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Livre de lApocalypse

William KELLY

Chapitre 1er

Il est bien digne de remarque, que laptre Jean ait t linstrument choisi de Dieu pour nous communiquer ce dernier des crits du Nouveau Testament, si diffrent de lvangile et des ptres du mme aptre. Mais ce nest pas lunique fois que Dieu sest plu prsenter par le moyen du mme crivain des sujets qui offrent les plus grands contrastes. Cest ainsi, par exemple, que celui qui est appel laptre de lincirconcision fut cependant le tmoin de Christ auprs de ceux qui avaient t Juifs et qui taient en danger de retourner aux ordonnances mosaques. Cest lui, et non Pierre ni Jacques, que fut confi ce message final et dcisif de la grce qui invitait les Hbreux rompre tout lien avec un culte terrestre pour sattacher Christ glorifi dans le ciel. De mme, dans la pense de Dieu, laptre Jean, ce tmoin de la grce et de la vrit venues par Jsus Christ, tait le tmoin le plus convenable pour rvler les jugements venir. La raison morale en est claire. Si Christ est rejet comme objet de la foi et canal unique de la grce, il devient ncessairement lexcuteur du jugement. Nous trouvons cette vrit tablie dune manire formelle par le Seigneur lui-mme dans lvangile de Jean (chapitre 5). Or de mme que Christ avait t rejet autrefois par le peuple juif, la grce et la vrit quil avait apportes taient aussi sur le point dtre mconnues et abandonnes entirement par ceux qui portaient le nom de Christ sur la terre. Dans ces circonstances, Jean, plus quaucun autre, tait propre drouler devant nous les visions solennelles des jugements par lesquels Dieu allait revendiquer les droits mpriss de son Fils; jugements providentiels dabord, puis excuts par Christ venant en personne pour craser ses adversaires. Ainsi, bien que lvangile de Jean et lApocalypse prsentent dans leur forme, leur sujet et leurs conclusions, les contrastes les plus accentus, cest, par-dessus tout, la personne du Seigneur Jsus que ces deux livres placent devant nous, comme tant Celui lhonneur et la gloire duquel Dieu veut faire concourir toutes choses. De l vient quen tout temps, mais surtout pendant les priodes dpreuves et de

perscutions, des mes, incapables peut-tre de pntrer le sens des visions de lApocalypse, ont trouv, en contemplant Christ dans ce livre, une profonde dification et une indicible consolation, tandis que trop souvent les commentaires des savants nont fait que le desscher. LApocalypse est la Rvlation de Jsus Christ que Dieu lui a donne. Christ est ici envisag comme homme. Mme dans lvangile de Jean, si rempli du parfum de sa divinit, cette position si remarquable que le Fils de Dieu a prise, est frquemment, sinon constamment, rappele. Il nous y est prsent comme celui que le Pre a envoy sur la terre et qui vit cause du Pre (Jean 6:57). Dans lApocalypse on le voit vritablement homme, soit dans le ciel, soit sur la terre. Dans lvangile de Jean, Jsus dit que le Pre lui a donn davoir la vie en lui-mme (Jean 5). Rien ne dmontre mieux combien il accepte pleinement la position dhomme laquelle il sest abaiss. En lui tait la vie; bien plus, il tait cette vie ternelle qui tait auprs du Pre, avant que le monde ft; et nanmoins, devenu homme par leffet de la grce de Dieu, toutes ses paroles sont en accord avec cette humble position quil a prise icibas. Dans la gloire, il en est absolument de mme, comme le montre le livre dont nous nous occupons. Rvlation de Jsus Christ que Dieu lui a donne pour montrer ses esclaves. Telle est la qualification donne ceux qui sadresse la rvlation. Il nest pas question ici du titre denfants de Dieu qui leur appartient comme ayant cru au nom du Seigneur Jsus. Cest ce qui caractrise lvangile qui, dune manire spciale, est la rvlation de la grce et de la vrit en Jsus Christ, le Fils unique du Pre. Dans lApocalypse, Dieu donne connatre ce quil veut faire pour la gloire de lHomme rejet. Il va montrer ses esclaves les choses qui doivent arriver bientt, et ce titre desclaves convient aussi bien nous chrtiens, qu ceux qui seront avec Dieu dans une autre relation aprs que nous aurons t retirs du monde. Il ne sagit pas de rvler les choses qui taient en Christ avant tous les sicles, mais de dvoiler les grands faits par lesquels Dieu est sur le point de manifester au monde la gloire du premier-n. Et il la signifie, en lenvoyant par son ange, son esclave Jean. Ce nest pas sans raison quun ange est employ ici, pour communiquer les rvlations de Dieu. Lvangile nous parle de la vie ternelle qui est dans le Fils et qui, par grce, est donne au croyant. Aussi y voyons-nous que le Saint Esprit peut seul administrer et rendre efficace une telle faveur, selon les conseils de Dieu et les dispositions que son

amour a prises. Mais ici nous avons des visions les visions des voies judiciaires de Dieu et du jugement quallait appeler sur lhomme son iniquit croissante. Voil pourquoi il la signifie, en lenvoyant par son ange, son esclave Jean. Nous trouvons ici un nouveau et remarquable trait de diffrence entre lvangile de Jean et lApocalypse. Dans lvangile, Jean, sans doute, parle comme quelquun qui a vu le Seigneur, qui a vcu avec lui, et qui peut se porter garant personnellement de ce quil communique; mais il ne parle que rarement de lui-mme, et quand il le fait, cest en seffaant tellement que lon a mis en question si ctait bien lui qui tait le disciple que Jsus aimait. Cette conclusion est inexacte, mais le fait quon a pu la tirer montre combien peu lcrivain sest mis en avant. Nous retrouvons cela dune manire encore plus caractristique dans les ptres de Jean qui, soit quelles sadressent lensemble de la communaut chrtienne, une famille, ou un ami, ont pour but unique de mettre les enfants de Dieu, par le moyen de Christ, en communion immdiate avec Dieu lui-mme. Cest un aptre inspir qui crit, et les divers membres de la famille de Dieu, aussi bien que les serviteurs du Seigneur, sont reconnus la place qui leur appartient, mais en mme temps, lcrivain lui-mme disparaissant pour ainsi dire, cest celui qui est Dieu et Pre qui instruit, console et avertit directement les siens. Il nen est pas ainsi dans lApocalypse. Dieu donne une rvlation Jsus, Jsus la transmet par son ange son esclave Jean et par lui dautres esclaves. Voil un mode de communication tout fait exceptionnel dans le Nouveau Testament. Pourquoi Dieu ne nous manifeste-t-il pas ici directement ses voies et ne sadresse-t-il pas nous dune manire immdiate comme il le fait ailleurs? La raison en est aussi solennelle quinstructive. Nous trouvons quelque chose danalogue dans lAncien Testament. Dieu ne sy adresse pas toujours directement son peuple. Il le fit dans lorigine, quand, de sa bouche mme, il pronona les dix paroles; mais plus tard il se servit dintermdiaires. Habituellement Dieu envoyait Isral des messagers, savoir des prophtes qui parlaient au nom de lternel. Dabord ils sadressaient tout le peuple, mais le temps vint o le message de Dieu, quoique destin tre communiqu au peuple, ne lui fut pas envoy directement, mais fut confi un seul tmoin, Daniel choisi entre tous. En examinant ce qui amena ce changement dans les voies de Dieu lgard dIsral, nous trouvons la cl du changement analogue que lon remarque en passant du reste

du Nouveau Testament lApocalypse. Lorsque les enfants dIsral se furent dtourns de Dieu, et, qu ses yeux, cet abandon fut complet et sans retour; lorsque, non seulement les dix tribus, mais mme Juda et la maison de David, ce dernier lien entre Dieu et son peuple, eurent failli; alors Dieu ne sadressa plus au peuple, mais un serviteur lu et fidle dont il fit son tmoin. Ctait une marque certaine que, pour le prsent, tout tait fini et quil ny avait plus de relation immdiate entre Dieu et un peuple quil ne pouvait plus reconnatre pour sien. Quelle gravit dans cette situation! Mais dans les temps mme les plus fcheux, Dieu se montre fidle. Il serait tout fait erron de penser que, malgr le triste tat de choses o se trouvait Isral, Daniel et ses trois compagnons fussent moins agrables Dieu que David. Ses yeux se reposaient pleins de grce et avec une extrme satisfaction sur un serviteur qui rpondait ses propres sentiments pour son peuple. Cest cause de cela mme que Daniel reut de lternel une faveur si exceptionnelle. Et, en un sens, il valait mieux tre Daniel au milieu des ruines, que doccuper la meilleure des positions dans un temps de prosprit. Cest une plus grande preuve de fidlit de demeurer ferme au milieu du dsordre, que lorsque tout suit son cours rgulier. La grce slve toujours la hauteur de chaque difficult. Appliquons maintenant ce que nous venons de dire au temps actuel et aux circonstances prsentes. Combien nest-il pas srieux de penser qu lpoque mme de Jean, lglise de Dieu tait entre dans un tat de choses semblable celui dont nous avons parl relativement Isral. La position de Jean est analogue celle de Daniel. Cest lui que sadressent les communications du Seigneur Jsus, tandis que lglise, qui portait encore sur la terre le nom de Christ, est laisse de ct. La grce tait encore l pour rveiller et exhorter, toutefois Jsus ne sadresse qu son esclave Jean et non lglise. Les ptres mmes du second et du troisime chapitres ne sont pas envoyes directement aux assembles, mais leurs anges. Tout nous place ainsi sous limpression de cette srieuse vrit en rapport avec ltat de lglise. Jean, est-il dit, a rendu tmoignage de la parole de Dieu et du tmoignage de Jsus Christ, de toutes les choses quil a vues. Ces paroles ne signifient pas la vrit en gnral, ni lvangile en particulier, quoiquil soit indubitable que Jean a prch lvangile et quil a nourri lglise au moyen de la vrit tout entire. Mais tel nest pas le sujet de lApocalypse, ni le sens de ces paroles. Ici tout est limit ce que Jean a vu. Cette remarque est importante pour comprendre la porte de ce passage et le

caractre du livre. Remarquons que les meilleures autorits sont daccord pour la suppression du mot et devant toutes les choses quil a vues. Que devons-nous donc entendre par ces mots: la parole de Dieu? Est-ce une partie spciale ou lensemble de la Parole? Que signifie cette expression en relation avec cette autre le tmoignage de Jsus Christ? La rponse est donne par le dernier membre de la phrase quand lon supprime le mot et; ce sont toutes les choses quil a vues cest--dire les visions quil lui fut donn de contempler et quil rapporte dans ce livre. Ainsi, outre ce que laptre avait en commun avec les autres chrtiens et ce quil avait dj reu pour le leur communiquer dans sa longue carrire employe au service de Christ, il reoit maintenant la parole de Dieu et le tmoignage de Jsus Christ sous un nouveau caractre. Il en rsulte quune incrdulit ignorante peut seule traiter avec lgret ou indiffrence les visions apocalyptiques, puisque aussi bien que les vangiles et les ptres, elles sont la parole de Dieu et le tmoignage de Jsus Christ, prsents ici, il est vrai, sous la forme prophtique qui convenait au but que Dieu se proposait. Ainsi se trouve juge nettement la tendance trop commune de considrer lApocalypse comme ayant une valeur douteuse et une autorit incertaine, et nous ne pouvons que rprouver avec une juste indignation ceux qui, savants peut-tre selon le monde, nont pas craint, dans leur folie, dattaquer ce livre. Il faut convenir, sans doute, que lApocalypse nest pas destine ldification directe du chrtien, dans la position qui lui est propre, mais elle nen est pas moins la parole de Dieu et le tmoignage de Jsus Christ, et, comme telle, difie indirectement en annonant le sort de ceux qui mprisent Dieu et font leur propre volont en dpit de sa Rvlation. Les paroles du troisime verset, dune porte qui embrasse les croyants de ces temps et de ceux qui suivront, tendent au mme but. Ne semblent-elles pas expressment crites, la fois pour lencouragement des serviteurs de Christ et pour la condamnation anticipe des doutes et des contestations puriles de lincrdulit? Bienheureux celui qui lit et ceux qui entendent les paroles de la prophtie et qui gardent les choses qui y sont crites. Car le temps est proche, telle est la raison qui nous est donne pour garder les choses crites dans la prophtie, et nous devons la peser srieusement. Ce nest pas, comme on laffirme souvent, parce que nous nous trouvons au milieu des circonstances prdites, ou bien parce que les chrtiens (et lglise) auront traverser

les tribulations que dcrit la prophtie. Ce livre mme nous montre lglise recueillie dans le ciel, en dehors de la scne des tribulations et des jugements. Non, le motif qui nous est donn dans le v. 3 est saint, remarquablement adapt ceux qui marchent par la foi et non par la vue, et entirement dgag de toute considration goste. Le temps est proche; il nest pas arriv actuellement, en sorte que nous ayons le traverser en tout ou en partie, mais il est proche. Cest pourquoi Dieu crit pour nous consoler, nous exhorter et, dune manire gnrale, nous bnir quels que soient nos besoins. Il tient pour certain que nous nous intressons tout ce quIl veut bien nous faire connatre. Il est faux le principe qui prtend que nous ne pouvons tirer profit que des choses qui nous concernent personnellement et des circonstances actuelles que nous traversons. Aprs la prface vient la salutation, dont la forme toute particulire convient parfaitement au livre de lApocalypse. Jean, aux sept assembles qui sont en Asie. Cette adresse diffre entirement de celles que nous trouvons autre part. On voit Paul, par exemple, crire aux saints de telle ou telle localit, une assemble ou mme aux assembles dune contre; mais cest ici seulement quil est question dun nombre dtermin dassembles, et dun nombre dont la signification symbolique est bien connue. Dans le langage prophtique ou typique, sept dsigne invariablement la perfection spirituelle. Bien quil soit hors de doute que les lettres que nous trouvons ici aient t adresses littralement aux assembles mentionnes, il semble tout aussi certain que leur porte est beaucoup plus tendue. Les sept assembles dAsie furent choisies et les lettres crites de manire prsenter ceux qui ont des oreilles pour entendre, le cycle complet du tmoignage du Seigneur ici-bas aussi longtemps quexisterait ce qui en responsabilit, sinon en ralit, possderait le caractre dglise. Quelque faible et misrable que puisse tre ltat des choses, il y a pourtant une profession ecclsiastique dont nous ne trouvons plus trace depuis le chapitre 4. Ce nest donc quaussi longtemps quexiste ici-bas la responsabilit de lglise que ces ptres trouvent leur application. Aux sept assembles qui sont en Asie: Grce et paix vous de la part de celui qui est, et qui tait, et qui vient. La salutation nest pas ici de la part du Dieu et Pre de notre Seigneur Jsus Christ, comme dans la plupart des ptres du Nouveau Testament, mais de la part de Dieu envisag dans son essence, celui qui est immuable, qui existe toujours le mme, qui est, et qui tait, et qui vient. Cela relie son existence prsente avec lavenir aussi bien quavec le pass.

Et de la part des sept Esprits qui sont devant son trne. Le Saint Esprit est prsent ici sous un point de vue tout diffrent de celui que lon trouve dans les autres parties du Nouveau Testament. Cest une allusion vidente au passage ds. 11:2, o se trouve dcrite la puissance septuple du Saint Esprit en rapport avec le gouvernement, la personne et le royaume du Messie, mais elle est applique ici dune manire beaucoup plus large et qui convient au but de la prophtie apocalyptique. La mme remarque sapplique toutes les citations de lAncien Testament ou aux allusions qui y sont faites dans lApocalypse. On y rencontre constamment des passages qui se rapportent la loi, aux psaumes ou aux prophtes, mais ce nest jamais une simple rptition. Cela aurait pour effet de nous priver de lApocalypse, au lieu de nous faire comprendre et recueillir pour notre profit les enseignements particuliers quelle renferme. Si lon identifie la Jrusalem dsae avec la nouvelle Jrusalem de Jean, ou si lon prtend que la Babylone de Jrmie est celle de lApocalypse, on perd linstruction spciale que Dieu a voulu nous donner dans ce dernier livre. Cest l une des principales causes de confusion dans ltude de lApocalypse. Dun autre ct, si nous ne partons pas des rvlations de lAncien

Testament touchant Jrusalem et Babylone ou, en gnral, des enseignements des prophtes, nous ne pouvons pas apprcier ou mme saisir lensemble de

lApocalypse. Sparer absolument le Nouveau Testament de lAncien est une mprise presque aussi grande que de ne voir dans le Nouveau quune simple rptition de lAncien. Il y a entre eux un enchanement divin, et il tait dans la pense de lEsprit que lun se rapportt lautre; mais lApocalypse a une porte bien plus tendue et prsente un caractre beaucoup plus profond. Les choses y sont envisages aprs que le Saint Esprit a pris sa place dans les chrtiens et dans lglise sur la terre, et, par-dessus tout, aprs que le Fils de Dieu a paru, quil a manifest Dieu le Pre et accompli la rdemption. Voil pourquoi, si lon veut donner lApocalypse sa vritable porte, il faut tenir compte de la plnitude de la lumire divine rpandue par la personne et luvre de Christ, aussi bien que par la prsence de lEsprit dans lglise de Dieu. Les sept esprits reprsentent donc la plnitude et le parfait dploiement de lnergie du Saint Esprit agissant dans les voies gouvernementales de Dieu. Partout o elle est ainsi prsente, le contexte montre quoi sapplique cette puissance de lEsprit. Ainsi, au chapitre 3, elle est en rapport avec Christ soccupant de lglise; au chapitre 5, elle est en relation avec la terre, mais on ne trouve jamais dans lApocalypse le

Saint Esprit vu dans son unit et formant lglise en un seul corps. Nous ne le voyons ainsi que dans les ptres de Paul o le chrtien est envisag dans sa propre sphre comme membre du corps de Christ. Et de la part de Jsus Christ, le tmoin fidle, le premier-n des morts, et le prince des rois de la terre. Dieu comme tel a donc t introduit dans le caractre quil revt dans lAncien Testament; le Saint Esprit nous a t prsent de la mme manire, et il en est ainsi de notre Seigneur Jsus Christ, comme nous le verrons. Rien nest plus frappant, surtout quand nous nous rappelons quel est lauteur de ce livre, que de voir quil ny est fait aucune mention de la relation de Dieu avec les siens comme tant ses enfants. Nulle part ne sy trouve la rvlation de la grce. Jsus Christ apparat comme le tmoin fidle. Cest videmment ce quil a t sur la terre, et, quoique sous une forme diffrente, cest bien le sujet que Jean traite partout. Paul contemple surtout Jsus glorifi dans le ciel, mais Jean sattache toujours montrer Christ par rapport ce quil a t ici-bas. Sil le voit en haut comme lAgneau, cest lAgneau qui a souffert et qui a t immol sur la terre. Dans la rsurrection, il est le premier-n des morts, mais cest encore sur la terre, et son caractre de prince des rois de la terre ne sera rvl que lorsquil viendra du ciel ici-bas. Mais, dans les divers caractres sous lesquels le Seigneur Jsus nous est prsent ici, tout ce qui a trait sa position cleste est soigneusement laiss en dehors. Nous ne trouvons mme pas ce qui le rattache au chrtien ici-bas, cest--dire son intercession auprs de Dieu, quoiquil paraisse sous ce caractre pour dautres dans le chapitre 8. Le Seigneur Jsus est donc envisag seulement dans ce qui se rapporte la terre, mme quand il sagit de sa rsurrection, et cest pour cette raison que comme homme, il est plac en dernier lieu devant nous. Mais alors se fait entendre tout coup la voix du chrtien, interrompant le courant des penses du livre avant que les visions ne commencent; de mme aussi, lorsquelles ont pris fin, on entend laspiration de lpouse. Bien que Jsus ne soit pas prsent dans la relation o nous le connaissons comme chrtiens, cest Celui que nous aimons, et son nom a suffi pour mouvoir le cur qui spanche en expressions dadoration et damour. celui qui nous aime, et qui nous a lavs de nos pchs dans son sang; et il nous a fait un royaume de sacrificateurs pour son Dieu et Pre; lui la gloire et la force aux sicles des sicles! Amen. Cest leffusion du cur qui trouve en Jsus toutes ses dlices.

Mais de peur daffaiblir ce que sera Jsus pour ceux qui ne sont pas avec lui dans cette relation et cette proximit bnies, le verset suivant donne un avertissement en accord avec lensemble du livre. Voici, il vient avec les nues, et tout il le verra, et ceux qui lont perc; et toutes les tribus de la terre se lamenteront cause de lui. Oui, Amen! Cela na rien faire avec sa prsence pour nous; mais aprs le chant de louanges qui sest comme chapp involontairement du cur des siens, vient le tmoignage qui sapplique dautres. Christ vient pour le jugement, Christ vu de tous, et, sil y a quelque diffrence, pour langoisse inexprimable de ceux qui lont perc; je veux dire les Juifs. Moi, je suis lalpha et lomga, dit le Seigneur Dieu, celui qui est, et qui tait, et qui vient, le Tout-puissant. Celui qui est le premier et le dernier, embrassant toutes choses dans sa pense, lorsquil communique ce qui peut tre donn lhomme, cest Celui-l qui parle, le Seigneur Dieu, lternel. Il met ainsi ds le commencement son sceau sur ce livre. Moi, Jean, qui suis votre frre et qui ai part avec vous la tribulation et au royaume et la patience de Jsus, jtais dans lle appele Patmos, pour la parole de Dieu et pour le tmoignage de Jsus Christ. Lauteur du livre se prsente lui-mme dune manire tout fait adapte au tmoignage quil est appel rendre et tout ce quil droulera plus tard devant nos yeux. Tout le livre suppose les saints passant par les tribulations. Ils sont envisags, non comme membres du corps de Christ qui est lglise, mais comme associs son royaume et sa patience. Dans cette position, ils souffrent pour la parole de Dieu et le tmoignage de Jsus Christ. Jean, personnellement, jouissait pleinement de sa position en Christ; rien ne lui manquait des privilges qui appartiennent au chrtien et lglise, mais ici il ne reprsente pas seulement les chrtiens; il est associ aux saints dune poque qui suivra la ntre, la fin de cette priode, et pour lesquels il a reu des communications spciales. Il ne parle donc pas de lui ici comme participant aux promesses de Dieu en Christ dans lvangile, quoique ce ft vrai, mais seulement comme ayant part au royaume et la patience de Jsus Christ. Cela dailleurs est vrai pour nous tous, mais nous avons en outre notre relation spciale avec Christ comme membres de son corps, ce qui nexistera pas pour les saints des derniers temps; et, ce que Jean met en vidence, cest ce qui leur appartient.

Je fus en esprit, dans la journe dominicale. Montrer que Jean tait dans la position chrtienne, semble tre une des raisons pour lesquelles il plut Dieu de lui donner les visions de ce livre dans la journe du Seigneur ou jour dominical. Cest le jour caractristique du chrtien, le jour anniversaire de la bndiction qui le distingue, le jour qui devrait remplir tout particulirement son cur de joie. Cest le premier jour dune nouvelle cration et de la rsurrection de grce, et non le septime jour du repos de la cration et de la loi. Ce jour-l, lauteur inspir, Jean, fut sous la puissance du Saint Esprit pour recevoir et rvler les visions qui allaient passer devant lui. Tout accs devait tre ferm aux impressions venant des objets extrieurs, afin quil pt entrer dans ce que Dieu tait sur le point de lui montrer. Et jous derrire moi une grande voix, comme dune trompette. Le fait que la voix se fait entendre derrire Jean est significatif. La prophtie porte plutt les regards en avant, vers lavenir; mais il fallait dabord jeter un coup dil en arrire et apprendre quel jugement le Seigneur prononait sur ce qui portait son nom sur la terre, sur la chrtient. Une grande voix, comme dune trompette, disant: Ce que tu vois, cris-le dans un livre et envoie-le aux sept assembles. Ce que va dire la voix qui sest fait entendre derrire Jean, est exclusivement pour les sept glises. Quand plus loin (chap. 4:1) un autre sujet est introduit, la mme voix lui dit: Monte ici et je te montrerai les choses qui doivent arriver aprs celles-ci. Les regards du prophte sont alors dirigs vers les choses futures. Ce que tu vois, cris-le dans un livre et envoie-le aux sept assembles: phse, et Smyrne, et Pergame, et Thyatire, et Sardes, et Philadelphie, et Laodice. Et je me retournai pour voir la voix qui me parlait; et mtant retourn, je vis sept lampes dor. Comme nous lapprenons plus loin, ce sont les sept assembles, vues selon la pense du Seigneur leur gard, cest--dire comme prsentant aux regards la justice divine; voil pourquoi les lampes sont dor. Nous retrouvons partout ce principe, quaux yeux de Dieu nous sommes mesurs selon la position qui nous est donne; mais il caractrise particulirement les crits de Jean. Par exemple pour le chrtien, la mesure nest nullement la loi; ctait pour les Juifs; pour nous, cest Christ lui-mme. Celui qui dit demeurer en lui, doit lui-mme aussi marcher comme lui a march. Le chrtien na donc pas marcher comme un Isralite en se rglant sur la loi, mais en se souvenant quil est du ciel, non plus sous la loi, mais sous la grce. La

raison de ce principe est tout fait claire et simple. La manire dont nous devons agir est en rapport avec notre position et les relations dans lesquelles nous nous trouvons placs. Un serviteur doit se conduire comme il convient un serviteur, et si je suis matre, la conduite dun serviteur nest pas la rgle de la mienne. Confondre les diverses relations est un tort; les ngliger, une perte; les nier est funeste. Quelle que soit la position o il a plu Dieu de nous placer, la grce et la puissance de Dieu sont notre ressource pour nous faire marcher dune manire qui soit en harmonie avec cette position. Mais remarquons bien quil ne sagit pas des relations de convention que lhomme a tablies. La vie en Christ nous sort en principe des vanits de ce monde. Nous abaisser au niveau du monde nest pas marcher comme Christ, cest chercher, au moyen dune position terrestre, chapper une partie du renoncement que Christ rclame de nous comme ses tmoins et qui, en ralit, est une bndiction pour nous. Il nest donc pas question des dsirs et des sentiments de lhomme naturel, mais de ce que Christ a mis en nous. Si lon a vu le Fils de Dieu et que lon ait cru en lui, si par grce on possde la mme vie que celle qui tait en lui, de sorte que ce soit vrai en lui et en vous, il ny a alors, comme chrtien, dautre mesure que Christ luimme. Il en est ainsi des sept lampes dor. Tout doit tre et tait mesur selon la pense de Dieu et la position dans laquelle il plaait les assembles. Leur rgle tait la conformit avec Dieu rvl en Christ. Cest pourquoi elles sont reprsentes sous la figure de lampes dor. Je vis sept lampes dor, et au milieu des sept lampes quelquun de semblable au Fils de lhomme, vtu dune robe qui allait jusquaux pieds, et ceint, aux mamelles, dune ceinture dor. Sa tte et ses cheveux taient blancs comme de la laine blanche, comme de la neige; et ses yeux, comme une flamme de feu; et ses pieds, semblables de lairain brillant, comme embrass dans une fournaise; et sa voix, comme une voix de grandes eaux; et il avait dans sa main droite sept toiles; et de sa bouche sortait une pe aigu deux tranchants; et son visage, comme le soleil quand il luit dans sa force. Le Seigneur Jsus, car cest lui, comme nous le savons, qui apparat Jean sous ces traits, nest pas vu dans lactivit du service. La robe releve et ceinte autour des reins en tait le signe, tandis quici elle est flottante, descendant jusquaux pieds. Il se prsente dans lappareil judiciaire, comme le Fils de lhomme

qui tout le jugement est donn (Jean 5:22, 27). Mais voici un trait qui seul suffirait trahir Jean comme lcrivain de ce livre. Celui quil voit sous lapparence du Fils de lhomme est revtu des attributs distinctifs de lAncien des jours (Daniel 7). Tandis que Daniel avait vu lAncien des jours sous un aspect, et le Fils de lhomme sous un autre aspect tout diffrent, Jean les voit runis en une mme personne. Christ est homme, mais lhomme que Jean voit ainsi est une personne divine, le Dieu ternel lui-mme. Ainsi Jean ne peut perdre de vue la gloire divine de Jsus, mme quand le sujet dont il va soccuper est le jugement, et que cest le royaume qui partout est mis en vidence. Ce passage nous montre une triple gloire de Christ: ce qui lui est personnel, ce qui est relatif, et enfin ce qui est officiel. Mais il y a plus. Jean dit: Et lorsque je le vis, je tombai ses pieds comme mort; et il mit sa droite sur moi, disant: Ne crains point; moi, je suis le premier et le dernier. De telles expressions ne peuvent sappliquer qu une personne divine. Celui qui est le premier est ncessairement Dieu, et comme tel, il doit aussi certainement tre le dernier. Or Jsus dit ces paroles de lui-mme; bien plus, il ajoute: et le vivant; et jai t mort, ou plus littralement je suis devenu mort. Lexpression est la plus forte possible pour mettre sous nos yeux non pas le simple fait quil est mort, ce que nous trouvons ailleurs, mais quil est mort par un acte de sa propre volont. Mourir semble tout fait incompatible avec la personne glorieuse qui vient dtre dcrite, mais il est devenu ce qui ntait pas une ncessit de sa nature. Telle semble tre la porte de ces paroles, et tel est le soin avec lequel le Saint Esprit veille faire ressortir la gloire de Christ, mme dans ce qui nous parle des profondeurs de son humiliation. Jai t mort; et voici, je suis vivant aux sicles des sicles; et je tiens les clefs de la mort et du hads. Nul ne descend au hads sans avoir pass par la mort; celle-ci se rapporte au corps, celui-l lesprit spar du corps 1.
1

Aprs aux sicles des sicles le texte reu porte Amen. Ce mot doit tre omis comme ntant

pas conforme aux meilleures autorits. Il ne peut que gter le sens de la phrase. Il en est de mme des mots mort et hads et non hads et mort. Que lon comprenne bien que lorsque nous parlons du texte sur la base des meilleures et plus anciennes autorits, il ne sagit nullement dinnovations arbitraires. Il y a lvidence la plus positive et la plus convaincante pour les changements, omissions ou insertions, que lon trouve de temps en temps relativement aux versions ordinaires. Les vrais innovateurs sont ceux qui par ngligence, ou volontairement, se sont carts des paroles mmes de lEsprit, et larbitraire maintenant serait de conserver ce qui ne repose pas sur une autorit suffisante, contre ce qui est aussi bien tabli quil peut ltre. Lerreur nest pas de chercher le meilleur texte, mais

de permettre la tradition de nous lier des variantes comparativement modernes et certainement fausses. Et tout nous sommes tenus de nous appuyer sur les meilleures autorits.

cris donc les choses que tu as vues, et les choses qui sont, et les choses qui doivent arriver aprs celles-ci. Nous avons dans ces mots les trois grandes divisions du livre; chose vidente et familire presque tout lecteur. Les choses que Jean a vues sont la personne et la gloire de Christ dans ses rapports avec ce que rvle lApocalypse. Cest ce dont nous avons dj parl. Les choses qui sont prsentent le tableau de la condition de lglise durant le temps de son existence ici-bas. Nous le trouvons dvelopp dans les lettres aux sept assembles. Lexpression qui sont est trs frappante en ce quelle semble indiquer que les assembles devaient dune manire quelconque continuer exister. Nous pouvons maintenant comprendre la force de ces mots, quoiquil soit possible quaux jours de Jean on ny attacht pas une aussi grande importance. Il est un autre point de vue auquel on peut envisager le livre de lApocalypse. Cest de prendre les choses qui sont, cest--dire les assembles, comme dj passes et termines, et de considrer la prophtie comme suivant actuellement son cours. Je pense quen effet il tait dans lintention de Dieu de nous prsenter ce double aspect. Sans entrer dans aucun dtail quant cette manire de voir, jai cru devoir la mentionner aussi bien que celle daprs laquelle les choses qui doivent arriver aprs celles-ci, ne commencent que lorsquil nexiste plus rien auquel la condition dglise soit applicable. Remarquons encore que lexpression les choses qui doivent arriver aprs celles-ci rend plus exactement le sens clair et prcis de loriginal que les mots qui doivent arriver ensuite, lesquels prsentent quelque chose de vague. Le mystre des sept toiles que tu as vues dans ma droite, et les sept lampes dor: les sept toiles sont les anges des sept assembles, et les sept lampes sont sept assembles. Dans chaque ptre le Seigneur sadresse lange. Qui faut-il entendre par l? Quest celui qui est dsign sous ce nom? Dabord remarquons que nous ne trouvons nulle part dans le Nouveau Testament cette expression employe comme un titre officiel donn quelquun; mais nous ne devons pas nous tonner de la rencontrer ici

o tout est en dehors des formes ordinaires. Elle convient un livre prophtique tel que lApocalypse. Dsigne-t-elle ce que nous appelons ordinairement un tre anglique? Je ne le pense pas lorsquil est question des anges des assembles. Cest autre chose quand, dans ce livre, il est parl de lange ayant puissance sur le feu, ou de lange de Jsus dans un sens analogue celui de lange de lternel dans lAncien Testament. Nous comprenons aussi fort bien quun tre anglique serve dintermdiaire entre le Seigneur et son serviteur Jean. Mais il nen est pas de mme quand il sagit de lange de telle ou telle assemble. Il y aurait quelque chose de choquant supposer que Christ adresst par le moyen de Jean une lettre un ange en prenant ce mot au sens usuel et littral. Pour ceux qui lentendent ainsi, il y a l une difficult quil nest pas ais de rsoudre. La signification du mot ange me semble tre la suivante dans le cas qui nous occupe. Ce terme, dans son sens gnral, est employ pour dsigner un

reprsentant, quil sagisse ou non dun tre anglique, et cest ainsi que le Seigneur sen sert en sadressant aux assembles. Lange est donc ce qui reprsente chaque assemble. Nous savons quen certains cas ce mot dsigne effectivement un reprsentant au sens littral, comme, par exemple, quand Jean le Baptiseur envoie quelques-uns de ses disciples. Ils sont auprs de Jsus les reprsentants de leur matre; dans leur message, ils exposent sa pense. Toutefois remarquons que lexpression a une porte quelque peu diffrente, lorsquil sagit dassembles qui, au moins notre

connaissance, navaient pas envoy de messagers. Si donc nous nous en tenons au sens abstrait de cette expression lange de lassemble, je crois quil faut lentendre ainsi: Le Seigneur navait pas

ncessairement en vue un ancien ou un docteur de lassemble, mais quelquun qui pouvait tre lun ou lautre, qui devant lui, dans sa pense, reprsentait rellement ltat de lassemble et qui tait dune manire spciale li la responsabilit de cet tat. Ce pouvait tre une ou plusieurs autres personnes.

Chapitre 2

lange de lassemble qui est phse, cris: Voici ce que dit celui qui tient les sept toiles dans sa droite, qui marche au milieu des sept lampes dor. Nous nous trouvons videmment ici sur un terrain large, o tous les caractres sont gnraux. Cette premire ptre considre ltat du tmoignage chrtien sur la terre sous sa forme la plus tendue, et, comme je le suppose, ds les jours mmes de laptre Jean. En consquence, le Seigneur se prsente lui-mme ce large point de vue. Il tient les sept toiles dans sa droite et il marche au milieu des sept lampes dor. Cest sa position la fois ministrielle et ecclsiastique; sa relation avec les anges, cest-dire avec ceux qui, ses yeux, reprsentent moralement les assembles, et sa relation avec les assembles elles-mmes. Ltoile est ce qui avait une action sur lassemble, ce qui ouvertement tait le vase destin de la part du Seigneur projeter la lumire sur les saints de Dieu. Si cette lumire tait inefficace, si le mal y tait ml, ltat de lassemble devait sen ressentir. Si elle tait brillante, le niveau moral de lassemble sen trouvait relev. Voil, je pense, ce que signifie ltoile. Ainsi Celui qui les tient toutes dans sa droite et qui marche au milieu des sept lampes dor, cest Christ, non seulement tenant sous son autorit ces reprsentants moraux des assembles, mais sintressant aussi aux assembles; Christ vu, selon le caractre du livre, dans son aspect ministriel et ecclsiastique le plus complet et le plus gnral. Ltat de lglise dphse est dcrit avec la mme gnralit. Je connais tes uvres, et ton travail, et ta patience, et que tu ne peux supporter les mchants; et tu as prouv ceux qui se disent aptres et ne le sont pas, et tu les as trouvs menteurs. Ainsi il y avait dans lassemble dphse de la fidlit, en particulier lgard du genre de mal que Satan cherchait alors introduire dans lglise. Les aptres avaient peut-tre tous disparu, sauf Jean. mesure quils sen allaient pour tre avec le Seigneur, il tait naturel que Satan essayt de susciter des hommes, ses instruments, qui rclamassent leur succession. Lglise dphse, et particulirement lange qui lavait aide en cela par la grce du Seigneur, avait prouv ces prtendus aptres et avait trouv quils ntaient point ce quils se vantaient dtre. Ltoile avait donc jusque-l agi pour le bien de lglise.

Il y avait beaucoup plus encore chez ceux dphse. Non seulement la fidlit, mais un dvouement persvrant les caractrisait: Tu as patience, et tu as support des afflictions pour mon nom, et tu ne tes pas lass. Cependant le Seigneur a un sujet de plainte contre eux: Mais jai contre toi que tu as abandonn ton premier amour. Il est clair que cest ici, comme toujours, le premier pas, le symptme le plus gnral du dclin. Ce qui nuit et finalement conduit la ruine, vient constamment du dedans, jamais du dehors. Cest en vain que Satan cherche renverser ceux qui, sappuyant sur lamour de Christ, ont en lui lobjet aim qui remplit leurs penses et leur vie. Nen tait-il pas ainsi quand Paul crivait aux phsiens? Mais ils avaient abandonn ce premier amour. Ils avaient failli cet gard et staient relchs, quoiquils poursuivissent avec diligence leurs uvres, leur travail et leur patience. Mais tait-ce luvre de foi, le travail damour et la patience desprance de notre Seigneur Jsus? Ce qui dabord avait produit de si beaux rsultats nagissait plus, et ne pouvait plus agir. Leffet subsistait, mais la source ntait plus l: ils avaient abandonn leur premier amour. Cen tait fait deux, moins quils ne se jugeassent eux-mmes et que, par la puissance du Saint Esprit, Christ ne reprt sa place dans leur cur. Souviens-toi donc do tu es dchu, et repens-toi, et fais les premires uvres; autrement, je viens toi et jterai ta lampe de son lieu, moins que tu ne te repentes. Nous retrouvons encore ici, comme lorsquil sagissait de Christ, de ltat de lglise et de la plainte porte contre elle, la mme gnralit dans le remde propos et dans le jugement dont phse est menace. Le Seigneur sattache dans cette ptre aux sujets de limportance la plus large et la plus gnrale. On peut le remarquer aussi dans la promesse par laquelle il termine: Mais tu as ceci, que tu hais les uvres des Nicolates, lesquelles moi aussi je hais. Que celui qui a des oreilles coute ce que lEsprit dit aux assembles. celui qui vaincra, je lui donnerai de manger de larbre de vie qui est dans le paradis de Dieu. Quy a-t-il de plus vaste que cette promesse? Dans lptre suivante, nous nous trouvons en prsence dun tat de choses compltement diffrent. Cest un cas essentiellement spcial. Aprs que lglise a dchu de la puret apostolique, et par-dessus tout, aprs quelle a abandonn son premier amour, il semble bon au Seigneur denvoyer sur elle laffliction. Il lche la bride la puissance de Satan agissant par des perscuteurs paens et permet que toutes sortes dpreuves tombent sur les siens. Telle est loccasion de la lettre lange de lassemble de Smyrne.

Voici ce que dit le premier et le dernier, qui a t mort et qui a repris vie: Je connais ta tribulation, et ta pauvret (mais tu es riche), et loutrage de ceux qui se disent tre Juifs; et ils ne le sont pas, mais ils sont de la synagogue de Satan. Remarquez que ce ne sont plus de faux aptres qui prouvent les saints: un nouveau mal apparat. Aussi longtemps que les vrais aptres furent sur la terre, Satan ne put jamais faire reconnatre le judasme dans lglise de Dieu. Le concile de Jrusalem exemptait expressment les gentils du joug de la loi. Laptre Paul montre quintroduire la loi et limposer au chrtien, soit pour la justification, soit comme rgle de vie, cest en ralit rendre Christ inutile et dchoir de la grce. Cette vrit, vidente quand il sagit de la justification, lest moins dans le second cas qui cependant est, tout autant que le premier, une vritable ngation de lvangile. En effet, si Christ est pour le chrtien la rgle de vie, et si la loi est la rgle de mort pour le Juif, il est clair quabandonner lun pour lautre, cest tendre lapostasie. Les premiers pres ont ainsi judas et depuis lors le levain na pas cess dagir. Faire de mme, se replacer sous ce rgime juif, cest tre du nombre de ceux qui se disent Juifs et ne le sont pas, et ne sont hlas! que la synagogue de Satan. Le Seigneur considre ici ces mauvais ouvriers (et cest ce que deviennent les prneurs duvres) comme formant un parti. Ce nest pas simplement Satan luttant pour introduire le judasme; il y a une synagogue de Satan. Ceux qui se disent Juifs et ne le sont pas, ont un caractre compact et peuvent tre envisags comme une congrgation. Ainsi, il ne sagit pas dune simple tendance individuelle comme cela avait eu lieu auparavant; il y a plus ici. Cest un parti form et connu et qui affiche les prtentions les plus leves. Ceux qui le composent prtendent tre plus saints et plus justes que les autres, et les dnoncent comme antinomiens parce quils sappuient sur la pure grce de Dieu. Mais ce sont eux, au contraire, qui corrompaient et dtruisaient le vrai christianisme quils ne connaissaient pas. Sduits par Satan, ils sont ses zls instruments, travaillant dautant plus activement sduire les autres, queux-mmes sont srieux et honntes selon la chair. Ceux que lon nomme communment les Pres, semblent avoir t les chefs du parti auquel il est fait allusion ici. Sur eux repose la honte davoir introduit le judasme dans lglise de Dieu. Ils ont exerc cette influence dans tous les ges, et cest ici, mon sens, que leur systme est stigmatis par le Seigneur Jsus Christ. Offensant pour lui, ce systme est entirement oppos au principe de la grce. Le caractre en est clair; il arrache le chrtien sa position cleste pour labaisser au

niveau dun judasme corrompu, et perd toute la prcieuse vrit de cette vie relle qui nous est donne en Christ, vrit qui est le point capital des crits de Jean. Ainsi, soit en pervertissant les mes ou en formant des sectes la manire des hommes parmi ceux qui, selon Paul, sont du ciel, soit en les sortant de la vie de Christ et leur faisant perdre de vue quils doivent marcher comme Lui-mme a march, pour les placer sous des ordonnances semblables celles des Juifs, les Pres, dans leur ensemble, ont, je le crains, pleinement mrit dtre dsigns ici par le Seigneur. Quand lhomme se rgle ainsi sur le modle juif, toute la beaut et le but de lglise de Dieu sont ruins en principe. Mais le point important remarquer ici, cest que ce fut vers cette poque mme, que les ordonnances et la succession ecclsiastique commencrent tre rigs en systme. On trouve ce grand fait, en contraste avec lptre inspire, mme chez les Pres qui vcurent avant le conseil de Nice. Il me semble que le Seigneur, dans cette ptre, constate cette action, en mme temps quil montre Dieu employant en quelque mesure pour le bien, ceux qui taient fidles dans les perscutions suscites par les paens. Ainsi, tandis que Satan dployait son activit en formant sa synagogue, Christ disait ceux qui souffraient: Ne crains en aucune manire les choses que tu vas souffrir. Voici, le diable va jeter quelques-uns dentre vous en prison, afin que vous soyez prouvs: et vous aurez une tribulation de dix jours. Lpreuve devait avoir une dure limite; le Seigneur en assigne le terme. Sois fidle jusqu la mort et je te donnerai la couronne de vie... Celui qui vaincra naura point souffrir de la seconde mort. Ils pouvaient tomber sous les coups de la premire mort, mais non pas tre atteints par ce qui suivra et qui est irrvocable. Il y avait l une question de foi en Dieu, et on doit se rappeler en semblables circonstances que cest par beaucoup dafflictions quil nous faut entrer dans le royaume de Dieu. lange de lassemble qui est Pergame, vient un message trs diffrent et qui est aussi tout fait spcial. Voici ce que dit celui qui a lpe aigu deux tranchants: Je sais o tu habites. Cest une chose srieuse que de savoir o et avec qui nous habitons. Tu habites l o est le trne de Satan. Comment cela a-t-il pu arriver? On comprend quils eussent passer au travers de la scne o Satan dploie sa puissance, mais y

habiter! Aimaient-ils donc tre prs dun trne, y demeurer, alors mme que ctait celui de Satan? Recherchaient-ils la protection de lclat du pouvoir humain? Le Seigneur reconnat cependant ce quil y a de bon. Tu tiens ferme mon nom, et tu nas pas reni ma foi. Il est digne de remarque quaprs les plus grandes perscutions, quand la chrtient et les chrtiens se furent laisss sduire jusquau point daccepter le patronage du monde, mme alors il restait assez de fidlit pour repousser tous les efforts tents contre la divinit de la personne de Christ. Sous le mme Constantin qui tendit sur le christianisme le bouclier de la puissance terrestre, se livra la bataille dans laquelle fut vaincu lennemi Arien. Ce fut sous lautorit et par lordre de cet empereur, que se runit le fameux concile de Nice qui tablit et promulgua publiquement le dogme de la Trinit, je ne dis pas pour les chrtiens qui navaient pas besoin dun semblable rempart, mais pour la chrtient. Alors fut aussi publi le symbole ou confession de foi vulgairement dit de Nice, dont lobjet tait daffirmer la dit consubstantielle de Christ. Je ne puis mempcher de penser que cest cet tat de choses quil est fait allusion ici. Tu tiens ferme mon nom et tu nas pas reni ma foi, mme dans les jours dans lesquels Antipas tait mon fidle tmoin, qui a t mis mort parmi vous, l o Satan habite. trange et solennelle association de choses! La proximit du trne de Satan au dehors, et, au dedans, la misricorde de Dieu continuant maintenir la foi en cette vrit fondamentale: la gloire personnelle de Christ! Mais jai quelques choses contre toi: cest que tu as l des gens qui tiennent la doctrine de Balaam. Une fois que lglise sest place sous la sauvegarde du pouvoir terrestre, le clricalisme sintroduit et fait de rapides progrs. Lautorit du monde prsente des appts mondains et le ministre devient un clerg, une profession qui apporte plus ou moins de profits. Les promoteurs de cet tat de choses, voil ceux qui tenaient la doctrine de Balaam. En mme temps sintroduisaient ncessairement toutes sortes de compromis avec le monde et ses voies perverses, et le clerg les encourageait par de fausses applications des critures. Cest ainsi quil est dit ici de Balaam: lequel enseignait Balak jeter une pierre dachoppement devant le fils dIsral, pour quils mangeassent des choses sacrifies aux idoles et quils commissent la fornication. Nul doute que tout cela ne soit symbolique, mais la porte en est assez claire pour toute conscience non mousse. Il ne faut pas stonner si on ne comprend gure ces avertissements l o les mmes maux existent, et o a disparu tout ce qui pouvait garder lglise comme une vierge chaste,

fiance Christ. Le monde sest introduit, il est rest, hlas! compltement minimis par ceux mmes qui doivent leur position cette influence corrompue et corruptrice. Le mme esprit dincrdulit qui fut la source du mal, lui conserve sa puissance et son action, et maintenant, comme alors, dtourne de la conscience la pointe de lpe aigu deux tranchants. Les chrtiens avaient t blouis par la puissance et la gloire du monde qui, en ces jours, staient dployes pour protger non seulement eux, mais la foi publique de la chrtient. En mme temps, par leur alliance avec le monde, ils avaient, dune manire fatale, dshonor Christ, et la consquence tait un retour pratique ce monde hors duquel la grce avait tir lglise, pour lunir Christ glorifi. Ainsi tu en as, toi aussi, qui tiennent la doctrine des Nicolates pareillement. Lptre lange de lglise dphse dnonce les uvres des Nicolates; maintenant liniquit en question, que je suppose tre lantinomianisme, tait devenue une doctrine. Repens-toi donc; autrement je viens toi promptement, et je combattrai contre eux par lpe de ma bouche. Ainsi le Seigneur ne combattait plus pour la dfense de son peuple; il nemployait pas non plus la haine de lennemi ou la perscution pour retrancher le mal, ou pour ltouffer dans son germe, comme nous lavons vu prcdemment. Une preuve plus grande apparat, mais, hlas! ltat de ceux qui portent son nom est tel, que le Seigneur se voit forc dagir svrement envers eux. Que celui qui a des oreilles coute ce que lEsprit dit aux assembles. celui qui vaincra, je lui donnerai de la manne cache. Alors que lglise cherchait une position publique et glorieuse, lencouragement donn la foi tait la manne cache. La fidlit individuelle envers le Seigneur Jsus, mme si elle ntait pas apprcie, se rencontrait du moins encore. Il y avait des saints qui sattachaient son nom, bien que le temps ne ft pas venu o ils dussent se sparer du corps public des professants et en sortir pour prendre la position du rsidu. Peut-tre la foi navait-elle pas assez dnergie pour cela, mais en tout cas la fidlit Christ ne manquait pas, et o elle se trouvait sappliquait la parole du Seigneur. celui qui vaincra, je lui donnerai de la manne cache, et je lui donnerai un caillou blanc, et, sur le caillou, un nouveau nom crit, que nul ne connat, sinon celui qui le reoit. Son approbation est suffisante pour le cur fidle, elle lui est plus douce quun triomphe public devant lunivers.

Puis vient la dernire des quatre assembles. Et lange de lassemble qui est Thyatire, cris. Je ne puis douter que cette ptre ne contienne une esquisse exacte et aussi complte quelle pouvait ltre par le moyen des faits alors prsents, de ce que nous trouvons dans les temps du moyen ge. Voici ce que dit le Fils de Dieu, qui a ses yeux comme une flamme de feu, et dont les pieds sont semblables de lairain brillant. Christ est prsent maintenant, non seulement avec cette puissance de jugement moral qui discerne tout, mais prt agir judiciairement contre le mal: Ses pieds sont semblables de lairain brillant. Je connais tes uvres, et ton amour, et ta foi, et ton service, et ta patience, et tes dernires uvres qui dpassent les premires. Malgr toutes les tnbres et lignorance qui existaient au moyen ge quant la doctrine, il y avait un dvouement remarquable. Ceux qui aimaient le Seigneur montraient leur amour, moins par leur intelligence de ses voies, que par un renoncement eux-mmes habituel et sans rserve. Je ne parle pas de ce que produisait la superstition envers Marie ou envers lglise, lorsque de chacune on faisait une sorte de bonne desse, mais je parle du fruit produit dans la vie par un cur tourn simplement vers Christ, si faible que ft dailleurs la connaissance. Mais jai contre toi que tu laisses faire la femme Jsabel. Ctait un genre de mal tout fait nouveau. Il ny a pas maintenant simplement le clricalisme, ou des personnes qui tiennent la doctrine de Balaam, mais un tat de choses formellement tabli, comme le reprsente toujours la femme employe symboliquement. Il est facile de sen assurer en examinant lcriture. Lhomme est lagent, la force active; la femme est ltat de choses produit. Jsabel est donc le symbole qui convenait ici, comme Balaam dans le cas prcdent. Lactivit tait dans le clerg qui avait fait avec le monde les plus honteux compromis, et qui avait vendu lhonneur de Christ pour de lor et de largent, pour du bien-tre et des dignits. De l tait issue Jsabel. Telle tait la condition produite et tolre pendant le moyen ge dans ce qui portait le nom de Christ. Tu laisses faire la femme Jsabel qui se dit prophtesse. Voil prcisment la prtention de la soi-disant glise, cest--dire laffirmation de possder une infaillibilit permanente, dtre une sorte dautorit inspire pour rgler la doctrine, promulguer des dogmes et diriger tout au nom de Dieu. Nest-ce pas l exactement ce que fait le Romanisme?

Et elle enseigne et gare mes esclaves en les entranant commettre la fornication et manger des choses sacrifies aux idoles. Tout cela tait le fruit, sans nul doute, de ce qui avait t auparavant, mais un fruit arriv une maturit avance. Et je lui ai donn du temps afin quelle se repentt; et elle ne veut pas se repentir de sa fornication. Voici, je la jette sur un lit, et ceux qui commettent fornication avec elle, dans une grande tribulation, moins quils ne se repentent de ses uvres; et je ferai mourir de mort ses enfants. Jsabel tait une mre, en vrit, une sainte mre, comme lappelaient et les sducteurs parmi elle, et ceux qui taient sduits. Mais quen pensait le Seigneur et ceux qui prfraient endurer les plus grandes souffrances plutt que de commettre adultre avec elle? Cette glise-monde, dans sa corruption flagrante, tait alors une institution tablie. Ce nest pas une erreur passagre comme un nuage, cest un corps constitu et occupant la plus haute position dans le monde, cest une reine, mais une reine qui prtend aussi au pouvoir spirituel le plus lev, cest une soi-disant prophtesse, tablie maintenant dune manire permanente dans la chrtient et donnant naissance une postrit diniquit distincte, qui est appele ses enfants. Mais, dit Celui dont les yeux sont comme une flamme de feu, je ferai mourir de mort ses enfants; et toutes les assembles connatront que cest moi qui sonde les reins et les curs, et je vous donnerai chacun selon vos uvres. Mais vous je dis, aux autres qui sont Thyatire. Ici apparat clairement le rsidu, vous, les autres, autant quil y en a qui nont pas cette doctrine, et cest eux, ce rsidu, que le Seigneur sadresse maintenant. Arrtons-nous un instant sur ces paroles remarquables. Ici, pour la premire fois, nous voyons formellement reconnus des saints, qui ne sont pas compris dans la condition publique de lassemble, sans toutefois en tre aussi ouvertement spars quon le trouvera plus tard. Cependant, en esprit, ils deviennent et forment plus ou moins un corps rendant tmoignage, part de ce qui, en affichant les plus hautes prtentions, tait en ralit dans la plus intime et la plus impie communion avec Jsabel, ainsi que le Seigneur juge et stigmatise ce que lhomme a nomm notre mre, la sainte glise catholique. Je vous dis vous, aux autres qui sont Thyatire, autant quil y en a qui nont pas cette doctrine, qui nont pas connu les profondeurs de Satan, comme ils disent: je ne vous impose pas dautre charge; mais seulement, ce que vous avez, tenez-le ferme jusqu ce que je vienne. Le Seigneur, sans attendre deux de grandes choses, parle

avec la plus exquise tendresse de ceux qui taient fidles son nom. Je suis persuad quil est fait allusion ici ceux qui sont communment appels Vaudois et Albigeois et peut-tre dautres du mme caractre. Ils taient sincres et plein dardeur pour Christ, mais avec une petite mesure de lumires et de connaissances, si on la compare au tmoignage plus complet et plus riche que le Seigneur suscita plus tard, comme nous le montre le chapitre suivant. la fin de lptre le Seigneur fait entendre une promesse approprie la condition des saints: Et celui qui vaincra, et celui qui gardera mes uvres jusqu la fin je lui donnerai autorit sur les nations. Cette mchante Jsabel ne stait pas contente de perscuter les vrais saints du Seigneur; elle avait recherch la suprmatie universelle et la domination sur toutes les mes. Le Seigneur demande aux siens de ne pactiser en rien avec elle, leur promettant la vritable autorit quand lui-mme la prendra en main. En attendant, quils demeurent dans la patience, mme travers la tribulation, contents de souffrir actuellement pour lamour du Christ. Et celui qui vaincra, et celui qui gardera mes uvres jusqu la fin je lui donnerai autorit sur les nations; et il les patra avec une verge de fer, comme sont briss les vases de poterie, selon que moi aussi jai reu de mon Pre. Le fidle partagera le pouvoir de Christ sa venue et lui sera associ dans son rgne; mais ce nest pas encore tout ce que la grce veut lui donner. Le Seigneur ajoute: Et je lui donnerai ltoile du matin. Cela nest pas tre associ Christ quand il rgnera publiquement, mais cest le possder Lui-mme, et cest ce qui est tout fait au-dessus des choses du monde. Lesprance cleste dtre avec Christ, voil ce qui est donn au fidle, aussi bien quune part dans le royaume. Ici, comme on la observ avec raison, se fait remarquer un grand changement. Linvitation couter ce que lEsprit dit aux assembles suit la promesse au lieu de la prcder. La raison en est que, maintenant, il existe un rsidu qui na plus rien faire avec ltat public, et le Seigneur adresse dabord la promesse celui qui vaincra, parce quil ny a pas lieu desprer que lglise dans son ensemble la reoive. Dans les lettres aux trois premires assembles, au contraire, linvitation couter vient en premier lieu, parce que le Seigneur sadresse la conscience de lAssemble toute entire. Maintenant le rsidu seul est vainqueur, la promesse est pour lui, et cest lui seul que le Seigneur exhorte prter loreille.

La division entre le second et le troisime chapitres est donc bien place, car il y a un immense changement quand on passe aux trois dernires glises. En effet, lintroduction de lptre adresse lassemble de Sardes, nous montre le Seigneur recommenant un nouvel tat de choses. Lancienne phase ecclsiastique ou catholique de lglise se termine avec Thyatire qui, nanmoins, en cela, prsente ce trait particulier que cest la fin de ltat public de lglise, et le commencement de cette condition qui dure jusqu la venue du Seigneur. Nous trouvons en Thyatire la reprsentation mystique du romanisme, car il serait difficile de nier que Jsabel au moins noffre ce caractre; tandis que les autres, le rsidu, reprsentent ceux qui, sans tre protestants, ont form, part et en dehors de la papaut, un corps de tmoins, avant lapparition du protestantisme, que le commencement du troisime chapitre place devant nous. Ainsi nous avons vu la condition gnrale de lglise dans son premier dclin; puis les perscutions suscites par le paganisme; ensuite lglise se plaant sous le patronage du monde, et enfin le romanisme qui seul, daprs lallusion faite la venue de Christ, doit aller jusqu la fin.

Chapitre 3

Et lange de lassemble qui est Sardes, cris: Voici ce que dit celui qui a les sept esprits de Dieu et les sept toiles. Il y a ici une allusion vidente la manire dont le Seigneur stait prsent lassemble dphse qui, nous lavons vu, reprsentait la premire condition gnrale de lglise. Sardes offre le commencement du nouvel tat de choses, qui nest pas strictement ecclsiastique, le Seigneur agissant plutt par voie de tmoignage. Cest pourquoi il nest pas dit ici quil marche au milieu des sept lampes dor, ce qui tait dans un ordre tout fait ecclsiastique, mais il a les sept esprits de Dieu. Il est Dieu; toute puissance, le pouvoir gouvernemental tout entier, sont en ses mains, ainsi que les sept toiles, cest--dire tous les instruments par le moyen desquels il agit sur lglise. Je connais tes uvres, que tu as le nom de vivre, et tu es mort. Tel est le protestantisme. Sois vigilant, et affermis ce qui reste, qui sen va mourir, car je nai pas trouv tes uvres parfaites devant mon Dieu. Ce qui juge le

protestantisme, cest quil possde le tmoignage de la parole de Dieu, dune manire beaucoup plus complte que ceux qui taient plongs dans le formalisme

ecclsiastique du moyen ge. cette poque la parole de Dieu avait t supprime, parce que le clerg et cette Parole ne peuvent jamais marcher parfaitement ensemble. Leffet du principe clrical est et doit toujours tre de substituer plus ou moins lautorit de lhomme celle du Seigneur, comme aussi daffaiblir et de gner laction immdiate de lEsprit de Dieu sur la conscience, action quil exerce par le moyen de la Parole. Je nai ici nullement en vue les personnes; je parle du clricalisme en gnral, nimporte o il se trouve, chez les catholiques ou dans des dnominations quelconques, nationales ou dissidentes. Mais le principe protestant est trs diffrent. On peut ne pas tre fidle ses principes, et cest ce qui arrive souvent; mais en somme, lun des grands points pour lesquels on a combattu lors de la Rformation, et qui a t acquis au protestantisme, quelles que puissent tre les dfectuosits de celui-ci, cest que lhomme est plac compltement, librement et ouvertement en prsence de la Bible. La parole de Dieu peut maintenant agir directement sur la conscience de lhomme. Je ne parle pas de la justification par la foi. Luther lui-mme, mon sens, na jamais t parfaitement au clair quant cette doctrine; et si les catholiques, sur ce point, sont misrablement induits en erreur, les protestants, mme aujourdhui, ne comprennent pas la justification. Ils possdent la vrit en quelque mesure, mais non point de manire mettre les mes hors de la servitude, cest--dire les amener distinctement dans la libert, la paix et la puissance de lEsprit. Mme Luther na jamais eu la paix dans son me, comme ltat constant dans lequel il marchait. Plus dun parmi nous sait par quels combats il passa, non seulement au commencement, mais la fin de sa carrire; et je ne parle pas de ses luttes concernant lglise, mais touchant son me. Il serait inutile de citer ici les passages des crits de Luther, qui prouvent combien il fut amrement prouv par des combats intrieurs contre lincrdulit; ils montrent quil tait loin de la calme jouissance de la paix que procure lvangile, mais ce serait une erreur de les imputer en eux-mmes autre chose quau manque dune claire connaissance de la grce. Dans un tel tat, toutes sortes de choses peuvent troubler lhomme (quels que soient ses talents, quelque honor quil soit), qui ne repose pas entirement sur le Seigneur. Assurment Luther est un de ceux desquels nous avons tous beaucoup apprendre; son courage, sa fidlit, son renoncement lui-mme, et sa patience supporter les maux, sont la fois

instructifs et difiants. Dun autre ct, il est inutile de supprimer les faits: il tait plein dnergie; il fut linstrument dont Dieu se servit pour accomplir une uvre immense; mais il resta fort en arrire quant lintelligence de ce quest lglise et lvangile. Cependant, malgr tout ce qui a manqu, une chose a t conquise pour les enfants de Dieu en particulier, et aussi pour lhomme. Cest la Bible ouverte pour tous. Mais cest prcisment ce qui condamne ltat du protestantisme, parce que, tout en ayant la libert de lire la Bible librement, on a eu peine la pense de se conformer en tout la Bible, et de rgler tout daprs elle. Rien de plus commun parmi les protestants que dadmettre une chose comme parfaitement vraie parce quelle est dans la Bible, sans que lon ait la moindre intention dagir en consquence. Combien cela est srieux! Les catholiques romains connaissent en gnral trop peu la Bible pour savoir ce qui sy trouve ou non. Except les lieux communs de controverse, ils ignorent peu prs lcriture, et sont tout surpris quand on leur dit quune chose ou une autre y est contenue. Surtout ils ne la connaissent pas dans son ensemble, ne layant presque jamais lue que sous la direction de leur confesseur. Le protestant peut lire sa Bible sans ce contrle; cest une faveur relle, un privilge prcieux, mais cause de cela mme, combien est grande sa responsabilit! Je nai pas trouv tes uvres parfaites devant mon Dieu. Souviens-toi donc comment tu as reu et entendu, et garde, et repens-toi. Si donc tu ne veilles pas, je viendrai sur toi comme un voleur. Cest la manire mme dont le Seigneur menace de venir sur le monde. Sil y a dans ltat du protestantisme un trait qui doive frapper plus que tout autre, cest la disposition rechercher toujours lappui des pouvoirs du monde pour tre dlivr de la puissance du prtre et de lglise. Tel a toujours t et tel est encore le pige dans lequel tombe le protestantisme. Ds que lon touche ce qui appartient au monde, il se trouble et sagite. Je ne dis pas cela faute de sympathie ou parce que jai le moindre doute que ce ne soit un grand pch, que de vouloir effacer toute reconnaissance publique de Dieu dans le monde. Il est impossible de croire que la mondanit sans gale qui apparat dans lassociation de dissidents avec des catholiques et des infidles provienne de motifs purs, justes, saints et dsintresss. Il faut plutt limputer un esprit croissant dinfidlit, si ce nest pas aussi une vile soumission la superstition. Sans doute lincrdulit espre avoir gain de cause, comme de son ct la superstition attend le jour o elle triomphera, mais la vrit est que le diable aura la haute main pour mener la

destruction ceux qui sattachent lune et lautre, quand le Seigneur apparatra dans son jour pour le jugement de tous ses adversaires. Le Seigneur avertit donc lange de lassemble de Sardes que sil ne veille pas, il viendra sur lui comme un voleur, et tu ne sauras point, ajoute-t-il, quelle heure je viendrai sur toi. Ce nest pas du tout ainsi quil est parl de sa venue pour les siens. Ceux-ci lattendent constamment; sa venue est leur joie; comment les surprendrait-elle comme un voleur? Ils soupirent aprs sa prsence plus que la sentinelle aprs laube du jour. La figure dun voleur qui vient inopinment ne peut convenir quau monde et ceux qui y ont attach leurs penses. Cet avertissement solennel suppose donc que lassemble de Sardes avait cess dattendre patiemment le Seigneur comme lobjet de son amour. Tout indique quils le redoutent, et bon droit, comme un juge. Ils ont gliss dans le monde et partagent ses craintes et ses anxits. Ils ont perdu le sentiment de la paix profonde que Christ a laisse aux siens, et ne se rjouissent plus la pense quil vient, plein damour, prendre ceux quil aime parfaitement pour quils soient toujours avec lui. Sils jouissaient de la sainte et douce esprance que Lui-mme donne dans sa parole quand il dit: Voici, je viens bientt, il ne pourrait tre pour eux comme un voleur, dont la venue inopportune ne peut que troubler. Celui qui vaincra, celui-l sera vtu de vtements blancs, car il y en avait quelquesuns Sardes qui navaient pas souill leurs vtements, et qui devaient marcher avec lui en vtements blancs, comme en tant dignes. Il se trouve donc l aussi, comme toujours, des mes prcieuses. On doit tre heureux de leur aider, si on le peut, acqurir une plus exacte connaissance de la grce du Seigneur; non pas, sans doute, en attnuant le fait de leur position ou de leur manire dagir, mais avec lamour le plus profond envers eux lexemple du Seigneur: Celui qui vaincra, celui-l sera vtu de vtements blancs, et je neffacerai point son nom du livre de vie, et je confesserai son nom devant mon Pre et devant ses anges. Nous arrivons maintenant lassemble de Philadelphie. Et lange de lassemble qui est Philadelphie, cris: Voici ce que dit le saint, le vritable, celui qui a la clef de David, qui ouvre et nul ne fermera, qui ferme et nul nouvrira. Chacune de ces paroles, par lesquelles Christ se prsente lui-mme, diffre de ce qui est dit de lui dans le chapitre 1. Cest l ce qui caractrise le chapitre 3 et surtout la portion dont nous nous occupons en ce moment. On a dj vu que le

commencement de lptre Sardes, quoiquavec une allusion celle dphse, offre avec cette dernire un contraste vident. Cest comme un second commencement, et en cela il y a quelque analogie avec phse; toutefois le Seigneur est prsent sous un aspect tout fait nouveau. Christ, ayant les sept esprits de Dieu, diffre entirement de la description qui nous est faite de Lui dans lptre phse; et, dans celles qui suivent immdiatement, nous ne trouvons rien de semblable. Cest un nouvel tat de choses, mais qui apparat dune manire encore bien plus vidente quand nous en venons Philadelphie. Voici ce que dit le saint, le vritable, celui qui a la clef de David: rien de semblable navait t dit du Seigneur dans le premier chapitre. Dans le second chapitre, ce qui est dit du Seigneur est une rptition de ce que Jean venait de contempler dans sa vision. La seule exception se trouve dans lptre Thyatire o il est nomm le Fils de Dieu; mais Thyatire offre un tat de transition, comme on la dj fait remarquer. Cest lglise dans sa responsabilit, mais sans puissance relle; un corps ecclsiastique qui prsente des choses abominables aux yeux du Seigneur, tout en renfermant un rsidu qui lui est cher. Cet tat continue jusqu la fin et conduit la venue du Seigneur, ce qui nest le cas pour aucune des trois premires assembles. Les mots qui sembleraient sy rapporter dans ce qui leur est adress ont trait seulement des jugements prsents, tandis que dans les lettres Thyatire, Sardes et Philadelphie, nous trouvons la mention de la venue du Seigneur. Mais en outre, cest Philadelphie quest manifeste de la manire la plus remarquable la personne du Seigneur et sa gloire morale. Cest Christ lui-mme, Christ que la foi dcouvre revtu dune nouvelle beaut, qui ne dpend pas simplement des visions de gloire qui avaient t vues auparavant, mais de ce quil est rellement en lui-mme: le saint, le vritable. Plus que cela, cest Christ, vu selon toute ltendue de sa gloire. La foi dcouvre que le saint, le vritable, est le mme qui a la clef de David, cest--dire Celui auquel se rapportent les prophties de lAncien Testament, de sorte quici sont introduites les vrits relatives aux diverses dispensations. Il est celui qui ouvre, et nul ne fermera. Il y a maintenant une parfaite libert; libert pour le service du Seigneur, libert pour chacun de ceux qui lui appartiennent. Jai mis devant toi une porte ouverte que personne ne peut fermer, car tu as peu de force et tu as gard ma parole. Des uvres puissantes, comme celles que Sardes a

pu accomplir, ne distinguent pas les saints de Philadelphie. Il ny a parmi eux rien qui attire lattention du monde, rien qui excite ltonnement, ladmiration et lestime des hommes. Sommes-nous satisfaits dune aussi petite place? Telle est Philadelphie qui marche sur les traces dun Christ rejet. Nous savons tous combien peu de cas on faisait de Lui sur la terre; il en est ainsi de cette assemble; mais cela na-t-il pas du prix aux yeux du Seigneur? Tu as gard ma parole, et tu nas pas reni mon nom. Jsus avait montr combien il apprciait et aimait la parole de Dieu, lui qui seul, en parlant de lui-mme, avait pu dire avec vrit Satan: Lhomme ne vivra pas de pain seulement, mais de toute parole qui sort de la bouche de Dieu; et la mme vie de foi distingue Philadelphie. Il peut sembler certains que cest peu de ne pas renier le nom de Christ; rien cependant nest plus prcieux au Seigneur. Pergame, il avait t question de ne pas renier sa foi, mais ici, il sagit de lui personnellement. Ce quil est, voil le point capital: une simple orthodoxie ne suffit pas; il faut tenir sa personne quoique absente, et la gloire due son nom. Voici, je donne de ceux de la synagogue de Satan qui se disent tre Juifs et ils ne le sont pas. Nest-ce pas le rveil de ce terrible flau qui avait afflig lglise des premiers temps, cest--dire Smyrne? Nen avons-nous pas entendu parler et ne lavons-nous pas vu nous-mmes? Le protestantisme avait rejet, comme nous le savons, une partie de ce que les Pres avaient travaill introduire dans les esprits des hommes; cependant, aprs tant de sicles, les mmes tendances se retrouvent, de sorte que maintenant que Dieu a suscit son nouveau tmoignage, il sen lve un contraire: Satan fait revivre lancien esprit judasant, au moment mme o Dieu affirme de nouveau le vrai principe de la fraternit chrtienne, et, par-dessus tout, fait que Christ lui-mme est tout pour les siens. Examinons les faits. quoi tend en Angleterre ce que lon nomme le pussme, sinon faire renatre cet esprit de ceux qui se disent tre Juifs et ne le sont pas? Et ce systme nest pas confin cette contre-l. On le retrouve en Allemagne et ailleurs; en ralit partout o existe le protestantisme, mais surtout l o cette tendance est provoque soit par le scepticisme dune part, soit dune autre, par la vrit qui les juge et les condamne tous deux dans lclat de la lumire cleste. En voulant se maintenir eux-mmes sur un terrain religieux, les hommes tombent dans un systme dordonnances lgales. Cest l, je pense, ce quil faut entendre ici par la synagogue de Satan.

Mais le Seigneur forcera ceux-l mmes reconnatre le tmoignage quil a suscit pour son nom. Je ne dis pas quand, ni o, ni de quelle manire; mais aussi certainement quil vit, il justifiera la vrit quil a donne; sa parole est certaine: Je les ferai venir et se prosterner devant tes pieds; et ils connatront que moi je tai aim. Ce nest pas tout. Nous savons quun temps terrible doit venir sur ce monde: lheure, comme il est dit ici, non pas simplement de tribulation, mais de tentation ou dpreuve. Je pense que lheure de lpreuve embrasse toute la priode

apocalyptique, cest--dire que ce nest pas seulement lpoque redoutable o Satan, chass du ciel, descend plein de fureur, et o la bte, ayant reu de lui sa puissante nergie, arrive au fate de son pouvoir, mais en outre la priode pleine de trouble, de sduction et de jugement qui prcde celle-ci. Lheure de la tentation est, mon sens, un terme qui embrasse beaucoup plus que la grande tribulation dApocalypse 7, et encore plus que la tribulation sans gale qui doit tomber sur le pays dIsral (Daniel 12, Matthieu 24, Marc 13). Sil en est ainsi, quelle est complte et prcieuse la promesse: Parce que tu as gard la parole de ma patience, moi aussi je te garderai de lheure de lpreuve qui va venir sur la terre habite toute entire, pour prouver ceux qui habitent sur la terre. En vain les hommes essaient dchapper; lheure de lpreuve doit venir sur tous: elle les atteindra o que ce soit quils esprent sy drober. Ceux-l seuls chapperont, qui lappel de Christ seront ravis au ciel. Ils ne traverseront pas cette heure. Remarquez bien que cela ne veut pas dire seulement quils seront mis labri comme Lot dans Tsoar, ainsi que le prtendent quelques-uns, mais ils seront placs en dehors de la scne de lpreuve. Quelle pleine et parfaite exemption! Telle est cependant ltendue de la promesse qui leur est faite et de la bndiction qui leur est rserve. Je ne puis comprendre dautre moyen de garder quelquun de lheure de lpreuve qui doit venir sur la terre habite tout entire, que de le retirer dabord du lieu de lpreuve. Cest seulement ainsi que lon peut tre en dehors de la priode remplie par le grand trouble ou lpreuve venir. Le rsidu pieux dentre les Juifs, devant passer travers une tribulation spciale, plus terrible, mais circonscrite dans son tendue, devra seulement senfuir vers les montagnes jusqu ce que Jsus apparaisse en gloire pour confondre leurs ennemis. Mais il en est tout autrement pour les chrtiens. Je viens bientt. Ici, il ne vient pas comme un voleur, mais pour la joie de ceux qui lattendent. Le Seigneur a fait revivre dans les curs la vraie esprance de son

retour; il en est qui lattendent ainsi et cest eux que cette ptre semble particulirement sadresser. Je viens bientt; en principe, cela est vrai pour tous ceux qui sont rellement fidles, mais il peut y avoir, et nous savons quil y a des chrtiens engags dans lun ou lautre des divers tats qui ont t dcrits et qui videmment dureront jusqu la fin. Cest donc en vain que lon sattendrait voir formellement effaces ces conditions coordonnes; cela ne peut avoir lieu avant que le Seigneur vienne. Tiens ferme ce que tu as, afin que personne ne prenne ta couronne. Celui qui vaincra, je le ferai une colonne dans le temple de mon Dieu, et il ne sortira plus jamais dehors; et jcrirai sur lui le nom de mon Dieu, et le nom de la cit de mon Dieu, de la nouvelle Jrusalem qui descend du ciel dauprs de mon Dieu, et mon nouveau nom. Celui qui vaincra sera revtu au jour de la gloire dune puissance aussi remarquable que lest maintenant la faiblesse dans laquelle il est heureux de se trouver, sur la scne prsente o la grce se dploie. Nous en venons maintenant la dernire ptre adresse lange de lassemble de Laodice. Je nen dirai que quelques mots. Ltat qui y est dcrit rsulte, mon avis, de ce que le tmoignage suscit prcdemment par le Seigneur a t ha et mpris. Si lon mconnat et ddaigne la vrit possde par ceux qui attendent le Seigneur, on est en danger de tomber dans la terrible condition que la Parole met ici sous nos yeux. Christ cesse dtre lunique objet auquel le cur sattache; le sentiment de la bndiction attache sa venue et qui conduit lattendre, nexiste plus; encore moins se glorifie-t-on dans la faiblesse, afin que la puissance de Christ demeure et se manifeste dans cette faiblesse mme. Au contraire, on dsire tre grand, estim des hommes, de manire dire: Je suis riche, et je me suis enrichi, et je nai besoin de rien. On voit quelle large place lhomme se fait ici. Cest pour cela que le Seigneur se prsente comme lAmen, la fin de toute esprance en lhomme, la scurit ne se trouvant plus que dans la fidlit de Dieu. Lui seul est le tmoin fidle et vritable. Cest prcisment ce que lglise aurait d tre et ntait pas, et par consquent il doit lui-mme prendre cette place. Cest elle quil occupait quand, plein de grce, il tait ici-bas, et maintenant il doit la reprendre en puissance, en gloire et en jugement. Peut-on concevoir un blme plus grand et plus solennel inflig la condition de ceux qui auraient d tre ses tmoins sur la terre? En outre, il est le commencement de la cration de Dieu. Cest mettre

lhomme entirement de ct, et la raison en est que Laodice est la glorification de lhomme et de ses ressources dans lglise. Je connais tes uvres que tu nes ni froid ni bouillant. Je voudrais que tu fusses ou froid ou bouillant! Ainsi, parce que tu es tide et que tu nes ni froid ni bouillant, je vais te vomir de ma bouche. Ils sont indiffrents en principe et en pratique; leur cur nest qu moiti du ct de Christ. Je suis persuad que rien nest plus propre faire natre lindiffrence quune apprhension saine de la vrit, lorsque le jugement de soi-mme et une sincre pit nexistent pas. Plus on se sera trouv en avant portant la responsabilit du tmoignage de Dieu, plus on aura connu et profess connatre la grce et la vrit de Dieu, le cur et la conscience ntant pas gouverns et anims par la puissance de son Esprit, par le moyen de cette vrit et de cette grce qui sont en Christ, plus profondment aussi, tt ou tard, on tombera dans un tat dindiffrence, sinon dinimiti active. On deviendra indiffrent tout ce qui est bon, et sil existe encore quelque zle, ce sera pour ce qui est mal. Cest l exactement ltat de Laodice. Ainsi, parce que tu es tide et que tu nes ni froid ni bouillant, je vais te vomir de ma bouche. Parce que tu dis: Je suis riche, et je me suis enrichi, et je nai besoin de rien et que tu ne connais pas que, toi, tu es le malheureux et le misrable, et pauvre, et aveugle, et nu: je te conseille dacheter de moi de lor pass au feu, afin que tu deviennes riche, et des vtements blancs, afin que tu sois vtu et que la honte de ta nudit ne paraisse pas, et un collyre pour oindre tes yeux, afin que tu voies. Les Laodicens manquaient de tout ce qui est prcieux: de lor, cest--dire de la justice divine en Christ; et des vtements blancs, ce qui signifie la justice des saints. De plus, ils avaient besoin dun collyre pour oindre leurs yeux, afin quils vissent. Ils avaient perdu la vraie perception de ce qui tait pour Dieu. Tout tait obscur quant la vrit, et incertain quant au jugement moral. La saintet de la sparation et la saveur de la vie avaient disparu. Moi, je reprends et je chtie tous ceux que jaime; aie donc du zle et repens-toi. Voici, je me tiens la porte et je frappe: si quelquun entend ma voix et quil ouvre la porte, jentrerai chez lui et je souperai avec lui, et lui avec moi. L mme, dans cette triste condition, le Seigneur se prsente plein de grce pour rpondre aux besoins des mes. Mais dans les paroles qui terminent lptre, nous ne trouvons rien de spcial; elles ne vont pas au-del de la promesse de rgner avec Lui. Or cest ce qui est rserv chacun de ceux qui auront part la premire rsurrection, mme aux Juifs

qui, une poque ou une autre, souffriront sous le rgne de lAntichrist. Cest donc une mprise que de voir dans cette promesse une distinction particulire. Elle revient ceci, cest quaprs tout, le Seigneur se montrera fidle, en dpit de linfidlit. Il peut y avoir une foi individuelle relle dans le milieu le plus misrablement loign, de la fidlit, et du dvouement.

Chapitre 4

Dans ce qui prcde, nous avons vu ce que reprsentent les sept glises auxquelles il plut au Seigneur denvoyer les ptres renfermes dans le second et le troisime chapitre du livre qui nous occupe. Deux points ressortent de ltude que nous en avons faite. Il est certain que le Seigneur sest adress des assembles qui existaient cette poque, et qui prsentaient les traits que retracent les ptres. Mais, en considrant le contenu mme de ces lettres, lemploi du nombre symbolique sept qui dsigne toujours un cycle parfait, et enfin lordre dans lequel ces assembles nous sont prsentes tour tour, il semble vident, et nous avons conclu, quelles prfigurent des phases ou tats de choses successifs dans lglise, envisage sur la terre au point de vue de sa responsabilit. En second lieu, de ces sept tats, trois ont pass sans laisser pour nous autre chose quun enseignement dune porte morale, tandis que les quatre dernires ont en outre une signification prophtique, et, depuis le moment de leur apparition, continuent et existent ensemble jusqu la venue du Seigneur Jsus. Ce qui confirme dune manire frappante ce que nous venons de rappeler, cest le fait que, depuis le chapitre 4, il nest plus fait mention de rien qui ressemble la condition dglise sur la terre. Comment expliquer ce silence, si lon ne doit prendre les sept assembles quau sens littral? Dun autre ct, si outre lapplication historique, elles ont une signification prophtique, on comprend aisment que le Seigneur se soit adress des assembles alors existantes, afin de donner par elles une vue des divers tats qui devaient se succder dans lglise jusqu la fin, comme nous lavons vu.

Dans le quatrime chapitre, lEsprit de Dieu montre donc au prophte, non ltat de lglise, mais ce qui suivra quand les glises ne seront plus devant la pense du Seigneur, et que ce qui en porte le nom aura t vomi de sa bouche. Alors il est question du monde, Dieu ne cessant pas toutefois dy maintenir un tmoignage pour lui-mme, au milieu de troubles graduellement croissants. Mais ds lors les tmoins portent un caractre juif ou gentil, et nullement celui dglise sur la terre. Il y aura des croyants, cela est vident; les uns appartenant au peuple lu, dautres tirs du milieu des nations; mais rien de semblable ce que nous voyons dans le second et le troisime chapitre. Ce simple fait, si clair, si vident et dune si grande importance, ne semble avoir t mis en lumire quassez rcemment. ma connaissance, il ny est fait aucune allusion, on nen trouve nulle trace, dans les centaines douvrages crits sur lApocalypse depuis les Pres jusqu nos jours. Preuve frappante de la ngligence avec laquelle, par suite dides prconues, on passe souvent sur les faits les plus incontestables que prsente la parole de Dieu; preuve aussi de la ncessit absolue o nous sommes dtre enseigns par le Saint Esprit pour profiter rellement mme de ce qui est comme la surface des critures. Cest du reste un des caractres particuliers du saint Livre, que ni le talent, ni la clart de lesprit, ni la vivacit de limagination, ne rendent une me capable, sans la puissance de lEsprit, de saisir les communications de Dieu, den jouir et den bien user. On peut, sans lui, apercevoir tantt un fait, tantt un autre; mais pour bien apprcier lensemble de la Parole et les voies de Dieu, il faut que les regards soient en tout dirigs vers Christ. Or cest lEsprit de Dieu seul qui place ainsi constamment Christ devant les yeux de lme. Celui qui le connat et le possde sent bientt quil existe, pour les croyants des diffrentes poques, des relations trs diverses, et il voit ce qui en rsulte. Cest ainsi que Christ a envers lglise des voies spciales, qui ne conviennent qu elle. Ces voies prennent fin avec le troisime chapitre; ce sont donc des choses nouvelles, qui, maintenant, sont prsentes au lecteur. Or il est notoire que le grand nombre de ceux qui portent le nom de Christ, affirment que lglise a toujours t depuis quil y a des enfants de Dieu sur la terre, et quelle existera aussi longtemps que se poursuivra luvre de la conversion des mes. Mais cette assertion na aucun fondement dans les critures, soit de lAncien, soit du Nouveau Testament, ni, par consquent, dans le livre qui nous occupe. Comment

donc stonner si ceux qui tudient la Bible en ayant dans lesprit une notion aussi oppose la vrit rvle, manquent comprendre ses enseignements? Ils lvent entre eux et la vrit une barrire infranchissable. Quand le livre souvre, des glises existent; mais il nen est plus fait mention lorsque lintroduction est close, et que la prophtie proprement dite commence se drouler. On en comprendra aisment la raison, si lon remarque que lglise, parler strictement, nest pas lobjet de la prophtie. Celle-ci soccupe du monde, et annonce les jugements divins prts tomber sur le mal quil renferme, afin de le faire disparatre, et dintroduire sa place le bien selon la propre pense de Dieu. Tel est le grand thme du livre de lApocalypse. Mais, comme il y avait des assembles chrtiennes quand il fut crit, il a plu lEsprit de Dieu de faire prcder la prophtie dune vue densemble trs remarquable sur la condition de lglise, aussi longtemps quelle serait reconnue par le Seigneur sur la terre. Nous avons vu avec quelle admirable sagesse cela nous a t prsent, de manire convenir au temps o Jean crivait, et cependant trouver toujours une application pendant toute la dure de lexistence de lglise. Ce nest pas que tout pt tre discern la fois; la lumire allait croissant, mais elle suffisait toujours pour donner aux enfants de Dieu la connaissance de la pense du Seigneur. Il en est ici, du reste, comme de chaque partie des critures: personne ne peut rellement en tirer profit sans lEsprit, et ce ne peut tre qu la gloire de Christ. On peut maintenant saisir limmense importance du changement que lon remarque en passant au chapitre 4. Le prophte voit une porte ouverte dans le ciel, et est appel y monter. Cest une vision, comme nous le comprenons sans peine; il nest pas question de faits sensibles, et cest la puissance du Saint Esprit qui rend Jean capable dentrer et de contempler: Sur-le-champ, je fus en esprit, dit-il. Dans le ciel o il est ainsi introduit, Jean voit un trne dont laspect nous indique que cest un sige judiciaire. Il na aucun des caractres du trne de Dieu que nous connaissons maintenant: le trne de la grce, dont nous nous approchons avec confiance, afin que nous recevions misricorde et que nous trouvions grce pour avoir du secours au moment opportun. Ici rien de semblable. Les clairs, les voix et les tonnerres sont des symboles parfaitement clairs, qui nous enseignent ce quest le trne vu par Jean dans le ciel, et dans quel complet contraste il se trouve avec celui que nous prsente Hbreux 4. Tout lecteur attentif et enseign de Dieu peut le voir,

et doit conclure en mme temps que deux aspects du trne si diffrents, ne sauraient caractriser une mme priode, un mme tat de choses. Ici donc, loin davoir un trne do dcoule la misricorde divine, nous avons celui qui est revtu des attributs propres Sina. Il en sort la lumire qui manifeste le mal qui se trouve sur la terre, les voix qui le dnoncent, et les tonnerres qui le frappent. Cest le sige de lautorit suprme; la source do dcoule le jugement des impies. Il ne faut pas non plus confondre ce trne avec celui du Fils de lhomme rgnant sur le monde. Lorsque Jean est introduit dans le ciel, le temps nest pas encore venu pour lglise de rgner avec Christ sur la terre, car le fait de rgner sur la terre est prsent dans le chapitre 5 comme une chose future: Ils rgneront sur la terre, y est-il dit. Il est donc clair que nous avons ici une poque de transition, entre le moment o la condition dglise a pris fin, et celui o commence le rgne millnial. Telle est la vrit quil faut ncessairement admettre, si lon veut comprendre lApocalypse dans son ensemble. Sur le trne tait assis quelquun dont la ressemblance est compare une pierre de jaspe et de sardius. Il est clair que si, par l, il faut entendre la gloire de Dieu, ce nest point celle qui se rapporte lessence divine, dont nulle crature de peut approcher et quaucune ne peut voir; mais que cest sa gloire pour autant quil lui a plu de la manifester sa crature. Cest pourquoi elle est compare ces pierres prcieuses que nous retrouvons plus loin dans la sainte cit, en rapport vident avec la gloire de Dieu. Mais le trne prsente dautres traits dignes dtre remarqus. Et autour du trne, un arc-en-ciel, le voir, semblable une meraude. Dieu montre par l quil se souvient de son alliance avec la cration. Larc-en-ciel qui en tait le signe tabli par lui-mme, est plac ici devant le prophte de manire trs frappante. Il ne le voit pas dans une onde de pluie tombant sur la terre, mais autour du trne, parce quil sagit simplement de la vrit que larc-en-ciel tait destine rappeler. Il en est ainsi de tous les autres objets de cette vision: ils sont prsents comme vus dans la pense de Dieu, et non comme ils apparaissent aux yeux de lhomme. Ensuite nous voyons autour du trne vingt-quatre trnes, et sur les trnes vingtquatre anciens assis. Il est videmment fait allusion ici aux vingt-quatre classes de la sacrificature (1 Chron. 24). Seulement, je ferai remarquer, qu mon avis, les

anciens ne reprsentent pas tous les sacrificateurs de ces diverses classes, mais uniquement leurs chefs. Il est dune certaine importance de se le rappeler, parce que nous trouverons plus loin dautres personnes qui sont reconnues comme

sacrificateurs, qui alors ntaient pas encore dans le ciel, et qui ne sont manifestes que plus tard sur la terre. Il est hors de doute que ces personnes deviennent des sacrificateurs, mais, quant aux anciens, il nen est pas reconnu dautres. Leur nombre est fix, personne ny est ajout. Ces chefs de la sacrificature, je nen doute pas, sont les saints glorifis dans le ciel; et, par l, jentends les saints de lAncien Testament aussi bien que ceux du Nouveau. On voit donc que nous sommes loin de vouloir dprcier la grce de Dieu envers les saints dautrefois. Il me semble quil y a de bonnes raisons pour conclure de la prophtie elle-mme que les vingt-quatre anciens ne sont pas simplement lglise, mais tous les saints qui ressuscitent lors de la prsence du Seigneur Jsus, suivant ce qui est crit: Ceux qui sont du Christ sa venue (ou sa prsence) (1 Cor. 15:23). La rsurrection dentre les morts renferme tous les saints qui ont exist jusqu ce moment, et, naturellement, il faut y joindre ceux qui sont changs, suivant ce qui est dcrit dans la dernire partie du mme chapitre. Tous les saints endormis ou encore vivants me semblent mentionns ici. Lexpression morts en Christ, que nous trouvons en 1 Thess. 4:16, ne peut non plus tre limite ceux qui font partie du corps de Christ; ces mots sappliquent tous ceux qui se trouvent placs dans cette relation dsigne par en Christ, par opposition celle-ci: en Adam. Ils ne sont pas morts dans la chair, mais en Christ. Il ne sagit pas du premier Adam, mais du second, et comme le premier embrasse toute la famille dAdam, lexpression en Christ doit avoir une signification tout aussi large. Nous devons donc voir, dans les vingt-quatre anciens, les saints glorifis de lAncien Testament tout comme ceux du Nouveau. Cela ne porte atteinte en aucune manire au caractre spcial de lglise, qui, comme nous le verrons, est soigneusement sauvegard et manifest dans une autre partie des visions. Pour le prsent, je me borne tablir brivement ce que je crois tre ici la force du symbole. Les vingt-quatre anciens sont vtus de vtements blancs; sur leurs ttes sont des couronnes dor, et ils sont assis sur des trnes. Ces caractres ne sauraient sappliquer des tres angliques. Nulle part lcriture ne nous montre les anges couronns, ni assis sur des trnes; jamais nous ne voyons un ange appel une telle

dignit; Sans doute ils exercent la puissance, mais ils ne rgnent jamais; ils sont les excuteurs de la volont de Dieu dans les choses extrieures, mais jamais ils ne ladministrent comme rois. Cest ce qui est destin aux saints glorifis, aux rachets, et non aux anges, parce que Christ leur en a donn le droit par grce, par son sang. Ainsi quil est dit dans le premier chapitre: Il nous a fait un royaume, des sacrificateurs pour son Dieu et Pre. Au chapitre 4, o les anciens sont couronns et assis sur des trnes, les symboles correspondent au caractre royal; au chapitre 5, les mmes personnes apparaissent accomplissant les fonctions

sacerdotales: elles ont des coupes dor pleines de parfums qui sont les prires des saints. Cela non plus nest jamais appliqu aux anges, comme tels. Le seul cas o nous voyons un ange dans une action sacerdotale, est celui o le Seigneur Jsus prend lui-mme le caractre dange sacrificateur (chap. 8); non quil devienne un ange au sens littral du mot, mais il plaisait Dieu de le reprsenter ainsi lautel, au moment o les sept anges allaient sonner des trompettes. Notre attention est ensuite dirige sur ce qui caractrise le trne judiciairement: les clairs, les voix et les tonnerres; puis sur le Saint Esprit reprsent symboliquement, comme il convient la scne. Et il y a sept lampes de feu, brlant devant le trne, qui sont les sept esprits de Dieu. Ainsi ce nest pas le Saint Esprit dans cette puissance de grce qui caractrise sa relation avec lglise; mais dans la puissance de jugement selon le gouvernement de Dieu, parce quil sagit dun monde pcheur et coupable, de la crature, et non de la nouvelle cration. Et devant le trne, comme une mer de verre, semblable du cristal. Au lieu de la cuve remplie deau qui servait laver les souillures des sacrificateurs, nous avons ici une mer, non liquide, mais de verre, symbole dune puret devenue immuable. En traversant un monde mauvais, on est expos contracter ce dont il faut tre purifi. Il nest pas question de cela ici. Ceux qui sont en relation avec la mer de verre, en ont fini avec les manquements et les besoins: ils sont dans le ciel et dj glorifis. Ici je rpterai ce qui a dj t dit souvent, cest que les critures parlent bien de corps glorifis, mais jamais desprits glorifis. Les vingt-quatre anciens ne

reprsentent donc pas ceux qui, membres de Christ, sont alls par la mort en sa prsence. Le symbole numrique mme est en contradiction avec cette ide. En effet, de quelque manire que lon interprte ce que signifient les vingt-quatre anciens, ils forment un corps complet. Or les saints ne peuvent tre envisags ainsi, en aucun

sens, jusqu ce que Christ soit venu pour transporter au ciel tous les chrtiens, vivants alors sur la terre avec tous les saints qui auparavant staient confis en Lui, afin de les glorifier tous ensemble avec lui. quelque moment que lon considre les esprits comme encore spars du corps, il en reste sur la terre qui doivent leur tre ajouts pour que le nombre soit complet; bien loin dailleurs que lcriture reprsente jamais la condition de lme spare du corps comme tant un tat parfait, elle tmoigne clairement du contraire. Dans un certain sens, lglise est considre comme complte un moment quelconque sur la terre; non que ceux qui sont sur la terre aient une plus grande importance que ceux qui sont dans le ciel, mais parce que le Saint Esprit a t envoy du ciel, et quil est sur la terre. Comme il est le seul lien qui forme lglise en un, l o il est, l doit tre lglise. En consquence, jusqu ce que Jsus vienne, il ne peut jamais y avoir un tat complet de lglise dans le ciel; cest plutt sur la terre quil existe. Mais du moment que lon parle dun tat complet absolu, il est clair que cela ne peut avoir lieu avant que le Seigneur soit venu, et ait pris hors du monde tous les saints clestes pour les placer en haut, en sa prsence. Alors il y a un tat parfaitement complet; cest celui qui est reprsent par les vingt-quatre anciens. Nous avons donc ici la confirmation dun fait sur lequel nous avons dj insist, cest que tout suppose que lon en a fini avec la condition dglise, et quun nouvel tat de choses a commenc. Telle est la signification naturelle de la vision de la gloire et du bonheur de ceux qui ont t sur la terre, mais que nous voyons maintenant glorifis dans le ciel. Ils sont les chefs de la sacrificature cleste et forment un corps complet dans le sens le plus tendu du mot. Ils se trouvent donc en dehors de cette condition o lon a besoin du lavage deau par la Parole; aussi voyons-nous devant eux une mer, non remplie deau, mais une mer de verre, semblable du cristal, et cest ce qui caractrise leur tat de la manire la plus vidente. Maintenant vient le symbole des quatre animaux, analogues aux chrubins. Et au milieu du trne et lentour du trne, quatre animaux pleins dyeux devant et derrire. Un discernement parfait leur est donn de Dieu; cest ce que dsignent les yeux. Quant aux animaux, je pense quils reprsentent symboliquement les agents quels quils puissent tre que Dieu emploie pour lexcution des actes de son pouvoir judiciaire. En consquence, leurs attributs sont prcisment ceux qui conviennent et qui sont ncessaires lexercice de ce pouvoir.

Et le premier animal est semblable un lion; et le second animal, semblable un veau; et le troisime animal a la face comme dun homme; et le quatrime animal est semblable un aigle volant. Ainsi nous voyons en eux la force et la majest, la patience qui endure et supporte, lintelligence, et enfin la rapidit; qualits qui, toutes, sont mises en action dans les actes judiciaires qui vont suivre. Ici slve une question intressante: Qui sont ces animaux? Nous avons vu en eux les qualits ncessaires leur action, mais qui sont ces agents? Quelque dlicate que soit ltude de ce point, je crois que lcriture donne toujours, ceux qui sattendent Dieu, une lumire complte sur tout ce quil nous importe de connatre. Un fait important remarquer dans le chapitre 4, cest quil ny est point fait mention danges. Les animaux clbrent Dieu, non, pas cependant comme le Trs-Haut, mais ils ne cessent de dire jour et nuit: Saint, saint, saint, Seigneur, Dieu, Toutpuissant, celui qui tait, et qui est, et qui vient. Et quand les animaux rendront gloire et honneur et actions de grces celui qui est assis sur le trne, celui qui vit aux sicles des sicles, les vingt-quatre anciens tomberont sur leurs faces devant celui qui est assis sur le trne, et se prosterneront devant celui qui vit aux sicles des sicles; et ils jetteront leurs couronnes devant le trne, disant: Tu es digne, notre Seigneur et notre Dieu, de recevoir la gloire, et lhonneur, et la puissance; car cest toi qui as cr toutes choses: et cest cause de ta volont quelles taient, et quelles furent cres. Un trait particulirement frappant chez les anciens, cest quils ont toujours lintelligence des choses quils voient ou au milieu desquelles ils se trouvent. Ce sera vrai en quelque mesure mme du rsidu juif qui paratra aprs lenlvement des saints, et qui renferme ceux que Daniel et dautres nomment les sages qui comprendront. Mais les anciens ont un caractre plus lev encore en ce quils saisissent toujours la raison des choses: trait dune exquise beaut, auquel se lie, je le suppose, leur titre danciens qui marque la sagesse. Ils sont ceux qui ont la pense de Christ, et qui comprennent les conseils et les voies de Dieu. Cela pos, au chapitre 4, nous voyons les quatre animaux et les anciens dans une troite relation, sans doute, mais pas davantage; tandis quau chapitre 5, non seulement ils sont dans cette relation, mais nous les trouvons positivement associs ensemble. Cest ce qui ressort du fait que, lorsque lAgneau prend le livre, les quatre animaux et les vingt-quatre anciens tombent sur leurs faces devant lAgneau, ayant chacun une harpe et des coupes dor pleines de parfums, qui sont les prires des

saints. Et ils chantent un cantique nouveau. Et voici le fait important quil faut remarquer ici, cest que, dans le chapitre 5, lAgneau est pour la premire fois introduit sur la scne de manire distincte et dfinie. Il nen est pas ainsi au chapitre 4, o nous avons vu se drouler la gloire judiciaire de Dieu dans ses divers caractres, en relation avec la terre et les diffrentes dispensations, sauf le caractre millnial et sa rvlation comme Pre qui nous est spciale actuellement. Or nous savons quen soi lternel Dieu comprend galement le Pre, le Fils et le Saint Esprit. Mais, bien quici le Saint Esprit soit vu dune manire distincte, quoique symbolique, sous la figure des sept esprits de Dieu, il nen est pas de mme du Seigneur Jsus: il nest pas prsent comme personne distincte. Sans doute la vision glorieuse de celui qui est assis sur le trne peut renfermer le Pre et le Fils; cependant elle nous montre Dieu comme tel, plutt quelle nest la rvlation des personnes; cest lide gnrale ou gnrique, et non la distinction formelle des personnes. Mais, au chapitre 5, nous trouvons autre chose. Il y a dabord comme un dfi, jet tout ce qui existe, douvrir le livre et den rompre les sceaux; et le rsultat est de manifester lAgneau, et de faire ressortir la dignit et la victoire du Saint qui a souffert et qui a t rejet sur la terre; de Celui dont le sang a achet pour Dieu ceux qui gisaient dans la ruine et la misre du pch. Alors aussi doit venir, de la part de Dieu, la pleine bndiction de lhomme et de la crature. Non seulement lhomme est dlivr, mais, mme avant que la dlivrance soit manifeste, il est conduit dans lintelligence de la pense et de la volont de Dieu, car Christ est aussi ncessairement la sagesse de Dieu que la puissance de Dieu. Sans lui, aucune crature ne peut concevoir ni aucun pcheur ne peut connatre le salut. Pour toutes choses nous avons besoin de Christ. Quelle bndiction pour nous de le possder! Ainsi, quelque glorieuse que soit la scne dploye devant le prophte au chapitre 4, celle qui suit nous montre la personne merveilleuse et le moyen par lesquels lhomme est amen avoir conscience de la bndiction, et apprcier les voies et la gloire de Dieu.

Chapitre 5

Et je vis dans la droite de celui qui tait assis sur le trne, un livre, cris au dedans et sur le revers, scell de sept sceaux. Un ange puissant proclame haute voix: Qui est digne douvrir le livre et den rompre les sceaux? Nulle crature, en aucun lieu, ne peut rpondre. Mais la fin, aprs un espace de temps suffisant pour montrer limpuissance de tout autre, le Seigneur Jsus savance et relve le dfi. La consolation donne Jean par un des anciens se trouve ainsi justifie, car les anciens ont toujours lintelligence des choses. Et Jean voit le lion de la tribu de Juda, qui nest autre que lAgneau, mpris sur la terre, exalt dans le ciel; il le voit savancer et prendre le livre. ce moment tous, les animaux et les anciens ensemble, se prosternent devant lAgneau et font entendre un nouveau cantique. Il est trs frappant de lire aprs cela: Et je vis: et jous une voix de beaucoup danges lentour du trne et des animaux et des anciens; et leur nombre tait des myriades de myriades et des milliers de milliers, disant haute voix: Digne est lAgneau qui a t immol, de recevoir la puissance. Pourquoi les anges apparaissent-ils ici et non pas au chapitre 4? Dieu, dans toutes ses voies, que

lcriture nous fait connatre, agit toujours daprs les raisons les plus sages, et lEsprit nous encourage nous en enqurir humblement, mais avec confiance. Voici donc ce qui me parat motiver cette diffrence: le fait que lAgneau prend le livre et se prpare en ouvrir les sceaux, marque un changement dadministration. Jusqualors, les anges avaient t les ministres de la puissance de Dieu. Quand il tait question de jugement excuter, ou de quelque autre intervention extraordinaire de sa part, Dieu se servait deux comme dinstruments; mais il me semble que lEsprit de Dieu montre, qu partir de ce moment, seffectue un changement immense. Les anges pourront bien tre encore employs pendant lintervalle marqu par la dernire des soixante-dix semaines de Daniel, parce que cest encore le temps de la providence, et non de la gloire manifeste; mais le titre des saints glorifis est affirm ici. Le chapitre second de lptre aux Hbreux nous enseigne positivement que le monde venir nest pas assujetti aux anges mais aux rachets; et ici le voyant est admis jeter un regard prophtique sur une scne qui saccorde avec la doctrine de Paul. En dautres termes, quand lAgneau est introduit sur la scne, alors, et non point avant, les anciens, cest--dire les saints glorifis, et les animaux, qui symbolisent les attributs ncessaires lexcution du pouvoir judiciaire, sunissent comme ne formant quun tout pour clbrer, dans un cantique nouveau, les louanges de lAgneau qui a

t immol. Ils sont donc associs dune manire intime et toute nouvelle; et, en mme temps, pour confirmer le changement, les anges apparaissent dune manire distincte et dfinie. Supposons donc quauparavant ladministration de jugement ft entre les mains des anges, on comprend aisment que, dans le chapitre 4, ils ne fussent pas distingus des animaux, parce quen fait, ceux-ci reprsentent dune manire gnrale les agents qui excutent les jugements de Dieu. Tandis que si, dans le chapitre 5, il y a un changement dans ladministration, et que les anges, jusqualors excuteurs de ces jugements, ne soient plus reconnus comme tels en vue du royaume, mais que le pouvoir soit confi aux saints glorifis, il est tout naturel que les anges, tant remplacs et comme clipss par les hritiers du royaume, reculent larrire-plan. Si auparavant on pouvait les considrer comme compris sous le symbole des animaux, ils reprennent dsormais simplement leur place comme anges. Telle me parat tre la vraie interprtation de ce passage. Daprs cela, ce que reprsentent les quatre animaux sapplique dabord aux anges, et ensuite aux saints. Le symbole ne montre pas tant les personnes auxquelles est confie lexcution des jugements, que le caractre des agents employs. Mais lcriture fournit les lments ncessaires pour dterminer quels ils sont; dans le premier cas, cest par labsence de toute mention des anges, qui, nous le savons, sont les tres dont Dieu se servait dans ses voies providentielles envers le monde, aux jours de lAncien Testament et mme du Nouveau. Lglise est encore en voie de formation; mais lorsquelle sera complte, quand les saints glorifis seront enlevs de la terre, et que le titre de Premier-n sera reconnu, alors leur titre le sera aussi. Et nous pouvons facilement comprendre que, lorsque le Seigneur vient pour prendre le royaume dune manire visible, ce changement dadministration doit dabord tre rendu manifeste dans le ciel, avant de se dployer sur la terre. Le fait gnral est donc dans le chapitre 4, et le changement qui va avoir lieu est montr par anticipation au chapitre 5. En dernier lieu, nous voyons dans ce chapitre que, lorsquune fois le signal de ladoration due lAgneau a t donn, toutes les cratures sunissent pour clbrer la bndiction qui rsulte de son uvre.

Chapitre 6

Nous arrivons maintenant louverture des sceaux. Le chapitre 6 les prsente tous, sauf le septime qui est lintroduction aux trompettes, et se trouve au

commencement du chapitre 8. Les mots et vois qui, dans les v. 1, 3, 5, 7, se trouvent aprs le mot viens, nexistent pas dans les meilleurs manuscrits. La diffrence, qui nest pas sans importance pour le sens, consiste en ce que lexpression viens et vois, sadresserait Jean, tandis que le mot viens est lappel adress par les animaux aux cavaliers. Cherchons quelle est maintenant la signification des diverses visions introduites par louverture de chacun des sceaux. Et je vis: et voici un cheval blanc, et celui qui tait assis dessus ayant un arc; et une couronne lui fut donne, et il sortit en vainqueur et pour vaincre. Telle est la rponse lappel. Le premier cavalier savance avec tous les traits qui indiquent la prosprit, la victoire, et les conqutes lointaines. Voil ce que lEsprit de Dieu mentionne comme survenant dabord dans le monde, aprs limmense changement que nous avons vu avoir lieu dans le ciel. Un puissant conqurant apparat ici-bas. On a cherch appliquer cette vision un grand nombre de personnes et de choses; on y a vu le triomphe de lvangile, le retour de Christ et, tout aussi souvent, les succs passagers de lAntichrist. Mais ce que nous pouvons recueillir avec certitude de ce qui est dit ici, cest que Dieu se sert, comme instrument, dun conqurant qui balaiera tout devant lui. Ce nest pas ncessairement en versant beaucoup de sang. Bien que le cheval indique toujours un pouvoir imprial qui subjugue, et que le cheval blanc en particulier soit le symbole de la victoire, il semble que, dans ce cas, ce soit sans grande effusion de sang. Les mesures sont si bien prises et ont un tel succs, le nom lui-mme du vainqueur a un tel poids que sa carrire nest de fait quune succession de conqutes, sans impliquer ncessairement le carnage des combats. Il nen est pas de mme du cavalier quamne louverture du second sceau. Celui-l est mont sur un cheval roux, couleur qui indique le carnage, le sang rpandu dans les guerres. Le cavalier lui-mme reoit pour mission dter la paix de la terre, une

grande pe lui est donne, et le grand fait qui apparat cest que les hommes sentrgorgent, ce qui semblerait indiquer mme des guerres civiles. louverture du troisime sceau, apparat un cheval noir, la couleur du deuil. Alors se fait entendre une voix disant: Une mesure de froment pour un denier, et trois mesures dorge pour un denier. Quoiquil soit difficile de dterminer quelle tait la valeur des subsistances lpoque o Jean vivait, et que les opinions les plus diverses aient t mises ce sujet, il me parat vident que le prix indiqu marque la disette. Ce qui tranche dailleurs pleinement la question, cest la couleur du cheval. Le deuil conviendrait trangement une poque dabondance ou simplement ordinaire; combien au contraire nest-il pas propos quand les choses les plus indispensables la vie viennent manquer?
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Cest l ce que la parole de Dieu montre clairement

tout esprit simple et soumis. Les plus illettrs, qui nont pas la moindre ide de ce que pouvait tre le prix des denres au temps de Jean, voient tout de suite ce qua de significatif la couleur noire du troisime cheval, en contraste avec les couleurs des deux premiers, et par consquent lient lide quelle exprime avec tout ce qui est dit relativement celui qui monte le cheval.
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Dautres dtails pourront tre bons relever dans la vision. Le mot traduit par mesure (choinix)

indiquait la ration dun homme. Le denier tait le salaire dune journe. Il fallait donc pour la nourriture seule dun homme tout le salaire dun jour de travail. De plus la balance, dans ce cas, est aussi un symbole de disette (voyez Lvitique 26:26; zchiel 4:16); et enfin le fait quil est dit: Ne nuis pas lhuile, ni au vin, montrant que les autres produits de la terre avaient t frapps.

Quand le quatrime sceau est ouvert, Jean voit savancer un cheval livide; cest la couleur que la mort imprime sur ceux quelle a frapps. Aussi celui qui le monte se nomme-t-il la mort; le hads suivait avec lui. La signification du symbole est claire; les paroles qui suivent ne font que la prsenter avec plus de force: Il lui fut donn pouvoir sur le quart de la terre, pour tuer avec lpe, et par la famine, et par la mort (la mortalit, la peste, peut-tre), et par les btes sauvages de la terre. Ce sont les quatre plaies mortelles de lternel (zchiel 14:21). Le cinquime sceau tant ouvert, nous voyons sous lautel les mes de ceux qui avaient t gorgs pour la parole de Dieu et pour le tmoignage quils avaient rendu. Elles criaient haute voix, demandant vengeance au matre souverain. Leur droit, la justice de leur cause, est reconnue devant Dieu, cest ce quindique la robe blanche qui leur est donne; mais il faut quelles attendent: il en est dautres, leurs

compagnons de service et leurs frres, qui devaient aussi tre mis mort avant que ne vnt le jour de la rtribution. Limmense convulsion qui branle le monde aprs louverture du sixime sceau, est, mon avis, une rponse partielle au cri des mes qui taient sous lautel. Plusieurs pensent quil sagit l de chrtiens, mais si nous regardons de plus prs ce passage, nous verrons quil confirme, au contraire le fait que lglise a t enleve au ciel avant ces vnements. Jusques quand, Souverain, saint et vritable, ne juges-tu pas et ne venges-tu pas notre sang sur ceux qui habitent sur la terre? Voil le cri de ces mes. Est-ce la un dsir, est-ce l une prire en harmonie avec la grce qui nous est rvle par lvangile? moins dtre sous lempire de quelque prvention, aucun de ceux qui ont saisi la porte gnrale du Nouveau Testament, et compris les prires spciales qui nous y sont rapportes par le Saint Esprit pour notre instruction, naura de peine rpondre. Que lon se rappelle seulement la prire dEtienne et celle de notre bien-aim Seigneur, le modle de tout ce qui est parfait. Il est vrai que nous trouvons dans dautres parties des critures des prires analogues celles des mes sous lautel, mais cest dans les Psaumes. Tout devient ainsi parfaitement clair. Le Nouveau Testament nous fait voir que telles taient prcisment les supplications de personnes dont les sentiments, les expriences et les dsirs se fondaient sur des esprances isralites. Cela ne saccorde-t-il pas exactement avec ce qui a dj t prouv, savoir, que les saints clestes
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, ayant t glorifis, auront pass en dehors de la scne de ce

monde? Alors Dieu agira pour former un nouveau tmoignage, qui aura naturellement son caractre particulier; non en ce quil annulera les faits du Nouveau Testament, mais en ce quil conduira les mes des saints plus particulirement dans ce qui a t rvl autrefois, parce que Dieu sera alors sur le point de laccomplir. Le grand thme de lAncien Testament quant aux temps venir, cest la terre bnie sous le gouvernement des cieux, Christ tant le Chef ou la Tte, tant des choses qui sont dans les cieux, que de celles qui sont sur la terre. Le temps approche o Dieu interviendra cet effet. La terre, et Isral, le peuple terrestre, ainsi que les nations, jouiront alors ici-bas des joies du ciel. Voil ce quattendent ces mes, et leur prire nous montre la foi leur condition et leurs esprances. Elles demandent, non la conversion de leurs ennemis, mais que les jugements viennent sur la terre, et que la vengeance tombe sur ceux qui ont vers leur sang. Rien de plus simple et de plus sr que la conclusion que nous pouvons tirer de ces paroles.

Remarquons que, par cette expression, il ne faut pas entendre ceux qui sont dans le ciel, mais les

saints dont lappel et le but sont clestes, cest--dire les chrtiens en contraste avec les saints juifs.

Et il leur fut dit quils se reposassent encore un peu de temps, jusqu ce que, et leurs compagnons desclavage et leurs frres qui devaient tre mis mort comme eux, fussent au complet. Nous avons dans ces dernires paroles une indication importante de ce qui aura lieu dans la suite, comme nous le verrons. Ils ne sont pas les seuls fidles qui souffriront une fin violente; dautres les suivront plus tard, lorsque clatera une perscution encore plus furieuse que celle dans laquelle euxmmes ont pri. Jusque-l Dieu nexcutera pas le jugement que leurs cris appellent. Ils doivent attendre et sont vus sous lautel comme un sacrifice offert, dans le mme sens que Paul parle de lui-mme comme servant dj de libation (2 Timothe 4:6). Dans cette vision, pleine pour nous dinstructions claires et importantes, nous voyons donc la dernire aussi bien que la premire des perscutions de la priode apocalyptique. Ceux qui souffriront dans celle-ci, nous sont montrs comme des enfants de Dieu qui ont lintelligence de ce qui convient Isral, mais qui ne se trouvent videmment pas sur le terrain de lintelligence et de la foi chrtiennes. Ils ont lesprit de prophtie qui rend tmoignage de Jsus. Le jugement quils demandent tarde encore venir, mais seulement jusqu ce que, la dernire manifestation de la rage de lhomme apostat ayant eu lieu, le Seigneur apparaisse et abatte tous ses ennemis. En mme temps, ainsi que nous lavons dit en passant, ce qui arrive quand le sixime sceau est ouvert, montre que Dieu ne reste pas indiffrent. Ce que le prophte voit alors est comme une rponse immdiate au cri des mes de ceux qui avaient souffert. Une vaste secousse a lieu, un branlement complet de tout ce qui est ici-bas et audessus; mais, de mme que dans les sceaux prcdents, il faut lentendre symboliquement: Le soleil devint noir comme un sac de poil, et la lune devint tout entire comme du sang; et les toiles du ciel tombrent sur la terre, comme un figuier agit par un grand vent jette loin ses figues tardives. Et le ciel se retira comme un livre qui senroule, et toute montagne et toute le furent transportes de leur place. Nous avons l simplement ce qui apparat devant le voyant dans la vision, mais nous navons pas supposer que, lors de laccomplissement de la prdiction, le ciel et la terre seront physiquement jets dans un tat de confusion. Ce sont des figures, et nous avons examiner, par lusage symbolique qui en est fait ailleurs, ce quil faut entendre ici par ces changements qui, dans la vision, ont lieu dans le soleil,

la lune et les toiles, et sur la terre. Le rsultat auquel nous arriverons dpendra de lapplication exacte que nous ferons des critures, sous lenseignement du Saint Esprit. Remarquons dabord les paroles qui suivent. Il nous y est clairement dit et non en figures que les rois de la terre, et les grands, et les chiliarques, et les riches, et les forts, et tout esclave, et tout homme libre, se cachrent dans les cavernes et dans les rochers des montagnes; il est vident que, si littralement le ciel a disparu et sest retir comme un livre qui senroule, si toute montagne et toute le ont t transportes de leur place, les diverses classes dhommes terrifis ne peuvent pas chercher dabri dans les cavernes et les rochers, et dire aux montagnes: Tombez sur nous. Ainsi, prendre ces termes autrement que symboliquement, ce serait contredire la fin du passage par le commencement. Le prophte, il est vrai, voit les astres obscurcis et branls dans le ciel, il voit, sur la terre, la confusion et le dsordre; mais la signification de ce quil voit, doit tre cherche suivant les principes ordinaires de linterprtation. mon sens, on a ici la reprsentation dun complet bouleversement de toute autorit, suprieure ou subordonne; une convulsion sans exemple dans toutes les classes de lhumanit, convulsion dont leffet est de renverser tous les fondements du pouvoir et de lautorit dans le monde, et de remplir lesprit des hommes de la crainte que le jour du jugement ne soit arriv. la vrit, ce nest pas la premire fois que cette crainte aura saisi le monde; mais, cette fois, elle sera plus forte que jamais. Aprs la meurtrire perscution exerce contre les saints qui viendront aprs nous sur la terre, les pouvoirs perscuteurs et ceux qui leur sont soumis, seront visits judiciairement, et il sensuivra une rupture complte de lautorit dans toutes les sphres o elle sexerce sur la terre. Les gouvernants ayant mal us de la puissance place entre leurs mains, on verra clater une rvolution sur une vaste chelle, et les hommes, saisis de terreur en voyant le renversement total de tout ce qui est tabli pour maintenir lordre ici-bas, penseront que le jour du Seigneur est venu. Ils diront aux montagnes et aux rochers: Tombez sur nous, et tenez-nous cachs de devant la face de celui qui est assis sur le trne et de devant la colre de lAgneau; car le grand jour de sa colre est venu, et qui peut subsister? mais rien ne peut justifier la mprise qui consiste prendre pour une dclaration de Dieu, ce qui nest autre chose que lexpression de la frayeur des hommes. Ce sont eux qui scrient que le grand jour de sa colre est venu; cest lexclamation que poussent ces multitudes alarmes; mais le fait est que le grand jour

de la colre de Dieu narrive que trs longtemps aprs, comme le prouve lApocalypse elle-mme, lorsquelle le dcrit dans les chapitres 14, 17, et surtout 19. Alors, au contraire, au lieu dtre remplis dpouvante, les hommes de ce monde seront si aveugls et remplis dun si pouvantable orgueil, quils combattront ouvertement contre lAgneau; mais lAgneau les vaincra. Satan aura russi dtruire leurs craintes, alors quils auront le plus sujet de redouter le jugement.

Chapitre 7

Aprs cela, le grand jour de la colre est si loin dtre arriv, que nous trouvons, dans la parenthse que forme le chapitre 7, Dieu accomplissant les uvres magnifiques de sa misricorde qui sauve. La premire est de mettre son sceau sur les 144.000 dentre les tribus dIsral, par le moyen dun ange qui monte de lorient. Puis il est accord au prophte de voir une grande foule de gentils, que personne ne pouvait nombrer, de toute nation et tribus et peuples et langues, se tenant devant le trne et devant lAgneau, vtus de longues robes blanches et ayant des palmes dans leurs mains. Et ils crient haute voix, disant: Le salut est notre Dieu qui est assis sur le trne, et lAgneau. Ici nous navons pas simplement le salut, mais le salut est Dieu comme tant assis sur le trne, son trne judiciaire ainsi que nous lavons vu. En dautres termes, cela naurait pu tre dit avant le chapitre 4. La teneur de ces paroles suppose quun grand changement a eu lieu. Elles ne sont pas lexpression dun tmoignage rendu pendant tous les ges ou diverses poques; le prtendre nest quune imagination dhommes, sans le moindre fondement dans lcriture. Bien loin que ce soit un tableau prsentant les rachets de tous les temps, il est expressment dit que cest une foule innombrable de gentils, en contraste vident avec les scells dIsral, et en rapport avec le gouvernement judiciaire de Dieu. Ce nest donc pas universel. Ce que sont ces gentils, un des anciens lexplique au prophte, qui, sans cela, aurait videmment t en dfaut. Or, si les anciens reprsentent les saints glorifis, ces gentils ne le sont pas, et de plus, ils ne peuvent videmment pas tre tous les saints, puisque les 144.000 dIsral sont expressment distincts deux.

Qui sont-ils donc? Une multitude de gentils qui, par la puissance de la grce, sont pargns dans les derniers jours. Il nest pas dit quils soient glorifis, et rien ne peut nous faire supposer quils ne soient encore dans leurs corps naturels ce qui nest en aucune manire incompatible avec leur prsence devant le trne. En effet, cest l que le prophte les voit dans la vision, de mme quau chapitre 12 il voit un grand signe, une femme dans le ciel; mais nous ne devons nullement conclure de l quils sont effectivement dans le ciel. Cest une question qui doit tre dcide par dautres considrations. Il faut sattacher dpendre de lenseignement de Dieu seul, et se dbarrasser dides prconues: puis peser avec soin les circonstances dans lesquelles se trouvent ceux dont il est parl. Cest ainsi que lon vitera les erreurs srieuses que lon a faites en ces matires. Il me parat parfaitement clair que ces gentils ne sont pas des saints glorifis dans le ciel. Premirement, nous les voyons nettement distingus de ceux dIsral qui videmment sont sur la terre. Il y a donc l, sur la terre, deux corps distincts: lun, compos de Juifs; lautre, de gentils. En second lieu, ils sortent de la grande tribulation, ce qui prouve que, loin dtre un ensemble comprenant les sauvs de tous les temps, ils forment un groupe spcial, quoique trs nombreux, compos seulement de personnes qui auront t prserves et bnies de Dieu durant lpoque de la grande tribulation. Dans les temps du millnium beaucoup de gentils seront sauvs; mais ceux que nous avons ici, ne sont pas des saints de lpoque millniale. Ce sont des saints qui, dentre les gentils, auront t amens la connaissance de Dieu par la prdication de lvangile ternel, ou de lvangile du royaume, dont il est question dans les vangiles et dans lApocalypse. Le Seigneur dit ses disciples: Cet vangile du royaume sera prch dans la terre habite tout entire, en tmoignage toutes les nations; et alors viendra la fin (Matt. 24:14). Cest prcisment le temps dont il est parl ici. Ces paroles du Seigneur ne donnent videmment pas une vue gnrale de ce qui se fait actuellement, mais elles disent ce qui se fera encore, juste avant la fin, quand la grande tribulation clatera. Nous voyons, dans cette grande foule des gentils, le fruit de la grce divine qui sexercera alors, et tous les dtails de la description qui nous les prsente, saccordent avec ce que nous avons dj fait remarquer, et le confirment.

Jai dj attir lattention sur le fait, que la grande multitude qui se tient devant le trne est distincte des anciens, de sorte que, si ces derniers reprsentent lglise, les premiers doivent en tre distingus. Or comme tout le monde admet que les anciens sont les saints glorifis, la conclusion tirer me parat tout fait claire et certaine. Il est vrai que le mme corps peut, des poques distinctes, tre reprsent par des symboles diffrents, mais jamais par deux symboles au mme moment. Ainsi, par exemple, les chrtiens sont prsents une fois sous la figure dun cortge de vierges, et une autre fois, sous limage dune fiance; mais toute confusion est soigneusement vite dans la mme parabole. Jamais on ne rencontre dans les critures ce mlange de choses incompatibles, que ne se permettraient pas des hommes de bon sens. Lun des anciens sadresse donc au prophte, et rpond lui-mme la question quil lui a faite. Ceux-ci qui sont vtus de longues robes blanches, qui sont-ils et do sont-ils venus? Et je lui dis: Mon Seigneur, tu le sais. Et il me dit: Ce sont ceux qui viennent de la grande tribulation, et ils ont lav leurs robes et les ont blanchies dans le sang de lAgneau. Daprs cela, il est vident que ce sont des croyants ou des saints. Puis il ajoute: Cest pourquoi ils sont devant le trne de Dieu, ce qui, mon sens, ne dcrit pas le lieu o ils se trouvent effectivement, mais exprime leur caractre: ils sont vus en relation avec le trne. Et cest cette relation, comme nous lavons dj fait remarquer, qui nous montre quils appartiennent une priode particulire, et non toutes celles qui se sont coules et scouleront; le trne, devant lequel ils se trouvent, ntant ni celui de la grce, comme actuellement, ni celui du temps millnial qui diffre de tous deux; mais cest le trne vu sous laspect que nous pouvons nommer apocalyptique, pour le distinguer de ce qui a t auparavant et de ce qui sera aprs. Non seulement ils se trouvent dans cette relation spciale, mais de plus il est dit: Celui qui est assis sur le trne dressera sa tente sur eux. Cest limage de labri que le Seigneur, dans sa grce, tend sur eux, les couvrant de ses soins et de sa bont. Il est important de noter cela. Actuellement Dieu habite par le Saint Esprit dans lglise, suivant ce qui est dit: Vous tes difis ensemble pour tre une habitation de Dieu par lEsprit; mais il nen sera pas ainsi quand ces gentils seront appels sa connaissance. Il tendra sur eux sa protection, ce qui convient parfaitement au caractre sous lequel ils sont prsents. Autrefois Dieu, dans la colonne de nue, tait la dfense et labri du camp dIsral, quoiquil et aussi son habitation au milieu deux; ici, il fait voir, dans sa grce, que ce ne sont pas seulement ceux qui sont

scells dentre Isral qui jouissent de ses soins, mais aussi ces pauvres gentils. Ils nauront plus faim, est-il ajout, et ils nauront plus soif, et le soleil ne les frappera plus, ni aucune chaleur. Une semblable promesse ne convient-elle pas beaucoup plus exactement un peuple qui se trouve sur la terre, qu des hommes glorifis dans le ciel? Que signifierait pour ceux-ci lassurance de navoir plus ni faim ni soif? Tandis que nous comprenons toute la consolation quelle renferme, sil sagit de personnes qui sont sur la terre. Les bndictions dcoulent pour eux de Celui qui en est la vraie source, et toute trace de souffrance est efface pour toujours; parce que lAgneau qui est au milieu du trne les patra et les conduira aux fontaines des eaux de la vie, et Dieu essuiera toute larme de leurs yeux.

Chapitre 8

Cest seulement maintenant que vient enfin le septime sceau. Il est important de le remarquer, pour ne pas nous laisser entraner par lide que le sixime sceau va jusqu la fin, comme lont pens plusieurs parmi les anciens et les modernes. Cela est inexact; le septime sceau vient ncessairement aprs le sixime, de mme que les autres se suivent lun lautre, et lon voit clairement quil introduit les sept trompettes, lesquelles annoncent une nouvelle succession de jugements. Nous en avons la description dans les chapitres 8 et suivants. Je vis les sept anges qui se tiennent devant Dieu, et il leur fut donn sept trompettes. Puis nous est prsent un fait remarquable, auquel jai dj fait allusion; nous voyons un ange dun caractre particulirement auguste, qui se trouve devant lautel. Et un autre ange vint et se tint debout devant lautel, ayant un encensoir dor; et beaucoup de parfums lui furent donns, pour donner efficace aux prires de tous les saints, sur lautel dor qui est devant le trne. Il suit de l que, tandis quil y a en haut des saints glorifis, il sen trouve aussi sur la terre qui, dans leurs grandes preuves, sont soutenus par le grand souverain sacrificateur, quelques faibles que soient dailleurs leurs lumires. Nous avons donc ici la plus claire vidence quil y aura cette poque des saints glorifis dans le ciel, et, en mme temps, des saints reconnus comme tels dans leurs corps naturels ici-bas.

Un autre trait appelle notre attention. Partout, sous les trompettes, nous voyons les anges; le Seigneur Jsus lui-mme prend ce caractre durant cette priode. Il ny est plus question de lui comme lAgneau. Comme tel, il avait ouvert les sceaux, mais ici, quand ce sont les anges qui sonnent des trompettes pour annoncer les jugements de Dieu, lAnge de lalliance (qui est la seconde personne de la Trinit, ainsi quon la dsigne ordinairement), parat de nouveau sous cette forme si familire lAncien Testament. Ce nest pas quil se dpouille de son humanit; cela ne peut tre et ce serait contraire toute vrit que de limaginer. Le Fils de Dieu, depuis son incarnation, reste toujours lhomme Christ Jsus; mais il ne se sparera de cette humanit laquelle il a uni sa personne glorieuse. Mais cela ne lempche videmment point de prendre telle apparence, que, dans la prophtie, il juge convenir aux circonstances donnes. Cest prcisment ce que nous trouvons dans les trompettes. Il est ais de remarquer combien le langage employ est de plus en plus figuratif. Tous les objets, dans cette srie de visions, sont vus dans un plus grand loignement, et Christ lui-mme apparat plus vaguement, cest--dire non pas distinctement dans son humanit relle, mais sous lapparence dun ange. Nous lisons ensuite que lange prit lencensoir et le remplit du feu de lautel; et il jeta le feu sur la terre; et il y eut des voix et des tonnerres et des clairs et un tremblement de terre. Ainsi, dans ce nouveau septnaire, il faut nous attendre voir des jugements de Dieu plus frappants que les prcdents; en effet, si, dans le chapitre 4, il y avait, sortant du trne, des clairs, des voix et des tonnerres, nous trouvons ici, de plus, un tremblement de terre. Leffet produit parmi les hommes devient donc plus intense. Et le premier sonna de la trompette: et il y eut de la grle et du feu, ml de sang, et ils furent jets sur la terre; et le tiers de la terre fut brl; et le tiers des arbres fut brl, et toute herbe verte fut brle. La premire partie de ce verset me semble tre la manifestation violente du dplaisir de Dieu; cest ce quimplique la grle. Le feu, comme nous le savons, est le symbole qui dsigne constamment le jugement consumant de Dieu. Le feu est ml de sang, soit pour marquer la destruction de la vie au point de vue physique, soit pour indiquer la dissolution sous quelque rapport spcial. Remarquons aussi, dans la plupart de ces visitations divines annonces par les trompettes, lexpression le tiers. Quelle en est la signification dans la prophtie?

Elle semble correspondre ce qui est indiqu au chapitre 12, cest--dire lempire romain doccident. Je me contente dnoncer cette pense, sans dvelopper ici les raisons sur lesquelles elle est fonde. Si elle est juste, nous avons, sous les premires trompettes au moins, des jugements qui tombent spcialement sur la puissance romaine dans loccident. Et le tiers des arbres fut brl, et toute herbe verte fut brle. Il y a dans ces paroles un contraste. Dun ct, ceux qui, dans la sphre de lempire occidental, occupent une position minente, sont sous le jugement; et dun autre, la prosprit universelle des hommes ici-bas se trouve atteinte. Et le second ange sonna de la trompette: et comme une grande montagne tout en feu fut jete dans la mer; et le tiers de la mer devint du sang, et le tiers des cratures qui taient dans la mer et qui avaient vie mourut, et le tiers des navires fut dtruit. Ici le symbole reprsente un grand pouvoir terrestre, qui, comme un jugement divin, tombe au milieu des masses populaires dans un tat de rvolution, et agit pour leur destruction. Ce que nous voyons ici, nest donc pas, comme dans le cas prcdent, une partie du monde sous un gouvernement stable, mais dans le dsordre et lagitation. Un coup mortel semble, par la mme cause, tre port au trafic et au commerce. Et le troisime ange sonna de la trompette: et il tomba du ciel une grande toile, brlant comme un flambeau; et elle tomba sur le tiers des fleuves et sur les fontaines des eaux. La grande toile qui tombe du ciel, dsigne quelquun qui occupe une haute position dautorit, un grand dignitaire, dont la chute, sous leffet du jugement, exerce son action pernicieuse et empoisonne sur les sources do procdent toutes les influences qui agissent sur les hommes, aussi bien que sur les canaux ou moyens par lesquels ces influences se rpandent et se communiquent. Au son de la trompette du quatrime ange, le tiers du soleil, de la lune et des toiles fut frapp: cest--dire que les puissances qui gouvernent, lautorit suprme, celles qui en drivent et celles qui sont subordonnes, toutes viennent sous le jugement de Dieu, dans les limites de lempire occidental. Et je vis: et jentendis un aigle qui volait par le milieu du ciel, disant haute voix: Malheur, malheur, malheur, ceux qui habitent sur la terre, cause des autres voix de la trompette des trois anges qui vont sonner de la trompette! Quelle image

frappante de la rapidit avec laquelle vont frapper les jugements qui suivent! Cest ce quexprime le mot aigle, que portent les meilleurs textes, et auquel les copistes qui ne comprenaient pas le style symbolique, ont substitu le mot ange.

Chapitre 9

Le chapitre 9 dcrit avec les plus grands dtails ce quamne le son des cinquime et sixime trompettes, les deux premiers malheurs, comme sexprime notre livre. Il restera le troisime malheur, quannonce la dernire des sept trompettes: nous le trouverons la fin du chapitre 11. La premire des trompettes qui annoncent des malheurs, amne sur la scne des sauterelles symboliques. Que lon ne doive pas les prendre au sens littral, ressort clairement de ce seul fait si mme il ny avait pas dautre raison quil est dit expressment quelles ne se nourrissent point de ce qui est laliment naturel des sauterelles. Ces animaux sont donc ici simplement une figure employe pour dcrire des hordes innombrables de maraudeurs et de pillards. Remarquons ensuite que le premier malheur correspond, mais par voie de contraste, au cent quarante-quatre mille qui furent scells dentre Isral, de mme que le second, cest--dire celui des cavaliers de lEuphrate (v. 14-16), est, de la mme manire, en rapport avec la multitude innombrable des gentils du chapitre 7. Comme lon pourrait supposer que ce contraste nexiste que dune manire vague et peu dfinie, jessaierai dexpliquer plus clairement ma pense. Il est dit, dune manire formelle, que les sauterelles ne devaient nuire qu ceux qui navaient pas le sceau de Dieu sur leur front. Nest-ce pas une claire allusion ceux dentre Isral que Dieu avait mis part? (Chap. 7). Dun autre ct, si les cavaliers de lEuphrate sont les instruments dun tourment inflig aux hommes, ils donnent beaucoup plus encore lide dun pouvoir agressif. Le tourment caractrise surtout le malheur symbolis par les sauterelles; les cavaliers reprsentent plus distinctement la ruine amene par la marche rapide dun pouvoir imprial, et dcrite sous les traits les plus nergiques. Ils tombent sur les hommes et les dtruisent. Mais ici reparat le tiers (v. 15). Suivant lexplication donne

prcdemment, cela impliquerait que ce malheur doit fondre en effet sur les gentils, et, plus particulirement, sur lempire romain doccident. Il semble clair aussi que ces deux malheurs prsentent ce qui aura lieu lors des premiers actes de lAntichrist en Jude. Le premier malheur, celui des sauterelles, consiste en un tourment inflig aux hommes. En consquence, leur tte, nous voyons apparatre Abaddon, le destructeur, caractris dune manire trs particulire comme tant lange de labme. Ce nest pas encore la bte compltement forme (voir chap. 11:7; 13:1; 17:8), mais il est facile de comprendre quil y aura une premire manifestation du mal; prcisment de mme que la grce effectuera dans le rsidu le commencement de ce qui est bon. Nous avons donc ici ces deux malheurs qui sont comme le prlude de ce qui suivra. Dabord, un tourment cruel qui tombe sur le pays dIsral (voir Jol 2), mais qui natteint point ceux qui sont scells dentre les douze tribus; puis, les cavaliers de lEuphrate, lchs sur lempire romain, accablant les gentils, et en particulier cet empire, lobjet du jugement de Dieu. Tel est le plan gnral du chapitre 9. Entrer dans les dtails, serait sortir des bornes de cette tude; dailleurs les occasions ne manquent pas dapprendre les connatre, ainsi que leur application.

Chapitre 10

Le chapitre 10, dans la suite des trompettes, correspond au chapitre 7 dans la srie des sceaux. Il forme une parenthse importante entre la sixime et la septime trompette, prcisment comme le chapitre 7 entre les deux derniers sceaux. Tel est lordre parfait qui rgne dans ce livre de lApocalypse. Cest pour cette raison que nous retrouvons encore ici le Seigneur, comme il me le semble, sous lapparence dun ange. De mme que nous lavons vu prcdemment (chap. 8) accomplissant les fonctions de souverain sacrificateur, il est ici lange qui revendique pour lui-mme les droits royaux. Un ange puissant descend du ciel, revtu dune nue, signe spcial de la majest de Jhovah; nul autre que lui na de titre pour se montrer ainsi. De plus, larc-en-ciel est sur sa tte, non plus autour du trne, car ici nous avons fait un pas

en avant. Il approche de la terre; il va rclamer, sous trs peu de temps, ce quoi il a droit. Larc-en-ciel est sur sa tte, et son visage comme le soleil; cest lautorit suprme; et ses pieds comme des colonnes de feu, la fermet du jugement divin. Et il avait dans sa main un petit livre ouvert. Et il mit son pied droit sur la mer et le gauche sur la terre; et il cria haute voix, comme un lion rugit. Jean allait crire ce quil avait entendu, mais cela lui est dfendu. Les rvlations devaient tre scelles pour le prsent. Et lange que javais vu se tenir sur la mer et sur la terre, leva sa main droite vers le ciel, et jura par celui qui vit aux sicles des sicles, lequel a cr le ciel et les choses qui y sont, et la terre et les choses qui y sont, et la mer et les choses qui y sont, quil ny aurait plus de dlai. Dieu tait sur le point de mettre une fin au mystre de linaction dans laquelle il semble rester actuellement quant au gouvernement du monde. Il lui permet maintenant de suivre ses propres voies, tout en y mettant un certain frein. Les hommes peuvent pcher, et, au moins en tant quil sagit dune intervention directe, Dieu napparat pas, sauf en quelques occasions exceptionnelles. Mais le temps vient, et il se hte, o Dieu assurment visitera le pch; alors il ne tolrera plus un seul moment rien de ce qui est contraire sa nature. Cest le sicle bni vers lequel tous les prophtes tournent leurs regards; et lange, ici, jure que ce temps approche, et quil ny aurait plus de dlai, mais quaux jours de la voix du septime ange, quand il sera sur le point de sonner de la trompette, le mystre de Dieu sera aussi termin. Le mystre ici nest pas Christ et lglise, mais, comme nous lavons dit, le fait que Dieu permet au mal de poursuivre son cours avec une apparence dimpunit. la fin du chapitre, il est dit Jean: Il faut que tu prophtises de nouveau sur des peuples et des nations et des langues et beaucoup de rois. La signification de ces paroles apparat bientt plus clairement. Il y a, la prophtie, une sorte dappendice, dans lequel, pour des raisons spciales, elle recommence son cours. Avant de poursuivre, je voudrais appeler lattention sur le contraste qui existe entre le petit livre ouvert que le prophte prend et mange, et le grand livre scell de sept sceaux. Cest un petit livre, parce quil traite dobjets renferms dans une sphre relativement resserre; il est ouvert, parce que les choses ne doivent plus tre dsormais dcrites dune manire mystrieuse, comme ctait le cas sous les sceaux

et encore plus sous les trompettes. Tout va tre rendu parfaitement clair dans ce qui y est expos et cest, par consquent, le cas dans le chapitre 11.

Chapitre 11

Il fut dit Jean: Lve-toi, et mesure le temple de Dieu, et lautel, et ceux qui y adorent; et le parvis, qui est en dehors du temple, rejette-le et ne le mesure point, car il a t donn aux nations. Jrusalem apparat sur le premier plan; elle est maintenant le centre, quoique la bte puisse y exercer ses ravages. Et je donnerai puissance mes deux tmoins, et ils prophtiseront mille deux cent soixante jours, vtus de sacs. Leur tche saccomplit dans une priode relativement courte, leur tmoignage nest rendu que durant trois ans et demi. Ceux-ci sont les deux oliviers et les deux lampes qui se tiennent devant le Seigneur de la terre. Les tmoins sont au nombre de deux, non quen ralit on doive les limiter historiquement ntre que deux individus, mais pour indiquer le plus petit tmoignage qui ft suffisant selon la loi. En faire littralement deux personnes me semble une manire errone dinterprter la prophtie; lApocalypse, en particulier, tant minemment

symbolique, de mme que Daniel lest aussi en quelque mesure. Oublier cela, cest sembarrasser dans une foule derreurs et dinconsquences. Quelquefois, par exemple, on cherche claircir lApocalypse par des passages tirs dsae, de Jrmie ou dautres; mais il faut bien se rappeler que ces prophties ne sont pas symboliques dans leur structure, de sorte que le raisonnement, bas sur les livres et le style dsae et de Jrmie, ne dcide rien pour Daniel et lApocalypse. Quant zchiel, il est en partie symbolique, et en partie figur. Nous avons donc ici des symboles qui ont leur signification propre; et cest ainsi que le nombre deux, pris symboliquement, dsigne habituellement un tmoignage complet et suffisant. Laptre dit: Par la bouche de deux ou de trois tmoins, toute affaire sera tablie, et, selon la loi juive, on ne pouvait rien dcider sur lautorit dun seul tmoin; il en fallait au moins deux, pour que la preuve et le jugement fussent valides.

Le Seigneur nous montre quen ces jours, il suscitera un tmoignage complet. De combien de personnes se composera-t-il, cest une autre question, sur laquelle on ne peut gure plus raisonner que sur le nombre reprsent par les vingt-quatre anciens glorifis. Qui voudrait conclure de ce dernier nombre quil soit littralement celui des saints glorifis? De mme, pourquoi penser quil ny aura que deux tmoins? Quoiquil en soit, ceux qui sont suscits pour ce tmoignage, ne doivent prophtiser que durant un temps limit. Et si quelquun veut leur nuire, le feu sort de leur bouche et dvore leurs ennemis; et si quelquun veut leur nuire, il faut quil soit ainsi mis mort. Est-ce l, je le demande, le tmoignage de lvangile? Est-ce ainsi que le Seigneur protge ceux qui annoncent lvangile de sa grce? Le feu sort-il de la bouche des vanglistes? Celui qui enseigne a-t-il jamais dvor ses ennemis? Est-ce sur ce principe quAnanias et Sapphira tombrent morts? Sont-ce l les voies de lvangile? Non; il est donc vident que nous nous trouvons ici dans une tout autre atmosphre; que devant nous est un tat de choses compltement diffrent de celui qui rgnait pendant que lglise tait encore sur la terre, quoique, mme alors, il pt y avoir tel pch qui allait la mort. Je ninsiste pas davantage; la preuve me parat suffisante. Ceux-ci ont le pouvoir de fermer le ciel, afin quil ne tombe point de pluie durant les jours de leur prophtie; ils ont en cela quelque analogie avec Elie; et ils ont pouvoir sur les eaux pour les changer en sang; sous ce rapport, ils ressemblent aussi Mose. Cela ne veut pas dire quils soient Mose et Elie en personne, mais que le caractre de leur tmoignage est semblable celui de ces deux hommes de Dieu, et que Dieu le sanctionne de la mme manire quil le fit aux jours de ces grands serviteurs dautrefois. Et quand ils auront achev leur tmoignage, la bte qui monte de labme leur fera la guerre, et les vaincra, et les mettra mort. Ils sont gards, en dpit de la bte, jusqu ce que leur uvre soit accomplie; mais, aussitt que leur tmoignage a pris fin, il est permis la bte de les vaincre. Il en est deux exactement comme du Seigneur. Pendant son service ici-bas, il rencontra la plus extrme opposition. De mme aussi, contre ces tmoins, longtemps avant leur fin, existait toute la volont possible de les dtruire; mais, comme le Seigneur le disait de lui-mme, leur heure ntait pas encore venue, de sorte que, dune manire ou dune autre, personne ne pouvait rien leur faire, le Seigneur les protgeant jusqu ce que leur mission ft

remplie. Mais il y a, entre le Seigneur et ces tmoins, cette diffrence, que pour lui, ctait dans le caractre de grce qui le remplissait et qui lui appartient

essentiellement, quil tait gard contre la rage de ses ennemis jusqu ce que son heure ft venue; eux, au contraire, sont suscits quand sexerce la rtribution sur la terre, de la mme manire que nous le voyons dans lAncien Testament. LEsprit les conduira ainsi, et il ne faut pas sen tonner, parce quen fait Dieu revient ici ce quil avait promis alors, mais quil navait encore jamais accompli. Il va laccomplir maintenant. Il ne se propose pas seulement de recueillir un peuple pour la gloire cleste; il gouvernera sur la terre les Juifs et les gentils dans leurs positions respectives: Isral tant le plus rapproch de lui. Il veut avoir un peuple terrestre, aussi bien quune famille en haut. Quand les saints clestes auront t transmus, alors il commencera ce quil a en vue relativement aux saints terrestres. Il ne veut pas quils soient jamais mls ensemble; ce ne serait rien autre que la confusion la plus grande. Et leur corps mort sera tendu sur la place de la grande ville, qui est appele spirituellement Sodome et gypte, o aussi leur Seigneur a t crucifi. Cest Jrusalem, mais elle est appele spirituellement Sodome et gypte, cause de la mchancet de son peuple et de son prince. En elle, il ny a pas moins dabomination que dans Sodome; il sy trouve toutes les tnbres et lesclavage moral de lgypte; en ralit, cest le lieu o le Seigneur a t crucifi, cest--dire Jrusalem. Ainsi tombent les tmoins, et les hommes manifestent de diverses manires la satisfaction quils prouvent dtre dbarrasss de leur tmoignage importun: Et ceux des peuples et des tribus et des langues et des nations voient leur corps mort durant trois jours et demi, et ils ne permettent point que leurs corps morts soient mis dans un spulcre. Et ceux qui habitent sur la terre se rjouissent leur sujet et font des rjouissances, et ils senverront des prsents les uns aux autres, parce que ces deux prophtes tourmentaient ceux qui habitent sur la terre. Mais aprs les trois jours et demi, la puissance de Dieu les ressuscite; ils montent au ciel dans la nue, et leurs ennemis les contemplent. Et cette heure-l, il y eut un grand tremblement de terre; et la dixime partie de la ville tomba, et sept mille noms dhommes furent tus dans le tremblement de terre; et les autres furent pouvants et donnrent gloire au Dieu du ciel. Le second malheur est pass; voici, le troisime malheur vient promptement.

En dernier lieu vient la septime trompette, qui nous conduit dune manire gnrale jusqu la fin. Il faut y faire attention pour bien comprendre la structure du livre; car, bien que lon nglige souvent ce point, il est cependant trs clairement montr. Et le septime ange sonna de la trompette: et il y eut dans le ciel de grandes voix, disant: Le royaume du monde de notre Seigneur et de son Christ est venu; ce nest pas seulement le pouvoir en gnral confr dans le ciel, mais le royaume du monde de notre Seigneur et de son Christ est venu, et il rgnera aux sicles des sicles. Et les vingt-quatre anciens qui sont assis devant Dieu sur leurs trnes, tombrent sur leurs faces et rendirent hommage Dieu, disant: Nous te rendons grces, Seigneur, Dieu, Tout-puissant, celui qui est et qui tait, de ce que tu as pris ta grande puissance et de ce que tu es entr dans ton rgne. Et les nations sont irrites; et ta colre est venue. Remarquons quici la fin du sicle est prsente comme tant arrive. Ce ne sont plus des rois et des peuples qui le disent dans leur pouvante, mais cest, dans le ciel, la voix de ceux qui ont lintelligence. De plus, cest le temps des morts pour tre jugs. Il nest pas question de saints enlevs dans le ciel, nous avons ici lheure qui vient plus tard pour donner la rcompense tes esclaves les prophtes, et aux saints, et eux qui craignent ton nom. Pas un mot nest dit, nous montrant quils sont enlevs dans le ciel, mais seulement quils sont rcompenss; or il ny aura de rcompense qu la manifestation publique du Seigneur Jsus Christ. Lenlvement, en dehors de la scne de ce monde, des saints qui sont transmus, est une vrit dun autre ordre. Mais, quant ceux qui craignent le nom du Seigneur, lors de cette fin du sicle, aucun deux, petits ou grands, ne manquera la rcompense; et il dtruira aussi ceux qui corrompent la terre. Cest ce verset qui est la vraie conclusion du chapitre 11. Le v. 19 est, proprement parler, le commencement dune nouvelle srie de visions. Cest donc ici que nous terminerons la seconde partie de notre tude.

Avec le v. 19 du chapitre 11, commence ce que lon peut appeler le second volume de lApocalypse. La partie prophtique de ce livre se divise l nettement en deux sections distinctes. Cest un fait quil ne faut pas ngliger, si lon veut avoir une juste ide de la structure du livre et de la porte de son contenu. Il est ncessaire de possder au moins une intelligence exacte de ses principaux traits, et lon risquerait de tomber dans la confusion, si lon en mlait les diffrentes parties, ou si lon supposait que

tout se suive dans lordre chronologique. Pour mieux comprendre ce que je veux dire, il suffit de se rappeler que la septime trompette, dont nous avons parl en dernier lieu, conduit dune manire gnrale jusqu la fin. La prophtie procde constamment de cette manire: elle prsente une esquisse gnrale des faits, pour revenir ensuite sur certains dtails. Nous en avons un exemple dans ce quannonce le Seigneur au chapitre 24 de Matthieu, en rponse aux questions de ses disciples. Jusquau v. 14, il nous donne une large vue densemble; lvangile du royaume est prch dans toute la terre habite pour servir de tmoignage toutes les nations, et alors la fin vient. Aprs cela, le Seigneur revient en arrire et sarrte sur ce qui se passe une poque spciale et dans une sphre plus restreinte, cest--dire en Jude, depuis le moment o labomination de la dsolation est tablie dans le lieu saint. Or il est vident que cela arrive avant la fin, et que lobjet que le Seigneur a en vue, est de nous donner une ide plus prcise de leffrayant tat de choses qui existera Jrusalem avant que la fin vienne. Il en est de mme dans lApocalypse. Les sceaux et les trompettes qui prsentent les vnements dans leur ordre successif, nous conduisent, partir du moment o lglise est vue glorifie dans le ciel, jusqu la terminaison du jugement; jusquau temps des morts pour tre jugs, et au jour de la colre sur la terre, ce qui videmment est la fin. Mais, dans la section qui souvre au dernier verset du chapitre 11, nous sommes ramens en arrire et une prophtie spciale commence. Cest celle, je suppose, dont il tait question, lorsquil fut dit Jean quil devait prophtiser de nouveau sur des peuples et beaucoup de rois (chap. 10:11), et dont nous allons nous occuper maintenant. Le temple de Dieu dans le ciel fut ouvert, et larche de son alliance apparut dans son temple. En premier lieu, une porte avait t ouverte dans le ciel, et le voyant y avait t transport pour nous donner une vue gnrale, selon la pense de Dieu, de ce qui allait se passer sur la terre. Cet aperu tant termin, nous sommes introduits dans une sphre de faits plus circonscrite. Dieu reprend ses relations avec son ancien peuple dIsral, quoique ce ne soit pas encore le jour de la bndiction pour les Juifs. Le ciel ne sest pas ouvert, comme cela arrivera bientt, pour laisser paratre Jsus, suivi des saints ressuscits, et venant excuter le jugement sur la bte, le faux prophte et leurs adhrents. Nous avons ici un tat de choses transitoire. Quand Dieu daigne se souvenir de larche de son alliance et quil nous donne de la voir, cest quil

est sur le point daffirmer sa fidlit envers son peuple, et daccomplir tout ce quil avait promis et assur autrefois leurs pres. Larche de son alliance est le signe infaillible quil excutera certainement tout ce quoi il sest engag lui-mme. Et il y eut des clairs et des voix et des tonnerres, ainsi que nous lavons vu au chapitre 4, puis non seulement un tremblement de terre, comme au chapitre 8, mais encore une grosse grle, expression plus forte du dplaisir de Dieu, et qui montre clairement que les jugements vont fondre du ciel sur la terre avec une plus grande rigueur.

Chapitre 12

Et un grand signe apparut dans le ciel: une femme revtue du soleil, et la lune sous ses pieds. Il ne faut pas simaginer que lors de laccomplissement de la prophtie, on voit cela littralement. Un tel systme dinterprtation est une source fconde en erreurs. La femme est vue dans le ciel, pour montrer que ce nest pas simplement lhistoire de ce qui va se passer sur la terre qui nous est prsente, mais que tout est contempl dans la pense de Dieu; en haut, par consquent. La femme reprsente ce que sera Isral sur la terre; elle est le symbole du peuple lu, considr comme corps, dans ltat de choses futur que Dieu a le dessein dtablir ici-bas. Elle est revtue du soleil: au lieu dtre, comme actuellement, dans un tat de dsolation, foul aux pieds par les nations, Isral sera revtu de lautorit suprme. Et la lune sous ses pieds; cest, je le pense, une allusion lancienne condition de ce peuple, lorsquil tait sous le joug des ordonnances lgales, qui ne le rgiront plus, mais lui seront assujetties. On voit aisment combien la lune est une image propre reprsenter le systme mosaque, qui, consistant en ombres et figures, ne faisait que rflchir la lumire dun tat de choses bien autrement glorieux. Or, pendant le millnium, ce systme ne sera pas entirement mis de ct, comme il lest maintenant dans le christianisme; il rapparatra, mais en occupant une place subordonne, ainsi que le montre la prophtie dzchiel. Et sur la tte une couronne de douze toiles, symbole qui indique avec vidence que lautorit humaine en matire dadministration lui appartiendra ici-bas. Ainsi nous voyons lautorit suprme, aussi bien que lautorit drive ou subordonne, attaches la

femme, cest--dire Isral selon la pense de Dieu. Isral est donc clairement linstrument dont Dieu se servira pour accomplir ses magnifiques desseins lgard de la terre. Cest ainsi que Dieu lenvisage et nous le prsente ici. Quel complet et merveilleux changement pour ce peuple! Mais ce nest pas tout. Et tant enceinte, elle crie tant en mal denfant et en grand tourment pour enfanter. Le jour de joie et de triomphe o saccompliront les desseins de Dieu nest pas encore arriv; ce jour o, selon sae, Sion a enfant avant quelle ait t en travail et avant que les douleurs lui soient venues, elle a donn le jour a un enfant mle. La faiblesse et la souffrance existent encore pour elle, mais la dlivrance est assure, et la fin des tribulations est garantie par la parole de lternel. Et il apparut un autre signe dans le ciel: et voici, un grand dragon roux, ayant sept ttes et dix cornes, et sur ses ttes sept diadmes. Cest Satan, comme nous le voyons plus loin, revtu des attributs qui caractrisent lennemi le plus acharn quIsral ait jamais rencontr, et qui a remport le plus davantages sur lui; car, quelle quait pu tre la tyrannie de Nebucadnetsar, il est certain que la puissance romaine a foul sous ses pieds et cras Jrusalem avec une cruaut bien autrement terrible et prolonge. La signification de ce double symbole est ainsi rendue dautant plus frappante. Isral nest pas encore dlivr, mais le prophte montre ce quil est dans la pense de Dieu, et quelle sera un jour sa position. Puissant encouragement quand lon considre par o il doit passer avant que tout ne soit ralis! Mais avant que cela ne seffectue, nous voyons lennemi sous son caractre de pouvoir rebelle et apostat. Le dragon a sept ttes: cest la plnitude de lautorit en matire de gouvernement. Il a dix cornes; ce nest pas quelque chose de complet, mais qui en approche; cest une trs grande somme de puissance dans les instruments mis en uvre en Occident. Ce qui est humain nest jamais complet. Dieu donne la femme douze toiles, tandis que le dragon na que dix cornes. Les sept ttes nous offrent, comme je le suppose, une succession complte des diverses formes de gouvernement; mais Dieu ne permet pas quil y ait l cette plnitude du pouvoir administratif que nous voyons appartenir la femme. Lordre sera parfait quand, dans le sicle venir, le Seigneur Jsus prendre en main le gouvernement de la terre. Lui-mme dit ses aptres: En vrit, je vous dis, que vous qui mavez suivi, dans la rgnration, quand le fils de lhomme se

sera assis sur le trne de la gloire, vous aussi vous serez assis sur douze trnes, jugeant les douze tribus dIsral (Matt. 19:28). Telle est la place spciale dhonneur et de confiance destine aux douze aptres de lAgneau. Et sa queue entrane le tiers des toiles du ciel. Cest l ce qui semble indiquer que la troisime partie, dont il a t question aux chapitres 8 et 9, se rapporte lempire romain. Par l, il faut entendre ce qui est proprement romain, cest--dire la partie occidentale de lEurope et non ce que les Romains possdrent de plus, la Grce, par exemple, et ce quils conquirent de la Babylonie, de la Perse et de la Mdie. Ces dernires contres sont lOrient. Cest dans la partie occidentale de lEurope que la puissance du dragon se fait particulirement sentir. Et sa queue entrane le tiers des toiles du ciel, et elle les jeta sur la terre. Et le dragon se tenait devant la femme qui allait enfanter, afin que, lorsquelle aurait enfant, il dvort son enfant. Et elle enfanta un fils mle, qui doit patre toutes les nations avec une verge de fer; et son enfant fut enlev vers Dieu et vers son trne. Il y a ici plusieurs points qui demandent une explication. En premier lieu, la pense qui prvaut gnralement est que la femme reprsente lglise. Une simple remarque suffit pour renverser cette fausse notion. Lglise nest jamais prsente dans lcriture comme une mre; bien moins encore pourrait-elle tre la mre de Christ qui, videmment, est le fils mle. Sous limage dune femme, lglise est la fiance de Christ, tandis quIsral, comme corps, peut en ralit tre envisag symboliquement comme ayant enfant Christ; qui, en effet, est issu des Juifs selon la chair (Rom. 9:5). Que Christ soit le fils mle, cest ce que prouvent clairement les critures. Un enfant nous est n, un Fils nous a t donn, scrie sae (chap. 9:6); et le Psaume 2 nous montre que Celui qui nest pas seulement lenfant dIsral, mais qui est aussi reconnu et honor de Dieu comme le Fils, doit gouverner les nations avec une verge de fer. La femme reprsente donc Isral selon la pense de Dieu; Isral comme corps, comme ensemble complet; et le fils mle est, sans nul doute, le Seigneur Jsus. Cela pos, nous pouvons comprendre la signification et la porte de la scne o nous sommes introduits. Je ferai remarquer une autre chose. Bien quil me paraisse vident que Christ est le fils mle n dIsral, il peut y avoir, premire vue, pour quelques esprits, une certaine difficult comprendre comment la naissance de Christ est introduite dans

ce chapitre. Pour rsoudre la question, remarquons, comme je lai dj expliqu, que lEsprit de Dieu ne continue pas ici prsenter le cours des vnements venir. Il retourne en arrire, et rien ne limite jusqu quelle poque. Il ny a dans cette portion du livre aucune date qui puisse servir fixer le moment o a lieu la naissance du fils mle. Mais pourquoi, demandera-t-on encore, est-il question ici de cette naissance, puisque ctait un fait bien connu et proclam depuis longtemps, par la prdication de lvangile et lenseignement chez les chrtiens, que notre Seigneur tait n, avait vcu et tait mont au ciel? Pourquoi la prsenter dune faon si extraordinaire dans la prophtie? La raison en est, me semble-t-il, que Dieu voulait, sans la mentionner distinctement, rappeler, mystiquement et dune manire frappante, la naissance de Christ, en la rattachant son enlvement au ciel et vers son trne. Cela se lie avec la rouverture des voies de Dieu envers les Juifs et leur restauration dfinitive comme nation. Il est donc clair que Dieu ne dispose pas ici les sujets relativement au temps, mais selon leur relation avec Christ leur centre. Jean va bientt aprs entrer dans la description des scnes finales: auparavant, il nous montre le conseil de Dieu lgard dIsral. Cest ce qui conduit faire voir lopposition acharne du diable quant laccomplissement de ce conseil, car cest ce que ladversaire redoute le plus. Satan met dans sa rsistance Christ toute la tnacit possible, toute la haine et lorgueil imaginables. Il reconnat en Christ celui qui la cras, et qui est le librateur de lhomme et de la cration; de l lantagonisme constant qui existe entre lui et le Fils de Dieu. Il y a plus: Satan slve contre la relation de Christ, avec le pauvre peuple dIsral, vou au mpris. Nanmoins, avant que Dieu ne prenne ouvertement en main la cause dIsral, nous trouvons ce fait remarquable, que Christ est enlev vers Dieu et vers son trne. Aucune mention nest faite de sa vie, ni mme de sa mort et de sa rsurrection; il semblerait, daprs ce passage, que le Seigneur est mont au ciel aussitt aprs sa naissance. Tout est prsent ici un point de vue entirement mystique. Ce nest en aucune manire de lhistoire, ni anticipe, ni en fait. Si cet t un sommaire historique, nous y aurions vu indiqus les grands vnements de la vie du Seigneur, que nous avons mentionns, et sur lesquels repose toute esprance pour lunivers. Tout cela est entirement pass sous silence, et mon sens, pour nous apprendre, comme le fait aussi la prophtie de lAncien Testament, comment le Seigneur et son peuple sont envelopps, pour ainsi dire, dans le mme symbole. De mme aussi,

mais dune manire encore plus intime, ce qui est dit de Christ sapplique-t-il au chrtien. Daprs ce principe, je considre lenlvement du fils mle vers Dieu et vers son trne, comme comprenant en soi lenlvement de lglise. La raison pour laquelle cela est introduit ici, dpend de cette vrit que Christ et lglise sont un, et ont une destine commune. Puisquil est mont au ciel, lglise aussi doit y tre ravie. Ainsi aussi est le Christ, dit laptre Paul, en parlant de lglise, car, dans ce passage, il sagit du corps plutt que de la tte, et Paul ne dit pas: Ainsi aussi est lglise, mais ainsi aussi est le Christ. Cest suivant la mme ligne de penses que Jean, dans la prophtie, nous montre le fils mle plac au ciel dans un lieu compltement en dehors des atteintes de Satan. Sil en est ainsi, ce fait se rapporte dune manire remarquable ce qui a dj t affirm quant la structure du livre: il y a un nouveau commencement, en rapport avec lobjet spcial que le Saint Esprit a en vue dans cette dernire partie. Avant tout, Jean a montr le dessein gnral de Dieu quant aux Juifs. En cela lordre est strictement gard. Nous aurions pu penser que la voie la plus naturelle tait dtablir dabord le fait que le fils mle avait t enlev; mais non: Dieu produit et dcrit toujours les choses suivant la mthode la plus sage et la meilleure. Christ tant issu dIsral, il fallait dabord montrer sa relation avec Isral. Le second fait est lopposition du diable aux conseils de Dieu; lobstacle qui est mis pour un temps leur accomplissement, fournit au Seigneur lui-mme loccasion de prendre sa place dans le ciel, et plus tard lglise de ly suivre. Ensuite revient sur la scne lintention du Seigneur dagir pour lexcution de ses desseins quant Isral et la terre. En rsum donc, la premire partie de ce chapitre est une reprsentation mystique de la relation du Seigneur avec Isral, et de sa translation en dehors de la scne, ceci tant leffet de lantagonisme de Satan; mais cela donne, pour ainsi dire, occasion Dieu, de lier cette disparition de Christ dans le ciel, le fait que lglise ly suit au temps convenable; car lglise est unie Christ. On voit ainsi que lenlvement du fils mle nest pas un simple fait historique. Lascension de Christ est introduite ici, parce quelle renferme comme consquence lenlvement subsquent de lglise, pour quelle soit o il est, son corps formant avec lui un seul et mme homme mystique devant Dieu, la plnitude de celui qui remplit tout en tous.

Ce qui prcde tant bien compris, le sujet tout entier se trouve considrablement clairci. Elle enfanta un fils mle qui doit patre toutes les nations avec une verge de fer. Il ny a pas la moindre difficult appliquer ces paroles au fils mle, envisag non personnellement et seul, mais mystiquement; dautant que cette mme promesse est faite lglise de Thyatire, ou plutt aux fidles qui sy trouvent. Le Seigneur dit expressment qu celui qui vaincra, il donnera autorit sur les nations, et quil les patra avec une verge de fer, selon que lui-mme la reu de son Pre (Apocalypse 2). Cela ne confirme-t-il pas pleinement ce que nous avons avanc? Et la femme senfuit dans le dsert, o elle a un lieu prpar par Dieu, afin quon la nourrisse l mille deux cent soixante jours. Au v. 7 souvre une nouvelle scne. Ce ne sont plus les conseils de Dieu ou des principes vus dans sa pense; nous en venons des faits positifs, dabord dans le ciel, puis, plus tard, nous voyons les effets et les changements qui en rsultent sur la terre. Il y eut un combat dans le ciel: Michel et ses anges combattaient contre le dragon. Et le dragon combattait, et ses anges; et il ne fut pas le plus fort, et leur place ne fut plus trouve dans le ciel. Et le grand dragon fut prcipit, le serpent ancien, celui qui est appel diable et Satan, celui qui sduit la terre habite tout entire, il fut prcipit sur la terre, et ses anges furent prcipits avec lui. Et jous une grande voix dans le ciel, disant: Maintenant est venu le salut et la puissance et le royaume de notre Dieu et le pouvoir de son Christ, car laccusateur de nos frres, qui les accusait devant notre Dieu jour et nuit, a t prcipit; et eux lont vaincu cause du sang de lAgneau et cause de la parole de leur tmoignage; et ils lont pas aim leur vie, mme jusqu la mort. Cest pourquoi rjouissez-vous, cieux et vous qui y habitez. Daprs ces paroles, il est vident quil se trouve, ce moment, dans le ciel, des personnes qui y habitent et qui sympathisent profondment avec leurs frres qui souffrent sur la terre. Cest un fait incontestable; et, bientt aprs, Satan perd cette facult quil avait eue prcdemment de se prsenter devant Dieu comme

laccusateur des frres. Plus jamais il ne doit recouvrer cette haute position de puissance, et ne remplira plus le ciel de ses amers reproches et de ses accusations contre les saints de Dieu. Malheur, est-il ajout, malheur la terre et la mer, car le diable est descendu vers vous, tant en grande fureur, sachant quil a peu de temps. Cela lie clairement

lexpulsion de Satan de sa place dans les lieux clestes, avec la dernire crise par laquelle doivent passer les Juifs et les gentils la fin du sicle; et nous en donne la raison cache. Pourquoi cet extraordinaire dchanement de perscutions? Pourquoi cette action effrayante de Satan ici-bas, pour une courte priode, durant trois ans et demi avant la fin? Cest que Satan ne peut plus accuser en haut; en consquence, il fait ici-bas tout le mal quil lui est possible. Il est prcipit sur la terre et ne rentrera plus jamais dans les cieux. Bientt aprs, il sera banni de la terre, comme nous le verrons, et renferm dans labme, et enfin, quoiquil doive tre dli pour un peu de temps, sa ruine finale et irrmdiable arrivera, car alors il sera prcipit, non dans labme, mais dans ltang de feu, do nul ne revient jamais. Voil ce que Dieu nous rvle quant ses voies envers celui qui, du commencement la fin, se montre le grand ennemi des hommes. Depuis le v. 13, lhistoire se poursuit sur la terre: Et quand le dragon vit quil avait t prcipit sur la terre, il perscuta la femme qui avait enfant le fils mle. Et les deux ailes du grand aigle furent donnes la femme, afin quelle senvolt dans le dsert, en son lieu, o elle est nourrie un temps, et des temps, et la moiti dun temps, loin de la face du serpent. Ainsi la femme reoit, non la puissance pour rsister Satan et combattre contre lui, mais les moyens de fuir rapidement sa violence, et de se mettre labri de sa perscution. Cest ce qui est figur par les deux ailes du grand aigle, dont le vol nergique prsente une image vivante dune fuite procure par des instruments puissants. Nous voyons alors lennemi, dont Dieu a djou les desseins, faire dautres efforts. Et le serpent lana de sa bouche de leau, comme un fleuve, aprs la femme, afin de la faire emporter par le fleuve. Il tente de soulever celles des nations qui sont dans un tat de dsorganisation, pour accabler les Juifs, mais cest en vain; la terre, ce qui, cette poque, se trouve sous un gouvernement stable, vint en aide la femme, et la terre ouvrit sa bouche et engloutit le fleuve que le dragon avait lanc de sa bouche. Et le dragon fut irrit contre la femme, et sen alla faire la guerre contre le rsidu de la semence de la femme, ceux qui gardent les commandements de Dieu et qui ont le tmoignage de Jsus. Par ces derniers, il faut entendre ceux des Juifs qui seront remarquables par la puissance de leur tmoignage. La femme reprsente ce peuple sous lide la plus gnrale. Le rsidu de la semence est la portion qui rend tmoignage. Tous les Juifs de cette poque, comprenons-le bien, nauront pas la

mme puissance spirituelle: il y aura des diffrences. Quelques-uns seront plus nergiques et plus intelligents que les autres. Satan les hara dautant plus, et sefforcera de dtruire ceux qui maintiendront plus particulirement le tmoignage de Jsus.

Chapitre 13

Nous sommes ainsi amens voir se dvelopper les plans que forme Satan pour accomplir son dessein longtemps caress de supplanter, non seulement lvangile et la loi, mais le tmoignage du royaume de Dieu dans le monde. cet effet, Satan suivra deux voies propres enlacer les deux classes dhommes naturels qui ont toujours exist ici-bas; ceux qui aiment le pouvoir et ceux qui sattachent la religion. Bien entendu, je ne parle pas ici de ceux qui sont ns de Dieu, mais il est vident que le cur de lhomme se laisse blouir par le prestige de lintelligence et de la puissance, ou se prcipite dans les formes religieuses. Le diable mettra donc en avant deux principaux instruments, comme chefs de ces systmes qui exprimeront ces deux tendances de la nature humaine, et qui rpondront exactement ce que le cur de lhomme cherche et veut avoir. Ainsi, ds le commencement, Satan a eu le dessein de stablir lui-mme comme Dieu en lhomme. Car, de mme que Dieu se plat dvelopper en lhomme toutes ses voies et ses conseils merveilleux, Satan aussi agira par lhomme. Comme le Seigneur Jsus est non seulement une personne divine, mais lexpression de la gloire et de la grce de Dieu; comme lglise est

lobjet de son amour se dployant dans les bndictions clestes dont il lenrichit, et comme Isral est lobjet de sa faveur sur la terre; ainsi lennemi, qui ne peut pas produire, mais seulement corrompre la vrit, imitera, dune faon profane et par des voies de mensonges, les conseils de Dieu, et aura ses Btes, tout aussi certainement que Dieu a son Agneau. Cest ce qutablit clairement le chap. 13. L nous voyons ces deux btes; lune le pouvoir civil, lautre le pouvoir religieux, et tous deux apostats. Et je me tins sur le sable de la mer; et je vis monter de la mer une bte qui avait dix cornes et sept ttes, et sur ses cornes dix diadmes, et sur ses ttes des noms de blasphme. La bte qui slve du monde romain dans un tat danarchie rvolutionnaire figur par la mer, est tout fait propre servir le dragon dans son

opposition aux desseins de Dieu. Elle est prsente revtue des mmes attributs que le dragon au chap. 12, cest--dire de ces formes de pouvoir qui caractrisent lempire romain. Mais il y a une diffrence: le dragon avait les diadmes sur ses ttes, tandis que la bte les a sur ses cornes, ce qui nous montre davantage les choses telles quelles seront effectivement. Le dragon reprsente lennemi de Christ, se servant, depuis le commencement jusqu la fin, de la puissance politique de lempire romain, de sorte que ce sont les ttes, cest--dire les formes successives du pouvoir, que nous voyons couronnes, et non les cornes. Celles-ci, en fait, ne devaient pas apparatre avant la fin de lhistoire de lempire romain, tout au moins pas avant que les Barbares neussent renvers lempire dOccident. Dun autre ct, dans la premire bte du chap. 13, on voit, non seulement lesprit cach du mal faisant usage du pouvoir de Rome dans les diverses formes quil a revtues, mais lempire dans son tat final, quand la blessure mortelle faite la bte impriale aura t gurie, et quainsi rendue la vie, Satan lui donnera sa puissance, son trne, et une grande autorit. Or cest l lpoque o les dix cornes reoivent autorit comme rois; cest simultanment avec la bte, comme lindique le chap. 17. Voil pourquoi les cornes de la bte sont vues couronnes, et non pas les ttes comme dans le cas du dragon. La bte est ensuite dcrite en termes remarquables qui rappellent les btes du 7 chapitre de Daniel, auquel, sans nul doute, il est fait allusion. Et la bte que je vis tait semblable un lopard, et ses pieds comme ceux dun ours, et sa bouche comme la bouche dun lion. Ces traits appartiennent aux trois premires btes vues par Daniel. Satan ne peut rien produire, mais il adopte, dans tout ce qui a exist, tout ce qui convient ses desseins, et cest ainsi quil essaie, par la plus trange des combinaisons, de former la bte du quatrime empire, laquelle nulle ne doit succder, de manire ce quelle surpasse, dans les derniers jours, tout ce qui a jamais paru autrefois. Que faut-il entendre par une bte? Un systme imprial ou un empire qui refuse de reconnatre le Dieu des cieux. Lhomme fut cr pour connatre Dieu, et seul il le fait, comme enseign de Dieu. Seul de tous les tres de la terre, lhomme a t fait pour regarder vers Celui qui est en haut, et il est plac sous la responsabilit de faire la volont de Dieu. La bte, au contraire, ne regarde que vers la terre, elle na nulle

conscience dun tre suprieur invisible. Linsens a dit en son cur: Il ny a pas de Dieu. En principe, cela est vrai de tout homme qui nest pas n de nouveau, mais dans le cas dun pouvoir imprial, cest dautant plus terrible, quil doit rflchir lautorit que Dieu, dans sa providence, lui a confre. Nul empire ne peut chapper la sentence morale implique dans ces symboles, mais la bte qui est ici en question, ira bien au del de ce qui a jamais paru. Au temps o la prophtie dont nous nous occupons fut donne, la quatrime bte existait; mais le prophte est appel voir que dun tat de bouleversement politique, juste avant la dernire demi-semaine dannes, et en relation avec lexpulsion de Satan hors du ciel par la puissance de Dieu, cette bte surgira de la mer. Cela veut dire quil y aura dans lOccident un tat de complte confusion, et quun pouvoir imprial slvera. Cest celui dont nous trouvons ici la description. Et je vis lune de ses ttes comme frappe mort; et sa plaie mortelle avait t gurie; et la terre tout entire tait dans ladmiration de la bte. Il y a des raisons suffisantes pour conclure que la tte blesse tait la forme impriale du

gouvernement. Lempire dOccident aura, depuis longtemps, cess dexister, quand, chose trange dire, il rapparatra dans les derniers jours. Ce qui excitera ltonnement du monde nest pas le simple fait du retour de limprialisme; car si lon a pu penser que cen tait fait de lempire romain, rien nempche de concevoir lapparition dun nouvel empire, germanique, moscovite, ou toute autre domination dune vaste tendue. Mais la rsurrection de lempire romain frappera le monde de surprise, et cest l une partie de ce quoi il est fait allusion ici. Cependant, comme les raisons de cette assertion dpendent du chap. 17, je ne puis entrer maintenant dans une discussion dtaille de ce sujet, sans anticiper sur ce que nous verrons plus tard. Quil suffise que jaie indiqu, en passant, ce que je crois tre sur ce point la vrit rvle. Nous trouvons ensuite plus que le fait que cet empire possde les caractres de puissance qui appartenaient aux empires dautrefois; plus que son caractre propre marqu par la rsurrection de limprialisme aux derniers jours: nous lisons quils rendirent hommage au dragon, parce quil avait donn le pouvoir la bte; et ils rendirent hommage la bte, disant: Qui est semblable la bte, et qui peut combattre contre elle? paroles qui nous montrent clairement le monde dans un tat dapostasie et didoltrie. Le dragon est ador, ainsi que la bte. Le second chapitre

de la deuxime ptre aux Thessaloniciens tablit clairement que ladoration est rendue un autre personnage, en rapport avec les deux prcdents, mais distinct deux, qui est nomm lhomme de pch, et qui est plutt un pouvoir religieux. La premire bte est un corps politique; le chef religieux ne se trouvera pas du tout dans lOccident, mais Jrusalem, o il sera, la fin, un objet tout spcial de culte dans le temple de Dieu. Il y a ici pour plusieurs une difficult, en ce quil est dit positivement, que lhomme de pch ne tolrera aucun autre objet de culte que lui-mme. Mais il faut se rappeler que les trois sont associs pour un mme but, et ont un mme dessein. Adorer lun est donc tout autant quadorer lautre. Il en est ainsi quant au vrai Dieu: on nadore pas une personne dans la dit, sans rendre le mme hommage aux autres. Cest en vain que lon prtendrait adorer le Pre sans adorer le Fils; et celui qui adore le Pre et le Fils, ne le peut que dans la puissance du Saint Esprit. Lorsque nous adorons Dieu comme tel, lorsque nous disons Dieu, nous nentendons pas le Pre seulement, mais le Pre, le Fils et le Saint Esprit. Ainsi en sera-t-il dans cette effrayante contrefaon, fruit de lnergie, de la ruse et de la puissance sataniques qui se dploieront la fin. Ladoration du dragon et de la bte me semble donc tout fait compatible avec le culte divin rendu lhomme de pch. Le fait est que ces trois forment, comme on la remarqu avec justesse, la grande anti-trinit; la trinit du mal oppose la Trinit divine. Il est clair que le diable est le promoteur de tout; mais le chef public de sa puissance au point de vue politique, est la bte, tandis que le grand agent religieux, qui excute tous les plans, et fait mme des miracles pour les appuyer, est la seconde bte, ou lhomme de pch. Telle semble tre la vraie signification et la liaison de toutes ces choses, si nous nous soumettons aux diffrents passages des critures qui en parlent. Je sais que sur ce point, comme sur presque tout autre, il y a des diffrences de pense. Mais cette objection nen est pas une. La seule question est: Quest-ce qui satisfait le mieux la parole de Dieu? quest-ce qui rpond le plus exactement, non seulement la lettre de cette parole, mais aux grands principes quelle pose? Je suis donc persuad que, bien loin quil y ait aucun obstacle rel admettre le fait que ces trois personnages diffrents soient unis comme objet dun mme culte, au contraire on ne peut bien comprendre la force et la nature de ce qui aura lieu, si lon perd cela de vue.

Poursuivons donc ltude des autres points que lcriture place devant nous. Et il lui fut donn une bouche qui profrait de grandes choses et des blasphmes; et le pouvoir dagir quarante-deux mois lui fut donn. Et elle ouvrit sa bouche en blasphmes contre Dieu, pour blasphmer son nom, et son habitation, et ceux qui habitent dans le ciel. Daprs ces paroles, il est vident, comme dailleurs nous lavons dj remarqu, quil y a, dans le ciel, un peuple mis labri de laction et de la puissance, soit de Satan, soit des instruments publics de sa malice dans le monde. En mme temps, il y a aussi des saints ici-bas. Lhabitation den haut peut tre blasphme: Satan peut outrager ceux qui y demeurent; mais il ne peut les toucher: il ne peut mme plus accuser devant Dieu. Il emploie donc toute sa puissance pour faire agir lhomme sur la terre suivant ses desseins. Et il lui fut donn de faire la guerre aux saints (videmment ceux qui ne sont pas dans le ciel) et de les vaincre. Et il lui fut donn pouvoir sur toute tribu et peuple et langue et nation. Et tous ceux qui habitent sur la terre, dont le nom na pas t crit, ds la fondation du monde, dans le livre de vie de lAgneau immol, lui rendront hommage. On voit quil y a une distinction toujours observe entre la foule des gentils ou nations disperss sur la surface du globe, et ceux qui habitent sur la terre. Les premiers forment une classe qui embrasse lensemble du monde; cest un terme plus gnral; par les derniers, il faut entendre ceux qui composent une sphre beaucoup plus restreinte, dont le caractre dattachement la terre est plus dcid, parce quils ont connu le tmoignage cleste de Christ et de lglise. Ils peuvent en retenir le nom, mais les curs apostats ont dlibrment prfr la terre au ciel; leur part ne sera ni lune ni lautre, mais ltang de feu. Combien nest-il pas solennel de voir que telle est la fin vers laquelle la chrtient se prcipite! Lincrdulit et la superstition ly entranent rapidement. Tout est luvre pour produire cet tat de choses terrestre et tranger Dieu. Jamais, depuis que lvangile a t prch, les hommes nont mis autant dardeur dans leurs tentations damliorer la terre, et, par consquent, doublier, jour aprs jour, le ciel, auquel ils ne pensent que comme une triste et sombre ncessit quand ils devront mourir, et ne pourront viter de quitter ce monde. Mais quant se tourner vers le ciel, comme vers une esprance pleine de joie, et une demeure vers laquelle tendent les affections, jamais ce na t plus entirement loign des penses des hommes. Tout cela prpare la dsignation qui sera donne ceux qui, ayant entendu parler du ciel, auront volontairement abandonn toutes les esprances qui sy rattachent, afin

de stablir ici-bas sur la terre, dont ils sont, par excellence, les habitants, y ayant plac et leur cur et leurs penses. Les autres sont toute tribu et peuple et langue et nation, qui comparativement ont peu entendu parler de lvangile. La bte essaiera dexercer son action sur les uns et sur les autres, mais plus particulirement tous ceux qui habitent sur la terre, dont le nom na pas t crit, ds la fondation du monde, dans le livre de vie de lAgneau immol, lui rendront hommage. Remarquons soigneusement et rappelons-nous que les mots ds la fondation du monde, ne se rapportent pas, comme le voudraient certaines versions, lAgneau immol, mais au nom qui na pas t crit. Jean ne veut pas dire que lAgneau a t immol ds la fondation du monde, mais que le nom na pas t crit ds la fondation du monde dans le livre de vie de lAgneau immol. Comparez ce passage avec Apocalypse 17:8. Si quelquun a des oreilles, quil coute! Si quelquun mne en captivit, il ira en captivit; si quelquun tue avec lpe, il faut quil soit tu par lpe. Cest ici la patience et la foi des saints. Ces paroles importantes ont pour objet de garder absolument les saints de prendre le pouvoir dans leurs propres mains. Ils peuvent crier Dieu, et lui demander de se lever pour juger la terre, mais ils ne doivent pas combattre eux-mmes. Comme la bte a pris le pouvoir, elle en subira les consquences. Elle peut mener en captivit, mais elle ira en captivit elle-mme; elle peut tuer avec lpe, mais elle sera tue, et mme son sort sera encore beaucoup plus terrible. La patience, avec la sanction rtributive qui lui est jointe, est pose comme un principe gnral, de manire sappliquer chacun. Ce passage est certainement et particulirement destin garder les saints de toute mprise et de toute action fcheuse. Il ne sapplique pas uniquement au temps de la bte, cest plutt un avertissement donn, dune faon gnrale, aux saints de Dieu. Nous devons arrter davantage notre attention sur la dernire partie du chapitre o il est question dune seconde bte, parce que cest un sujet qui a prsent et qui prsente une certaine difficult, et o lon peut aisment faire quelque confusion. Remarquons dabord que la seconde bte est ce qui, plus particulirement, ressemble en mchancet ce que le Seigneur Jsus tait en bont. Cest, la vrit, une bte, cest--dire quelle possde une espce de puissance impriale, quoique trs probablement sur une chelle beaucoup moindre que la premire. Nanmoins elle porte le caractre imprial; elle nest pas simplement une corne, mais une bte. En

second lieu, ses cornes prsentent quelque chose de particulier: elle avait deux cornes semblables un agneau. Cest la prtention de ressembler au Messie; mais elle parlait comme un dragon: elle est rellement lexpression de Satan. Et elle exerce tout le pouvoir de la premire bte devant elle; il est clair, daprs cela, que la seconde bte est la plus nergique des deux, et linstrument actif du mal. Tel a toujours t le cas dans toute espce de mal qui sest manifest dans le monde. Les promoteurs du mal, je veux dire les personnes qui, ouvertement ou en secret, exercent la plus mauvaise influence, sont, en rgle gnrale, celles qui se placent sous le couvert de la religion. La religion de la terre est la source fconde des pires de tous les maux qui se sont produits sous le soleil; sans elle le diable ne pourrait pas accomplir ses desseins. Nest-ce pas, pour ceux qui ont avec cette religion le moindre lien, une chose la fois solennelle et terrible? En consquence de ce caractre de la seconde bte qui ressemble Christ et qui prend cette place, nous voyons quelle ne sort pas de la mer, cest--dire des nations dans un tat de trouble et dagitation, mais elle surgit de la terre. Ltat des choses est plus stable, quand elle apparat, exerant tout le pouvoir de la premire bte devant elle. Cela veut dire en sa prsence, avec sa pleine sanction; ce nest pas une usurpation, ce nest en aucun sens quelque chose quelle fasse sans elle; elle agit en sa prsence, et fait que la terre et ceux qui habitent sur elle rendent hommage la premire bte dont la plaie mortelle avait t gurie. On voit quelles sentendent entre elles; toutefois on remarquera quau second chapitre de la seconde ptre aux Thessaloniciens, laction de la seconde bte pour faire adorer la premire bte nest pas mentionne, mais quelle rclame pour elle-mme et sarroge les honneurs divins; elle est adore comme Dieu. Comment concilier ces deux passages? Tout sclaircit, si nous nous rappelons que la premire bte dsigne lempire romain, et que, par consquent, le sige de sa puissance est en Occident. La seconde bte, au contraire, est en Palestine, et affecte une forme juive. Un simple coup dil sur 2 Thessaloniciens 2, montre que laptre prsente ce qui sera en Jude, et non Rome, puisque cest dans le temple de Dieu que sassied lhomme de pch comme tant un objet dadoration. Mais rappelons-nous quil faut prendre lcriture dans son ensemble. Si nous lisons 2 Thessaloniciens 2, comme donnant tout ce que la Bible renferme touchant lhomme de pch, nous laissons de ct une portion des critures, et nous naurons quune notion incomplte. Dun autre ct, si nous nous

en tenons uniquement ce qui se trouve dans le chapitre 13 de lApocalypse, certains lments nous ferons dfaut. Dieu a tout arrang avec une sagesse parfaite, ne voulant pas que nous nous bornions lire une partie seulement de sa Parole, mais que nous la sondions diligemment dans son entier. Il ne nous donnera pas une grande intelligence des saints crits, moins que nous nayons une confiance relle en tout ce quil nous a communiqu par eux, et que nous ne les apprciions tous leur juste valeur. Cest donc en rapprochant ces diverses portions des critures, dans lesquelles il y a amplement de la lumire pour montrer ce dont il est question, que nous parviendrons une vraie intelligence du sujet. Or il est tout fait clair que la premire partie du chap. 13 de lApocalypse place sous nos yeux un puissant pouvoir politique, et il est galement vident que 2 Thessaloniciens 2 ne prsente pas un grand systme imprial, mais plutt une puissance religieuse. Lhomme de pch est, sans doute, un personnage absolument inique (sans loi); toutefois cest un pouvoir religieux. Il rclame pour lui-mme ce qui nappartient qu Dieu, et cest l prcisment ce qui se rapporte la seconde bte. Nous pouvons remarquer un autre trait dans le symbole qui nous est prsent ici. La bte a deux cornes: cela se rattache, je pense, au tmoignage de Jean tout entier. On peut aisment voir que sa tendance gnrale est de nous montrer ce qua t notre bien-aim Seigneur sur la terre, et non ce quil est dans le ciel. Bien quil y ait, sans nul doute, en Jean des passages qui font exception, cest en cela que son tmoignage forme contraste avec celui de Paul, dont lobjet principal est de diriger nos regards vers Christ dans le ciel. Cette remarque me semble importante pour tablir ce que signifient ces deux cornes. Le Seigneur Jsus, nous le savons tous, fut un prophte sur la terre; et nous savons, avec la mme certitude, quil rgnera comme Roi sur la terre. Mais quest-il dans lintervalle? Il est sacrificateur dans le ciel, et cest Paul qui met en relief cette fonction cleste de Christ. Jean ne stend jamais, que je sache, sur les offices de Christ dans le ciel, si ce nest quand il montre ce qui sy rattache, comme dans les chapitres 13, 14, 17 et 20 de son vangile, mais ce sont des exceptions. Le courant gnral des penses de Jean nous montre Christ manifestant Dieu ici-bas; la doctrine de Paul est lhomme glorifi dans le ciel. Voil, je pense, ce qui nous explique ce que sont les deux cornes de la bte. Quand lantichrist apparatra, il ne prendra pas la place de sacrificateur; ses prtentions

seront beaucoup plus leves. Il se posera comme prophte et comme roi; oui, comme roi imitant ce que Christ sera pour Isral. Il a deux cornes, et non pas sept; cest une imitation, mais non la pleine et parfaite puissance de Christ. Dans lantichrist on verra donc la prtention de possder ce qui appartient Christ en relation avec la terre, avec labsence la plus marque de ce qui le caractrise dans le ciel. Pour le dire en passant, nous voyons par l que cest une erreur dappliquer tous ces traits de la seconde bte la papaut, comme si cen tait lentire signification. Le caractre essentiel de la papaut est prcisment de prtendre tre sur la terre la vivante reprsentation de la sacrificature de Christ; cest donc la corruption de ce qui est cleste et non de ce qui est messianique, et par consquent le papisme est lantiglise plutt quil nest lantichrist. Telle est la diffrence. Mais lorsque saccomplit ce qui est crit en Apocalypse 13, il nest plus question dglise. Le corps chrtien nest plus vu sur la terre, les saints des hauts lieux sont dans le ciel. Lantichrist ne cherchera donc pas se faire passer comme revtu de la dignit sacerdotale de Christ, mais il assumera la place de prophte que Christ a eue sur la terre, et celle de roi quil doit y occuper plus tard. Ce personnage prtendra lun et lautre de ces pouvoirs. Il a deux cornes semblables un agneau, et accomplira de grands signes et des prodiges. Son activit est double. Avant tout, il emprunte la puissante influence de lempire romain, et exerce toute lautorit de la premire bte. En outre, il fait de son chef beaucoup de choses que lempereur romain ne pourrait accomplir. Et elle fait de grands miracles, en sorte que mme elle fait descendre le feu du ciel sur la terre, devant les hommes. Cest--dire quelle nimite pas seulement la puissance de Christ, mais celle de Dieu. Elle a la prtention dtre Jhovah, le Dieu dIsral, prcisment comme Jsus est Jhovah aussi bien que le Messie. Ainsi cet instrument de la puissance de Satan Jrusalem voudra rivaliser avec ce que Dieu fit autrefois par Elie pour renverser les prtentions des prtres de Baal, et fera des miracles, non en ralit toutefois, mais en apparence. Elle fait de grands miracles, en sorte que mme elle fait descendre le feu du ciel sur la terre, devant les hommes. Et elle sduit ceux qui habitent sur la terre, cause des miracles quil lui fut donn de faire.

Tout nous montre que cest bien l lantichrist. La premire bte ne fait aucun miracle; elle frappe le monde dtonnement en lui montrant lempire romain ressuscit, mais cela ne peut pas tre appel un signe ou un miracle. La bte qui monte de la terre est incomparablement plus nergique et plus active; elle fait de grands miracles, par la puissance de Satan, sans doute, mais enfin, cest elle qui les accomplit, et la consquence en est quelle sduit ceux qui habitent sur la terre, jusqu leur dire de faire une image la bte qui a la plaie de lpe et qui a repris vie. Je ne puis affirmer si cette image est ou non labomination de la dsolation place dans le saint lieu, quoiquil semble probable que ce soit l cette idole. Et il lui fut donn de donner la respiration limage de la bte, afin que limage de la bte parlt mme, et quelle ft que tous ceux qui ne rendraient pas hommage limage de la bte fussent mis mort. Et elle fait qu tous, petits et grands, et riches et pauvres, et libres et esclaves, on leur donne une marque sur leur main droite ou sur leur front; et que personne ne peut acheter ou vendre, sinon celui qui a la marque, le nom de la bte, ou le nombre de son nom. Ici est la sagesse. Que celui qui a de lintelligence compte le nombre de la bte, car cest un nombre dhomme; et son nombre est six cent soixante-six. Les divers efforts faits pour deviner ce que reprsente ce nombre ont laiss la question sans solution satisfaisante. Ce peut tre un de ces secrets qui ne seront pas dcouverts, avant que napparaisse le personnage quils concernent; alors nous pouvons tre certains quau moins les intelligents le comprendront. Que nous le puissions actuellement, cest plus, mon avis, que nous ne devrions prtendre. Quel profit moral en retirerions-nous? Il est certain quil y a recueillir maintenant dans lApocalypse, bien comprise, tout ce qui peut difier et rafrachir lme, tout ce que le Saint Esprit y a renferm pour notre relle bndiction, en nous sparant du monde et nous attachant au ciel, et, par-dessus tout, Christ; en fait, je crois que nous pouvons en tirer beaucoup plus que ceux qui, dans les jours venir, auront passer par les circonstances que ce livre mentionne. Mais il y a des points de dtail tenus en rserve par la sagesse de Dieu, et qui, tels que celui-ci, ne seraient propres actuellement qu satisfaire la curiosit. Les connatre aura plus tard seulement son importance pratique. Aucune des explications donnes ne satisfait entirement. Plusieurs sont entirement en dfaut, comme par exemple, apostasie ou apostat, qui ne saurait tre le nombre dun homme. Lhomme ou lempire latin, quoique mritant lattention, ne peut tre reu, pour des raisons analogues. De

plus, il ne semble pas que ce puisse tre le nombre de lantichrist, comme on le pense gnralement, mais celui de lempire ou plutt de lempereur romain, dans son antagonisme final contre Jhovah et contre son Oint.

Chapitre 14

Nous arrivons maintenant au chap. 14, o nous ne trouvons ni lopposition de Satan aux conseils de Dieu, dabord dans le ciel, puis sur la terre; ni le plan quil suit et les instruments quil emploie dans ce but. Cest ce que nous avons vu dans les chap. 12 et 13. Nous entrons maintenant dans un autre ordre de choses. Il est impossible que Dieu nagisse pas pour les siens. Il doit y avoir aussi une activit du bien contre le mal. Dieu veut donc bien nous rvler ici les diverses voies par lesquelles il manifestera sa puissance, suscitera un tmoignage et enverra lavertissement qui convient la crise prsente. Cest ce qui se droule dune manire complte dans les sept sections que prsente naturellement ce chapitre. La premire scne nous montre (v. 1-5) un nombre dtermin de personnes spares et unies lAgneau sur la montagne de Sion. Le Seigneur Jsus est sur le point de faire valoir ses droits au milieu dIsral. Sion, nous le savons, est le centre de la grce royale. Je dis royale, parce que Christ y affirme son titre de Fils de David; mais cest aussi une grce, parce que cela suppose quen suite de la ruine totale dIsral, le Seigneur, par une pure faveur, commence l de nouveau rassembler autour de Lui. Telle est la premire forme sous laquelle Dieu dploiera son action aux derniers jours. Le diable peut avoir ses btes et ses cornes; Dieu a son Agneau que nous ne voyons pas, en cette occasion, sur le trne dans le ciel, ni prenant le livre, mais sur la montagne de Sion. Ce qui nous est ainsi clairement prsent avant la fin est un pas notable vers ltablissement du royaume. Et je vis: et voici lAgneau se tenant sur la montagne de Sion, et avec lui cent quarante-quatre milliers, ayant son nom et le nom de son Pre crit sur leurs fronts. Il nest pas dit quils aient conscience dtre avec Dieu dans cette relation de fils; car il nest pas question de leur Pre, ni de son Pre et leur Pre. On ne trouve rien de semblable dans lApocalypse, mais le nom de son Pre est crit sur leurs fronts: ils lui appartiennent.

Et jous une voix venant du ciel, comme une voix de grandes eaux et comme une voix dun grand tonnerre; et la voix que jentendis tait comme de joueurs de harpe, jouant de leurs harpes; et ils chantent un cantique nouveau devant le trne, et devant les quatre animaux et les anciens. Et personne ne pouvait apprendre le cantique, sinon les cent quarante-quatre milliers qui ont t achets de la terre. Ce sont ceux qui ne se sont point souills avec les femmes, car ils sont vierges. Ces saints ne se sont pas corrompus; ils nont en rien particip la mchancet babylonienne ici-bas, ils sont purs et sont associs troitement au Saint qui a souffert. Ce sont ceux qui suivent lAgneau o quil aille; ceux-ci ont t achets dentre les hommes, des prmices Dieu et lAgneau; et il na pas t trouv de mensonge dans leur bouche; ils sont irrprochables.
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Devant le trne de Dieu, est fautif.

Telle est la premire action de Dieu. Il y a un rsidu complet, duquel il nest pas dit quil soit des douze tribus dIsral, comme au chap. 7, mais qui cependant est essentiellement juif. Ils sont tirs du milieu de ceux qui se rendirent coupables de la rjection de lAgneau. Dieu rpond ici ce crime et tant dautres, en mettant misricordieusement part pour lAgneau ces cent quarante-quatre mille, et en leur donnant une place dhonneur auprs de Celui qui est sur le point dtre tabli sur son trne royal en Sion. Dans la scne suivante, nous voyons un ange, un autre ange, est-il dit, volant par le milieu du ciel, ayant lvangile ternel pour lannoncer ceux qui sont tablis sur la terre, et toute nation et tribu et langue et peuple. Pourquoi lvangile ici est-il appel ternel? Rappelons-nous que lvangile prch actuellement est un vangile trs spcial, et nullement lvangile ternel. Jamais lvangile actuel na t annonc, avant que Jsus ft mort et ressuscit, et mme mont au ciel. Ainsi lvangile, tel quil doit tre prch dans la chrtient et au dehors, dpend des faits les plus extraordinaires qui aient jamais t accomplis ici-bas, et pour la manifestation desquels Dieu a attendu plus de quatre mille annes depuis le moment o lhomme fut plac sur la terre. Lvangile de la grce de Dieu ne peut donc pas, proprement parler, tre appel lvangile ternel, et jamais lcriture ne lui donne ce nom. Plusieurs sans doute se servent de cette appellation sans se rendre compte de ce quelle signifie, et lappliquent lvangile prch de nos jours en ayant dans lesprit quelque vague pense quil nous rattache lternit; ou bien encore, on emploie ce mot ternel comme une pithte qui sonne bien loreille, sans prsenter rien de

prcis. Quoiquil en soit, caractriser ainsi lvangile de Dieu est certainement une mprise, si lon sen tient lcriture. Lexpression vangile ternel signifie ce que les mots disent: cest--dire ces bonnes nouvelles qui ont toujours t vraies et le seront toujours; cest ce qui demeure immuable, quelles que soient les autres choses que Dieu fasse connatre lhomme. Quest-ce donc que lvangile ternel? Les bonnes nouvelles de Dieu qui ont exist de tout temps, cest le dessein quil a form de bnir lhomme par la semence promise de la femme, Jsus Christ, et de ltablir sur le reste de la cration pour avoir la domination comme tant limage et la gloire de Dieu. Ds le commencement, dans le premier chapitre de la Gense, nous avons la preuve que telle est la pense de Dieu pour lhomme ici-bas. La fin de toutes choses proclamera la mme vrit; le millnium sera un grand tmoignage qui le dmontrera, et sous les nouveaux cieux et sur la nouvelle terre, lhomme sera bni parfaitement et pour toujours. La proclamation de cette vrit est ce que je croix tre lvangile ternel. Dans les derniers jours, son action aura pour objet de renverser le mensonge de Satan, dont le but est dloigner lhomme de Dieu et de le garder dans cet loignement, de sorte que Dieu est moralement forc de juger lhomme au lieu de le bnir avec toute la terre, et finalement de le prcipiter dans lenfer. Tel est leffet des ruses de Satan; tandis que lvangile ternel prsente Dieu comme voulant bnir lhomme et la cration, ainsi que cela a toujours t son dessein, et ainsi quil laccomplira certainement. Il est vident que ce ne sera pas pour chaque homme

individuellement: ceux qui mprisent sa misricorde en Christ, et particulirement ceux qui, layant entendu, mprisent lvangile de sa grce, ceux-l priront pour toujours. Je parle en ce moment de ce qui a toujours t dans la pense de Dieu et de ce quil a constamment prsent lhomme dans sa Parole. La proclamation mme de lange confirme ce que jai avanc: Craignez Dieu et donnez-lui gloire; cela est videmment dirig contre lidoltrie; car lheure de son jugement est venue. Alors aura lieu la chute de tous ceux qui rsistent Dieu, non seulement de toutes les vanits des nations, mais de tous ceux qui sy attachent et qui les soutiennent en opposition Dieu. Rendez hommage, dit lange, celui qui a fait les cieux et la terre et la mer et les fontaines des eaux. On voit par l clairement que cest le message universel que Dieu adresse lhomme, et qui se rattache sa gloire comme Crateur. La menace solennelle dun prompt jugement est le puissant

motif destin imprimer, sur les consciences aveugles des hommes, le droit dtre honor qui nappartient qu Lui seul. Plusieurs, sans doute, trouveront trange que Dieu envoie un message tel que celui-ci une poque qui assurment est trs rapproche de la ntre. La difficult vient de ce que lon a lhabitude de conjecturer et de juger daprs la position et la relation dans lesquelles on se trouve; or rien nempche davantage darriver une vraie intelligence des choses. Cette remarque sapplique toutes les parties de la Bible et la prophtie plus peut-tre qu aucune autre. Quil sagisse pour nous de conduite ou de devoir, il est indispensable que nous restions dans la relation qui nous est propre, et la place que Dieu nous a assigne, en nous soumettant ce qui, dans sa Parole, sapplique cette relation et cette position. Comment pouvons-nous agir dune manire juste et intelligente comme chrtiens, moins que nous ne sachions ce que cest qutre chrtiens, et que nous ne le soyons en effet? Nous ne glorifions notre Dieu et Pre que juste dans la mesure o, comme enfants, nous regardons lui comme notre Pre, et o, comme saints, nous le confessons comme tant notre Dieu. Voil ce qui assurment est vrai. Mais lpoque o la prophtie nous a conduits, il nest pas dit quil y ait des chrtiens sur la terre; nous y trouvons des Juifs lus, la masse des nations, tribus, langues et peuples, et ceux qui habitent sur la terre; cette dernire dsignation sappliquant videmment des apostats. Il semble donc qu ce moment Dieu descende, pour rencontrer les hommes, jusquaux tout premiers lments de la vrit. Ils sont invits craindre Dieu et lui donner gloire; cest sur ce terrain quil se place comme Juge, prt agir lgard de ce monde qui lui appartient, et quil appelle abandonner lidoltrie qui rgnera particulirement dans ces jours. Cette assertion peut paratre hasarde; mais pour ma part je nai pas le moindre doute quant au fait que, dans le moment prsent, il existe un levain dont laction tend entraner dans lidoltrie tant les classes leves de la socit, que les classes infrieures. Que voyons-nous dans ces dernires? Un grossier attachement aux objets sensibles et la pompe extrieure qui les prpare lidoltrie; tandis que, dans les classes cultives, se glisse et pntre avec activit un esprit, sans doute plus subtil et raffin, qui, mon jugement, les conduira avant peu une dification et ladoration des forces de la nature. Napercevons-nous pas, dun ct, les tendances

matrialistes de la science et de la littrature modernes, et, dun autre, le retour aux formes les plus grossirement superstitieuses de temps qui ne sont plus? Tout ce qui

fermente actuellement avec nergie dans le monde, lentrane sur ces pentes dangereuses, et tend ramener lhomme au paganisme, cest--dire le faire tomber dans lapostasie. Quel que soit le jugement port l-dessus, noublions pas quil y aura, cet aveuglement, une autre cause de la nature la plus solennelle, et qui nous est clairement rvle: Dieu, agissant judiciairement, va envoyer sur la chrtient une nergie derreur. Non seulement il frappera les terribles coups de ses jugements, mais il abandonnera les hommes croire un mensonge, le grand mensonge du diable. En prsence de cet tat de choses, lange proclame la grande vrit qui est de tous les temps; cest que Dieu, le Dieu qui sest maintenant rvl en Christ et par la rdemption, est le seul auquel est due ladoration. Bien loin donc que ce message doive paratre trange, il est, mon sens, tout fait adapt la position que lhomme aura alors, et fait en mme temps ressortir la sagesse et la bont de Dieu. Une autre considration fonde sur Matthieu 25, que se lie au sujet qui nous occupe et le confirme, aidera peut-tre bien saisir la porte du passage que nous avons sous les yeux. Dans ce chapitre nous voyons les nations appeles devant le Fils de lhomme assis comme roi sur son trne. On se rappelle quil dit ceux qui sont dsigns comme ses brebis, que le bien fait par eux ses frres, a t fait en ralit lui-mme; et, dun autre ct, que le mpris dvers sur les siens, tombait aussi sur lui. Ainsi ces actes de bont et de misricorde, de mme que lindiffrence et la duret de cur, seront reconnus par le Seigneur ici-bas. Que lon ne se figure pas que ce soit le jugement dernier, ni le jugement de nos uvres: ce serait une erreur. Lunique principe plac devant nous dans cette portion des critures est la manire dont le Seigneur agira envers les gentils ou les nations qui vivront sur la terre quand il viendra, les traitant selon ce quils auront fait ses frres. Il faudra une vraie puissance de Dieu pour agir bien dans ces temps, o la perscution dirige contre les messagers de Dieu sera si terrible. Si quelquun les accueille, ce ne pourra tre que par la foi; une foi dont la mesure est faible, je laccorde, puisquils ne savent mme pas que, recevoir les frres du Seigneur, cest lhonorer lui-mme. Quel tonnement est le leur, quand se trouvant en prsence du Roi, ils apprennent quil regarde comme fait lui-mme, ce qui aura t fait aux messagers de son vangile dans les derniers jours.

Certainement cest la grce divine qui agira en ces gentils, bien quvidemment ils ne puissent tre rangs parmi ceux que nous nommerions intelligents. Mais combien nous devons prendre garde ne pas faire trop de cas de lintelligence seule. Nous sommes en danger constant de nous laisser aller, sans nous en douter, critiquer les autres, et forts enclins donner une importance exagre nos connaissances, tandis que Dieu, jen suis persuad, attache toujours une bien plus haute valeur lhonneur rendu au Seigneur Jsus lui-mme, ou ceux quil envoie. Cest la pierre de touche infaillible. Il en sera ainsi surtout cette poque, o les nations de la terre slveront dans leur orgueil et la satisfaction delles-mmes, et o des messagers, pauvres et mprisables leurs yeux, viendront proclamer le royaume prt apparatre, et annoncer larrive du roi pour juger les vivants part, avant que nait lieu le jugement des morts. Au milieu de lincrdulit et de limpit gnrales, il y aura et l quelques mes qui recevront les messagers du roi; ce ne sera pas seulement par bont naturelle, mais parce quelles auront cru le message. La puissance du Saint Esprit produira en elles cette foi; Dieu seul aura pu ainsi incliner leur cur. En consquence le Seigneur regardera cette rception, ou la bont et la tendresse qui laccompagneront, comme une marque vidente de leur attachement lui-mme dans la personne de ses messagers. Je considre donc ce que Matthieu nomme lvangile du royaume, comme semblable et identique en substance lvangile ternel, parce quil a toujours t dans les desseins de Dieu dtablir son royaume sur le monde, et de bnir lhomme lui-mme ici-bas. Cest ce que Matthieu, en harmonie avec le but quil se propose, nomme lvangile du royaume, dont Christ va tre le roi. Jean lui donne le nom dvangile ternel, en contraste avec dautres messages spciaux envoys de temps autre, aussi bien quavec toutes les voies de Dieu envers lhomme ici-bas. En ce temps donc de corruption extrme le message sera proclam et plusieurs mes, par la grce de Dieu, le recevront. La troisime section du chapitre, sur laquelle nous ne nous arrterons pas, est un avertissement touchant la chute de Babylone. Un autre ange suivit, disant: Elle est tombe, elle est tombe, Babylone la grande, qui, du vin de la fureur de sa fornication, a fait boire toutes les nations. En quatrime lieu nous avons un avertissement concernant la bte. Et un autre, un troisime ange, suivit ceux-l, disant haute voix: Si quelquun rend hommage la

bte et son image, et quil reoive une marque sur son front ou sur sa main, lui aussi boira du vin de la fureur de Dieu, vers sans mlange dans la coupe de sa colre; et il sera tourment dans le feu et le soufre devant les saints anges et devant lAgneau. Et la fume de leur tourment monte aux sicles des sicles; et ils nont aucun repos, ni jour, ni nuit, ceux qui rendent hommage la bte et son image, et si quelquun prend la marque de son nom. Jusquici ces voies divines vont deux par deux: luvre parmi les Juifs et le tmoignage final aux gentils; puis les deux avertissements touchant Babylone et touchant la bte. Ici est la patience des saints; ceux qui gardent les commandements de Dieu et la foi de Jsus. La cinquime section diffre des prcdentes. Cest une dclaration venant du ciel et annonant que bienheureux les morts qui meurent dans le Seigneur, dornavant. Aprs ce temps, aucun de ceux qui appartiennent au Seigneur ne mourra, et ceux qui, durant cette poque, mourront au Seigneur (en fait tous ceux qui sont morts ainsi), sont bienheureux, parce que le moment de la bndiction est venu, non pas une exemption personnelle en leur faveur, mais par la premire rsurrection et le rgne avec le Seigneur auxquels ils auront part. Alors prendra fin toute perscution des saints; alors on ne sera plus mis mort pour son nom. Les mchants recevront les gages du pch; ils seront dtruits par les jugements de Dieu, mais aprs ce temps il ny aura plus de saints qui meurent dans le Seigneur; comme classe, ceux-ci doivent tre bnis dornavant, et non pas mourir. Oui, dit lEsprit, afin quils se reposent de leurs travaux, car leurs uvres les suivent. Il y a une fin tant de souffrances et de douleurs, car le Seigneur lui-mme va prendre en main le monde et tout ce quil renferme. Les deux scnes suivantes nous le montrent. Dabord nous lisons: Et je vis: et voici une nue blanche, et sur la nue quelquun assis, semblable au Fils de lhomme, ayant sur sa tte une couronne dor et dans sa main une faucille tranchante. Et un autre ange sortit du temple, criant haute voix celui qui tait assis sur la nue: Lance ta faucille et moissonne; car lheure de moissonner est venue, parce que la moisson de la terre est dessche. Et celui qui tait assis sur la nue mit sa faucille sur la terre, et la terre fut moissonne. Il nest pas question ici de recueillir dans le grenier. Le Fils de lhomme est vu portant la couronne dor, comme roi de justice et non encore comme roi de paix.

Puis vient la scne finale: Et un autre ange sortit du temple qui est dans le ciel, ayant lui aussi une faucille tranchante. Et un autre ange, ayant pouvoir sur le feu, sortit de lautel et, en jetant un grand cri, il cria celui qui avait la faucille tranchante, disant: Lance ta faucille tranchante et vendange les grappes de la vigne de la terre, car ses raisins ont mri. Ceci va plus loin que la scne prcdente. Pour la moisson, le cri sort du temple; ici, cest du temple qui est dans le ciel. Ce nest pas seulement la colre sexerant sur la terre, mais la colre venant du ciel. Et un autre ange sortit de lautel, cest--dire de la place de responsabilit humaine, o Dieu se manifeste lui-mme aux pcheurs dans le sacrifice de Christ; jugeant les pchs, mais en grce. Dautant plus terrible est sa vengeance contre ces professants de religion attachs la terre, qui mprisent Christ et la croix, en fait, sinon en paroles. Cet ange a autorit sur le feu, symbole dun jugement qui scrute, dvoile et consume. En rsum, nous avons dans ces deux scnes la moisson et la vendange, les deux grandes formes du jugement la fin: la moisson tant le jugement dans lequel le juste est spar du mchant; la vendange exprimant que la colre tombe sans mlange sur une religion apostate, la vigne de la terre, objet dune horreur toute spciale aux yeux de Dieu. Il est donc clair que, dans ce chapitre, nous avons sept actes distincts par lesquels Dieu intervient pour former un tmoignage; pour avertir le monde et consoler son peuple; et finalement pour juger les rsultats, pour autant quil sagit des vivants.

Chapitre 15

Dans les chap. 15 et 16 sont dcrites des scnes dune nature toute particulire, sur lesquelles quelques mots suffiront. Je vis dans le ciel un autre signe; cela se lie clairement avec ce qui est dit au chap. 12. Je vis dans le ciel un autre signe, grand et merveilleux: sept anges, ayant sept plaies, les dernires; car en elles le courroux de Dieu est consomm. Pour bien saisir lordre de cette portion du livre, il est important de remarquer que la venue de Christ na pas encore eu lieu. Les vnements figurs par les sept coupes ne suivent pas chronologiquement ce qui est rapport la fin du chap. 14, cest--dire la venue du Fils de lhomme pour la moisson et la vendange de la terre. La vision revient en arrire, je ne dis pas jusquau

commencement, mais avant la fin du chap. 14. En effet, la dernire des sept coupes renferme la chute de Babylone, acte de jugement qui correspond la troisime des voies de Dieu qui nous sont prsentes dans ce chapitre. La dernire coupe nous ramne donc au mme point. Elle est la dernire expression de la colre de Dieu avant que le Seigneur Jsus vienne, et doit par consquent tre place avant la fin du chap. 14, dont la quatrime section probablement, et certainement les trois dernires sont subsquentes toutes les coupes. Nous avons ainsi une juste ide de la place que doivent occuper dans lordre chronologique les diverses parties du livre. Entrons maintenant quelque peu dans lexamen de ces chapitres. Je vis comme une mer de verre. Ceci rappelle ce que nous avons vu au chap. 4, mais en diffre par tout ce qui lentoure et laccompagne. L les anciens taient assis sur des trnes, et la mer de verre, place devant eux, rendait le silencieux mais puissant tmoignage que ces saints en avaient fini avec les ncessits et les dangers de la terre, et navaient plus besoin du lavage deau par la Parole. Tout cela est clair et intelligible. Quand les saints glorifis ont t ravis dans le ciel, de quel usage serait pour eux ce que reprsente la cuve et leau quelle renfermait? Ils sont hors de la scne o leurs souillures journalires devaient tre laves: la puret est maintenant parfaite et invariable, et cest ce quatteste la mer de verre, semblable du cristal. Mais ici ce nest pas simplement une mer de verre; elle est mle de feu. Que nous enseigne ce symbole? mon sens, il signifie que les saints que nous trouvons l, et qui ont t en collision avec la bte et le faux prophte, ont pass par un temps de perscutions terribles, ce qui nest pas le cas pour les anciens. La mer de verre du chap. 4, en rapport avec les anciens, et celle mle de feu sur laquelle sont les vainqueurs de la bte, prsentent une diffrence trs significative. Si lon demande: Les saints doivent-ils passer travers le temps de la tribulation? je dirai dabord: De quels saints parlez-vous? Si lon entend par l ceux que reprsentent les anciens et qui sont enlevs le venue de Christ, la rponse est ngative; lcriture est formelle cet gard. Mais que certains saints doivent traverser ces temps effrayants, voil qui est hors de doute. Tout devient clair si lon fait cette distinction; en la ngligeant on se plonge dans lobscurit. Et je vis comme une mer de verre, mle de feu, et ceux qui avaient remport la victoire sur la bte, et sur son image, et sur le nombre de son nom, se tenant debout sur la mer de verre, ayant des harpes de Dieu. Il nest jamais parl de victoire sur la

bte quand il sagit des anciens, et ici ils ne paraissent pas. Cest la scne finale dune preuve terrible. Les victoires ici sont limites au temps o sachve lexcution des derniers plans de Satan. Les saints que nous voyons dans ce chapitre sont probablement dlivrs avant la chute de la bte. En tout cas, il ne semble pas dune grande importance den connatre linstant prcis; le fait incontestable est que ces vainqueurs appartiennent exclusivement lpoque o le diable fait ses derniers efforts par le moyen de la bte et du faux prophte. Nous avons vu prcdemment ceux qui, parmi les saints apocalyptiques, ont souffert les premiers; ceux-ci en forment la dernire catgorie: ils ont pu tomber sous les coups de lempire romain, mais, en ralit, ils ont remport la victoire sur lui, et ils sont l sur la mer de verre avec des harpes de Dieu. Leur chant de louanges au Seigneur convient

admirablement aprs cette mer de tribulations travers lesquelles ils ont pass pour arriver en sa prsence. Et ils chantent le cantique de Mose, esclave de Dieu, et le cantique de lAgneau. Il est vident par l que ce ne sont pas des chrtiens au sens strict du mot. Ce sont des saints assurment, et dans le sens le plus rel; mais ils ne sont pas avec Dieu dans les relations qui existent maintenant, et ne possdent pas ce lien form par lhabitation du Saint Esprit en ceux qui actuellement sont associs Christ; position si exclusive, que ceux qui ont t sous Mose, ny sont plus, et ne reconnaissent que Christ pour chef et Seigneur. Au contraire, les mes dont il est question ici, quoique servant Dieu et lAgneau, retiennent encore ce qui les rattache aux choses juives. Cest pourquoi nous les entendons dire: Grandes et merveilleuses sont tes uvres, Seigneur, Dieu, Tout-puissant! Justes et vritables sont tes voies, Roi des nations! Ce nest pas roi des saints, comme on le lit quelquefois. Cest l une des pires altrations du livre de lApocalypse et qui est contraire aux meilleurs tmoignages. Nulle part cette expression ne se trouve dans lcriture, et je nhsite pas dire quelle comporte une ide htrodoxe. Elle nest propre qu dtruire pratiquement la vraie relation des saints avec le Seigneur; elle ne peut avoir un sens juste. Sans doute que Jsus est, pour les saints, Matre et Seigneur, mais lexpression Roi implique une relation avec une nation vivant sur la terre, et ce nest pas du tout une relation qui convienne la nouvelle cration. De plus, ceux qui chantent le cantique, sils ont pass par le martyre, appartiennent au ciel, o certes une telle relation serait trange. Dans leurs paroles, il est fait allusion Jrmie 10:7, o lon trouve Roi des nations, avec dautres expressions cites ici. Si ces saints ne sont pas exclusivement

des gentils, au moins, parmi eux, il sen trouve et il ne faut pas loublier en lisant ce passage. Le vrai titre donn au Seigneur est donc Roi des nations ou des gentils; il est, sans doute, le roi des Juifs, mais ceux-l en particulier qui taient des gentils devaient se rjouir et se rjouissaient de pouvoir le louer comme roi des nations 1.
1

Ce titre est aussi en harmonie parfaite avec la fin du vers. 4, comme aussi avec les Psaumes 2:8;

72:11. Le moment est venu o Christ va apparatre comme Roi des rois et ranger tout sous sa domination.

Qui ne te craindrait, Seigneur, et qui ne glorifierait ton nom? Car seul tu es saint; car toutes les nations viendront et se prosterneront devant toi; parce que tes faits justes ont t manifests. Ici encore ce nest pas Isral, mais toutes les nations qui viendront. Dans leurs louanges, les saints anticipent le triomphe rserv Dieu au jour glorieux de la venue de Christ. Et aprs ces choses je vis: et le temple du tabernacle du tmoignage dans le ciel fut ouvert. Et les sept anges qui avaient les sept plaies sortirent du temple, vtus dun lin pur et clatant, et ceints sur leurs poitrines de ceintures dor. Et lun des quatre animaux donna aux sept anges sept coupes dor, pleines du courroux de Dieu qui vit aux sicles des sicles. Et le temple fut rempli de la fume qui procdait de la gloire de Dieu et de sa puissance; et personne ne pouvait entrer dans le temple, jusqu ce que les sept plaies des sept anges fussent consommes. Ce nest plus larche de lalliance de Dieu qui apparat dans le temple ouvert, comme nous lavons vu au chapitre 11:19; aussi ne sagit-il pas des conseils de Dieu touchant Isral; ce qui caractrise ici le temple, cest le tabernacle du tmoignage et les jugements de Dieu qui vont fondre sur la gentilit apostate.

Chapitre 16

Le chap. 16 prsente les effets des sept coupes verses sur la terre. Ce nest plus la troisime partie qui est frappe, comme sous les trompettes, avec lesquelles cependant il y a une analogie intime; laction des jugements nest plus restreinte lempire romain dOccident. Toute la sphre du monde apostat en subit les effets, avec plus dintensit que sous les trompettes. La terre, la mer, les rivires et les

fontaines des eaux, puis le soleil, sont successivement les objets des jugements divins quand les quatre premires coupes sont verses. Les diffrentes parties ou domaines de la nature sont visits par la colre de Dieu, quels que soient dailleurs les objets quils symbolisent, et la signification ne men semble ni indtermine ni obscure. Les trois dernires coupes, de mme que les trois trompettes de malheur, ont une porte plus intime relativement lhomme. Et le cinquime versa sa coupe sur le trne de la bte. Nous avons donc videmment devant nous une sphre gentile, ce qui saccorde tout fait avec la scne qui ouvre le chap. 15 et qui est comme une introduction ce que nous voyons ici. Le cinquime versa sa coupe sur le trne de la bte; et son royaume devint tnbreux; et de douleur, ils se mordaient la langue: et ils blasphmrent le Dieu du ciel, cause de leurs douleurs et de leurs ulcres, et ne se repentirent pas de leurs uvres. Et le sixime versa sa coupe sur le grand fleuve Euphrate; et son eau tarit, afin que la voie des rois qui viennent de lOrient ft prpare. LEuphrate tait la frontire orientale de lempire. Elle le sparait des hordes nombreuses des nations non civilises du nord-est, destines entrer en conflit, aux derniers jours, avec les puissances de lOccident. La voie leur est ouverte pour avancer et prendre part la lutte finale. Telle semble tre la signification du desschement du grand fleuve. Et je vis sortir de la bouche du dragon, et de la bouche de la bte, et de la bouche du faux prophte, trois esprits immondes, comme des grenouilles; car ce sont des esprit de dmons faisant des miracles, qui sen vont vers les rois de la terre habite tout entire, pour les assembler pour le combat de ce grand jour de Dieu le Toutpuissant. Ceci confirme ce quoi je viens de faire allusion. Un soulvement universel a lieu et une lutte mort est sur le point de sengager entre lOrient et lOccident. Mais le Seigneur a des desseins ignors de lune et de lautre partie et dont elles ne tiennent nul compte; il ne reste pas spectateur indiffrent. Voici, je viens comme un voleur. Bienheureux celui qui veille et qui garde ses vtements, afin quil ne marche pas nu et quon ne voie pas sa honte. Et ils les assemblrent au lieu appel en hbreu: Armagdon. Enfin vient le septime ange, qui, en versant sa coupe dans lair, exerce sur le monde une action encore plus prononce et plus universelle.

Et le septime ange versa sa coupe dans lair; et il sortit du temple du ciel une grande voix procdant du trne, disant: Cest fait! Et il y eut des clairs, et des voix, et des tonnerres; et il y eut un grand tremblement de terre, non seulement grand, mais sans exemple, un tremblement de terre tel, si grand, quil ny en a jamais eu de semblable depuis sur les hommes sont sur la terre. Ainsi il est clair que le jugement du ciel devient encore plus inexorable dans les coups dont il frappe lhomme ici-bas. Et la grande ville fut divise en trois parties; et les villes des nations tombrent; et la grande Babylone vint en mmoire devant Dieu. Ceci explique lavertissement relatif la chute de Babylone, mentionn dans la srie complte des voies de Dieu au chap. 14, et quant au temps, cest jusque-l que nous conduit le chap. 16.

Chapitre 17

Il est ncessaire de remarquer que le chapitre 17 ne continue pas la prophtie dans lordre chronologique. La septime coupe, que nous avons vue en dernier lieu, comprend la chute de Babylone qui vint en mmoire devant Dieu, pour lui donner la coupe du vin de la fureur de sa colre. Le chapitre 17 est une description qui explique ce qui rendait Babylone si odieuse Dieu, et pourquoi il la juge avec tant de svrit. Mais, en donnant cette description, le Saint Esprit entre surtout dans le rcit dtaill des relations de Babylone avec la bte, le pouvoir imprial dont il a t question auparavant. Ce sont donc l les deux principaux objets de jugement, placs devant nous dans ce chapitre et dont nous allons nous occuper, quoique, la vrit, le jugement de la bte soit seulement mentionn comme ayant lieu par la puissance de lAgneau, et que les dtails soient rservs une autre partie de la prophtie. Le principe qui nous est prsent ici est trs clair. Si nous envisageons le pch au point de vue le plus gnral, nous verrons quil a toujours revtu lune ou lautre de ces deux formes, la corruption ou la violence. La premire est reprsente par la femme; cest la nature humaine sabandonnant ses mauvais dsirs, sans gard pour la volont de Dieu; la seconde, figure par la bte, est lexpression de la volont de

lhomme se posant en antagonisme direct avec Dieu. Mais lcriture entre, sur ce sujet, et avec une grande prcision, dans beaucoup de dtails. Jai voulu simplement rappeler quel a t ds le commencement le principe du pch. On remarquera que, dans ce cas, cest lun des anges qui avait les sept coupes qui savance et dit Jean: Viens ici; je te montrerai la sentence de la grande prostitue qui est assise sur plusieurs eaux. Puis il signale deux effets particuliers de sa mchancet: lun, ses relations illicites avec les rois de la terre; lautre, le fait que ceux qui habitent sur la terre ont t enivrs du vin de sa fornication. Et il memporta en esprit dans un dsert, un lieu compltement inculte quant la connaissance et la jouissance de Dieu. La femme tait l, assise sur une bte de couleur carlate, cest--dire, comme cela est bien connu, le pouvoir imprial de Rome. La bte est pleine de noms de blasphme, elle manifeste sa mchante et perverse opposition Dieu; de plus elle porte les symboles que nous avons dj vus, sept ttes et dix cornes, lEsprit de Dieu la contemplant sous sa forme finale et ltat le plus complet auquel il lui soit donn datteindre. La femme tait vtue de pourpre et dcarlate, et pare dor et de pierres prcieuses et de perles. Elle a tout ce qui est attrayant pour lhomme naturel, et tout ce qui lui semble beau du ct religieux; mis en sa main elle tient une coupe dor pleine dabominations, et les impurets de sa fornication. Elle porte lempreinte terrible de lidoltrie; on le voit, soit dans ce quelle prsente aux hommes, soit dans ce qui est crit sur son front devant Dieu. Et il y avait sur son front un nom crit: Mystre, Babylone la grande, la mre des prostitues et des abominations de la terre. La vraie signification et la pleine porte de ce chapitre ont t mconnues ds les premiers temps. On sest quelquefois efforc de lappliquer Rome paenne; dautres ont voulu y voir Jrusalem aprs quelle se fut corrompue. Mais la considration importante de la relation de la femme avec la bte, et, plus particulirement, ce que nous verrons tout lheure, renverse bientt lune et lautre de ces vues. Si lapplication Rome paenne est difficile et sans but suffisant, de toutes les explications la plus absurde est assurment celle qui prtend que la femme reprsente Jrusalem. En effet, bien loin dtre porte par le pouvoir imprial, cest par lui que Jrusalem a t foule aux pieds. Sil y a eu, depuis les jours de Jean, un pouvoir qui, bien loin de soutenir Jrusalem, lait perscute et opprime, cest celui

de Rome; comment donc la ville des Juifs aurait-elle pu tre la prostitue effronte monte sur ce vaste empire? En mme temps la tentative de faire de lancienne Rome le Babylone mystique est presque aussi malheureuse, et cela pour une raison trs claire. Aussi longtemps que Rome fut paenne, il nexista rien qui pt rendre compltement raison des sept ttes de la bte, rien non plus qui ressemblt mme une seule des dix cornes. Nombre dannes staient coules depuis que le paganisme avait cess dtre la religion officielle de Rome, quand la chute de lempire amena sa division en dix royaumes, forms providentiellement en Europe, ainsi que personne ne peut le nier, aprs que lunit romaine eut t dtruite par suite de linvasion des Barbares. Avec cet amour de la libert quils apportaient des forts de la Germanie, ceux-ci nauraient pas support que le sceptre de fer de lunit de lancien empire subsistt encore; chacun des peuples qui avaient envahi les provinces romaines, tablit son propre royaume indpendant dans lun des fragments de lempire dmembr. En prsence des faits de lhistoire, il est donc tout fait futile de vouloir appliquer ce chapitre la priode paenne de Rome. Nous verrons combien de lumires lcriture donne pour dcider la vraie porte de la prophtie, et montrer que nulle application au pass ny rpond de manire satisfaisante. Les temps anciens manquent compltement remplir les exigences du chapitre, et il est vident que ceux du moyen ge ont pass sans laccomplir dans son ensemble. Il faut, pour une pleine ralisation, regarder un jour encore venir. Cela saccorde parfaitement avec le caractre gnral du livre; toutefois je reconnais que certains lments qui figurent dans lApocalypse, existaient alors et existent encore maintenant. Personne ne niera que Babylone et dj en quelque sorte pris place, mais cest autre chose de prtendre que son caractre spcial, et, par-dessus tout, son caractre dans son plein dveloppement, ft manifest tel quil est dcrit ici. Nous pouvons dire avec certitude que sa coupe ntait pas encore remplie, et que, devant les hommes, ntait pas encore clairement apparu ce que Dieu prvoyait comme devant finalement attirer son jugement. De plus, il me semble certain jusqu lvidence que la relation de Babylone avec la bte, telle quelle nous est prsente ici, ne peut se rapporter qu une poque future. Ainsi il nest pas question de savoir si quelques-uns des acteurs dans les scnes finales du grand drame, tels que la citreine et lempire romain, se trouvaient dj l; cela est vident. Les lments moraux qui caractriseront la dernire poque ne manquaient pas non plus; le mystre

diniquit oprait depuis longtemps, bien que lennemi net pas encore amen lapostasie, et encore moins la manifestation de lInique. Mais quoiquil pt subsister alors, on ne peut trouver dans le pass rien qui ralise lensemble de ce que lEsprit nous prsente dans ce chapitre, et nous devons ncessairement attendre, pour un plus complet dveloppement, le moment o, avant que lAgneau juge la bte, celle-ci, avec les dix cornes, dtruira Babylone. Il y a une autre remarque faire. On comprend difficilement comment la cit romaine, ou quoi que ce soit de civil qui sy rattache, peut tre appele mystre. Cest en partie cause de cela que beaucoup dhommes excellents ont essay dappliquer cette vision au Romanisme, et jadmets que lon peut y trouver quelque analogie. Ce systme religieux a une relation incomparablement plus troite avec cette mystrieuse prostitue, quaucune des choses dont nous avons encore parl. Rome, sous une forme quelconque, est certainement la femme dcrite dans ce chapitre; les sept ttes ou collines dsignent clairement cette ville, la seule dont on ait pu dire quelle a la royaut sur les rois de la terre. Lexplication protestante de ce chapitre est donc, quand on les compare, de beaucoup suprieure la thorie qui veut y voir Rome paenne. On la trouvera cependant imparfaite pour des raisons qui, je lespre, paratront claires tout esprit non prvenu. La solennelle fltrissure est imprime, non sur la bte qui blasphme, mais sur le front de celle qui la monte: Mystre, Babylone la grande. Pourquoi la femme estelle ainsi dsigne? Si elle reprsente seulement une cit impriale, quy a-t-il en cela de commun avec un mystre? Le simple fait de conqurir au prs ou au loin, et dexercer un grand pouvoir politique sur la terre, ne constitue aucun titre ce nom. Un mystre a ncessairement trait quelque chose qui ne peut tre dcouvert par lesprit naturel de lhomme; cest un secret qui, pour tre rvl, demande une lumire de Dieu distincte et nouvelle; mais qui, une fois rvl de cette manire, est suffisamment clair. Il en est ainsi de cette Babylone qui vient ici devant nous. Cest bon droit quelle tire son nom de la ville qui fut ds les temps reculs la source de lidoltrie, en mme temps que le sige dune puissance qui ne reconnaissait pas Dieu: cette mme conclusion tant, dans la vision de Jean, le signe caractristique, la dsignation de cet tat de choses est prise de la cit renomme des Chaldens, premier lieu remarquable ce double point de vue.

Mais la tentative faite dappliquer ce qui est dit ici une Babylone future en Chalde, me semble galement peu fonde. Il y a un contraste marqu entre la cit dcrite par Jean et lancienne Babylone. Cette dernire slevait dans la plaine de Shinhar, tandis quil est dit expressment de la premire quelle a sept ttes qui, suivant la Parole, dsignent sept montagnes sur lesquelles la femme est assise. Jadmets que le symbole comprend quelque chose de plus que les collines de Rome prises au sens littral, puisquil est dit aussi que ce sont sept rois; mais nous navons pas la libert dliminer de la description le premier trait; il est crit pour tre cru, et non pour tre ignor ou mis de ct par de subtiles interprtations. En rsum, il semble que Dieu ait trac de sa propre main la description de Babylone, de manire rendre tout fait vident que Rome, cit et systme, figure dans la scne. Cela renferme ncessairement aussi les temps du moyen-ge, quoique le plein rsultat ne doive se montrer qu la fin du sicle, car la femme est monte sur la bte, ou lempire, caractris de telle sorte que le symbole renferme naturellement linvasion barbare qui a eu lieu dans le pass, et ltat rsultant, celui des dix royaumes. On ne saurait non plus mettre en doute que lexpression mystre, rattache Babylone, nindique quil sagit de Rome aprs quelle a profess dtre chrtienne. Ce mystre est mis clairement en contraste avec un autre: avec le grand mystre de la pit. Ici, il y en a un tout fait diffrent: Mystre, Babylone la grande; la mre des prostitues et des abominations de la terre. L se trouvent joints le bien et le mal dans une union impie, pour accomplir ce quil y a de pire et non ce qui est bon. Cette alliance, profane en principe, laquelle rien ne peut porter remde en pratique, cherche unir Dieu et lhomme naturel, substitue les rites la grce et la parole de Dieu, au sang de Christ et la puissance du Saint Esprit, et se sert du nom du Seigneur pour couvrir les convoitises et lambition les plus grossires, en prtendant cependant aspirer plus haut que le monde vulgaire. Toutes ces choses ont leur place dans Babylone la grande. Mais si elle est ainsi la mre des prostitues, elle est aussi, avec une culpabilit plus profonde, la mre des abominations de la terre. Ceci nous montre en elle lidoltrie, une idoltrie relle et honte, et non pas seulement cette action subtile de lesprit didoltrie contre lequel chaque chrtien doit se tenir en garde. Ici il y a, ct du Crateur, ladoration positive de la crature, et mme de la crature place au-dessus du Crateur. Qui ne

connat, en effet, les horreurs de la Marioltrie? Babylone est la mre des abominations de la terre. Il nest donc pas question de ces idoles virtuelles propres sduire les enfants de Dieu, mais de ce qui est adapt la terre elle-mme, dune idoltrie palpable, et qui va se dveloppant toujours davantage. Telle est la description que Dieu fait de Babylone la grande. Ce qui confirme lexplication que nous venons de donner, cest que, lorsque Jean voit la femme ivre du sang des saints et du sang des martyrs de Jsus, il est saisi dun grand tonnement. Sil se ft agi simplement dune perscution de la part des paens, y aurait-il eu lieu de stonner de les voir montrer leur haine mortelle contre la vrit et ceux qui la professaient? Que la mtropole du monde paen, ouvertement voue au culte de Mars, de Jupiter, de Vnus et des autres divinits impures et monstrueuses de la mythologie antique, sirritt contre lvangile qui exposait toutes ces turpitudes au grand jour, et quelle chercht nuire aux fidles, il fallait sy attendre; ctait un rsultat qui devait invitablement se produire, ds que lon aurait compris que le christianisme nadmet pas de compromis. Si ceux qui prchaient neussent rien dit des vanits paennes, et se fussent borns prsenter lvangile comme une chose meilleure que celles dont le paganisme pouvait se vanter, nul doute que les paens eux-mmes ne leussent en grande partie reconnu. On sait que, bien avant Constantin, peu aprs la mort du Seigneur, un des plus mauvais empereurs romains proposait au snat que Christ fut reu et ador dans le Panthon. Mais la pense de donner Christ lunique place quil pt prendre, ne pouvait tre admise. Christ demande, non seulement la place suprme, mais une place exclusive de tout autre; cest pourquoi rien ne pouvait et ne peut tre plus rpulsif pour le paganisme, rien aussi de plus fatal pour lui, sous quelque forme quil se prsente, que la vrit rvle en Christ, qui nadmet aucune chose qui ne soit pas elle-mme la vrit dfinie et exclusive. En consquence le christianisme, en attaquant directement le paganisme, tait, de toutes les choses, celle qui tait la plus contraire Rome paenne. On devait donc sattendre ce quelle slevt, comme elle la fait, contre Christ et les siens. Mais le mal qui frappait dtonnement le prophte ntait pas celui-l. Ctait de voir que cette mystrieuse forme de mal, ce contre-tmoignage de lennemi (non lantichrist, mais lanti-glise), semblt et ft largement accept comme la sainte glise catholique de Dieu; que la chrtient, sinon le christianisme, ft devenu le perscuteur le plus acharn des saints de Dieu, et se montrt enflamm contre les tmoins de Jsus, dune haine plus meurtrire que ne let jamais le paganisme dans

aucun lieu, ni dans aucun temps. Voil ce qui, bien naturellement, devait le remplir dun tonnement intense. Et lange me dit: Pourquoi es-tu tonn? Je te dirai, moi, le mystre de la femme. Si Jean avait dabord rellement pntr au-dessous de la surface, sil avait vu que sous cette belle apparence de chrtient, la femme tait de toutes les choses qui sont sous le soleil, la plus corrompue et la plus hassable pour Dieu, il ny aurait pas eu tellement lieu dtre surpris. Cest pourquoi lange lui dit: Je te dirai, moi, le mystre de la femme et de la bte qui la porte, qui a les sept ttes et les dix cornes 1. La bte que tu as vue tait, et nest pas, et va monter de labme et aller la perdition; et ceux qui habitent sur la terre, dont les noms ne sont pas crits ds la fondation du monde au livre de vie, stonneront, en voyant la bte, quelle tait, et quelle nest pas, et quelle sera prsente. Les paroles qui terminent ce passage, retenons-le bien, dcrivent la bte dans son tat final, lorsquelle entrera en collision avec Babylone. Cette remarque nous aidera comprendre que, quelle quait pu tre la position passe de Babylone il y en a une encore venir, et cest dans cet tat futur quelle doit prir. En effet, remarquez ceci: la bte, cest--dire lempire romain, est dcrite ici comme ayant autrefois exist; puis son existence a pris fin, mais elle doit reparatre sous une dernire forme quand elle viendra de labme. Si corrompue que ft la Rome paenne, il serait faux daffirmer quelle ft jamais monte de labme. Quand laptre Paul crit aux saints qui taient Rome, il les exhorte dune manire particulire tre absolument soumis, comme chrtiens, aux puissances qui taient alors tablies. Or, pour tout chrtien de Rome, cela sappliquait videmment lempereur romain. Or nous savons ce qutait alors lempereur; jamais il ny en eut de pire, et cependant Dieu prend cette occasion mme de montrer aux chrtiens leur devoir quant lautorit humaine tablie en dehors deux et sur eux. Il nexiste pas dautorit, si ce nest de par Dieu; et celles qui existent, sont ordonnes de Dieu, tel est le principe que pose laptre relativement aux puissances terrestres. Or cela nest pas sortir de labme.
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La description est ici simplement caractristique; il nest pas question de dates. Si quelquun, par

exemple, infrait de l que la bte devait porter la femme, Babylone, quand elle (la bte) avait en ralit tout ce que signifient les sept ttes et les dix cornes, ce serait une erreur. Ce que dit lange nimplique rien de semblable. Il sagit ici de caractres distinctifs, en dehors de ceux de temps. Pour cette dernire question, il faut recourir dautres parties des critures.

Mais le temps vient o la puissance cessera dtre ordonne de Dieu; cest cette poque que se rapporte la dernire condition de la bte. Dieu, dans sa providence, sanctionna les grands empires dautrefois, et ce principe continue aussi longtemps que lglise est ici-bas. Cest pourquoi nous devons reconnatre lorigine divine des gouvernements, mme quand ceux qui en tiennent les rnes, loublient, et maintiennent leur autorit dans le monde comme une chose qui dcoule du peuple indpendamment de Dieu. Mais le jour sapproche o il sera permis Satan de conduire les choses sa propre guise. Pour un peu de temps (et quelle misricorde de la part de Dieu que ce temps doive tre court), Satan suscitera un empire adapt ses desseins, empire qui surgira des principes sataniques qui nient Dieu. Cest l une partie de ce que semble signifier le fait que la bte monte de labme. Elle va la perdition, est-il ajout comme consquence, et ceux qui habitent sur la terre, dont les noms ne sont pas crits ds la fondation du monde au livre de vie, stonneront, en voyant la bte, quelle tait, et quelle nest pas, et quelle sera prsente 1.
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Qui toutefois est, traduction de Martin, bien quelle soit, traduction dOstervald et dautres;

toutes deux daprs le texte reu qui est fautif, et qui introduit un paradoxe qui ne peut que troubler lesprit. La vraie leon ici nest ni difficile, ni douteuse, sauf pour lincrdulit. Tout ce que dit lange est clair et simple.

Voil ce qui renversera tout fait et les maximes des politiques et les ides ordinaires de lhomme sur lhistoire. Jamais semblable exprience ne fut faite. Quel est empire qui, aprs avoir exist, a disparu, pour reparatre avec des prtentions et une puissance plus grandes, et uniquement pour trouver la fin la plus terrible? Cest une chose tout fait trangre lhistoire. Un des axiomes les plus accrdits, est que les royaumes ressemblent lhomme en ce quils commencent, slvent et tombent. Mais, comme lhomme a de la peine croire la rsurrection de lhomme, il ne faut pas stonner sil se refuse croire la rsurrection dun empire. La grande diffrence consiste en ce que, dans le cas de lhomme, cest Dieu qui opre la rsurrection, tandis que, lorsquil sagira de lempire, cest la puissance du diable qui le suscitera de nouveau. Sans contredit, ce sera une rapparition de tous points extraordinaire et anormale, tout fait exceptionnelle dans lhistoire du monde. Cest pourquoi cette rsurrection de lempire romain entranera comme un torrent les hommes

merveills. Ils savent peu maintenant, parce quils ne croient pas ce qui est crit ici, ce qui est sur le point de sortir de labme. Satan sera la source de llvation et du

pouvoir final de cet empire; cest lui, et non pas Dieu en aucune manire, qui lui donnera son caractre. Ici est lentendement, qui a de la sagesse: Les sept ttes sont sept montagnes o la femme est assise; ce sont aussi sept rois. Jai dj touch la double signification du symbole les montagnes; cinq sont tombs; lun est; lautre nest pas encore venu; cest--dire que la sixime tte, celle qui dominait aux jours de Jean, dsigne la forme impriale du gouvernement. Rien ne peut tre plus clair. Nous avons ici une indication de temps dune importance majeure. Une septime forme devait suivre, et ce qui est plus, la septime, sous un certain rapport, devait tre une huitime. Et la bte qui tait et qui nest pas, est, elle aussi, un huitime, et elle est dentre les sept, et elle sen va la perdition. Dans un sens, elle devait tre une huitime forme de gouvernement, et, dans un autre sens, dentre les sept; la huitime, peuttre cause du caractre que lui imprime sa rsurrection extraordinaire, mais cependant lune des sept, parce quextrieurement cest lancien imprialisme qui reparat. Cela explique, me semble-t-il, la tte blesse mort, qui fut ensuite gurie (Chap. 13:3). Elle est dentre les sept, au point de vue de son caractre dempire; mais cest une huitime, parce que, lorsquelle reprend vie, son origine est satanique. Rien de semblable naura jamais t vu auparavant. Et les dix cornes que tu as vues sont dix rois qui nont pas encore reu de royaume, mais reoivent pouvoir comme rois, uns heure, avec la bte. Ils doivent tous rgner concurremment avec la bte; cest l un des principaux lments ncessaires lintelligence de ce chapitre. Tous ceux qui connaissent lhistoire des temps passs, savent que, quand les dix rois apparurent, la bte, le pouvoir imprial, nexistait plus. Ce fut sur la ruine de lunit romaine que slevrent les dix royaumes bien connus que les barbares tablirent ensuite. Je ne soulve aucune question relativement au nombre des royaumes. Nous savons que quelquefois il y en eut neuf, dautre fois onze et plus; mais, quoi quil en soit, jaffirme, daprs lhistoire, quils nont jamais reu le pouvoir comme rois pour un seul et mme temps avec la bte, car cest l ce que signifient ces mots: une heure avec la bte. Cest le contraire mme qui est irrcusable. Ils ont reu le pouvoir comme roi quand la bte a cess dexister. Ainsi, lorsque nous considrons lextinction de lempire et llvation des royaumes barbares, nous voyons, si nous nous attachons ce que Dieu nous dit, une diffrence complte entre lhistoire passe et laccomplissement

certain de la prophtie dans lavenir. Il ny a, dans les expressions, rien de difficile, ni dambigu; lhomme seul est blmer quand il les a mal appliques. Je reconnais cependant volontiers quil y a eu dj un accomplissement partiel. On comprend bien que Dieu voult, par le moyen de ce livre, soutenir et consoler son peuple durant une poque de tnbres; dans sa grce, il a pu donner une faible lueur quant la vraie porte de la prophtie, pour fortifier les saints dans leurs preuves. Ils ont souffert de la part de Rome; or il tait ais de voir que la perscutrice, rvle dans ce livre et appele Babylone, est identifie avec Rome, la cit reine. Jusque-l ils avaient raison. Il ny a pas lieu de stonner quune lumire partielle leur ft dun tel secours. Ils navaient aussi quune vue imparfaite de la justification, une perception bien moindre encore, si mme on peut dire quil y en et une, de Christ comme Chef ou Tte de lglise, de sa sacrificature et de beaucoup dautres vrits. Ils navaient donc aussi que trs peu de lumires sur la prophtie, mais le Seigneur, par le moyen du peu quil possdait, les soutenait puissamment, et leur faisait beaucoup de bien. Mais y a-t-il quelque raison qui nous oblige nous contenter de la mesure de lumires que possdaient les saints dautrefois? Non certes, et tel est cependant le dur esclavage que les traditions historiques imposent leurs sectateurs. Nacceptant gure que ce que connaissaient ceux qui vcurent avant eux, ils se rduisent ainsi eux-mmes au minimum de la vrit. Quand la grce de Dieu est si abondante, quand sa Parole est si riche, si complte et si profonde, il est triste de voir des enfants de Dieu satisfaits davoir juste de quoi sauver leurs mes, ou de les empcher de prir dinanition. En prsence de tout ce que sa grce a en rserve pour eux, agir ainsi nest ni pour sa gloire, ni pour leur propre bndiction. En toutes choses, le seul vrai principe est daller la source de la vrit divine pour y puiser le rafrachissement, la force et les dispositions propres accomplir ce quoi Dieu nous appelle; et il est hors de doute que Dieu attire dune manire toute spciale lattention de son peuple sur la valeur de sa Parole et en particulier sur la portion que nous tudions maintenant. Il est vident que le verset dont nous nous occupons, na trait ni au pouvoir romain dans son unit, ni la partie orientale ou byzantine, aprs que lempire eut t scind en deux, ni ltat de confusion o se trouva lOccident, aprs la dposition dAugustulus. En effet, pendant le moyen ge, il a pu y avoir dix royaumes (en contraste avec lancien tat o la bte existait sans eux), mais il ny avait pas, en mme temps que les dix chefs, une bte ou systme imprial. Cest ce qui a conduit

la pense que le pape tait la bte. Mais cette explication ne rpond pas aux exigences de la Parole de Dieu, au contraire lcriture fournit des raisons claires et puissantes qui dmontrent que lon ne saurait appliquer ce symbole au pape, au moins comme en tant le complet accomplissement. Un double fait nous est prsent dune manire distincte dans ce verset, cest que les dix cornes reoivent leur pouvoir royal pour la mme heure ou le mme temps que la bte, et non aprs que la puissance de celle-ci a pris fin. La bte et les dix rois exercent le pouvoir simultanment. Cest ce qui dbarrasse dune multitude de commentaires; car nous trouvons la fois ce qui est parfaitement simple, et ce que tout chrtien qui croit que ce livre est la parole de Dieu, doit reconnatre. Introduire ici lhistoire, ne peut que jeter dans la confusion; ceux qui en appellent de plus lvidence quelle apporte, semblent aussi le plus en ignorer les faits. Il suffit des connaissances les plus lmentaires; en effet, qui parmi nous ne sait, par la Bible mme, qu la naissance du Christ, il y avait un empire romain, gouvern par un seul empereur et qui ntait pas divis en dix royaumes? Un dcret est rendu pour faire enregistrer tout le monde. Si les rois eussent exist et eussent eu une part lautorit, quoique subordonns la bte, ils auraient d au moins tre consults. Mais non, cest un dcret absolu, rendu sans conteste, par le chef unique dun empire non divis. Ce ne fut que quelques sicles plus tard, quarriva, non seulement la scission en empires dOccident et dOrient, mais ltat de division de lOccident, quand il ny eut plus de chef imprial. La prophtie, au contraire, nous montre que la bte qui a repris vie et les rois spars rgnent en mme temps, avant que le jugement divin les dtruise la venue de Christ et de ses saints. Par consquent ce doit tre dans une poque venir. Combien tout ceci saccorde avec la pense qui prvaut dans les temps modernes. Le constitutionalisme, comme on lappelle, est le fruit du systme teutonique, survenant sur celui de lempire romain dmembr. Ce furent les barbares qui introduisirent les ides dindpendance aussi bien que de fodalit; ce sont eux qui, par consquent, ont fermement tenu pour la libert, de sorte que tous les efforts tents depuis lors pour reconstituer lempire ont compltement chou. La raison en est claire; il y a un obstacle, celui qui retient (2 Thess. 2:7). La chose ne peut se faire avant que le moment arrive. Quand il sera venu, le divin obstacle sera enlev, et le diable pourra faire tout ce quil veut de pire. Le ct politique de cette action est dcrit ici avec une clart et une brivet surprenantes. Les dix cornes avec la bte doivent toutes

recevoir lautorit, la bte exerant la puissance impriale, et les dix cornes lautorit comme rois; cela a lieu durant un seul et mme temps avant que la fin ne vienne. Il est donc clair que cela doit avoir lieu dans lavenir. Il est impossible de rien voir dans le pass qui sy applique avec quelque semblant de raison. Lcriture et les faits sont daccord pour rfuter toute thorie semblable. Ceux-ci ont une seule et mme pense, et ils donnent leur puissance et leur pouvoir la bte. Jusqu prsent cest le contraire qui a t vrai dans lhistoire. Les cornes ont constamment lutt lune contre lautre, et mme souvent contre le pape. Depuis le monde romain, jamais le monde na vu un pouvoir imprial sous lequel tout se courbt. Navons-nous pas tous entendu parler de lquilibre europen? Cest ce dont les nations ont t constamment occupes, de peur quaucune puissance ne devnt la bte. Si quelques-unes sunissent entre elles, les autres sempressent de venir en aide au plus faible, jalouses quelles sont toutes de voir lune delles acqurir une autorit et une puissance trop prpondrantes, et gouverner tout le reste. Mais lpoque que contemple ici le voyant, toutes ces subtilits de la politique auront pris fin. Ceux-ci ont une seule et mme pense, et ils donnent leur puissance et leur pouvoir la bte, leur chef imprial. Ceux-ci combattront contre lAgneau; et lAgneau les vaincra, car il est Seigneur des seigneurs et Roi des rois, et ceux qui sont avec lui, appels, et lus, et fidles. Mais nous navons pas encore vu la fin de Babylone. Le rle quelle a jou pour corrompre les grands et empoisonner les petits, son caractre didoltrie, a t plac devant nous, ainsi que sa relation avec la bte. Maintenant un conflit clate. Il avait t permis la femme dtre monte sur la bte, cest--dire dinfluencer et de gouverner lempire; mais, la fin, elle devient lobjet de la haine des dix cornes et de la bte, qui la ravagent, la pillent et la dtruisent. Et il me dit: Les eaux que tu as vues, o la prostitue est assise, sont des peuples et des foules et des nations et des langues. Ainsi son influence ne sexerait pas seulement sur la bte, elle stendait bien au-del. Les hordes gothiques ne furent pas incorpores lempire, encore moins taient-elles les cornes de la bte; elles ne lui donnrent pas leur puissance, mais au contraire dtruisirent la sienne. Elles brisrent la bte, bien plus que Babylone. Lhistoire des temps passs ne rpond donc nullement la prophtie.

Et les dix cornes que tu as vues et la bte 1, celles-ci haront la prostitue et la rendront dserte et nue, et mangeront sa chair et la brleront au feu. Ainsi les cornes et la bte sunissent dans une mme haine contre la prostitue. Non seulement nous les voyons exister ensemble, mais sunir dans leur changement de sentiment lgard de Babylone. Une alliance entre les mchants ne saurait durer. De plus nous voyons que ce nest pas lvangile, ni la puissance du Saint Esprit, qui agissent pour dtruire Babylone; mais cest linique empire latin revivifi, uni ses royaumes vassaux de lOccident. Une union profane doit se terminer par la haine. Ils traiteront donc Babylone avec mpris lexposeront la honte, sempareront de ses biens et de ses ressources, et finalement la dtruiront. Peut-il y avoir quelque chose de moins raisonnable que de penser que le pape (en admettant que la bte le reprsente) sunira aux divers chefs des puissances occidentales, les rois catholiques, pour dtruire sa propre ville, ou sa propre glise, que lon regarde Babylone comme lune ou lautre? Quelques-uns cherchent luder la difficult en disant que la dsolation de Babylone est celle quinfligrent Rome les hordes barbares. Ce serait donc dans le pass quil faudrait reporter tous ces vnements. Quelle confusion! Cela ne suffit-il pas montrer quun tel systme ne repose sur aucun fondement solide?
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Les versions ordinaires qui suivent le texte reu, sont fautives ici. Il faut lire et, et non pas sur la

bte. La diffrence est importante, et la variante est appuye sur les meilleures autorits.

Cest de l que proviennent les efforts qui ont t faits pour soutenir une fausse leon dans le texte. On a voulu maintenir une notion qui ne saccorde pas avec la vrit et lexactitude; il faut lire les dix cornes ET la bte, ce qui implique leur prsence simultane une mme poque et pour une mme action avec la bte, dans le but de dpouiller puis de dtruire Babylone. Dieu se sert deux pour mettre de ct la grande corruptrice religieuse, dont le centre de la puissance se trouve Rome. Il est facile de comprendre que le pouvoir imprial puisse se dvelopper sans obstacle sous sa forme finale de violence, de rbellion contre le Seigneur et dapostasie. La religion, si corrompue soit-elle, agit comme un frein sur la volont humaine, de mme le fait un gouvernement, mme sil est mauvais. Le pire des gouvernements vaut mieux que lanarchie. Je ne veux cependant pas dire quune religion corrompue vaille mieux que labsence de religion, mais dans tous les cas, cest quelque chose qui trouble les hommes, et cest une pine pour ceux qui ne veulent pas de religion du tout. Telle est la cause pour laquelle les cornes et la bte sunissent contre la prostitue et la dsolent. Les caresses dont lont flatte les rois de la terre, la soumission de la bte

son influence, rendent dautant plus amre leur haine, dautant plus ardent leur rage contre celle qui, infidle Dieu, stait servie du nom de Christ quelle avait usurp et dshonor, pour gagner ce qui maintenant tait perdu sans retour. Car Dieu a mis dans leurs curs dexcuter sa pense, et dexcuter une seule et mme pense, et de donner leur royaume la bte, jusqu ce que les paroles de Dieu soient accomplies. Cest un temps de sduction puissante, ne loublions pas. Et la femme que tu as vue est la grande ville qui a la royaut sur les rois de la terre. Rome seule rpond cette description. La femme est le symbole plus gnral, la dsignant comme la grande cit impriale; la prostitue la reprsente dans son caractre religieux, mais corrompu, comprenant la Rome papale, mais ne se terminant pas avec la papaut telle quelle est actuellement.

Chapitre 18

Ce chapitre ne nous arrtera pas longuement. Nous y trouvons, non la relation de Babylone avec la bte, mais la description de la chute de la cit, avec les chants

funbres des diffrentes classes dhommes qui se lamentent parce quelle a disparu de la scne dici-bas. En mme temps Dieu avertit son peuple de la ruine de Babylone et linvite en sortir. Sortez du milieu delle, mon peuple, afin que vous ne

participiez pas ses pchs et que vous ne receviez pas de ses plaies: car ses pchs se sont amoncels jusquau ciel, et Dieu sest souvenu de ses iniquits. Nous entendons ensuite cette parole: Donnez-lui comme elle vous a donn, et doublez-lui le double, selon ses uvres; dans la coupe quelle a mixtionne, versezlui le double. Autant elle sest glorifie et a t dans les dlices, autant donnez-lui de tourment et de deuil. Parce quelle a dit dans son cur: Je suis assise en reine, et je ne suis point veuve, et je ne verrai point de deuil. Cest--dire que Babylone est vue dans ce chapitre, non pas tant sous sa forme mystrieuse et religieuse, donnant cours toute sorte de confusion entre la vrit et lerreur, entre le bien et le mal, empoisonnant, sduisant et corrompant, comme tous peuvent le voir, par sa fatale et pernicieuse influence religieuse; mais elle apparat ici de la manire la plus vidente, comme aidant et poussant le monde dans tout le luxe et les dlices et lorgueil de la vie, tout ce que les hommes nomment civilisation. Cest l ce qui est trait dans

notre chapitre avec beaucoup de dtails, en mme temps que nous sont prsents les regrets et les plaintes de ceux qui pleurent sur la chute de Babylone et la perte de leurs richesses et de leurs jouissances. Mais le rcit ne se termine pas sans que lEsprit de Dieu ne nous ait montr un tout autre aspect de Babylone. Et un ange puissant leva une pierre, comme une grande meule, et la jeta dans la mer, disant: Ainsi sera jete avec violence Babylone la grande ville; et elle ne sera plus trouve. La raison en est donne la fin; non seulement il lui est dit: Car, par ta magie, toutes les nations ont t gares, mais, par-dessus tout, en elle a t trouv le sang des prophtes, et des saints, et de tous ceux qui ont t immols sur la terre. Quel fait grave et solennel dans le gouvernement de Dieu! Comment se peut-il que ce systme vil, corrompu et idoltre des derniers jours, soit coupable du sang de tous les martyrs? Cest quil a suivi lesprit et ainsi accept lhritage de tous ceux qui, depuis les jours de Can, ont lev leurs mains contre leurs frres justes. Au lieu de tirer un avertissement de la mchancet de ceux qui lont prcde, qui, dun ct, entranaient par leurs sductions, et, de lautre, perscutaient, Babylone, toutes les fois quelle la pu, a enchri sur eux, jusqu ce quenfin le coup du jugement divin lait frappe. Telle est la rgle habituelle de Dieu dans ses jugements. Il ne les fait pas tomber ncessairement sur celui qui, le premier, a introduit le mal, mais sur ceux qui ont march dans la mme voie coupable, et peut-tre ont aggrav le mal, au lieu de sen dtourner. Et quand Dieu juge, ce nest pas seulement pour le mal commis par ceux que frappe le jugement, mais pour tout, depuis lorigine jusquau moment du jugement. Bien loin que cette manire de procder soit injuste, cest, un point de vue divin, la voie de la plus haute justice. Prenons pour exemple les membres dune famille. Supposons que le pre se soit laiss aller senivrer. Sil y a chez ses fils une tincelle de sentiments honntes, non seulement ils prouveront une honte profonde et une vive douleur cause de la faute de leur pre, mais, comme ceux des fils de No qui sentaient ce quils devaient leur pre, ils sefforceront de jeter quelque manteau damour sur ce quils ne peuvent nier, et dont, cependant, ils dtournent la vue, mais srement, par-dessus tout, ils veilleront ne pas se laisser surprendre eux-mmes par ce honteux pch. Mais hlas! dans la famille se trouve un fils qui, au lieu de tirer enseignement de ce qui est arriv son pre, en prend occasion de satisfaire la mme passion. Le coup tombe

sur lui, et non sur le misrable pre. Il est doublement coupable, parce quil a vu la nudit de son pre, quil a compris quil devait la couvrir et ne la pas fait. Il aurait d har le pch, tout en ayant pour son pre la plus profonde compassion. Au lieu de cela, il a, au contraire, persvr dans le mme courant du mal, et fait peut-tre pire que son pre; ainsi se trouve aggrave sa culpabilit. Voil prcisment ce que nous avons ici. Babylone avait entendu les divers tmoignages de Dieu; aucune partie de la vrit ne lui avait t cache. De mme quautrefois la Babylone de Chalde avait pu connatre la loi et les prophtes, la prdication de lvangile a retenti dans celle-ci, qui doit aussi entendre le tmoignage final de Dieu, lvangile du royaume qui sera annonc dans les derniers jours. Mais elle aime ses aises et sa puissance, et repousse la vrit. Elle en viendra mpriser tout ce qui est rellement divin; elle nemploiera de la parole de Dieu que ce quelle pourra pervertir pour le faire servir accrotre sa propre importance, obtenir un plus grand ascendant sur les consciences, et jouir plus entirement du luxe et des plaisirs dans ce monde; elle fera tout pour effacer tout souvenir du ciel, et faire de ce monde une sorte de paradis quelle embellira, non pas une religion pure et sans tache, mais au moyen des arts humains et des idoltries du monde. Cest l ce qui fera clater lindignation et le jugement de Dieu sur la dernire phase de Babylone, de sorte que tout le sang vers sur la terre lui sera imput et quelle sera juge en consquence. Il est vident que cela nempchera nullement que, dans le jugement des morts, chaque homme ne soit jug pour son propre pch. Cette vrit demeure. Le jour du Seigneur pour le monde nannule en rien ses voies et son action envers chaque me individuellement. Le jugement des morts est strictement individuel, les jugements qui atteignent le monde ne le sont pas; ils viennent sur lui comme autrefois sur Isral, cest--dire quils tombent sur les nations; mais ils sont incomparablement plus svres pour la chrtient corrompue, ou Babylone comme elle est nomme ici, parce quelle a joui de privilges beaucoup plus grands. Selon ce principe du gouvernement de Dieu, ce nest pas seulement la culpabilit personnelle qui vient sous le jugement, mais celle qui, par le mpris de Dieu, sest ainsi moralement accumule dge en ge, en raison mme du tmoignage de Dieu et de la mchancet dans laquelle les hommes se sont complu en dpit de ce tmoignage.

Chapitre 19

Aprs ces choses, jous comme une grande voix dune foule nombreuse dans le ciel, disant: Allluia! Le salut et la gloire et la puissance de notre Dieu! Car ses jugements sont vritables et justes; car il a jug la grande prostitue qui corrompait la terre par sa fornication, et il a veng le sang de ses esclaves, le rclamant de sa main. Et ils dirent une seconde fois: Allluia! Et sa fume monte aux sicles des sicles. LEsprit met maintenant en contraste avec la chute de Babylone, les noces de lpouse, la femme de lAgneau. Babylone avait reprsent la fausse glise, aussi longtemps quil avait t question dglise; elle devient ensuite la corruptrice finale, et alors aussi est suscit le dernier tmoignage de Dieu. Sans doute il y a eu, dans les temps passs, une forme de corruption analogue, en rapport avec Isral, cest--dire que naturellement la Babylone littrale a exist dabord; mais ici elle est symbolique. Quand Rome est mise en vidence, une mystrieuse iniquit hrite du nom bien connu de Babylone, et elle nexerce pas son action seulement durant les temps du christianisme, mais aussi la fin du sicle, aprs que lglise nest plus reconnue sur la terre, et quand vient la priode des jugements. Rappelons bien que laisser de ct cette partie de lexistence de la Babylone mystique, empche fatalement davoir une intelligence complte et exacte de lApocalypse. Pour la dernire fois, les vingt-quatre anciens et les quatre animaux sont placs devant nous; cest--dire que les saints den haut sont encore vus comme les chefs de la sacrificature glorifie, et aussi comme le pouvoir excutif dans ladministration du jugement de Dieu. Mais une voix sort du trne, disant: Louez notre Dieu, vous tous ses esclaves et vous qui le craignez, petits et grands. Et jous comme une voix dun foule nombreuse, et comme une voix de grandes eaux, et comme une voix de forts tonnerres, disant: Allluia! car le Seigneur, notre Dieu, le Tout-puissant, est entr dans son rgne. Rjouissons-nous et tressaillons de joie, et donnons-lui gloire; car les noces de lAgneau sont venues; et sa femme sest prpare. Maintenant nous est prsent le symbole de lpouse; cest elle qui est en vue, et les anciens ainsi que les animaux disparaissent. Est-ce dire que les anciens et les animaux pris ensemble doivent maintenant tre considrs comme tant lpouse? Que les saints reprsents dabord sous la

premire de ces figures, le sont ds ce moment sous le nom et la figure dpouse? Dans mon opinion, il nen est pas tout fait ainsi. Les anciens sont les chefs clestes de la sacrificature, comprenant, comme je le crois, les saints de lAncien Testament et ceux du Nouveau; cest--dire quils ne reprsentent pas seulement lglise, le corps de Christ. Quand lAgneau qui a t immol, et qui a achet, Dieu, par son sang, de toute tribu, langue, peuple et nation, est lou dans le ciel, les quatre animaux, jusque-l distincts, se joignent aux anciens. Les saints glorifis doivent ds lors administrer la puissance dune manire bien suprieure aux anges. Aussi, depuis le chapitre 5, les quatre animaux sont associs intimement aux anciens, comme nous les retrouvons la fin du chap. 19. Mais quand ces symboles disparaissent, quon ne voit plus sur la scne ni les anciens ni les animaux, parce quune nouvelle action de Dieu, cest--dire la consommation de la joie de lglise, prend place, alors ce nest pas seulement lpouse qui nous est prsente, mais avec elle une nouvelle classe de saints. En effet, nous lisons dabord: Sa femme sest prpare; et il lui a t donn dtre vtue de fin lin, clatant et pur, car le fin lin, ce sont les justices des saints. Il nest pas dit, la justice, mais les justices des saints. Ce nest donc pas la justice dont ils ont t revtus en Christ, mais tout ce que Dieu, mme ce moment, reconnat avoir t en eux selon lui, quoique produit, sans nul doute, par laction de lEsprit de Christ. En second lieu, bien quil sagisse de ce qui appartient chaque saint, la pense exprime nest pas que lglise la seulement en ce sens que chaque individu qui la compose, le possde comme sa part propre, mais que lpouse, cest--dire lglise dans la gloire, en a la totalit. Lindividu jouira aussi du fruit de son travail; cela est vrai sa place comme nous le verrons, et cest le point important quand il est question de rmunration; mais il sagit de lpouse dans le ciel, cest elle, comme ensemble, qui est vtue des justices des saints. Ce que lEsprit de Dieu montre dans ce v. 8, nest donc pas la justice qui nous vient par un autre, celle qui nous est impute, et par laquelle nous sommes tenus pour justes, mais une justice personnelle et effective. Sans doute, nous avons aussi lautre justice, car pour pouvoir subsister devant Dieu il nous faut ce qui ne se trouve que par Christ et en Christ, ce qui est dun caractre tout autre et beaucoup plus lev quand on le compare aux justices des saints.

Aprs avoir vu lpouse ainsi pare, nous lisons: Et il me dit: cris: Bienheureux ceux qui sont convis au banquet des noces de lAgneau. Ces paroles me semblent prouver ce que jai avanc plus haut, que les vingt-quatre anciens et les quatre animaux ne reprsentent pas uniquement lglise. En effet, quand ces symboles disparaissent pour faire place celui de lpouse, nous voyons en mme temps apparatre les convis au banquet des noces de lAgneau. Qui sont-ils? Nous ne pouvons les voir dans les saints de la priode apocalyptique, qui, ce moment, ne sont pas encore ressuscits dentre les morts, comme le prouve le chapitre suivant. Selon ma pense, les convis sont les saints de lAncien Testament, les amis de lpoux (voir Jean 3:29). Ainsi les anciens et les animaux runis, comme nous les voyons ds le chap. 5, comprennent la fois les saints de lAncien Testament et lglise, lpouse de Christ; et ds que celle-ci est mentionne distinctement, les autres sont prsents comme formant un corps part. Puis le prophte tombe aux pieds de lange pour lui rendre hommage, et cet acte donne lieu un srieux avertissement. Non seulement lange reprend Jean, en lui disant quil nest que son compagnon de service et celui de ses frres qui ont le tmoignage de Jsus, et que par consquent il ne convient nullement de lui rendre un hommage qui nest d qu Dieu qui la envoy pour servir, mais de plus il nous apprend que lEsprit de prophtie, celui qui parle dans ce livre, est le tmoignage de Jsus. Ainsi le tmoignage de Dieu nest pas limit lvangile et lglise sur la terre, mais, aprs que celle-ci a t retire dans le ciel, lEsprit prophtique qui caractrise lApocalypse est galement un tmoignage de Jsus. Il est trs important de faire ressortir ce fait, parce que plusieurs lont nglig, estimant que lvangile et ce qui y correspond, cest--dire la prsence du Saint Esprit, sont les mmes dans tous les temps, tandis que dautres ont pens que lApocalypse, depuis le chap. 4, ne traitant que des Juifs et des gentils, ainsi que de ltat du monde sous les jugements de Dieu, il ne peut y avoir dans cette priode, en aucune manire, un tmoignage de Jsus. Mais en ralit il y en a un. LEsprit de prophtie est le tmoignage de Jsus, et cest ce quil est dans toute lApocalypse, aprs quest termin ce qui a rapport aux sept glises. Pour nous, nous connaissons le Saint Esprit plutt comme un esprit de communion avec Christ; mais bientt, quand nous aurons t ravis au ciel pour tre toujours avec le Seigneur, lEsprit agira avec tout autant de puissance de vie en ceux qui se soumettront Dieu pour recevoir le tmoignage prophtique, qui est annonc ici comme tant celui de Jsus.

Ensuite le ciel souvre, et devant nos yeux se droule la scne la plus solennelle. Ce nest pas le temple qui y apparat, ouvert pour laisser voir larche de lalliance, gage de la fidlit de Dieu envers Isral, lobjet de ses conseils; ce nest pas simplement, comme au commencement de la prophtie, une porte par laquelle le voyant est admis dans le ciel pour y contempler les voies de Dieu envers le monde dans son ensemble; quoique dans ces deux cas tout se groupt videmment autour du Seigneur Jsus. Le ciel souvre en vue de faits dune gravit plus grande et dune importance incalculable pour lhomme, pour lunivers et pour lennemi. Cest Christ lui-mme qui vient revendiquer, la face du monde, ses droits comme Roi des rois et Seigneur des seigneurs. Et je vis le ciel ouvert: et voici un cheval blanc, symbole dun pouvoir victorieux qui savance pour subjuguer. Et celui qui est assis dessus appel fidle et vritable; et il juge et combat en justice. Il nest plus question de soutenir ses saints par sa grce, mais il sagit de son pouvoir souverain pour juger la terre. Et ses yeux sont une flamme de feu; et sur sa tte il y a plusieurs diadmes. En mme temps que le discernement ncessaire pour juger, il possde clairement tous les titres la souverainet. Et il porte un nom crit que nul ne connat que lui seul. Il parat revtu, comme homme, dune gloire que nul ne peut lui contester, mais il nous est rappel avec le plus grand soin quil a ce qui est au-dessus de lhomme, au-dessus de toute crature, car personne ne connat le Fils si ce nest le Pre. Porter un nom que nul ne connat que lui seul, me semble correspondre cette dclaration. Il est une personne divine, quel que soit le nouveau caractre sous lequel il se prsente pour le monde. Et il est vtu dun vtement teint dans le sang. Il vient pour exercer la vengeance, et la couleur de son vtement est pour les rebelles un signe de mort. Et son nom sappelle: La Parole de Dieu. Il tait la Parole de Dieu lorsquil rvlait la grce; bientt il apparatra comme tel lorsquil viendra excuter les jugements de Dieu. Dans ces deux manifestations de lui-mme, il est lexpression de ce quest Dieu; lvangile de Jean et lApocalypse nous le font connatre parfaitement sous ce double caractre de grce et de jugement. Et les armes qui sont dans le ciel le suivaient sur des chevaux blancs, vtues de fin lin, blanc et pur. Nous apprenons ainsi quelles sont les personnes qui forment sa suite. Ce sont des saints glorifis, et non des anges. Cela est confirm par ce que nous avons lu au chap. 17:14. Lorsque la bte ose combattre contre lAgneau, lAgneau la vaincra, et ceux qui sont avec lui appels et lus et fidles, termes qui,

dans leur ensemble, ne peuvent nullement sappliquer aux anges. Les anges ne sont jamais appels, quoiquils soient lus; et bien que lpithte de saints leur soit donne dans lcriture, il nest parl nulle part deux comme fidles. En effet, cette expression qui suppose leffet et lexercice de la foi, convient essentiellement lhomme. Quant au terme appels, il ne peut videmment sappliquer aux anges, parce que lappel adress une personne suppose quelle est tire hors dune certaine condition pour tre amene dans une meilleure; or cela ne peut tre le cas dun ange. Les anges tombs ne sont pas appels, et les saints anges nont pas besoin de ltre; ils sont gards. Lappel est le fruit de lactivit de la grce de Dieu et na lieu quaprs la chute. Quand lhomme tait innocent dans le jardin dden, il ntait point besoin dappel pour lui, mais ds quil eut pch, la parole de Dieu vint lui, et il fut appel. Il est donc vident, par la comparaison de ces deux versets, 17:14, et 19:14, que ceux dont il est question dans ce dernier, sont les saints glorifis qui suivent le Seigneur lorsquil sort du ciel. Ils ne sont pas vus ici comme lpouse; cette figure ne conviendrait nullement la scne qui est place sous nos yeux. Quand le roi savance pour remporter la victoire en jugeant les hommes et un monde rebelles, ce nest pas en qualit dpouse que les saints laccompagnent, mais comme les armes qui sont dans le ciel, renfermant aussi sans nul doute les convis au banquet des noces. Ainsi tous les saints glorifis prennent leur place la suite du Seigneur. Remarquez en mme temps quil nest pas dit deux quils sont les excuteurs du jugement comme lest Christ 1. Cest lui que Dieu a donn tout le jugement (Jean 5:22, 27), et non pas ncessairement nous. Nous pouvons y avoir une certaine part, mais ce nest pas notre uvre, me semble-t-il. Aussi nest-il point parl dpe qui sort de la bouche des saints, et nous ne voyons pas les armes clestes revtues comme le Seigneur. Elles le suivent avec le symbole de la puissance victorieuse, et rien de plus; vtues de fin lin, blanc et pur. Nous savons, par dautres critures, que les anges seront prsents cette scne, mais ici il nest pas question deux.
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Cela est dautant plus frappant quand lon fait attention au Psaume 149:6-9, o tous les saints sont

vus sur la terre au jour de Jhovah.

Et une pe aigu deux tranchants sort de sa bouche, afin quil en frappe les nations; et lui les patra avec une verge de fer. Ce quil y a de remarquable, cest quil est promis aux saints quils auront autorit sur les nations, et les patront avec une verge de fer (Apoc. 2:26, 27), mais il nest pas question dpe pour eux. Ils reoivent la puissance pour rgner, mais non pour excuter le jugement de cette

manire terrible attribue au Seigneur lui-mme. Lui foule la cuve du vin de la fureur de la colre de Dieu le Tout-puissant, caractre de jugement qui nest jamais indiqu comme appartenant aux saints. Et il a sur son vtement et sur sa cuisse un nom crit: Roi des rois et Seigneur des seigneurs. Nous lisons ensuite la proclamation de lange et son appel tous les oiseaux qui volent par le milieu du ciel: Venez, assemblez-vous au grand souper de Dieu; afin que vous mangiez la chair des rois, et la chair des chiliarques, et la chair des puissants, et la chair des chevaux et de ceux qui sont assis dessus, et la chair de tous, libres et esclaves, petits et grands. Puis vient le rassemblement et le combat. Et je vis la bte, et les rois de la terre, et leurs armes assembles pour livrer combat celui qui tait assis sur le cheval et son arme. Et la bte fut prise (prise vivante), et le faux prophte qui tait avec elle, qui avait fait devant elle les miracles par lesquels il avait sduit ceux qui recevaient la marque de la bte, et ceux qui rendaient hommage son image. Ainsi la seconde bte du chap. 13 nest plus vue comme pouvoir terrestre, mais comme faux prophte. Toute lnergie quelle dployait pour garer les hommes et quelle exerait en la prsence de la premire bte lui appartint longtemps; maintenant il nen est plus question, mais, comme faux prophte, le pouvoir spirituel est tout entier entre ses mains. On comprend que par ce mot de pouvoir spirituel, il ne faut rien entendre que de mauvais. Ils furent tous deux jets vifs dans ltang de feu embras par le soufre. Ainsi le jugement ternel les frappa tout dun coup. Pris sur le fait dune trahison et dune rbellion flagrantes, quel besoin y avait-il daucune autre forme de jugement? Et le reste fut tu par lpe de celui qui tait assis sur le cheval, laquelle sortait de sa bouche, et tous les oiseaux furent rassasis de leur chair. Sort terrible que le leur, mais toutefois nullement semblable celui de leurs chefs.

Chapitre 20

Ensuite est dcrit un autre fait dune importance immense: Satan est li. Il ne lui est plus permis de se promener et de rder et l par le monde, en lenlaant dans ses ruses et lentranant la destruction. Et je vis un ange descendant du ciel, ayant la clef de labme et une grande chane dans sa main. Et il saisit le dragon, le serpent ancien qui est le diable et Satan, et le lia pour mille ans. Ce nest donc pas encore son jugement final. Et il le jeta dans labme, et lenferma; et il mit un sceau sur lui, afin quil ne sduist plus les nations, jusqu ce que les mille ans fussent accomplis; aprs cela, il faut quil soit dli pour un peu de temps. Alors nos yeux sont dtourns de ces scnes terribles et ports vers une autre scne, propre consoler et rjouir le cur. Et je vis des trnes, et ils taient assis dessus, et le jugement leur fut donn; et les mes de ceux qui avaient t dcapits pour le tmoignage de Jsus, et pour la parole de Dieu; et ceux qui navaient pas rendu hommage la bte ni son image, et qui navaient pas reu la marque sur leur front et sur leur main; et ils vcurent et rgnrent avec le Christ mille ans. Je ne suppose pas quil soit ncessaire de dmontrer longuement que nous ne devons pas prendre ce verset comme reprsentant simplement le christianisme et ses effets. La plupart de ceux qui lisent ces pages, sinon tous, comprennent quil sagit dune rsurrection relle. Ce nest pas un langage figur, comme lorsquil est dit du fils prodigue: Mon fils que voici tait mort, et il est revenu la vie; ou quil est parl de la restauration dIsral qui est compare une rsurrection dentre les morts (Rom. 11:15, comparez avec zch. 37, et Dan. 12) pour le reste du monde. La vision nous montre des trnes et ceux qui les occupent, puis dautres personnes qui leur sont adjointes; lexplication que lauteur inspir donne de cette scne, est quil sagit de la premire rsurrection, la rsurrection des justes dentre les morts. Considrons les diffrents groupes de ceux qui ont part la premire rsurrection. En premier lieu, nous lisons: Je vis des trnes, et ils taient assis dessus. Quand Jean les voit, les trnes taient dj occups, et au lieu dtre les objets du jugement, ceux qui y sont assis, lexercent parce quil leur est donn. Qui sont ces personnes que nous voyons ainsi investies une autorit judiciaire si glorieuse, et qui rgnent avec Christ, ainsi que nous le voyons plus loin? videmment ce sont les mmes saints que nous avons dabord vus reprsents par les anciens dans le ciel, puis par les

anciens et les animaux, ensuite par lpouse et les convis au banquet des noces, et finalement par les armes qui sortent du ciel la suite du Seigneur. Il nest plus question, au point o la vision nous a conduits, de clbrer les voies et les conseils de Dieu, ni de combattre contre la bte et les rois. Aussi le prophte emploie-t-il dautres figures. Il sagit dun rgne, et nous voyons des trnes sur lesquels sont assis ceux qui rgnent avec Christ. cette occasion, remarquons en passant que le langage symbolique est tout aussi dfini quun autre; bien loin de manquer de prcision il ne laisse point subsister de vague, et de plus il possde une nergie qui lui est particulire. La seconde chose quil importe dobserver ici, cest que Jean voit des mes, - les mes de ceux qui avaient t dcapits pour le tmoignage de Jsus et pour la parole de Dieu. Si nous nous reportons au chap. 6:9, nous reconnatrons l ces martyrs vus sous lautel, comme les cendres dun holocauste offert Dieu. Ils avaient cri au Matre souverain de venger leur sang sur leurs ennemis, et il leur avait t dit dattendre encore un peu de temps jusqu ce que dautres, leurs compagnons desclavage et leurs frres, eussent t mis mort. Ici ces derniers paraissent aussi. Ce sont les martyrs qui souffrirent quand la bte sleva sous sa dernire forme, avec des prtentions blasphmatoires, et que la seconde bte fit mettre mort tous ceux qui ne voulaient ni adorer la bte, ni rendre hommage son image, ni prendre sa marque (Chap. 13). Ils forment la troisime classe mentionne dans ce passage. Les premiers sont ceux qui suivaient Christ lorsquil sortit du ciel. Ils taient dj ressuscits dentre les morts et glorifis; cest pourquoi ils sont immdiatement vus assis sur des trnes, tandis que les deux autres classes de personnes sont encore ltat desprits spars du corps. Et les mes, est-il dit delles; or il ny a aucune raison pour ne pas prendre ce mot au sens simple et littral. Ce sont les mes, non les personnes (corps et me) de ceux qui ont t dcapits. Jean voit ltat dans lequel elles se trouvent dabord. Il faut de plus avoir soin de ne pas confondre ensemble les deux dernires classes, comme le font les versions ordinaires. Il faut lire et ceux qui navaient pas rendu hommage la bte, ni son image, et qui navaient pas reu la marque sur leur front et sur leur main; et ils vcurent et rgnrent avec le Christ mille ans. Ainsi ceux que nous avons vus dabord comme esprits spars du corps, les mes, furent ressuscits, runis leurs corps, et ils vcurent et rgnrent comme ceux qui taient dj assis sur des trnes.

Rien de plus simple et de plus beau que la manire dont ce v. 4 rsume toute lApocalypse. Les visions de ce livre prophtique ne souvrent pas par lenlvement des saints dans le ciel; mais en nous les montrant, ds le commencement, dj glorifis. Ils sont souvent placs devant le voyant, et toujours dans un tat complet, qui nimplique aucune addition leur nombre. Lenlvement de lglise et des saints de lAncien Testament, ravis tous ensemble la rencontre du Seigneur, doit donc dj avoir eu lieu. Aussi les voyons-nous, accompagnant le Seigneur quand il sort du ciel, et ensuite assis sur des trnes. Quand Christ vient occuper le trne qui lui appartient, eux, par grce, prennent place sur les leurs. Ensuite, les saints qui ont souffert pour Christ, tandis que ces premiers taient dans le ciel, ressuscitent et vivent. Le Seigneur nen laisse aucun priv de ce bonheur. Tous ceux qui ont souffert, soit dans les premires perscutions de la priode

apocalyptique (chap. 6), soit dans celles qui arrivrent plus tard (chap. 13:15), jusqu la destruction de Babylone, tous sont maintenant ressuscits dentre les morts, et introduits ainsi dans une condition convenable pour rgner avec Christ, non moins que les saints de lAncien Testament et lglise elle-mme. Ils vcurent, estil dit; et le sens que nous donnons cette expression est confirm par ce qui suit: Et le reste des morts ne vcut pas jusqu ce que les mille ans fussent accomplis. Cest ici la premire rsurrection. Il ne faut cependant pas supposer que tous ceux qui ont part la premire rsurrection, ressuscitent au mme instant. Ce serait une erreur. Assurment il y a (sans compter la rsurrection des mchants la fin), deux grands actes de rsurrection; lun quand, en un moment, en un clin dil, les saints de lAncien Testament et lglise (les morts en Christ) ressusciteront, et que les saints vivants seront changs, et tous ensemble ravis dans le ciel; lautre, quand Satan ayant t li aprs le jugement de Babylone, de la Bte et du faux prophte, les martyrs de ces derniers temps ressusciteront pour rgner avec Christ. Et je ne mentionne pas ce qui aurait un caractre exceptionnel ou particulier, comme par exemple, la rsurrection des deux tmoins du chap. 11, qui, mis mort, reprirent vie aprs trois jours et demi, et montrent au ciel. Je parle de deux actes gnraux dans lesquels deux classes de saints sont ressuscits. La manire dont lcriture parle de la rsurrection, laisse pleinement place cette interprtation; car lorsquil est dit: Je le ressusciterai au dernier jour, le dernier jour ne veut pas dire un simple moment, mais une priode de temps. Assurment, si nous considrons comme un ensemble les saints de

lAncien Testament et lglise, et comme un autre ensemble les saints apocalyptiques (si je puis les dsigner ainsi), les premiers ressusciteront tous au mme instant, et les autres tous au mme instant; mais entre la rsurrection des deux classes il y a un intervalle de temps. Non seulement il ny a pas une seule expression dans la parole de Dieu, qui implique que tous les saints de toutes les poques ressuscitent au mme moment, mais elle montre, au contraire, quil doit y avoir plusieurs actes dans la premire rsurrection. Le passage qui nous occupe le fait voir, et il ny a point dautre interprtation qui puisse satisfaire pleinement. Cela tant ainsi, une grande clart se trouve jete sur tout le livre. Et que dironsnous de la sagesse merveilleuse du Seigneur? Cest la premire rsurrection; non que tous les saints soient ressuscits en mme temps, mais tous le seront avant que le millnium commence, de sorte que, quand le rgne de Christ arrive, tous ont eu part la premire rsurrection: Christ lui-mme, les prmices, ressuscit plus de dix-neuf sicles avant lglise, puis lglise avec les saints de lAncien Testament, et enfin les saints apocalyptiques, au moins quelques annes aprs lglise. Nous avons ainsi une vue exacte et vraie de ceux qui participent la rsurrection dentre les morts. Cest ici la premire rsurrection. Bienheureux et saint celui qui a part la premire rsurrection: sur eux la seconde mort na point de pouvoir; mais ils seront sacrificateurs de Dieu et du Christ, et ils rgneront avec lui mille ans. On a remarqu avec raison que cette expression: Ils seront sacrificateurs de Dieu et du Christ, rduit nant linterprtation qui voudrait voir dans ce passage une rsurrection figure, celle des principes du christianisme. Il est clair, en effet, que, si des principes peuvent rgner, il est absurde de penser quils puissent tre des sacrificateurs. Ce titre est donc une rcompense personnelle accorde ceux qui ont souffert. Quand les mille ans sont accomplis, Satan reparat sur la scne pour la douleur et la ruine des gentils qui ne sont pas ns de Dieu. Mais cest pour la dernire fois dans les diverses dispensations de Dieu. Et quand les mille ans seront accomplis, Satan sera dli de sa prison; et il sortira pour garer les nations qui sont aux quatre coins de la terre, Gog et Magog, pour les assembler pour le combat. Cela est dune grande importance morale. La gloire mme du royaume ne prserve pas lhomme naturel quand il est expos aux attaques de ladversaire. Les nations millniales, dont le nombre est comme le sable de la mer, deviennent la proie de Satan.

Et ils montrent sur la largeur de la terre, et ils environnrent le camp des saints et la cit bien-aime. La cit bien-aime est Jrusalem; le camp des saints est, je suppose, un cercle plus vaste qui embrasse tout Isral et les gentils qui, tant convertis, se refusent la sduction de Satan. Il y a l un contraste vident avec ltat que suppose le champ mlang de bl et divraie, qui reprsente la chrtient la fin du sicle. Le froment et livraie croissent ensemble jusqu ce que le jugement les spare. la fin du millnium, les justes et les mchants forment deux classes bien distinctes et spares, quoique, mme alors, apparaisse une ligne de dmarcation existant entre le camp des saints et Jrusalem, la cit bien-aime sur la terre, o se trouvent les Juifs. Les irrgnrs dentre les nations les entourent maintenant avec leurs armes innombrables, semblables des nues de sauterelles qui vont tout ravager et dtruire. Et du feu descendit du ciel de la part de Dieu et les dvora. Et le diable qui les avait gars fut jet dans ltang de feu et de soufre, o sont la bte et le faux prophte; et ils seront tourments, jour et nuit, aux sicles des sicles. Alors suit une scne encore plus solennelle; de toutes celles que nous pouvons contempler, la plus propre inspirer la terreur; mais, en mme temps, celle vers laquelle le chrtien aime regarder, comme devant abolir pour toujours toute trace de mal et justifier le bien l o lhomme a tout fait manqu. Ici napparat quun seul trne. Cest Dieu jugeant lhomme, cest le jugement ternel. Quand Dieu va exercer ses jugements providentiels, dautres trnes sont autour du sien, comme nous lavons vu au commencement des visions apocalyptiques (Chap. 4). Lorsque Christ, en personne, vient juger et gouverner les vivants (20:4), il y a encore des trnes, car les saints ressuscits rgnent avec Lui. Mais maintenant il ny a quun seul trne: Christ juge les morts. Et je vis un grand trne blanc, et celui qui tait assis dessus, de devant la face duquel la terre senfuit et le ciel; et il ne fut pas trouv de lieu pour eux. Comme doctrine, ce verset est dune trs grande importance, en ce quil prouve dune manire dcisive quil ny a aucun fondement dans lopinion gnralement reue, que le retour du Seigneur a lieu seulement ce moment. Cet vnement nous est toujours prsent comme arrivant sur la terre habitable, la terre actuelle. Or, si le Seigneur nest pas dj venu pour la terre avant ce qui nous est prsent ici, il ny a pas de monde o il puisse venir, puisque le ciel et la terre se sont enfuis. Lide

courante, que la venue du Seigneur na lieu qu ce moment, est donc en contradiction avec ce que dcrit ce verset mme, sans parler dautres portions de

lcriture. Il suffit pour le voir de sonder et de croire la parole de Dieu. Il est vrai que nous voyons ensuite le nouveau ciel et la nouvelle terre; mais qui voudrait prtendre que cest l la sphre de la venue du Seigneur? Cest sur cette terre quil va venir, et pas seulement sur la terre nouvelle, dans ltat ternel. Cest dans ce mme monde o il a souffert, que, selon les critures, il reviendra. Mais, pour le jugement ternel, la terre et les cieux d prsent se sont enfuis; puis nous voyons lunivers nouveau et ternel. Christ doit donc tre revenu auparavant sur la terre actuelle. Avec cela saccorde le chapitre 19, qui nous le montre sortant du ciel pour le jugement de la terre. Il vient vers ce monde, venger son peuple sur la bte et le faux prophte, sur les rois et leurs armes; ensuite les saints rgnent avec lui. Non que je veuille dire quils habitent la terre; lui et les saints glorifis ont leur demeure en haut; nanmoins, cest sur ce monde mme quils rgnent durant le temps assign. Alors, comme nous lavons vu, vient la dernire preuve des nations, aprs que le royaume a accompli son cours. Le diable dli sduit encore une fois la chair et le sang suivant lanalogie de toutes les autres dispensations. La gloire qui se dploie dune manire visible durant cette priode, na aucune efficacit pour changer le cur de lhomme; quoique, en labsence de lennemi et devant la prsence pleine dautorit du grand Roi, il lui rende, pendant longtemps, une feinte obissance. Ce sicle pourra tre celui du gouvernement de Dieu et de la bndiction pour lhomme, mais ce nest pas ce qui le convertit. Mme la proclamation de la grce de Dieu reste sans puissance, moins quelle ne pntre jusquau cur par la vivifiante nergie du Saint Esprit. En un mot, aucun tmoignage ne peut avoir deffet; nul travail, nulle puissance, nulle gloire ne peut rien produire, si la parole de Dieu nest pas applique lme par son Esprit. Mais en ceci nous est montre, ce qui a une grande importance, la vraie nature du royaume ou du rgne millnial. Ce jour ne signifie pas une poque o tout le monde sera converti, mais o le Seigneur Jsus gouvernera en justice, o le mal commis ouvertement sera aussitt jug, et o le bien sera maintenu dune manire parfaite durant mille ans. Pour autant quil sagisse de gouvernement, tout sera moralement selon Dieu; mais il y aura encore des lments de mal qui, la vrit, ne pourront se manifester sans tre rprims, mais qui ne seront pas dtruits. Que cela soit vrai, et que le cur de lhomme, mme sous ce gouvernement, ne soit pas renouvel, nous le voyons avec vidence en ce que

Satan, la fin, sduit tous ceux qui ne sont pas convertis, et ceux-l, nous est-il dit, sont innombrables, comme le sable de la mer. Ne soyons pas plus surpris de leur nombre, que de leur dfection. Les mille annes de paix et dabondance auront favoris laugmentation dune population toujours croissante, malgr les jugements divins qui ouvrent cette re, et qui auront singulirement diminu le nombre des habitants du monde. Ce qui aura lieu alors dpassera tout ce qui a jamais t vu sur la surface de la terre. Avant le commencement de cette priode, comme nous le savons aura lieu parmi les nations de lOccident et de lOrient des guerres accompagnes dpouvantables carnages. Outre cela, des jugements dune nature ou dune autre dsoleront tous les peuples. Mais ensuite, le monde, combl durant mille ans de toutes sortes de bndictions temporelles, et plac sous le plus excellent des gouvernements, administr par le Seigneur lui-mme, se couvrira dune multitude innombrable dhommes de toutes races, vivant dans la prosprit. La nature prsentera un tat de fcondit sans exemple; elle rpandra avec largesse ses fruits et ses productions sur lhomme qui jouira avec abondance de tout ce que Dieu a fait ici-bas. La consquence en sera un accroissement de population tel que jamais il ny eut rien dapprochant depuis que le monde fut fait. Nanmoins, malgr toutes ces bndictions, Satan russira entraner la masse des nations dans une vaste rbellion contre ceux qui seront sur la terre les objets de la faveur spciale de Dieu; contre les saints, partout o ils se trouveront, et contre la cit bien-aime dIsral. Alors vient la destruction non seulement de ces rebelles par un jugement divin, mais la dissolution des cieux et de la terre, et Jsus sassied sur le grand trne blanc. Cest le jugement des morts comme tels, des morts qui maintenant ressuscitent et rendent compte de leurs uvres. Tous les morts qui nont pas eu part la premire rsurrection sont l. La nature de ce jugement exempte
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ncessairement les saints

du millnium davoir se trouver devant le grand trne blanc, par la simple raison quil nest dit nulle part quils aient passer par la mort. Il ny a, dans lcriture, rien qui puisse nous faire conclure quaucun saint meure durant le millnium; le contraire est plutt vrai. Le chap. 65 dsae dit positivement que, durant cette priode, la mort ninterviendra que comme un jugement amen par une rbellion ouverte; elle sera leffet direct dune maldiction de la part de Dieu; le pcheur g de cent ans sera encore jeune lorsquil mourra. Lhomme converti, non seulement atteindra le terme naturel (si je puis dire ainsi) de mille ans, mais il dpassera cette limite. Sil est vivant

avant que les mille ans commencent, il le sera encore aprs quils seront couls; en fait, littralement, il ne mourra jamais, quoique je ne doute pas que, suivant un principe gnral, les saints de la terre millniale ne soient changs au moment mme o les cieux et la terre disparatront. Nous pouvons, en tout cas, affirmer que, dans cette crise suprme, ils seront prservs dune manire quelconque en harmonie avec la sagesse divine, bien quil nait pas plu Dieu de nous rvler comment il fera. Cest lune de ces choses quil sest rserves, devant lesquelles une curiosit tmraire doit sarrter, et que Lui saura accomplir dune manire parfaite. Toutefois il ne nous a pas laisss sans quelques indications pour conduire nos penses. La chair et le sang, nous le savons, nhriterons pas le royaume de Dieu. Daprs la donne gnrale des critures, nous pouvons donc tre tout fait certains que ces saints, pris durant cette universelle dissolution du ciel atmosphrique et de la terre, seront transports sous les nouveaux cieux et sur la nouvelle terre o la justice habite (2 Pierre 3:13), et cela, dans une condition nouvelle, approprie ltat ternel o ils seront introduits. Que dautres spculent sur ce sujet, sils le veulent; pour moi, je suis persuad que celui qui essaie de dterminer les dtails en pareille matire, use ses forces sur ce qui est hors du pouvoir de lhomme. Je ne sache pas que lcriture traite nulle part de ces choses, si ce nest en posant des principes tels que celui que jai cherch appliquer.
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Nul, cependant, ne peut tre exempt dtre manifest devant le tribunal du Christ, ou de rendre

compte de tout ce quil a fait, tant dans son corps. Mais aucun croyant ne vient en jugement (Comparez Jean 5:24, et 2 Cor. 5)

Et les morts furent jugs, mais non daprs le livre de vie, qui na rien faire avec le jugement. Les morts furent jugs daprs les choses qui taient crites dans les livres, selon leurs uvres. Pourquoi donc le livre de vie est-il mentionn? Ce nest pas que le nom daucun de ceux qui se trouvent devant le grand trne blanc y soit crit, mais au contraire comme preuve quil ny est pas, et pour confirmer ainsi ce qui est crit dans les autres livres. Si ceux-ci font connatre les mauvaises uvres des morts qui sont devant le trne, le livre de vie ne prsente rien pour leur dfense sur le terrain de la grce de Dieu. Selon lcriture, aucun nom de ceux qui sont jugs, nest crit dans ce livre. Dun ct se voit le sombre registre de pchs incontestables; de lautre ne se trouve aucun nom. Ainsi, soit les livres o sont crites les choses daprs lesquelles les morts sont jugs, soit le livre de la vie, tout concourt proclamer la justice solennelle et

terrible de la sentence finale et irrvocable de Dieu. Et ils furent jugs chacun selon leurs uvres. Et si quelquun ntait pas trouv crit dans le livre de vie, il tait jet dans ltang de feu. Le livre de vie ne semble donc ouvert ici, comme nous lavons dit, que pour montrer que ceux qui sont jugs, en sont exclus. Cest uniquement une rsurrection de jugement; nul de ceux qui se trouvent devant le trne, ny a son nom crit. De plus, la mort et le hads, personnifis comme ennemis, prennent fin. Et la mort et le hads furent jets dans ltang de feu: cest ici la seconde mort, ltang de feu. Toute action du Seigneur, relativement lme et au corps, se trouve ainsi termine; toute la race humaine est maintenant dans ltat de rsurrection pour le bonheur ou pour le malheur, et cest pour toujours. La mort et le hads qui, pendant si longtemps, ont excut la sentence porte contre le pch dans un monde o rgnait celui-ci, et lexcuteront, quoique occasionnellement, l mme o la justice rgnera, disparaissent compltement, l o toutes les traces du pch sont effaces pour toujours.

Chapitre 21

Dans les huit premiers versets du chapitre 21, nous voyons le nouveau ciel et la nouvelle terre; mais, en outre, chose terrible dire, ltang de feu. Il doit en tre ainsi, puisque, ainsi que nous lavons lu la fin du chapitre prcdent, cest l que sont jets tous ceux qui ne sont pas crits dans le livre de vie. Fait solennel, et que nous sommes tenus dannoncer, que, mme dans cet tat parfait et ternel, illumin de la clart du ciel et de la terre, o nul mal ne pourra entrer, on trouve tout le mal qui a jamais exist, tous les mchants de toute nation et de tout sicle, jets dans ltang de feu, condition immuable qui rsulte dun jugement ternel. Remarquez un autre fait important. Tous les noms dispensationnels
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de Dieu

disparaissent. Cest maintenant Dieu et lhomme. Il nest plus question de nations, de contres spares, ni de familles, de peuples et de langues. Cest ltat ternel; en fait, cest aussi la plus complte description que nous en donne la Bible.

Le Dieu Tout-puissant des patriarches; Jhovah pour Isral; le Pre pour nous; le Dieu souverain,

possesseur des cieux et de la terre dans le millnium (Gen. 17:1; Ex. 6:3; 3:15; Jean 20:17; Gen. 14:18; comp. Hb. 7; Ps. 110 et Zach. 6:13).

Mais il y a encore un point intressant relever. Quoique toute distinction entre les hommes ait compltement disparu, et quils aient directement faire avec Dieu, je parle des hommes ressuscits dentre les morts ou transmus, nous voyons cependant la sainte cit, nouvelle Jrusalem, spare du reste de ceux qui remplissent le nouveau ciel et la nouvelle terre. Cest un fait dune grande importance, parce que, si la nouvelle Jrusalem est, comme il me le semble avec vidence, lpouse, la femme de lAgneau, alors cette condition part existe pour lternit. Et jous une grande voix venant du ciel, disant: Voici, lhabitation de Dieu (en parlant de la cit mme) est avec les hommes. Cest--dire que lhabitation ou le tabernacle de Dieu est regard comme un objet part, en relation, sans doute, avec les hommes, mais non pas confondu avec eux. Les hommes ne sont pas considrs comme faisant partie de ce tabernacle, ils coexistent avec lui. Lhabitation de Dieu est avec les hommes, et il habitera avec eux; et ils seront son peuple, et Dieu luimme sera avec eux, leur Dieu. Et Dieu essuiera toute larme de leurs yeux; et la mort ne sera plus; et il ny aura plus ni deuil, ni cri, ni peine, car les premires choses sont passes. Toutes choses sont donc faites nouvelles, et celui qui tait assis sur le trne le certifie lui-mme et dit Jean: cris, car ces paroles sont certaines et vritables. Plus rien ne reste faire. Et il me dit: Cest fait. Moi, je suis lalpha et lomga, le commencement et la fin. celui qui a soif, je donnerai, moi, gratuitement, de la fontaine de leau de la vie. Celui qui vaincra hritera de ces choses, et je lui serai Dieu, et lui me sera fils. Mais quant aux timides, et aux incrdules, et ceux qui se sont souills avec des abominations, et aux meurtriers, et aux fornicateurs, et aux magiciens, et aux idoltres, et tous les menteurs, leur part sera dans ltang brlant de feu et de soufre, qui est la seconde mort. Ici sopre, dans la suite des visions, un changement remarquable, mais facile comprendre; car il est vident que, dans lordre chronologique, rien ne peut suivre ce que nous venons de voir, cest--dire ltat ternel. Nous devons donc

ncessairement retourner en arrire pour contempler un objet important dans la prophtie, et qui ne pouvait tre dcrit auparavant, sans en interrompre le cours. Il en est ici comme de ce que nous avons vu au chap. 17. Dans le cours de la prophtie,

Babylone est mentionne deux fois; premirement dans la srie des avertissements et des jugements de Dieu (Chap. 14), puis, comme lobjet du jugement de Dieu, lors de la septime coupe (Chap. 16:19). Cest seulement alors que vient la description de Babylone, qui naurait pu tre introduite convenablement autre part, sans rompre le courant du flot prophtique. Nous retrouvons ici le mme ordre, et, ce qui rend la chose plus frappante, cest la similarit de lintroduction dans les deux cas. Et lun des sept anges qui avaient eu les sept coupes pleines des sept dernires plaies, vint et me parla, disant: Viens ici, et je te montrerai lpouse, la femme de lAgneau. On voit que ce sont presque les mmes termes que ceux qui commencent le chap. 17; je pense que ce nest pas sans raison, et que Dieu a voulu tablir cette analogie, pour faire ressortir nos yeux le contraste entre les deux objets qui nous sont prsents. Ici, dans le chap. 21, depuis le v. 9, nous navons pas la continuation de la prophtie, mais la description de la sainte cit, nomme prcdemment dans ltat ternel; tout comme le chap. 17 renfermait la description de la ville corrompue, dont le jugement avait t annonc. Babylone, avec ses fausses prtentions un caractre dglise, mais en ralit meurtrire, tait en mme temps coupable davoir corrompu les rois de la terre. Ici nous voyons la sainte cit, descendant du ciel dauprs de Dieu, lpouse, la femme de lAgneau, contrastant de la manire la plus complte avec la grande prostitue. Cest cette cit cleste quaprs la venue de Christ, les rois de la terre apporteront leurs offrandes et leurs hommages, mais il ny aura alors aucun enivrement des nations, point de souillure de fornication, point dabominations, ni de sang vers. Babylone, cette affreuse contre-partie de la sainte cit, recherche, dans son ambition terrestre, la faveur des rois de la terre et des masses populaires; lautre, lpouse, souffre maintenant et rgnera alors. La considration de lune jette donc beaucoup de lumire sur lautre. Mais jinsiste encore sur limportance extrme quil y a de faire attention que nous avons ici une vue rtrospective sur lpouse, la nouvelle Jrusalem. Ainsi disparat la difficult que lon rencontre en prenant la dernire vision de ce livre comme faisant partie de la srie prophtique, qui commence au chap. 19 et se termine au v. 9 du chap. 21. Cest une digression ajoute dans le but de dcrire un objet nomm en passant dans cette srie, de mme que le chap. 17, qui ne suit pas

chronologiquement les chap. 14 ou 16, est aussi une digression, destine, en nous ramenant en arrire, nous faire connatre le caractre de Babylone, et montrer

comment ce caractre a moralement forc le jugement de Dieu sexercer sur elle. Dans ce chap. 21 nous est donne la description de lpouse, la femme de lAgneau, et nous y apprenons comment Dieu se servira delle pour rpandre des biens illimits, la bndiction et la gloire durant le millnium; tout comme le diable, pendant la priode actuelle, a employ et emploiera Babylone pour accomplir ses desseins de mchancet. De mme que la ville de la confusion humaine a t montre dans ses viles et honteuses relations avec la bte, de mme la sainte cit est vue dans ses pures et glorieuses relations avec lAgneau. Et lun des sept anges qui avait eu les sept coupes pleines des sept dernires plaies, vint et me parla, disant: Viens ici, je te montrerai lpouse, la femme de lAgneau. Et il memporta en esprit sur un grande et haute montagne, et il me montra la sainte cit, Jrusalem, descendant du ciel dauprs Dieu. Le prophte nest pas emmen dans un dsert: il est plac sur une grande et haute montagne, pour voir, non la grande, mais la sainte cit, Jrusalem. La grande cit est, ou bien Jrusalem coupable, ou bien Babylone (Chap. 11:8; 17:18). La sainte cit est vue maintenant comme le saint vase du pouvoir divin pour gouverner la terre durant le millnium, ayant la gloire de Dieu. Son luminaire tait semblable une pierre trs prcieuse, comme une pierre de jaspe cristallin. Ensuite vient une description de ses murailles, de ses portes, de ses fondations et de sa disposition gnrale. Elle avait une grande et haute muraille; elle avait douze portes, et aux portes douze anges, et des noms crits sur elles, qui sont ceux des douze tribus des fils dIsral. Il tait important, prcisment parce que cest lpouse, la femme de lAgneau, de montrer que les anges sont l, et quIsral nest pas oubli. Le nom mme quelle porte, Jrusalem, montre quelque chose de semblable. Quoique lglise ne puisse jamais rien avoir de terrestre, nous voyons cependant que Dieu noublie point ses voies envers son peuple. Quant aux anges, ils ne sont l quen qualit de portiers, si lon peut dire ainsi; et, pour ce qui est des douze tribus dIsral, leurs noms seuls sont crits sur les portes, mais rien nindique quils fassent partie de la cit: leurs noms sont inscrits en dehors. Cette cit rappellera constamment ceux qui vinrent avant quIsral fut restaur ici-bas, de mme que, sans nul doute, elle servira pour la bndiction de ce peuple durant le millnium. Mais ce ne sera point pour lui seul, quoiquil ait sa place spciale, comme cela est juste; nous voyons en outre que la cit regarde vers les quatre parties de

lunivers. lorient, trois portes; et au nord, trois portes; et au midi, trois portes; et loccident, trois portes. Et la muraille de la cit avait douze fondements, et sur eux les douze noms des douze aptres de lAgneau. Ceux-ci semblent tre (sauf Judas Iscariote, comme on le comprend) les douze aptres qui furent plus particulirement associs Christ, lorsquil poursuivait son sentier de douleur sur la terre. Cela ne veut pas dire que celui qui fut, dans son service, plus honor quaucun des douze, celui que le Seigneur employa pour montrer la position de lglise dans les lieux clestes, naura pas sa place toute spciale dans cette scne glorieuse. Mais Dieu est souverain; de plus, il agit avec une sagesse toujours infiniment au-dessus de celle de lhomme, et maintient partout ses principes. Les douze aptres de lAgneau ont donc ici la place qui leur convient, et, bien que nous puissions tre assurs que celle que Dieu assignera Paul ne sera pas infrieure, il me semble que celle-l ne pourrait pas tre la sienne. Et celui qui me parlait avait pour mesure un roseau dor, pour mesurer la cit et ses portes et sa muraille. Et la cit est btie en carr, et sa longueur est aussi grande que sa largeur. Elle est complte et parfaite, comme cela convient son caractre dalors. Nous avons ensuite la description de la cit elle-mme, sa muraille, les matriaux dont elle est construite, ses fondements et ses portes, choses sur lesquelles je ne mtendrai point. Mais plus loin nous est prsent par le voyant un point de la plus haute importance: Et je ne vis pas de temple en elle; car le Seigneur, Dieu, le Tout-puissant, et lAgneau, en sont le temple. Ce nest pas une lacune; au contraire, cest la preuve de la communion la plus immdiate avec Dieu. Un temple supposerait un intermdiaire; labsence de temple est donc un gain et non une perte pour la cit. Cest ce qui tablit une grande diffrence entre la Jrusalem terrestre et la cit cleste; en effet, sil y a, dans la description dzchiel, une chose plus remarquable quune autre, cest le temple. On le comprend: un temple convient la terre; mais ici il ny en a point. La cit cleste, qui est lexpression complte de la bndiction en haut, na pas de temple, parce que tout entire elle est un temple. Pour autant quil en est question, le Seigneur Dieu en est le temple, et lAgneau.

Et la cit na pas besoin du soleil ni de la lune, pour lclairer. Il ne faut pas non plus regarder cela comme une perte. Pour la ville et le pays sur la terre, la lumire de la lune sera comme celle du soleil, et la lumire du soleil sera sept fois aussi grande (sae 30:26), mais ici il ny a aucun de ces luminaires; les lumires cres ne sont plus pour la cit den haut, car la gloire de Dieu la illumine, et lAgneau est sa lampe. Quel gain immense! Et les nations marcheront par sa lumire.
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Il est clair par l quelles ne sont pas

dans la cit. Et les rois de la terre lui apporteront leur gloire, non en elle, mais elle, cest--dire que cest simplement lexpression de lhommage quils lui rendent. Et ses portes ne seront point fermes de jour: car il ny a pas de nuit l. Et on lui apportera la gloire et lhonneur des nations. Et il ny entrera aucune chose souille, ni ce qui fait une abomination ou un mensonge; mais seulement ceux qui sont crits dans le livre de vie de lAgneau. Tout ce qui, moralement, est impropre la sainte cit, trouve ici sa juste condamnation; mais, en mme temps, la grce souveraine doit aussi tre affirme.
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Les versions ordinaires portent les nations qui auront t sauves ou les nations de ceux qui sont

sauvs. Cest une interpolation vidente, repousse par les meilleures autorits. De plus, on ne rencontre jamais semblable expression dans lcriture; quand le mot sauv est employ comme terme technique, bien loin de sappliquer aux nations, cest toujours du rsidu juif quil sagit.

Chapitre 22

Une autre description glorieuse suit celle-ci, au commencement du chap. 22. Et il me montra un fleuve deau vive, clatant comme du cristal, sortant du trne de Dieu et de lAgneau. Ce ne sont plus les clairs et les tonnerres et les voix, caractres de la priode transitoire de jugement qui remplit lintervalle entre lenlvement de lglise et le rgne avec Christ, mais la figure employe ici convient ce temps o Christ et lglise rgnent paisiblement: Un fleuve deau vive, clatant comme du cristal, sortant du trne de Dieu et de lAgneau. Au milieu de sa rue, et du fleuve, de et de l, tait larbre de vie, portant douze fruits, rendant son fruit chaque mois; et les feuilles de larbre sont pour la gurison des nations. Larbre de vie ne porte pas seulement ce

que produisait le premier, mais maintenant, selon la plnitude de la provision de la grce de Dieu envers lhomme, il rend dabord, pour lhomme dans la gloire, ses douze fruits, puis ce qui convient aussi lhomme sur la terre, une portion que donne la bont dun Dieu qui manifeste son royaume. Et il ny aura plus de maldiction; et le trne de Dieu et de lAgneau sera en elle; et ses esclaves le serviront. La description de cette scne se termine avec le v. 5; aprs quoi viennent des avertissements jusqu la fin du livre. Le v. 6 confirme encore une fois toutes ces paroles, et, en relation avec elles, la venue du Seigneur est prsente pour en renforcer limportance. Et voici, je viens bientt. Bienheureux celui qui garde les paroles de la prophtie de ce livre. Alors est affirm de nouveau le caractre de cette prophtie, caractre qui drive du fait que le christianisme a dj pris sa place: Ne scelle point les paroles de la prophtie de ce livre. Au temps de Daniel, et pour Daniel lui-mme, le livre tait scell (Daniel 12:4, 9); ctait alors le caractre des anciens oracles, mais non du livre de Jean. Et il me dit: Ne scelle point les paroles de la prophtie de ce livre; le temps est proche. Il ne ltait pas lpoque de Daniel. Pour lglise, le temps est toujours proche. Dans son caractre propre, comme dans les choses qui sont sa portion, elle ne connat point de temps du tout. Tout ce qui appartient au corps de Christ est en dehors de la terre et du monde. Lglise est au ciel; et, dans le ciel, il ny a ni temps, ni rien qui le mesure. Il y a dans le ciel des luminaires qui marquent les temps et les saisons pour la terre, et sur la terre. Mais lglise se compose de personnes appeles en dehors de la terre, et elle nest pas du monde; en consquence, pour elle, le temps est toujours proche. Ds que Christ fut annonc comme assis la droite de Dieu, et, par consquent, ds le dbut du christianisme, il fut aussi prsent comme prt juger les vivants et les morts (1 Pierre 4:5), et il demeure ainsi jusquau temps prsent. Lglise continue donc selon la volont du Seigneur. Il peut, suivant les desseins quil a forms, allonger ou abrger cet intervalle de temps qui est entirement entre ses mains, mais lglise na rien faire avec les temps et les vnements. Pour le Juif, au contraire, il y a ncessairement des dates; pour lui, de grands changements doivent aussi avoir lieu, et cest pourquoi, comme Daniel reprsente les Juifs, la diffrence reste marque. Pour le chrtien, ce livre nest pas scell. Tout est ouvert, parce que le Saint Esprit habite en nous, car lEsprit sonde toutes choses, mme les plus profondes de Dieu. Nous trouvons donc, en relation avec le livre, lavertissement le plus solennel. Que celui qui est injuste commette encore linjustice; et que celui qui

est souill se souille encore; et que celui qui est juste pratique encore la justice; et que celui qui est saint soit sanctifi encore. Le temps dont il est parl ici ne nous concerne point, mais bien ceux qui seront sur la terre aprs que nous serons loin. Tout est fix alors. Ce ne sera plus le temps de chercher la misricorde: quel que soit ltat dans lequel le Seigneur nous trouvera sa venue, tout est termin et fix; il ny a pas lieu changement. En consquence, nous lisons: Voici, je viens bientt, et ma rcompense est avec moi. Nous voyons que cela se rapporte ce qui prcde, non seulement sa venue pour nous qui gardons les paroles de la prophtie de ce livre, mais pour ceux quil trouvera ici-bas, pour rendre chacun selon que sera son uvre. Aprs cela Jsus se prsente lui-mme, en mme temps quil annonce avoir envoy son ange. Moi, Jsus, jai envoy mon ange pour vous rendre tmoignage de ces choses dans les assembles. Moi, je suis la racine et la postrit de David, ltoile brillante du matin. Et lEsprit et lpouse disent: Viens. Et que celui qui entend dise: Viens. Et que celui qui a soif vienne; que celui qui veut prenne gratuitement de leau de la vie. Ainsi Christ prsent non seulement comme la racine et la postrit de David, mais comme ltoile brillante du matin, fait jaillir, sous laction du Saint Esprit, leffusion du cur de lglise. Elle ne peut entendre parler de lui sous ce point de vue, sans dsirer aussitt quil vienne. Elle ne dit pas, il est vrai: Viens bientt; cela ne conviendrait ni elle, ni au chrtien. Ce qui nous convient, cest la patience desprance. Au contraire, quil est prcieux pour le cur que ce soit Lui qui dise: Je viens bientt. Et cest Christ seul qui, dans lcriture, parle toujours ainsi. Quant nous, nous pouvons dire simplement: Viens. Nous dsirons sans doute quil vienne bientt, mais nous lui abandonnons le moment, parce que nous connaissons son amour et que nous pouvons nous confier en Lui. Nous savons que, sil tarde, ce nest pas pour ce qui concerne la promesse (2 Pierre 3:9), mais sa patience est salut (v. 15) plusieurs. Or qui voudrait priver lme du salut, ou empcher le Seigneur de le manifester? Et lEsprit et lpouse disent: Viens. Cest Jsus que ce soupir sadresse. Vers quel autre pourrait-il tre pouss? Lpouse fait monter ce dsir vers lpoux, et le Saint Esprit donne la puissance cette effusion de son cur. Mais, outre cela, il y a aussi un message pour dautres; un mot adress ceux qui entendent. Que celui qui entend dise: Viens. Ils sont invits profrer le mme appel. Si vous croyez, ne craignez point, alors mme que vous nauriez que peu de connaissance: Le Seigneur

noublie ni ne mprise ceux qui comparativement manqueraient encore dintelligence. Cest prcisment cette classe de personnes quil a en vue, dans linvitation, faite ceux qui entendent, de dire: Viens. Lpouse reprsente ceux qui sont dans la possession normale et la jouissance de leurs privilges. Plusieurs ne sont pas encore arrivs ce point, mais le Seigneur ne les oublie pas. Que celui qui entend, dise: Viens. Avoir seulement entendu sa voix, cest, aprs tout, le don et la faveur inestimables, cest le point de dpart de toute bndiction. Ce nest pas la pleine jouissance, mais de l dpend tout. Cest le chemin qui conduit tout, si ce nest pas la prise de possession et la jouissance actuelle de tout. Que celui qui entend soit donc encourag dire: Viens. Il ny a rien en Jsus qui puisse ou doive vous arrter, ni vous causer aucune crainte. En lui il y a toute bndiction; cest de luimme que vous jouirez, quand mme vous nauriez pas eu ici-bas la pleine connaissance de tout ce quil est. Mais en mme temps que lglise dit Christ: Viens, et quelle invite ceux qui croient se joindre sans crainte elle dans cet appel, elle noublie pas ceux qui sont de pauvres pcheurs, soit quils en aient la profonde conviction, ou quils prouvent seulement un dsir produit par la grce de Dieu, ce qui est la plus faible expression du besoin dun pcheur; de mme que nous avons vu aussi la plus faible expression de ce quest un saint dans celui qui entend. Ainsi le Seigneur trouve place pour tout ce qui est le fruit de sa propre grce, pour lappel de grce aussi, mme sil ny est pas rpondu. Toutefois le mpris de la grce conduit ncessairement au jugement. Le livre se termine aprs un avertissement solennel ceux qui ajouteraient ou retrancheraient quoi que ce soit son contenu. Celui qui rend tmoignage de ces choses dit: Oui, je viens bientt. Amen; viens, Seigneur Jsus! Oui, je viens bientt; que cela est prcieux aprs une si longue attente. Aprs tant de douleurs, dpreuves, de difficults, de dangers, quil est doux davoir une telle parole, prononce par Celui qui est le saint et le vritable, et qui certainement va venir dans la fidlit de son amour. Il ne manquera pas daccomplir ce dont il a donn le gage nos curs. Il vient, et cest bientt pour nous. Puissent nos curs, dgags dentraves, rpondre librement Amen, sa parole damour et de vrit! Que sa grce soit avec tous!