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Le Dsquilibre du monde/Livre I.

Le dsquilibre politique

Le Dsquilibre du monde/Livre I. Le dsquilibre politique


Introduction. La physionomie actuelle du monde Le dsquilibre du monde Livre II. Le dsquilibre social

Chapitre I. Lvolution de lidal


J'ai, souvent, tudi au cours de mes livres le rle prpondrant de l'idal dans la vie des peuples. Il me faut cependant y revenir encore, car l'heure prsente s'affirme de plus en plus comme une lutte d'idals contraires. Devant les anciens idals religieux et politiques dont la puissance a pli se dressent, en effet, des idals nouveaux qui prtendent les remplacer. L'histoire montre facilement qu'un peuple, tant qu'il ne possde pas des sentiments communs, des intrts identiques, des croyances semblables, ne constitue qu'une poussire d'individus, sans cohsion, sans dure et sans force. L'unification qui fait passer une race de la barbarie la civilisation s'accomplit par l'acceptation d'un mme idal. Les hasards des conqutes ne le remplacent pas. Les idals susceptibles d'unifier lme d'un peuple sont de nature diverse : culte de Rome, adoration d'Allah, espoir d'un paradis, etc. Comme moyen d'action leur efficacit est la mme ds qu'ils ont conquis les curs. Avec un idal capable d'agir sur les mes un peuple prospre. Sa dcadence commence quand cet idal s'affaiblit. Le dclin de Rome date de l'poque o les Romains cessrent de vnrer leurs institutions et leurs dieux. *** L'idal de chaque peuple contient des lments trs stables, l'amour de la patrie, par exemple, et d'autres qui varient d'ge en ge, avec les besoins matriels, les intrts, les habitudes mentales de chaque poque. ne considrer que la France, et depuis une dizaine de sicles seulement, il est visible que les lments constitutifs de son idal ont souvent vari. Ils continuent varier encore. Au moyen ge, les lments thologiques prdominent, mais la fodalit, la chevalerie, les croisades, leur donnent une physionomie spciale. L'idal reste cependant dans le ciel, et orient par lui. Avec la Renaissance, les conceptions se transforment. Le monde antique sort de l'oubli et change l'horizon des penses. L'astronome l'largit en prouvant que la terre, centre suppos de l'univers, n'est qu'un astre infime perdu dans l'immensit du firmament. L'idal divin persiste, sans doute, mais il cesse d'tre unique. Beaucoup de proccupations terrestres s'y mlent. L'art et la science dpassent parfois en importance la thologie. Le temps s'coule et l'idal volue encore. Les rois, dont papes et seigneurs limitaient jadis la puissance, finissent par devenir absolus. Le XVIIe sicle rayonne de l'clat d'une monarchie qu'aucun pouvoir ne conteste plus. L'unit, l'ordre, la discipline, rgnent dans tous les domaines. Les efforts autrefois dpenss en luttes politiques se tournent vers la littrature et les arts qui atteignent un haut degr de splendeur. Le droulement des annes continue et l'idal subit une nouvelle volution. l'absolutisme du XVIIe sicle succde l'esprit critique du XVIIIe. Tout est remis en question. Le principe d'autorit plit et les anciens matres du monde perdent le prestige d'o drivait leur force. Aux anciennes classes dirigeantes : royaut, noblesse et clerg, en succde une autre qui conquiert tous les pouvoirs. Les principes qu'elle proclame, l'galit surtout, font le tour de l'Europe et transforment cette dernire en champ de bataille pendant vingt ans. Mais comme le pass ne meurt que lentement dans les mes les ides anciennes renaissent bientt. Idals du pass et idals nouveaux entrent en lutte. Restaurations et rvolutions se succdent pendant prs d'un sicle. Ce qui restait des anciens idals s'effaait cependant de plus en plus. La catastrophe dont le monde a t rcemment boulevers fit plir encore leur faible prestige. Les dieux, visiblement impuissants orienter la vie des nations, sont

Le Dsquilibre du monde/Livre I. Le dsquilibre politique devenus des ombres un peu oublies. S'tant galement montres impuissantes, les plus antiques monarchies se virent renverses par les fureurs populaires. Une fois encore l'idal collectif se trouva transform. Les peuples dus cherchent maintenant se protger eux-mmes. la dictature des dieux et des rois, ils prtendent substituer celle du proltariat. Ce nouvel idal se formule, malheureusement pour lui, une poque o, transform par les progrs de la science, le monde ne peut plus progresser que sous l'influence des lites. Il importait peu jadis la Russie de ne pas possder les capacits intellectuelles d'une lite. Aujourd'hui, le seul fait de les avoir perdues l'a plonge dans un abme d'impuissance. Une des difficults de l'ge actuel rsulte de ce qu'il n'a pas encore trouv un idal capable de rallier la majorit des esprits. Cet idal ncessaire, les dmocraties triomphantes le cherchent mais ne le dcouvrent pas. Aucun de ceux proposs n'a pu runir assez d'adeptes pour s'imposer. Dans l'universel dsarroi, l'idal socialiste essaye d'accaparer la direction des peuples mais tranger aux lois fondamentales de la psychologie et de la politique, il se heurte des barrires que les volonts ne franchissent plus. Il ne saurait donc remplacer les anciens idals. *** Dans une des cavernes rocheuses dominant la route de Thbes, en Botie, vivait jadis, suivant la lgende, un tre mystrieux proposant des nigmes la sagacit des hommes, et condamnant prir ceux qui ne les devinaient pas. Ce conte symbolique traduit clairement le fatal dilemme : deviner ou prir, qui a tant de fois surgi aux phases critiques de l'histoire des nations. Jamais peut-tre, les grands problmes dont la destine des peuples dpend, ne furent plus difficiles qu'aujourd'hui. Bien que l'heure d'difier un idal nouveau n'ait pas sonn il est dj possible cependant de dterminer les lments devant entrer dans sa structure, et ceux qu'il faudra ncessairement rejeter. Plusieurs pages de notre livre seront consacres cette dtermination.

Chapitre II. Consquences politiques des erreurs de psychologie


Le dfaut de prvision d'vnements prochains et l'inexacte observation d'vnements prsents furent frquents pendant la guerre et depuis la paix. L'imprvision s'est rvle toutes les priodes du conflit. L'Allemagne n'envisagea ni l'entre en guerre de l'Angleterre, ni celle de l'Italie, ni surtout celle de l'Amrique. La France ne prvit pas davantage les dfections de la Bulgarie et de la Russie, ni d'autres vnements encore. L'Angleterre ne montra pas une perspicacit plus grande. J'ai rappel ailleurs que, trois semaines avant l'armistice, son ministre des affaires trangres, ne souponnant nullement la dmoralisation de l'arme allemande, assurait dans un discours que la guerre serait encore trs longue. La difficult de prvoir des vnements mme rapprochs se conoit ; mais celle qu'prouvent les gouvernants savoir ce qui se passe dans des pays o ils entretiennent grands frais des agents chargs de les renseigner est difficilement comprhensible. La ccit mentale des agents d'information vient sans doute de leur impuissance discerner le gnral dans les cas particuliers qu'ils peuvent observer. En dehors des lourdes erreurs de psychologie qui nous cotrent la ruine de plusieurs dpartements mais dont je n'ai pas m'occuper ici, plusieurs fautes, charges de redoutables consquences, ont t commises depuis l'armistice. La premire fut de n'avoir pas facilit la dissociation des diffrents tats de l'Empire allemand, dissociation spontanment commence au lendemain de la dfaite.

Le Dsquilibre du monde/Livre I. Le dsquilibre politique Une autre erreur fut de favoriser une dsagrgation de l'Autriche, que l'intrt de la paix europenne aurait d faire viter tout prix. Une erreur moins importante mais grave encore fut d'empcher l'importation en France des stocks accumuls par l'industrie allemande pendant la guerre. *** Examinons l'engrenage des consquences issues de ces erreurs. La premire fut capitale. Ainsi que je l'avais dit et rpt, bien avant la conclusion du trait de paix, il et t d'un intrt majeur pour la scurit du monde de favoriser la division de l'Allemagne en tats politiquement spars, comme ils l'taient avant 1870. La tche se trouvait grandement facilite, puisque l'Allemagne, aprs sa dfaite, se divisa spontanment en plusieurs rpubliques indpendantes. Cette sparation n'et pas t du tout artificielle. C'est l'unit, au contraire, qui tait artificielle, puisque l'Allemagne se compose de races diffrentes, ayant droit une vie autonome, d'aprs le principe mme des nationalits si cher aux Allis. Il avait fallu la main puissante de la Prusse et cinquante ans de caserne et d'cole pour agrger en un seul bloc des pays sculairement distincts et professant les uns pour les autres une fort mdiocre sympathie. Seuls, les avantages de cette unit avaient pu la maintenir. Ces avantages disparaissant, elle devait s'crouler. Ce fut d'ailleurs ce qui en arriva au lendemain de la dfaite. Favoriser une telle division, en attribuant de meilleures conditions de paix quelques-unes des rpubliques nouvellement fondes, et permis de stabiliser la dissociation spontanment effectue. Les Allis ne l'ont pas compris, s'imaginant sans doute qu'ils obtiendraient plus d'avantages du bloc allemand que d'tats spars. Maintenant, il est trop tard. Les gouvernants allemands ont profit des interminables tergiversations de la Confrence de la Paix pour refaire pniblement leur unit. Elle est, actuellement, complte. Dans la nouvelle constitution allemande, l'Empire semble partag en une srie d'tats libres et gaux. Simple apparence. Tout ce qui ressort de la lgislation appartient l'Empire. Les tats confdrs sont bien moins autonomes, en ralit, qu'ils ne l'taient avant la guerre. Ne reprsentant que de simples provinces de l'Empire, ils restent aussi peu indpendants que le sont les provinces franaises du pouvoir central tabli Paris. Le seul changement rel opr dans la nouvelle unit allemande c'est que l'hgmonie exerce jadis par la Prusse ne lui appartient plus. *** L'erreur politique consistant favoriser la dsagrgation de l'Autriche fut encore plus grave. Certes, l'Autriche tait un empire vermoulu, mais il possdait des traditions, une organisation ; en un mot, l'armature que les sicles seuls peu-vent btir. Avec quelques illusions en moins et un peu de sagacit en plus, la ncessit de conserver l'Empire d'Autriche ft nettement apparue. L'Europe entrevoit dj et verra de plus en plus ce, que lui cotera la dissolution de l'Autriche en petits tats sans ressources, sans avenir et qui peine forms entrrent en conflit les uns contre les autres. C'est surtout en raison des nouvelles conflagrations dont tous ces fragments d'tats menacent l'Europe, que le Snat amricain refusa d'accepter une Socit des Nations qui pourrait obliger les tats-Unis intervenir dans les rivalits des incivilisables populations balkaniques.

Le Dsquilibre du monde/Livre I. Le dsquilibre politique La dsagrgation de l'Autriche aura d'autres consquences encore plus graves. Une des premires va tre, en effet, d'agrandir l'Allemagne du territoire, habit par les neuf dix millions d'Allemands reprsentant ce qui reste de l'ancien empire d'Autriche. Sentant leur faiblesse, ils se tournent dj vers lAllemagne et demandent lui tre annexs. Sans doute, les Allis sopposent cette annexion. Mais comment pourront-ils l'empcher toujours puisque les Autrichiens de race allemande invoquent, pour rclamer leur annexion, le principe mme des nationalits, c'est--dire le droit pour les peuples de disposer d'eux-mmes, droit hautement proclam par les Allis ? Et ici apparat, une fois encore, comme il apparut si frquemment dans l'histoire, le danger des ides fausses. Le principe des nationalits, qui prtend remplacer celui de l'quilibre, semble fort juste au point de vue rationnel, mais il devient trs erron quand on considre que les hommes sont conduits par des sentiments, des passions, des croyances et fort peu par des raisons. Quelle application peut-on faire de cet illusoire principe dans des pays o, de province en province, de village en village, et souvent dans le mme village, subsistent des populations de races, de langues, de religions diffrentes, spares par des haines sculaires et n'ayant d'autre idal que de se massacrer ? *** La troisime des erreurs numres plus haut, celle d'avoir empch, par tous les moyens possibles, l'introduction en France aprs la paix des produits allemands accumuls pendant la guerre, est une de celles qui ont le plus contribu l'tablissement de la vie chre. Cette interdiction ne rsulta pas, bien entendu, des dcisions de la Confrence de la Paix, mais uniquement de notre gouvernement. Il fut, d'ailleurs, le seul commettre pareille faute. Plus avises, l'Amrique et l'Angleterre ouvrirent largement leurs portes aux produits venus d'Allemagne et profitrent du bon march de ces produits pour aller s'en approvisionner et rduire ainsi le prix de la vie dans leur pays. Commercer de prfrence avec des pays dont le change est favorable constitue une notion conomique tellement vidente, tellement lmentaire, que l'on ne conoit pas qu'il ait pu exister un homme d'tat incapable de la comprendre. Les illusoires raisons de nos interdictions d'importation, ou, ce qui revient au mme, de nos taxes douanires prohibitives, taient de favoriser quelques fabricants impuissants, d'ailleurs, produire la dixime partie des objets dont la France avait besoin. Pour plaire quelques industriels, le public en fut rduit payer trois quatre fois trop cher aux ngociants anglais et amricains des produits qu'ils auraient pu se procurer trs bon march en Allemagne et que nous pouvions y acheter comme eux. Les erreurs psychologiques que nous venons d'examiner furent commises au moment de la paix. Depuis cette poque, les hommes d'tat europens en ont accumul bien d'autres. Une des plus graves, puisqu'elle faillit compromettre la scurit de l'Europe, fut l'attitude prise l'gard de la Pologne par le ministre qui dirigeait alors les destines de l'Angleterre. Esprant se concilier les communistes russes, ce ministre n'hsita pas conseiller publiquement aux Polonais d'accepter les invraisemblables conditions de paix proposes par la Russie, notamment un dsarmement dont la premire consquence et t le pillage de la Pologne, deffroyables massacres et l'invasion de l'Europe. Pour bien montrer sa bonne volont aux bolchevistes, le mme Ministre interdisait, contre tout droit d'ailleurs, le passage par Dantzig des munitions destines aux Polonais et il obtenait du gouvernement belge la mme interdiction pour Anvers. Le rsultat de cette intervention fut d'abord de provoquer chez les neutres sans parler de la France une indignation trs vive. Voici comment s'exprimait ce sujet Le Journal de Genve :

Le Dsquilibre du monde/Livre I. Le dsquilibre politique Ces deux actes d'hostilit contre la Pologne ont caus aux admirateurs de l'Angleterre une stupfaction extraordinaire et une douloureuse dception. Aujourd'hui, ces admirateurs disent ceci : L'Angleterre, grce au sang non seulement anglais, mais franais, belge, italien, polonais, est, aujourd'hui, en sret dans son le. La France, la Belgique, la Pologne, restent aux avant-postes, exposes en premire ligne. L'Angleterre croit-elle qu'il soit conforme ses traditions de loyaut, qu'il soit mme conforme son intrt le plus vident, de laisser ses allis s'puiser dans la lutte pour arrter le bolchevisme en marche vers l'Occident, sans user de toute son influence et de toutes ses forces pour leur venir en aide? Les intrts commerciaux qui dterminrent l'orientation politique de l'homme d'tat anglais taient faciles voir. Ce qu'il n'a pas aperu, ce sont les, consquences pouvant rsulter de sa conduite l'gard des Polonais. Si la Pologne, cdant aux suggestions anglaises, avait renonc la lutte, le Bolchevisme, alli lIslamisme, si maladroitement trait en Turquie, ft devenu plus dangereux encore qu'il ne l'est aujourdhui. La Pologne vaincue, l'alliance de la Russie bolcheviste avec l'Allemagne tait certaine. Fort heureusement pour nous, et plus encore, peut-tre, pour l'Angleterre, notre gouvernement eut une vision autrement nette de la situation que l'Angleterre. Bien que le cas des Polonais semblt dsespr, puisque l'arme rouge tait aux portes de Varsovie, notre prsident du conseil n'hsita pas les secourir non seulement par l'envoi de munitions, mais surtout en faisant diriger leurs armes par le chef d'tat-major du marchal Foch. Grce l'influence de ce gnral, les Polonais, qui reculaient toujours sans paratre se soucier de combattre, reprirent courage, et quelques manuvres habiles transformrent leurs persistantes dfaites en une clatante victoire. Ses consquences furent immdiates : la Pologne dlivre, les esprances de l'Allemagne dues, le bolchevisme refoul, l'Asie moins menace. Pour arriver ces rsultats, il avait suffi de voir juste et d'agir vite. On ne saurait trop louer nos gouvernants d'avoir fait preuve de qualits qui, depuis quelque temps, devenaient exceptionnelles chez eux. *** La politique europenne vit d'ides anciennes correspondant des besoins disparus. La notion moderne d'interdpendance des peuples et la dmonstration de l'inutilit des conqutes n'ont aucune influence sur la conduite des diplomates. Ils restent persuads qu'une nation peut s'enrichir en ruinant le commerce dune autre et que l'idal pour un pays est de s'agrandir par des conqutes. Ces conceptions uses semblent choquantes aux peuples que n'agitent pas nos prjugs et nos passions ataviques. Un journal du Brsil en exprimait son tonnement dans les lignes suivantes qui traduisent bien les ides du nouveau monde : Tous les peuples du vieux continent, quels qu'ils soient, ont une conception antique du monde et de la vie. Que veulent-ils ? Prendre. Que voient-ils dans la fin d'une guerre ? L'occasion de recevoir le plus qu'ils peuvent. C'est la conception antique, c'est le pass de nombreux sicles se faisant toujours sentir chez les grands esprits, comme dans les masses, mme dans les milieux socialistes et ouvriers, o les ides sont confuses et les apptits exasprs simplement par gosme de classes. Les hommes d'tat europens parlent bien quelquefois le langage du temps prsent mais ils se conduisent avec les ides des temps passs. L'Angleterre proclame trs haut le principe des nationalits, mais elle s'empare ou tente de s'emparer de l'gypte, de la Perse, des colonies allemandes, de la Msopotamie, etc. Les nouvelles petites rpubliques fondes avec les dbris des anciens empires professent, elles aussi, de grands principes, mais tchent galement de s'agrandir aux dpens de leurs voisins. La paix ne s'tablira en Europe que quand l'anarchie cre par les erreurs de psychologie ne dominera plus les mes. Il faut, parfois, bien des annes pour montrer un peuple les dangers de ses illusions. ***

Le Dsquilibre du monde/Livre I. Le dsquilibre politique La guerre ayant boulevers les doctrines guidant les chefs d'arme comme celles dont s'alimentait la pense des hommes d'tat, un empirisme incertain reste leur seul guide. Cet tat mental a t bien mis en vidence dans un discours prononc par un prsident du Conseil devant le Parlement franais. Nous avons fait, disait-il, la guerre dans l'empirisme et la paix aussi parce qu'il est impossible que ce soit autrement. De doctrines conomiques, il n'en est chez personne ici. L'empirisme reprsente forcment la priode de dbut de toutes les sciences, mais en progressant elles russissent tirer de l'exprience des lois gnrales permettant de prvoir la marche des phnomnes et de renoncer l'empirisme. Nul besoin d'empirisme par exemple, pour savoir que quand un corps tombe librement dans l'espace, sa vitesse un moment donn est proportionnelle au temps de sa chute et l'espace parcouru au carr du mme temps. Les lois physiques sont tellement certaines, que lorsqu'elles semblent ne pas se vrifier on est sr qu'intervient une cause perturbatrice, dont il est possible de dterminer la grandeur. Ainsi l'astronome Leverrier constatant qu'un certain astre ne paraissait plus obir rigoureusement aux lois de l'attraction, en conclut que sa marche devait tre trouble par l'influence d'une plante inconnue. De la perturbation observe, fut dduite la position de l'astre produisant cette perturbation et on le dcouvrit bientt la place indique. La psychologie et l'conomie politique sont soumises, comme d'ailleurs tous les phnomnes de la nature, des lois immuables, mais ces lois, nous en connaissons trs peu, et celles connues subissent tant d'influences perturbatrices qu'on arrive douter des plus certaines, alors mme qu'elles ont de nombreuses expriences pour soutien. Il est visible que les gouvernants europens n'ont possd, ni pendant la guerre, ni depuis la paix, aucune rgle fixe de conduite. Leur oubli de certaines lois conomiques et psychologiques n'empche pas l'existence de ces lois. De leur mconnaissance ils furent souvent victimes.

Chapitre III. La paix des professeurs.


Aux erreurs de psychologie prcdemment numres il faut ajouter les illusions qui prsidrent la rdaction du trait de paix. Leur importance va tre montre dans ce chapitre. Peu d'hommes possdrent au cours de l'Histoire un pouvoir gal celui du prsident Wilson lorsque, dbarqu en Europe, il dicta les conditions de la paix. Pendant la rayonnante priode de sa puissance, le reprsentant du nouveau monde resta envelopp d'un prestige que les Dieux et les Rois n'obtinrent pas toujours au mme degr. entendre ses merveilleuses promesses, une nouvelle lumire allait clairer l'univers. Aux peuples sortis d'un effroyable enfer et redoutant d'y tre replongs apparaissait l'aurore d'une paix ternelle. Un ge de fraternit remplacerait l're des carnages et des dvastations. Ces vastes espoirs ne durrent pas longtemps. La ralit prouva bientt que les traits si pniblement labors n'avaient eu d'autres rsultats que de prcipiter l'Europe dans l'anarchie et l'Orient dans une srie d'invitables guerres. La presque totalit des petits tats crs en dcoupant d'antiques monarchies, envahirent bientt leurs voisins et aucune intervention des grandes puissances ne russit, pendant de longs mois, calmer leurs fureurs. Des diverses causes qui transformrent en dsillusions de grandes esprances, une des plus actives fut la mconnaissance de certaines lois psychologiques fondamentales qui, depuis lorigine des ges, dirigent la vie des nations. Le prsident Wilson tait le seul personnage assez puissant pour imposer, avec le morcellement de l'Europe, une srie des conditions de paix dont on a pu dire qu'elles faisaient hurler le bon sens. Nous savons, aujourd'hui, qu'il ne fut pas leur unique auteur. Les rvlations de l'ambassadeur amricain Elkus, que reproduisit le Matin, ont appris que les diverses clauses du trait avaient t rdiges par une petite phalange de professeurs. Lorsque le prsident Wilson confia au colonel House la mission de choisir les futurs dlgus, il stipula :

Le Dsquilibre du monde/Livre I. Le dsquilibre politique Je ne veux que des professeurs de l'Universit. Vainement, le colonel tenta de rappeler que l'Amrique possdait de grands ambassadeurs, des industriels qui sont les premiers de la terre, des hommes d'tat qui avaient une profonde exprience de l'Europe : Je ne veux que des professeurs, rpta le prsident. Ce fut donc une cohorte de professeurs qui peuplrent les commissions. Penchs sur les textes, et non sur les mes, ils interrogeaient les grands principes abstraits et fermaient les yeux devant les faits. La paix devint ainsi ce que l'ambassadeur Elkus appelle une paix de professeurs . Elle montra, une fois de plus, quel point des thoriciens pleins de science, mais trangers aux ralits du monde, peuvent tre dpourvus de bon sens, et, par consquent, dangereux. *** La trait de paix comprenait, en ralit, deux parties distinctes : 1 Cration d'tats nouveaux, aux dpens surtout de l'Autriche et de la Turquie ; 2 Constitution d'une Socit des Nations, destine maintenir une paix perptuelle. En ce qui concerne la cration d'tats nouveaux aux dpens de l'Autriche et de la Turquie, l'exprience montra vite, comme je l'ai dj indiqu plus haut, ce que valait une telle conception. Ses premiers rsultats furent d'installer pour longtemps dans ces pays la ruine, l'anarchie et la guerre. On vit alors combien fut chimrique la prtention de refaire coups de dcrets des sicles d'Histoire. C'tait une bien folle entreprise de dcouper de vieux empires en provinces spares, sans tenir compte de leurs possibilits d'existence. Tous ces pays nouveaux, diviss par des divergences d'intrts et des haines de races, ne possdant aucune stabilit conomique, devaient forcment entrer en conflit. La minuscule Autriche actuelle est un produit des formidables illusions politiques qui conduisirent le matre du Congrs dsagrger une des plus vieilles monarchies du monde. Que pourront les Allis quand l'Autriche, rduite la dernire misre, reconnatra qu'elle ne saurait vivre qu'en s'unissant l'Allemagne ? C'est alors seulement que les auteurs du Trait de paix constateront l'erreur commise en dtruisant le bloc aussi utile que peu dangereux constitu par l'ancienne Autriche. Prtendre refaire avec une feuille de papier l'difice europen lentement difi par mille ans d'histoire, quelle vanit! M. Morgenthau, ambassadeur d'Amrique, a fait rcemment des petits tats fabriqus par les dcisions du Congrs la description suivante : Quel tableau que celui de l'Europe centrale aujourd'hui ! Ici, une poussire de petites rpubliques sans force physique relle, sans industrie, sans arme, ayant tout crer, cherchant surtout s'tendre territorialement sans savoir si elles auront la force de tout administrer, de tout vrifier. Et l, un tat compact de 70 millions d'hommes qui savent la valeur de la discipline, qui savent qu'il s'en est fallu de quelques pouces qu'ils asseyent leur domination sur le monde entier, qui n'ont rien oubli de leurs espoirs, et qui n'oublieront rien de leurs rancunes. *** L'Angleterre respecta les utopies du prsident Wilson, de solides ralits lui tant accordes en change de cette tolrance. Gagnant d'immenses territoires, qui en firent la vritable bnficiaire de la guerre, elle n'avait aucun intrt s'opposer aux parties du trait ne la concernant pas. Reste seule, la France dut subir toutes les exigences de l'idologie wilsonienne, exigences d'autant plus intransigeantes qu'elles prtendaient driver de la pure raison. La manifeste erreur du prsident Wilson et de son quipe d'universitaires fut justement de croire cette puissance souveraine de la raison sur la destine des peuples. L'Histoire tout entire aurait d leur enseigner, pourtant, que les sentiments et les passions sont les vrais guides des collectivits humaines et que les influences rationnelles ont, sur elles, une bien minime action. La politique, c'est--dire l'art de conduire les hommes, demande des mthodes fort diffrentes de celles qu'utilisent les professeurs. Elles doivent toujours avoir pour base cette notion fondamentale que les sentiments s'influencent, je

Le Dsquilibre du monde/Livre I. Le dsquilibre politique le rpte encore, avec des sentiments et non avec des arguments rationnels. *** La constitution de la Socit des Nations, bien que distincte du trait de paix, lui reste intimement lie. Son but tait, en effet, de maintenir cette paix. Elle dbuta par un clatant chec : refus du Snat amricain de s'associer la cration du prsident Wilson. Idalistes, parfois les dirigeants de l'Amrique conservent cependant une claire vision des ralits, et les discours des professeurs ne les influencent gure. Le successeur de M. Wilson a rsum les motifs de leur refus dans les termes suivants : Le seul covenant que nous acceptons est le covenant de notre conscience. Il est prfrable au contrat crit qui fait litire de notre libert d'action et aline nos droits entre les mains d'une alliance trangre. Aucune assemble mondiale, aucune alliance militaire ne forcera jamais les fils de cette Rpublique partir en guerre. Le suprme sacrifice de leur vie ne pourra jamais leur tre demand que pour l'Amrique et pour la dfense de son honneur. Il y a l une saintet de droit que nous ne dlguerons jamais personne. Nous aurons parler plus loin de la Socit des Nations. Construite sur des donnes contraires tous les principes de la psychologie elle n'a fait que justifier les opinions de l'Amrique en montrant son inutilit et son impuissance. Il fallait en vrit une dose prodigieuse d'illusions pour s'imaginer qu'un grand pays comme les tats-Unis consentirait se soumettre aux ordres d'une petite collectivit trangre sans prestige et sans force. C'et t admettre l'existence en Europe d'une sorte de super gouvernement dont les dcisions eussent rgi le monde.

Chapitre IV. Le rveil de l'Islam


La srie des erreurs de psychologie auxquelles nous venons de consacrer plusieurs chapitres n'est pas close. Nous allons en examiner d'autres encore. Depuis plusieurs sicles, la politique britannique eut pour but constant l'agrandissement de la domination anglaise aux dpens de divers rivaux : l'Espagne d'abord, la France plus tard, qui prtendaient s'opposer son extension. Elle a successivement conquis sur eux l'Inde, le Canada, l'gypte, etc. La dernire de ses grandes rivales, l'Allemagne, s'tant effondre, elle put s'emparer de toutes ses colonies. Ce n'est pas ici le lieu d'examiner les qualits de caractre et les principes qui ont dtermin d'aussi persistants succs. On remarquera seulement que, confins dans la proccupation exclusive de buts utilitaires, les hommes d'tat anglais professent un absolu ddain pour toutes les idologies et tchent toujours d'adapter leur conduite aux ncessits du moment. Ils se trompent quelquefois, mais n'hsitent pas rparer les erreurs commises en modifiant leur ligne de conduite, sans se soucier des blessures d'amour propre et des critiques pouvant rsulter de telles oscillations. Un exemple rcent et d'une prpondrante importance, puisque l'avenir de l'Orient en dpend, montre quels profonds et rapides revirements peut subir la politique anglaise. Aprs avoir soutenu en Msopotamie de durs combats et constat qu'une arme de soixante-dix mille hommes n'avait pu triompher de la rsistance indigne, l'Angleterre renona brusquement une expdition aussi coteuse et improductive que la ntre en Syrie. Retirant ses troupes, elle les remplaa par un souverain indigne, l'mir Fayal, que nous avions d chasser de Damas en raison de sa persistante hostilit. Le but apparent de cette solution fut indiqu dans un discours prononc la Chambre des Communes : tablir, avec l'ancienne Bagdad pour capitale, un tat musulman qui puisse faire revivre l'ancienne gloire du peuple arabe. L'installation d'un ennemi dclar au voisinage de nos frontires de Syrie ne constituait pas, videmment, une manuvre amicale envers la France ; mais, dans la politique anglaise, l'utilit tant toujours mise trs au-dessus de

Le Dsquilibre du monde/Livre I. Le dsquilibre politique l'amiti, aucun compte ne fut tenu des observations du gouvernement franais. La nouveau souverain fut install en grande pompe Bagdad et, par privilge exceptionnel, le roi d'Angleterre lui envoya une lettre de chaleureuses flicitations. Cette annexion, sous une forme peine dguise, d'une des contres les plus riches en ptrole de l'univers, figurait parmi les gains nombreux dont la diplomatie britannique a, depuis la fin de la guerre, dot l'Angleterre. Les soldats anglais taient remplacs par des ingnieurs exploitant le pays au profit de la Grande-Bretagne. Le nouveau roi de Msopotamie rgnera non seulement sur Bagdad, mais aussi sur l'ancien emplacement de Ninive et Babylone, c'est--dire sur un territoire aussi grand que l'Angleterre et jadis clbre par sa fertilit. Cette brillante opration aurait eu, si le protectorat anglais avait russi s'imposer dans tout l'Orient, des rsultats plus importants encore que de simples bnfices commerciaux. Le plus manifeste et t d'assurer l'Angleterre une route terrestre la reliant la Perse et l'Inde. Si elle tait parvenue ensuite conqurir Constantinople, soit directement, soit par l'intermdiaire des Grecs, la domination britannique sur l'Orient ft devenue complte et son hgmonie, laquelle nos ples diplomates rsistrent si peu, et pes de plus en plus lourdement sur le monde. *** L'Angleterre avait donc rpar trs habilement quelques-unes des fautes commises en Orient, mais des erreurs psychologiques aujourd'hui irrparables sont venues ruiner pour longtemps sa puissance en Orient. Soutenir les aspirations contradictoires des musulmans en Msopotamie, des Juifs en Palestine, des Grecs en Turquie constituait une politique d'aspect machiavlique mais que, cependant, Machiavel et srement dsavoue. L'illustre Florentin savait bien, en effet, qu'il est toujours imprudent de s'attaquer aux dieux ou leurs reprsentants. Les Anglais oublirent compltement ce principe, quand ils prtendirent dmembrer la Turquie et dtruire Constantinople le pouvoir du sultan considr par tous les musulmans comme le Commandeur des Croyants , reprsentant de Dieu ici-bas. Les consquences de cette conception furent immdiates. Du Bosphore au Gange en passant par l'gypte, le monde musulman se souleva. Les politiciens anglais n'ayant videmment pas compris la grande puissance de l'Islam sur les mes, il ne sera pas inutile d'en rappeler sommairement les origines et le dveloppement. *** Les dieux nouveaux ne furent pas rares dans l'Histoire. Leur destine habituelle fut de prir avec la puissance politique des peuples qui les avaient vus natre. Par une rare fortune, le sort de l'Islamisme a t tout autre. Non seulement il survcut la chute de l'immense empire cr par ses fondateurs, mais le nombre de ses adeptes n'a cess de s'accrotre. Du Maroc au fond de la Chine, deux cent cinquante-millions d'hommes obissent ses lois. On compte, aujourd'hui, soixante-dix millions de musulmans dans l'Inde, trente millions en Chine, vingt millions en Turquie, dix millions en gypte, etc. La cration de l'Empire arabe, que les Anglais prtendaient faire revivre leur profit en imposant Bagdad un calife choisi par eux, est une des plus merveilleuses aventures de l'Histoire. Si merveilleuse, mme, que de grands crivains comme Renan ne russirent pas la comprendre et contestrent toujours l'originalit de la civilisation que cette religion fit surgir. Cette fondation de lEmpire arabe, que je vais rappeler en quelques lignes, restera toujours intelligible d'ailleurs aux esprits convaincus que la logique rationnelle gouvernant l'Histoire, ne tient pas compte de l'immense pouvoir des forces mystiques dont tant de grands vnements drivent. *** Aux dbuts du VIIe sicle de notre re, vivait La Mecque un obscur chamelier du nom de Mahomet. Vers l'ge de quarante ans, il eut des visions dans lesquelles l'ange Gabriel lui dicta les principes de la religion qui devait bouleverser le monde.

Le Dsquilibre du monde/Livre I. Le dsquilibre politique On comprend que les compatriotes du nouveau prophte, qui professaient alors sans convictions profondes un polythisme un peu vague, aient adopt facilement une religion nouvelle, d'ailleurs trs simple, puisqu'elle se bornait proclamer qu'il n'y a quun dieu dont Mahomet est le prophte. On s'explique moins aisment la foudroyante rapidit avec laquelle cette foi se rpandit dans tout le monde alors connu et comment ses adeptes trouvrent en elle la force ncessaire pour fonder un empire plus grand que celui d'Alexandre. Chasss de la Syrie dont ils se croyaient les matres ternels, les Romains virent avec stupeur des tribus nomades lectrises par la foi ardente qui unifiait leurs mes conqurir, en quelques annes, la Perse, l'gypte, le nord de l'Afrique et une partie de l'Inde. Le vaste empire ainsi form se maintint pendant plusieurs sicles. Il ne constituait pas une cration phmre analogue celles de divers conqurants asiatiques tels qu'Attila puisqu'il fut l'origine d'une civilisation entirement nouvelle brillant d'un vif clat, alors que toute l'Europe occidentale tait plonge dans la barbarie. En fort peu de temps, les Arabes russirent crer des monuments tellement originaux que l'il le moins exerc les reconnat premire vue. L'empire des Arabes tait trop vaste pour ne pas se dsagrger. Il se divisa donc en petits royaumes qui s'affaiblirent et furent conquis par divers peuples, Mogols, Turcs, etc. Mais la religion et la civilisation musulmanes taient si fortes que tous les conqurants des anciens royaumes arabes adoptrent la religion, les arts et, souvent aussi, la langue des vaincus. C'est ainsi, par exemple, que l'Inde, soumise aux Mogols, continua se couvrir de monuments musulmans. Et non seulement la religion des Arabes survcut la disparition de leur puissance politique, mais loin de s'affaiblir, elle continue s'tendre. La foi de ses adeptes reste si intense que chacun d'eux est un aptre et agit en aptre pour propager sa croyance. La grande force politique de l'Islamisme fut de donner des races diverses cette communaut de pense qui constitua toujours un des plus nergiques moyens de solidariser des hommes de races diffrentes. Les vnements actuels ont montr la puissance d'un tel lien. Nous avons vu qu'il russit faire reculer en Orient la formidable Angleterre. Les gouvernants britanniques ignoraient cette force de l'Islamisme quand ils rvaient de chasser les Musulmans de Turquie. Ils ne commencrent la souponner qu'en voyant non seulement les Turcs, mais les Musulmans du monde entier se soulever contre eux. Les Anglais, qui s'imaginaient pouvoir garder Constantinople, o ils avaient dj install un commissaire parlant en matre, dcouvrirent alors la grandeur de leur illusion. Ils la comprirent surtout quand les Turcs, vaincus et presque sans armes, refusrent la paix qu'on voulait leur imposer et chassrent les Grecs de Smyrne. Aujourd'hui l'Islam est redevenu assez fort pour tenir tte l'Europe.

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Chapitre V. L'incomprhension europenne de la mentalit musulmane.


Le rveil de l'Islam qui vient d'tre sommairement rappel a profondment tonn l'Europe. La mentalit musulmane est gnralement si incomprise qu'il ne sera pas inutile de lui consacrer quelques pages. L'Orient a toujours charm ses visiteurs. Il me sduisit dans ma jeunesse, au point qu'aprs l'avoir parcouru, j'crivis un livre sur La Civilisation des Arabes . Malgr bien des instances, je n'ai jamais consenti le rditer parce qu'il aurait demand trop de travail pour tre complt. Si je le mentionne ici, c'est simplement pour indiquer que l'auteur du prsent ouvrage n'est pas tout fait incomptent sur les questions relatives l'Orient. En ce qui concerne les Musulmans modernes, hritiers des Arabes, je me trouvais quelquefois, avant la guerre, en rapport avec eux propos des traductions turques et arabes de plusieurs de mes livres. Peu de mois avant les

Le Dsquilibre du monde/Livre I. Le dsquilibre politique hostilits, le grand vizir, ministre des Affaires trangres de l'Empire ottoman, Sad Halim pacha, me fit demander par son ambassadeur Paris, d'aller faire quelques confrences de philosophie politique Constantinople. J'ai toujours regrett que ma sant m'ait empch d'accepter cette proposition, restant persuad et c'tait aussi l'opinion de mon minent ami Iswolsky, alors ambassadeur de Russie Paris qu'il n'et pas t impossible de maintenir les Turcs dans la neutralit. La lutte mme dchane, il et suffi, comme l'a constat plus tard un ministre anglais devant le Parlement, que se ft trouv un amiral assez hardi pour suivre Le Gben et Le Breslau quand ils entrrent Constantinople. Ce fut un de ces cas o la valeur d'un homme peut reprsenter des milliards, car la neutralit des Turcs et sans doute abrg la guerre de deux ans. Nelson fut jadis, pour l'Angleterre, un de ces hommes. Combien s'en rencontre-t-il par sicle ? *** Se connatre soi-mme est difficile , disait un adage antique ; connatre les tres qui nous entourent, plus difficile encore. Dterminer la mentalit, et par consquent les ractions, dans des circonstances donnes, d'un peuple dont le pass et les croyances diffrent des ntres, semble presque impossible. C'est, en tout cas, une connaissance dont la plupart des hommes d'tat actuels se montrent dpourvus un rare degr. Les vnements couls depuis dix ans justifient pleinement cette assertion. Si les Allemands perdirent la guerre, c'est que, de tous leurs dirigeants, pas un seul ne fut assez pntrant pour deviner les ractions possibles de la Belgique, de l'Angleterre et de l'Amrique devant des actes dont des esprits suffisamment perspicaces eussent facilement prvu les consquences. Le Congrs de Lausanne a fourni un nouvel exemple d'incomprhension totale de l'me d'un peuple. Cette incomprhension est d'autant plus surprenante que la France et l'Angleterre constituent, par leurs colonies, de grandes puissances musulmanes. Des relations frquentes avec des Musulmans auraient d permettre de les connatre. Or le premier Congrs de Lausanne et le second aussi, prouvrent qu'on ne les connaissait pas du tout. L'incomprhension n'et gure t plus complte si des barons du temps de Charlemagne et des professeurs d'une cole de droit moderne se fussent trouvs en prsence. Un insuccs aussi total que facile prvoir rsulta de cette incomprhension. La discussion qui aurait d se terminer en quelques heures n'tait pas acheve aprs des mois de discussions. *** Personne ne parla ni du Croissant ni de la Croix au cours de ces confrences. Ce fut, cependant, la lutte entre ces deux symboles qui en constitua lme secrte. Nous avons prcdemment rappel que, par son incomprhension de l'Islam, l'Empire britannique perdit la Perse, la Msopotamie, l'gypte et voit l'Inde menace. Presbytrien ardent, le ministre anglais, M. Lloyd George, vritable auteur de tous ces dsastres, rvait comme revanche sur le Croissant d'expulser les Turcs de l'Europe en poussant les Grecs vers Constantinople. Il se heurta une foi mystique aussi forte que la sienne et toute la puissance coloniale de l'Angleterre fut branle du mme coup. *** Les moyens d'unifier les intrts et les sentiments d'une poussire d'hommes pour en faire un peuple ne sont pas nombreux, puisqu'ils se rduisent trois : la volont d'un chef, des lois respectes, une croyance religieuse trs forte. De la volont d'un chef drivent tous les grands empires asiatiques, ceux des Mogols notamment. Ils durent ce que durent les capacits du chef et de ses successeurs. Ceux fonds sur une religion accepte restent beaucoup plus forts. Si le code religieux subsiste il continue le rle d'unification. Cette action d'une foi religieuse devient dans des cas, rares d'ailleurs, assez forte pour unifier des races diffrentes et leur donner une pense commune gnratrice de volonts identiques.

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Le Dsquilibre du monde/Livre I. Le dsquilibre politique Pour les disciples du Coran, le code civil et le code religieux, si compltement spars en Occident, sont entirement confondus. Aux yeux du Musulman, toute force vient d'Allah et doit tre respecte quel qu'en soit le rsultat, puisque ce rsultat reprsente la volont d'Allah. En permettant aux Turcs de chasser de Smyrne les infidles, il tait visible qu'Allah rendait sa protection ses disciples. Cette protection parut s'exercer plus manifestement encore Lausanne, puisque les dlgus europens ne purent rsister aux dlgus musulmans. Les Allis cdrent, effectivement, sur tous les points importants. Comprenant mieux lme musulmane, ils auraient su qu'elle ne s'inclinait que devant la force. La ncessit de s'entendre pour imposer une volont europenne commune sur des sujets fondamentaux fut alors devenue vidente et la paix en Orient, si menace aujourd'hui, tablie pour longtemps. *** On ne saurait contester, d'ailleurs, la justesse de certaines rclamations musulmanes. Leur civilisation valant certainement celle des autres peuples balkaniques : Serbes, Bulgares, etc., ils avaient le droit d'tre matres de leur capitale, Constantinople, malgr les convoitises de l'Angleterre. D'un autre ct ils n'avaient pas le droit de renier leurs dettes et, notamment, les nombreux milliards que la France leur prta. Sur ce point, comme sur beaucoup d'autres, les exigences des dlgus turcs Lausanne passrent toute mesure. Leur ton fut souvent celui de vainqueurs devant des vaincus. Grce la pauvre psychologie des mandataires de l'Occident, le prestige europen en Orient est dtruit pour longtemps. Or, le prestige fut toujours la plus solide base de la puissance d'un Peuple. L'excuse des Turcs, en dehors des motifs religieux expliqus plus haut, est l'incontestable injustice de l'Angleterre leur gard lorsqu'elle rvait de les expulser de lEurope et surtout de Constantinople, par l'intermdiaire des Grecs. L'unique raison donne cette expulsion tait l'habitude attribue aux Turcs de massacrer constamment leurs sujets chrtiens. On a justement remarqu que si les Turcs avaient commis la dixime partie des massacres dont les accusait le gouvernement anglais, il n'y aurait plus de chrtiens en Orient depuis longtemps. La vrit est que tous les Balkaniques, quelle que soit leur race ou leur croyance, sont de grands massacreurs. J'eus occasion de le dire M. Venizelos lui-mme. gorger l'adversaire est la seule figure de rhtorique admise dans les Balkans. Cette mthode n'a pris, d'ailleurs, sa considrable extension que depuis l'poque o la politique britannique donna l'indpendance des provinces jadis soumises la Turquie, On sait avec quelle fureur Bulgares, Serbes, Grecs, etc., se prcipitrent les uns contre les autres, ds qu'ils furent librs des entraves pacifiques que le rgime turc opposait leurs violences. La faiblesse des Allis Lausanne aura bien des consquences funestes. Parmi les documents permettant de les prvoir je vais citer la lettre pleine de judicieuses observations d'un de nos meilleurs chefs militaires en Syrie : Du ct politique et militaire, je crois que nous aurons une anne mouvemente. Il ne faut traiter avec des Turcs que quand on leur fait sentir qu'on est le plus fort, la force tant le seul argument qui compte avec eux. Or, Lausanne, on leur a laiss prendre figure de vainqueurs. Rsultat : ils sont intransigeants et se figurent que le monde tremble devant eux. Les gens d'Angora revendiquent ouvertement Alexandrette, Antioche et Alep, quoique ces rgions aient t reconnues comme appartenant la Syrie par le dernier accord franco-turc et qu'elles soient peuples d'Arabes. Bien que les Turcs y soient en minorit ils essaient de les reprendre. On doit s'attendre voir se reproduire les mmes vnements qu'en Cilicie : pas de guerre officiellement dclare, mais des bandes de plus en plus actives, composes soi-disant d'habitants insurgs contre la domination franaise, en ralit de rguliers turcs dguiss et commands par des officiers turcs ou allemands. Ces bandes attaqueront les petits postes, les convois, couperont routes et chemins de

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Le Dsquilibre du monde/Livre I. Le dsquilibre politique fer ; elles seront de plus en plus nombreuses, auront mme des canons, et nous obligeront une guerre de gurillas pnible et difficile, o les Turcs esprent atteindre le rsultat qu'ils ont annonc : dgoter les Syriens des Franais et les Franais de la Syrie. *** Pour un philosophe, cette nouvelle attitude des musulmans est pleine d'enseignements. Elle montre, une fois de plus, quel point les forces mystiques qui ont toujours rgi le monde continuent le rgir encore. L'Europe civilise, qui croyait en avoir fui avec les luttes religieuses, se trouve, au contraire, plus que jamais menace par elles. Ce n'est pas seulement contre l'Islamisme, mais contre le socialisme et le communisme, devenus des religions nouvelles, que les civilisations vont avoir combattre. L'heure de la paix et du repos semble bien lointaine.

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Chapitre VI. Le problme de l'Alsace


Notre numration des erreurs psychologiques n'est pas termine. Nous allons voir leur pernicieuse action s'exercer en Alsace. Le point critique de la guerre a t la possession de l'Alsace. Elle tait devenue un symbole, un drapeau. Si l'Allemagne l'avait conserve, son hgmonie et t dfinitivement tablie. Aucune des questions souleves par le conflit mondial n'a donn lieu, peut-tre, autant de discussions que celle de l'Alsace. Toute l'argumentation de l'Allemagne se ramenait prtendre que l'Alsace est un pays allemand, habit par une race allemande, ou tout au moins germanise depuis longtemps. L'Alsace devait donc, au nom mme du principe des nationalits tant invoqu par les Allis, faire partie de l'empire germanique. Rduit ce principe, le problme apparat trs simple. Si l'Alsace est un pays allemand peupl par une race allemande, ou tout au moins germanise, les prtentions germaniques seraient justifies. Elles ne le seraient pas, au contraire, si des preuves scientifiques dmontrent : 1 que l'Alsace est occupe depuis de longs sicles par une race celtique ; 2 que, malgr toutes les conqutes, elle a toujours su maintenir son indpendance et ses institutions, jusqu'au jour o elle s'est place sous le protectorat de la France pour chapper aux perptuelles menaces germaniques. Ces faits fondamentaux restent un peu confus dans les ouvrages sur l'Alsace. Les arguments d'ordre sentimental y tenant une place prpondrante, j'ai pri le savant historien Battifol d'crire pour la Bibliothque de philosophie scientifique que je dirige un ouvrage, compos d'aprs les mthodes modernes, sur les origines et l'volution de l'Alsace. C'est ce volume, ayant pour titre : Les anciennes rpubliques alsaciennes, que j'emprunterai les documents les plus importants de ce chapitre. *** Examinons successivement : 1 Si les populations alsaciennes appartiennent une race allemande. 2 Si, tout en n'tant pas allemandes, elles auraient fini par tre germanises au cours des sicles. Le moins discut des caractres permettant de classer les races humaines est, aprs la couleur de leur peau, la forme du crne. Personne ne conteste qu'un blanc, un ngre ou un jaune appartiennent des races diffrentes. On ne conteste pas davantage qu'une race crne brachycphale, c'est--dire presque sphrique, est sans parent avec une race dolichocphale, c'est--dire crne allong. Les Allemands eux-mmes considrent ce caractre comme si important que c'est surtout leur dolichocphalie qu'ils invoquent pour justifier la prtention d'tre une race suprieure destine dominer le monde. Or, des recherches effectues par les anthropologistes allemands les plus rputs sur des crnes alsaciens provenant de cimetires appartenant toutes les poques depuis plus de 2.000 ans, il rsulte que l'Alsacien est un des peuples les plus brachycphales de l'univers.

Le Dsquilibre du monde/Livre I. Le dsquilibre politique La persistance de cette brachycphalie travers les ges montre que la race alsacienne n'a jamais t modifie par des croisements. De la permanence de ce caractre le docteur Bayer dduit que tout croisement avec des trangers devait tre svrement interdit par des lois matrimoniales ou par des prjugs plus forts que les lois . Mme aprs le rattachement de l'Alsace l'empire germanique, la puret de race se maintient. Les spcimens crniens du type dolichocphale n'atteignent pas 2 pour cent. Loin d'tre devenu moins brachycphale que ses pres, l'Alsacien contemporain l'est davantage encore. Son indice cphalique se rvle identique celui des Bas-Bretons. Les donnes psychologiques confirment ces donnes anatomiques. Dans le caractre alsacien se retrouvent beaucoup d'lments du caractre celtique, notamment l'amour de la libert et l'antipathie pour l'tranger. De ce qui prcde, dcoule cette premire conclusion que le bloc alsacien est un des plus homognes de l'Europe. Il fait partie des groupements humains, en bien petit nombre aujourd'hui, ayant su conserver leurs caractres anatomiques et psychologiques malgr toutes les influences trangres. *** Loin donc d'appartenir une race allemande, les Alsaciens constituent, d'aprs le tmoignage des savants allemands eux-mmes, une race sans parent avec les populations germaniques. Mais, tout en restant une race spciale, les Alsaciens auraient pu tre germaniss et justifier ainsi les revendications de l'Allemagne. L'histoire va nous fixer sur cette face du problme. Enferme entre le Rhin et les Vosges, l'Alsace fut longtemps considre comme presque impntrable. Le Rhin aux bras multiples, soumis un rgime torrentiel, aux gus rares et variables, constituait avec les Vosges un obstacle complet aux invasions. Ces pres montagnes, peine coupes de valles, n'offraient de passage qu'au nord et au sud, par la troue de Belfort et le col de Saverne. Contourner l'Alsace tait beaucoup plus facile que la traverser. Cette disposition gographique est une des causes principales qui assura longtemps l'indpendance aux Alsaciens et maintint dans son intgrit la puret de leur race et la continuit de leurs institutions politiques et sociales. Un autre motif devait contribuer conserver l'Alsace sa personnalit. La richesse et la varit de ses productions lui permirent, au cours des sicles, de se passer du secours de ses voisins. Elle resta une population agricole de murs stables, traditionnelles, un peu mfiantes, au patriotisme local ne dpassant pas les limites de chaque cit et ne tendant pas s'orienter vers un centre politique. Elle demeura pour cette raison divise en cits indpendantes dont Strasbourg fut le type. La continuit des caractres anatomiques et psychologiques des Alsaciens suffirait ter toute valeur aux affirmations de quelques historiens germaniques assurant que l'Alsace fut peuple ds son origine par des tribus teutoniques, les Triboques. Tacite et Csar avaient d'ailleurs dmenti formellement cette assertion. leur poque, l'Alsace tait habite depuis longtemps par une race celtique, les Squanes. La race primitive qui occupa l'Alsace des priodes ignores de la prhistoire s'est donc perptue au cours des ges, comme nous l'avons montr, sans modifier ses caractres, en dpit de l'action des peuples trs diffrents qui la conquirent. Toute l'histoire de l'Alsace rvle ses efforts pour liminer les influences trangres. Pendant l'occupation romaine, cet effort fut facile. Rome respecta son indpendance et ne toucha ni ses institutions, ni ses liberts. La phase de domination romaine et celle de la domination franaise des XVIIe et XVIIIe sicles furent, pour les Alsaciens les plus heureuses de leur histoire. *** Le flot des grandes invasions prouva fort peu l'Alsace. S'coulant soit par Ble et Belfort, soit par la Belgique, pour viter les obstacles gographiques, il la laissa presque intacte.

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Le Dsquilibre du monde/Livre I. Le dsquilibre politique Clovis l'incorpora dans son royaume par sa victoire de Soissons sur Syagrius en 485, mais elle n'eut pas en souffrir. Lie d'abord au sort de la Gaule romaine, elle allait rester attache celui de la France jusque vers le XIe sicle, manifestant pour elle autant de sympathie que d'aversion pour les Germains. Quand, sous les successeurs de Charlemagne, les Allemands cherchrent s'emparer de l'Alsace, s'ouvrit une priode de lutte, trs instructive pour l'intelligence du problme que nous traitons, car elle montre quel point fut profonde et constante la rsistance des Alsaciens aux influences germaniques. Le trait de Verdun, en 843, ne les concda pas l'Allemagne, mais fit de leur pays un tat intermdiaire o rgnait Lothaire, petit-fils de Charlemagne. C'est seulement en 855 que Louis le Germanique runit l'Alsace l'Allemagne. Ni l'Alsace ni la France n'acceptrent cette violence. Pendant un sicle et demi, les Alsaciens ne cessent d'appeler la France leur secours. Mais, obligs de se dfendre l'autre extrmit du royaume contre les Normands, nos rois furent contraints d'abandonner l'Alsace, aprs l'avoir reconquise plusieurs fois. En 979, l'Alsace peut tre considre comme dfinitivement rattache la Germanie. De cette date commencent pour elle des luttes rptes et une inscurit permanente. Elle tait conquise mais non soumise. La suite de son histoire le prouve clairement. *** Les comptitions des empereurs germaniques ayant couvert le pays de ruines, les Alsaciens russirent se dfendre en fondant des cits fortifies qui prosprrent de plus en plus et se transformrent au XIIIe sicle en petites rpubliques indpendantes. Les empereurs favorisrent, d'ailleurs, leur dveloppement, pour contrebalancer le pouvoir des seigneurs et dclarrent plusieurs d'entre elles villes impriales ne relevant que de leur autorit. Cette dpendance vague et lointaine constituait une indpendance relle pour les nouvelles rpubliques, Strasbourg notamment. Elles votaient elles-mmes leurs constitutions, inspires de l'organisation romaine. L'autorit principale appartenait des chevins analogues aux consuls romains. Leur rle consistait surtout carter l'ingrence allemande. Chaque ville se gouvernant librement formait, comme je viens de le rappeler, une petite rpublique exerant des droits rgaliens, battant monnaie, lgifrant son gr et ne se rattachant l'empire que par un lien purement honorifique. Ces diverses rpubliques levaient des troupes, envoyaient des ambassades et contractaient des alliances sans aucune autorisation de l'empereur. l'exemple des cantons suisses, elles s'unissaient parfois entre elles pour rsister aux invasions, celle de Charles le Tmraire notamment. En 1354, l'empereur d'Allemagne, Charles IV, sanctionne la clbre union de dix villes alsaciennes, appele la Dcapole, qui confrait l'unit l'Alsace sous un protectorat germanique nominal. L'Alsace ne manquait pas, d'ailleurs, une occasion de prouver son indpendance : refus de payer l'impt l'empire ; d'accorder l'entre des villes des souverains que ces villes ne reconnaissent pas ou de s'allier avec eux. C'est ainsi qu'en 1492, l'Alsace refuse nettement l'empereur Maximilien de marcher avec lui contre la France. Les rpubliques alsaciennes se montrrent toujours fort dmocratiques. Elles expulsrent plusieurs fois les nobles ou les obligrent, s'ils voulaient voter, se dclarer bourgeois. C'est toujours la mme caractristique d'indpendance ne pouvant supporter aucun joug, politique ou social. La prsence d'trangers, mme de simples ouvriers, fut de tout temps antipathique aux Alsaciens. Quand les progrs de l'industrie les forcrent en tolrer, ils formrent une classe part, payant un impt spcial. La cit alsacienne du moyen ge reste aussi impntrable toute influence trangre que les cits grecques dans l'antiquit. *** L'Alsace accueillit favorablement la Rforme dont s'accommodait son humeur indpendante, mais ce fut pour elle l'origine de luttes prolonges avec les souverains allemands.

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Le Dsquilibre du monde/Livre I. Le dsquilibre politique Pour leur chapper, les Alsaciens se tournrent vers la France, laquelle, depuis l'poque romaine, leur sympathie tait tellement acquise que les empereurs germaniques ne cessaient de leur reprocher ce got pour la France. Sous le ministre de Richelieu la sympathie devint alliance. Mais les rois de France n'avaient nullement l'intention d'annexer l'Alsace, contrairement aux allgations allemandes qui prtendent que ce pays leur fut arrach par la violence. C'est d'elles-mmes, successivement, et par consentement du peuple consult, que les rpubliques alsaciennes prtrent serment la France en retour de sa protection jusqu' la paix gnrale. Quand, aprs l'extension du protectorat franais plusieurs villes alsaciennes, l'Alsace entire, sauf Strasbourg, supplia Louis XIII d'tendre sa protection sur tout le pays, Richelieu s'y opposa d'abord et n'y consentit qu'aprs les dmarches rptes des Alsaciens. Le protectorat de la France laissa, d'ailleurs, le pays fort indpendant. Les villes alsaciennes gardrent leur libert de conscience et leurs institutions. Rien n'tait chang. Une petite garnison franaise la charge du roi assurait la dfense des villes. la paix de Westphalie qui termina la guerre de Trente ans, le protectorat franais qui n'tait que provisoire se transforma en annexion dfinitive. L'Allemagne cda, en 1648, l'Alsace au roi de France, en toute souverainet, moins Strasbourg. *** Aprs avoir chapp l'absolutisme germanique, l'Alsace manifesta un instant d'apprhension devant l'absolutisme de la monarchie franaise. Son inquitude ne fut pas longue. Le pays conserva toutes ses liberts, celle du culte notamment. Respectueux des traits , Louis XIV, malgr l'ardeur de sa foi, ne songea jamais lui imposer la rvocation de l'dit de Nantes, bien que plus de la moiti des Alsaciens fussent catholiques. Nul impt ne fut tabli. La douane franaise ne s'tendit pas l'Alsace. Les reprsentants du roi s'attachrent seulement unifier l'administration de la justice, des finances, procurer au pays la paix, l'ordre et la scurit. Il prospra tellement que la population, rduite d'un tiers par les guerres, doubla rapidement. *** La mme politique librale continua sous les successeurs de Louis XIV. Progressivement et de plein gr, lme alsacienne s'imprgna de civilisation franaise, comme elle s'tait jadis imprgne de civilisation romaine. Nos ides et nos actes dirigrent son volution morale et l'agrgrent de plus en plus la grande patrie. Les Allemands eux-mmes, Gthe notamment, reconnaissent qu' la fin du XVIIIe sicle l'Alsace tait compltement franaise. La Rvolution acheva de fondre son particularisme dans un patriotisme national ardent. On connat l'lan des volontaires alsaciens en 1792 et comment Strasbourg, la fameuse cit si longtemps retranche dans sa politique locale, entonna la premire l'hymne franais, symbole des nouvelles aspirations des peuples. Jusqu'en 1871, l'Alsace n'a plus d'histoire particulire. Son histoire est celle de la France, dont elle constituait l'une des plus dvoues provinces. *** Pendant les cinquante annes qui suivirent la guerre de 1871, l'Allemagne exera sur l'Alsace un pouvoir absolu. Il pouvait se faire si doux et profitable au pays que ses habitants eussent souhait rester sous la domination de leurs nouveaux matres. On sait qu'il n'en fut rien et que l'Alsace dut subir une oppression tellement intolrable que 250.000 Franais prfrrent quitter le pays que de la supporter. Ils furent remplacs par 300.000 Allemands qui ne parvinrent jamais, d'ailleurs, se mler au reste de la population. Ni par la caserne, ni par l'cole, ni par les institutions, l'Allemagne ne russit germaniser l'Alsace. Son insuccs dans les temps modernes s'avra aussi complet que dans le pass. Il lui est donc impossible de prtendre avoir fait de

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Le Dsquilibre du monde/Livre I. Le dsquilibre politique l'Alsace, une terre allemande. On sait avec quel enthousiasme les Alsaciens clbrrent leur retour la France. Le rgime allemand leur tait devenu odieux, non en raison des institutions germaniques, dont quelques-unes taient excellentes, mais cause de la duret et de la brutalit des agents qui les appliquaient. Par suite de leur impuissance comprendre les caractres d'autres races, les Allemands, ils le reconnaissent eux-mmes, se sont toujours fait har des peuples qu'ils ont gouverns, alors mme que leur action conomique rendait d'incontestables services. Ce fut seulement en matire religieuse, si importante pour l'Alsace, que la domination germanique ne se montra pas oppressive. Esprant conqurir le peuple par l'influence du clerg, les Allemands levrent beaucoup les traitements des ministres du culte et respectrent le Concordat rgissant les rapports avec Rome. Les enseignements de l'Histoire leur avaient appris qu'il ne fallait pas toucher aux croyances religieuses des peuples. *** La France victorieuse ne fit pas d'abord preuve de la mme sagesse. Alors que la commission, charge au moment de la paix de rgler le statut religieux de l'Alsace-Lorraine, exigeait sa tte un esprit impartial, on y plaa un des francs-maons les plus notoirement intolrants, le prsident du convent maonnique du Grand-Orient. Les Alsaciens catholiques furent naturellement indigns d'un tel choix. Les passages qu'ils ont reproduits des discours de ce franc-maon ne pouvaient laisser aucun doute sur ses opinions. Aux Alsaciens qui tiennent essentiellement ce que leurs enfants reoivent une instruction religieuse et soient conduits l'glise par l'instituteur, l'intransigeant prsident de la commission dclarait qu'il faut librer l'cole des confessions et le cerveau humain des illusions et du mensonge . Ni Dieu, ni matre , telle tait sa formule. Ces intolrantes conceptions sont des manifestations du terrible esprit jacobin qui, en politique comme en religion, a cot si cher la France. Le jacobin, se croyant dtenteur de la vrit pure, prtend l'imposer par la force ds qu'on lui en donne le pouvoir. Les dieux qu'il adore dans les temples francs-maonniques sont les seuls vrais dieux et il ne saurait en tolrer d'autres. Possesseur de certitudes clatantes, il n'admet pas qu'on les nie et considre comme un devoir d'extirper l'erreur. De l l'intolrance farouche qui les domine. Aprs quelques mois d'essais, il fallut bien reconnatre que la mentalit jacobine tait inapplicable l'Alsace. Il tait dj un peu tard. C'est le jour mme du trait de paix qu'on aurait d protger l'Alsace contre la mentalit jacobine en confiant l'administration de l'Alsace des Alsaciens. Je ne crois pas ncessaire d'expliquer ici pourquoi. L'Alsacien entend rester Alsacien. Il tient ce qu'on respecte sa foi religieuse, ses coles et ses usages. Si nous voulons que l'Alsace ne regrette pas l'Allemagne, la France ne doit y envoyer que des administrateurs entirement librs d'esprit jacobin.

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Chapitre VII. La situation financire actuelle. Quels sont les peuples qui paieront les frais de la guerre ?
Le dsquilibre actuel du monde n'a pas pour seule origine des erreurs psychologiques. Il a aussi pour cause toute une srie d'illusions d'ordre conomique et d'ordre juridique aussi. Le droit et la justice reprsentent des crations humaines que la nature ne connat pas. C'est mme parce qu'elle les ignore que ses progrs ont pu tre raliss. Les lois naturelles fonctionnent avec la rgularit d'un engrenage. Nous protestons contre leur rigueur quand elles s'opposent nos sentiments, mais ces protestations sont vaines. Jamais poque ne fut soumise autant que la ntre aux lois conomiques. Jamais pourtant les peuples ne se sont autant insurgs contre elles. L'Europe assiste prcisment aujourd'hui une conflagration violente entre les ncessits conomiques et les sentiments de droit et de justice que viennent heurter ces lois. Le problme des rparations est l'origine de ce conflit. Conformment nos conceptions du droit et de la justice, les Allemands doivent rparer leurs dvastations. Mais les lois conomiques qui rgissent l'interdpendance actuelle des peuples ont une telle force que non seulement des rparations compltes sont peu prs impossibles, mais que les frais qu'elles entraneraient, au lieu de retomber sur les vaincus, frapperaient non seulement les vainqueurs mais encore des neutres trangers la guerre. Quelques brves explications suffiront justifier ces assertions. *** Remarquons d'abord que les suivantes explications s'appliquent l'tat actuel de l'Allemagne, mais nullement son tat antrieur, au moment de l'armistice. On raconte qu'aprs avoir entendu le marchal Foch exposer les conditions de l'armistice, un des dlgus germaniques demanda timidement quelle somme l'Allemagne aurait verser. Le gnralissime fut bien oblig de rpondre que son gouvernement ne lui avait donn aucune instruction ce sujet. On sait aujourd'hui que, redoutant une capitulation de son arme et l'entre des troupes allies Berlin, l'Allemagne tait dispose des versements de sommes considrables, qu'elle et obtenues soit de ses industriels dont la fortune n'avait pas t atteinte, soit d'un emprunt tranger. Cet emprunt et t facilement souscrit car, si les Allemands taient militairement vaincus, leur crdit commercial ne se trouvait pas branl. Pendant les pourparlers de paix elle offrit cent milliards. Cette priode passe, les Allemands songrent aux moyens permettant de se soustraire aux paiements. Par le procd de l'inflation, ils russirent annuler presque totalement la valeur de leurs billets de banque et rendre ainsi impossible tout paiement. Dans un de ses discours, notre ministre des finances, M. de Lasteyrie, rsumait ainsi la situation actuelle : Pendant quatre ans, l'Allemagne n'a cherch qu' gagner du temps, qu' dissocier l'entente entre les Allis. Jamais, aucun moment, elle n'a eu l'intention de nous payer. Dans le temps mme o elle se prtendait incapable de nous payer, elle trouvait des milliards pour dvelopper son outillage conomique, reconstituer sa marine marchande, construire des lignes de chemins de fer et des canaux, dvelopper et embellir ses villes. la fin de l'anne dernire, elle a demand un moratorium de plusieurs annes sans offrir en retour le moindre gage aux Allis. Si nous avions eu la folie de l'accepter, il et t pour notre pays un vritable dsastre. Y a-t-il, d'ailleurs, des hommes assez nafs pour se figurer que si l'Allemagne avait trouv ce moyen de rester plusieurs annes sans nous payer, elle aurait consenti ultrieurement, quand elle se serait reconstitue, reprendre les paiements ? Si le plan de l'Allemagne avait russi, quelle et t la situation de nos deux pays ? L'Allemagne, par la faillite du mark, aurait rpudi sa dette intrieure ; par la faillite des rparations, elle aurait supprim sa dette extrieure.

Le Dsquilibre du monde/Livre I. Le dsquilibre politique Dcharge du poids crasant des dettes de guerre qui pse lourdement sur tous les anciens belligrants, elle se serait trouve dans une situation conomique incomparable. Sur tous les marchs du monde, elle aurait rgn en matre. Par sa concurrence impitoyable, elle aurait ruin le commerce extrieur de la plupart des tats et provoqu dans le monde entier une crise terrible de chmage. Pendant ce temps, la France qui aurait tenu honneur de faire face ses engagements, qui aurait eu supporter la charge crasante de ses rparations, se serait trouve avec une dette de plusieurs centaines de milliards. crass d'impts, le commerce, l'industrie, l'agriculture auraient t paralyss dans leur relvement. tait-ce le droit ? tait-ce la justice ? *** Ces ralits devenues videntes aujourd'hui tous les yeux n'taient pas trs difficiles prvoir. Cependant, aucun des diplomates prsidant nos destines pendant la rdaction du Trait de paix n'a vu que l'Allemagne, trs solvable au moment de l'armistice grce aux emprunts qu'elle pouvait alors facilement contracter, chercherait plus tard se soustraire aux annuits imagines par des diplomates assez nafs pour croire possible d'obliger un peuple payer pendant quarante ans un tribut annuel considrable. Ce ne fut qu'aprs les quatorze confrences runies pendant quatre ans que ces diplomates commencrent comprendre la politique allemande. Elle fut, d'ailleurs, soutenue par l'Angleterre qui se souciait peu de voir l'argent allemand passer dans des mains franaises au lieu d'tre vers dans les caisses du commerce britannique.. Revenue de ses illusions la France se dcida l'occupation de la Ruhr, mais la situation conomique de l'Europe avait singulirement chang. Cette occupation, qui donnera peut-tre la France la scurit, ne semble pas devoir lui fournir beaucoup de rparations. *** Les vnements ont, en effet, tourn de telle faon que les Allis, malgr toutes les pressions qu'ils pourront exercer, ont bien peu de chance d'obtenir aucune rparation. Pour le montrer nous devrons d'abord donner quelques indications sur la situation financire de certains pays. Remarquons en premier lieu que le problme des rparations ne constitue nullement l'unique cause des bouleversements conomiques de l'Europe comme le prtendent les Anglais et que, si les Allemands payaient leurs dettes, notre budget ne reprendrait pas pour cela son ancien quilibre comme on le croit gnralement. Dans un discours prononc au Snat le 5 novembre 1922, M. le snateur Brenger faisait observer que l'ensemble de nos dettes (dette publique, 337 milliards ; rparations, 132 milliards, etc.) se montait 475 milliards, et il ajoutait : Si l'on balance ce passif et cet actif, on s'aperoit que, mme si l'Allemagne excutait ses obligations et si les gouvernements trangers nous payaient leurs dettes, l'tat franais se trouverait encore devant un passif final de 415 - 129 = 346 milliards de francs-papier au cours du jour. *** Quelle est et quelle sera prochainement notre situation financire ? Elle n'apparat pas brillante, bien qu'il soit difficile de dire quel chiffre exact se monte le total de nos dettes. Pour dissimuler un peu la sinistre grandeur de notre budget de dpenses, il a t divis en budget ordinaire, budget extraordinaire et budget dit recouvrable. Le total de ces chiffres donne une dpense annuelle d'environ 44 milliards, alors que les impts ne produisent pas la moiti de cette somme. Le dficit est, on le voit, formidable. Le dficit annuel de nos recettes accrot rapidement le chiffre de notre dette. Sur le dtail de nos dpenses, le ministre des Finances donnait en avril 1923 les chiffres suivants : les crdits pour les arrrages des emprunts ont dcupl depuis 1913, passant de 1 milliard 355 millions 13 milliards 406 millions et

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Le Dsquilibre du monde/Livre I. Le dsquilibre politique constituant ainsi, pour l'exercice 1922, une somme suprieure la moiti du chiffre total des dpenses. C'est cet lment intangible qu'il convient d'attribuer la cause principale de l'accroissement du budget. Les charges militaires se montaient en 1919 18 milliards 185 millions, se rduisent en 1920 7 milliards 648 millions, en 1921 6 milliards 312 millions et en 1922 5 milliards 341 millions. Les dpenses des administrations civiles, qui atteignaient en 1920 11 milliards 377 millions, sont encore, en 1922, de 7 milliards 328 millions. Tous ces chiffres montrent que mme si l'Allemagne payait la totalit des annuits qui lui sont rclames, le dficit annuel de notre budget resterait terriblement lev. *** On a mis longtemps reconnatre que la formule tant rpte : L'Allemagne paiera , avec laquelle on prtendit parfois justifier les plus inutiles dpenses, constituait une illusoire esprance. tant prouv maintenant que, toute la dette allemande paye, comme je le montrais l'instant, notre budget serait encore en dficit, il a bien fallu chercher autre chose. Accrotre l'exploitation de nos richesses naturelles et rduire nos dpenses reprsente la seule solution possible du problme. En attendant qu'elle s'impose tous les esprits, on vivra d'expdients. Grce la facilit d'imprimer des billets de banque sans garantie mtallique, les dpenses grandissent toujours, et les ministres opposent une rsistance trs faible une course vertigineuse vers des catastrophes financires qui ne se rparent pas. L'exemple de l'Angleterre, dont le budget de 1923 s'quilibrait avec un excdent de plusieurs milliards, grce surtout la compression des dpenses par un gouvernement assez fort pour imposer sa volont au Parlement, n'a pas encore trouv d'imitateurs en France. *** L'Empire britannique, malgr sa prosprit, souffre cependant de l'anarchie conomique qui pse sur l'Europe. Les produits alimentaires que l'Angleterre consomme et les matires premires ncessaires ses industries lui viennent presque exclusivement du dehors. Elle paie ce qu'elle achte par l'exportation de produits manufacturs. Quel que soit, d'ailleurs, le mode de paiement employ, une marchandise quelconque ne s'obtient, en dernire analyse, qu'en change d'autres marchandises. Ces produits manufacturs vritable monnaie de l'Angleterre n'ont de valeur utilisable que s'ils trouvent des acheteurs et l'Angleterre a perdu l'une de ses meilleures clientes, l'Allemagne. C'est pourquoi elle s'efforce par tous les moyens, mme aux dpens de la France, de restaurer la situation conomique de son ancienne cliente. En attendant, elle cherche d'autres acheteurs, mais comme elle trouve sur les marchs trangers des concurrents vendant moins cher, il lui faut rduire ses prix de vente, et par consquent ses salaires, ceux des mineurs notamment. Cette ncessit provoqua, pendant trois mois, une coteuse grve des mineurs. Cder aux grvistes aurait eu pour consquence fatale la ruine commerciale de l'empire britannique. Ce seul exemple suffirait montrer la force de certaines lois conomiques et l'impossibilit de lutter contre elles. *** Jamais les peuples ne se sont autant dtests qu'aujourd'hui. Si la volont suffisait faire prir les hommes, l'Europe serait un dsert. Ces haines dureront jusqu'au jour prcis o l'opinion gnrale admettra que les hommes ont plus d'intrt s'aider qu' s'gorger. Ds avant la guerre, l'volution des industries et du commerce dont elles sont la base avait fait du domaine conomique europen un tout homogne, sans que les gouvernants se fussent rendu compte de ce phnomne. Chaque tat europen est pour les autres tats d'une importance vitale comme producteur ou comme dbouch.

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Le Dsquilibre du monde/Livre I. Le dsquilibre politique Aucun tat europen ne peut tre ruin sans que les autres ne soient lss. Aujourd'hui ces rflexions se gnralisent mme chez les Allemands. Mais, pendant la guerre, ils professaient des ides fort diffrentes et se souciaient trs peu de l'interdpendance des peuples, lorsque leur principale proccupation, en Belgique et en France, tait de dtruire les usines et les mines dont les produits leur faisaient souvent concurrence. M. Beyens, ancien ministre des Affaires trangres de Belgique, rapporte que le baron Bissing, gouverneur allemand de la Belgique, fit tout son possible pour ruiner entirement l'industrie belge. Ils pillrent sans vergogne, dit-il, le matriel de nos usines au profit de leurs concurrents germaniques, et l'on en dtruisit de fond en comble les charpentes mtalliques. *** Tous les procds imagins pour amener l'Allemagne se librer conduisent cette consquence paradoxale que ce seront les Franais et les trangers qui, finalement, paieront la dette allemande. dfaut de l'argent qui lui manque, l'Allemagne paie les vivres et les matires premires dont elle a besoin au moyen de ses produits manufacturs et se cre ainsi des ressources. Avec l'excdent de ses exportations elle aurait pu payer ses dettes. Mais elle et t alors amene une surproduction dont les consquences furent trs bien marques dans un discours prononc Manchester par un ministre anglais. Il disait : Si l'Allemagne, pendant les quarante ou cinquante ans venir, pouvait payer ses dettes, elle se rendrait par l mme matresse de tous les marchs de l'univers. Elle deviendrait la plus grande nation exportatrice dont il ait jamais t fait mention, presque la seule nation exportatrice du globe.., Et si, pendant les quarante ou cinquante ans qui vont suivre les tats-Unis d'Amrique devaient recevoir tout ce qui leur est d, ils assisteraient, du mme coup, un dclin marqu de leur commerce d'exportation. Ils verraient leur population prive d'une grande partie de ses arts et de ses industries les plus essentiels. Ils verraient se rompre tout l'ensemble de leur conomie nationale. L'Allemagne, la nation dbitrice, manifesterait une activit malsaine ; les tats-Unis, la nation crancire, une stagnation galement malsaine. Toutes ces vidences mergent lentement du chaos des erreurs conomiques o le monde est plong. *** Si l'Allemagne s'acquittait de sa dette en livrant la France des marchandises en nombre forcment lev par suite de l'importance de cette dette, notre pays possderait un tel excdent de produits allemands, que nos industriels seraient obligs de ralentir ou supprimer leurs fabrications. D'o appauvrissement et chmage gnral. Un paiement en marchandises conduirait donc la France perdre d'un ct ce qu'elle recevrait de l'autre. Pour viter cette trop visible consquence, on s'tait dcid tablir au profit des Allis un impt de 12 % sur les exportations allemandes. Cela signifiait, naturellement, que le prix de vente des marchandises exportes se trouvait major de 12 %. Tous les acheteurs de produits allemands, quelle que ft leur nationalit, les payaient donc 12 % plus cher qu'auparavant. Il est bien visible que ce n'taient pas alors les Allemands, mais les acheteurs de tous pays, qui paieraient une partie des indemnits destines aux rparations. On a propos encore et il n'a peut-tre t rien propos de meilleur, d'obliger les grands industriels allemands cder un certain nombre des actions de leurs usines, le tiers, par exemple. Mais, ces actions ayant dj des propritaires, le gouvernement allemand serait oblig d'indemniser ces derniers. Alors, comme prcdemment, le prix des marchandises fabriques se trouverait augment, et ce seraient toujours les consommateurs trangers qui contribueraient solder la dette germanique. Toutes ces incidences avaient d'abord chapp au public, aussi bien, d'ailleurs, qu'aux dirigeants. Elles sont mieux comprises aujourd'hui. L'opinion trangre cet gard se trouve clairement exprime par l'extrait suivant d'un grand journal amricain : L'addition de la taxe de 12 % tend un tarif protectionniste sur toutes les nations qui reoivent d'Allemagne des marchandises. C'est une taxe leve sur le consommateur amricain pour toutes les exportations allemandes qui

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Le Dsquilibre du monde/Livre I. Le dsquilibre politique dbarquent ici ; mais elle va dans le trsor des Allis, lorsque l'Allemagne l'a recueillie, et non point dans le trsor des tats-Unis, comme le serait une taxe analogue impose par notre propre fiscalit. Cette taxe aura pour effet d'augmenter les prix et de diminuer les exportations. *** Toutes les constatations qui prcdent, si dsagrables soient-elles, mritent d'tre mdites. Elles fourniraient la Socit des Nations des arguments contre la guerre d'un bien autre poids que les vagues dissertations humanitaires qui occupent ses sances. Les rpercussions que nous venons d'examiner montrent, en effet, sans contestation possible qu'en raison de l'interdpendance croissante des peuples, lorsqu'une nation est vaincue, ce sont les autres qui se trouvent forcs de payer l'indemnit qu'elle doit au vainqueur. Cette ncessit, cre par l'volution conomique du monde, tait inconnue autrefois. Les grands peuples s'enrichissaient alors par des conqutes. l'poque romaine, les sommes prleves sur les vaincus constituaient une portion notable du budget. Aprs la seconde guerre punique, Carthage, suivant Ferrero, versa aux Romains 55 millions de francs, chiffre norme pour l'poque. Paul mile, vainqueur de Perse, lui fit payer, au tmoignage de Pline, 57 millions. Les vaincus taient, d'ailleurs, dpouills de la totalit de ce qu'ils possdaient. Marcellus ayant pris Syracuse, s'empara de tous les objets prcieux que contenait la grande cit. Il n'y a pas longtemps que cet ge hroque est clos ; mais il l'est pour toujours. Les peuples pourront lutter encore, soit pour conqurir l'hgmonie comme l'Allemagne, soit pour conserver leurs foyers comme les Turcs, mais ils ne sauraient plus dsormais s'enrichir aux dpens du vaincu. Si la Socit des Nations cherchait une inscription pour orner le fronton de son palais, je lui recommanderais volontiers celle-ci: Toutes les guerres modernes sont aussi ruineuses pour le vainqueur que pour le vaincu . Si l'inscription semblait trop courte, on la complterait en ajoutant : C'est sur tous les peuples que retomberont, dsormais, les frais d'une guerre entreprise par l'un d'eux. Ils ont donc intrt direct s'associer pour empcher de nouveaux conflits Rpter aux hommes de s'aimer les uns les autres est un conseil que les peuples ne pratiqurent jamais. Aidez-vous les uns les autres dans votre propre intrt est une maxime qui pourrait transformer le monde si elle descendait dans les curs aprs avoir converti les esprits.

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