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LUtopie gothique de Jules Verne au pays de Rob Roy

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tudes cossaises
11 | 2008 LUtopie
L'Utopie

LUtopie gothique de Jules Verne au pays de Rob Roy*


SYLVIE KLEIMAN-LAFON
p. 51-67

Texte intgral
Il se demande sil ny a pas en lui, ncessairement, derrire chaque caverne, une caverne encore plus profonde si au-dessous dune surface il ny a pas un monde plus vaste, plus tranger, plus riche, si derrire chaque fond, et sous chaque fondement , il ny a pas un trfonds1.
1

On ne stonnera gure que Jules Verne, pourtant habitu promener son lecteur dans des terres autrement plus inconnues et autrement plus tonnantes, ait choisi plusieurs reprises de faire de lcosse le dcor de ses romans. Les biographes soulignent les liens familiaux que lcrivain entretient avec lcosse, patrie de ces anctres maternels. Il a, par deux fois, visit le berceau de sa famille : il sy rend en 1859 avec le compositeur Aristide Hignard et tire de ce priple un rcit Voyage reculons en Angleterre et en cosse refus par Hetzel en 1862 etrest indit jusquen 19892. Verne retourne en cosse vingt ans aprs bord de son propre yacht, le Saint Michel III, entre la parution des Indes noires (1877)3 et celle du Rayon vert (1882)4, deux romans publis chez Hetzel, et dans lesquels lcosse joue un rle central (rappelons galement pour lanecdote que Vingt mille lieues sous les mers commence avec le naufrage du Scotia). On stonnera peut-tre que Verne ait pu faire de lcosse une terre propice lutopie, lui qui situe dordinaire ses socits modles en des lieux en apparence plus incongrus. Cest que lcosse, terre potique sil en est, parat peu conciliable avec la vision technologique et progressiste de lutopie vernienne telle quelle se trouve conjugue dans un certain nombre de romans (Vingt mille lieues sous les mers, Mathias Sandorff, Les Cinq Cents Millions de la Begum, Ltonnante aventure de la mission Barsac, ou encore Robur le conqurant).

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Charles Nodier, qui fait en 1821 le voyage en cosse et publie la mme anne Promenades de Dieppe aux montagnes dcosse ainsi quun conte intitul Trilby ou le lutin dArgail 5, donne une ide juste de ce que lcrivain ou le voyageur va y chercher :
Que signifierait, au reste, dans ltat de nos murs et au milieu de lblouissante profusion de nos lumires, lhistoire crdule des rveries dun peuple enfant, approprie notre sicle et notre pays ? Nous sommes trop perfectionns pour jouir de ces mensonges dlicieux, et nos hameaux sont trop savants pour quil soit possible dy placer avec vraisemblance aujourdhui les traditions dune superstition intressante. Il faut courir au bout de lEurope, affronter les mers du Nord et les glaces du ple, et dcouvrir dans quelques huttes demi sauvages une tribu tout fait isole du reste des hommes6

Tout comme Nodier, dont il connaissait bien loeuvre, Verne parcourt lcosse en lecteur de Walter Scott et de MacPherson, et cest en lecteur quil crit sur lcosse. Cest encore le pays des esprits et des revenants, des lutins et des fes et Verne se veut le passeur des anciennes lgendes dune terre o : En certains clans, les tenanciers du laird, runis pour la veille, aiment redire les contes emprunts au rpertoire de la mythologie hyperborenne7 . Son cosse est fige dans le temps arrt des romans de Scott et le lecteur est comme lun des hros du Voyage reculons, qui sentend dire juste titre par son hte : Vous vous trouvez l en plein Walter Scott (VR, p. 144). Le clich vernien est tel que cette cosse sen trouve mme rduite une gographie immuable et restreinte, celle du pays de Rob Roy, que lon retrouve en cho dans nombre de romans. Ainsi peut-on lire dans le Voyage reculons : Le pays avait un caractre trange, et tout empreint du sentiment de la vieille cosse. Ctait jadis ce que lon appelait le pays de Rob Roy, territoire montagneux et dsert situ entre le lac Lomond et le lac Katrine ; cette valle communiquait par des dfils troits avec le glen dAberfoil, o se sont accomplis les drames du roman cossais, sur les bords du petit lac dAird (VR, p. 168). Puis, nouveau, dans Les Enfants du capitaine Grant :
Lord Glenarvan et Lady Helena vivaient heureux Malcolm-Castle, au milieu de cette nature superbe et sauvage des Highlands, se promenant [] au bord du lac o retentissaient encore les pibrochs du vieux temps, au fond de ces gorges incultes dans lesquelles lhistoire de lcosse est crite en ruines sculaires [] admirant cette potique contre encore nomme le pays de Rob Roy 8.

Ce nest pas un hasard si cest dans ce mme espace restreint et surdtermin que Verne situe la Nouvelle Aberfoyle , la mine qui sert de dcor aux Indes noires9; lutopie cossaise de Verne est sans doute avant tout une utopie de lecteur, et lcosse de lauteur, bien quancre dans une ralit gographique indniable, nexiste pas, ou nexiste plus, ailleurs que dans les livres. telle enseigne que ce nest pas en cosse mme au fond dune mine mais sur une le du Pacifique que Harry Grant entend fonder sa colonie idale, remde politique la disparition de la vieille cosse, o pourront se retrouver tous ceux que le trait dunion a flous : Il faut que nos pauvres frres de la vieille Caldonie, tous ceux qui souffrent, aient un refuge contre la misre sur une terre nouvelle ! Il faut que notre chre patrie possde dans ces mers une colonie elle, rien qu elle, o elle trouve un peu de cette indpendance et de ce bientre qui lui manquent en Europe (ECG, p. 894). Mais le projet de Grant se heurte limpossibilit de trouver une le suffisamment grande pour les accueillir tous et le roman sachve sur cette qute que lon devine sans fin :

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cette nouvelle cosse est au sens propre une utopie. Dautres tentatives, avant celle imagine par Verne avaient dailleurs chou au dix-septime sicle : la colonie de Stuarts Town en Caroline du sud et le projet avort de la colonie de la baie de Darien, sur listhme de Panama, devaient galement sauver lcosse de la pauvret. En ralit, lcosse est le lieu rv de la micro-socit idale selon Verne, dont Jacques Noiray rappelle juste titre quil na jamais t attir par les projections futuristes10. Elle est le lieu paradoxal du pass idalis que lon peut lire, livre la main, dans chaque caillou et dans chaque torrent et de la modernit technologique, o les machines ont des noms de hros11, et o les romanciers se confondent avec les ingnieurs : Au milieu de George Square slevaient les monuments de Walter Scott et de James Watt, deux grands hommes rapprochs dans le mme souvenir ; mais sans linscription, on eut pu prendre le romancier pour linventeur de la machine vapeur, et le mcanicien pour lauteur de la Jeune fille de Perth (VR, p. 155). Le pays de Rob Roy ne se traverse jamais mieux quen train ou en bateau vapeur, et les tunnels dans lesquels sengouffre le train qui conduit les hros du Voyage reculons Glasgow font penser au vortex dune machine remonter le temps, qui imprimerait soudain un paysage immuable la torsion de la vitesse :
Le railway sallongea entre les replis de ces montagnes, et laspect du pays se mtamorphosa compltement ; il prit mme, brusquement, sans transition, un caractre pre et sauvage ; la valle sencaissa dans une gorge plus profonde, et le train circula toute vitesse sur une voie vertigineuse accroche aux flancs de ces vieilles roches ; cette rapidit avait quelque chose de fantastique, et chaque tournant, le convoi semblait sur le point de se prcipiter dans ces abmes o mugissait quelque torrent aux eaux noires ; des pierres aigus, de tristes bruyres sur un sol dnud, une complte solitude remplaaient la verdure et lanimation des campagnes de lAngleterre ; ctait dj le pays des Fergus et des Mac Gregor ! (VR, p. 95)

Verne est visiblement attach lide dune juxtaposition parfaite entre le pass historique et le prsent technologique de lcosse, et il se flicite de trouver dans le paysage les signes de cette synthse et de constater que des becs de gaz clairent dsormais les chteaux des vieux lairds12. Par ailleurs, les particularits gologiques de la rgion en font un dcor privilgi dont dautres avant Verne avaient dj entrevu lintrt. Charles Nodier parcourt lcosse en se souvenant de lEssai gologique de Bou et des descriptions du gographe Faujas de Saint-Fond, mme sil dplore que ces savants ny aient vu que des pierres13 . Il devance Jules Verne dans le pays de Rob Roy dont il souligne les accidents :
Ce sont de grandes masses de schistes onduleux dont les cailles dun blanc nacr imitent de loin lcume des eaux agites par le vent et blanchies par les brisants de la cte. On dirait des vagues surprises et ptrifies au moment ou elles retombent parmi les vagues du lac, et dont lternelle immobilit contraste avec la mobilit sans fin de celles qui viennent expirer leurs pieds14.

Verne suivra Nodier sur les roches escarpes et les lochs aux eaux noires, mais cest le sous-sol cossais qui lattire et lui inspire lcosse en creux des Indes noires. Nodier nest pas tout fait tranger ce choix. Lorsquil insiste sur les richesses gologiques tourmentes des paysages quil traverse, Nodier dcrit les gorges et les montagnes comme un paysage invers o lextrieur

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sassombrit soudain au point de ressembler une vaste grotte, un paysage sans repre o les lacs sombres se confondent avec le ciel obscurci : Je montrai le lac Katrine mon guide, et nous descendmes rapidement parmi les montagnes, qui relevaient successivement autour de nous leurs vastes coupoles, et qui resserraient chaque pas que nous faisions vers le Ben Lomond lespace de plus en plus limit du ciel et de la terre15 . Il suit lui-mme Faujas sur les traces dOssian et pntre dans la grotte de Fingal sur lle de Staffa16. Jules Verne visite aussi la fameuse grotte et y situe le temps fort du Rayon vert, o une catastrophe naturelle plonge un couple damoureux dans une situation prilleuse. La grotte, qui se remplit deau sous leffet dune tempte, les a pris au pige et menace de les engloutir jamais :
La tempte devait avoir atteint alors son maximum dintensit. En effet, les eaux montantes se prcipitaient dans Fingals Cave avec limptuosit dune avalanche. De leur choc sur le fond et les murailles latrales, il rsultait un fracas assourdissant, et telle tait la fureur que des morceaux de basaltes, se dtachant des parois, creusaient, en tombant, des trous noirs dans lcume phosphorescente. Sous cet assaut, dont rien ne peut rendre la violence, les piliers allaientils donc sabmer pierre par pierre ? La vote risquait-elle de seffondrer ? (RV, p. 248)
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Si Le Rayon vert ntait pas postrieur aux Indes noires, on serait tent dy voir une sorte desquisse prparatoire, car cest sans doute Staffa que Verne a compris tout ce que lon pouvait tirer dune grotte ou dun souterrain. Sans doute est-ce une prdilection pour Walter Scott qui lui fait abandonner temporairement le pays de Fingal, sans doute aussi la ncessit de trouver un lieu plus vaste. Nodier soulignait les risques de tremblement de terre qui menaaient la rgion du lac Katrine, il nen faut pas plus Verne pour voir tout le potentiel dramatique quoffre ce dcor : le dcor naturel de tous les incidents surnaturels , le dcor dlection du roman gothique, comme The Black Dwarf de Walter Scott. La lecture douvrages scientifiques confirme sans doute ce choix et le prcise. Lon sait que Verne possdait un exemplaire de La Vie souterraine de son ami Louis Simonin17 ; il y trouve sans aucun doute lide dune ville minire amnage sous terre, car cest un monde urbain en miniature que dcrit le gologue :
Visitons les diffrents quartiers de la mine, entrons dans le ddale souterrain Les galeries en tous sens se croisent comme les rues dune ville aux mille dtours. Il y a des carrefours, des places. Chaque voie son nom et sa destination ; mais comme il ny a pas de poteaux indicateurs, on sy perd les premiers jours, on sy retrouve ensuite par lhabitude. Quelques-unes des galeries longues, larges, bien ventiles, forment les artres principales, les grandes rues : cest le beau quartier de la mine. Les autres sont parfois basses, troites tortueuses, peine ares et entretenues, et sujettes dailleurs moindre dure : ce sont comme de vieux quartiers qui sont appels disparatre. Cette ville souterraine est habite nuit et jour ; elle est claire, mais par des lampes fumeuses. Elle a des chemins de fer que parcourent des chevaux, des locomotives. Elle a des ruisseaux, des canaux, des fontaines, sources deau vive dont, il est vrai, on se passerait bien. Elle a mme certaines plantes, certains tres qui lui sont propres, et la vie, on la dit, semble y revtir des formes spciales. Cest la cit noire et profonde, la cit du charbon18

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On sait, notamment grce la correspondance quil entretint avec son diteur Jules Hetzel, que Jules Verne avait dabord eu pour ambition

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dimaginer un maillage de villes souterraines stendant sous toute lAngleterre mais quil en fut empch par Hetzel qui jugeait lentreprise trop droutante et ennuyeuse pour le lecteur19. Le manuscrit des Indes noires, analys et prsent par William Butcher et Sarah Crozier, confirme que le chapitre 13 intitul Coal-City dans ldition dfinitive est celui qui a subi le plus de modifications. Dans les premiers tats du texte, Verne dcrit non une petite bourgade minire souterraine, mais un comt tout entier nomm Underland et qui sest dvelopp grce lexploitation prospre du nouveau gisement dcouvert par le vieil overman Simon Ford et lingnieur Starr. La ville souterraine reprend les caractristiques numres par Simonin en les amplifiant : La ville souterraine avait ses quartiers et ses rues, disposs suivant le plan de la houillre. Dans les rues passaient les tramways ; sur les lacs et les canaux intrieurs naviguaient les steamboats, destins mettre un jour en communication direct les villages qui se fondraient dans lUnderland20 .Verne imagine mme la capitale, Coal-City, en rivale ddimbourg et relie aux bassins houillers des autres rgions minires de la Grande-Bretagne ( le Royaume-Uni serait ainsi sillonn dans ses profondeurs, des villes se creraient en pleine crote terrestre, une seconde Angleterre stagerait sous la premire ). Verne y voit des restaurants et des cafs, des grands magasins, des murs encombrs de panneaux publicitaires et tout ce qui permet le fonctionnement dune municipalit : mairie, coles, glises, tribunaux. Aprs lintervention de Hetzel, que reste-t-il de lUnderland ? Le monde de la mine dAberfoyle est double. Dans un premier temps, Verne nous prsente la socit souterraine constitue par une famille danciens mineurs nayant jamais pu se rsoudre abandonner les galeries aprs la fermeture de lancienne mine : Mais les siens et lui avaient prfr ne pas quitter la houillre, o ils taient heureux, ayant mmes ides, mme gots. Oui ! il leur plaisait, ce cottage, enfoui quinze cents pieds au-dessous du sol cossais. Entre autres avantages, il ny avait pas craindre que les agents du fisc, les stentmaters chargs dtablir la capitation, vinssent jamais y relancer les htes ! (IN, p. 58). Lutopie cossaise de Verne ne serait-elle donc quun paradis fiscal ? Avec lancienne mine, Verne montre une socit fossile, relique dun monde qui nest plus, une socit viscralement attache au sous-sol de gnrations en gnrations depuis le treizime sicle ; la colonie ouvrire dAberfoyle a dj une histoire : Ce fut vers ce temps que les anctres de Simon Ford pntrrent dans les entrailles du sol caldonien, pour nen plus sortir de pre en fils (34). Nul besoin de quitter un souterrain protecteur et rassurant qui met les hommes labri des vicissitudes du monde extrieur : Dans ce milieu parfaitement sain, dailleurs, soumis une temprature toujours moyenne, le vieil overman ne connaissait ni les chaleurs de lt, ni les froids de lhiver (35). Ce monde labandon, vid de la vie industrieuse qui lanimait autrefois, garde les traces de ce pour quoi il tait conu : le travail, nuit et jour, des centaines douvriers qui saffairaient dans la vaste fourmilire . Vid des ressources qui faisaient vivre des familles entires le labyrinthe subterran est lintersection de deux mondes qui nexistent plus ou nexistent pas encore : le monde enfui de lexploitation davant et le monde hypothtique mais prometteur de lexploitation venir. La nouvelle mine dAberfoyle sera une version dcuple de ce dont lancienne nest plus que le reliquaire. De la simple fourmilire, le lecteur est cette fois transport dans une ruche immense et hors du temps, dont le nom comme le souligne Michel Serres voque dj la structure (Abe(rfo)yle)21:

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Cette excavation se composait de plusieurs centaines dalvoles, de toutes formes et de toutes grandeurs. On et dit une ruche, avec ses nombreux tages de cellules, capricieusement disposes, mais une ruche construite sur une vaste chelle, et qui, au lieu dabeilles, et suffi loger tous les ichtyosaures, les mgathriums, et les ptrodactyles de lpoque gologique ! (IN, p. 58).
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La ville idale ruche anti-mandevillienne, cit ouvrire o patrons et ouvriers sont unis par leur foi dans le progrs industriel et les vertus du travail est avant tout luvre de la nature et non des hommes et elle attend, depuis toujours, la socit de travailleurs qui viendra sabriter dans cette vaste cathdrale (dun Nouveau christianisme saint-simonien ?) dont Verne dcrit : les piliers qui soutenaient ces votes, dont la courbe admettait tous les styles, les paisses murailles, solidement assises entre les galeries, les nefs ellesmmes faites de grs et de roches schisteuses (59). Si la vieille mine tait comme une coquille vide, un volcan teint, le nouveau gisement est une matrice pleine de vie, bouillonnante du sang de la terre : Mais entre ces couches inutilisables, et puissamment presses par elles, couraient dadmirables veines de charbon, comme si le sang noir de cette trange houillre et circul travers leur inextricable rseau . Cette Arcadie dune infinie richesse (lingnieur Starr prvoit mille ans dextraction) est un monde idal, protecteur et accueillant, que la nature a miraculeusement pens pour lhomme-abeille qui viendra le peupler et lexploiter, et pour tous ceux qui y demeureront lorsque les entrailles de la terre ne seront plus irrigues par leur sang noir :
Il faut ajouter que lexploitation de cette houillre allait tre singulirement facilite, puisque, par une disposition bizarre des terrains secondaires, par un inexplicable retrait des matires minrales lpoque gologique o ce massif se solidifiait, la nature avait dj multipli les galeries et les tunnels de la Nouvelle-Aberfoyle. [] Quoiquil ft impropre toute production vgtale, ce sous-sol et, cependant, pu servir de demeure toute une population. Et qui sait si, dans ces milieux temprature constante, au fond de ces houillres dAberfoyle, aussi bien que dans celle de Newcastle, dAlloa ou de Cardiff, lorsque leurs gisements seront puiss, qui sait si la classe pauvre du Royaume-Uni ne trouvera pas refuge quelque jour ? (IN, p. 58)

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Verne rve encore ce maillage urbain souterrain quil imaginait fourmiller dans tout le sous-sol de Grande-Bretagne et va plus loin encore en plaant malicieusement dans la bouche de lingnieur lutopie dune mine lchelle du monde qui permettrait, aprs un voyage au centre de la terre, lavnement dune fraternit sans frontire : Poussons nos tranches sous les eaux de la mer ! Trouons comme une cumoire le lit de lAtlantique ! Allons rejoindre coups de pioche nos frres des tats-Unis travers le sous-sol de locan ! Fonons jusquau centre du globe, sil le faut, pour lui arracher son dernier morceau de houille ! (65) Mais lutopie vernienne nest pas une fantaisie futuriste dingnieur. la moiti du rcit, dans la nature idale du sous-sol cossais, Verne projette le lecteur trois ans aprs la dcouverte du nouveau filon. La ruche est dj une cit radieuse o le progrs technologique et la fraternit rglent la vie des ouvriers. Cette utopie souterraine est claire, tous les sens du terme. Par llectricit dabord, qui illumine le ciel de pierre de Coal-City comme les galeries o saffairent les mineurs :
Cependant, une lumire intense emplissait ce sombre milieu, o de nombreux disques lectriques remplaaient le disque solaire. Suspendus

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sous lintrados des votes, accrochs aux piliers naturels, tous aliments par des courants continus que produisaient des machines lectromagntiques les uns soleils, les autres toiles , ils clairaient largement ce domaine. Lorsque lheure du repos arrivait, un interrupteur suffisait produire artificiellement la nuit dans ces profonds abmes de la houillre22.
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Elle est claire par le progrs scientifique ensuite, qui passe par le travail et assure la cohsion sociale et la prosprit de cette communaut souterraine. Pouss par Hetzel, Verne abandonne, sans doute regrets, la description minutieuse de lorganisation sociale de Coal-City telle quelle apparat dans la version initiale des Indes noires. Plus rien ne reste des instruments de propagation du savoir imagin dans lUnderland. Un rseau dcoles mixtes devait accueillir les enfants des mineurs des heures lgalement prleves sur la journe de travail . Un tablissement est spcialement rserv aux enfants pauvres car il y a des pauvres dans la socit souterraine de Jules Verne sur le modle de la United Industrial School ddimbourg, dont le romancier a sans doute entendu parler au cours de lun de ses sjours cossais. Lducation des enfants est complte par un dispositif de bibliothques propos desquelles il crit : Si elles ne pouvaient se comparer la bibliothque de lUniversit de la mtropole, elles nen taient pas moins visites, et le niveau moral de cette population de troglodytes atteignait vritablement un degr suprieur (MSIN). Lide nest pas neuve et on la retrouve sous la plume de quelques voyageurs venus en cosse pour y valuer les possibilits de dveloppement conomique et industriel. Thomas Pennant et John Lettice notent par exemple propos des ouvriers des mines de plomb de Elwans Foot :
To compensate from their exclusion of society, they have contrived to share one of its first advantages, the acquisition and communication of knowledge through the medium of a circulating library, established at the bottom of these hills, at their village, near the mine. Notwithstanding a situation, which should seem to promise as little intellectual, as solar light, many of the miners are said to be intelligent and well-informed23.

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Verne reprend certaines caractristiques de la socit saint-simonienne idale, fonde, entre autres, sur le progrs moral et matriel de la classe laborieuse24. Mais ces dtails napparaissent plus dans la version dfinitive du roman et lutopie cossaise de Verne se limite linjonction de Barthlemy Prosper Enfantin : Tout par la vapeur et par llectricit ; substituer lexploitation de lhomme par lhomme, lexploitation du globe par lhumanit25 . Avec la socit de la Nouvelle-Aberfoyle, Verne revient toutefois lide sommairement voque dans la description du cottage de Simon Ford, protg par la mine contre les sollicitations des agents du fisc. Sa cit ouvrire est avant tout un modle conomique et industriel :
Attirs par la certitude que le travail ne leur manquerait jamais, allchs par les hauts prix que la prosprit de lexploitation allait permettre daffecter la main-duvre, ils avaient abandonn le dessus du sol pour le dessous, et staient logs dans la houillre, qui, par sa disposition naturelle, se prtait cette installation. [] Les familles de la NouvelleAberfoyle prospraient donc. Depuis trois ans, elles taient arrives une certaine aisance, quelles neussent jamais obtenue la surface du comt. Bien des bbs, qui taient ns lpoque o les travaux furent repris, navaient encore jamais respir lair extrieur. (IN, p. 87-88)

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Certaines de ses caractristiques la rapprochent indniablement de modles utopiques classiques. Lisolement en est une, mme si la Nouvelle-Aberfoyle

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reste ouverte tous ceux qui souhaiteraient abandonner la charrue et la herse pour reprendre le pic ou la pioche (87). La frugalit et le travail, au service du progrs social et technique, rapprochent galement la mine cossaise des utopies politiques classiques26. Mais si Jean Servier remarque que les cits utopiques sont souvent situes au bord de la mer, au bord dun lac ou traverses par une rivire, ce qui est le cas de Coal-City27, la comparaison tourne court, en partie parce que Verne livre fort peu de dtails sur le fonctionnement de cette micro-socit dans la version dfinitive des Indes noires. Le travail en assure la prosprit mais, paradoxalement, le lecteur ne voit jamais un seul mineur au travail. La ville elle-mme est bien loin des modles durbanisation des cits utopiques. La Cit du Soleil de Tommaso Campanella, les villes de lle dUtopia de Thomas More ou le projet de Ledoux pour la saline et la ville de Chaux (voir Figure 1) ont en commun des plans dune parfaite symtrie marqus par des cercles concentriques et rguliers, des rues qui se coupent angle droit28. Point de rgularit dans la cit idale de Jules Verne : la ruche est faite dalvoles irrgulires et Coal-City suit les accidents du terrain et la fantaisie des mineurs qui y btissent eux-mmes leurs maisons sans suivre un plan idal dtermin lavance : Ces maisons de mineurs, construites en briques, staient peu peu disposes dune faon pittoresque, les unes sur les rives du lac Malcolm, les autres sous ces arceaux, qui semblaient faits pour rsister la pousse des votes comme les contreforts dune cathdrale. [] Ctait donc une sorte de village flamand, qui stait lev sur les bords du lac Malcolm (87-8). Verne nimagine nul patron philanthrope pour sa ville souterraine qui aurait pu pourtant ressembler au familistre que le fouririste Jean-Baptiste Godin construisit en 1859 pour les ouvriers de sa fonderie de Guise ; et mme si, dans la premire version du texte, il donne Coal-City laspect dune ville minire du nord de lAngleterre29, il prcise que la cit souterraine sest leve comme par enchantement au fur et mesure des arrives successives, sur le terrain donn par la compagnie (voir Figure 2).
Figure 1. Projet de Nicolas Ledoux pour la ville de Chaux

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Sans tre une dystopie, comme le sont dautres modles de socit dcrits par Jules Verne, la cit minire idale comporte en revanche des lments

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dystopiques lis au souterrain et lexploitation minire, cest--dire aux fondements mmes de la micro-socit vertueuse et juste de la NouvelleAberfoyle : le sous-sol est dangereux. Une fois de plus, Verne semble sappuyer sur Simonin, qui entrevoit quel point les dangers de la mine peuvent en faire le lieu de lirrationnel et du fantastique, de laccident et du surnaturel :
Aprs tous les accidents causs par le feu, le grisou, le manque dair, les boulements et leau, il reste parler de ceux qui ont le puits pour thtre. Ceux-ci proviennent des ruptures de cbles, des boisages, des pices de machines installes lorifice, de la chute de pierres, doutils, de labordage des tonnes dextraction. [] Le puits, voie des plus prilleuses, est comme le tombeau du mineur, et lon dirait que cest avec intention que les Belges ont nomm cet abme la fosse. Sur quelques mines, il est le thtre de tant de sinistres vnements que les ouvriers ne labordent quavec une sorte de terreur superstitieuse (VS, p. 226). Figure 2. Coal-City, gravure originale de ldition Hetzel

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La cit idale, qui protge les mineurs contre les rigueurs et les incertitudes du jour est celle-l mme qui les expose au cataclysme. Cest que le souterrain, le tunnel, la grotte sont aussi des lieux de prdilection du roman gothique. Au pays des revenants, des lutins et des fes, la mine prend le relais du paysage den haut, devenu trop connu sans doute pour tre encore le dcor dun drame digne de ce nom. De mme que le roman se partage entre deux mondes celui de lancienne mine abandonne et celui de la nouvelle exploitation il se partage aussi entre la fosse et le jour, comme si un plongeon salutaire dans les eaux charbonneuses du lac souterrain pouvait redonner vie aux lgendes puises de la vieille cosse, un filon en amenant un autre :
Si les montagnes des Hautes-Terres sont peuples dtres chimriques, bons ou mauvais, plus forte raison les sombres houillres devaient-elles tre hantes jusque dans leurs dernires profondeurs. Qui fait trembler le gisement pendant les nuits dorage, qui met sur la trace du filon encore

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inexploit, qui allume le grisou et prside aux explosions terribles, sinon quelque gnie de la mine ? [] Or, les houillres dAberfoyle, prcisment parce quelles taient exploites dans le pays des lgendes, devaient se prter plus naturellement tous les incidents du surnaturel. [] Est-il donc, en effet, un milieu mieux dispos quune sombre et profonde houillre pour les bats des gnies, des lutins, des follets et autres acteurs des drames fantastiques ? Le dcor tait tout dress, pourquoi les personnages surnaturels ny seraient pas venus jouer leur rle ? (IN, p. 41-42)
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Dans la fosse Dochart ou dans les puits de la NouvelleAberfoyle, le fantastique revt les traits dun vieillard barbe blanche dnomm Silfax. Cest un double malfique de Fingal, autrefois pnitent charg dans la vieille mine de prvenir le grisou et dont Michel Serres nous dit : Fax est la torche, le flambeau, le feu. Sil (eo) signifie se taire, faire silence. Silfax est lautre nom de Lucifer, le porte-lumire ; lautre nom de linstance qui ne dit rien, qui na pas la parole et qui porte en tous lieux les forces explosives de la flamme30. Prsence invisible et menaante pendant tout le roman, il est toujours accompagn dun norme harfang, sorte de chouette monstrueuse, qui laidait dans son prilleux mtier en portant une mche enflamme l o la main de Silfax ne pouvait atteindre (142). Il nest pas le seul habitant des houillres dont il partage les secrets avec Nell, son arrire-petite-fille. Ariane dans le labyrinthe des galeries de la mine, cest elle qui sauve lingnieur Starr et les Ford pre et fils dune mort certaine alors que Silfax tente de les emmurer vivants dans la nouvelle mine. Elle est aussi une figure dEurydice, ramene au jour et au monde des vivants par Harry Ford, qui en fait sa femme31. eux deux, Sylfax et Nell incarnent lancienne et la nouvelle mine, le vieux monde de lnergie puisable et puise, de la technologie suranne, et le nouveau monde de lnergie inpuisable et du progrs industriel. Pour protger sa mine contre la nouvelle exploitation, Silfax, rendu fou par la fermeture de lancien puits, provoque un certain nombre daccidents catastrophiques qui menacent de mort les nouveaux matres de la mine. tre mystrieux et presque surnaturel, il appartient la lgende dAberfoyle. Il passe pour ne craindre ni leau ni le feu, se proclame roi de lombre et du feu ; ceux qui lont connu dcrivent sa force prodigieuse et son arrirepetite-fille dit de lui quil est partout et nulle part, quil est invisible mais quil voit tout . Si la mine est le topos gothique par excellence, Silfax est, par excellence, le gothic vilain tyrannique et fou, dieu sombre et souverain dun royaume usurp dont il entend liminer les prtendants lgitimes, parent abusif dune enfant maltraite dont il ne veut pas le bonheur. Pour empcher son mariage avec Harry Ford, le fils de son vieux rival, il prfrera engloutir la mine sous leffondrement du lit du lac Katrine quil compte provoquer par une explosion de grisou32. Lintrigue elle-mme est celle des romans gothiques, mais loriginalit de Verne est prcisment de marier les superstitions de la colonie souterraine aux lumires du progrs industriel et social. Dans Les Indes noires comme dans les romans gothiques, le surnaturel a son explication rationnelle. Peu avant le dnouement, lingnieur Starr dcouvre ainsi que les Dames de feu, ces longues flammes qui apparaissaient, tantt sur un pan de mur demi boul, tantt au sommet de la tour qui domine lensemble des ruines de Dundonald-Castle, (71) sont luvre du malfique Silfax qui se sert de sa connaissance de la mine pour piger un navire de commerce : Quant aux Dames de feu, James Starr eut la pense que quelque jet de grisou, qui se produisait dans cette partie de la houillre, avait

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pu tre allum par Silfax et produire ce phnomne. Il ne se trompait pas. (149) Le mariage de Nell avec Harry Ford marque la rencontre entre le monde de lancienne superstition et celui de la nouvelle lumire. La jeune fille, confie aux bons soins de Mme Ford, est vite sduite par les attraits de la colonie minire et ses valeurs sociales : Puis, quand jai vu ces travailleurs, heureux et bons, vnrer M. Starr, dont je les ai crus dabord les esclaves Je me suis dit : Mon grand-pre ma trompe ! (148) Le jour de la crmonie, cest toute cette socit qui dfile en ordre jusqu la chapelle souterraine, la famille Ford et lingnieur Starr en tte, puis venaient les autres ingnieurs de la mine, les notables de Coal-City, les amis, les compagnons du vieil overman, tous les membres de cette grande famille de mineurs, qui formait la population spciale de la Nouvelle-Aberfoyle . Symboliquement, les signes avantcoureurs de la catastrophe apparaissent dans lenvironnement familier et rassurant de la mine, tout coup troubl par les fluctuations du monde extrieur : Lair orageux pntrait jusque dans les profondeur de la houillre, o la temprature stait leve dune faon anormale. On aurait pu constater phnomne assez rare que le baromtre, Coal-City, avait baiss dune quantit considrable. Ctait se demander, vraiment, si quelque orage nallait pas clater sous la vote de schiste, qui formait le ciel de limmense crypte (150). Dj, quelque temps auparavant, le lac Katrine lac du monde den haut que Nell vient de dcouvrir en train stait partiellement dvers dans le lac Malcolm, menaant danantir les mineurs. Pour sa dernire tentative contre les exploitants de la riche houillre , Silfax a recours au feu et meurt noy sans avoir pu accomplir sa vengeance. La mort de Silfax marque le succs dfinitif de la vritable utopie cossaise de Jules Verne et permet den mieux cerner la substance. Trait dunion malfique entre le monde du jour et celui de la fosse, puisquil remonte se ravitailler en surface et fait surgir les Dames de feu dans les ruines du vieux chteau, cest lui qui introduit la posie du dehors dans le monde affair de la mine. Matre des Dames de feu, il est aussi le matre de la Dame du lac et, lorsquil provoque la soudaine inondation de la NouvelleAberfoyle, cest le pays de Rob Roy quil retourne tout entier comme un gant et fait entrer dans la mine : Ainsi donc, le lit du lac Katrine stait subitement effondr. Ses eaux avaient fait irruption travers une large fissure jusque dans la houillre. Au lac favori du romancier cossais, il ne restait plus de quoi mouiller les jolis pieds de la Dame du lac (136). Charon fou dont le nom mme voque le fleuve des morts, ce sont les hros de la littrature cossaise quil prend dans sa barque, ce sont aussi les elfes, les lutins et les fes des vieilles lgendes (voir figure 3). Sans lui, la Nouvelle-Aberfoyle ne serait que cette utopie industrielle sans me, mue seulement par le mouvement perptuel et rgulier des chariots et des pics, lutopie malade de son atmosphre sans vent, de son lac sans ressac et de lactivit monotone de ses habitants. Vritable roi de lombre et du feu, en mourant, cest la vie quil insuffle lutopie cossaise de Jules Verne, collage frankensteinien qui sanime et prend corps sous limpulsion lectrique qui prcde la catastrophe ( latmosphre sy saturait dlectricit, travers les puits daration et le vaste tunnel de Malcolm ) (150).
Figure 3. Silfax

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Le renouveau de la mine dAberfoyle permet Jules Verne de raviver son tour la puissance potique de lemblmatique pays de Rob Roy et daffirmer avec Nodier que la littrature ne meurt pas :
Ainsi cest avec raison, peut-tre, quon slve contre la monotonie dun choix de localit que la multiplicit des excellents romans de sir Walter Scott a rendu populaire jusqu la trivialit, et javouerai volontiers que ce nest maintenant ni un grand effort dimagination, ni un grand ressort de nouveaut, que de placer en cosse la scne dun pome ou dun roman. Cependant, [] je ne choisirais pas autrement le lieu et les accessoires de la scne, si javais recommencer. Ce nest toutefois pas la manie la mode qui ma assujetti, comme tant dautres, cette cosmographie un peu barbare, dont la nomenclature inharmonique pouvante loreille et tourmente la prononciation de nos dames. Cest laffection particulire dun voyageur pour une contre qui a rendu son cur quelques-unes des illusions du jeune ge (Trilby, p. 19-20).

Bibliographie
BOU Ami, Essai gologique sur lcosse, Paris, Vve Courcier, S.d.

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BUTCHER William et CROZIER Sarah, Une mtropole de lavenir The Manuscript of Les Indes noires , <http://home.netvigator.com/~wbutcher/articles/IN Manuscript.doc>. CHESNEAUX Jean, Lecture politique de Jules Verne, Paris, F. Maspro, 1971. DUMAS Olivier, GONDOLO DELLA RIVA Piero et DEHS Volkher (ds.), Correspondance indite de Jules Verne et de Pierre-Jules Hetzel (1863-1886), vol. 2 (1875-1878), Genve, Slatkine, 2001. FAUJAS DE SAINT-FOND Benjamin, Voyage en Angleterre, en cosse et aux les Hbrides, Paris, H.J. Jansen, 1797. GAILLARD Aurlie, LImaginaire du souterrain, Paris, LHarmattan, 1997. GILLI Yves et FLORENT Montaclair, Jules Verne et lUtopie, Besanon, Presses du centre Unesco de Besanon, 1999. HATCHETT Charles, A Tour through the Counties of England and Scotland in 1796, visiting their mines and manufactories, Truro, D. Bradford Barton Ltd., 1967. JARS Gabriel, Voyages mtallurgiques En Allemagne, Sude, Norvge, Angleterre et cosse, Lyon, G. Regnault, 1774-1781. KNOX John, Tour through the Highlands of Scotland and the British Isles in 1786, Londres, J. Walter, 1787. LETTICE John, Letters on a Tour through Various Parts of Scotland in the Year 1792, Londres, T. Cadell, 1794. MEAKIN David, Future Past : Myth, Inversion and Regression in Vernes Underground Utopia , Jules Verne, Narratives of Modernity, Edmund Smyth d., Liverpool, Liverpool University Press, 2000, p. 94-108. MINERVA Nadia, Jules Verne aux confins de lutopie, Paris, LHarmattan, 2001. NODIER Charles, Promenades de Dieppe aux montagne dcosse, Paris, J.-N. Barba, 1821. , Trilby ou le lutin dArgail, Paris, Ladvocat, 1822. NOIRAY Jacques, Le Romancier et la Machine, 2 vol., Paris, Jos Corti, 1982. PENNANT Thomas, Tour in Scotland and Voyage to the Hebrides in 1772, Chester, J. Monk, 1774. SABOURIN Lise, Jules Verne et lcosse : Lire, voir, crer , Roman et rcit de voyage, textes runis par Marie-Christine Gomez-Graud et Philippe Antoine, Paris, Presse de la Sorbonne, 2001, p. 143-152. SERRES Michel, Un Voyage au bout de la nuit , Critique, tome XXV, n 263, avril 1969. SERVIER Jean, Histoire de lutopie, Paris, Gallimard Folio, 1991. SIMONIN Louis, La Vie souterraine ou, les mines et les mineurs, Paris, Hachette, 1866. SURVILLI Charles, LAnge de la houillre, Muse des Familles, dc. 1854-jan. 1855. VERNE Jules, Les Indes noires, Paris, Hetzel, 1877. , Le Rayon vert, Paris, Hetzel, 1882. , Les Enfants du capitaine Grant, Paris, Hetzel, 1876. , Voyage reculons en Angleterre et en cosse, Paris, Le Cherche-midi diteur, 1989. VIERNE Simone, Jules Verne et la mine fantastique des Indes noires , Actes du 98e Congrs national des socits savantes, Saint-tienne, 1973, Paris, Bibliothque nationale, 1976 p. 155-164. , Propos dAberfoyle , Bulletin de la Socit Jules Verne, vol. 6, n 23, juilletseptembre 1972, p. 154-156.

Notes
* Abrviations : VR (Voyage reculons) ; ECG (Les Enfants du Capitaine Grant) ; RV (Le Rayon vert) ; IN (Les Indes noires) ; MSIN (Manuscrit des Indes noires) ; VS (La Vie souterraine).

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1 Friedrich Nietzsche, Par-del le bien et le mal, fragment 289, traduction de Henri Albert rvise par Jean Lacoste et Jacques Le Rider, Paris, Robert Laffont collection Bouquins , 1993, 728. Voir Michel Serres, Un Voyage au bout de la nuit, Critique, tome XXV, n 263, avril 1969. 2 Jules Verne, Voyage reculons en Angleterre et en cosse, Paris, le Cherche-midi diteur, 1989. 3 Jules Verne, Les Indes noires, Paris, Hetzel, 1877. 4 Jules Verne, Le Rayon vert, Paris, Hetzel, 1882. 5 Charles Nodier, Promenades de Dieppe aux montagnes dcosse, Paris, J.-N. Barba, 1821 et Trilby ou le lutin dArgail, nouvelle cossaise, Paris, Ladvocat, 1822. 6 Charles Nodier, Trilby ou le lutin dArgail, Paris, Le Livre de poche, 1995, 20-21. 7 Jules Verne, Les Indes noires, Paris, Librio, 2005, 41. NB. Toutes les rfrences ultrieures seront cette dition. 8 Jules Verne, Les Enfants du capitaine Grant, 1867 ; Paris, Le Livre de poche, 2004, 31. 9 la fin du roman, Jack Ryan entonne une ballade dans laquelle Fingal croise les sorcires de Macbeth, la Dame du lac et linvitable Rob Roy : Voici la tour o les sorcires/Prparaient leur repas frugal ;/L, les vastes champs de bruyres,/O revient lombre de Fingal./[]/La Dame du Lac vient sans doute/Errer l sur son palefroi,/Et Diana, non loin, coute/Rsonner le cor de Rob Roy (Les Indes noires, 132). 10 Voir Jacques Noiray, Le Romancier et la machine, 2 vol., Paris, Corti, 1982. 11 Le Rob Roy se mit en marche sous limpulsion de son hlice ; sa machine, dpourvue de condenseur, laissait chapper la vapeur aprs chaque coup de piston, comme une locomotive. [] Un cossais, en costume de Highlander, prludait larrire du Rob Roy sur son bag-pipe , Voyage reculons, 171. 12 Derrire le chteau, deux milles environ, les chemines dune mine de houille fumaient tranquillement dans lair. Cette exploitation appartient M. S et avec un dbit assez considrable de charbon de terre, lui fournit le gaz qui claire le chteau et le parc, car les alles de ce dernier sont ornes de pilastres supportant des lanternes lgantes , Voyage reculons, 147-148. 13 Ami Bou, Essai gologique sur lcosse, Paris, Veuve Courcier, S.d., Benjamin Faujas de Saint-Fond, Voyage en Angleterre, en cosse et aux les Hbrides, Paris, H.J. Jansen, 1797. Nodier cite aussi John Knox, Gilpin, Pennant et Samuel Johnson. 14 Charles Nodier, Promenades de Dieppe aux montagnes dcosse, Paris, Champion, 2003, 101. 15 Charles Nodier, Promenades de Dieppe, 110. Walter Scott en fait aussi une contre enchante, sjour de gants de pierre : Loch Katrine lay beneath him rolles,/In all her length far winding lay,/With promontory, creek, and bay,/And islands that, empurples birght,/Floated amid the livelier light,/And mountains that like giants stand/To sentinel enchanted land./High on the south, huge Benvenue/Down to the lake in masses threw/Crags, knolls, and mounds, confusedly hurled,/The fragment of an earlier world. (Walter Scott The Lady of the Lake Chant I, xiv, New York, Macmillan, 1901, 10). 16 Thomas Pennant en donne la description de Joseph Banks, qui prsente la grotte comme une sorte ddifice souterrain : The mind can hardly form an idea more magnificent than such a space, supported on each side by ranks of columns ; and roofed by the bottom of these, which have been broken off in order to form it ; between the angles of which a yellow stalagmitic matter has exhausted, which serves to define the angles precisely We asked the name of it, said our guide, the cave of Fiuhn ; what is Fiuhn ? said we, Fiuhn Mac Coul, whom the translator of Ossians work has called Fingal. (Tour in Scotland and Voyage to the Hebrides in 1772, Chester, J. Monk, 1774, 263). Cette description est reprise en France par Benjamin Faujas de Saint-Fond, Voyage en Angleterre, en Ecosse et aux les Hbrides, Paris, H.J. Jansen, 1797, t. 2, 5660. 17 Voir le catalogue de la bibliothque de Jules Verne tabli par une universitaire hongroise, Magda Kiszely, en 1935, partir de ce qui restait de la bibliothque du romancier, en partie disperse sa mort. Ce catalogue est reproduit par Charles-Nol Martin et Olivier Dumas dans le Bulletin de lAssociation Jules Verne, Bulletins 114 et 118. 18 Louis Simonin, La Vie souterraine, ou les mines et les mineurs, Paris, Hachette, 1866, 138-139. Au XIIIe sicle, dj, Gabriel Jars voque brivement dans ses Voyages

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mtallurgiques, non seulement la possibilit, comme dans les Indes noires, de deux exploitations minires qui finissent par nen faire quune mais aussi lide dune existence ternellement souterraine, voue la mine dont on ne sort jamais : Il y a dans le mme lieu deux exploitations de mines de charbon qui, avec le temps, communiqueront et nen feront quune . Et plus loin : Dans lancienne mine, o les ouvrages sont plus tendus que dans la nouvelle, on a descendu des chevaux qui nen sortent jamais . Gabriel Jars, Treizime mmoire sur les mines de charbon et les forges de fer de lcosse (anne 1765) Voyages mtallurgiques, Lyon, Gabriel Regnault, 1774, 66 et 268. 19 Voir : Olivier Dumas, Piero Gondolo della Riva et Volkher Dehs (ds.) Correspondance indite de Jules Verne et de Pierre-Jules Hetzel (1863-1886), vol. 2 (1875-1878), Genve, Slatkine, 2001. 20 William Butcher et Sarah Crozier, Une mtropole de lavenir The Manuscript of Les Indes noires ,<http://home.netvigator.com/~wbutcher/articles/IN % 20Manuscript. doc> 21 Michel Serres, Un Voyage au bout de la nuit , 296. 22 Jules Verne, Les Indes noires, 8. Yves Gilli et Florent Montaclair remarquent que llectricit est prsente dans bon nombre dutopies verniennes. Elle claire le Nautilus de Nemo, lAlbatros de Robur, les electrics de Mathias Sandorff, la ville idale de La Mission Barsac et celle des Indes noires. Voir Yves Gilli et Florent Montaclair, Jules Verne et lutopie, Besanon, Presse du centre Unesco, 1999. 23 John Lettice, Letters on a Tour Through Various Parts of Scotland in the year 1792, Londres, T. Cadell, 1794, 44. Voir galement Thomas Pennant, A Tour in Scotland and Voyage to the Hebrides in 1772, Chester, J. Monk, 1774, vol. 2, 129. 24 Saint-Simon crit : Ainsi, nous croyons pouvoir poser en principe que, dans le nouvel ordre politique, lorganisation sociale doit avoir pour objet unique et permanent dappliquer le mieux possible la satisfaction des besoins de lhomme les connaissances acquises dans les sciences, dans les beaux-arts et dans les arts et mtiers. [] Les hommes doivent se proposer comme but damliorer le plus promptement et le plus compltement possible lexistence morale et physique de la classe la plus nombreuse Saint-Simon, LOrganisateur (Paris, Corrard, 1819-1820) IV, 193. Voir ce sujet mile Durkheim, Le Socialisme, sa dfinition, ses dbuts, la doctrine saint-simonienne, Paris, Presse universitaires de France, 1928. 25 Cit par Nadia Minerva, Jules Verne aux confins de l Utopie, Paris, LHarmattan, 2001, 61. 26 Voir Jean Chesneaux, Lecture politique de Jules Verne, Paris, F. Maspero, 1971. 27 Au-dessous de ce dme stendait un lac comparable pour son tendue la Mer Morte des Mammouths-Caves [sic], lac profond dont les eaux transparentes fourmillaient de poissons sans yeux, et auquel lingnieur donna le nom de lac Malcolm. Ctait l, dans cette excavation naturelle, que Simon Ford avait bti son nouveau cottage. [] Cette habitation tait situe au bord du lac, et ses cinq fentres souvraient sur les eaux sombres, qui stendaient au-del de la limite du regard , Les Indes noires, 87. 28 Voir Tommaso Campanella, La Cit du soleil, trad. Arnaud Tripet (1623) Genve, Droz, 1972, Thomas More, Utopia (1516) Londres, Penguin, 1965, et sur Ledoux : Anthony Vidler, Ledoux Paris, Hazan, 2005. 29 Coal-City, examine sous son aspect physique, tait aussi une ville bien anglaise, avec ses maisons du modle uniforme, avant-corps trois pans sur leur faade, poulie de lautre, fentre guillotine munies de leurs jalousies intrieures tous les rayons des soleils lectriques se projetaient avec clat sans doute ! William Butcher et Sarah Crozier The Manuscript of Les Indes noires . 30 Michel Serres, Une Voyage au bout de la nuit , 300. 31 Dans un chapitre des Promenades intitul Trajet du Ben Lomond au lac Kattrine , Nodier exploite les caractristiques physiques de cette rgion tourmente dans une anecdote qui na sans doute pas manqu dinspirer Jules Verne le harfang qui suit partout le vieux mineur : Press de me rapprocher de mon but, press peut-tre de me drober aux sinistres aspects de ces dserts sans nom, jai profit des longues clarts du jour crpusculaire pour parcourir le plus grand espace possible avant que les tnbres fussent tout fait descendues, et jai march ou plutt jai fui aux cris dun grand oiseau blanc, dont javais probablement troubl la couve solitaire, et qui ma poursuivi pendant cinq ou six milles de ses vagissements effrayants, semblables ceux dun enfant

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malade (Promenade, 244-245). Verne sappuie galement, pour le personnage de Nell, sur LAnge de la houillre une nouvelle de Survilli parue en deux livraisons dans Le Muse des familles, vol. 22, dcembre 1854, 73-83, et janvier 1855, 113-119. 32 Parlant du Moyen-ge et de ses superstitions, lcossais James Beattie dresse une liste dlments qui seront tous constitutifs du roman gothique et qui figurent tous ou presque dans linquitante contre souterraine des Indes noires : Strange sights were expected in strange countries The caverns of the mountains were believed to be inhabited by magicians The demon yelled in the storm, the spectre walked in darkness, and even the rushing of water in the night was mistaken for the voice of a goblin. The castles of the greater barons full of dark and winding passages, of secret apartments, of long inhabited galleries, and of chambers supposed to be haunted by spirits, and undermined by subterranean labyrinths as places of retreat in extreme danger ; the howling of winds through the crevices of old walls and other dreary vacuities the shrieking of bats and the screaming of owls and other creatures that resort to desolate or half inhabited buildings would multiply superstitions and encourage a passion for wild adventure and difficult enterprise , James Beattie, Dissertation on Fable and Romance , Dissertations Moral and Critical (Londres, W. Strahan, 1783), 541.

Pour citer cet article


Rfrence lectronique

Sylvie Kleiman-Lafon, LUtopie gothique de Jules Verne au pays de Rob Roy , tudes cossaises, 11 | 2008, [En ligne], mis en ligne le 30 janvier 2009. URL : http://etudesecossaises.revues.org/index67.html. Consult le 30 dcembre 2010.

Auteur
Sylvie Kleiman-Lafon Universit Paris 8

Droits d'auteur
tudes cossaises

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