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Cahiers dAsie centrale

Numro 1/2 (1996) Inde-Asie centrale: routes du commerce et des ides


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Gilles Boquerat

Du bond en avant au retour en arrire, volution de la perception indienne de e lAsie centrale au cours du XX sicle
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Rfrence lectronique Gilles Boquerat, Du bond en avant au retour en arrire, volution de la perception indienne de lAsie centrale au cours du XX sicle, Cahiers dAsie centrale [En ligne],1/2|1996, mis en ligne le 01 fvrier 2011. URL : http:// asiecentrale.revues.org/index450.html DOI : en cours d'attribution diteur : Institut Franais dtudes sur lAsie centrale http://asiecentrale.revues.org http://www.revues.org Document accessible en ligne sur : http://asiecentrale.revues.org/index450.html Ce document est le fac-simil de l'dition papier. Tous droits rservs
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Du bond en avant au retour en arrire, volution de la perception indienne de lAsie centrale au cours du XXe sicle
Gilles Boquerat

La rmergence de lAsie centrale en tant quentit gopolitique distincte aux portes de lAsie du Sud prit les dirigeants indiens au dpourvu. Ceux-ci staient fort bien accommods de la neutralisation de cette rgion durant la priode sovitique. Si les liens historiques avaient pti de la relative inaccessibilit de lAsie centrale, New Delhi, fort de lexcellence de ses relations avec Moscou, partir du milieu des annes cinquante, pouvait au moins se fliciter de ce que lAsie centrale ne ft planer aucune menace de dstabilisation. On tait bien loin du Grand Jeu et de la lutte dinfluence laquelle se livrrent Britanniques et Russes au nord et au sud de lOxus (Amou-Daria) au XIXe sicle. Lappartenance de lAsie centrale lEmpire sovitique avait t aussi interprte positivement par le mouvement nationaliste indien qui vit, aprs la Rvolution de 1917, une source dinspiration dans les rformes sociales et conomiques qui y furent menes. LAsie centrale paraissait promise un bond en avant au moment o le peuple indien luttait pour se librer dun colonisateur jug responsable du sous-dveloppement du pays. Or, la disparition de lUnion sovitique a non seulement remis en cause lquilibre des grands ensembles mais aussi signifi le discrdit dune idologie, le communisme. La lecture indienne de lAsie centrale

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se devait donc dvoluer. L o il y avait un modle ventuel de dveloppement, il y a maintenant, au cur du continent euro-asiatique, de nouveaux tats soucieux daffirmer leur identit nationale mais aussi fragiliss conomiquement et directement confronts la rsurgence des conflits ethniques et religieux qui marquent le monde de laprs-guerre froide. Cela appelait les dirigeants indiens un retour en arrire sur une perception dabord gostratgique de lAsie centrale, une primaut qui tait celle du gouvernement britannique en Inde au sicle prcdent.

La place de lAsie centrale dans le mouvement nationaliste indien


Lorsque le Congrs national indien, qui devait mener le combat pour lindpendance, naquit en 1885, la Russie avait dj assis son contrle sur lAsie centrale et se trouvait aux portes de lAfghanistan, ayant conquis tour tour lmirat de Boukhara en 1868 et le khanat de Khiva en 1873, annex le khanat de Kokand en 1876 et finalement pris possession des rgions turkmnes de Merv en 1884 et de Pandjeh lanne suivante. Alors quau dbut du XIXe sicle, plus de 3 500 kilomtres sparaient les empires russe et britannique en Asie, la fin du sicle, lespace sparant les deux empires ntait plus que de quelques centaines de kilomtres, voire quelques dizaines de kilomtres dans lappendice de Wakhan. Pour autant le Congrs national indien, qui navait alors dautre prtention que dintroduire des rformes administratives, constitutionnelles et conomiques dans le cadre de lEmpire, refusa de cder la russophobie du gouvernement britannique Londres et Calcutta. En 1887, un de ses principaux dirigeants, Bepin Chandra Pal, devait sexclamer : Je ne suis pas un russophobe... Je ne crois pas que lavance russe ait t dcide dans le cadre dune politique qui a pour but ultime linvasion et la conqute de lInde1. Sil y avait bien eu colonisation russe de lAsie centrale, celle-ci ne fit pas lobjet dune analyse critique de la part dun parti qui, il est vrai, nen tait pas encore remettre en cause lappartenance de lInde lEmpire britannique. Le bien-fond de la politique offensive (forward policy) britannique sur la frontire du nord-ouest, subordonnant notamment le Hunza et Chitral sa suzerainet et marchant en direction des cols de lHindou Kouch, fut mis en doute. largument des Britanniques selon lequel cette

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politique tait une rponse lavance russe en Asie centrale, le Congrs national indien rpondit que, sous le prtexte de dfendre lEmpire, il ny avait en fait qu une pure et simple politique dagression extrieure , dont le cot tait de plus support par le peuple indien2. Lors de la vingtime session du Congrs national indien,- qui se tint en 1904, un des dirigeants, face la dtermination du vice-roi des Indes, Lord Curzon, dtendre son influence au Tibet, en Afghanistan et en Perse, nia lexistence de nouvelles provocations de la Russie au Tibet ou partir de lAsie centrale. Si la loyaut au gouvernement britannique et les intrts propres de lInde exigeaient une opposition sans rserve toute tentative russe de violer les frontires de lInde, cela, prcisa-t-il, ne signifiait pas que les Indiens devaient sengager combattre toute pousse russe hors des frontires de lInde. Ceci tait une tout autre affaire , conclut-il3. Corollairement, il y avait dj la notion chez la plupart des nationalistes indiens que la Russie, et plus tard lURSS, ne reprsentait pas une menace pesant sur lInde. la fin des annes vingt, Nehru, comme le fit Gandhi dans des termes relativement similaires4, remarqua : En temps normal la Russie et lInde doivent avoir des relations de bon voisinage exemplaires avec seulement quelques points de friction mineurs. Les frictions continuelles que lon observe aujourdhui sont entre lAngleterre et la Russie, et non pas entre lInde et la Russie5. Quelques annes aprs la signature de la convention anglo-russe de 1907, qui devait pour un temps relguer au second plan la rivalit entre Londres et Moscou aprs que les deux partis se furent entendus sur leur sphre dinfluence rciproque, allaient se manifester en Inde, au sein de la communaut musulmane, les premiers lans de sympathie envers lEmpire ottoman et le Califat au moment de la crise balkanique de lautomne 1912 lissue de laquelle Constantinople perdit presque tous ses territoires europens. Le sort rserv la Turquie au lendemain de la Premire Guerre mondiale, et donc au sultan ottoman, chef temporel et spirituel de la communaut musulmane, devait plus encore agiter les musulmans indiens qui purent alors compter sur le soutien du Congrs national indien et de celui qui nallait pas tarder dominer la scne politique en Inde, Mohandas Karamchand Gandhi. En raction au dmembrement de lEmpire ottoman auquel la GrandeBretagne stait rallie, des milliers de musulmans indiens, lappel du comit indien du Califat, devaient choisir lexode, avec pour certains lobjectif daller rejoindre en Turquie les troupes rebelles de Mustafa Kemal

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Pasha. Une cinquantaine de ces muhajir devaient parvenir Tachkent lautomne 1920 dans lespoir dobtenir une formation militaire que Manabendra Nath Roy, le rvolutionnaire bengali, leur avait promise. M. N. Roy, qui se fit remarquer lors du second congrs du Komintern en sopposant aux thses de Lnine sur la question coloniale, juges trop conciliantes vis--vis de la bourgeoisie nationale, avait t charg, par le comit excutif de lInternationale communiste, du Bureau centreasiatique de lInternationale communiste Tachkent. Son rle tait dasseoir la rvolution au Turkestan, notamment face la rvolte des basmatchis, puis de ltendre aux pays voisins. Roy vit dans ces muhajir des recrues potentielles pour larme de libration de lInde quil souhaitait mettre sur pied et voir oprer partir des zones tribales de la frontire indo-afghane. Lentranement militaire alla de pair avec une formation politique qui eut pour effet de convertir quelques-uns de ces muhajir au communisme et incidemment de donner naissance, avec lapport dun petit groupe de militants communistes indiens venus de Kaboul, un embryonnaire parti communiste indien, le premier en date. M. N. Roy dut toutefois rapidement renoncer ces projets dexportation de la rvolution en Inde aprs que lAfghanistan eut dcid de refuser toute assistance et que Londres, ayant eu vent de lexistence de lcole militaire indienne de Tachkent, eut signal son dplaisir, dans une note du ministre des Affaires trangres et ex-vice-roi des Indes, Lord Curzon, concernant les activits subversives sovitiques contre lEmpire britannique. Moscou, ne voulant pas alors prendre le risque de compromettre la reprise des relations commerciales avec lAngleterre, prfra fermer lcole militaire. Dans le mme temps, il fut dcid de fermer le Bureau centre-asiatique de lInternationale communiste Tachkent et douvrir la place une section orientale de lInternationale communiste Moscou pour soccuper de la propagande rvolutionnaire en Orient. M. N. Roy rentra Moscou avec 22 tudiants parmi la centaine dmigrs indiens qui avaient suivi la formation de lcole militaire. De lexprience acquise en Asie centrale, il dira plus tard quelle avait t trs prcieuse mme si je ne pus rien faire pour lInde . Mais je ntais pas du, ajouta-t-il, parce que jai eu loccasion de servir la cause de la rvolution directement. En mme temps, le contact avec un groupe reprsentant les diffrents niveaux de la socit indienne chassa mes prcdentes illusions et me donna une vue plus raliste de celle-ci. Jtais convaincu que la rvolution en Inde ntait pas pour demain, et que le chemin serait long et difficile6.

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partir des annes vingt, les bouleversements intervenus en Asie centrale, devenue sovitique, allaient intresser de nombreux intellectuels indiens. Faisant rfrence au dbut des annes vingt, Nehru confia plus tard : Ctait lpoque o de grands changements survenaient dans les rgions qui se trouvent au nord de lAfghanistan : en Ouzbkistan, Samarcande et Boukhara. Mais nous navions pas dinformations prcises. En tout cas, ce que nous pouvions apprendre donnait limpression gnrale que de grands changements politiques et sociaux taient en cours l-bas, et nous ne tenions gure compte de la violence qui les accompagnait. Ctait en partie parce que la guerre continuait et quon ne pouvait rien empcher, en partie parce que nous pensions que les histoires qui nous arrivaient taient des inventions de la propagande adverse7. Nehru, dveloppant lide que lindustrialisation tait devenue un mythe aussi puissant que lavait t lindpendance, dira un jour Andr Malraux que rien ne lavait plus frapp depuis la dcouverte de la nonviolence que la planification de lAsie centrale8. Une planification qui reprenait pourtant son compte un schma colonial bien connu des Indiens avec le dveloppement, au dtriment de cultures cralires, de la monoculture du coton enclench au temps de la colonisation russe en vue de sa transformation dans les usines textiles situes en Russie. Le mouvement nationaliste indien tait non seulement anti-imprialiste, mais aussi, comme le dira un jour Nehru, vaguement en faveur dun changement social9 . cet effet, les rformes alors engages en Asie centrale passionnrent dautant plus que les problmes auxquels taient confronts les dirigeants communistes sur la voie du dveloppement conomique et du progrs social paraissaient souvent comparables ceux auxquels une Inde indpendante aurait faire face : renforcer le secteur industriel dans une conomie reposant essentiellement sur lagriculture, intgrer harmonieusement au sein dun tat diffrentes communauts ethniques, linguistiques ou religieuses tout en respectant leur particularisme culturel, crer un systme ducatif qui permette de lutter efficacement contre un faible taux dalphabtisation, notamment chez les femmes. tous ces problmes, le rgime sovitique semblait avoir apport des solutions largement satisfaisantes. En septembre 1933, le futur Premier ministre indien, arguant que des rformes radicales en Inde taient indissociables du dpart des Britanniques, prit comme rfrence lAsie centrale :

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Une douzaine dannes plus tt, cette partie du monde tait peut-tre la plus arrire et la plus superstitieuse. Les femmes y taient maintenues dans une sujtion qui ne permettait aucun espoir. Aujourdhui, la rgion a fait des progrs tonnants. Les femmes sont non seulement libres mais elles peuvent aussi prendre part diverses occupations, notamment dans les domaines de lducation et de la sant. Il y a dinnombrables coles et collges, hpitaux et cliniques dentaires, tous grs principalement par du personnel local10. La mme anne, dans une lettre adresse sa fille, Indira, Nehru, voquant le problme que poserait lintgration en Inde des diffrentes minorits nationales, se flicitait quen URSS on et essay autant que possible, dviter la domination dun groupe racial ou national sur un autre (...) Leur solution au problme (des minorits) a t un grand succs. Ils sont mme alls jusqu reconnatre chaque nationalit propre et les encourager mener leur travail et leur ducation dans leur propre langue. Nehru observe finalement que, en dpit de cette tendance repousser luniformit lintrieur de lUnion, les diffrentes composantes sont bien plus proches les unes des autres quelles ne lont jamais t sous le gouvernement centralis des Tsars (...) Chaque Rpublique de lUnion a, en thorie, le droit de faire scession tout moment, mais il y a peu de chance que cela se produise cause des grands avantages de la Fdration des rpubliques socialistes par rapport lhostilit du monde capitaliste11. Vision rsolument optimiste au moment o lautonomie de dcisions promise dans la constitution tait peu peu vide de son sens par une centralisation accrue du contrle politique et de la politique conomique, en recourant notamment une campagne de sdentarisation force et la collectivisation de lagriculture, lance en 1928, qui conduisit des excutions et des dportations massives. Lanalyse des changements survenus en Asie centrale telle que la forge Nehru, dans les annes vingt et trente, tait colore par une perception encore largement dithyrambique de lUnion sovitique o la fin semblait pouvoir, dans certains cas, contribuer justifier les moyens. Dnonant en 1937 la politique britannique dans la province frontalire du nord-ouest de lInde, Nehru remarquait que les troubles, dj fort anciens, taient rests sans solution, du fait de lapproche hostile des Britanniques, alors quen fait le problme tait avant tout conomique :

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Les tribus mnent des razzias parce quelles manquent, entre autres choses, de nourriture. La Russie a rgl sur sa frontire un problme similaire avec les mmes gens par la colonisation. Un tel arrangement est plus satisfaisant que doprer des expditions punitives12. Lanne suivante, alors quil se trouvait en Europe, Nehru songea rentrer en Inde par la voie terrestre en passant par les rpubliques sovitiques dAsie centrale qui lintressaient tant, un voyage auquel il dut finalement renoncer. Les purges staliniennes des annes trente, lopportunisme du pacte germano-sovitique, le peu de cas fait des traits de non-agression conclus avec la Pologne et les tats baltes, linvasion de la Finlande par lArme rouge en 1940 devaient porter un coup srieux au prestige moral de lUnion sovitique. Un dsenchantement qui ne conduisit toutefois pas au reniement des acquis de lexprience communiste. En 1942, Nehru rappelait une nouvelle fois : En Russie, comme en Inde, il y a un grand nombre de communauts diverses, diffrant grandement lune de lautre, avec toutefois pour point commun le fait quelles taient, avant la Rvolution dOctobre, toutes esclaves. Nous pouvons apprendre beaucoup de la faon dont la Rvolution russe a rgl cette question. Au Tadjikistan, Samarcande, Boukhara et dans dautres endroits, seulement 5 % de la population savait lire et crire. Mais en lespace de cinq ans, des progrs furent raliss dans tous les domaines, aussi bien lducation, la sant que lindustrie. Les progrs peuvent tre raliss non pas par des gens venus de lextrieur, recevant de gros salaires, et en ouvrant de nouveaux dpartements, mais bien par un esprit rvolutionnaire. Et de citer le cas de la population du Tadjikistan, la plus arrire dans lUnion sovitique , qui avait fait des progrs remarquables13. Cest donc tout naturellement que Nehru, lorsquil devient Premier ministre et ministre des Affaires trangres du gouvernement intrimaire indien, le 2 septembre 1946, envisage de nouer des relations troites avec les rpubliques sovitiques dAsie centrale. Celles-ci, aux cts des trois rpubliques de Transcauscasie, furent prsentes la premire grande initiative diplomatique de lInde indpendante, la confrence des Relations asiatiques qui se tint Delhi au printemps 1947. Le Premier ministre indien accueillit chaleureusement leurs dlgus, saluant en eux ces rpubliques dAsie qui ont progress si rapidement durant notre gnration et qui ont tant nous apprendre14 . Les espoirs de coop-

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ration resteront un vu pieux car lURSS du dbut de la guerre froide ntait pas dispose ouvrir ses portes une Inde accuse, au-del du non-alignement dclar, dtre de mche avec les puissances occidentales. Vijayalakhsmi Pandit, la sur de Nehru, qui fut le premier ambassadeur indien en poste Moscou (1947-1949), essaya en vain dobtenir lautorisation de visiter les rpubliques sovitiques dAsie centrale. Il fallut attendre le mois de juin 1955 et la premire visite officielle de Nehru en Union sovitique pour quun haut dignitaire indien puisse visiter lAsie centrale. Accompagn de sa fille Indira Gandhi, Nehru se rendit Tachkent, Samarcande, au Kazakhstan et au Turkmnistan. Il est vrai quentre-temps, les relations indo-sovitiques staient nettement amliores, Moscou voyant dans lInde, dont le non-alignement ne faisait plus de doute, un rempart en Asie contre limprialisme amricain et lexpansionnisme chinois. Il sera dornavant courant pour les dirigeants indiens dinclure une escale en Asie centrale lors de visites officielles en Union sovitique. Un consulat indien fut ouvert Tachkent et Alma-Ata. LAsie centrale devait tre nouveau sur le devant de lactualit en Inde lorsque le nouveau Premier ministre indien, Lal Bahadur Shastri, sy rendit en janvier 1966 pour y retrouver autour dune table de ngociation le prsident pakistanais, Ayub Khan, afin de normaliser leurs relations aprs le conflit qui les avait opposs en septembre de lanne prcdente. Shastri devait dailleurs dcder subitement lissue de la confrence de Tachkent.

La perception indienne de lAsie centrale


Les bonnes relations entretenues avec lUnion sovitique, symbolises par le trait damiti, de paix et de coopration sign en aot 1971, firent que jusqu la disparition de celle-ci, lInde eut un accs, certes limit, lAsie centrale, ft-ce via Moscou. Ce qui fit dire un commentateur indien que lAsie centrale tait, durant lre sovitique, la face la plus cache de la lune , et que lInde fut alors peut-tre le seul pays non communiste pouvoir avoir des aperus de cette face cache de ltat sovitique15 . De nombreux tudiants indiens ont ainsi frquent les instituts universitaires de Tachkent. LInde stait finalement satisfaite de cet accs limit, mais privilgi, lAsie centrale. Cela peut expliquer pourquoi New Delhi sembla tre pris de court par leffondrement de lUnion sovitique. Ce nest

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quen novembre 1991 que Narasimha Rao crivit aux prsidents des Rpubliques sovitiques de Russie, du Turkmnistan, du Kazakhstan et du Kirghizstan pour les inviter se rendre en Inde afin de stimuler ltablissement de relations directes. Dans le mme temps, il tait dcid dlever les missions indiennes Tachkent, Alma-Ata et Kiev au rang dambassades, ce qui prendra dailleurs plusieurs mois. La Turquie, lIran, le Pakistan les voisins orientaux de lInde avaient t plus prompts ragir la nouvelle configuration rgionale. Pour ces pays, lAsie centrale tait une vieille ide reprenant vie16 . Ce fut notamment loccasion de donner un second souffle lOrganisation de coopration conomique (Economic Cooperation Organization) en lui adjoignant les six tats musulmans de la Communaut des tats indpendants (CEI) et lAfghanistan en novembre 1992. Le Pakistan a vu dans laccession lindpendance des Rpubliques dAsie centrale (RAC) un moyen de consolider son entreprise de reconstruction historique visant privilgier les liens historiques avec les peuples islamiss et minorer lhritage sous-continental. Lempressement de la Turquie, de lIran et du Pakistan nouer des liens troits avec les RAC ne fut pas sans susciter quelques inquitudes parmi celles-ci. Laffirmation des identits nationales saccorde mal des idologies transnationales et les RAC ntaient pas disposes substituer un patronage de la Turquie celui de la Russie au nom dune solidarit pan-turque . LIran est toujours souponn de vouloir alimenter la contestation islamiste, mme si Thran a pris soin de mettre laccent sur le dveloppement des relations conomiques. Or les dirigeants des RAC, pour la plupart issus de lancien appareil dtat communiste, ont affirm que lislam comme fdrateur gopolitique ntait pas acceptable et ont clairement affich leur intention de maintenir le cap de la lacit et de la sparation de la religion et de ltat. Quant au Pakistan, son image sest trouve ternie par son incapacit trouver une issue au conflit afghan aprs avoir aid la chute de Najibullah, et juguler les rseaux islamistes militant sur son territoire, voire les activits de ses propres services secrets qui se seraient volontiers satisfaits de lmergence de rgimes islamiques conservateurs en Asie centrale. De plus, la thse dun espace musulman asiatique propose par Islamabad est globalement refuse par les dirigeants des RAC qui considrent que lavenir appartient un ensemble euro-asiatique o la Russie et la Chine doivent aussi trouver leur place.

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LInde apparut donc comme un partenaire dautant moins ngliger quil tait dj connu. Le prsident ouzbek, Islam Karimov, se rendit en Inde, en aot 1991, avant mme lindpendance de son pays (il revint New Delhi en janvier 1994). Ce fut loccasion pour lui de manifester son intrt pour lexprience indienne en matire dconomie de march. En fvrier 1992, le prsident kazakh, Nursultan Nazarbaev, choisit, pour sa premire visite officielle, de se rendre en Inde. Il fut bientt suivi par ses homologues kirghiz, en mars, et turkmne, en avril. En fvrier 1993, ctait au tour du Premier ministre tadjik, Abdumalik Abdullajanov, de se dplacer New Delhi. De son ct, le Premier ministre indien, Narasimha Rao, se rendit en Ouzbkistan et au Kazakhstan, en mai 1993, et plus rcemment, en septembre 1995, au Turkmnistan et au Kirghiztan. Ironie de lhistoire, alors que lInde de Nehru avait voulu voir dans les rpubliques sovitiques dAsie centrale un modle de dveloppement dont il faudrait sinspirer, ctait maintenant au tour de lInde de proposer son aide dans la construction dun tat moderne, dmocratique, lac et doffrir son exprience dans la gestion dune conomie mixte et ladaptation de celle-ci un processus de libralisation. LInde a dj offert des stages de formation de futurs diplomates des pays de lAsie centrale. Les changes de visites officielles furent loccasion de signer des accords bilatraux dans les domaines de la coopration conomique, scientifique et technique. Il reste toutefois que lAsie centrale ne reprsente pas un enjeu conomique important pour lInde. Si la fin des annes quatre-vingt, lex-Union sovitique comptait pour 16 % dans les exportations et 6 % dans les importations indiennes, la Russie absorbait et absorbe toujours environ 80 % des changes commerciaux avec lInde, une grande partie du reste de ces changes seffectuant avec lUkraine. Au cours du premier semestre de lanne budgtaire 1994-95 (davril octobre 1994), les nouvelles rpubliques dAsie centrale comptaient pour 3 % des changes commerciaux avec les tats de lex-URSS, dont la part dans le commerce extrieur de lInde a entre-temps nettement baiss17. Malgr lexistence de quelques joint-ventures18 et loffre de crdits destins favoriser leur cration et stimuler les changes commerciaux, limportance conomique de lAsie centrale pour lInde est destine rester relativement mineure dans les annes venir, dautant que de nouveaux concurrents sont apparus sur le march intrieur de ces pays, commencer par la Turquie et la Chine qui entend renouer avec les tra-

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ditions commerciales de la route de la soie. Laccroissement des changes commerciaux se heurte dabord une conjugaison dobstacles physiques les RAC sont enclaves et politiques, lis, dune part, la guerre civile en Afghanistan et, dautre part, de probables difficults pour lInde dobtenir du Pakistan un droit de transit pour les marchandises changes. En consquence de quoi la principale route commerciale utilise oblige au transit des biens par la Russie et les ports de la mer Noire. La signature, en avril 1995, dun accord trilatral entre lInde, lIran et le Turkmnistan devrait permettre daccrotre le trafic commercial entre lInde et les RAC via lIran, une voie dacheminement qui voyait dj transiter un tiers de ce commerce : les marchandises sont expdies par voie maritime de Bombay au port iranien de Bandar Abbas, do elles sont transportes vers la frontire turkmne. Lintrt de lInde pour les RAC est aujourdhui avant tout politicostratgique. Le rejet du fondamentalisme et la dfense de la lacit face une rislamisation des socits furent des thmes rcurrents lors des changes de visites officielles entre les dirigeants indiens et ceux de lAsie centrale. Un trait dfinissant les principes devant rgir les relations et la coopration entre lInde et lOuzbkistan, sign en mai 1993, mit laccent sur la ncessit de condamner toute forme de haine, de violence, de fondamentalisme et dextrmisme religieux . Un souci qui pouvait alors tre rapprocher au moins autant de la menace de dstabilisation islamiste en Asie centrale que du fanatisme hindou, six mois aprs la destruction, Ayodhya, de la mosque construite au XVe sicle par Babur, le fondateur de lEmpire moghol, dont le nom se rapporte autant lhistoire de lInde qu celle de lOuzbkistan. De lextrmisme au terrorisme, il ny avait quun pas et Narasimha Rao le franchit lorsquil dclara que cette rgion (lAsie centrale) doit tre exempte didologies extrmistes, de camps dentranement pour des militants, dinfiltration illgale darmes, de terrorisme et de narcotiques , soulignant implicitement les liens pouvant exister entre les rseaux terroristes et les rseaux de contrebande darmes et de drogue19. Un souci quil savait tre partag par le prsident Karimov alors soucieux dviter toute propagation de la guerre civile au Tadjikistan. De leur ct, les Indiens sinquitent de voir la longue frontire entre le Tadjikistan et lAfghanistan, notamment cause de la proximit du Cachemire, devenir un lieu de passage privilgi pour trafiquants darmes et de drogue en dpit de la prsence de garde-frontires russes.

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LInde espre aussi obtenir des RAC un soutien diplomatique. Au moment o la diplomatie indienne est fort occupe djouer sur la scne internationale les tentatives du Pakistan pour parvenir une condamnation de la politique indienne au Cachemire, une attitude bienveillante des RAC, au sein de lOrganisation de la confrence islamique et de lOrganisation de coopration conomique serait un indniable succs. LInde, qui depuis 1989 est confronte une situation insurrectionnelle au Cachemire que le Pakistan a attise par un soutien matriel, a cherch faire cautionner par les dirigeants des RAC son refus dune internationalisation du problme du Cachemire dont la solution, selon New Delhi, ne peut passer que par des ngociations bilatrales avec Islamabad dans le cadre des accords de Simla signs en 1972. Bien qu sa priphrie, le Cachemire ne soit pas labri des dveloppements politiques en Asie centrale, les indpendantistes cachemiris ont pu trouver dans les indpendances des RAC une source supplmentaire de lgitimation leur propre aspiration ; quant New Delhi, sa crainte est de voir la contestation au Cachemire bnficier de soutiens. Le Premier ministre indien, lors de sa visite Tachkent, en mai 1993, rappela cet effet que les deux pays partageaient lopinion que les terrorismes dtat et transfrontalier ne sont pas seulement une ingrence directe dans les affaires intrieures dun pays, mais aussi une menace pour leur souverainet et leur intgrit territoriale . Lengagement mutuel respecter linviolabilit des frontires actuelles entre les tats indiquait autant la volont de lInde de favoriser la stabilit politique en Asie centrale face aux revendications ethniques que de faire entriner par les ex-rpubliques sovitiques la position qui avait t adopte par lURSS sur la question du Cachemire.

Le grand jeu revisit


Si, au XIXe sicle, la Russie et la Grande-Bretagne se tenaient tte au Turkestan, en Afghanistan, en Transcaucasie et en Perse, rgions que Lord Curzon qualifia dramatiquement de pices sur un chiquier sur lequel se jouait une partie pour la domination du monde20 , il y a, aujourdhui, entre Moscou et New Delhi, une convergence dintrts en Asie centrale. Si la Russie na plus un contrle politique direct sur lAsie centrale, elle nen considre pas moins cette rgion comme faisant partie de sa sphre dinfluence, ce que New Delhi lui a toujours reconnu, notamment en encourageant la Russie participer activement, au sein de

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la CEI, la scurit des frontires et la stabilit politique de lAsie centrale, en application du pacte de scurit collective sign Tachkent en mai 1992 et daccords de coopration militaire bilatraux signs entre la Russie et les RAC21. Cela fut encore raffirm lors de la visite Moscou de Narasimha Rao, en juin 1994, au cours de laquelle deux documents rvlateurs furent signs. Dans le premier, la Dclaration de Moscou sur la protection des intrts des tats pluralistes , lInde se flicitait des efforts de la Russie pour la promotion dun esprit de bon voisinage et de coopration entre les tats de lex-URSS. Dans le second document, intitul Dclaration sur lapprofondissement et lintensification de la coopration entre la Rpublique indienne et la Fdration de Russie , les deux parties ont ritr leur intrt particulier pour lavancement de la paix et de la stabilit dans les rgions stendant entre les frontires des deux tats. Indiens et Russes exprimrent leur proccupation devant la poursuite du conflit en Afghanistan et son impact ngatif sur les tats voisins, notamment au Tadjikistan et en Ouzbkistan22. Le ministre russe des Affaires trangres, Andr Kozyrev, loccasion de la visite Moscou, en aot 1995, de son homologue indien, Pranab Mukherjee, rappela la volont de la Russie dobtenir la coopration de lInde dans la prvention de lextension du fondamentalisme islamique lAsie centrale et reut de son collgue indien lassurance que lInde apporterait sa contribution un dveloppement conomique soutenu dans les RAC23. Si les indpendances ont ouvert de nouvelles perspectives de coopration nourries par un dialogue qui nest plus assujetti la tutelle politique et au carcan idologique du centralisme bureaucratique de lre sovitique, la politique indienne en Asie centrale admet aussi la ncessit de prserver les liens de ces nouveaux tats avec la Russie, tant donn leur association historique et leur dpendance vis--vis de celle-ci. Une connivence entre Moscou et New Delhi que les acteurs du Grand Jeu auraient t bien loin dimaginer.

NOTES
1. Report of the Proceedings of the Third Session of The Indian ational Congress, p. 149 ; cit par S. P. Singh, Political Dimensions of India-USSR Relations, Bombay, Allied Publishers, 1987, p. 2. 2. Dclaration de Dinshaw Edulji Wacha, Report of the Seventh Indian ational Congress, 1892, p. 23 ; cit par Bimla Prasad, The Origins of Indian Foreign Policy, Calcutta, Bookland, 1960, p. 43.

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3. Discours de H. A. Waidya, Report of the Twentieth Indian pp. 197-206 ; cit par Bimla Prasad, ibid., p. 50.

ational Congress,

4. Quand, en 1931, un tudiant amricain attira lattention de Gandhi sur le risque de voir un retrait des Britanniques de lInde laisser la porte ouverte une invasion russe, Gandhi rtorqua : Est-ce lordre du jour de la Russie de gouverner les peuples qui ne sont pas sous le joug britannique ? Pour le Mahatma, la rponse tait clairement ngative ; Young India, 2 juillet 1931 ; cit par Bimla Prasad, ibid., p. 118. 5. Jawaharlal Nehru, Soviet Russia, Bombay, Chetana, 1929, p. 131. 6. Manabendra Nath Roy, M. repr., p. 529. . Roys Memoirs, Delhi, Ajanta Publications, 1984

7. Tibor Mende, Conversations avec ehru, Paris, Seuil, 1956, p. 28. 8. Andr Malraux, Antimmoires, Paris, Gallimard, 1967, p. 591. 9. Selected Works of Jawaharlal University Press, 1989, p. 312. ehru, volume 8, second series, New Delhi, Oxford

10. Lettre S. K. Mukherji, docteur Allahabad, date du 26 septembre 1933 ; Selected Works of Jawaharlal ehru, volume 5, p. 548. 11. Jawaharlal Nehru, Glimpses of World History, New Delhi, OUP, 1982 repr., p. 850. 12. Entretien avec la presse, Penang, le 23 mai 1937 ; Selected Works of Jawaharlal ehru, volume 8, New Delhi, Orient Longman, 1975, p. 665. 13. Discours la confrence des Amis de lUnion sovitique, Lucknow, le 22 fvrier 1942 ; Selected Works of Jawaharlal ehru, volume 12, New Delhi, Orient Longman, 1979, p. 141. 14. Discours inaugural prononc le 23 mars 1947 ; Jawaharlal ehrus Speeches, volume 1, New Delhi, Ministry of Information and Broadcasting, 1983 repr., p. 299. 15. P. S. Suryanarayana, Central Asia : Need for a Bold Policy , The Hindu, 11 juillet 1993. 16. Ahmed Rashid, The Resurgence of Central Asia : Islam or OUP, 1994, p. 209. ationalism ?, Karachi,

17. Annual Report 1994-95, Ministry of Commerce, Government of India, p. 103. 18. A la fin de lanne 1993, il y avait, en Asie centrale, 10 joint-ventures avec lOuzbkistan, 4 avec le Turkmnistan et 3 avec le Kazakhstan (contre 33 avec la Fdration de Russie) ; The Economic Times, 13 novembre 1994. 19. The Hindu, 25 mai 1993. 20. George N. Curzon, Persia and the Persian Question, 1892 ; cit par Anthony Verrier, Francis Younghusband and the Great Game, Jonathan Cape, London, 1991, p. 94. 21. Le pacte fut sign par les reprsentants de six tats de la CEI : lArmnie, la Fdration de Russie, le Kazakhstan, le Kirghizstan, lOuzbkistan et le Tadjikistan. 22. The Hindu, 1er juillet 1994. 23. The Hindu, 5 aot 1995.