans un salon de coiffure La vérité toute nue. Un prévenu
pour dames. de J8 ans, originaire de Lakelancl
en Floride, qui comparaissait pour
Le lait est la boisson officielle de défaut de permis de conduire s'est
la Caroline du Sud. Dans cet Etat présenté dans le plus simple appareil
américain, il est interdit de boire de devant un jug-e après qu'un huissier
!'eau clans les bars. lui a fait remarquer qu'il n'était pas
convenable de venir au tribunal. ..
en short. Il a écopé d'une peine de

179 jours de prison pour outrage à À Brainerd (Minnesota), une vieille
la cour. loi interdit à tout homme de porter
la barbe.
Dans le Michigan, Il est interdit par
la loi d'attacher un crocodile à un En Californie, il est interdit
point d'eau. cl'arracher des plumes cl'une oie vi-
vante.
Dans le Mississippi à l\iferidan, une
loi interdit aux hommes d'affaires de Plusieurs Etats - Californie, Okla-
jouer du tambour en se promenant à homa, Idaho, et Dakota du Norcl -
l'heure du déjeuner. Toujotirs dans le interdisent de tendre des pièges à
Mississippi, a Star, il est interdit sous oiseaux dans les cimetières.
peine de poursuite de se moquer de
l'architecture publique. À Natoma (Kansas), il est interdit
de pratiquer Je lancer de couteau en
Le port des bretelles est interdit à direction d'une personne portant un
Nogales (Arizona). costume rayé.
Dans le Dakota du Sud, une fèmme Dans Je Kentucky, un homme ne
de 80 ans n'a pas le droit d'adresser peut pas épouser la grand-mère de
la parole à un homme marié, dans la sa femme.
rue.
À Hammond (Indiana), il est illégal
À Reed City, la loi interdit de pos- de jeter des graines de melon sur Je
séder à la fois un chat et un oiseau. trottoir.
À Sault-Sainte-1\ifarie (Ontario), il À Phoenix (Arizona), tout homme
est interdit de cracher contre Je vent. doit porter des pantalons quand il
entre en ville.
Dans Je vVyoming, on n'a pas le droit
de prendre un lapin en photo pen- Un juge de New York a admis Je fait
dant les mois de janvier, fevrier, mars que si, dans un cinéma, deux femmes
et avril. En outre, il faut un permis parlent du dénouement probable du
spécial. film, on peut se retourner et leur
faire une grimace.
Dans le l\!Iaine, il est formellement
interdit de déambuler dans 1es rues Dans Je l\iiassachusetts, c'est une in-
avec les lacets défaits. fraction ~rave que de s'allonger sur
En Caroline du Nord, chanter faux les étageres d'une boulangerie. A
est réprimé par la loi.
Boston, la loi interdit1es concours de À Tahoe City (Californie), les che-
grenouilles dans les boîtes de nuit. vaux n'ont pas le droit de porter des
cloches de vad1e.
Dans Je Nevada, il est défendu de
conduire des chameaux sur les auto- En Louisiane, il est interdit de siffler
routes. 1e dimanche.

Un règlement du l\entucky prévoit En Alabama, un homme a Je droit


qu'aucune« femelle» ne peut se mon- de battre sa femme, si elle le mérite,
trer en maillot de bain sur une auto- mais à condition que le bâton qu'il
route à moins d'être accompagnée de utilise n'ait pas plus d'un pouce
deux agents ou d'être armée d'une d'épaisseur.
matraque. Un amendement précise
que ce règlement ne s'applique ni aux En Arizona, c'est un crime de frap-
fomelles pesant moins de 90 livres, ni per une mule à coups de pied.
à celles pesant plus de 200 livres, ni
'
aux « female-horses », c'est-à-dire A Dunlop (Virginie Occidentale) il
aux juments. est illég<d de déchirer un certificat
de manage.
Il est illégal de critiquer la cité de
Auchula en Floride. À Quitman (Georgie), un poulet n'a
pas le droit de traverser la rue.
li est contre la loi de tendre un piège
aux souris, en Californie, sans avou· En Oregon, un juré décédé ne peut
un permis. pas faire partie d'un jury.
' '
A Hawaii, il est interdit de A Pittsburgh (Pennsylvanie), il est
s'introduire des pièces de monnaie formellement in ter dit de dormir
clans les oreilles. clans un réfrigérateur.
Dans Je N[aine, on n'a pas le droit de À Lang (Kansas), on ne peut pas
mettre Je feu à une mule. mener une mule au mois d'août sans
porter un chapeau de paille.
A' South Foster (Rhode Island), une
loi prévoit que, si un dentiste se
trompe en arrachant une dent, on Dans l'Idaho, on n'a pas Je droit de
lui fera arracher la même dent par le pêcher en montant sur le dos d'une
forgeron du village. girafe.

Dans le Nebraska, il est interdit Il est interdit de maltraiter un rat à
d'éternuer en public. Denver (Colorado).
À Boston, on ne peut pas jouer du
violon dans la rue. Il est interdit de dormir dans sa
baignoire à Detroit (lVfichigan).
À Halethorpe (lVIaryland), un baiser
ne doit pas durer plus d'une Dans le Mississippi, on peut être ar-
seconde. À Baltimore, il est contre la rêté si !'on est surpris en train de sa-
loi de maltraiter une huître. vonner les voies de chemin de fer.
Dans le Colorado, il est interdit de À StiJlwater (Missouri), il est inter-
lancer des chaussures aux couples dit d'avoir une chauve-souris domes-
mariés. tique.
Dans l'Etat de l'Illinois, il est inter- À Saint-Paul (IV!innesota), il est in-
dit d'envoyer un animal en prison. terdit d'introduire des cochons dans
les bâtiments publics.
Dans l'Oklahoma, il est interdit
d'écouter aux portes. À Lexington (Kentucky}, il est inter-
dit de transporter des crèmes glacées
Les singes n'ont pas Je droit de pren- dans ses poches.
dre !'autobus à San Antonio (Texas).
'
À Oxford (Ohio), la loi interdit aux
A \Vashin~on, on est passible d'une femmes de se déshabiJler en face de la
punition s1 l'on frappe un boeuf sur photographie d'un homme.
le museau.
À Glendale (Californie), les films
Les automobiles de couleur rouge d'horreur peuvent être projetés
sont interdites à Minneapolis (Min- seulement les lundi, mardi, et mer-
nesota). credi.
ÀKnoxville (Tennessee), il est inter- À Cold Spring (Penns~rlvanie), on
dit de prendre un poisson au lasso. ne peut vendre d'alcool a un homme
Dans le Kentucky, une loi interdit de marié que s'il a une permission écrite
dormir dans un restaurant. de sa femme.
En Caroline du Sud, c'est un crime À Saco (Missouri), les chapeaux qui
très grave que de tuer quelqu'un en pourraient effrayer les gens sont in-
tentant de se suicider. terdits.

À Seattle (Etat de \Vashington), les
poissons rouges n'ont pas le droit de
se déplacer à cheval.

À Natchez (Mississippi), les élé-


phants n'ont pas le droit de boire de
la bière.

Dans le Minnesota, les femmes of:.


fensent la loi si elles s'habillent en
Père Noël.

À Macon (Georgie), un homme doit


présenter une très bonne excuse pour
passer son bras autour d'une femme.

Les femmes jurés de Nfexico (Mis-


souri) n'ont pas le droit de tricoter
pendant les audiences.

ÀWhite Cloud (Kansas), il est illégal


de s'évader de prison.

Depuis juin 1995, les juments,


ânesses, etalons et taureaux peuvent
gambader librement à moins de 400
mètres des villes ou des villages de
Californie. Grâce au travail du Par-
lement qui a dépoussiéré un Code pé-
nal datant de 1872. Au siècle dermer,
le législateur du Far West avait in-
terdit la divag<ttion d.e ces animaux
pour protéger les puritains de la vue
de leurs ébats...
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l'te poltttqitt~
-
,,1
r~t::i:n ~i::.;r;sid~n~.a:~ri~:~,
JÀ ' • •
·-~
l{~ff~·

;a·n Qu~~)~:a ;,té~: ~~-~~;_


psee de la campagne pres1clent1elle de George Bush en 1992 ~ ~
;pour n'avoir pas su épeler le mot anglais « potato »(pomme - ~ ·
ile terre). Enl'rance, en 1974, Valéry Giscard d'Estaing e. ~
1
·~vait eu le clessus _sur Fr~n~o~s- Mitterrand à l? télévision ( ~ ~
L arce que ce dermer avait ete mcapahle de lw dire le pnx a ~ F
c u ticket cle métro. ): -=<

La plus ancielllle répuhlicrue du monde est celle de


aint-Marin, enclavée en Italie. Fondée au IVe siècle av. J.- li
J
., Saint-Marin compte 24.000 habitants sur 6lkm 2• <f
1
!
~ La plus petite république du monde est l'ile del\auru, · --
--=.::
2
ru large del' Australie. D'une surface de 12,8 k:m , elle .-
-=c
.

~ompte 8.100 habitants. Elle importe toute son eau


id'Australie. Formée sur un récif de corail, N!,!urU tire sa
Jrichesse de son sous-sol gorgé de phosphate. A terme, elle
itloit disparaître précisément à cause de cette e::Kploitation. ~,pFf= .
r ~~ -~
r ,~ -
, John Adams et Thomas Jefferson,,respectivement ~~ '
· ~elL'{ième e.t tro.isième prési~ents des. Etats- ~~s, sont ~ffi-;,
~orts le meme JOUr de la meme allllee: le 4 Juillet 1826, · ~~~ .
soit exact~ment à}a d,ate anniversai~e. de_s 50 ans de la p: .
!
_
~ proc~.amat10n :l~-1 mdepe~c'.a~ce ~~~nca~e.
L~
.
Un ~e~l -pres1c!e!1t amenca~ a ,et_e, a1issi hour:eau.
. [i :~.
•.y ~
.~ .,--11,, ~fi!.i!UJ fila1:_t ~1e..i;_i.f.ch.1..c9.rr!J:,_f.J.!:.ne {.Etat.,d.eJ\.!1)1' Y.or~ : ~ -
·"' 'clan.~ les allllées 1870, Grover Cleveland eut à pendre deux i. ~
meurtriers. ]] en fut si marcfllé Cfll 'il refusa cle se représenter\
au poste de shérif. Cleveland est aussi le seul président à
avoir été élu pour deux mandats non consécutifs: 1885-1889
et 1893-1897 -

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e président américain Andrew Johnson (1865-1869) a
conté à un ambassadeur étranger qu'il avait découvert
des souris clans les sous-sols de la Maison Blanc be. Pluti'1t
-"""-'5- i qtI_!! Q.e le§..~~1e.rpiµi~1,_iJ Ji:JII~J>[erj p~i!_erJl!.rin~ ~\l.~.r ,~_.- .1

ef - --- -,!11clansLesunc~q enfants.de Franklin· R1wsevelt·ont travaillé 1


JOUrnal ant1-Roosevelt.

..
- ~ Le président américain Franklin Delano RooseYelt a
[
Ë- .
..
~
contracté la poliomyélite en 1921, alors qu'il était âgé de
39 ans. Il avait déjà été secrétaire acljoint à la Marine et
l ·- ~

-· :candidat d~mocrate à la vice-présidence et membre du J


-
Sénat de l'Etat de l\ew York.

L'esprit de farrùlle. En 1984, alors qu'il n'était que le


gouverneur de l'Arkansas, William Jefferson Clinton a ,

=- 1
-- -

-::
, fait arrêter son demi-frère Roger Clinton poUî trafic de
cocaïne. La demi-soeur du 43e président des Etats-L nis,
li' Dianne \\lelch, a passé SL'\'. ans dans une prison de haute
;
(
!
,,._Il;~. '\. ~.sécurité du Texas pour trafic de drogue et attaque à main

"
\
· -~ armée contre rune banque. l
-
- ..... . -
~~1'.- Jamais sa.n s mon lit. Charles de Gaulle, présidentJ
~~- de taille r esp ectable, n 'a jamais trouvé- ailleurs
- - que chez lui - de lit à la mesure de sa stature. Pour ses .
'fil.- : ;~ voyages officiels à l'étranger, le père de la Ve République seJ
~ ~t déplaçait toujours avec un couchage adéquat. l
~~ l

·- ·11: Jamais san s mon eau. La reine Elizabeth II 1 ~


~ : cl'Aµ.gleterre ~imebeaucou.p le thé. Pour que son breuvag_eJ ~
~ ·~ ~ favori conserve tout sa saveiu britannique, elle emporte ~- ~
~ 1' 1 · I'
~=--.._, ttt1•H~aU- Œ;.S<+nfays.c aru;Jorn;.( ~
· _J_ _J_ lac · h l ~
emoot~ ors-{~ - .cw•~t '"'----. -
.._ royaume.

l Jamais un mot plus haut que l' autre. Le


président américain Calvin Coolidge avait été surnommé
((le silencieux )) arce cru'il ne s'exprimait que très
\.._~~ ' ~~
i - -=.. 2*~~:_._i
A
lrarement. ]a Maison Blanche, il n'a jamais« usé» le·· ·
téléphone. A sa mort, la lecture de son testament a été très,
-= très, très rapide. Il n'y·avait qu'une seule phrase. • __ _
·~ ~ ,, 1J , ; . . li~ff~-
tt. "';~ ;elo·n~fa;cien~i~e;7ésicl~~t ~-éri~a-inAfG~r~~,~--=--~:_
hes huit avantages de la présidence: on a nne ·escorte de ~- -- -.,...
.police ; cru and on signe une loi ou un décret, on peut garder '";_
·le ou les stylos; quand on ferme !'oeil gauche en fixant le
'!grand sceau a~-r~essus du podium_o~ficiel, on peut cr~ire
~

~
t::. ·
que l'on est pres1dent des Etats-li ms. Par effet cl'optique
~e mot « vice » disparaît ; on clispose cle la propriété
-
~ ~
_
1
1-
~
. tellectuelle cle tons ses discours; on n'a pas besoin d'être
rôle pour être invité chez Dechavanne ; on peut manger Jj
outes les frites que le président ne veut pas; on n'a pas tj
esoin de savoir parler pour avoir le boulot ; on a un nom
~

lu corps, Al Gore s'appelle« Buttafuoco ». : __


~ , ~
Richard l\ixon a été le septième président des Etats- _-: ~
l,;nis à succomber des suites d'une attaque. Avant lui, il y f. ,#
f
2 '.ait eu Tho~as Jeffers~n, John Adams, Woodrow ~ilson, :-:Jf/11;
!Warren Harcling, Franklin Delano Roosevelt, et Dwight ·~ ~~
tEisenhower. Avec une moyenne de 14 % cles causes de "A">
~écès, les présidents américains se situent au-clessus de la ~ - ,
~noyenne nationale qui est comprise entre 8 et 10 %. ~~
1 ~ ~;,
• L én ine suicid aire. Dans les derniers mois de sa 1 ~ ~~~
Yie en 1924, Vladimir lllitch Onlianov, malade, vmùut p: -
~ 'mettre fin à ses jours. Mais sa femme, Joseph Staline et les ,
~ .
1 f1e,~:es clu ~olithuro ont refusé-de lui donni:r le cyanu.re ;· ,~
;t; r1~clamaftt. . . , -~ef-
d~'" i ·''Ï!'9'f '""" ---.. - ..... - - - ,.., - - .. - ,... ,.,... .. -- - - ...,_... ~ \ ._
· Churchill m isogyne. L'homme au cigare n'avait · ~
qu'une considération modérée pour les femmes. La 1
résistance à l'inYasion nazie occupait 100.000 femmes clans
l'armée britannique. Ces auxiliaires de la Couronne étaient
e lus souvent affectées au décrvpta e des messa es codés.
'- - Jih':.4f!A!Q;•• ' - .,..~~~ltJ
-- JOUI de la victoire, le Premier ministre britannique
nclit hommage à ces femmes de l'ombre par ce qu'il
considéra comn1e un grand compliment:« c'était des _
·"'--5 i -P.Q..ul~~ gaj.s~y~eI}tJ}O!!c!~ d!).t01'._ufJ s~~ ca,.q~et!r~.._~.r ,~; .1

ef - --- -1 .Le n:iême,"'~ston Churcl~, pl.us jeune déput~


,!1 bntalllllque a l'age de 26 ans, a qui l'on demandait le
1
~ secret de sa bonne forme, répondit : « le sport. Jamais de ·

f
..~ sport. »
-
j
t:;:; -··-
E- . ~. Le président confédéré Jefferson Davis et le général I
:confédéré Robert Lee étaient des apatrides. La nationalité ·
américaine leur fut refusée à la fin de la guerre cle
Sécession et ne leur fut accordée que 100 ans plus tard, à
·titre posthume.
'\

1;
-_ - 1
-- -

-;:_
, La famille royale cl' Arabie saoudite peut compter ;
jusqu'à 5.000 prmces et autant de princesses. Le roi Abchù (
li Aziz Ibn Saud, qui a régné de 1932 à 1953, a eu à lui seul j

~)- ;:,~,~::~ro,;d'"''
•• SllO d" Îltat.·U ,.;, ""' porti. "''
• . - portent des lunettes sous une forme ou sous une autre. J
1
~~- Mais la plupart d'entre eux, y compris Abraham Lincoln,
- - - n'aimaient pas beaucoup les porter en public.

.GeorgeIIBushcl'Angletrxre
J tt~ Elizabeth
""'~ .~
et Bill Clinton s~n.~ gauchers. La reine l
est dro1t1ere. j ~

~~ ]:,a Maison, Blanche comprend .150 pièces, dont un . ' !


~ ·~ ~ solariu~n, un salo~ ~le coiffi.u~'. dr;s cab~et~ d~ mé~ec1 ~~ ~
1-=""-"""""'"-, ei;..dootJst€s, illB->Cllllllila, une-ru;cm~t-H-Jl-ahr1-ant1~~ - .cw•·t '"'....._.
.._ homhardement. Bill Clinton y a fait ajouter une piste de
ljogging.
1 - -~ 2*~~::~
! La Maison Blanche contient notamment 33.303~
meubles, 16.077 pièces de faïence ou porcelaine, 2.684 en .,
verre, 13.092 couverts de table et 492 tableaux.
·~ ,..:::;_ 1 1$ .=.:: -~-
F-'"'--- ~ ''· J Â ~ .; . • (~%-
~1'.tPaGis cl;,Î'~:clicta~1;;,';o~~~inC~a~~e~c;e~t f~~,~-~~;
ides plus grands bat!Illents du monde. Il comprend plus· ~- - .,...
ici 'un millier de pièces, avec des murs dorés à !'or fin et des ';_ ~
tapis de grande valeur. 1 ~

l 107 euros soit 70.000 roubles. C'était le salaire du


tprésid,ei:t de ]a Ru~sie Boris Eltsine en.199~. Son salaire
(~ _
i -~ ~
~
• vait ete augmente de 30 euros au 1er pn\1er 1993. )·

En septembre 1994, le président de la Fédé1ation de J


· ussie a signé un décret multipliant par 190 la pension de 1
etraite de son prédécesseur, Mikhaïl Gorbatchev. Avant '
~ette rallonge, le dernier président de l'ex-Union soviétique _
~ercevait une pension mensuelle de 19.000 roubles soit... · -
16 clo~ars (en;ir,on 7,60 euros). Cett.e manne mensuelle était _·: ,;
knsmte passee a... 315 dollars (envrron 290 euros). ' ~· ,#
j Jusqu'au 20 janvier 199~, George Bush père. ga~nait .j~
~n moyenne 548 dollars par JOllf (460 euros envrron) ~j ">
~n tant que président. Dans le même tem:es, Michael .Ji - ,
iJackson gagnait 164.383 dollars par jour {environ 137.853 ~~
turos) tanclis que !'.acteur noir Bill Cosby en1pochait P'-~ ;,
i95.890 dollars (envrron 80.340 euros). ~~~ .

CODE DE BONNE ·€0NDIBTE l


1
p ha que année,le L ok Sabha, la cb_ambre basse du Parlement indien, publie 1
~ un diction~aire d.es expressions interdites aux parlémentairest ùne Sorte 1
de code de bonne condui.te des débats. Parmi les expressions interdites aux ,
parlementaires figurent notamment: « fermier aux pîed_s plats » ; « cervelle ,
de chou » ; « depuis-,quand n'avez-vous pas lavé vos sous-vêtements ? » ;
~~

« tr~paud arrogant » ; « ministre dé la morve ». Près de cinquante ans après


l'indépi;ndance de la fédération indienne, irerta'ins paraementaires continuent
de trairer leurs confrères cfe <<lécheur de bottes britanni ues » ...
~~~ - - .~ .

~l'.)Jte reltgteu.se
t. r . --~ .,,.
1 ...... _,,_. f T - ~~L- .,.'tf~ _...._,,~

, ...._ [~ s"ecte ~o-;;fj~, pl~ ~ô"nn7i; s~u~ le~;m--;] ~ cl;;;~&s /1


:' tourneuis, a été fondée par Mevlana au XIIIe siècle. 1
~ Croyant à une certaine forme de réincarnation, elle ne
~ compte plus que deux confréries, l'une à Konya et l'autre
à Istanbul. Ses membres se servent de la clause :pour

:
communier avec leur fondateur et la conscience de Dieu.

Bonjour la crampe et les hallucinations. Pour


j
1-communier avec Mevlana, leur fondateur, et la conscience
~ de Dieu, les derviches doivent pivoter sur 1a pointe des
f deux premiers orteils du pied droit pendant une heure. La
___ ( danse rituelle s'effectue en clenÜ·cercle et en deux temps. ~

~ - 1 Selon la religion musulmane, faire ses besoins face à La l


~ "':;o:. JMecque est un acte blasphématoire. j
~~

~
·- -~ ·l cle novembre
~- V

Salman Hushdie refait des siennes. Dans le numéro


1991 du 1\lew Yorker, l'auteur des« Versets
\


,
,

-- -~ satarùques », condamné à mort par les ultras du régime j


iranien pour blasphème envers le Coran, a raconté fes
_ relations seÀ11-elles entre Christophe Colomb et Isabelle la
~-s{; Catholique.
-~
~ La plus grande hibliothèque généalogique clu monde ·
- - ~~· se trouve à Salr Lake City en [tah. Dans cette ville 1 ~
1".'l ~- u
. de !'.ouest des Etats- rùs·, les Mormons - .crui sonty .t ~
_..,, !' -: installés depuis le XIXe siècle - recensent et baptis~ ~~ ~
~ -..,. ' fffHtseieaoitiusemenH'lmmanFté tout-entièr!l.-Morts-- - m-• , ....-~1
--- -1 .
1
, compns ...

1 Les adeptes de l'église de J ésus Christ des saints du


cleruier jour -c'est le nom officiel des Mormons· ont du
ain strr la planche. De uis le début de l'humanité, on
~~
i - -=.. 2*~~:_._i
!estime à quelque 70 milliards, le nombre d'lmmailµ; à av..,.."'
vécu sur terre pour un séjour plus ou moins long. A terme,
nous devrions tous être Mormons.
·~ ,..:::;_ 1 1$ .=.:: -~-
F-'"'--- ~ ''· J Â ~ .; . • (~%-
tt. ~ ~ux cÎ~s h;;ago;a~;qiiip~u~~t pr~e;cke à ~.,,.,~ -~~:_
fu ne certaine légitimité généalogique ou qui souhaitent· ~- -- -.,...
iconserver leur anonymat et celui de leur famille, ils peuvent ~
·dormir tranq1uilles. En France, l'état civil n'est devenu un
r odèle de darté qu'à partir de 1793.
~

~
t? - ·
Î .Ou estime à 2?0 millions la population mondiale à la 1.
~
a1ssance du Chnst. Il faudra attendre 1.600 ans pour que 1-
~
r humauité passe à 500 millions. Deux siècles plus tard,
ous étions un milliard. Un siècle après nous étions déjà
~,5 milliard. En 1994, nous étions cinq milliards et nous
Jj
/3
1
}levrions dépasser les sept milliards en 2020. ' ~
! Le vrai nom de Mahomet est Mohamed Ibn Abdallah : -

~
bn Ahdal-Mouttalib Ibn Hachim. Dans la mesure où _": ,;
bu signifie « fils de », on peut affirmer à coup sûr que ' f. ,#
Iahomet est le fils d'Ahdallah, petit-fils d'AlJdal-Mouttali.b :-:Jtfi/;
.et arrière-petit-fils d'Hachim. ·~ ~-:::
f ~~~~
! Dans son livre, le Coran, Mahomet livre des « sourates >) ~ -
pans lesquelles il proclame l'unidté de Dieu, la vérité - ~~
fie Moïse et cl~ Christ, l 'ég~té ent_re tous les c.royants, P'-~ ;,
1CfUelles que soient leurs ongmes trihales, ethnicpies ou ~~ .
11éographiques. Au début cfe l'Islam des conquêtes, les ~~~ .
.
•;; 'musulmans n'obligent pas les chrétiens et les juifs à se ,~ .
[~llier à leuTfoi. Ils ~es considèrent comme c!e~ « ge~s d1,1. ;c ,~
~"n~ . Ils leur attr!.buent _le ~atut de proteges (clhimm1). · :Y'ef-
"' d~'" i ·''Ï!'9'f'""" ---.. - ..... - - - ,.., - - .. - ,... ,.,... .. -- - - ...,_... ~ \ ._
· Avant l'Islam, La Mecque était le rendez-vous annuel · ~
de toutes les ttihus nomades qui venaient y célébrer les
divinités les plus diverses.
·.- r· . ~
~·~---~-::-__

~~hain=? « Sermonshop »,créée par le révérend John 1


harp de Baltimore (Marxland) est une banque de données
à laquelle les hommes cl'Eglise peuvent s'abonner pour la _
- "'--~i .œ.Q.diCJltt ~91!lr~~ ç!eJ ?,o!lJ!rsJ.tnyj.tQ,n a,e,llr~)~p~ ~10iê_,.._1.) ,~; .1
- --:-l··Oecumemque a souhait, « Sermonshop » - cl obec~ !\
ef -- ~ prot~stante - · est ouverte aux prêtres catholicrues et aux l
;;' rabbms.
- Religions et Croyances
\=·
f,_. .
-
Ë- . ~ • Le fondateur de la religion bouddhiste s'appelait
-· .Gautama Çakyamuni. Il fonda sa religion vers l'an 600. 1
L'Armée du Salut a été créée par William Booth à
Londres en 1865. Par respect pour Dieu et son fils, il prit le
gracie de colonel J.
--- ;
=--:: 1 Le sang de Saint-Janvier, patron de la ville de Naples, (
li se liquéfie deux fois par an, la veille du premier dimanche
~. \_ ·- de mai et le 19 septembre, jour anniversaire de la mort de 1
Saint-Janvier. Selon la tradition, si ces jours-là, le sang de 1
· Saint-Janvier ne se liquéfie pas, ~ aples va au·cl eYant d'un •
• grand mallie1u. J

-- Peu avant son assassinat, Abraham Lincoln fit un .


'fil.- : lk;=-: rêve clans lequel il voy~it 1ll1 cercueil à la Maison Blanche, li
~ ~t ~arclé par des solclats.,A l'u~ d'eux à <r1.i il demandait qui
""~ eta1t mort, le soldat reponcht : «le President». -
- -- 1 .
·f1:. La coutume de placer des fleurs sur une tomhe remontJ i
~ -~ aux Grecs et aux Romains'. C'était une tradition pâienne ,_ ~·
~~~ ~les P,r,.:n~e~ c_hr~ti~~s_on!_;s.;~yj cl.:_~J>p~m~.•~ :~ ____.,. ~
.._ - ' tom1ïè d'une vierge eta1t ornee cl uhe rose bfanche efèe1l'i f t'"'
jde personnes très croyantes cl 'une rose rouge.
j La coutume du partage del'« os cln bonheur» remonte 1
à la Rome antique lorsque les oracles jetaient à terre les os
d'oiseaux pour rédire l'avenir.
\.._~~
1 - -~ 2*~~::~
1 °'"'
l'Amériquo oolo.U•I, J,, dtt.UO"'
pom sorcellerie eurent lieu en... 1692.
"'"";~
·~ < -~
F-'"'--- '
,..:::;_
,,i,,...La.Lituan.iustk: de_mti.et.p_ayj. !ll!J.'QP.é!)n~ ;i.'r.t.Ie_ _ ~.) f~ar~-
-

&n3r'tie au r:hristianisme en 1386. Les Lituaniens , - ~~--


b
.Lhandonnaient le paganisme pour saluer le m·a:riage de leur ~- --- -.,...
.souverain, le grand-duc Jagiello, avec la reine polonaise ';. ~
;Jadwiga, âgée de 13 ans. 1 ~

l Qui n'a pas son pin's Mao ? Pendant la révolution


ulturelle, la Chine a fabriqué 4,8 milliards d'épinglettes à
(~
i.- - :.: ;,
~

i 'effigie du grand timonier, soit plus d'un par être humain


n âge de le porter. Le quotidien régional chinois Guizhou Jj
rpaily explic1ue que si !'empire du Milieu avait consacré
fout l'aluminium utilisé à la fabrication d'avions de guerre,
.il serait aujourd'hui à la tête guerrière de 39.600 chasseurs
tj

1
~Iig. Au lieu de cela, les autorités chinoises pe11vent - si
~iles le désirent - mettre ces bouts de métal bout à bout ; --
--=.::

I
le quoi faire six fois le tour de la Terre.

Dans certaines sor,iétés primitives, les enfants


souffrant de malformations ou ceux supposés _
être sous l'emprise de la magie noire, comme les "A'">
ju.mealLx, étaient parfois tués à la naissance. Dans ~ - ,
la Grèce et la Rome antiques, c'est le père qui ~~
déc!dait si l'enfant d.evai~ vivre ou mourir. Pl~s P'-~ ;,
pres de nous, en Chine, il est plus facile de vivre ~~ .

:'.:::::~:;:::::: Mo"'Hk ll ~'7 .


0
1
t • <rny&t q1"
i ~B~e possédait des propriétés curatives : il en mangeait J~J ~--
, ,,,,.,---,...,.. 1~oo~s pageitlirl'!lfÏl1'il-n&st!-èentait pftS hien~Arrès ttn~ i :::'. ~
· crise cardiaque en 1913, il a mangé le Livre des Rois en · ~
entier. Il est mort d'U1le occlusion intestinale. 1
-~
~:-~~~

4 dans ce cas coutre 22 % de juifs et 17 % chez les


rotr,stauts.

- "'""'-~ i ~~ P1nçll!.,iit_êe1.cl~~ J!!'!.llga~1. l1:.prés!f,l.e.ptjlQnaJcl ...~) ,~_.- .1


- --:-l· Reagan et son épouse Kancy ont eu recours plusie~is l\
ef -- ~ à des _astrologues pour éta~~ !eur ~mploi du temps et l
;;' parfms pour prendre des clec1S1ons importantes.

~ .
-
Les substances bibliques qtie sont l'encens et la myrrhe
[ .. proviennent notamment de la sève d'arbres cl' Africp1e J
Ë- . ~ oriental.e._ Elles sont atijourcl'h~ù lltilisées pour fta
· _-compos1t10n cle parfums ... et cl encens. -
t
L'.islam est la religion au plus fort taux de croissance
aux Etats-l;nis. Avec cp1atre millions de fidèles. les
musulmans sc>~t aujourd'hui plus nombreux que les ,

i;;-
-- -
-::_ i
~ épiscopaliens. A ce rythme, les musulmans dépasseront les t
juifs américains cl,'ici 10 ans. . . (
"""-, ~ ·- La Poste cle Jerusalem reçoit rJiaque sema me des \
milliers de lettres adressées à J ésus-Christ. Ces ftettres sont 1
· conservées clans un entrepôt.
~~14_-
~'\'- Les cathoLiques sont les ,Plus susceptibles de se
~~~ marier avec une personne d une autre confession.
~ : il:_ Près cle 40 % sont clans ce cas contre 22 % de juifs
~ ~~- et 17 % chez les protestants.
~
"' ~-
-- ·11: Les Chinoiis se rendent sur les toml1es de leurs !

~ : anc~tres chaq:ue année pour y bruler des billets cle •' !


-::-_ -~ ~ ba!1que en leur honneur ~t l.eur offrir cl~s mets recher~s ~ ~
!-='-=~-.._, M@.me les.tom1es-cles Chino1s4~S'flas palW1'-!l8-SOJlt-~r l'"'---...
....
l Si vous comptez un Chinois parmi vos amis, ne lui
offrez ni une montre ni une horloge sous peine de lui faire
un affront. En Chine, ces objets sont souvent associés à la
fin d'une relation.
Il existe cles milliers cle rdigions clans le moncle, mals · ·
huit dominent les autres par le nombre cle leurs fidèles
-= : christianisme, islam, bouddhisme, confucianisme, • -~ _
...,. , ' ' ~~P~Il:W, sh.ùit.~ù~me.; .t;goj:@e_e! jµdsï~~· .!L~r~gi<ill~ I{ ~ ~~-
(;µraréunes comptent pl.us cl'nn ~illiarcl de fi~lèles. . ~~ .-:--~::-,.,.
Le Jour des Morts au Mexicrue, les Mexicains or9anisent ~- ~
·des pique-niques dans les cimetières où sont inhumes
lieurs P!oches. Là, ils ~1111;gent des crâ.nes en ~-cre e: des
~
:::
!c~rcueils en chocolat alllSI que des pams ornes cle cranes et - .
tel ossements. .~ 1 ~

f Dans la religion shinto, l'objet le plus révfa-é est un


~oir sacré dans lecruel Amaterasu, la cléesse du soleil, se tj

perait aclmirée. Des millions de pèlerins se rendent chaque 1
}muée au sanctuaire shinto cl'Ise où est exposé le miroir.
!
~ l;ne ancienne coutume romaine voulait que la jeune --
-=.::

~!
ariée soit portée pour franchir le seuil cle sa nouvelle
emeure. Ceci pom éviter qu'elle ne trébuche ou qu'elle
entre clu pied gauche - un signe cle malchance.

Le sang de Saint-Janvier, patron cle la ville de l\aples,


.se liquéfie cieux fois par an, la veille clu premier climanche
tcle mai et le 19 septembre, jour anniversaire cle la mort de
\Saint-Janvier. Selon la tradition, si ces jmus-là, le sang cle
rsaint-Janvier ne se liquéfie pas, Naples va au-devant cl'un
grand malheur.
._.,,.. . - ~
~:-~~~

-'Quand les sorcie1'S se déchainent. Le 22 juin 1994,


es habitants cl 'Abeob1ta, une ville nigériane cle
500.000 habitants, ont ignoré les appels rassurants de la _
- "'""'-~ i ..p_gli~ e~ ê,.Qll,;l r_f.st_éu:~eil!lé!.-tlaP.s.lellf§.!!lai~Q.DSJIJlÈSJks) ,,_,; .1
_--:-J. menaces de mort lancées par les sorciers locaux . Les r1'iës .f\
ef -- ~ de la ~ille so~t restées clései:es et les commerça~ts.ont l
;;' refuse d' ouvru leurs magasms alors crue patron illa1ent des
~ policiers armés. ·

b . ~. Eu juin 1994, les parents d'un enfant de cieux ans qui j


E- . ~ a perdu son pénis à la suite d'une erreur d'un circonciseur J
- se sont adressés au tribunal de district de Tel-Aviv pour
exiger un dédommagement de 800.000 dollars. Selon
les parents,« [e mohel », circonciseur, a incisé trop
·profondément, provoquant ainsi une hémorragie, puis
serré trop fort un bandage, ce qui a déclenché la gangrène ,

=- 1
-- -

-::
_du pénis du bébé. La circoncision des enfants mâles est ;
dictée par la Genèse, premier LiYre de la Bible. Considérée (
li comme acte symbolique d'alliance du peuple juif avec !
,,._Il;~. '\. ·- Dieu, elle est li'un des principaux Commandements de la \

"
· -~ religion juive. l
- - ..... . ...

~~1'.- En juin 1994, des sorciers, guérisseurs et autres J


~~- parapsycholo~es se sont retrouvés dans le petit cimetière
~~~ péruvien cle P1sco - 250 km au sud cle Lima - pour célébrer .
;"': il:_ le 8le anniversaire de la mort de Sarah Ellen, l'épouse li
~ ~~. p~ésumée du comte }~racula. ~arah Ellen est co,nsidérée à
""'~ PISco colllll1e lllne ventable samte. Chaque annee, sa tombe;
·- ·t1: est visitée par de jeunes couples, qui veulent se promettre 1
~ ; l'an;10u; étern~l, et par des. malades qui espèrent retrouvt'{ '
~- ·~ la saute. . . . . L ~
~~-' ~ --- - - .. - -- - - -..- - - . ... ,- - - . . - .. - . . - .... ,~f. l ''~
.._ Dans une tribu aborigène d'Australie, les Dieri, les
veuves s'enduisent la peau d'une couche d'argile. n leur est '
l
interdit de parler ,jusqu'à ce que l'argile soit complètement
écaillée, ce quJi peut prendre des mois.
JLa mort
' =.::: -~-
~'1J Â ~ ; • • 1(=;;-%-
~ tf'p;;;ruèr;,·~Ûl;cle-R~n7e~est e-nto;;êe ~fu-i ~~vri"itthë"" -~--=---~;
ide catacombes ou 750.0QO personnes sont enterrees sur ·une ~- - .,...
.longueur de 250 km. Depuis 1929, ce périmètre est rattaché '";. ~
•à l'Etat du Vatican.

Les catacombes de Paris, qui étaient (~ ~


à l'origine des carrières souterraines,
contiennent les ossements de plus de six 1i ·-··
=:..~.. ,=.: ;,
millions de persolllles. Durant [a Seconde Jj
Guerre moncliale, les catacom hes ont servi 13
de refuge au poste de commandement de li
la Résistance. <{

Au Moyen Age, on vendait --


-=.::
des momies réciuites en poudre à --
"=' -
;.·

laquelle on attribuait des vertus ~F


cicatrisantes. .t~.=~
=~
~ ­
. -5~ ~~

En Inde, le« sati» était la pratique par laquelle tfA ">


1 a veuve d'un hindou suivait son man clans la mort en ~ - ,
p'immolant sur le bûcher funéraire de son époux. Cette - ~~
foutu me remonte au moins au.IVe siècle av. J.-C ...Il faudra
iattenclre 1829 pour que le sacrifice des veuves deVIenne
;,
P'-~
~~ .
_ illégal cla~s les J:.ndes b,rit~niques ..Il n'est pas certain que ~~~ .
~ tGette pratique rut cesse au3ourel'hu1. f ·
!
,
~# ~us l~ règne.~le _KuhiÎay ~h~, tout pays~~ chinois. jj ~­
,.,,.,--,...,.. ,d~recolt1is elratenl'-f1a:ppees-par·la.foudre--et.a.it· ~ ""'""' i - ~
· clispensé d'impôts pendant trois ans. Pour les Chinois, la · ~
foudre était la macifestation de la colère divine. Accepter 1
l'argent d'un homme frappé par les dieux, c'était s'exposer
au mauvais sort.
E.t~C()'Nl'NllJNICA1,ION SACRÉS NOMS
lusieurs cas d'ex- Dans leur livre des Bizarres, Jean-
Au M~ye~-Age, ~u des animaux po~r Claude Carrière et Guy Bechtel
commumcat1on ?nt d Laon exconunun1a ont dressé un tableau pour le
objet. Ainsi \'év.uiue ~e grand vicaire de moins éloquent des reliques
mulots et chem es. , nes cheniUes devant
Valence fit citer ces me~ur pour se d~endre recensées à travers Je monde. Il
! lui, leur donna un procu fü1a\ementà quitter 1.~ apporte une preuve éclatante et
avant de l~~c?nda :'~~usannea excon~m~me
1 impressionnante de la faculté
diocèse. L eveque e u'e\les exte!îlllruuent d'ubiquité de nos sajnts hommes
des sangsues parce 9 du diocèse d' Autun et femmes. On ne compte plus le
les poissons. Les cures s de cesser leurs nombre de corps