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LES NOUVELLES GNRATIONS DEVANT LA PANNE PROLONGE DE L'ASCENSEUR SOCIAL

Louis Chauvel Presses de Sciences Po | Revue de l'OFCE


2006/1 - no96 pages 35 50

ISSN 1265-9576

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Chauvel Louis , Les nouvelles gnrations devant la panne prolonge de l'ascenseur social , Revue de l'OFCE, 2006/1 no96, p. 35-50. DOI : 10.3917/reof.096.0035

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LES NOUVELLES GNRATIONS DEVANT LA PANNE PROLONGE DE LASCENSEUR SOCIAL


Louis Chauvel *
Cellule de sociologie de lOFCE et IEP de Paris

La socit franaise fait face tout la fois une stagnation conomique de longue dure (depuis prs de trente ans) et lapparition dingalits intergnrationnelles nouvelles, au dtriment des nouvelles gnrations qui subissent une remise en cause de la dynamique dascension sociale typique de la priode prcdente. Suite leur entre dans une priode de chmage de masse, les jeunes gnrations connaissent trois grandes fractures intergnrationnelles, analyses plus systmatiquement : la remise en cause de leur position conomique relative, des dclassements sociaux plus frquents, une marginalisation dans laccs au politique. De par sa durabilit, cette panne de lascenseur social induit dans la socit franaise une fragilisation de fond, et de fortes incertitudes qui ne se rsorberont pas spontanment.

* Je remercie Jrme Creel, Jacques Le Cacheux et Franoise Milewski pour leurs relectures, leurs remarques et leurs suggestions. chauvel@ofce.sciences-po.fr
Janvier 2006
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Ce panorama gnral de la situation des nouvelles gnrations permettra de saisir un peu mieux lampleur et la profondeur des difficults, et la complexit des politiques susceptibles dtre mises en uvre pour rattraper les consquences de trente ans de croissance ralentie et de difficults croissantes socialiser correctement ces nouvelles gnrations , plus si nouvelles que cela en vrit, puisque les plus gs dentre eux sont maintenant les parents des jeunes adolescents daujourdhui.

1. Retour aux Generationenlage


Les jeunes daujourdhui forment-ils une gnration ? Dans la sociologie contemporaine, la notion de gnration est encastre dans une lecture vnementialiste-culturaliste (Edmunds et Turner, 2002), qui fonde sa thorie de lmergence des gnrations sur des vnements historiques porte symbolique et culturelle, au nombre desquels 1848, 1914, et 1968 seraient les plus importants. Malheureusement, cette lecture fonde sur la culture tend occulter des facteurs objectifs socio36
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oil prs de cinq ans que lexplosion de la bulle de lInternet a conduit les plus optimistes nuancer leurs espoirs dune dcrue mcanique du chmage, dune amlioration ncessaire, prochaine et durable du sort des jeunes, ainsi que dune acclration de la mobilit ascendante des nouvelles gnrations. Par comparaison avec de nombreux pays, allant des tats-Unis lEurope centrale, en passant par la Chine, ou les les britanniques, qui offrent sous diffrentes formes limpression et parfois la ralit dun dynamisme exceptionnel, port notamment par une jeunesse qui semble connatre un sort meilleur en gnral que celui de ses propres parents, la situation franaise apparat singulire. Il est vrai aussi que lAllemagne, lItalie ou lEspagne, ne semblent pas briller non plus par des performances nettement meilleures que celles de la France en cette matire. Nous nessaierons pas ici de comparer le sort de la socit franaise ces autres expriences, car il y aurait beaucoup dire sur lcart entre les ralits et les rputations de ces diffrentes expriences nationales, notamment parce que de moindres ingalits entre gnrations vont souvent de pair avec de profondes ingalits intragnrationnelles. Nous tenterons ici de proposer un tableau synthtique des difficults conomiques et sociales auxquelles font face, en France, les nouvelles gnrations , savoir celles qui sont arrives sur le march du travail depuis le ralentissement conomique.

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logiquement structurants tels que le revenu, le chmage, ou les chances daccs de meilleurs diplmes. Il faut donc comprendre que pour faire une gnration partir dun amas informe constitu de gens ns la mme anne (les cohortes de naissance dans le jargon de la dmographie 1), il faut que la plupart de ses membres partagent des conditions culturelles et relles spcifiques de formation. En effet, pour faire gnration , il faut qu un moment particulier de la vie de la gnration, gnralement dans ce moment de fragilit spcifique marquant le transition de ladolescence la vie adulte (priode que nous appellerons socialisation transitionnelle ), des vnements sociaux, politiques ou culturels particuliers provoquent des mouvements massifs susceptibles de marquer profondment la gnration, mme auprs de ses membres qui auraient t les plus loigns de ces vnements. De fait, compare lhomognit relle ou suppose de la gnration qui eut vingt ans en 1968, ltat de fragmentation sociale et culturelle des gnrations de jeunes daujourdhui que ce soit au sens troit de personnes de 18 25 ans ou au sens tendu de moins de 45 ans laisse supposer que ces ensembles dmographiques forment avant tout des cohortes sans contenu collectif tangible, au contraire des gnrations qui les avaient prcds et dont la participation au renouvellement des formes symboliques et culturelles demeure un phnomne sociohistorique de grande ampleur (Lacroix, 1981 ; Sirinelli, 2002). Ds lors, dun point de vue culturaliste, il serait plus que douteux que les jeunes daujourdhui forment une gnration, sinon en creux, par dfaut. Pourtant, derrire lvanescence ou la subtilit des formes culturelles qui mergent des gnrations contemporaines, il conviendrait de revenir la source du Problme des gnrations (Mannheim, 1928), pour sinterroger en premier lieu sur lexistence ou non de Generationenlage, de situations de gnration , notamment sous les formes objectives de positions historiques spcifiques. Cette situation de gnration, structurante des Lebenschancen, des perspectives de vie de chaque gnration, est la premire question poser lorsquun diagnostic gnrationnel doit tre mis en uvre. Ainsi, pour prsenter clairement la question qui nous occupe, posons empiriquement un vnement fondateur de la nouvelle gnration. Alors que les gnrations qui sont sorties de lcole autour de 1973 et avant ont connu 6 % de taux de chmage dans les 12 mois de leur entre dans le monde du travail (graphique 1), ceux sortis en 1985 ont fait face un taux moyen de 33 % au cours de la mme priode, et encore de 29 % pour ceux de 2002, alors que la bulle Internet avait suscit de nombreux discours sur les risques de pnurie de main-duvre.

1 Nous les appellerons aussi gnrations dmographiques , mais les Anglo-saxons les nomment systmatiquement birth cohort, cohorte de naissance.

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Lavnement du chmage de masse concentr sur les jeunes est un vnement historique moins visible que mai 1968, mais il pourrait tre en revanche plus massif, dmographiquement voire culturellement. Les formes de socialisation qui rsultent de ces contextes ont-ils eu un effet collectif sur la forme de structuration des gnrations nes jusquau dbut des annes 1950 par rapport celles nes partir des annes 1960 ? Ces priodes et ces formes particulirement distinctes dentre dans la vie ont-elles impliqu des Generationanlage, des situations de gnration , distinctes ou non ?

1. Taux de chmage des personnes sorties de lcole depuis moins de 12 mois (1969-2002)
40

30 25 20 15 10 5 0 1965

1970

1975

1980

1985

1990

1995

2000

2005

Sources : Enqutes Emploi 1969-2002, INSEE ; archives LASMAS-Qutelet.

Trois grands ensembles de facteurs convergents permettent daffirmer lexistence de situations distinctes et spcifiques pour la nouvelle gnration, dont il sagira de montrer comment elles sont structurantes. Le premier ensemble relve de la structure sociale et conomique des gnrations mettant en jeu le dclin conomique de la jeunesse, le deuxime du problme de dynamique de mobilit sociale et de dclassements, et le troisime relve dun volet culturel, symbolique et politique mettant en jeu notamment la participation politique.

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2. Des situations socioconomiques qui divergent


Le premier lment concerne la dynamique de la structure sociale, qui peut tre objective au travers de lvolution de la rpartition des ressources conomiques, comme le salaire : en 1975, les salaris de cinquante ans gagnaient en moyenne 15 % de plus que les salaris de trente ans, les classes dge adultes vivant alors sur un pied dgalit. Aujourdhui, lcart est de 40 % (Baudelot et Gollac, 1997, remis jour par nos soins) : les fruits de la croissance conomique, ralentie depuis 1975, ont t rservs aux plus de 45 ans. La lecture gnrationnelle permet de comprendre que les jeunes valoriss dhier sont devenus les seniors favoriss daujourdhui. De cette faon, le salaire relatif (relativement la moyenne nationale) des diffrentes classes dge met en vidence un retournement profond dans les conditions respectives des classes dge (graphique 2) : les 26-30 ans voient dcliner leur salaire relatif partir de dbut des annes 1970 ; cinq ans plus tard, cest au tour des trentenaires de voir flchir leur niveau relatif, puis dans le dbut des annes 1990 au tour des quadragnaires de lpoque. Les gnrations nes dans les annes 1940 apparaissent ainsi comme situes systmatiquement au sommet dune vague qui scroule pour les puns.

2. Salaire relatif de diffrentes classes dge (1965-2000)


100 = moyenne nationale

130 125 120 115 110 105 100

51-60

41-50

31-40
95 90 85 80 1960 1965 1970 1975 1980 1985 1990 1995 2000 2005

26-30

Note : depuis le dbut des annes 1980, le taux de croissance annuel du salaire rel moyen est autour de 0,5 % soit une croissance relle de lordre de 12 %. Le dclin relatif des classes dge jeunes correspond une stagnation du salaire rel sur plus de 20 ans. Source : Dclarations annuelles de donnes sociales 1965-2000, INSEE.

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Lanalyse du progrs des emplois qualifis va dans le mme sens. Lide tourainienne (Touraine, 1969) dmergence dune nouvelle classe moyenne salarie , popularise par la moyennisation mendrassienne (Mendras, 1988) va de pair avec lhypothse que danne en anne, la part des salaris porteurs dune responsabilit ou dune expertise au moins moyenne continue de saccrotre. Cette croissance est consubstantielle notre reprsentation du progrs social. Elle se vrifie sur lensemble de la population, lorsque lon confond toutes les classes dges. Pourtant, chez les salaris gs de 30 35 ans, la part de ces emplois est la mme en 2000 quen 1980, sans progression sensible : pour lessentiel, lexpansion des cadres est porte aujourdhui par la dynamique des quinquagnaires. Il est vrai quentre 2000 et 2002, on note chez les jeunes une croissance de 2,5 points de pourcentage, soit autant que sur la dcennie prcdente : en modle rduit, le boom de lInternet a eu un effet semblable celui de la croissance de la fin des annes 1960, mais nous sommes loin des 10 points de pourcentage gagns entre 1965 et 1975 (graphique 3). Les jeunes dhier, qui sont les presque sexagnaires de 2002, ont effectivement connu une priode fabuleuse, et continuent den bnficier.

3. Proportion de cadres et de professions intermdiaires dans deux classes dge (1969-2002)


En %
30 28 26

30-34
24 22 20 18 16 14 12 10 1965 1970 1975 1980 1985 1990 1995 2000 2005

Total 50-54

Note : Chez les salaris de 30 34 ans, les emplois qualifis ont augment de moiti entre 1969 et 1980 (un quasi doublement entre 1964 et 1980) puis un arrt de la croissance. Le pourcentage est calcul par rapport la classe dge. Sont considrs comme cadres et professions intermdiaires ceux qui exercent effectivement un emploi correspondant cette catgorie. Sources : Enqutes Emploi 1969-2002, INSEE ; archives LASMAS-Qutelet.

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Plus finement, les gnrations nes entre 1945 et 1950 sont restes situes au long de leur carrire sur la crte dune vague montante de cadres qui dcroche pour les puns. Les premiers ns du baby-boom ont bnfici dune explosion scolaire au dbut des annes 1960 et profit ensuite de la dynamique demploi des jeunes de la priode 1965-1975 : dveloppement dEDF, du nuclaire, de larospatiale, du tlphone, de la sant, de la publicit, de la presse, sans compter lenseignement suprieur et la recherche. Les suivants ont subi la remise en cause de cette dynamique. Le plus intressant relve dun effet de rmanence ou dhysteresis : pour une cohorte de naissance donne, la situation trente ans conditionne les perspectives tout ge ultrieur. Pour ceux qui nont pas fait leur place, les conditions tendent se figer ensuite. Les premires victimes du ralentissement de 1975, les gnrations nes partir de 1955 autrement dit celles qui ont eu vingt ans quand le chmage de masse stendait sur ceux qui ntaient pas labri , conservent aujourdhui les squelles de leur jeunesse difficile, mme si ce ne sont plus l de jeunes dbutants. Il est donc prfrable davoir vingt ans en 1968 lorsque le taux de chmage dans les deux ans de la sortie des tudes est de 4 %, quen 1994 o ce taux culmine 33 %. Le plein emploi lentre dans la vie adulte est une ressource collective inestimable qui na pas t transmise. Ces changements profonds de conditions de salaire et demploi selon les classes dge et les gnrations ont eu des consquences profondes sur le niveau de vie des mnages. Dfinissons ce niveau de vie comme le revenu disponible aprs impt et redistributions rapport la taille du mnage en units de consommations , mesures ici comme la racine carre du nombre dindividus dans le mnage 2. Si nous analysons les volutions de ce niveau de vie relatif par classe dge sur une vingtaine dannes, un clair dcalage gnrationnel peut tre observ (graphique 4) : les 35-40 ans de 1979 taient au sommet, et les 50-55 ans de 1999 aussi. Ces deux groupes dge correspondent aux cohortes nes dans les annes 1940. Les cohortes suivantes sont marques par un dclin relatif de lordre de 20 points de pourcentage. Notons que sur cette priode, la consommation par tte en France sest accrue denviron 1,3 % par an : en termes absolus, les nouvelles gnrations, celles arrives dans le monde du travail aprs 1975, ont connu une stagnation de leur revenu, alors que les premiers ns du baby-boom ont bnfici dune croissance de lordre de 2 % par an par rapport leurs prdcesseurs.

2. Ce type de dfinition est trs usuel en comparaison internationale (Atkinson et al., 1994).

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4. Niveau de vie mdian relatif de diffrentes classes dge (1979-1999)
100 = mdiane nationale
130

120

1979

1984 1999

110

100

1994

90

80

1989

70 25 30 35 40 45 50 55 60 65

Note : La mdiane est le niveau de revenu qui spare en deux parties gales le population, la moiti de la population tant en de de la mdiane, et lautre au-del. Sources : Luxembourg income study data (www.lisproject.org) et Budget des mnages 1999-2000 INSEE.

Le constat de ces volutions conomiques et sociales par gnration offre ce paradoxe : alors que les gnrations arrives sur le march du travail avant le premier choc ptrolier ont continu sur la lance de leur entre dans la vie dans des conditions favorables, les nouvelles gnrations, qui leur sont pourtant immdiatement contemporaines, font face une stagnation durable lie aux consquences dune entre dans une priode nfaste. Ce clivage gnrationnel dans les conditions dexistence et de dynamique sociale permet dexpliquer pourquoi il peut exister sur la socit franaise des diagnostics aussi contradictoires, les uns dnonant une France qui tombe et les autres se complimentant dune croissance maintenue ou retrouve : ces deux points de vue sont simultanment fonds, mais pour des groupes gnrationnels diffrents. Il faut ajouter ce diagnostic une analyse en termes dingalits intragnrationnelles : au sein mme dune gnration, lintensit de la hirarchie sociale peut ainsi varier. Dans le cas franais, assez spcifique cet gard, les ingalits au niveau national nont gure vari, car si dun ct les jeunes ont vu crotre lgrement les ingalits telles quelles sont mesures par les rapports interdciles, les quinquagnaires connaissent une baisse de ces ingalits intracohorte (tableau). Par comparaison internationale, notamment avec les pays anglo-saxons, les volutions franaises sont nettement moins fortes.
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Ingalits de niveau de vie de diffrentes classes dge (1979-1999)


Rapport interdcile

25-29 1979 1999 Diff. 2,7 3,1 0,4

30-34 2,8 3,5 0,7

35-39 3,2 3,3 0,1

40-44 3,6 3,3 -0,3

45-49 4,2 3,8 -0,4

50-54 4,9 4,0 -0,9

55-59 5,7 4,7 -0,9

60-64 5,1 4,1 -1,0

Note : Le rapport interdcile est la division du neuvime dcile (le revenu qui spare les 10 % les plus riches des 90 % situs en dessous) par le premier dcile (le revenu qui spare les 10 % les plus pauvres des 90 % situs en dessus). Sources : Luxembourg income study data (www.lisproject.org) et Budget des mnages 1999-2000 INSEE

3. Des dclassements sociaux plus frquents


Le deuxime ensemble de phnomnes relve des chances de mobilit sociale intergnrationnelle et des phnomnes de dclassements sociaux, soit par rapport ses propres parents, soit par rapport au niveau de diplme atteint (Forgeot et Gauti, 1997). On constate en effet un important revirement des chances dascension sociale : les parents de la gnration ne en 1945, parce quils sont ns en moyenne autour de 1910-1915, ont connu en moyenne un sort difficile. Un quart dorphelins prcoces, un quart denfants dinvalides, une jeunesse dans la crise de lentre-deux-guerres, puis la Seconde Guerre mondiale. La reprise des Trente Glorieuses (1945-1975) les attend, mais ils ont dj 36 ans lorsque le systme de retraite est cr, exigeant deux 35 annes de cotisations pour une retraite pleine, un contrat pour eux inaccessible : pour la majorit, ce fut une vieillesse misrable dans une socit de jeunes riches 3. Pour la gnration ne vers 1945, les premiers ns
3. Le Minimum vieillesse est instaur en 1959, et ne vaut alors que le tiers du salaire minimal de lpoque, mais la moiti des plus de 65 ans en bnficient ; aujourdhui, ce revenu vaut deux tiers du SMIC et nest plus chu qu 8 % de la mme classe dge.

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Il reste quavec une dynamique problmatique du revenu mdian des jeunes gnrations, et avec une croissance ne serait-ce que lgre des rapports interdciles, le bien-tre des catgories sociales les plus modestes au sein des nouvelles gnrations pose question. Puisque les gnrations suivantes apportent les configurations dune socit qui merge alors que les prcdentes sont appeles disparatre en premier, le sort des cadets est un symptme important pour diagnostiquer ce qui est en train dmerger. Plus prcisment, llment prospectif le plus intressant est celui qui rsulte de la comparaison des puns aux ans, et cette comparaison offre de dangereux signes quant la dynamique de la socit franaise : ingalit et stagnation.

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du baby-boom, lascenseur social a bien fonctionn par rapport leurs parents. Pour leurs propres enfants, ns vers 1975, ces conditions dascension sociale sont souvent compromises, ces jeunes daujourdhui tant les enfants non plus dune gnration sacrifie mais dune gnration dore. Cest ainsi que lorsque lon compare sur prs de vingt ans les chances dascension sociale et les risques de dclassements sociaux par rapport au pre, la classe dge 50-54 ans a connu une forte hausse des chances dascension (graphique 5), alors que les 30-34 ans ont vu ces chances flchir. Pour ce qui est des risques de mobilit descendante, les 50-54 ans nont pas vu daccroissement de ce risque, contrairement aux 30-34 ans, qui maintenant font face presque autant de risques de dclin que dascension sur la pyramide sociale.
5. Probabilits de mobilit intergnrationnelle ascendante et risques de mobilit descendante dans deux classes dge (1984-2002)
35

30

Ascendants 50-54

25

Ascendants 30-34

20

15

Descendants 30-34

10

Descendants 50-54
5

0 1982 1984 1986 1988 1990 1992 1994 1996 1998 2000 2002 2004

Note : Sur une pyramide trois degrs o le sommet est constitu des cadres et des chefs dentreprises de plus de 10 salaris, le degr mdian les professions intermdiaires et les artisans et commerants, et le degr infrieur par les employs et ouvriers, on mesure les mobilits de pre en fils. Les mobiles ascendants sont ceux qui passent dun degr un autre plus lev ; les mobiles descendants sont au contraire ceux qui dclinent. Sources : Enqutes Emploi 1984-2002, INSEE ; archives LASMAS-Qutelet.

La question de la valorisation des titres scolaires pose des difficults plus radicales encore. La seconde explosion scolaire de la fin des annes 1980 qui a port entre 1988 et 1994 de 30 % 62 % une classe dge au baccalaurat, et de 10 plus de 20 % les titulaires dune licence, complte largement ce processus o, par surabondance de diplms par rapport aux positions sociales disponibles, une partie importante des jeunes diplms ne peuvent plus envisager les mmes
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carrires que celles de leurs ans mme sils continuent parfois de les esprer (graphique 6). Les titulaires dune licence ou plus gs de 30 et 35 ans ne sont plus que 54 % tre cadres, alors quils taient 70 % dans les annes 1970. Seuls les titulaires de diplmes de grandes coles malthusiennes sauvent leurs perspectives. Au mme moment, les jeunes sans aucun diplme font face des difficults indites. Tant que les individus sont considrs comme jeunes , lespoir dun rattrapage ultrieur demeure, mais celui-ci a des chances dtre du. Cest le propre de la socialisation que de susciter, partir de conditions transitoires (celles de la socialisation transitionnelle) des caractristiques durables. De mme quil est difficile dapprendre une langue trangre une fois pass un certain ge, se rinventer une trajectoire sociale une fois pass lge dune trentaine dannes, voire bien avant, relve de lexception. Cet effet dhysteresis de la socialisation transitionnelle signifie quen matire de trajectoire sociale, lhistoire passe compte et les tapes antrieures ont un impact sur les tapes ultrieures. Cest ce que nous appelons ici les effets de scarification (Scarring effect) subis par les gnrations, o les difficults passes des groupes gnrationnels laissent des cicatrices dont on peut supposer quelles ne seffaceront pas spontanment.
6. Probabilits daccs la catgorie cadres et professions intermdiaires pour les titulaires dun baccalaurat dans deux classes dge (1969-2002)
En %

65,0 60,0 55,0 50,0 45,0 40,0 35,0 30,0 25,0 20,0 1965 1970 1975 1980 1985 1990 1995 2000 2005
50-54

30-34

Note : Alors que les quinquagnaires bacheliers nont pas vu varier sensiblement leurs probabilits daccs la catgorie cadre et professions intermdiaires, les bacheliers trentenaires ont fait face une trs forte dvalorisation de leur titre. Une analyse approfondie montre que les gnrations qui effectuent un mauvais dpart en matire de valorisation de leurs titres ne rattrapent pas ce retard initial. Sources : Enqutes Emploi 1969-2002, INSEE ; archives LASMAS-Qutelet.

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Au global, la difficult est que, pour la premire fois en priode de paix, les enfants connaissent leur entre dans le monde du travail une situation moins favorable que celle de leurs parents. Au mme moment, de nombreux observateurs des ralits sociales affirment lexistence dun progrs considrable. Cette contradiction est la source de ce phnomne de dyssocialisation , de socialisation dficiente, dfaillante, contre-temps ou inadapte, que nombre de jeunes connaissent, phnomne dont on sait depuis Merton (1938) quil est propice au dveloppement de comportements anomiques, dont le suicide ou les violences urbaines sont des modalits possibles parmi bien dautres encore (Beaud et Pialoux, 2003).

4. Une moindre matrise politique de lavenir


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Le troisime enjeu est celui des consquences notamment politiques de ce nouveau partage gnrationnel de la croissance. Au bout du compte, le risque central est celui dune dprise vis--vis du politique. Le problme central est ici labsence des nouvelles gnrations du jeu politique institutionnel traditionnel (qui est jusqu prsent le seul avoir un impact clair sur la prise de dcision politique), voire son rejet, alors mme quil existe contrairement aux ides reues une relle politisation de la nouvelle gnration (Muxel, 2000). Mais ce problme relve tout autant du dsquilibre de la reprsentation politique : en 1982, lge du reprsentant syndical ou politique moyen tait de 45 ans, et il est de 59 ans en 2000 (enqutes Emploi de lINSEE). La gnration socialise dans le contexte politique spcifique de la fin des annes 1960, favorable une entre prcoce en politique, sest installe peu peu dans les plus hautes fonctions. Tel est le cas lAssemble nationale. Les dputs de moins de 45 ans reprsentaient 38 % de lassemble en 1981, et seulement 15 % en 2002 (graphique 7). Ce qui sobserve au sommet a sa contrepartie la base. Il est difficile de comparer sur le long terme la pyramide des ges des adhrents des partis politiques, mais ceux des syndicats relvent de ce que les enqutes nous permettent de reprer : le dclin de la participation aux syndicats est inscrit dans la dynamique gnrationnelle sous-jacente. Cette volution ne pose pas problme du fait du vieillissement de la population politise ou syndique, ce qui est une bonne chose pour la reprsentation des anciens. Mais les nouvelles gnrations sont en mme temps durablement absentes du jeu politique institutionnel, et, visiblement, leur retrait ne connat pas de rattrapage. Ce fait va de pair avec une situation o les grandes orientations qui engagent le long terme sont prises sans la prsence de ceux qui en assumeront bientt les entires consquences, notamment financires, comme pour les retraites (Gosseries, 2004). Pire, le vieillissement actuel du corps
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LES NOUVELLES GNRATIONS DEVANT LA PANNE PROLONGE DE LASCENSEUR SOCIAL

7 Rpartition par ge des dputs de lAssemble nationale de 1981 2002


En %
30

25

1997 2002

20

1981
15

10

0 20 30 40 50 60 70 80 90

Source : Trombinoscopes de lAssemble nationale.

politique, parallle celui de la recherche, de luniversit, de la fonction publique en gnral et des grandes entreprises, se dveloppe dans des conditions o rien nest prpar pour assurer une transmission. Il est craindre que, tt ou tard, ce moment de transition sans transmission ne vienne, avec dautant plus de violence que rien na t fait pour lanticiper. Ds lors, le projet social dextension de la dmocratie sociale, fond sur lextension de droits collectifs dans le cadre dune participation dmocratique de larges fractions de la population, semble bien connatre un reflux gnrationnel, peu visible pour la socit franaise dans son ensemble, mais pleinement vident lorsque lon sintresse la faon dont les nouvelles gnrations sont socialises pour prfigurer le monde de demain. Ces changements vont de pair avec des pratiques de lecture de la presse elles aussi clairement gnrationnelles : dans les gnrations nes en 1930, on compte environ 50 % de lecteurs quotidiens de la presse, et seulement 15 % pour les cohortes nes vers 1970 (donnes Eurobaromtres). L encore, lanalyse gnrationnelle montre quil sagit non pas dun effet dge (les anciens lisant plus) mais dun effet de socialisation, puisque les pratiques de lecture dune gnration ne changent gure une fois quelle est entre dans la vie adulte. Mme si lInternet peut offrir aux jeunes dautres formes savantes ou valorises de recours linformation quotidienne, la tendance lourde est celle dune slectivit croissante, pour les jeunes, de laccs au politique, ainsi quau savoir mettant en jeu les questions davenir.
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5. Une panne de lascenseur social depuis trente ans


Si lon se pose la question du dveloppement au long terme du bientre des socits, le travail ralis ici met en vidence le lien profond, en France, entre ce quil est habituel dappeler la panne de lascenseur social et les difficults des nouvelles gnrations , en particulier les risques croissants de dclassements qui lui sont spcifiques. Pour tout un ensemble de raisons, ces nouvelles gnrations nes trop tard pour faire 1968 apparaissent comme des gnrations en creux . En ralit, elles ne forment pas une gnration au mme titre que les premiers baby-boomers, faute despoirs communs, de projets, de visions davenir, de structuration, et dunit. En revanche, elles forment aussi, au mme moment, comme un amplificateur des tendances contemporaines, contraires celles qui avaient anim les trente annes de laprs-guerre. Gnrations peu affirmes culturellement, sans homognit objective, elles sont en mme temps profondment rvlatrices de la transition profonde que traverse la socit franaise, marque par lchec de lide de progrs, le dferlement des incertitudes et une fragmentation nouvelle. Gnrations invisibles, elles sont en mme temps lexpression profonde des prils qui nous attendent. Peu importe que nous ne les saisissions pas immdiatement : puisque ces problmes gnrationnels sont inscrits dans le long terme, ils ont tout le temps de se rappeler nous. Au mme moment, il faut y insister : ces nouvelles gnrations ne seront pas les dernires. Les premires cohortes de naissance ayant fait face au retournement conomique atteignent maintenant et dpassent la cinquantaine dannes. Sous peu, les gnrations ayant connu les meilleures annes de lexpansion conomique, celles situes sur la crte du dveloppement gnrationnel seront toutes la retraite. Ds lors, il faut sattendre lavnement de nouvelles gnrations marques par des caractristiques diffrentes, de nouveau il faut lanticiper tout en se gardant denthousiasmes prmaturs puisque les espoirs issus de la bulle de lInternet 1997-2000 ont montr quun retour de la croissance, pour avoir un impact vritable, doit sinscrire sur le long terme. Il faut alors avoir en vue les aspects tout la fois relatifs et absolus du problme. Nous nous sommes intresss avant tout au dclin en termes relatifs des conditions dexistence de ces nouvelles gnrations, tout en soulignant le faible rythme de croissance en termes rels depuis deux dcennies (un taux de croissance annuelle de 0,5 % pour les salaires, 1,3 % pour la consommation marchande). Avec le dpart la retraite des gnrations nes dans les annes 1940, il faut sattendre tout la fois un rapprochement mcanique du salaire relatif des nouvelles gnrations de la moyenne nationale, et lmergence de gnrations plus nouvelles encore, dont nous ne savons pas encore ce
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LES NOUVELLES GNRATIONS DEVANT LA PANNE PROLONGE DE LASCENSEUR SOCIAL

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que seront les conditions dentre dans la vie. Nous pouvons de toutes les faons nous attendre un rapprochement entre les gnrations, tout le moins du point de vue de leurs conditions de vie. En revanche, en termes absolus, beaucoup de choses dpendent encore du rythme de la croissance relle, ce dont dpendra la taille de la part de gteau qui reviendra chacun. En la matire, deux perspectives souvrent : un rebond durable de la croissance offrirait aux gnrations venir des conditions meilleures de mobilit sociale ascendante en termes absolus, tout la fois par rapport aux parents et par rapport au diplme. Au contraire, le prolongement pendant plusieurs dcennies encore de la croissance trs ralentie des trente dernires annes aurait un effet dltre sur des gnrations de mieux en mieux formes, pour qui les conditions dinsertion en France seraient de moins en moins attrayantes. Ds lors, sachant la dsocialisation des jeunes gnrations par rapport aux syndicats et aux partis les plus institutionnaliss, le dclassement de masse de la population franaise qui rsulterait dune stagnation encore prolonge aurait des consquences lourdes pour la stabilit politique densemble. Nous en avons dj vu diffrents signes.

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