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The Ghost Dance. The Origins of Religion by Weston La Barre


Review by: Georges Devereux
L'Homme, T. 12, No. 2 (Apr. - Jun., 1972), pp. 147-151
Published by: EHESS
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/25158781 .
Accessed: 22/06/2014 02:16

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COMPTES RENDUS I47
et m?me r?confortant d'observer comment un esprit aussi r?ticent ? quitter le
terrain philologique et historique pour les sp?culations th?oriques, s'est trouv?,
au cours d'une vie de recherches sans cesse reprises et corrig?es, amen? comme
malgr? lui, par la r?sistance de son objet, ? rejoindre et m?me ? pr?c?der les
conclusions de l'anthropologie th?orique la plus avanc?e. A ce propos, voici un
extrait de ce qu'il appelle ? une courte d?bauche verbale ? : ?On voudrait pouvoir
mettre toute cette vie des concepts en formules, en tableaux, non certes dans
l'espoir de d?terminer des lois, mais pour reconna?tre des tendances, pour d?gager
de ces quelques courbes trac?es sur deux ou trois mille ans un petit chapitre de la
dynamique de l'esprit humain ? chapitre qui serait d'autant plus int?ressant
que la r?flexion, la recherche intellectuelle, consciente, des individus n'y appa
ra?traient pas sans doute comme le ressort principal des changements ?
(p. 376).
Peu d' uvres ?chappant au domaine propre de l'ethnologue lui appara?tront
aussi utiles et passionnantes que celle-ci. Peu en outre lui procureront autant de
plaisir, car sous une plume plus alerte que jamais se d?gage le charme subtil de
mythes et de l?gendes ?tranges, comme il les aime, et qui sont pourtant ceux
dans lesquels sa propre culture plonge ses plus profondes racines.

Pierre Smith

Weston La Barre, The Ghost Dance. The Origins ofReligion. New York, Double
day, 1970, xvi + 677 p., index des noms, index des sujets (2e ?d., New York,
Delta Books, 1972).

De ? et trop rarement, h?las !?


temps ? autre para?t un livre d'une si
puissante originalit?, d'une telle envergure et qui brasse une gamme si ?tendue
de faits que seul un compte rendu ?crit par son auteur serait vraiment susceptible
de lui rendre justice. Quant ? moi, j'ai lu The Ghost Dance du professeur La Barre
pour la premi?re fois, il y a presque vingt mois. Je l'ai relu et m?dit? plusieurs
fois depuis et suis cependant encore en train de d?couvrir toutes les richesses
de ce magnifique ouvrage.
Puisque les lecteurs de comptes rendus se m?fient d'une appr?ciation qui
leur semble trop ?logieuse, je crois utile de citer d'abord, ne f?t-ce qu'en passant,
quelques appr?ciations adress?es ? la maison d'?dition par des savants respect?s
qui, eux aussi, ont lu ce livre lors de sa parution. Ils l'ont compar? aux travaux
sur la religion de Tylor, Rohde, Durkheim, Frazer, Freud, Dodds, L?vi-Strauss, etc.
Ils ont parl? d'une exp?rience intellectuelle vivifiante ; ils ont proclam? leur
admiration et leur respect. Ils ont ?t? unanimes ? reconna?tre l'incomparable
?rudition de l'auteur dans tous les domaines des sciences de l'homme. L'un dit
que ce livre a r?ussi ? faire ce qui est quasiment impossible ? faire, un autre
parle d'un jalon dans l'histoire des sciences de l'homme, d'autres encore qualifient
ce livre de ? ph?nom?nal ? ou de ? formidable ?.
J'en passe, et non des moindres.
J'ai cru n?cessaire de citer ces appr?ciations pour bien souligner que ma grande
admiration pour ce livre n'est pas due ? un ?garement personnel ni ? un pr?jug?
favorable envers un ami de toujours. Je ne puis m?me pr?tendre avoir ?t? le seul,
ou simplement le premier, ? d?couvrir l'importance de cet ouvrage qui, vingt mois
10*

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? peine apr?s sa parution, est d?j? ?puis? sous sa forme reli?e et vient d'?tre
en ? ? aux ?tats-Unis et sous reliure en Angleterre.
r?imprim? paperback
Bref, The Ghost Dance est, sous tous les rapports, un grand livre :grand par sa
vision, son originalit?, sa justesse, son ?rudition, sa force... et aussi par ses dimen
sions. C'est Tune des grandes contributions de notre temps ? la compr?hension
du ph?nom?ne religieux. De plus, si la port?e de l'ouvrage et l'ampleur des hori
zons de son auteur d?passent celles de ses pr?d?cesseurs qui se sont pench?s, eux
aussi, sur le probl?me de la religion, ce n'est pas simplement parce qu'un nain
perch? sur les ?paules d'un g?ant voit plus loin que ce dernier. En effet, si ce livre
est inconcevable sans l' uvre de Freud, il Test ?galement sans le g?nie de La Barre.
The Ghost Dance ?tudie la religion d'une mani?re naturaliste, positiviste et
holiste. L'auteur fait donc appel aux ressources de la biologie humaine, de l'ethno
graphie, de la pr?histoire, de la linguistique, de l'arch?ologie, de la psychologie,
de la psychanalyse et de la quasi-totalit? des autres sciences humaines : ? l'histoire
tout court, ? l'histoire des civilisations, ? l'histoire des religions, ? la sociologie, etc.
Le professeur La Barre affirme que la base concr?te de toute religion ? r?v?l?e ?
? toute religion est ? r?v?l?e ?)?
(et, sur le mode psychique, n'est que la r?v?la
tion personnelle de quelque innovateur religieux : chaman, pr?tre, h?ros culturel,
mystique, voyant, etc. Le culte, la secte, la d?nomination, Yecclesia repr?sentent
l'institutionnalisation de sa ? vision ? par ses adeptes.
Le sacr? et le s?culaire sont, du point de vue humain, tout aussi universels
que le sont le rem (p?riode des mouvements oculaires rapides pendant le sommeil)
et l'?tat ?veill?. Les r?sultats des travaux de laboratoire les plus r?cents four
nissent donc un cadre commode aux intuitions des grands sociologues, ? commen
cer par Durkheim. Les cultes de ? crise ? (La Danse des Fant?mes des Indiens
des Plaines, les Cultes de Cargo m?lan?siens, etc.), d?crits dans de nombreux
travaux bas?s sur des recherches faites sur le terrain, repr?sentent les ? origines
? de la ? une
contemporaines religion et sont donc, de premier abord, accessibles
?tude holistique du ph?nom?ne, tout comme la personnalit? du personnage
? vatique ?
(proph?tique), qui d?clenche?
de tels mouvements religieux, est acces
sible ? une ?tude psychiatrique alors que sa ? r?v?lation ? ne Vest pas si Ton
? chaman ?
accepte la r?v?lation dans le cadre de son propre univers de discours. Le
et son ? culte ? sont ? personnalit? ? et ? culture ?,
lorsqu'on envisage ces termes
sans v?rification aucune.
La diffusion des cultes est, par surcro?t, identique avec la diffusion de la culture.
? ? ?
Quant ? la charisma ?, elle est une fonction du degr? auquel le h?ros culturel
? ?
est T?nonciateur phatique (assertif) de sa soci?t? et de son temps. Le surnaturel,
c'est l'inconscient humain.
La culture est ? la fois l'?cologie de l'homme et la technique adaptative de
son esp?ce. On doit donc faire appel ? la biologie humaine ? ? ce qui est sp?ci
?
fique de l'esp?ce (humaine) pour une compr?hension du processus et du but
de la culture (R?heim).
Ces th?ories ? et aussi une th?orie de la nature et de la fonction de la culture ?
sont expos?es et d?velopp?es d'abord ? partir d'un mat?riel ethnologique am?ri
cain et sont ensuite appliqu?es ? un mat?riel traditionnel europ?en qui, commen
? Sorcier Dansant ? de la ? Cave des Trois Fr?res ?,
?ant avec la repr?sentation du
passe par Cernunnos, par la tradition hell?nique et par la tradition juda?que au
christianisme tel que saint Paul Ta fa?onn?.
Bref, La Barre cherche l'explication de la religion, en tant que fait humain,

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COMPTES RENDUS I49
dans l'Homme lui-m?me : dans son corps, dans sa nature, qui sont la base m?me
sa mani?re d'?tre une esp?ce
de son adaptation unique ; dans sa culture, qui est
sp?cifique, mais est aussi un m?canisme de d?fense, au sens psychanalytique du
mot. Les grandes crises normales du d?veloppement infantile de l'individu ? tel
?
le stade dipien pr?figurent les grandes crises culturelles et leur servent de
mod?le. Ces crises, l'adulte, tout comme l'enfant, cherche ? les r?soudre, ? les
rendre supportables, s?curisantes et m?me sources de ? puissance ?, par des
moyens illusoires qui, ?tant inefficaces, sont fanatiquement d?fendus contre
toute critique et contre la r?alit? elle-m?me.
Sous cette optique, la religion se r?v?le ?tre une retraite (maladaptive, malgr?
les apparences) devant le r?el, car elle repr?sente un effondrement culturel. En
effet, la culture menac?e (en ?tat de stress) cherche ? substituer ? l'adaptation
rationnelle des fausses solutions mystiques. Il suffit de rappeler ici le r?le que
jouent les hallucinog?nes dans bon nombre de religions.
Enfin, bien que La Barre ne se soit pas particuli?rement pench? sur cet aspect
? et
des crises, tant infantiles que sociales, le fait est que dans certaines crises
? il n'y a pas d'issue, de solution rationnelle
toute la trag?die de l'homme est l?
et efficace disponible. Ce sont, ? mon avis, pr?cis?ment ces situations d'impasse
qui incitent l'homme ? se r?fugier dans le d?lire institutionnalis?. Car dans de
telles situations, tout ce que l'homme fait pour se tirer d'une de ses difficult?s
ne fait que lui en cr?er d'autres ? telles celles que lui cr?e sa religion. Il s'agit l?
de ce que j'ai nomm? ? le cercle vicieux ? de la pathologie, tant n?vrotique que
?
sociale. Je tiens aussi ? rappeler ici un point que j'ai soulign? sans, bien entendu,
?tre ?cout? ? il y a presque vingt ans : le sur-moi est le conglom?rat, le pr?cipit?,
de toutes les situations (de crise) que l'enfant n'a pu ma?triser, lorsqu'elles sont
survenues, par ses propres moyens d'alors, et dont il int?riorise, par cons?quent,
les ^>smfo-solutions, sous la forme d'un sur-moi ? qu'il institutionnalise par la
? alors m?me que, parvenu
suite sous une forme (mettons) religieuse ? l'?ge
d'homme, il dispose souvent de moyens efficaces pour r?soudre des crises comparables
aux crises infantiles, mais qu'il refuse d'utiliser1. Je ne puis donc que regretter que
La Barre n'ait pas fait appel ? la fois ? ma th?orie du cercle vicieux des situations
de crise et ? mes vues sur l'origine du sur-moi, car ces deux th?ories auraient
puissamment ?tay? ses vues passionnantes sur l'origine, la fonction et la nature
de la religion.
Vouloir exposer plus en d?tail les points de vue, les th?ories, les aper?us, le
tr?sor de faits qui constituent ce livre dense et in?puisable serait une entreprise
? la fois absurde et impossible car, pour le faire, il faudrait citer, mot par mot,
des centaines de pages du texte. C'est un livre qu'il faut lire et longuement m?diter.
On n'?vitera pas la superbe et angoissante exp?rience que repr?sente ce tome
in?puisable en lisant simplement un compte rendu ou un r?sum? de cet ouvrage.
The Ghost Dance se situe au carrefour de toutes les sciences humaines. L'?ru
dition de l'auteur est aussi immense que vari?e, car il fait appel ? la biologie
humaine, ? la psychologie psychanalytique, ? l'ethnologie et ? la sociologie, ?
l'histoire des civilisations et des religions, ? l'arch?ologie ? bref, ? toutes les
sciences qui traitent de l'homme. Ces sciences diversifi?es sont magistralement
mani?es ? tout comme le sont les faits, qu'ils aient trait aux peintures rupestres
pr?historiques, au chamanisme sib?rien, aux drogues des Indiens d'Am?rique

1. G. Devereux, Education, New York, 1956 : 187 sq.


Therapeutic

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du Sud ou ? l'?volution de la civilisation jud?o-chr?tienne. Cette ahurissante


gamme des comp?tences de l'auteur peut mieux ?tre soulign?e en relevant quelques
? ce qui serait d'ailleurs parfaitement ?
petits lapsus qu'en indiquant impossible
combien est exacte l'?crasante majorit? des faits qu'il cite.
Bref, si je rel?ve quelques petites erreurs de fait, c'est uniquement pour
mieux souligner qu'il s'agit simplement de v?tilles, n'entamant en rien la justesse
de l'argumentation de notre auteur : i) Sophocle n'a pas ?crit une ? trilogie ?
sur dipe ; 2) la notion que les dieux ont ?t? invent?s ? des fins politiques semble
remonter ? Critias ; 3) l'exp?dition d'Ath?nes contre Syracuse n'a pas ?t? absolu
ment injustifi?e, sans avoir ?t? pour autant parfaitement justifiable ; 4) personne
ne prend au s?rieux l'anecdote selon laquelle Socrate a ?t? bigame ; 5) l'?tude la
plus d?taill?e de l'homosexualit? dans une tribu primitive n'est pas celle de
Hill, etc.
A part quelques v?tilles de ce genre qui sont sans importance, le maniement
de faits innombrables, tout autant que celui des m?thodes sp?cifiques de l'?ventail
complet des sciences humaines, est ?tonnant ? m?me lorsqu'on sait que cet
ouvrage est le fruit de dix ann?es de travail incessant. Ce livre est manifestement
non seulement l'?nonc? d'une profonde r?flexion mais aussi d'une lutte int?rieure
acharn?e contre tout ce qui s'oppose en nous-m?mes ? une prise de conscience
du r?el, tel qu'il est, et non pas (paresseusement) tel que Ton voudrait qu'il soit.
ce livre repr?sente le parach?vement de la pluridiscipli
Quant ? la m?thode,
narit? additive ou fusionnante. Une utilisation plus magistrale de cettem?thode est,
en en reconnaissant lesm?rites, je crois qu'au-del?
je crois, inimaginable. Mais, tout
de la m?thode synth?tique, fusionnante ou additive, il y a une autre ? et fort
? m?thode : celle du double discours compl?mentaire que j'ai pr?conis?e
aust?re
il y a plus de trente ans d?j? et que je ne cesse de d?velopper crois
?depuis1. Je
que si La Barre avait fait appel ? la m?thode compl?mentariste qu'il conna?t
? cela lui aurait facilit? la solution de nombreux probl?mes fort difficiles
? fond
? ?.
? r?soudre par la m?thode pluridisciplinaire synth?tique Le fait qu'il a n?an
moins r?ussi ? les r?soudre par la m?thode synth?tique est, bien entendu, tout ?
son honneur.
Il me reste ? dire un mot ? propos du style de La Barre. Les grandes uvres
sont souvent ?crites en un style fort personnel. Celui du professeur La Barre est
d?cisif, dense et, partant, fort stimulant, ce qui rehausse l'attrait
?vigoureux,
la fascination
? son superbe livre. On croit entendre le son de cloche
qu'exerce
d'un grand marteau qui fa?onne une v?rit? durable sur une enclume. Ce genre de
? ne ?
style qui cherche pas ? donner des airs brumeux de pseudo-profondeur
? est souvent la marque, le poin?on du chef d' uvre.
une pens?e quasiment nulle
Je reprocherai seulement au professeur La Barre un certain engouement pour
des termes techniques peu usuels (? vatique ? pour ? ? ;? ?
proph?tique phatique
? ?
assertif ?, olonisme ? pour ? chamanisme du type sib?rien ?), qu'on a de la
pour
peine ? trouver m?me dans les grands dictionnaires.
Ceci dit, le style est, dans son ensemble, le style lapidaire, dense et cependant
lucide des grands prosateurs romains, ce qui veut dire qu'une pens?e de premier
ordre est enrob?e dans un costume verbal digne d'elle.

1. G. Devereux, From toMethod in the Behavioral Sciences, pr?face de W. La


Anxiety
Barre, Paris-La Haye, Mouton, 1967 ; et Ethnopsychanalyse compl?mentariste, Paris,
Flammarion, 1972 (? Nouvelle biblioth?que scientifique ?).

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COMPTES RENDUS loi

Quiconque n'a pas lu et m?dit? ce livre s'est priv? d'une aventure intellectuelle
incomparable. Quiconque ne sait pas reconna?tre qu'il s'agit ici d'une uvre
g?niale est bien ? plaindre.
Georges Devereux

Luc de Heusch, Pourquoi l'?pouser ? Et autres essais. Paris, Gallimard, 1971,


330 p., index (Biblioth?que des Sciences humaines).

?
Sous ce titre? mais on aurait plut?t attendu : laquelle ?pouser ? L. de Heusch
a eu l'excellente id?e de rassembler une douzaine d'?tudes pr?c?demment parues
dans diverses revues entre 1955 et 1970, ? l'exception d'une seule, in?dite jusqu'?
: sauf la derni?re ? ?
pr?sent. Leur unit? est ind?niable Plaidoyer ? la m?moire
de Patrice Lumumba ??, a le grand et trop rare m?rite de montrer que la
qui
? distanciation ? ne sert pas forc?ment d'alibi ? l'indiff?rence
ethnographique
elles ? rel?vent toutes, ? titre, d'une d?fense, critique et illus
politique, quelque
tration de l'anthropologie structurale ?.
L'ouvrage comprend deux parties. La premi?re regroupe des articles qui
portent principalement? sur ce qu'on peut appeler, ? la suite de Cl. L?vi-Strauss,
des ? ordres v?cus ? parent?, organisation sociale ?, tandis que la seconde
? ordres ??
porte sur des pens?s mythologies, croyances. Cette division renvoie
? l'un des th?mes majeurs du livre : la distinction entre valeurs et signes. L'auteur
y revient en effet ? plusieurs reprises, sp?cialement au d?but de ? Signes, r?ci
procit? et marxisme ?, pour bien marquer ses distances ? l'?gard d'un certain
imp?rialisme s?miologique qui ram?ne l'univers de la r?ciprocit? et de l'?change
(o? se situent les organisations sociales) ? celui du langage et de la communication
(o? se d?ploient les syst?mes de pens?e). ?changer et communiquer sont en effet
deux op?rations diff?rentes bien qu'?troitement associ?es. L'?change des biens
auxquels des valeurs sont attach?es suppose que ces valeurs soient signifi?es
selon un syst?me commun aux ?changistes, et on dit ? la fois qu'on partage des
biens et qu'on partage des croyances. Mais il ne faut pas se laisser prendre ?
?
l'ambigu?t? du verbe : partager ?, c'est aussi bien r?partir une totalit? divisible
que poss?der en commun une totalit? indivise. Les biens s'?changent parce que
leurs d?tenteurs y renoncent pour les faire circuler ; au contraire, pour commu
niquer une croyance et pour la faire, non pas circuler, mais s'?tendre, il n'est
?videmment pas requis d'y renoncer. Par cons?quent, ? Ton ne saurait traiter
des valeurs (femmes ou produits du travail) comme s'il s'agissait de signes, quand
bien m?me l'?change s'accompagne-t-il n?cessairement de figures s?miolologiques.
Signes et valeurs se situent ? des niveaux de structuration distincts, que l'anthro
pologie structurale est oblig?e d'aborder par des m?thodes diff?rentes, quelle
que soit l'unit? de la perspective analytique ?
(p. 102).
Mettant ainsi l'accent sur cette discontinuit?, l'auteur para?t sans doute
critiquer le structuralisme. En fait, il entend surtout le d?fendre contre le reproche
de r?duire la vie sociale ? un jeu conceptuel ? r?duction contre laquelle, ainsi
que le rappelle de Heusch, L?vi-Strauss s'?tait lui-m?me ?lev? dans La Pens?e
sauvage; il cherche non pas ? d?limiter deux domaines qui resteraient s?par?s

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