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Droit administratif

Licence DROIT 2me anne


Le prfet et la libre administration des collectivits territoriales. Daprs la loi du 28 pluvise an VIII, en France, la fonction de prfet a t cre par Bonaparte afin de contrler les dpartements et de pacifier le pays aprs les vnements rvolutionnaires. De nos jours, il est le reprsentant de lEtat dans les dpartements et les rgions, et sa mission est dfinie larticle 72 de la Constitution de 1958 : dans les collectivits territoriales de la Rpublique, le reprsentant de lEtat, reprsentant de chacun des membres du gouvernement, a la charge des intrts nationaux, du contrle administratif et du respect des lois . Le prfet est nomm par dcret du Prsident de la Rpublique, pris en Conseil des ministres, sur proposition du Premier ministre. Jusquen 1982, le prfet remplissait une double mission la tte du dpartement : il reprsentait ltat et dtenait le pouvoir excutif. En 1982, il a d cder ce pouvoir aux collectivits territoriales. Les attributions du prfet ont t alors redfinies, puis prcises par la loi du 6 fvrier 1992 et plus rcemment par le dcret du 29 avril 2004. Le principe de la libre administration des collectivits territoriales est pos par la Constitution. Ainsi, la constitution de la France en Etat unitaire connait une volution de son administration grce deux principes que sont la dconcentration et la dcentralisation. Le premier principe est effectif lorsque le pouvoir de dcision dtenu par les autorits les plus leves est transfr des autorits moins leves dans la hirarchie interne des institutions . Le second principe est, quant lui, effectif lorsquon assiste un transfert dattributions de lEtat des institutions juridiquement distinctes de lui et bnficiant, sous la surveillance de lEtat, dune certaine autonomie de gestion . Quel est alors le rle du prfet au sein de lvolution du principe de la libre administration des collectivits territoriales ? Nous verrons, dans une premire partie, que linstitution du prfet et celle des collectivits territoriales ont connu une volution de leurs comptences et attributions (I) et nous verrons, dans une seconde partie, que le prfet permet de maintenir une bonne application du principe de libre administration dans les collectivits territoriales (II).

I.

Les volutions notables du rle du prfet et des comptences des collectivits territoriales.

Depuis la mise en place de linstitution du prfet, celui-ci a vu ses attributions se dveloppes (A). Les collectivits territoriales ont aussi fait lobjet dattributions de comptences plus larges (B). A) Le prfet : un rle de plus en plus important consacr par la dcentralisation. Le prfet est une institution cre par la loi du 28 Pluvise An VIII ; il est alors dfini comme le reprsentant de lEtat dans sa circonscription. Sous Napolon, il recueille les informations au sein de sa circonscription et est considr comme le relai de lEtat envers les administrs. Puis, au Second Empire, grce au mouvement de dcentralisation de lEtat, les dcrets des 25 mars 1862 et 13 avril 1861 lui accordent des pouvoirs plus importants. Le dcret du 14 mars 1954 par la suite permet au prfet de mettre en uvre et en application la politique conomique du gouvernement dans sa circonscription ; de plus, ce dcret instaure un prfet de rgion la tte dsormais dune circonscription rgionale. La loi sur la dcentralisation de 1982 donne au prfet lappellation de Commissaire de la Rpublique mais en 1986, il se nomme finalement prfet . Il est alors considr comme un organe de transmission de ladministration centrale ladministration dcentralise, il coordonne les diffrentes politiques de lEtat et dirige les services de lEtat dans sa circonscription. Les comptences du prfet vont ensuite tre largies par le dcret du 5 avril 2004. Enfin, le dcret du 26 fvrier 2010 dicte un pouvoir hirarchique du prfet de rgion sur le prfet de dpartement. On peut donc remarquer que les lois portant sur la dcentralisation permettent un largissement du rle du prfet au sein de sa circonscription. LEtat lui dlgue dsormais plus de comptences. Il ne semble pas ainsi intervenir dans le rle des attribu aux collectivits territoriales qui fonctionnent de manire autonomes par rapport linstitution du prfet. Cependant, on va noter que ce principe doit tre nuanc au regard dune dlgation dune comptence spciale de lEtat au prfet.

B) Les collectivits territoriales : des comptences grandissantes. Les collectivits territoriales connaissent, elles aussi, une volution de leurs comptences. Ces dernires sont toujours fixes par lEtat. En effet, la dcentralisation implique une dlgation de comptences de lEtat mais elle empche les collectivits territoriales de sattribuer, elles mme, leurs propres comptences. Cela permet une surveillance constante de lEtat sur les collectivits territoriales et ainsi, cela limite les abus qui pourraient tre exerces par ces dernires.

Les collectivits territoriales ont des comptences gnrales attaches aux affaires locales dun territoire dtermin que sont la commune, le dpartement ou la rgion. Cette clause gnrale de comptence permet une action dans lintrt public gnral des collectivits territoriales qui ne doit jamais se confronter un intrt priv mme si celui-ci peut tre considr comme local. Ainsi, les collectivits territoriales se voient confrer leur pouvoir de dcision, de gestion un principe de libre administration tout en tant continuellement sous la surveillance de lEtat.

II.

Le prfet : garde fou de la dcentralisation.

LEtat garantie un principe de libre administration aux collectivits territoriales (A) limit par un contrle de lEtat par le biais du prfet (B).

A) Le principe de la libre administration des collectivits territoriales. Le principe de libre administration des collectivits territoriales est rig larticle 72 la Constitution. La loi fixe les comptences attribues aux collectivits territoriales mais celles-ci voient ce principe garantie par la Constitution permettant ainsi une scurit juridique. Les collectivits territoriales disposent de deux moyens afin de protger ce principe de libre administration. Elles ont recours un moyen financier, confr par larticle 72-2 de la Constitution, leur permettant la garantie dune autonomie de gestion et de financement. Elles sont ainsi totalement indpendantes de lEtat pour dans la direction de laction de dcision au sein de la collectivit territoriale. Elles disposent aussi du rfr-libert, procdure permettant au juge des rfrs administratif, en cas durgence, dordonner les mesures ncessaires la sauvegarde dune libert fondamentale laquelle une collectivit publique ou un organisme charg de mission de service public aurait port une atteinte grave et manifestement illgale dans lexercice de ses pouvoirs. La libre administration est considre comme libert fondamentale. Ce principe est reconnu par larrt du Conseil dEtat du 18 janvier 2001. Cependant, lEtat unitaire est remis en cause par la dcentralisation et laccord du principe de libre administration des collectivits territoriales. LEtat fait alors appel au prfet pour pallier cette possibilit remise en cause.

B) Le contrle des actes des collectivits territoriales. LEtat, comme expliqu prcdemment, fixe les comptences dvolues aux collectivits territoriales. Mais afin, de vrifier la conformit et la bonne application de ces comptences au sein des collectivits territoriales, lEtat a dlgu au prfet la capacit de contrler les actes manant des collectivits territoriales. Avant la loi sur la dcentralisation du 2 mars 1982, il existait une tutelle des collectivits territoriales mais celle-ci ne sexerce dsormais que sur les tablissements publics nationaux et les personnes prives associes la gestion dun service public. Il existe trois caractristiques du contrle exerc par le prfet institu par la loi de 1982. Il doit tre effectu posteriori, port uniquement sur la lgalit des actes des collectivits territoriales enfin seul le juge administratif peut en apprcier la lgalit et prononcer, le cas chant, une sanction contre une collectivit territoriale. Un contrle a priori irait alors lencontre du principe de libre administration des collectivits territoriales dont le pouvoir de dcision autonome serait remis en question par un tel contrle. Lacte publi par la collectivit territoriale est transmis au prfet qui vrifie alors sa conformit aux normes en vigueur. Il ne peut pas, cependant, vrifier de lopportunit de lacte pris par la collectivit territoriale. Cette transmission au prfet donne une force excutoire lacte. Si lacte est jug illgal par le prfet, ce dernier le transmet au juge administratif qui va alors statuer sur la question. Le prfet permet de prvenir dune utilisation extensive voire abusive du principe de libre administration par les collectivits territoriales. Il est ainsi le prolongement de la dcentralisation qui implique une surveillance de la part de lEtat sur les collectivits territoriales. Il nest en aucun cas une autorit hirarchique suprieure celle-ci.