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DIFFERENCES ENTRE UN PROCES CIVIL ET UN

PROCES PENAL

Dans le système judiciaire québécois, le procès civil et le procès criminel


sont deux différentes façons de poursuivre une personne devant les

tribunaux. Les objectifs, les délais pour poursuivre et la preuve requise


pour convaincre le juge sont quelques exemples de différences entre les

deux types de procès.

1er type : Procès civil pour les affaires civiles.


Dans un procès civil, une personne (ou une organisation) peut demander au juge de
régler des problèmes de nature civile. Par exemple, elle peut lui demander de régler :

 un problème d’héritage,
 un problème de contrat, ou
 un problème familial, comme un divorce ou la garde d’enfants.
Elle peut aussi demander au juge d’être indemnisée pour un dommage qu’elle a subi
à cause d’une autre personne ou d’une compagnie. Il s’agit d’un procès en
« responsabilité civile ». Par exemple, si une personne poursuit un plombier qui a mal
fait des réparations et causé un dégât d’eau important dans sa cuisine, le juge
pourrait ordonner au plombier de payer une somme d’argent pour indemniser la
personne pour le dégât d’eau.

Étant donné que les procès civils traitent de sujets très variés et que les règles
applicables à ces procès sont nombreuses, le tableau ci-dessous donne uniquement
des informations sur le procès en « responsabilité civile ».

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2ème type Procès criminel pour les affaires criminelles.

Dans un procès criminel, le principe est toujours le même : une personne est
poursuivie parce qu’elle est accusée d’avoir commis un crime. Le juge (ou parfois le
jury) doit tenir compte de la preuve présentée au procès pour déterminer si la
personne accusée est coupable ou innocente.

La plupart des crimes et des sanctions sont prévus dans le Code criminel du Canada.
Certains crimes visent les personnes, par exemple :

 les voies de fait (coups et blessures),


 le meurtre,
 l’agression sexuelle, ou
 le vol d’identité.
D’autres visent plutôt des objets, comme la possession de drogue ou la fabrication de
faux billets d’argent.

Description générale

Procès civil (en responsabilité civile)


Procès criminel

 Dans un procès en responsabilité civile, le principe est toujours le même :


Monsieur A poursuit Madame X pour avoir causé un dommage à quelque
chose qui lui appartient, ou pour lui avoir causé un dommage physique ou
psychologique.
 Comment une personne peut-elle causer un dommage? Par exemple, en ne
respectant pas un contrat, en brisant le bien d’une personne ou en blessant
quelqu’un.

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 Dans un procès criminel, le principe est toujours le même : une personne est
poursuivie parce qu’elle est accusée d’avoir commis un crime (ex. meurtre,
voies de fait, vol d’identité).
À noter :

 Un crime peut être commis sans qu’il y ait de victime « immédiate » (ex.
possession de drogues).
 Au Canada, toute personne est innocente à moins que la preuve permette de
conclure qu’elle est coupable. Il s’agit de la présomption d’innocence.

Attention! Une même personne peut subir un procès civil et un procès criminel


pour un même comportement.

Par exemple, si Monsieur A frappe Madame X, il peut être accusé de voie de fait et
être poursuivi dans un procès criminel.

Il peut aussi être poursuivi par Madame X dans un procès civil parce qu’elle a subi des
dommages physiques et qu’elle souhaite être indemnisée.

Qui poursuit qui?

Procès civil (en responsabilité civile)


Procès criminel

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 C’est la personne qui a subi un dommage(ou son avocat)qui poursuit celui ou
celle qu’elle juge responsable.
 Grâce à cette poursuite, elle cherche à obtenir une réparation, c’est-à-dire à
être indemnisée pour son dommage.
Cette indemnisation se fait généralement par le paiement d’une somme
d’argent.

 Le gouvernement (aussi appelé la « poursuite ») poursuit la personne accusée


d’avoir commis un crime.
 Ce n’est donc pas la victime elle-même qui poursuit l’accusé.
 En poursuivant les personnes accusées d’avoir commis un crime, le
gouvernement veut, entre autres, faire respecter les lois et décourager les
comportements criminels.

Qui peut être représenté par un avocat?

Procès civil (en responsabilité civile)


Procès criminel

 La personne qui poursuit et celle qui est poursuivie peuvent décider d’être
représentées par un avocat.
 Par contre, si le procès a lieu à la division des petites créances de la Cour du
Québec, elles n’ont pas le droit d’être représentées par un avocat pendant le
procès.

 Le gouvernement est toujours représenté par des avocats appelés


« procureurs aux poursuites criminelles et pénales ». Auparavant, on les
appelait les « procureurs de la Couronne ».

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 La personne accusée peut décider d’être représentée par un avocat . C’est celui
qu’on appelle « l’avocat de la défense ».

Qui paie pour le procès?

Procès civil (en responsabilité civile)


Procès criminel

 La personne qui poursuit paye les frais liés à sa poursuite (ex. ses frais
d’avocats).
 La personne poursuivie paye les frais liés à sa défense (ex. ses frais d’avocats).
 Quant aux frais liés au procès lui-même (ex. frais d’expertise, frais
administratifs), c’est généralement la personne qui perd le procès qui doit les
payer.
 Dans certains cas, la personne qui perd le procès peut devoir payer une
somme d’argent pour compenser les frais d’avocats de l’autre personne. Ceci
se produit lorsque si la poursuite est considérée abusive par le juge.

 Dans la plupart des cas, le gouvernement paye tous les frais liés à la poursuite.
 L’accusé paye les frais liés à sa défense.
Dans certains cas, les personnes qui ont un faible revenu peuvent avoir droit à l’aide
juridique. L’aide juridique est un programme gouvernemental qui permet d’obtenir
gratuitement les services d’un avocat.

Limite de temps pour poursuivre

Procès civil (en responsabilité civile)


Procès criminel

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 Quand une personne subit un dommage, elle ne peut pas attendre trop
longtemps pour commencer à poursuivre celui ou celle qu’elle juge
responsable.
En effet, la loi prévoit certaines dates limites.
 Ces dates limites varient selon la raison de la poursuite. Par exemple, une
personne qui prétend avoir subi une atteinte à sa réputation a un an pour
commencer sa poursuite.

 Lorsqu’un crime est commis, l’avocat de la poursuite analyse s’il y a


suffisamment de preuves pour accuser une personne.
 En principe, il n’y a aucune date limite pour accuser une personne d’avoir
commis un crime et pour la poursuivre.
 Par contre, pour un crime «punissable par déclaration de culpabilité par
procédure sommaire », le délai pour poursuivre est d’un an après la date du
crime.
C’est le  Code criminel du Canada qui précise si un crime est punissable de
cette façon.

Rôle de la personne qui a subi un dommage ou de la victime

Procès civil (en responsabilité civile)


Procès criminel

 La personne qui a subi un dommage doit tenter de prouver que celui ou celle
qu’elle poursuit en est responsable.
Plus précisément, elle doit prouver qu’une faute a été commise et que c’est
cette faute qui a causé le dommage.

 Comme c’est le gouvernement qui poursuit la personne accusée, la victime est


généralement un témoin clé au procès.

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Preuve à présenter à la cour

Procès civil (en responsabilité civile)

Procès criminel

 La personne qui a subi un dommage doit convaincre le juge que sa version


des événements a plus de chance d’être vraie que l’autre version présentée.
Ellen’a donc pas à convaincre le juge que sa version est vraie « hors de tout
doute raisonnable ».

 Le gouvernement doit convaincre le juge ou le jury que l’accusé est coupable


« hors de tout doute raisonnable ».
 Si la preuve présentée par le gouvernement n’est pas suffisante ou si l’accusé
soulève un doute raisonnable, l’accusé doit obligatoirement être déclaré non
coupable.
Attention! Dans un procès civil, le degré de preuve exigé pour convaincre le juge est
donc beaucoup moins important que celui exigé dans un procès criminel pour
pouvoir déclarer une personne coupable.

Ceci explique pourquoi une personne poursuivie dans un procès civil et un procès
criminel pour un même comportement pourrait être déclarée responsable au civil, et
non-coupable au criminel.

Types de sanctions imposées par le juge

Procès civil (en responsabilité civile)


Procès criminel

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 Si le juge donne raison à la personne qui a subi un dommage, il exigera que la
personne responsable de son dommage l’indemnise – par exemple, en
exigeant le paiement d’une somme d’argent.
 Par contre, le juge n’a pas le droit d’imposer l’emprisonnement suite à un
procès civil, sauf en cas d’outrage au tribunal. Un outrage au tribunal peut être,
notamment, le fait de ne pas respecter une ordonnance de la cour, ou de
manquer de respect envers un juge ou envers les règles de la cour.

 Si l’accusé est déclaré coupable, le juge peut imposer différentes sanctions. Par
exemple, il peut exiger que le coupable soit emprisonné, qu’il paye une
amende ou qu’il fasse des travaux communautaires.
 Dans certains cas, le juge peut aussi exiger que le coupable indemnise la
victime pour le dommage qu’elle a subi.

À noter : Il existe d’autres ressources pour les victimes d’actes criminels et leurs
proches. Ces ressources leur permettent d’obtenir du soutien et d’être indemnisés
financièrement pour le dommage qu’ils ont subi.