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Sexualit et prison
Arnaud Gaillard Max Milo Novembre 2009, 288 pages 19,90 euros

Les tabous dhier concernant la sexualit, peu peu se lvent. Pourtant la prison russit contraindre
et cacher encore ce qui slucide ailleurs. Ce livre traite dun sujet rare et complexe, tant il est polymorphe, secret, stigmatisant, plac au coeur dune institution totale qui la prise en charge de la contrainte renvoie sans cesse ses contradictions structurelles, face au sujet de droit quest la personne dtenue. La privation de libert sentend comme privation gnralise, avec son lot de dommages collatraux considrs par tous comme naturels , le rtrcissement des sens, la soumission la solitude, la pression des regards des personnels, limpossible intimit lie aux conditions de scurit (surveillance des parloirs, lecture du courrier), etc. Ce travail interroge la place de la sexualit dans le mcanisme de la peine. Ainsi, sa privation est, de faon induite pour les uns, explicite pour les autres, constitutive des ressorts punitifs de la sanction. Le livre est le fruit dun travail de sociologie, long travail dcoute confiante et rgulire avec cinquante hommes et onze femmes, dtenus dans cinq centres de dtention. Il est donc dpendant, dune part, de lopacit de linstitution, mfiante du savoir, dautre part du caractre dclaratif propre tout entretien, mlant valorisation de soi et dissimulation du plus intime. Comment dire, exprimer, avouer, expliquer, confier ce que lon croit que lon vit : tabou rime ici avec silence et discrtion, davantage quavec interdiction. Il fallait rendre le tabou bavard ! A cause de cela, cette enqute est avant tout qualitative et singulire, tant les lacunes que constituent le silence sur ce sujet des soixante mille autres dtenus, anonymes qui nont pas t sollicits ou qui ont refus de participer, appellent considrer cette analyse comme projective et source de rflexion plutt que comme tude sociologique. Heureusement, les cueils de telles rencontres sur un tel sujet ont t particulirement identifis par lauteur. Louvrage tudie comment se situent, se pensent et se vivent les manques, du ct du sexuel ou du ct de laffectif, en tous cas dune dgradation de limage de soi par le manque dinteraction du soi avec laltrit , et donc du ct des non-compensations possibles. La honte de se sentir diminu au point dtre priv daltrit, dtre rduit nexciter personne, sexprime dans la sexualit solitaire : et pourtant, lorgasme, dans cette dpossession totale, permet de conserver un sentiment inalinable de soi. Pendant quelle interdit, dun ct, les relations sexuelles de couple et alimente la diffusion quotidienne de pornographie, linstitution voudrait se persuader quand mme quelle se proccupe de rinsertion. Privation de sexualit et mort sociale Lanalyse de lhomophobie en prison traduit toute la complexit dune thmatique elle-mme dtenue et sourde : Arnaud Gaillard souligne avec justesse que lhomosexualit en dtention tente voquer linsupportable dans ce quelle incarne une soumission linstitution . Bien quelle finisse par susciter trs majoritairement une tolrance de principe et de fait, le terme de tolrance contient bien une dsapprobation intacte et contenue. Lauteur dfinit ce que sont lhomosexualit rvle et lhomosexualit suscite, avec pour cette dernire, lhomosexualit de substitution, ou de circonstance, de mme que lhtrosexualit entre hommes. Il prcise de fait limportance du temps de dtention sur lexistence ou la nature de ces formes, et nous regrettons ici quil nait pas prolong son sujet dans les maisons centrales, plutt diffrentes ce sujet des centres de dtention. Ici le rle majeur des parloirs est parfaitement dcrit, cest un court instant en dehors du temps , rapportera-t-il dun dtenu. Et en effet, avoir parloir, cest avoir quelquun ! . Au-del des transgressions relationnelles dans les parloirs, favorises souvent par une souplesse de certains personnels, dans des conditions dinconfort et de promiscuit, de gne et de dvalorisation des relations, au-del de leur pouvoir terriblement frustrant et castrateur, les parloirs demeurent ces instants privilgis de tendresse et dexistentialit symbolique. Lauteur y dcrit lintroduction et le fonctionnement des units de vie familiale , encore peu installes dans les tablissements, et dont les limites de frquentation sont encore trop importantes. Cette privation de sexualit comme privation daltrit participe intensment de la dsocialisation du sujet. Dune part parce quautour des pratiques sexuelles carcrales se trament des relations dintrt, de domination, de violence et de possession, qui souligne le lien aussi troit quincontournable entre sexualit et pouvoir . Dautre part parce face labsence indfinie de tout autre, sur un mode dattente bienveillante rciproque, il faut bien se dfendre, cest--dire se protger : ici encore, la suradaptation au manque et son acceptation a valeur de dstructuration profonde de la personne, tant au niveau social

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quau niveau sensible, moral, et intellectuel. Lauteur introduit ici le concept de mort sociale . Que penser, dans ce contexte, de la mission institutionnelle de rinsertion ? Nicolas Frize, responsable du groupe de travail Prisons de la LDH