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Depuis la démocratisation d’Internet, les avancées

technologiques dans le domaine des communications se


multiplient à la vitesse de l’éclair. Les médias sociaux ne font
pas exception : de nouveaux blogues, forums, wikis et sites de
réseautage social ayant des fonctionnalités et des vocations
particulières font régulièrement leur apparition.

A l'origine, un média était un média de


diffusion massive d'informations (presse
écrite, radio ou télévision). Par conséquent,
l'objectif principal des médias sociaux est
de diffuser des messages. Sa particularité
réside dans la nature de l'intermédiaire: tout le monde peut
participer et jouer en même temps le rôle de la cible et du
diffuseur. Ainsi, la conversation entre les médias et le
récepteur n'est plus à sens unique.

Une autre différence est que les caractéristiques des médias


sociaux sont la participation, le partage et la personnalisation.
Les médias sociaux sont une plate-forme sur Internet qui
permet à ses utilisateurs de créer, d'organiser, de modifier et
de commenter du contenu

Pour être défini comme média social, la plateforme doit


répondre à trois conditions principales : permettre l’interaction
sociale, utiliser des technologies récentes, permettre la
création de contenus de haut niveau

Les possibilités qu’offrent les médias sociaux sont


immenses et peuvent être exploitées de mille et une
façons. À titre d’exemple, le gouvernement du
Canada utilise de plus en plus les médias sociaux
pour communiquer avec les citoyens et accroître sa
visibilité sur le Web. Il s’est notamment doté de
wikis, dont GCpédia, qui favorisent la collaboration
et le travail d’équipe tout en permettant de franchir
les frontières ministérielles et géographiques.

Alors qu’un réseau social d’un point de vue sociologique,


selon Wassermann et Faust, auteurs de Social Network
Analysis: Methods and Applications publié en 1994, est un
ensemble de relations entre des entités sociales (individus).
Les contacts entre ces individus peuvent être, par exemple, des
relations de collaboration, d'amitié, ou des citations
bibliographiques.

Le réseau social est une des catégories des médias sociaux.


Tandis que ces derniers ont pour fondement le contenu, le
réseau social a pour raison d’être la création de communautés
et l’interaction entre les personnes.

Il s’agit d’un site Internet qui permet


à ses utilisateurs de créer une page de
profil personnalisable pour partager
et échanger des informations, des
photos et des vidéos à sa
communauté d’amis et son réseau de
connaissances.

Des outils permettent de favoriser


les échanges comme les messageries
instantanées, les boutons de partage mais aussi la possibilité
de créer des groupes, des pages et des événements.