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Hildebert Isnard

La rpartition saisonnire des pluies en Algrie


In: Annales de Gographie. 1950, t. 59, n317. pp. 354-361.

Citer ce document / Cite this document : Isnard Hildebert. La rpartition saisonnire des pluies en Algrie. In: Annales de Gographie. 1950, t. 59, n317. pp. 354-361. doi : 10.3406/geo.1950.13115 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/geo_0003-4010_1950_num_59_317_13115

354 LA RPARTITION SAISONNIRE DES PLUIES EN ALGRIE

Les tudes sur la pluviomtrie en Algrie se sont toutes propos, peu prs uniquement, l'tablissement d'une carte de pluie annuelle, c'est--dire de la rpartition gographique du phnomne. L'ouvrage publi en 1946 par l'Institut de Mtorologie et de Physique du Globe de l'Algrie1 ne manque pas la rgle, et il nous donne une fort belle carte fonde sur les moyennes des vingt-cinq annes agricoles allant du 1er septembre 1913 au 31 aot 1938. Rien, ou peu prs rien, sur la rpartition saisonnire des pluies : l'o uvrage en question donne bien les cartes de pluie mensuelles, accompagnes d'un commentaire succinct, qui, aprs avoir constat que la variation annuelle moyenne est mm. Misser?|)in sensiblement la mme sur 80 le littoral et dans le Tell , mais que, des Hautes Plaines l'Atlas Sahar ien, la variation annuelle de la pluie est moins sen sible qu'au Nord de ces N M* A1 M1 rgions 2, conclut cepen dant la similitude des Fig. 1. Courbes des hauteurs de pluies annuelles : (I, Edgar-Quinet total annuel, 450 mm.) ; II, Misserghin rgimes pluviomtriques (total annuel, 455 mm.). dans la plupart des sta tions de l'Algrie . Pour comprendre qu'il n'en est rien, il suffit de comparer les courbes reprsentant la variation annuelle de la pluie dans deux stations qui reoivent le mme total (fig. 1) : l'une, Misserghin An-Bida, dans les plaines sublitto rales oranaises ; l'autre, Edgar-Quinet, dans les Hautes Plaines telliennes de Gonstantine. La courbe de Misserghin traduit exactement la rpartition annuelle des pluies caractristique du climat mditerranen : partir de septembre, augmentation rapide de la pluie jusqu'en novembre ou dcembre, puis dcroissance plus lente jusqu'en juin ; pluie pratiquement nulle en juillet et aot3. Tout autre est la courbe Edgar-Quinet, qui tend vers une rpartition rgulire des prcipitations, avec le maximum principal en mars, un maximum secondaire en mai et un minimum estival beaucoup moins pro nonc qu' Misserghin. Il y a l, en fait, deux variations annuelles diffrentes de la pluie, deux rgimes pluviomtriques distincts, dans un mme ensemble de rgions, qui constitue le Tell algrien : c'est sur ce point que nous voudrions jeter quelque lumire. 1. P. Seltzer, Le climat de l'Algrie, Alger, Imprimerie La Typo-Litho, 1946. 2. P. Seltzer, ouvr. cit, p. 145. 3. Ibid., p. 145.

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Les cartes de pluie mensuelles ne nous fournissent aucune donne suscep tibled'tre retenue : elles rappellent chacune, par l'allure gnrale de leur trac, la carte de pluie annuelle1 ; d'autre part, c'est, non pas sur la rpar tition gographique des quantits de pluies que nous voulons attirer l'atten tion,mais sur la rpartition gographique des diffrents rgimes pluviomtriques. Pour cela, il nous fallait trouver un moyen de reprsentation : nous avons t amen distinguer les pluies d'automne-hiver (septembre-fvrier) et les pluies de printemps-t (mars-aot), qui surviennent dans des conditions de temprature et des phases du dveloppement de la vgtation absolument diffrentes. Pour chaque station du rseau mtorologique algrien, nous avons calcul le pourcentage des pluies de printemps-t dans le total annuel. Ces pourcentages ont servi l'tablissement de la carte (fig. 2), qui suggre un certain nombre d'observations. Tout d'abord et cette remarque prouve que la mthode adopte n'a rien d'arbitraire la carte offre un ensemble parfaitement cohrent et en accord troit avec les autres caractristiques de la gographie algrienne. De la mer l'Atlas Prsaharien, le pourcentage des pluies de printempst crot rgulirement ; d'o la disposition des rgions affectes du mme rgime en zones parallles la cte. Nous y distinguerons : 1 Une zone clire trs troite, o les pluies de printemps-t repr sentent au plus 25 p. 100 du total annuel. Dans cette zone, les pourcentages augmentent de PE , ; le minimum, 20 p. 100, est atteint au cap Bougaroni, tandis qu'on note 25 p. 100 Arzeu t, plus l', 27 p. 100 . Oran, 28 p. 100 dans l'le Rachgoun, 31 p. 100 , Nemours ; 2 Une zone sublittorale o les pourcentages des pluies de printemps-t sont compris entre 25 et 30 p. 100 du total annuel : elle englobe les basses plaines sublittorales et les reliefs ctiers, s'largissant de l'E l'O, mesure que s'largissent aussi les plaines sublittorales ; elle recoupe la cte oranaise entre Oran et Nemours ; 3 Une zone centrale qui groupe ls rgions recevant au printemps et en t de 30 , 40 p. 100 de leur total annuel. C'est encore en Oranie qu'elle affecte sa plus grande profondeur : entre le massif de l'Ouarsenis et les monts de Sada, elle dessine une poche limite vers le S par les centres de Burdeau, Trzel, Marhoum ; 4 Une zone intrieure o les pourcentages des pluies de printemps et d't dans les totaux annuels dpassent 40 p. 100 : elle correspond aux Hauts Plateaux oranais et algrois et aux Hautes Plaines de Constantine. Les maxima se localisent dans la partie orientale du Sersou (Rchaga, 46 p. 100) et dans la partie mridionale, la plus creuse des Hautes Plaines de Constant ine, pied de : Pasteur, 49 p. 100 ; Edgar-Quinet, 51 p. 100, le au pourcentage le plus fort de toute l'Algrie ; 5 A l'extrme Sud, dans la zone saharienne, les pourcentages des pluies de printemps et d't tombent au-dessous de 40 p. 100 du total annuel. En 1. P. Seltzer, ouvr. cit, p. 145.

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raison de la raret des stations mtorologiques, il ne nous est pas possible de prciser davantage et nous ngligerons cette zone dans notre tude. Pour serrer de plus prs la question, il convient maintenant de rechercher comment se distribuent mensuellement les pluies dans chacune des zones que nous avons dtermines et notamment o se situent les maxima principaux et secondaires. 1 Dans la zone ctire, sur 40 stations, 5 ont leur maximum principal de pluies en novembre, 25 en dcembre et 10, sur la cte constantinoise, en jan vier. Seules, les 16 stations comprises entre Arzeu et Gap-Matifou signalent une lgre reprise des pluies en mai. 2 La zone sublittorale compte 52 stations, dont 6 ont leur maximum principal en novembre, 29 en dcembre et 17, situes dans les montagnes ctires du dpartement de Gonstantine, en janvier. Dans 7 stations s'chelonnant de Mostaganem , Maison-Carre, le mois de mai est marqu par une faible recrudescence des prcipitations. Ainsi, la zone sublittorale peut tre considre comme une rplique de la zone ctire, avec laquelle nous la confondrons dsormais, sous le nom de zone maritime. 3 La zone centrale groupe 129 stations : le maximum principal a lieu en novembre dans 22 stations, en dcembie dans 41, en janvier dans 59, en fvrier dans 6 et en mars dans 1. La dcroissance des pluies se fait ensuite lentement, et dans 76 stations, en mai, se place un petit maximum secondaire. 4 Enfin, la zone intrieure est pourvue de 44 stations mtorologiques : 1 a son maximum de pluies en octobre, 9 en novembre, 3 en dcembre, 9 en janvier > 8 en mars et 14 en mai. Dans les 24 stations qui ont leur maximum principal en automne-hiver, un maximum secondaire prononc se place au printemps : en mars pour une station, en avril pour une autre, en mai pour 20 stations. Nous consignons les rsultats prcdents dans le tableau d'ensemble ci-dessous, o les chiffres absolus sont remplacs par des pourcentages, plus comparables les uns aux autres : Maximum principal (p. 100 des stations) Oct. Nov. Dec. Janv. Fv. Mars Avril Mai Zone ctire Zone sublittorale .... Zone centrale Zone intrieure 12,5 62,5 11,56 17 56 25 32,44 31,81 2,27 2,27 18,20 Maximum SECONDAIRE (p. 100) Mars Avril Mai 40 13,5 59 50

31,78 45,73 4,65 0,84

2,27 20,45 6,82 20,45

Ainsi, du N au S, c'est--dire de la mer vers le continent, on constate un dplacement progressif du maximum principal des pluies, d dcembre janvier, puis . mai.

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Tandis que dans la zone maritime rgne un rgime forte proportion de pluies d'automne-hiver, caractris par une courbe qui, aprs avoir cu lmin en dcembre, descend rgulirement, dans la plupart des stations, vers le minimum estival, dans la zone intrieure, o les pluies de printemps atteignent leur plus grande importance relative, mai est marqu, soit par un maximum principal, soit par un maximum secondaire accus, qui cons tituent la caractristique du rgime pluviomtrique de cette zone. Entre les deux zones prcdentes, la zone centrale apparat comme une zone 4e transition, avec son maximum principal en dcembre ou janvier et un max imum secondaire en mai, mm. dans plus del moiti des 180 I stations. 160 Les courbes types de la figure 3 permettent la / \ / comparaison des carac / 120 tristiques des trois prin \\ cipaux rgimes pluvio/ 100 mtriques de l'Algrie du \ 80 Nord. s 60 / / / *+ Quelle explication s'4 ** donner cette rpartition +++ ** ++.' des rgimes pluviom20 triques en Algrie ? Toutes les pluies qui Jr F Ms A1 W J A1 tombent sur le territoire Fig. 3. Courbes des hauteurs de pluies annuelles n'ont pas la mme origine. en diffrentes stations. Queney1 a montr que la I, Bougie, zone maritime (total annuel, 972 mm.). zone maritime est surtout II, Teniet-el-Haad, zone centrale (total annuel, 628 mm.). III, Chteaudun-du-Rhummel, zone intrieure (total annuel, intresse par le passage, 318 mm.). du NO au SE, des cyclones de front polaire dont le maximum de frquence est en hiver, tandis que la zone intrieure, Hauts Plateaux et Sahara, reoit une partie de ses prcipitations des perturbat ions du SO au NE, suivent le front des alizs, avec un maximum de qui, frquence au printemps. D'autre part, on ne peut pas manquer d'tre frapp par les correspon dances notre carte prsente avec celles que P. Seltzer publie sur les que orages, dans son Climat de V Algrie2. Zone maritime et zone intrieure n'ont pas le mme rgime d'orages. En automne-hiver se produisent des orages lis des situations dpressiomaires qui affectent surtout la zone maritime. 1. Queney, Types de temps en Afrique du Nord et au Sahara septentrional de V Algrie (Tra vaux deVInstitut de Mtorologie et de Physique du Globe de V Algrie, Fascicule 3, Alger, 1943). 2. Cartes 67, 68, 69, 70, 71, 72.

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Au prititemps-t, les orages sont dus, essentiellement, la forte insta bilit atmosphrique que les hautes tempratures provoquent, durant la journe, dans la zone intrieure : les rgions de maxima sont prcisment les confins des Hauts Plateaux oranais et algrois, et le centre des Hautes Plaines constantinoises qui se creusent en bassins1. Les diffrences de rgimes pluviomtriques que nous avons constates entre la zone maritime et la zone intrieure s'expliquent donc, en grande partie, par les diffrences de leur rgime thermique : du N au S, on voit crotre l'importance relative des pluies de printemps-t, mesure que l'influence maritime s'affaiblit au profit de l'influence continentale. Ces diffrences thermo- pluviomtriques engendrent, dans les zones qu'elles dterminent, les diffrences de conditions que la vgtation et la culture y rencontrent, tant il est vrai que la rpartition saisonnire des pluies est aussi importante pour la plante que la quantit de pluies elle-mme. Le rle des pluies dans le sol varie suivant les saisons o elles se produisent. Les pluies d'automne-hiver, survenant durant la priode o la tempr ature baisse rapidement vers son minimum, se trouvent soumises une evaporation de plus en plus rduite ; elles conservent donc toute leur puissance d'infiltration, qui dpend non seulement de la nature et de la topographie du sol, mais aussi de l'abondance des prcipitations : la zone maritime o le maximum pluviomtrique se place en dcembre-janvier, c'est--dire pendant le minimum thermique, ralise les meilleures conditions d'infiltration. Ces pluies hivernales gagnent en grande partie les profondeurs du sol, o se constituent les rserves d'humidit dans lesquelles plongent les longues racines des vgtaux. De nombreuses pluies d'automne-hiver per mettent donc aux arbres et aux cultures arbustives de trouver en profon deur milieu frais qui les mettra en tat de rsister , la scheresse estivale. le Au contraire, les pluies de printemps-t ont lieu au cours d'une priode o les tempratures s'lvent vers leur maximum : elles subissent, en arri vant sur un sol de plus en plus chaud, une forte evaporation, qui affaiblit considrablement leur puissance d'infiltration : leur pntration se limite , une couche superficielle dont l'paisseur, toutes autres conditions restant gales, varie avec leur abondance. Or, dans la zone intrieure, o elles atteignent cependant leur pourcentage le plus lev, elles reprsentent presque toujours moins de la moiti du total annuel ; d'autre part, le maxi mum principal, ou tout au moins le maximum secondaire se dessinent dans le mois de mai, qui connat dj de hautes tempratures. Ainsi, les pluies de printemps-t ne peuvent que mouiller le sol et ce sont les plantes herbaces racines fascicules dont le chevelu s'tale prs de la surface qui peuvent en tirer le meilleur parti, d'autant plus que ces prcipi tations surviennent au moment o la plante, en rapide dveloppement grce l'lvation constante de la temprature, a de grosses exigences d'humidit. 1. Ces mmes rgions connaissent aussi au printemps (mars-avril-mai) les plus violentes geles blanches de l'Algrie, dues l'intensit du rayonnement nocturne.

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Ainsi les pluies d'automne-hiver, ou pluies profondes, assurent l'existence des arbres ; les pluies de printemps-t, ou pluies superficielles, permettent la vgtation des herbes. D'o une division de l'Algrie en zones agricoles correspondant aux diffrents rgimes pluviomtriques. 1 La zone maritime, qui reoit en automne-hiver de 70 80 p. 100 de son total de pluies, convient particulirement aux arbres et aux cultures arbustives. Toutefois, il y a lieu de distinguer, en fonction de la tranche annuelle, la zone maritime humide et la zone maritime sche. La zone maritime humide groupe toutes les rgions qui recueillent plus de 600 mm. d'eau par an ; ce total comprend une forte tranche de pluies pro fondes, qui alimentent le magnifique dveloppement des arbres, et une tranche de pluies superficielles, largement suffisantes pour soutenir celui des plantes herbaces : tel est le cas dans la plaine de Bne, la valle du Safsaf, la valle du Sebaou, la Mitidja, qui cultivent les crales, les plantes mara chres et fourragres, la vigne, les arbres fruitiers. Au-dessous de 600 mm. et notamment aux environs de 400 mm., ce sont surtout les pluies de printemps qui tendent tre dficitaires : la cul ture des crales devient alors alatoire et peu rmunratrice. La zone mari time sche lui substitue les cultures arbustives, vignes, oliviers, agrumes, particulirement les rgions les plus sches, mais dotes de terrains lgers, sablonneux, qui facilitent l'infiltration des pluies : plateaux ctiers et plaines sublittorales oranaises o se localise la fraction la plus importante du vignoble algrien. " 2 Outre de vastes rgions steppiques (200 300 mm. de pluies), la zone intrieure comprend aussi des rgions plus humides qui reoivent annuelle ment autant de pluies que la zone maritime sche, entre 350 et 500 mm. ; mais la rpartition saisonnire y est toute diffrente : 50 , 60 p. 100 du total en automne-hiver et 40 , 50 p. 100 au printemps-t. Les pluies hivernales, qui ne sont pas suffisamment abondantes, manquent de puissance d'infiltration : elles peuvent difficilement assurer la prennit de l'humidit en profondeur ; mais, grce leur fort pourcentage, les pluies printanires entretiennent, jusqu'au dbut de l't, une fracheur relative, la surface du sol.' Hauts Plateaux oranais et algrois, Hautes Plaines constantinoises, presque totalement dpourvus d'arbres, cultivent les crales dans les rgions les plus arroses1 et lvent extensivement des moutons dans les rgions les plus sches. 3 Entre ces deux zones si radicalement diffrentes s'interpose la zone centrale qui joue, nous l'avons vu, le rle de zone de transition : en effet, 60 70 p. 100 du total annuel des pluies tombe en automne-hiver et 30 40 p. 100 1. Ajoutons que l'intensit des geles blanches printanires a contribu l'chec de la cul ture de la vigne dans ces rgions.

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&% printemps-t. Rpartition favorable , la fois l'arbre et , l'herbe ; d'o l'conomie agricole mixte de cette zone. A l'Est, dans un encadrement de montagnes boises, les bassins de SoukAhras, de Guelma, de Constantine, les valles kabyles portent des prairies, des crales, des plantations arbustives. L'association crales-vigne fait son apparition au centre, dans les plaines d'An-Bessem - Bouira, sur les plateaux de Mda. Elle triomphe l'Ouest, dans la plaine de Mascara, les bassins de Sidi-bel-Abbs et de Tlemcen ; elle y suit la pntration vers le Sud de la ligne 40 p. 100 de pluies de printemps-t qui lui sert de limite mridionale, au del, de laquelle com mence le domaine de l'herbe. il apparat donc bien, , la lumire des observations prcdentes, qu'en Algrie les zones dans lesquelles se groupent les rgions naturelles se diff rencient non seulement par la quantit annuelle de pluies qu'elles reoivent, mais aussi, et surtout, , prcipitations gales, par la rpartition saisonnire de ces pluies. HlLDEBERT ISNARD.

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