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Universityof Ottawa
t
http://www.archive.org/details/linvasionallemanOOesse
L'INVASION
ALLEMANDE
EN
BELGIQUE
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LON VAN DER ESSEN
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PROFKSSBU d'hISTOHIE A^ L
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L'INVASION ALLEMANDE
EN BELGIQUE
De Lige l'Yser
AVEC UNE ESQUISSE DES NGOCIATIONS DIPLOMATIQUES
PRCDANT LE CONFLIT
PARIS / 1
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LIBRAIRIE PAYOT ET C'
I06, BOULEVARD SAINT -GERMAIN, I o6
I9I7
Tous dioils- r<;?prv(5s.
1)
A LA
MMOIRE
Des
Soldats
et des Civils
Belges
morts
pour la Patrie
<< Qui de nous
aurait le courage de
dchirer la dernire
page de noire
histoire ? ;)
Le Cardinal
MEaciEn.
Wie man das
belgische
Land
bchandell
hat, das schreit
zum
Himme!.
(Le traitement
inOig

la Belgique
crie
vengeance au
^
Ciel
!)
W
Le piince Max de Saik
LE RGIME DU
DROIT
Aprs les glorieuses journes de septembre 1830, le Gou-
vernement provisoire, install Bruxelles, dclara par un
arrt du 4 octobre :
Les provinces de la Belgique violem-
ment dtaches de la Hollande constitueront un tat ind-
pendant .
Cette dcision du peuple belge fut confirme peu aprs par
la confrence des dlgus des Puissances, runis Londres.
La motion du dlgu anglais, Palmerston, proposant de
reconnatre la Belgique comme un tat indpendant , fut
accepte. Il restait tablir la situation de notre pays dans
ses rapports extrieurs avec les autres tats de l'Europe.
Conformment aux principes de l'quilibre europen et en
vue mme du rle auquel la Belgique semblait destine de
par sa situation gographique, les Grandes Puissances dci-
drent, dans l'intrt de la paix europenne et non moins
dans l'intrt de certaines d'entre elles, que la Belgique for-
merait
un tat perptuellement neutre et elles lui garan-
tirent
cette neutralit perptuelle ainsi que l'intgrit et
l'inviolabilit de son territoire
.
C'est ce qu'exprime l'article IX du trait des XVIIl articles,
sign le 26 juin 1831, Londres, par les reprsentants
des cinq Grandes Puissances, Autriche, Grande-Bretagne,
France, Prusse et Russie.
8 L INVASION ALLEMANDE EN BELGIQUE
Cette neutralit fut impose aux Belges, qui n'avaient pas
mme t consults en la matire, et c'est ce que Lopoid I"
rappelle la reine Victoria dans une lettre qu'il lui adressa
le 15 fvrier 1856 : Cette neutralit tait dans l'intrt rel
de ce pays, mais notre bon Congrs ici ne la dsirait point :
elle lui fut impose . Le Congrs national belge s'tait vu
iorc, en effet, d'approuver l'article IX du trait des XVIII ar-
ticles par un vote du 9 juillet 1831
.
Le refus de Guillaume I" de reconnatre le trait des
XVIII articles et les hostilits qui s'ensuivirent entre la Bel-
gique et la Hollande remirent la solution dfinitive de la
question del neutralit belge jusqu'en 1839. Cette anne, le
19 avril, fut sign le trait de Londres, qui tablit dfiniti-
vement le statut politique international du pays. L'article Vil
de cet acte stipulait : La Belgique... formera un Etat ind-
pendant et perptuellement neutre. Elle sera tenue d'observer
cette mme neutralit envers tous les autres tats .
Voil le rgime du droit, qui fut renforc par les garanties
des Puissances conformment l'article l*' du trait de
Londres :
S. M. l'Empereur d'Autriche, roi de Hongrie et de
Bohme, S. M. le Roi des Franais, S. M. la Reine du
Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande, S. AJ. l" Roi
de Prusse et S. M. l'Empereur de toutes les Russies, dclarent
que les articles ci-annexs et formant la teneur du trait
conclu ce jour entre S. M. le Roi des Belges et S. M. le Roi
des Pays-Bas, Grand-Duc de Luxembourg, sont considrs
comme ayant la mme force et valeur que s'ils taient textuelle-
ment insrs dans le prsent acte et qu'/. se trouvent ainsi
placs sous la garantie de leurs dites Majests .
Dsormais la Belgique allait remplir ce rled'tat-tampon,
laquelle la nature semblait l'avoir destine depuis des
sicles, mais ce rle, elle allait le remplir au profit des Puis-
sances qui le lui avaient
impos : elle devait se sacrifier aux
exigences de l'quilibre
europen. Elle venait de passer un
contrat avec les garants de sa neutralit, contrat dont la teneur
exacte est clairement
exprime dans le passage suivant
LE REGIME DU DBOIT
9
dune lettre de la reine Victoria,
adresse Lopold I" le
12 fvrier 1856 :
La Belgique, de son propre accord, s'est engage rester
neutre, et son existence mme est base sur cette neutralit,
que les autres tats lui ont garantie et sont obligs de main-
tenir si la Belgique tient ses engagements .
Remarquons ces paroles : Son existence mme est base
sur cette neutralit . Le maintien absolu et volontaire
de sa
neutralit par la Belgique est la condition
primordiale de
l'existence de celle-ci, parce que, si elle viole elle-mme
ou
laisse violer celte neutralit
laquelle elle est tenue, elle met
en pril le systme de l'quilibre
europen. C'est encore de
l'Angleterre qu'est venue une dclaration, qui exprime clai-
rement cette conception. En
1870, Disraeli, parlant la
Chambre des Communes, affirmait
solennellement :
Les traits sur lesquels sont bases l'indpendance
et la
neutralit de la Belgique ont t conclus dans l'intrt
gnral
de l'Europe...
(1).
De l dcoulent des consquences de toute premire impor-
tance pour le rle que la Belgique tait tenue de jouer en
vertu de sa neutralisation
par les Puissances
(2).
La Belgique, comme Etat neutralis, est tenue de dfendre
elle-mme sa neutralit, si elle est menace, et de prendre
toutes les mesures que cette dfense comporte. C'est l l'ori-
gine mme de l'existence
de l'arme belge, des fortifications
de la Meuse et du camp retranch
d'Anvers. La Belgique
n'avait pas seulement le droit, mais encore le devoir de se
dfendre du moment qu'une agression se produisait contre sa
neutralit. Si elle se laissait entraner
par un tat prendre
()
C'est l le but primordial de la neulralit belge, mais Disraeli
n'omet point de signaler l'intrt toul spcial qu'\' porte
l'Angleterre,
en ajoutant
: El aassi avec une ide trs claire de l'importance
de
leurs arrangements pour l'Angleterre . Il faut distinguer cet intrt
politique accessoire du but primordial.
(2)
Voir E. Waxweiler, La Belgique neutre et loyale,
p. 48 sv., Paris-
Lausanne,
1915; Gh. De Visscher, The neutrality
of Belgium, dans la
Political Quarterly,
1915, p. 17-40.
10
l'invasion allemande K> BELGIQUE
envers ses garants une attitude de nature leur porter pr-
judice, elle tendrait par l mme rompre cet quilibre
d'intrts, qui est la base de la convention par laquelle
elle s'est lie. Ce serait supprimer elle-mme les raisons
de son existence comme tat neutre, conformment la
conception
exprime dans la lettre de la reine Victoria cite
plus haut.
Cette dfense de la neutralit comporte non seulement la
rsistance toute attaque qui se produit aux frontires, mais
aussi le fait d'empcher un tat belligrant de faire passer
travers le territoire neutre des troupes ou des convois soit de
munitions, soit d'approvisionnements.
Quelles que puissent avoir t les divergences d'opinion
des juristes ce sujet, cette question a t formellement
tranche par la Convention de La Haye
(1),
du 18 octobre 1907,
laquelle 44 tats ont adhr en
y
apposant leur signa-
ture
(2).
Cette mme Confrence de La Haye a regard l'opposition
par un tat neutre toute attaque contre sa neutralit comme
uu devoir tellement primordial qu'elle a dcid :

Ne peut tre considr comme un acte hostile le fait,


par une Puissance neutre, de repousser, mme par la force,
les atteintes sa neutralit
(3).
Les devoirs de neutralit imposs la Belgique lui pres-
crivaient donc la lutte main arme contre toute agression.
La Belgique devait-elle se contenter de riposter par ses propres
forces et ne pouvait-elle conclure une alliance avec l'un ou
l'autre tat, dans le but de rsister plus efficacement
l'envahisseur et de s'acquitter plus parfaitement de sa mission
internationale ?
(1)
Convention V, article 2.
(2)
Les stipulations de la Convention de La Haye s'appliquent au
territoire des lats qui se dclarent occasionnellement neutres pen-
dant une guerre entre tiers, mais il est hors de doute qu'elles s'ap-
pliquent aussi au territoire d'un tat neutre permanent, qui a t
oblig parles Puissances accepter ce statut international.
(3)
Convention V, article 10.
LE REGIME DU DUOIT 11
Tout les juristes sont d'accord pour interdire l'tat neu-
tralis la conclusion d'une alliance offensive : une telle alliance
menacerait l'quilibre international que cet Etat est tenu de
dfendre. Il ne peut mme tre question d'une alliance
dfen-
sive (\\n serait de nature entraner l'tat neutralis dans une
guerre contre un tiers, en lui imposant la coopration ven-
tuelle dans la dfense d'un territoire tranger.
Il semble, d'autre part, impossible de nier l'tat neutra-
lis le droit de conclure une simple alliance dfensive qui ne
vise qu' repousser l'attaque d'une Puissance contre la
nation elle-mme, d'autant plus qu'en agissant ainsi, l'tat
neutralis peut se faciliter lui-mme l'excution de la tche
(jue lui ont confie les garants de son statut international.
Encore que les juristes soient loin d'tre d'accord sur cette
question
(1),
il
y
a cependant un fait, qui semble
prouver
(1)
Voir par exemple les opinions divergentes de Aren'dt, Essai sur
la neutralit de la Belgique, Bruxelles, 1845; Hilty, Die Neutralitt
dcr Schweiz in ihrer heutigen Auffassung,
Berne, 1889 ;
Fourgassi,
La neutralit de la Belgique. Paris, 1902
;
A. Riviek, Principes du
droit des gens, t. I, p. 109, 275, t. II,
p.
CQ. Paris, 189G
;
Kleen, Lois
et usages de la neutralit,
7, I. Paris. 1898 ;
Piccioni, Essai sur la neu-
tralit perptuelle. Paris,
2'
d., 1902 ; K. Descamps, La neutralit de
la Belgique, BvnxeWes-Varis, 1902; Hagerup, La neutralit perma-
nente dans la Revue gnrale de droit international, t. XII. 1905,
p. 577 sv.
;
Des CREssoNNiiREs, La neutralit de la Belgique et le droit
d'alliance, dans la Repue de droit international et de lgislation com-
pare,
2* srie, l. IX,
1907, p. 253 et sv.
; H. Frank, Belgium's neutra-
lity,itsorigin, signification and end,
p. IG sv.Tubingue, 1915. Ce dernier
auteur, professeur de droit international l'Universit de Munich, dit
que seule l'tude des circonstances historiques, dans lesquelles fut
fonde la neutralit belge, peut fournir le moyen de rsoudre la ques-
tion si la Belgique neutre pouvait conclure des alliances. En appli-
quant ce principe, i! arrive pour sa part des conclusions absolument
errones. La Belgique fut neutralise dans l'intrt de l'quilibre eu-
ropen : M. Frank l'admet. Ds lors, il semble bien illogique de re-
fuser la Belgique le droit de conclure des alliances dfensives en
vue de protger plus facilement sa neutralit et de prvenir d'autant
plus srement la rupture de l'quilibre europen. Au sujet des tho-
ries mises en avant par les juristes allemands, voir l'excellent ou-
vrage de Ch. De Vissgher, La Belgique et les Juristes allemands.^
Paris-Lausanne, 1916.
,
12 L I>VASIO.N aLLEMA>DE EN BELGIQUE
par lui-mme que le droit de conclure des alliances dfen-
sives n'est pas rigoureusement interdit un Etat neutralis.
Il
y
a quelques annes le ministre Beernaert s'tait fait
l'avocat d'une alliance hollando-belge, et cette proposition ne
manqua point de rallier un grand nombre de partisans en
Belgique. Ce plan avait comme objectif la dfense de la neu-
tralit belge considre comme prsentant un intrt commun
pour les deux pays. A cette occasion, aucune objection
srieuse de nature juridique ne se fit entendre.
Voil l'interprtation que les vnements historiques et
les controverses des thoriciens permettent d'tablir au sujet
de la neutralit permanente impose la Belgique par le
trait de Londres.
Cet acte de 1839 ne fut pas le seul document o la neu-
tralit de la Belgique tait expressment spcifie et garantie
.
Il existe un acte contirmatif datant de 4870, qui est fort int-
ressant tant au point de vue des circonstances o il fut r-
dig qu'au point de vue de sa porte exacte.
A la veille de la guerre de 1870 entre la France et la
Prusse, Bismarck, pour aliner la France la sympathie
des neutres, publia le fameux < trait Benedetti , dirig
par Napolon III, en 1866, contre l'intgrit de la Belgique
et qui tait rest l'tat de projet. Le Gouvernement anglais
craignait qu'une victoire franaise ne rveillt les convoitises
de l'Empereur et, pour viter toute surprise, il demanda aux
deux belligrants s'ils taient disposs respecter la neu-
tralit belge. Il en naquit une convention spciale entre la
Grande-Bretagne et la Prusse d'une part, la Grande-Bre-
tagne et la France d'autre part. Les traits signs Londres
le 9 aot 1870 dbutent par la |dclaration que la Reine du
Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande d'une part et
le Roi de Prusse et l'Empereur des Franais d'autre part,
dsirant dans le moment actuel consigner dans un acte
solennel leur dtermination bien arrte de maintenir l'ind-
pendance et la neutralit de la Belgique, telles qu'elles sont
tablies par l'article VII du trait sign Londres le 19 avril
1839... ont rsolu de conclure entre elles un trait spar.
LE REGIME DU DKOIT 13
qui, sans infirmer et sans affaiblir les comlitions du qui n-
tuple trait [de Londres] susmentionn, serait un acte subsi-
diaire ^{accessoire l'autre
(1).
Cette confirmation solennelle de la neutralit belge fut
exprime aussi dans une lettre, adresse par Bismarck le
22 juillet de la mme anne au baron Nothomb, ministre
de Belgique Berlin, et dont voici le texte :
a
Monsieur le Ministre. Confirmant mes assurances ver^
baies, j'ai l'honneur de vous donner par crit la dclaration,
surabondante en prsence des traits en vigueur, que la
Confdration du Nord et ses allis respecteront la neutralit
de la Belgique, bien entendu qu'elle sera respecte par l'autre
partie belligrante
(2).
Enfin, en 1907, la convention V de la Haye confirmait,,
une fois de plus, le rgime du droit pour la Belgique en sti-
pulant, pour toutes les Puissances neutres en gnral, que le
territoire de ces Puissances tait inviolable et qu'il tait in-
terdit aux belligrants de faire passer par ce territoire des
troupes ou des convois, soit de munitions, soit d'approvi-
sionnements
(3).
(1)
Sur l'interprtation absolument fausse que certains avocats de
la cause allemande, comme Bernhard Dernburg et le professeur am-
ricain Burgess, ont donne de ces traits de 1870, voir J.-M. Beck,
The vidence m the case, p.
192-194 (.\ew-York, 1915) et la note n 40
du Bureau documentaire belge
,
publie sous le titre : Les traits
temporaires de 1870 et leur signification par rapport la neutralit de
la Belgique dans les Cahiers documentaires (Le Havre), l""* srie, livrai-
son 10. Voir aussi Ch. Dk Visscher, La Belgique et les Juristes alle-
mands, cil. Le professeur allemand R. Frank (The neutrality
of
Bel-
gium,
p. 14) admet lui-mme que cette interprtation est fausse. Il est
juste de faire remarquer que les propagandistes allemands, qui pr-
tendaient que les traits de 1870 remplaaient celui de 1839 et en coi;-
cluaient que, comme ces traits avaient expir en 1872, la neutralit
belge avait cess d'exister en mme temps, peuvent invoquer l'ap-
pui de leur thorie certaines remarques de l'historien franais Albert
Sorel, dans son Histoire diplomatique de la guerre franco-allemande,
I, 1875, p. 224.
(2)
Cf. H. Davignon, La Belgique et l'Allemagne. Textes et Documents,.
p. 5. Londres, 1915.
(3)
Convention V, articles 1 et 2.
14 l'invasion allemande en BELGIQUE
Voil les fondements solides de l'indpendance et de la
neutralit de la Belgique. Nous ne mentionnerons point ici
les garanties verbales, donnes diffrentes reprises par les
reprsentants officiels de l'empire allemand
(1).
On sera
difi sur leur valeur en se rappelant l'incroyable dclaration
faite par M. de Below, ministre d'Allemagne Bruxelles, le
matin mme du jour o il allait prsenter l'ultimatum alle-
mand :
Les troupes ne traverseront pas le territoire belge. Des
vnements graves vont se drouler. Peut-tre verrez-vous
brler le toit de votre voisii, mais l'incendie pargnera
votre demeure
(2).
11 serait difficile de trouver dans l'histoire un autre exemple
d'une si monstrueuse duplicit.
(1)
Voir le Premier Livre gris belge, n* 12 el annexe : Lettre adresse
par M. Davignon, ministre des Affaires trangres, aux ministres du Roi
Berlin, Londres et Paris, et Lattre adresse 'par le ministre du Roi
Berlin M. Davignon.
(2)
H. Davignon, La Belgique et l'Allemagne,
p. 7. Cette dclaration
fut faite un rdacteur du journal Le Soir, cf. E. Waxweilkr, o. c-,
p
39.
Il
LA FIDLIT AU DROIT
Depuis le moment o le trait de Londres confia la Bel-
gique le rle de prvenir la rupture de l'quilibre europen
par la conservation inconditionne de sa neutralit, le pays
s'est acquitt avec une loyaut continue et absolue de sa
tche dlicate
(1).
L'ide du devoir dirigea le gouvernement
de Lopold I" et celui-ci dclara lui-mme solennellement,
l'ouverture du Parlement belge, le 10 novembre 1840 : La
position de la Belgique a t dtermine par les traits et
la neutralit perptuelle lui a t solennellement assure
La neutralit, nous ne pouvons trop nous en convaincre, est
le vritable but de notre politique. La maintenir sincre,
loyale et forte doit tre notre but constant .
Des dclarations identiques furent faites par Lopold II
dans son discours du Trne en 1870. La Belgique, disait
alors le Roi, dans la position que le droit international lui
fait, ne mconnatra ni ce qu'elle doit aux autres tats, ni ce
qu'elle se doit elle-mme Le peuple belge... n'est pas
prs d'oublier que ce qu'il a conserver, c'est le bien-tre,
la libert, l'honneur, l'existence mme de la patrie.
En ce
moment difficile, alors que la guerre franco-allemande me-
naait tout instant le pays d'un incident dangereux pour le
(1)
Voir E Waxweileb, Le procs de la neutralit belge. Paris-Lau-
sanne, 1916.
16 L INVASION ALLEMANDE EN BELGIQUE
maintien de sa neutralit, la Belgique se montra la hauteur
de sa tche. Voulant s'acquitter de ses devoirs de neutralit
aussi bien dans l'esprit que dans la lettre, elle restreignit le
droit du peuple suppler les combattants d'armes et de
munitions (1).
Aprs la bataille de Sedan, septembre 1870,
le Gouvernement allemand demanda la Belgique la per-
mission de transporter les blesss allemands travers le
territoire belge. La France ayant protest sous prtexte
que cette permission constituerait une violation de neu-
tralit, la Belgique refusa d'accder la demande de
Berlin
(2).
Depuis la guerre franco-allemande, le pays montra une
parfaite galit d'attitude l'gard de tous ses grands
voisins : les preuves de cette loyaut sont assez connues et
ont t rcemment rappeles d'une faon suffisante pour que
nous puissions nous dispenser d'y insister
(3).
II
y
a cepen-
dant quelques incidents trop caractristiques pour ne pas tre
mentionns ici. Le leader du parti libral, M. Hymans, a ra-
cont dans une revue amricaine
(4)
comment il avait t in-
vit par des membres de la majorit recommander des
journaux amis la rserve et la prudence dans les discussions
des affaires de l'Allemagne. Le 2 aot 1914. le jour mme
de l'ultimatum allemand, le souci du Gouvernement belge fut
de prvenir et de rprimer toute atteinte mme morale la
neutralit. Dans la matine, une feuille bruxelloise, le Petit
Bleu, ayant publi un article intitul : Vive la France! A
bas la barbarie germanique! , le ministre de la Justice,
M. Carton de Wiart, ordonna la saisie de tous les numros
(1)
J. M. Beck, T/ie vidence in the case, p.
194.
(2)
Why we are at war, par les membres de la facult d'histoire
moderne d'Oxford,
p.
18-19, Oxford,
2^ d., 1914.
(3)
E. Waxwbilf.r, La Belgique neutre et loyale,
p.
16 el sv.
;
I,k
iiME, Le procs de la neutralit belge, cil. P. Hymans dans la prface
de La neutralit de la Belgique (dilion officielle du gouvernemen'.
belge), p. 14 et sv. Paris, 1915.
(4)
The Outlook, n du 30 septembre 1914, p.
255. Vcir aussi La
neutralit de la Belgique, cit.,
p.
17-18.
LA FIDLIT AU DROIT 17
du journal et prescrivit au parquet d'ouvrir une instruction
contre l'diteur
(1).
La seule accusation qui ait pu tre faite contrle Gouverne-
ment belge est celle des soi-disant Conventions anglo-
belges

(2).
Les personnalits neutres et impartiales qui ont
exaqiin le texte de ces documents sont arrives aux conclu-
sions mmes qui constituent la dfense officielle du Gouver-
nement belge : il n'y a eu tout au plus que des conversations
entre militaires, n'engageant point leurs gouvernements res-
pectifs, et stipulant expressment que l'entre des troupes
anglaises en Belgique ne se ferait qu'aprs la violation effec-
tive de notre neutralit par l'Allemagne
(3).
(1)
La neutralit de la Belgique, cit.,
p.
18. Voir aussi les instruc-
lioMS du ministre des Affaires trangres aux reprsentants diploma-
tiques l'tranger, dans le Premier Livre gris belge, I., n^ 2 et annexe,
3, de mme que la circulaire envoye par le ministre Berryer aux
gouverneurs des provinces, le 1"
aot, dans le Deuxime Livre gris
belge, n 71, annexe.
(2)
Une littrature trs abondante a t publie ce sujet. Il est
inutile d'en donner ici la liste complte : si on dsire celle-ci, on peut
consulter l'index bibliographique publi par les Cahiers documentaires
[belges]. Nous nous contentons de signaler J. Van den Hedvel, De la
violation de la neutralit belge, dans le Correspondant, 1914, 10 d-
cembre
;
H. Welschinger, La neutralit de la Belgique,
p. 48 et sv.
{Pages actuelles, l9UI9lo). Paris,
1915; J.-M. Beck, The vidence in
the case (excellent expos),
p.
229-237
; E. Waxweiler, La Belgique
neutre et loyale, p. 175 190
;
Baron Beyens, L'Allemagne avant la
guerre. Paris-Bruxelles, 1915. On trouvera le fac-simil des documents
incrimins dans E. Brunet, Calomnies allemandes, Les Conventions
anglo-belges. Paris (1915). Il
y
aurait des rserves faire au sujet du
chapitre o M. Brunet veut dmontrer que la chemise des documents
avec les mots Conventions anglo-belges constitue un faux alle-
mand. Ses arguments ne sont pas convaincants. Ce point n'a d'ailleurs
pas d'importance dans l'ensemble de la controverse. Voir ce sujet
E. Waxweiler, Le procs de la neutralit belge,
p. 50 sv.
(3)
La rponse officielle du gouvernement belge est trouver dans
le Deuxime Livre gris belge, n
98, 99, 101, 103. Voir aussi la bro-
chure publie aux tats-Unis par les soins de la lgation de Belgique
Washington : The innocence
of
Belgium, o l'on trouvera le texte
de la lettre importante, envoye par sir Edward Grey au ministre de
2
18 L I.WASIO.X ALLEMANDE EN BELGIQUE
La conscience de la Belgique est pure et sans tache ;
comme le dit M. Paul Hymans, elle peut s'offrir, Kre et
confiante, au jugement de l'Univers.
En est-il de mme pour l'Allemagne? L'examen de quel-
ques pisodes de nos rapports avec ce pays donnera une
rponse cette question et montrera que ce n'est pas seule-
ment du 2 aot 1914 que date la conspiration contre la neu-
tralit belge
(1).
L'on n'ignore point que ds le dbut du xix* sicle,
l'Allemagne a regard la Meuse comme une limite naturelle
et une barrire militaire, ncessaire pour se dfendre contre
une attaque de la France. La crainte de la France pse lour-
dement sur les dlibrations du congrs de Vienne et a t
pour beaucoup, on le sait, dans la constitution du royaume
des Pays-Bas en 1814. Lorsque les Allis pntrrent en
France, aprs la bataille de Leipzig, ils runirent sous l'admi-
nistration d'un seul commissaire gnral les contres situes
entre le Rhin et la Meuse et les rservrent comme des terri-
toires disponibles. A l'ancienne ide de la marche de la France
vers le Rhin se substitue peu peu l'ide de la marche de la
Prusse vers la Meuse. C'est sous l'influence de cette ide que,
dans le premier projet d'organisation fdrale, prpar par
Belgique Londres, le 7 avril 1913. Le lexle franais de celle lettre
se trouve dans E. Waxweiler, o. c, p.
184-185, el dans le Deuxime
Livre gris belge, n" 100.
(1)
Il est bien entendu que nous ne perdons point de vue que
d'autres Puissances que rAllemagne ont, au cours du xix* sicle, ca-
ress des rves d'agrandissements el des projets de compensations

nos dpens. Mais enlre ces plans momentannienl conus par un
souverain aux ides conquranles et les vises continues el rptes
de la part de la Prusse, la diffrence et grande. Les faits qui cons-
tituent la base des conclusions dveloppes dans cet aperu sonl em-
prunts au Mmoire d'Emile Banning sur la dfense de la Meuse .
Le mmoire est publi intgralement dans les Cahiers documentaires
[belges],
1"
srie, liv. I V. Dans ce mmoire, Banning cite ses
sources d'information l o il ne parle pas en tmoin, contemporain
des faits. Ce trs remarquable document fut compos en mars 1881,
revu et complt en octobre 1886. Sur la personnalit de Banning,
voir les Cahiers documentaires cits, sr. 1,
livr. V.
LA FIDELITE AU DROIT 19
la Prusse en 1815, furent insrs ces mots : On a propos
d'incorporer la Belgique et si possible tous les Pays-Bas
dans la confdration allemande. Cette ide parat excellente.
On reconstituerait avec ces pays le cercle de Bourgogne
sous la direction autonome du prince des Pays-Bas . Voil
l'une des premires manifestations du pan-germanisme, de
la thorie du Grsseres Deulsdiland, qui allait se dve-
lopper de plus en plus pendant le cours du xix* sicle.
Lorsque la rvolution belge de 1830 appela l'attention de
la diplomatie europenne sur le sort futur de notre pays,
il se produisit en Allemagne des dclarations intressantes,
qui nous montrent un crivain militaire et un reprsentant
des
patriotes allemands comme tant singulirement
d'accord sur les mesures prendre vis--vis de la Belgique.
Clausevvitz proposa la conqute pure et simple de la Bel-
gique comme l'objet rel d'une guerre allemande. La Bel-
gique, dit-il, n'est pas trop tendue et possde de grandes
ressources. Si la Belgique est conquise, l'arme allemande
qui
y
resterait pour l'occuper serait en ralit une avant-
garde pas trop loigne du gros des forces, et de cette faon
la conqute pourrait tre permanente. L'opinion publique en
Belgique, d'abord hostile, se calmerait bientt et rendrait de
la sorte l'occupation effective peu difficile. Cette occupation
effective devrait, en tous les cas, s'tendre le long de la Meuse
jusqu'au conHuent de ce fleuve avec la Sambre, c'est--dire
jusque Namur. Une fois de plus, c'est la marche vers la
Meuse qui est donc recommande ici. Cette ide de
Clausewitz se prsenta plus d'une fois, plus tard, l'esprit
de Moltke, mais ses oprations militaires heureuses le dis.
pensrent de la mettre en pratique. Car la conqute de la
Belgique ne se prsentait que comme pis-aller, au cas oij
l'offensive contre la France ne produirait point de rsultat.
Presque au mme moment, le vieux patriote Arndt
publiait un article, intitul: La Belgique et ce qui en dpend,
o il mettait en garde contre l'expdient d'une Belgique
neutre, qui constitue un danger pour la paix
(1).
(1)
Ce fait est rappel par Ulrich Rauscher dans un article publi
20
L INVASION ALLEMANDE EN BELGIQUE
Ces
dclarations acquirent une signification particulire
lorsqu'on se rappelle qu'il fallut prs de cinq mois de pres-
sion diplomatique de la part de la France et de l'Angleterre
pour amener la Prusse signer en 1831 le trait des
XVIII articles, instituant la neutralit de la Belgique.
Depuis le moment o le trait de Londres eut dfinitive-
ment tabli le statut international de notre pays, il faut dis-
tinguer en Allemagne entre l'attitude des partisans politiques
de la
grande Allemagne et celle des lments militaires.
Depuis que le congrs de Vienne avait frustr les efforts
de la Prusse pour obtenir la principaut de Lige et la posses-
sion de la rive droite de la Meuse dans le Limbourg, les
patriotes allemands n'avaient cess de protester contre ce
qu'ils considraient tre une mutilation de l'Allemagne.
En 1830, le baron de Stein proclamait qu'on avait affaibli
la frontire allemande en lui enlevant Limbourg, Lige,
Luxembourg et la Gueldre prussienne . A mesure que les
annes s'avancent, l'indignation des partisans du Grsseres
Deutschland ne faiblit point. En 1855 c'est Gervinus qui
crit dans sa Geschichte des Z^"" Jahrliunderts

dont
l'importance est mise en lumire par le fait que cette his-
toire tait un livre classique en Allemagne

: 11 et
t facile au congrs de Vienne de donner l'Allemagne
contrla France un solide rempart en appuyant la Prusse
la mer du Nord et en lui remettant ces bases d'une forte
dfense que tous les hommes experts en matire militaire
dclaraient indispensables : Mayence, Luxembourg, Lige et
les forteresses de la Meuse
(1).
En 1879, le fougueux
Treitschke renouvelle ce langage, en l'accentuant
(2).
Mmes rcriminations en 1848 au Parlement national de
Francfort. Dans son rapport sur la question de la frontire
de la Meuse, le dput Zacharia disait : Bien que les diplo-
dans le Frankfurter Zeitung du 7 mai 1915, o il donne les vues de la
politique allemande actuelle sur la Belgique, sous le titre : Pro-
gramme brugeois.
(1)
Geschichte des
19^^
Jahrhunderts, t. I,
p.
282.
(2)
Deutsche Geschichte im
19^^^
Jahrhundert, t. I,
p.
P67.
LA FIDELITE AU DROIT 21
mates de Vienne trouvassent dans le cours de la Meuse la
plus naturelle des frontires laquelle l'Allemagne avait un
droit historique incontestable, puisque les duchs de Clves,
de Juliers et de Gueldre non seulement touchaient autrefois
la Meuse, mais s'tendaient mme au del, et que l'ancien
Limbourg, situ exclusivement sur la rive droite de la Meuse,
et appartenu l'Allemagne comme partie intgrante du
cercle de Bourgogne, les politiciens de 1815 prfrrent
dmembrer l'ancien territoire allemand et tracrent d'un
coup de crayon une limite qui, violant au mme degr le
droit, la nationalit et l'intrt de l'Allemagne, l'isola totale-
ment de la Meuse
(1).
Et l'assemble applaudit le vieux Arndt, dont nous avons
signal les ides sur la neutralit belge, lorsqu'il exprima
l'espoir que dans l'avenir on allait reprendre les grands
fleuves occidentaux , lorsqu'il prdit que la Hollande, par la
force des choses, tomberait malgr elle dans le sein de la
grande Allemagne et lorsqu'il s'cria, en parlant de la Bel-
gique :
a
Ce beau pays, l'ancien cercle de Bourgogne, avec le
puissant vch de Lige, cinq millions d'mes... ces fleuves
allemands, ce peuple qui voulait tre allemand, on l'a
laiss sparer, hlas ! il
y
a trentre-quatre ans, de l'Alle-
magne... Nous gardons l'esprance que ces contres qui
nous ont t arraches nous reviendront, pour nous-mmes,
si nous savons remplir notre tche et considrons notre
situation prsente qui se dveloppera
(2).
Pendant que les patriotes allemands et les pangermanistes
continuaient caresser ces plans de conqute future, les mili-
taires semblent avoir suivi une politique plus raliste, ne
considrant le sort ventuel de la Belgique que dans ses
rapports avec les ncessits des plans de guerre. Eux aussi
pensaient
la Meuse comme ligne de dfense, mais ils esti-
maient que c'tait la Belgique de prendre les mesures
(1)
Stenographischer Bericht ueher die Verhandlungen der deutschen
Constituirenden Nationalversammlung, 1. II,
p. 1011.
(2)
Ibid., t. II, p. 1021.
22 L INVASIOX ALLEMANDE EN Bi.LGIQUE
ncessaires pour empcher une attaque de l'Allemagne par
les Franais.
C'est ce qui ressort des communications faites, a plusieurs
annes d'intervalle, par les attachs militaires allemands
Bruxelles. En 1855, le colonel Von Olberg, attach militaire
prussien Bruxelles au moment o s'laborait le plan du
camp retranch et l'agrandissement d'Anvers, protesta avec
force contre ce dessein et soutenait que c'tait la Meuse qu'il
fallait fortifier et dfendre. En fvrier 1875, le major de Som-
merfeldt, attach militaire de la lgation d'Allemagne, dans
un entretien avec le baron Lambermont, dit et redit ce
dernier, en termes presque suppliants : Il faut mettre Namur
et Lige en tat de dfense... Il a lui-mme fait remarquer
que ces travaux sont indispensables dans les deux sens, aussi
bien pour le cas d'une arme venant d'Allemagne que pour
celui d'une arme venant de France . Le baron Lamber-
mont, en rendant compte de cette conversation, ajoute : En
somme, je ne puis mieux condenser la pense de mon inter-
locuteur qu'en rptant les mots dont il s'est servi : Tout ce
que nous vous demandons, c'est de tenir cinq jours
;
cela
fait, votre tche sera remplie. Le reste nous regarde
(1,.
Ces conseils apparemment bien intentionns n'eurent pas
de lendemain. L'arrive au pouvoir de Bismarck avait dbut
par une entente franco-prussienne, qui s'tablit en fait vers
la fin de 1865. Aussitt, la Belgique tait devenue l'objet
d'incessantes attaques tant de Paris que de Berlin. Que la
responsabilit de Bismarck fit engage dans ces intrigues
ne saurait faire de doute. Quels que puissent avoir t les
projets de Napolon III au sujet de la Belgique, la dfaite de
Sedan
y
mit fin. Mais l'hostilit de Bismarck contre la Bel-
gique ne se dmentit point pendant la guerre de 1870. Malgr
la promesse qu'il avait faite l'Angleterre, par les traits
dont nous avons parl plus haut, de respecter la neutralit
belge
(2),
notre pays fut, sous son inspiration, l'objet des
(1)
Lettre de Lambermont P. Devaux, 12 mai 1875, cite par
Banning.
(2)
Les motifs qui guidrent Bismarck dans son respect pour la
LA FIDELITE AU DROIT 23
plus violentes attaques en Allemagne. Le ministre belge des
Affaires trangres, M. d'Anethan, jugea mme ncessaire de
faire rdiger par Emile Banning, alors attach au service
du ministre, une brochure intitule : La Belgique et VAlle-
magne pendant et aprs la guerrede /(70 (Bruxelles, d870).
Cette brochure tait destine montrer l'inanit des griefs
apports en Allemagne contre la Belgique. P. Devaux publia
de son ct un crit dans le mme sens, rdig en allemand :
Appel de la Belgique au jugement calme et impartial de
rAllemagne (Bruxelles, 1870). Ces manifestations hostiles,
diriges par les journaux officieux de Berlin, atteignirent leur
apoge au printemps de 1875. Or, ce moment, l'Allemagne,
craignant une rsurrection trop rapide de la France^ fut sur le
point de reprendre la lutte contre ce pays. L'orage artificiel-
lement dchan contre la Belgique ne pouvait avoir pour
objet que de prparer l'opinion une invasion militaire de
notre pays pour attaquer la France de ce ct. La guerre qui
menaait d'clater (ut prvenue par l'intervention nergique
du tsar Alexandre II, qui imposa la paix et calma l'ardeur bel-
liqueuse.de Berlin. Aussitt la campagne de presse allemande
contre la Belgique s'arrta : elle n'avait plus d'objet !
Mais entre-temps l'opinion des militaires avait chang : ils
ne pressent plus la Belgique de songer sa dfense contre la
France. Ils ne craignent plus une attaque par surprise de
celle-ci
;
le Grand tat-Major a prpar ses plans et l'on est
convaincu que l'Allemagne sera capable d'avoir l'avance, de
frapper le premier coup. L'on n'insiste plus pour que la Bel-
gique fortifie la Meuse, et il est clair que les militaires alle-
mands dsirent au contraire ne pas rencontrer de forteresses
de ce ct. Lorsqu'on l'interroge, en novembre 1876, au
sujet de la fortification de la Meuse par la Belgique, le mar-
chal de Motke ne parle pas comme les attachs militaires de
neutralit belge sont clairement indiqus dans une lettre qu'il adressa
alors au baron Nothomb, ministre de Belgique Berlin : Je m'tonne
de voir un homme aussi perspicace que vous penser que Bismarck
serait assez naf pour jeter la Belgique dans les bras de la France.
Ofr. E. Waxwkiler, o. c, p. 85.
24 L INVASION ALLEMANDE E.\ fiELClQUE
1855 et de 1875 dont nous avons rappel les conseils amicaux.
Il dit lui-mme qu'au point de vue de l'Allemagne il n'tait pas
ncessaire que la Belgique fasse ce sacrifice et que mme il
pouvait
y
avoir des inconvnients fortifier la Meuse. C'est
une question que vous devez examiner au point de vue de la
dfense de la Belgique.

Ces paroles laissaient entendre que
les plans du Grand tat-Major envisageaient la possibilit
d'un passage par notre territoire et considraient la fortifica-
tion de la Meuse comme un obstacle peu dsirer. En effet,
depuis que les Franais avaient commenc en 1874 la cons-
truction de la ligne de forteresses Verdun-Belfort, la route
d'invasion tait barre de ce ct : le passage a travers la
Belgique se prsentait comme une ncessit stratgique.
Depuis 1876, cette ide ne fit que se fortifier, tel point
que, en 1882, un auteur franais bien inform pouvait
crire (1)
:
C'est aujourd'hui une opinion courante dans les
cercles militaires allemands que la neutralit belge ne serait
pas respecte dans l'ventualit d'un nouveau conflit entre la
France et l'Allemagne
->. Cet auteur ne se trompait pas,
puisque l'organe officieux de la chancellerie allemande, la
Norddeutsche AUgemeine ZeUiatg, discutant les vues du
gnral Brialmont sur la fortification de la Meuse, disait dans
son numro du 4 mars
188*2 : L'Allemagne n'a pas de motif
politique pour violer la neutralit de la Belgique, mais l'avan-
tage qui peut en rsulter au point de vue militaire l'y
oblige .
Voil la thorie de
Ncessit ne connat pas de loi ,
officiellement proclame la sance du Reichstag parle
chancelier allemand. Cette thorie est la consquence del
doctrine de l'tat tout-puissant, enseigne par Treitschke et
adapte aux ncessits militaires par von Bernhardi.
C'est von Bernhardi qui se chargea d'acter l'intention
bien nette du Grand tat-Major de violer la neutralit belge
en cas de conflit franco-allemand. Satur des ides dvelop-
pes par Treitschke sur la puissance absolue de l'tat et son
(1)
Tenot, La frontire, p.
311 et 313. Paris. 1882.
LA FIDLIT AU DROIT 2&
devoir de refuser toute obligation par trait comme dangereuse
pour son existence et son dveloppement, von Bernhardi
crit, propos de la neutralit : La conception de la neutralit
permanente est entirement contraire la nature essentielle
de l'tat, qui peut atteindre son plus haut but moral unique-
ment en comptition avec d'autres tats . La conclusion
pratique de cette doctrine, c'est que, si la France doit tre
crase au point de ne pouvoir jamais se relever pour
nous gner
-.
et cela ft-ce au prix d'une guerre euro-
penne..., la neutralit de la Belgique ne nous arrtera
pas (i) .
L'on a dit que l'influence de von Bernhardi a t fortement
exagre plaisir et que les quelques phrases que l'on incrimine
dans son livre ne sauraient tre reprsentes comme l'opinion
officielle allemande.
On ne peut cependant nier que les crits de von Bernhardi
eurent une grande popularit en Allemagne et que le Gouver-
nement allemand n'a jamais rpudi les conclusions de ses
doctrines ou refus toute responsabilit leur sujet. S'il ne
fut pas un interprte officiel, von Bernhardi est un penseur
aussi reprsentatif du systme militaire de l'Allemagne que
l'amiral Mahan le fut pour les cercles navals des tats-
Unis
(2).
Il
y
a plus. Ce mme von Bernhardi a crit : Les me-
sures de prparation la guerre ne sauraient, dans leur en-
semble, tre tenues secrtes : elles sont prises au vu et au su
de tout le monde
. Or, l'Allemagne avait crit ses intentions
avec le fer , pour reprendre l'expression du colonel Boucher.
Elle avait construit un systme de chemins de fer stratgiques
qui, lui seul, corroborait tout ce que von Bernhardi avait
crit
(3).
(1)
Von Bernhardi, Deutschland und der nchste Krieg, t. II,
p.
434.
(2)
J.-M. Beck, The vidence in the case, p.
10-11.
(3)
Le dveloppement du rseau des lignes de transport et la
cration des quais de dbarquement de la frontire militaire, la den-
sit et le trac de ce rseau dterminent dans le temps et dans
l'espace la concentration et par suite l'offensive . R. de Diesbach,
26 L INVASIO.X ALLEMANDE EN BELGIQUE
Si l'on regarde la carte de l'Allemagne occidentale, on
constate qu'un rseau de chemins de fer s'tend jusqu'
une demi-douzaine de points l'est d'Aix-la-Chapelle,
comme les doigts tendus d'une main. Ils relient Aix-la-Cha-
pelle avec le nord, l'est et le sud de l'Allemagne. Aix n'est
pas un grand centre commercial et la construction de ces
chemins de fer ne s'explique point par une grande intensit
de trafic en marchandises. Les kilomtres de quais et de
plates-formes ne rpondent pas non plus ce but. Ces lignes
sont militaires et stratgiques. Leur trac, ainsi que la cra-
tion rcente du grand camp d'Elsenborn, prs de Malmdy,
devaient faciliter dans une trs large mesure les oprations
prliminaires de l'offensive par la Belgique
(1).
L'intention de l'Allemagne tait crite l et, pour nous en
convaincre, nous n'avons pas besoin de l'aveu, imprim par
le Deutsche Krieger Zeitung, journal officiel de l'Union mi-
litaire allemande, dans son numro du 2 septembre 1914
(dition pour l'arme en campagne) :

Le plan pour l'invasion en France tait, de longue date,


solidement tabli. Il devait se poursuivre avec succs dans le
Nord, travers la Belgique, en vitant la forte ligne des forts
d'arrt dont l'ennemi [la France] avait protg ses frontires
du ct de l'Allemagne et qu'il et t fort difficile d'en-
foncer .
Pour terminer cette revue, n'oublionspasceque disaitle rap-
port secret concernant le renforcement de l'arme allemande,
dat de Berlin, 19 mars 1913, et qui fut communiqu le
"2
avril del mme anne, d'une source autorise, au ministre
de la Guerre franais. Nous
y
lisons : Mais dans la prochaine
guerre europenne,,les petits Etats doivent tre forcs de nous
suivre ou doivent tre terroriss (dompts). Dans certaines
conditions leurs armes et leurs forteresses pourraient tre
rapidement conquises ou neutralises (ceci pourrait tre pro-
bablement le cas de la Belgique et de la Hollande) de faon
L'offensive
allemande contre la France, dans la Revue militaire suisse,
t. IX, 1915, p. 57.
(1)
Cfr R. DE DiESBACH, 0.0,1. c, p.
67-68.
LA FIDELITE AU DROIT 27
empcher notre ennemi de l'Ouest d'obtenir une base d'op-
ration sur notre flanc
(1).
En somme, depuis le moment o, en 1890, Bismarck fut
forc par Guillaume II d'abandonner la direction des affaires
et o l'Empereur s'embarqua rsolument dans la politique
d'expansion mondiale, avec ses colonies, sa flotte et l'augmen-
tation de son arme, le trait de 4839, du moins dans l'esprit
des militaires allemands
(2),
tait devenu le chifl"on de pa-
pier
(3)
si ddaigneusement mentionn par von Bethmann-
HoUweg dans son entretien historique avec l'ambassadeur
d'Angleterre.
(1)
Livre jaune franais, n^ 2 el annexe,
(2)
Dans son rapport sur l'enlrelien qu'il eut avec M. Zinrinnermaii,
sous-secrlaire d'tal aux Affaires trangres Berlin, le 5 aot 1914,
le ministre belge, le baron Beyens, crit ceci : M. Zimmerman a r-
pondu seulement que le dpartement des Affaires trangres tait
impuissant. Depuis que l'ordre de mobilisation avait t lanc par
l'Empereur, tous les pouvoirs appartiennent l'autorit militaire.
C'tait elle qui avait jug que l'invasion de la Belgique tait une opra-
tion de guerre indispensable... J'ai conserv de cet entretien l'impres-
sion que M. Zimmerman m'avait parl avec sa sincrit habituelle...
{Deuxime Livre gris belge, n" 50). Voir l'article du baron Beyens,
intitul
: VArme et la marine allemande. Le parti de la guerre, dans
la Revue des Deux Mondes, l^"" avril 1915.
(3)
Dans son livre Deutschland und der nchste Kn'cg', publi la fin
de 1911, Von Bernhardi crivait
(p. 169)
que la neutralit n'est
qu'un rempart de papier . Voir sur la politique- de l'Allemagne pen-
dant le rgne de Guillaume II le livre du B\ron Beyens, L'Allemagne
avant la guerre. Paris-Bruxelles, 1915.
\\{
LA VIOLATION DU DROIT
(1)
Le 28 juin 1914 l'archiduc Franois-Ferdinand d'Autriche
et la duchesse de Hohenberg, sa femme, furent assassins
Srajevo. L'Autriche
y
vit un excellent prtexte pour com-
mencer l'attaque de la Serbie, dont l'excution avait t
frustre un an auparavant par le refus de l'Italie d'y
. cooprer
(2).
Le 23 juillet elle prsenta un ultimatum la
Serbie, auquel le Gouvernement serbe rpondit par une note,
qui, malgr les grandes concessions qui
y
taient faites, fut
considre par l'Autriche comme insuffisante. Cinq jours
aprs, le 20 juillet, cette dernire Puissance dclara la guerre
la Serbie
(3).
Les diverses chancelleries comprirent qu'une guerre des
nations menaait l'Europe.
Ds que M. Davignon, ministre belge des Affaires tran-
(1)
Sur la trs nombreuse littrature laquelle a donn lieu la vio-
lation de la neutralit belge, on peut consulter la liste bibliogra-
phique publie dans les Cahiers documentaires (belges),
2
sr. livr. 20,
n<>79; 3" sr., livr. XXIX, n 119; livr. XXX, n 119;
4
sr.,
livr. XXXIV. n" 1?3.
(2)
Dclaration de M. Giolitti au parlement italien en dcembre 1914.
Voir le Times du 11 dcembre 1914, article : Signor Giolitti's dis-
closures.
(3)
Cfr. J. BucHAN, Nelson's History
of
the War, t. I,
p. 35 sv.,
Londres (1915).
LA VIOLATION DU DROIT 29
gres, eut reu, par l'intermdiaire du ministre de Belgique
Vienne, communication du texte de l'ultimatum autrichien,
il prit toutes les dispositions ncessaires pour assurer, en
vue d'un conflit prochain, le respect de la neutralit belge.
Le 24 juillet, il adressa aux ministres belges Paris, Berlin,
Londres, Vienne et Saint-Ptersbourg des instructions d-
tailles. Cette dpche disait :
Le gouvernement du Boi s'est demand si, dans les cir-
constances actuelles, il n'y aurait pas lieu d'adresser aux
Puissances qui ont garanti son indpendance et sa neutralit,
une communication destine leur confirmer sa rsolution
de remplir les devoirs internationaux que lui imposent les
traits au cas o une guerre viendrait clater aux frontires
de la Belgique.
Il a t amen la conclusion qu'une telle communica-
tion serait prmature l'heure prsente, mais que les v-
nements pourraient se prcipiter et ne point lui laisser le
temps de faire parvenir, au moment voulu, les instructions
opportunes ses reprsentants l'tranger
(1).
En consquence, ces instructions furent dpches imm-
diatement et les ministres belges l'tranger ne devraient en
donner lecture aux gouvernements auprs desquels ils
taient accrdits que sur communication ultrieure de
M. Davignon.
Lorsque le Gouvernement belge eut connaissance de la
dclaration de guerre de l'Autriche la Serbie, il dcida im-
mdiatement de mettre l'arme sur le pied de paix renforc.
Pour qu' l'tranger l'on ne pt se mprendre sur ces me-
sures, les ministres belges accrdits auprs des diverses
cours eurent expliquer qu'il ne s'agissait gure de mobili-
sation et que la mise sur pied de paix renforc n'avait d'autre
but que de fournir l'arme belge des effectifs analogues
ceux des corps entretenus en permanence dans les zones
frontires des Puissances voisines
(2).
(Il Premier Livre gris belge, n 2, el annexe.
(2)
Premier Livre gris belge, n 8.
30 L iNVASIOX ALLEMANDE EN BELGIQUE
Les vnements se prcipitrent. Le 31 juillet, la mobilisa-
tion gnrale dcrte par l'Autriche succda la proclamation
de r tat de danger de guerre en Allemagne. Ce mme jour,
19 heures, le Gouvernement belge passa son tour la
mobilisation gnrale.
Dans le courant de la journe, M. Klobukowski, ministre
de France Bruxelles, tant venu montrer M. Davignon
un tlgramme de l'agence Havas, annonant la procla-
mation de l'tat de danger de guerre en Allemagne, en avait
protit pour dclarer que la France n'enverrait point de
troupes en Belgique, mme si des forces importantes taient
masses sur les frontire^ de ce pays
(1).
Cette communica-
tion officieuse causa sans route une vive satisfaction au Gou-
vernement belge : celui-ci se berait en mme temps de l'es-
poir que l'attitude du Gouvernement allemand serait
identique. 11 savait
(2)
que l'Angleterre, en raison de la pos-
sibilit d'une guerre europenne, avait demand aux Gou-
vernements franais et allemand, sparment, si chacun
d'eux tait prt respecter la neutralit de la Belgique
(3).
Il attendait de la part du Gouvernement allemand une r-
ponse favorable, tant donn que, le matin mme, le ministre
d'Allemagne Bruxelles avait dclar exprimant, il est
vrai, son opinion personnelle

que les sentiments amicaux
de l'Allemagne et sa volont de respecter la neutralit belge
n'avaient pas chang
(4).
Le lendemain, i" aot, le Gouvernement franais fit savoir
qu'il respecterait la neutralit de la Belgique
(5).
Les nou-
(1)
Premier Livre gris belge, n 9.
(2)
Premier Livre gris belge, n" 11 ; Livre jaune franais, n 119.
(3)
Livre bleu anglais, n" 115.
(4)
Premier Livre gris belge, n 12.
(5)
Livre jaune franais, n" 122. Gfr. aussi Premier Livre gris belge.
n' 13; Livre bleu anglais, n 125. Il ressort de ce 'dernier document
que le prsident Poincar en avait dj donn antrieurement l'assu-
rance dans un entretien avec le roi Albert. La mme assurance fui
donne au ministre belge Paris en 1913. Gfr. Deuxime Livre gris
belge, n 1.
LA VIOLATION DU DROIT 3
vellesqui vinrent d'Allemagne taient moins bonnes : M. Von
Jagow avait dit, semblait-il, qu'il ne pouvait pas rpondre
la question si l'Allemagne respecterait la neutralit du
pays
{{).
Sur l'ordre de M. Davignon, les ministres de Belgique
l'tranger communiqurent l. rs la dclaration suivante,
qu'ils avaient dj entre les maiiis depuis le 24 juillet :
a
La situation internationale est grave
;
l'ventualit d'un
conflit entre plusieurs Puissances ne peut tre carte des
proccupations du Gouvernement du Roi.

La Belgique a observ avec la plus scrupuleuse exacti-


tude les devoirs d'tat neutre que lui imposent les traits du
19 avril 1839. Ces devoirs, elle s'attachera inbranlablement
les remplir, quelles que soient les circonstances.
Les dispositions amicales des Puissances son gard ont
t affirmes si souvent que la Belgique a la confiance de voir
son territoire demeurer hors de toute atteinte si des hostilits
venaient se produire ses frontires.
a
Toutes les mesures ncessaires pour assurer l'observa-
tion de sa neutralit n'en ont pas moins t prises par le
Gouvernement du Roi. L'arme belge est mobilise et se
porte sur les positions stratgiques choisies pour assurer la
dfense du pays et le respect de sa neutralit. Les forts
d'Anvers et de la Meuse sont en tal de dfense.
11 est peine ncessaire, Monsieur le Ministre, d'insister
sur le caractre de ces mesures. Elles n'ont d'autre but que
de mettre la Belgique en situation de remplir ses obligations
internationales
;
elles ne sont et n'ont pu tre inspires, cela
va de soi, ni par le dessein de prendre part une lutte arme
des Puissances, ni par un sentiment de dfiance envers
aucune d'elles.
(1)
Premier Livre gris belge, n 14
; Livre jaune franais, n l'/3. A
ce propos, le ministre belge des Affaires trangres remarque lui-
mme : c Ce dernier fait ne provoqua en moi aucune motion parti-
culire, parce que la dclaration du Gouvernement allemand pouvait
paratre surabondante en prsence des traits existants. {Premier
Livre gris belge, n"
38.)
32
L INVASION ALLEMANDE EN BELGIQUE

Me
conformant aux ordres reus, j'ai l'honneur de re-
mettre Votre Excellence une copie de la dclaration du
Gouvernement du Roi et de la prier de bien vouloir en
prendre acte

(1).
Le lendemain matin, le public belge put lire dans les
journaux que les Allemands venaient de s'emparer des lignes
terres et de la capitale du grand-duch de Luxembourg, et
(^ue l'Allemagne venait de dclarer la guerre la Russie. Ces
nouvelles n'alarmrent point les gens, pas plus que les
oprations de la mobilisation n'avaient sem la moindre in-
quitude. Tout le monde pensait: On ne se battra pas chez
nous
;
ce sera comme en 1870
.
Sans doute, l'occupation du Luxembourg ne prsageait
rien de bon, mais n'avait-on pas la dclaration rassurante
du ministre d'Allemagne lui-mme disant un journaliste
:

Vous verrez peut-tre brler la maison de vos voisins, mais


la vtre vous ne s'enllammera pas ? Bien plus, le capi-
taine Brinckman, lattach militaire allemand, s'tait prci-
pit au tlphone pour demander au journal /ys XX*
Sicle
de dmentir tout de suite que l'Allemagne et dclar la
guerre la France et mme la Russie. Voici comment
le
rdacteur en chef du journal, M. F. Neuray, raconte
l'incident :
a
Nous tions quatre dans la grande salle de rdaction. Il
faisait chaud : des mouches bourdonnaient, en battant des
ailes, contre les carreaux des fentres grandes ouvertes.
Quand le capitaine Brinckman me fit sa communication, je
croyais encore la parole des officiers allemands. Sa voix
mtallique sonnait clair dans l'appareil : Monsieur, je vous
en prie, dmentez tout de suite, et en gros caractres, ces
nouvelles lances par nos ennemis : il n'y a pas de dclara-
tion de guerre la Russie ;
il n'y en a pas la France ;
vous
pouvez dire que c'est de moi que vous tenez le dmenti.
Et
le Grand-Duch, capitaine?

Vous dites?

Hier soir, vos
troupes ont franchi la frontire grand-ducale.

Je n'en sais
(l; r^^mier Livre gris belge, n 2,
annexe.
LA VIOLATION DU DROIT 33
pas le premier mot. C'est peut-tre le fait de l'erreur d'une
patrouille. D'ailleurs, il n'y a pas de comparaison possible.
Vous savez que nous avons des intrts dans les chemins de
fer grand-ducaux
;
il ne serait pas tonnant que l'on eit voulu
prendre certaines prcautions : n'en concluez rien pour la
Belgique...
(1)
Au ministre, cependant, l'on devait entretenir des craintes
srieuses : le ministre du Luxembourg Bruxelles avait fait
part au Gouvernement belge, le 31 juillet, des assurances
donnes son pays par le Gouvernement de Berlin
(2).
Malgr ces assurances, le Grand-Duch tait envahi
(3).
Quelle valeur ds lors attribuer aux pronostics donns le
matin mme par le ministre d'Allemagne, M. de Below
Saleske? Celui-ci avait t inform de la communication de la
France relative son respect de la neutralit belge. Rencon-
trant M. Dvignon, le ministre d'Allemagne le remercia. II
ajouta que jusqu' prsent il n'avait pas t charg d'aucune
communication officielle concernant le mme sujet, mais

on
connaissait son opinion personnelle sur la scurit avec
laquelle la Belgique avait le droit de considrerses voisins de
l'Est
(4).
Pour le public de Bruxelles, l'aprs-midi se passa comme
les aprs-midi de tous les dimanches d'aot. Dans la ville
basse, une foule de campagnards et de provinciaux s'crasait
dans les rues embrases, tandis que vers le Bois, vers Ter-
vueren, vers toutes les guinguettes de la banlieue s'achemi-
naient, heureuses, les familles voulant jouir du repos domi-
nical.
Et, cependant, une heure fatidique
s'apprtait sonner.
(1)
Voit- Le XX' Sicle, n" du 1-2 aot 1915. Une version courte
et, dans les dtails, quelque peu diffrente, est donne de cet entre-
tien par E. Waxweiler, o. c,
p.
39-40. 11 faut videmment s'en tenir
aux souvenirs personnels de M. Neuray lui-mme.
(2)
Voir Le XX' Sicle, n" du 1-2 aot 1915, article Un an aprs .
(3)
Voir F. Van den Steen de Jehay, Comment s'est faite l'invasion du
grand-duch de Luxembourg, dans la Revue des Deux Mondes, l"" no-
vembre
1915, p. 75 sv.
(4)
Premier Livre gris belge, n" 19.
L 1>VASI0> ALLEMANDE E.> BELGIQUE
Au moment o les socits de musique rentraient en ville de
leurs excursions champtres, leurs cuivres rythmant quelque
marche populaire, et que les promeneurs du Bois, rconforts
parle grand air, s'en retournaient joyeux avec leurs enfants,
fatigus djouer, le ministre d'Allemagne prenait la route
du ministre des x\ffaires trangres : 19 heures il s'y pr-
senta, enlin porteur d'une communication officielle de son
Gouvernement.
C'tait un ultimatum, ei le texte disait:

(Trs Confidentielle).

Le Gouvernement allemand a reu des nouvelles sres


d'aprs lesquelles les forces franaises auraient l'intention de
marcher sur la Meuse par Givet et Namur. Ces nouvelles ne
laissent aucun doute sur l'intention de la France de marcher
sur l'Allemagne par le territoire belge.
Le Gouvernement imprial allemand ne peut s'empcher
de craindre que la Belgique, malgr sa meilleure volont, ne
sera pas en mesure de repousser sans secours une marche
franaise d'un si grand dveloppement. Dans ce fait on
trouve une certitude suffisante d'une menace dirige contre
l'Allemagne. C'est un devoir imprieux de conservation pour
l'Allemagne de prvenir cette attaque de l'ennemi. Le Gou-
vernement allemand regretterait trs vivement que la Bel-
gique regardt comme un acte d'hostifit contre elle le fait
que les mesures de l'ennemi de l'Allemagne l'obligent de
violer de son ct le territoire belge.
Afin de dissiper tout malentendu le Gouvernement alle-
mand dclare ce qui suit :
l. L'Allemagne n'a en vue aucun acte d'hostilit contre la
Belgique. Si la Belgique consent dans la guerre qui va com-
mencer prendre une attitude de neutralit amicale vis--vis
de l'Allemagne, le Gouvernement allemand de son ct s'en-
gage, au moment de la paix, garantir le Royaume et ses
possessions dans toute leur tendue.
2. L'Allemagne s'engage sous la condition nonce
vacuer le territoire belge aussitt la paix conclue.
LA
VIOLATION)
OU DROIT
35
3.
Si la Belgique
observe une
attitude
amicale,
l'Alle-
Jnagne
est prte, d'ac jord
avec les
autorits
du
Gouverne-
ment belge,
acheter
contre
argent
comptant
tout ce qui est
ncessaire

ses troupes
et indemniser
pour les
dommages
causs en Belgique.
4.
Si la Belgique
se comporte
dune
faon
hostile
contre
les troupes
allemandes
et
particulirement
fait
des difficults

leur marche en avant par une


opposition
des
fortifications
de la Meuse ou par des
destructions
de routes,
chemins
de fer,
tunnels ou autres
ouvrages
d'art,
l'Allemagne
sera
oblige
de
considrer la Belgique en
ennemie.
a
Dans ce cas l'Allemagne
ne
prendra
aucun
engagement
vis-a vis du
Royaume,
mais elle laissera
le
rglement
ult-
rieur des rapports
des deux
tals l'un
vis--vis
de l'autre

ia dcision
des armes.

Le
Gouvernement
allemand
a l'espoir
justifi
que cette
ventualit ne se produira
pas et que le
Gouvernement
belge
saura prendre
les
mesures
appropries
pour
l'empcher
de
se produire.
Dans ce cas les relations
d'amiti
qui unissent
les deux
Etats
voisins
deviendront
plus
troites
et du-
rables
[i],

Ce n'est point
sans
motif que cette note
portait
lentte

trs
confidentielle
: elle
proposait
la
Belgique
de tra-
hquer
secrtement
son
honneur
contre
espces
sonnantes
et
quelques
promesses,
dont le
vague
et
l'imprcision
voulue
(1)
Premier Liire gris belge, n 20. On
y trouvera
le texte
original
allemand. M. U. Davignou
donne
une
reproduction
photographique
d une partie de l'ultiniatum
dans La Belgique
et VAllemagne,
p. 8 II
est intressant
de noter
que les deux
dernires
phrases de l'ulti-
inalum allemand
ne se trouvent
pas
reproduites
dans le
second
Livre
blanc allemand,
qui contient
le texte officie!
de cet
ultimatum
Ces
phrases ne cadrant
pas avecla
dclaration
postrieure
de M 'von
Bethmana-Hollweg,
d'aprs
laquelle l'on savait en
Allemagne
avant
la guerre, que la Belgique
avait vendu sa
neutralit

l'Entente
te
Gouvernement
allemand
supprima
purement
et
simplement
'ces
phrases du document
original.
Voir
F. Pass.lecq,
Le
second
Livre
blanc allemand.
Essai critique et notes sur
Vallration
officielle de do-
cuments belges (Pages
d'Histoire),
Paris,
1915,
36
L INVASION ALLEMAMiE EN BELGIQUE
n'engageaient pas beaucoup le gouvernement cjui les for-
mulait
(1).
La communication de la proposition allemande motionna
violemment le ministre belge des Affaires trangres. Il fit im-
mdiatement avertir M. de Broqueville, prsident du Conseil
et ministre de la guerre. En attendant l'arrive de celui-ci,
l'on se mit traduire le texte allemand de l'ultimatum. Le
traducteur venait d'achever le tiers de la besogne lorsque
M. de Broqueville arriva : lecture fut donne de la tra-
duction. 11
y
eut un silence de quelques minutes. Puis, le
baron Van der EIst, secrtaire gnral au ministre des
Affaires trangres, rompit le premier le silence : Enlin,
Monsieur le Ministre, sommes-nous prts ? Personne n'avait
pens un seul instant une autre solution que la rsistance
inconditionne.
Aprs une pause, M. de Broqueville rpondit : Nous
sommes prts. La mobilisation s'accomplit dans des condi-
tions merveilleuses : commence hier matin, elle est presque
acheve. Demain soir l'arme sera en tat de marcher...
demain matin mme, s'il le fallait absolument. Mais... il
y
a un mais... nous ne possdons pas encore notre artillerie
lourde
(2).
Il tait alors 20 h. 10 : il tait temps de prvenir le Roi, et
d'obtenir l'autorisation de convoquer le Conseil au palais,
21 heures, et d'y runir aussi [les ministres d'tat
22 heures. La dcision, qui impliquait des responsabilits
comme la Belgique n'en avait jamais connues au cours de
son histoire, ne pouvait tre retarde. L'Allemagne accor
dait, pour rflchir, exactement douze heures. Prsent
19 heures, l'ultimatum requrait une rponse pour 7 heures
du matin.
C'est au Palais royal que se tint la runion
(1).
Certains
1) A lire l'analyse 1res pntrante faite au sujet de l'ulliniatuai
par E. Waxweiler, o. c,
pp.
45 et sv.
(1)
Voir A. de Bassupierre, La nuit du 2 au 3 aot 1944 au Minis-
tre des Affaires trangres de Belgique, dans la Revue des Deux
Mondes, 15 fvrier
1916, p. 884 et sv.
(1)
Voir, pour ce qui suit, le Courrier de l'Arme, ndu 3 aot 1915.
LA VIOLATION DU DROIT 37
contretemps la retardrent. Des ministres, appels d'urgence
en province, n'taient pas rentrs. C'tait le cas notamment
pour M. Berryer, qui tait parti pour Lige, charg d'une
mission auprs du gnral Lman, gouverneur militaire de la
place. 11 avait t oblig de runir de nombreuses person-
nalits civiles et militaires chez le gnral et de prendre des
mesures, dictes par l'ventualit d'une attaque brusque.
Toutes ces formalits avaient demand beaucoup de temps.
Aprs avoir embrass sa mre, M. Berryer lana son auto en
quatrime vitesse sur la route de la capitale. Il arriva
Bruxelles minuit. Son chef de cabinet lui communiqua
aussitt les graves nouvelles de la soire et lui annona qu'il
tait attendu au Palais, o dj ses collgues dlibraient
sous la prsidence du Roi. Dans le grand salon, tous les mi-
nistres d'Etat taient runis, de mme que quelques hauts
fonctionnaires du ministre des Affaires trangres.
Les ministres assembls se rappelrent-ils en ce moment
les dclarations faites rcemment Berlin, dans un entretien
de l'ambassadeur de France avec M. von Jagow, et au cours
duquel ce dernier, aprs avoir propos la France de nous
enlever le Congo, dveloppait, dans l'intimit d'une Gn de
dner, ses ides sur le sort des petits iats
(1)
? Selon lui, les
petits tats ne pourraient plus mener, dans la transformation
qui s'oprait en Europe au profit des nationalits les plus
fortes, par suite du dveloppement des forces conomiques et
des moyens de communication, l'existence indpendante
dont ils avaient joui jusqu' prsent. Ils taient destins
disparatre ou graviter dans l'orbite des grandes Puis
sances.
D'autres souvenirs et d'autres rapprochements durent se
prsenter sans doute l'esprit des ministres durant cette
nuit historique. Mais ils ne perdirent pas leur temps en vaines
rflexions. Le Conseil royal avait t tout de suite unanime.
Sur le principe de la rponse faire, pas une voix discor-
(1)
Voir la lettre envoye ce sujet par le baron Beyens dans le
Deuxime Livre gris belge, n 2. Cette lettre est date du 2 avril 1914.
88 L'l.>VAS10?i ALLEMANDE EN BELGIQUE
dante, pas l'ombre d'une hsitation
(1).
Honnte et loyale
pendant plus de quatre-vingts ans, la Belgique ne pouvait
faire qu'une rponse l'Allemagne et cette rponse tait :
Vous ne passerez pas ! Elle tait dicte par l'honneur et
l'intrt la fois.
Entre-temps les jeunes officiers se trouvant au palais de-
vinrent impatients : le conseil durait trop longtemps leur
gr. Ils frmissaient de voir s'couler en considrations et
discussions qu'ils jugeaient inutiles un temps prcieux pour
la concentration des troupes. Un moment le bruit se rpandit
que le Conseil, tout en refusant de livrer passage l'Alle-
magne, avait dcid qu'on ne combattrait pas, l'arme devant
recevoir l'ordre de se concentrer sous Anvers. Ce fut une
explosion de colre. Affal sur une chaise, un commandant
pleurait gros sanglots : un autre arpentait l'antichambre du
Conseil en criant tue-tte : " Ce n'est pas vrai
;
je vous dis
que ce n'est pas vrai
(2).
Pendant ce temps, au dehors, par le beau soir d't, des
promeneurs attards rentraient, par groupes, de leurs excur-
sions champtres. On entendait des rires frais de jeunes
tilles, des refrains populaires, des piailleries d'enfants avides
de sommeil, des voix chevrotantes d'ivrognes solitaires.
Vers minuit, la sance du Conseil fut suspendue et un
comit de rdaction fut nomm pour aller, au ministre des
Affaires trangres, composer un projet de rponse l'ulti-
matum. Lorsque ce comit, form des ministres de Broque-
ville, Davignon, Carton de Wiart, Van den Henvel, Ilymans
et du baron Van der Elst, arriva au ministre, une surprise
l'attendait.
Ds 21 heures, le baron de Gaiffier, directeur politique g-
(1)
Voir ce sujet A. de Bassompierhe, o. c, l. c, p. 898, n. 1. I.a
premire parlie de la sance, qui fut interrompue minuit pour re-
prendre aprs jusque 4 heures du matin, fut occupe par la discus-
sion du sens gnral de la rponse ngative faire l'Allemagne,
mais la majeure parlie du teinps se passa lire des rapports de
l'lat-Major sur la situation militaire du pays.
2)
Voir Le JI Sicle, n" du 1-2 aot 1915.
LA VIOLATION DU DP.OJT
39
nral au ministre des Affaires trangres, s'tait mis r-
diger, de sa propre initiative, un projet de rponse. Interpr-
tant les ides de tous, il pensait bien, qu'une seule rponse
tait possible: IVoti.
Consquemment, il crivit un projet de
rponse qui correspondait si bien aux sentiments du Consei'
que les membres du comit de rdaction se bornrent
y
changer quelques phrases et se l'approprirent presque en-
tirement
(4).
Cette version
peine retouche du baron de GaifKer, aprs
avoir rappel le texte de l'ultimatum, disait :
Cette note a provoqu chez le Gouvernement du Roi un
profond et douloureux tonnement.
Les intentions qu'elle attribue la France sont en con-
tradiction avec les dclarations formelles qui nous ont t
faites le {'aot, au nom du
Gouvernement de la Rpublique.
D'ailleurs, si, contrairement notre attente, une violation
de la neutralit belge venait tre commise par la France,
la Belgique remplirait tous ses devoirs internationaux et son
arme opposerait
l'envahisseur la plus vigoureuse rsis-
tance.
Les traits de 18.39, confirms parles traits de
1870,
consacrent l'indpendance
et la neutralit de la Belgique sous
la garantie des Puissances et notamment du
Gouvernement
de Sa xMajest le Roi de Prusse.
La Belgique a toujours t fidle ses obligations inter-
nationales
;
elle a accompli ses devoirs dans un esprit de
loyale impartialit
;
elle n'a nglig aucun effort pour main-
tenir ou faire respecter sa neutralit.
L'atteinte
son indpendance dont la menace le Gouver-
nement allemand constituerait
une flagrante violation du droit
des gens. Aucun intrt stratgique ne justifie la violation du
droit.
Le Gouvernement belge, en acceptant les
propositions
qui lui sont notifies, sacrifierait
l'honneur de la nation
en
(1)
A. de Bassompierre, o. c, /. c,
p. 898-899. Le projet de r-
ponse fut apport au Conseil 2 heures et approuv dfinitivement,
sous la prsidence du Roi.
40 L l>VASIO> ALLEMAM)E E> BELGIQUE
mme temps qu'il trahirait ses devoirs vis--vis de l'Europe.
Conscient du rle que la Belgique joue depuis plus de
80 ans dans la civilisation du monde, il se refuse croire que
l'indpendance de la Belgique ne puisse tre conserve qu'au
prix de la violation de sa neutralit.
a
Si cet espoir tait du, le Gouvernement belge est fer-
mement dcid repousser par tous les moyens en son pou-
voir toute atteinte son droit
(1).
Vers 4 heures du matin, les ministres (juiltaient le Palais
royal. Le ciel tait d'un noir pais, mais une ple lueur se
dessinait toutefois l'horizon. Le Roi dit: Messieurs, voil
un jour bien sombre qui se lve... Puis, aprs une pause,
il ajouta : 11 s'annonce pourtant comme devant tre
brillant
(2).
Albert P' faisait allusion aux vnements
;
il entrevoyait,
aprs les heures tragiques, l'aube de la victoire.
La rponse de la Belgique constituait, certes, un des plus
nobles documents connus dans l'histoire de la diplomatie
(3).
M. de GaifiSer alla la remettre lui-mme, se rendant pied
l'ambassade d'Allemagne. 11
y
sonna 7 heures. M.deBelow
lut le document d'un air dtach, puis demanda l'envoy
belge s'il avait quelque chose ajouter verbalement. Sur la
rponse ngative de celui-ci l'entretien prit fin
(4).
La nuit s'acheva, au ministre de la Guerre, prparer
l'expdition des archives Anvers. A quatre heures un quart,
M. de Broqueville, calme et stoque, rentra du ministre des
Attaires trangres. Deux ou trois journalistes arrivaient aux
nouvelles. Il fallait avertir le pays de l'vnement historique
qui venait de se passer. Sur le coin d'une table
(5),
on rdigea
rapidement la note en dix lignes qui allait apprendre que la
(1)
Premier Livre gris belge, n 22.
(2)
Courrier de l'Arme, n" du 3 aot 1915.
(3)
C'est ainsi que l'appelle M. Beck, 'ancien assistant procureur
gnral des tals-Unis, dans son livre The vidence in the case,
p. 207.
(4)
A. de Bassompierre, o. c., l. c,
p.
900.
(6)
Le ZI Sicle, n du 1-2 aotl915.
LA VIOLATION DU DROIT 41
petite Belgique dfie la plus formidable puissance militaire
du monde.
La lecture de ce communiqu provoqua d'abord dans le
public un sentiment de stupfaction. Puis le sentiment de s-
curit, qu'avaient engendr de longues annes de paix, reprit
le dessus. La confiance succda au vague sentiment d'inqui-
tude du premier moment. L'on se disait : C'est du bluf: les
Allemands veulent nous intimider. Lorsqu'ils apprendront
qu'on refuse le passage, ils n'insisteront pas . Tout au plus
pensait-on qu'ils pourraient essayer de passer par le Luxem-
bourg, qu'on savait dgarni de troupes.
L'on ignorait que, dj le 29 juillet
(1),
le chancelier de
l'Empire avait avou l'ambassadeur d'Angleterre que dsor-
mais le sort du petit pays, dont l'Allemagne avait garanti la
neutralit, tait la merci des oprations militaires et qu'elle
tait occupe trafiquer cette neutralit pour obtenir que
l'Angleterre restt en dehors du conflit
(2)
; on ne se doutait
pas que ds le premier instant o l'Allemagne avait prononc
le nom de la Belgique, dans un conflit qui ne concernait pas
cette dernire, elle avait formul son plan : Placer la Bel-
gique dans l'obligation de se dfendre, et, pour la chtier
d'avoir accompli son devoir, l'assujettir

(3).
Toutefois, le gouvernement belge entendit rester correct et
irrprochable jusqu'au bout. Le 3 aot, le ministre de France,
M. Klobukowski, se rendit chez M. Davignon vers midi, et lui
dit : Bien qu'en raison de la soudainet des vnements je
ne sois encore charg d'aucune dclaration, je crois cepen-
dant, m'inspirant des intentions bien connues de mon Gou-
vernement, pouvoir dire que, si le Gouvernement royal faisait
appel au Gouvernement franais comme Puissance garante de
sa neutralit, il rpondrait immdiatement son appel. Si cet
appel n'tait pas formul, il est probable, moins bien entendu
que le souci de sa propre dfense ne dtermine des mesures
(1)
Livre bleu anglais, n 85.
(2)
Voir E. Waxweiler, o. c, pp.
91 el sv.
(3)
E. Waxweiler, o. c,
p.
116. Voyez la preuve de celle ititer
prlation ibidem,
p. 91 sv.
42
L I.NVASIO.X ALLEMANDE EN BELGIQUE
exceptionnelles, qu'il attendrait, pour intervenir, que la
Belgique ail fait un acte de rsistance effective (i).
Le ministre belge, tout en apprciant cette dclaration de
M. Klobukowski, n'accepta point, pour le moment, cette sug-
gestion.
Comme aucun acte de guerre de la part de l'Allemagne ne
s'tait encore produit, le Conseil des ministres belge avait
dcid qu'il n'y avait pas lieu, pour le moment, d'en appeler
aux Puissances garantes
(2).
A midi, M. Davignon fil con-
natre cette dcision aux reprsentants de la Belgique auprs
des cours de Paris, Berlin, Londres, Vienne et Saint-Pters-
bourg
(3).
Agissant dans le mme sens, le Roi envoya un tlgramme
au Roi d'Angleterre, dans lequel il se bornait faire un
suprme appel l'intervention diplomatique du Gouver-
(1)
Premier Lwre gris belge, n 24 et 38 ;
Litre jaune franais,
n 142.
Une lgende s'est forme ce sujet, d'aprs laquelle le Gouverne-
ment franais aurait oETerl l'envoi immdiat de cinq corps d'arme
franais. Celle proposition n'a pas t faite. D'abord, il serait trange
que rattach militaire franais aurait fait cette offre au moment
mme o le ministre de France affirmait n'tre cliar-^ d'aucune d-
claration de son Gouvernement ce sujet. Ensuite, la correspon-
dance diplomatique publie par le Gouvernement belge et par le
Gouvernement franais ne contient aucune allusion ce sujet. C'est
cependant dans cette correspondance-l que la proposition aurait di'
laisser quelque trace, si elle fut rellem^nl faite. Enfin, comme le
remarque M. A. de Bassompierhe, o. c, /. c, p. 901, n" 1,
la disposi-
tion des troupes franaises ce moment ne pernieltail point de d-
tacher cinq corps d'arme pour la Belgique.
L'erreur repose sur une communication du ministre anglais
Bruxelles, rapporte dans le Livre bleu anglais sous le n 151. La
forme de cette communication, rapproche du document n 142 du
Livre jaune franais, montre que le ministre d'Angleterre a d faire
allusion en l'alit la proposition de M. Klobukowski, mais qu'il l'a
confondue avec une proposition imaginaire de l'altacb militaire
fianais. L'erreur provient peut-tre d'une information fausse, com-
munique htivement par des fonctionnaires du ministre des Aflaires
trangres.
(2)
Premier Livre gris belge, n 24.
(3)
Ibidem.
LA VIOLOTIO.X DU DROIT 43
nement anglais pour la sauvegarde de la neutralit belge
(1).
Voulant rester correcte jusqu'au bout, la Belgique refusait
momentanment toute aide militaire des puissances garantes.
Elle se rservait d'apprcier ultrieurement ce qu'il
y
aurait
lieu de faire. Une grande satisfaction lui tait cependant
rserve : le comte deLalaing tlgraphia de Londres que Sir
Edward Grey lui avait dit : Si la neutralit de la Belgique
est viole, c'est la guerre avec l'Allemagne
(2).
Le lendemain, 4 aot, fut une journe fconde en vne-
ments motionnants. A six heures du matin, le minisire
d'Allemagne rdigea une lettre, portant la connaissance du
Gouvernement belge que, puisque la Belgique s'opposait au
passage des troupes allemandes, l'Allemagne se verrait
force
d'excuter

au besoin par la force des armes

les mesures de scurit exposes comme indispensables vis-
-vis des menaces franaises
(3).
Le sort en tait donc jet : le puissant Empire allemand,
\iolant sa parole donne et rpudiant sa signature, allait
tomber de tout son poids sur le petit pays qui refusait de
forfaire son honneur.
Quelque temps aprs que la dclaration allemande et t
remise M. Davignon, il se passait, Berlin mme, une
scneminemment pathtique. La veille au soir, vers 8 heures,
le ministre belge auprs de la cour allemande, le baron
Beyens, avait reu un tlgramme de son Gouvernement,
l'invitant demander des explications verbales M. von
Jagow au sujet de l'acte inqualifiabledu Gouvernement imp-
rial. Le baron Beyens se prsenta au ministre allemand
lorsqu'il tait encore dsert ; il tait 9 heures du matin.
Nous nous en voudrions de ne pas reproduire ici dans sa
forme originale le rcit, fait par le ministre belge, de cet en-
tretien historique
(4)
:
(1)
Premier Livre gris balge, n<> 24.
(2)
Ibidem, n 26
(3)
Ibidem. n 27.
(4)
Un premier compte rendu sommaire de cet entretien fut en-
voy par le baron Beyens le 5 aot (Deuxime. Livre gris belge, n 25).
44 L INVASION ALLEMANDE EN BELGIQUE
a
Eh bien! qu'avez-vous me dire? Ce furent ses
[c'est--dire de von Jagow] premires paroles en venant
avec
empressement ma rencontre.
a
J'ai vous demander des explications au sujet de
l'ultimatum que le ministre d'Allemagne a remis dimanche
soir mon Gouvernement. Je suppose que vous avez quelque
chose ajouter, quelque raison donner, pour expliquer un
pareil acte.

et Une ncessit absolue nous a contraints vous


adresser cette demande. C'est la mort dans l'me que l'Em-
pereur et son Gouvernement ont d s'y rsigner. Pour moi,
c'est la dtermination la plus pnible, la plus cruelle que
j'aie eu prendre de toute ma carrire. Mais le passage par
la Belgique est pour l'Allemagne une question de vie ou de
mort. Elle doit en finir le plus rapidement possible avec la
France, l'craser compltement, afin de pouvoir se retourner
ensuite contre la Russie, sinon elle sera prise elle-mme
entre l'enclume et le marteau. Nous avons appris que l'arme
franaise se prparait passer par la Belgique et nous atta-
quer sur notre liane. Nous devons la prvenir.

a
Mais, repris-je, vous tes, sur une frontire de
200 kilomtres, en contact direct avec la France. Quel besoin
avez-vous, pour vider votre querelle, de faire un dtour par
notre pays ?

La frontire franaise est trop fortifie et nous sommes
obligs, je vous le rpte, agir au plus vite avant que la
Russie ait eu le temps de mobiliser son arme.

Contrairement ce que vous pensez, la France nous a
promis formellement de respecter notre neutralit pourvu
que vous la respectiez vous-mme. Qu'auriez-vous dit, si,
au lieu de nous faire spontanment cette promesse, elle nous
avait adress avant vous la mme sommation, si elle avait
exig le passage travers notre pays et si nous avions cd
Plus lard, arriv en Angleterre, le minisire belge s'empressa de
donner un rapport plus tendu. C'est celui que nous publions ici. Il
est dat du 21 septembre et forme le document n 51 dans le
Deuxime Livre gris belge.
LA VIOLATION DU DROIT 45
ses menaces ? Que nous tions des lches, incapables de
dfendre notre neutralit et indignes de vivre indpen-
dants ?

M. de Jagow ne rpondit pas cette question.
a
Avez-vous, continuai-je, quelque chose nous repro-
cher? N'avons-nous pas toujours rempli correctement et
scrupuleusement envers l'Allemagne comme envers les autres
Puissances garantes les devoirs que nous imposait la neutra-
lit de la Belgique? N'avons-nous pas t pour vous, depuis
la fondation de notre royaume, des voisins loyaux et srs'

L'Allemagne n'a aucun reproche adresser la Bel-
gique, dont l'altitude a toujours t trs correcte
.
Ainsi donc, pour reconnatre notre loyaut, vous
voulez faire de notre pays le champ de bataille de votre lutte
avec la France, le champ de bataille de l'Europe, et nous sa-
vons ce qu'une guerre moderne entrane de dvastations et
de ruines! Y avez-vous pens?

Si l'arme belge, rpondit le secrtaire d'iital,
nous laisse passer librement sans dtruire les chemins de fer,
sans faire sauter les ponts et les tunnels et se retire sur An-
vers sans essayer de dfendre Lige, nous promettons non
seulement de respecter l'indpendance de la Belgique, la vie
et les proprits des habitants, mais encore de vous indem-
niser des pertes que vous aurez subies.

Monsieur le secrtaire d'tat,
rpliquai-je, le
Gouvernement belge, conscient de ses devoirs envers tous
les garants de sa neutralit, ne pouvait faire une pareille
proposition que la rponse qu'il a faite sans hsiter. Toute la
nation approuvera son Roi et son Gouvernement. Vous devez
reconnatre vous-mme qu'une autre rponse tait impos-
sible.

a
Comme je le pressais de parler, M. de Jagow, devant
mon insistance, finit par dire :
Je le reconnais. Je comprends votre rponse, je la com-
prends comme homme priv, mais comme secrtaire d'tat,
je n'ai pas d'opinion exprimer . Puis il me rpta son cha-
grin d'en tre arriv l, aprs tant d'annes de relations
46 l'i?jvasio> allemande e.n Belgique
amicales. Mais une marche rapide travers la Belgique tait
pour l'Allemagne une question de vie ou de mort. Nous de-
vrions notre tour le comprendre.
Je rpondis aussitt : La Belgique aurait perdu l'hcnneur
si elle vous avait cout, et une nation pas plus qu'un parti-
culier ne peut vivre sans honneur. L'Europe nous jugera.
D'ailleurs, ajoutai-je, vous ne prendrez pas Lige aussi
facilement que vous le croyez et vous allez avoir en face de
vous l'Angleterre, fidle garante de notre neutralit.

A ces mots, M. de Jagow eut un haussement d'paules
qui pouvait tre interprt de deux faons. Cela signifiait :
Quelle ide! C'est imp-^ssible , ou bien : Le sort en est
jet, nous ne pouvons pli s reculer .
Je dis encore avant d- me retirer que j'tais prt quitter
Berlin avec mon person.'iel et demander mes passeports.
Mais je ne veux pas rompre ainsi, s'cria le secrtaire
d'Etat, mes relations avec vous. Nous aurons peut-tre en-
core causer.

C'est mon i Gouvernement prendre l-
dessus une dcision, rpondis-je. Elle ne dpend ni de vous
ni de moi. J'attendrai ses ordres pour rclamer mes passe-
ports.

En quittant M. de Jagow aprs ce pnible entretien qui
devait tre le dernier, j'ai emport l'impression qu'il s'tait
attendu autre chose quand j'avais demand le voir,
quelque proposition imprvue, peut-tre la demande de
laisser l'arme belge se retirer en scurit Anvers, quand
elle aurait l'ait un simulacre de rsistance sur la Meuse et d-
fendu pour la forme, avec l'entre du pays, le principe mme
de sa neutralit. La figure de mon interlocuteur m'avait sem-
bl trahir une dception aprs mes premires paroles et son
insistance me dire de ne pas rompre encore nos relations
a fortifi cette ide qui m'tait venue ds le dbut de notre
conversation .
Pendant que cette entrevue tragique avait lieu au ministre
des Affaires trangres allemand, Bruxelles tait en pleine ef-
fervescence. L'heure o le Parlement belge tiendrait sa der-
nire sance approchait. Cette sance eut lieu dans l'hmi-
LA VIOLATION DU DROIT 47
cycle de la Chambre o s'taient installs, dans un mlange
que seule la gravit de la situation pouvait expliquer, les
membres du Snat et de la Chambre. Les rues taient pleines
d'une foule excite, qui se pressait, en gigantesques remous,
vers la rue de la Loi. Le RoK accompagn de la Reine et de
la famille royale, devait assit.- cette sance solennelle.
On attendait avec impatience m. l contenue l'arrive du sou-
verain et l'on brlait du dsir de l'entendre prononcer les pa-
roles d'un discours, dont chacun entrevoyait ie thme et la
facture nergique. Les nobles phrases del rponse l'ulti-
matum allemand avaient donn cours des sentiments na-
gure inconnus, des sentiments de fiert patriotique immense
entremls et intensifis d'une poignante motion.
La sance avait t dcide dans la nuit du 2 au 3 aot
(1)
:
les membres du Parlement avaient t convoqus par tl-
gramme d'tat. Ils ne gagnrent point sans peine le palais de
la Nation, plusieurs d'entre eux ayant du recourir des
moyens de fortune pour se faire vhiculer jusqu' Bruxelles.
Plus d'un arriva au Parlement la fin de la sance.
Certains dputs des rgions frontires, et ceux de Ver-
viers notamment, entrrent la Chambre tout bouleverss.
Leurs y^eux taient remplis d'pouvante : ils avaient vu,
comme dans un clair, dans la course rapide des automobiles
qui les emportaient vers Bruxelles, les oprations du gnie
militaire prparant la dfense contre l'invasion. Des dtona-
tions et des lueurs d'incendie avaient jet l'angoisse dans
leur cur : c'taient des tunnels qu'on faisait sauter pour
bloquer les accs, des fermes qu'on faisait flamber, pour d-
barrasser de tout obstacle les lignes de tir.
A Bruxelles, la place du Palais de la Nation tait noire de
monde. Bientt, au-dessus de la ville, montrent des chos
d'applaudissements frntiques : le cortge royal arrivait.
A travers les rangs compacts de la foule, frissonnante la
vue de ce spectacle et empoigne par sa simple grandeur, le
Roi s'avanait. 11 tait cheval, en tenue de campagne. Der-
rire lui une calche contenait la Reine et les trois enfants
(1)
Courrier de l'Arme, u" du 5 aot 1915.
48 L INVASION ALLEMANDE EN BELGIQUE
royaux. Un ouragan d'enthousiasme passa sur les ttes des
spectateurs : Flamands et Wallons, catholiques, socialistes,
libraux, tous ne se sentirent qu'une seule me, l'me de
la nation, l'me belge qui venait enfin de se rvler elle-
mme. Devant la patrie en danger, toutes les querelles du
temps de paix s'taient tues.
Lorsque le Roi monta le grand escalier qui conduit i^
l'hmicycle de la Chambre, une larme lui perla au coin de
l'il
(1).
Il se ressaisit et c'est la tte haute, le masque ner-
gique, le pas ferme, qu'il traversa le bureau de la Chambre,
dans un tonnerre d'acclamations et de hourras. Les tribunes
regorgeaient de monde, qui ne cessait de manifester ses sen-
timents de patriotique enthousiasme.
Soudain, un silence crasant se fit. Le Roi tait l, debout,
prt lire son discours. Et alors, au milieu de ce silence, o
l'on pouvait deviner le battement haletant des curs, tom-
brent lentement ces paroles, bien scandes et prononces
d'une bouche nergique
(2)
:
Messieurs,
Jamais, depuis 1830, heure plus grave n'a sonn pour la
Belgique : l'intgrit de notre territoire est menace.
La force mme de notre droit, la sympathie dont la Bel-
gique, fire de ses libres institutions et de ses conqutes
morales, n'a cess de jouir auprs des autres nations, la
ncessit pour l'quilibre de l'Europe de notre existence au-
tonome, nous font esprer encore que les vnements re-
douts ne se produiront pas.
Mais si nos espoirs sont dus, s'il nous faut rsister
l'invasion de notre sol et dfendre nos foyers menacs, ce
devoir, si dur soit-il, nous trouvera arms et dcids aux
plus grands sacrifices.
Ds maintenant, et en prvision de toute ventualit,
(1)
Courrier de VArme, n du 5 aot 1915.
(2)
Le texte du discours est emprunt la publication officielle
La neutralit de la Belgique,
pp.
32-33.
LA VIOLATION DU DROIT
49
notre vaillante jeunesse est debout, fermement rsolue, avec
la tnacit et le sang-froid traditionnels des Belges, d-
fendre la patrie en danger,
a
Je lui adresse, au nom de la Nation, un fraternel salut.
Partout, en Flandre et en Wallonie, dans les villes et les
campagnes, un seul sentiment lreint les curs : le patrio-
tisme
;
une seule vision emplit les esprits : notre indpen-
dance compromise ;
un seul devoir s'impose nos volonts :
la rsistance opinitre.
Dans ces graves circonstances, deux vertus sont indis-
pensables : le courage calme, mais ferme, et l'union intime
de tous les Belges.
L'une et l'autre viennent dj de s'affirmer avec clat
sous les yeux de la Nation remplie d'enthousiasme.
L'irrprochable mobilisation de notre arme, la multi-
tude des engagements volontaires, le dvouement de la po-
pulation civile, l'abngation des familles ont montr, de faon
indniable, la bravoure rconfortante qui transporte le peuple
belge.
Le moment est aux actes.
a
Je vous ai runis, Messieurs, afin de permettre aux
Chambres lgislatives de s'associer l'lan du peuple dans
un mme sentiment de sacrifice.
Vous saurez prendre d'urgence. Messieurs, et pour la
guerre et pour l'ordre public, toutes les mesures que la si-
tuation comporte.
Quand je vois cette assemble frmissante, dans laquelle
il n'y a plus qu'un seul parti, celui de la patrie, o tous les
curs battent en ce moment l'unisson, mes souvenirs se
reportent au Congrs de 1830 et je vous demande : tes-vous
dcids, inbranlablement, maintenir intact le patrimoine
sacr de nos anctres ?
Personne dans ce pays ne faillira son devoir.
L'arme, forte et discipline, est la hauteur de sa
tche
;
mon gouvernement et moi-mne nous avons pleine
confiance dans ses chefs et dans ses soldats.
Attach troitement la population, soutenu par elle, le
4
50
L'iNVASIOrt ALLEMANDE EN BELGIQUE
Gouvernement a conscience de ses responsabilits et les
assumera
jusqu'au bout avec la conviction rflchie que les
efforts de tous, unis dans le patriotisme le plus fervent,
le plus gnreux, sauvegarderont le bien suprme du
pays.
Si l'tranger, au mpris de la neutralit dont nous avons
toujours
scrupuleusement observ les exigences, viole le ter-
ritoire, il trouvera tous les Belges groups autour du Souve-
rain, qui ne trahira jamais son serment constitutionnel, et
du gouvernement, investi de la confiance absolue de la nation
tout entire.
J'ai foi dans nos destines : Un pays qui se dfend s'im-
pose au respect de tous
;
ce pays ne prit pas.
Dieu sera avec nous dans cette cause juste.
Vive la Belgique indpendante !

Les membres de l'assemble et la foule des tribunes avaient
ponctu de
Trs bien ! Vive le Roi ! Vive la Belgique !

les passages les plus virils de ce discours. L'motion tait
son paroxysme. Dans un clair, la foule dut voir le pass, le
prsent et l'avenir du pays. Le pass : Godefroid de Bouillon,
Jean P' le Victorieux, Charles-Quint, Albert et Isabelle, dont
l'effigie, peintedans les panneaux dcorant l'hmicycle, rap-
pelait les gloires et les splendeurs de la Belgique d'autrefois
;
le prsent ;
ce jeune souverain, qui venait de se rvler le
rel conducteur de son peuple en cette heure d'angoisse ;
l'avenir : les petits princes, serrs prs de la Reine, et
regardant, de leurs yeux tonns, se drouler ce spectacle
sublime.
Ce fut au milieu d'ovations dlirantes que la famille royale
quitta le Parlement.
Ce fut alors le tour du ministre de la Guerre d'exprimer
en un langage mle et fier les sentiments de l'assemble. Au
dehors, la (oue rclame avec insistance M. de Broqueville.
Un membre du Parlement, que l'motion n'a pas empch
de veiller aux traditions parlementaires, prvient le prsi-
dent du Conseil que son devoir est de rester son banc. Mais
LA VIOLATION' DU DP.OIT 51
les appels de la foule se font entendre plus pressants
(1).
Allez-y, dit le ministre de l'Inlrieur, puisqu'on
vous rclame . Le ministre de la Guerre s'avance alors au
balcon : J'ai la douleur de vous annoncer s'crie-t-il,
que le sol de la patrie est foul...
(2)
C'tait vrai. Le ministre venait de recevoir une dpche
del'tat-Major, l'informant que les troupes allemandes avaient
franchi la frontire Gemmenich
(3).
Le crime tait
accompli.
Des cris rageurs s'lvent aussitt de la foule qui grouille
en bas, dans la rue : Des fusils, la frontire ! .
Au milieu du tumulte, ces mots de M. de Broqueville
viennent frapper les oreilles et excitent une nouvelle explo-
sion d'enthousiasme : Nous pouvons tre vaincus, mais
soumis, jamais !
(4)
Le spectacle est unique. Pendant que des milliers de
voix vocifrent : A la frontire ! A la frontire ! , des
femmes, dans un geste de sacrifice, lvent leurs enfants
bout de bras elles tendent vers l'orateur
(5).
Lorsque la voix du Ministre parvient de nouveau dominer
le bruit, elle rsonne : Belges, soyez dignes de vous-mmes :
soyez confiants dans votre juste cause: votre Roi est l,
votre tte
;
c'est lui qui vous conduira la victoire
(6).
Et ceux qui assistrent cette scne, l'motion les prenant
la gorge, se dirent: L'envahisseur peut venir : une nation
unie lui barrera le chemin .
A peu prs la mme heure, les reprsentants de la nation
allemande se runissaient au Reichstag pour avoir, de la
(1)
Courrier de l'Arme, n du 5 aot 1915.
(2)
Ibidem
(3)
Voir le Premier Livre gris belge, n 30
;
Livre jaune franais,
n 151
;
Livre bleu anglais, n^ 158 et 159.
(4)
Courrier de l'Arme, n' du 5 janvier 1915.
(5)
Courrier de l'Arme, n" du 5 aot 1915.
(6)
Courrier de l'Arme, n" du 5 aot 1915.
52 L INVASION ALLEMANDE EN BELGIQUE
bouche du chancelier de l'Empire, des claircissements sur
la situation
internationale.
C'est au milieu de l'attention soutenue de l'assistance que
tombrent ces paroles, froides et tranchantes dans leur
cynisme dpourvu de honte :

Nous nous trouvons en tat de lgitime dfense, et la


ncessit ne connat pas de loi.
Nos troupes ont occup le Luxembourg et ont, peut-tre,
dj pntr en Belgique. Cela est en contradiction avec les
prescriptions du droit des gens. La France a, il est vrai,
dclar Bruxelles qu'elle tait rsolue respecter la neu-
tralit del Belgique, aussi longtemps que l'adversaire la res-
pecterait. Mais nous savions que la France se tenait prte
pour envahir la Belgique. La France pouvait attendre. Nous
pas. Une attaque franaise sur notre flanc dans la rgion du
Rhin infrieur aurait pu devenir fatale. C'est ainsi que nous
avons t forcs de passer outre aux protestations justifies
des Gouvernements luxembourgeois et belge. L'injustice que
nous commettons de cette faon, nous la rparerons ds que
notre but militaire sera atteint
(1).
Parmi tous ces reprsentants du peuple allemand qui
coutrent ce plaidoyer et enregistrrent ces aveux, n'y en
eut-il donc aucun qui sursauta, la rvolte au cur et le
mpris sur les lvres? Il semble bien que non
(2).
(1)
Premier Livre gris belge, n 35.
(2)
Mme parmi les social-dmocrates, il "ne se trouva personne
pour protester. Cependant, le Vorwaerts avait menac le Gouverne-
ment allemand de la colre des classes ouvrires et le 29 juillet, au
meeting socialiste international du Cirque Bruxelles, le dput Haase
avait fait des dclarations nergiques contre la participation de l'Alle-
magne la guerre. Malgr cela, la sance du Reichstag, le 4 aot,
ce mme Haase, comme prsident du groupe social-dmocrate, donna
lecture d'une dclaration, disant que les Allemands se trouvaient
sous la menace d'invasions ennemies dans leur pays, qu'ils n'avaient
plus se prononcer sur la raison d'tre de la guerre, et qu'il ne leur
restait qu' tudier les moyens de dfendre leurs frontires . Les so-
cial-dmocrates votrent tous en faveur des crdits de guerre. Il n'y
eut de leur ct pas un mol de protestation contre la violation de la
LA VIOLATION DU DROIT 53
Dans son tombeau solitaire d'Aix-la-Chapelle, Charlemagne
dut se voiler la face.
Cette mme aprs-midi, dans unejautre capitale europenne,
Londres, les reprsentants de la nation britannique s'assem-
blrent pour apprendre o en taient les vnements, qui se
droulaient avec une rapidit si dconcertante.
La veille, sir Edward Grey avait pos la question devant
la Chambre des Communes et, parlant de la violation ven-
tuelle de la neutralit belge par l'Allemagne, avait dit : Si,
dans une crise comme celle-ci, nous abandonnons ces obli-
gations d'honneur et d'intrt concernant le trait belge, je
doute, quelle que soit l'importance de la force matrielle que
nous pourrions avoir la fin, si cette force serait de grande
valeur en face du respect que nous aurions perdu
(1).
L'aprs-midi du 4 aot, le premier ministre anglais,
M. Asquith, fit connatre la Chambre des Communes l'appel
pathtique adress par le Roi des Belges au Roi Georges

fait
dj annonc la veille par sir Edward Grey

la teneur de
l'ultimatum allemand, la rponse de la Belgique
(2).
Il ajouta
que le matin mme, un tlgramme avait t envoy l'ambas-
sadeur d'Angleterre Berlin, disant :
o
Le Gouvernement de Sa Majest doit protester contre
cette violation d'un trait pour lequel l'Allemagne est partie
en commun avec lui, et doit requrir l'assurance que la
demande faite la Belgique n'aura pas de suite et que sa
neutralit sera respecte par l'Allemagne. Vous demanderez
une rponse immdiate
(3).
M. Asquith fit ensuite la rvlation que le Gouvernement
neutralit belge et, lorsque le Chancelier l'annona, les 111 dputs
social-dmocrates se turent. Voir E. Royer, La Social-Dmocratie al-
lemande et austro-hongroise et les socialistes belges,
p.
29-31. Londres,
s. d. dition anglaise : German Socialista and Belgium. Loiidon, s. d.
(1)
Livre bleu anglais, part. II,
p. 95.
(2)
Livre bleu anglais, part. II, p. 97.
(3)
Livre bleu anglais, n" 153.
54 L INVASION Al.l.EM.VMJK E>' CELGIQLE
allemand, dans le but d'garer l'opinion publique sur son atti-
tude, avait pri son ambassadeur Londres de dissiper toute
mfiance que le Gouvernement britannique pourrait avoir au
sujet des intentions de l'Allemagne
{\).
L'ambassadeur alle-
mand devait rpter, de la manire la plus positive, l'assu-
rance formelle que, mme en cas de conflit arm avec la Bel-
gique, l'Allemagne n'annexerait sous aucun prtexte le terri-
toire belge . Le Gouvernement allemand commettait mme
l'imprudence d'ajouter : Il est vident que nous ne pour-
rions nous annexer le territoire belge d'un manire avanta-
geuse sans faire, en mme temps, une acquisition territoriale
au dtriment de la Hollande
(2).
Les diplomates anglais savaient quoi s'en tenir au sujet
du respect ventuel de l'Allemagne pour l'intgrit du terri-
toire belge
(3).
Aussi M. Asquith dclara-t-il la Chambre
des Communes
(4)
:
Voici ce que nous avons ajouter au nom du Gouverne-
ment de Sa Majest. Nous ne pouvons regarder ceci en aucune
faon comme une communication satisfaisante. Nous avons,
en rponse cela, rpt la demande que nous avons faite
au Gouvernement la semaine dernire, qu'il nous donnerait
la mme assurance au sujet de la neutralit belge que celle
donne nous et la Belgique par la France, il
y
a une
semaine. Nous avons demand qu'une rponse cette
requte et une rplique satisfaisante au tlgramme de ce
matin

que je viens de lire la Chambre

soit donne
avant minuit
(5).
(1)
Livre bleu anglais, part. II,
p.
97-98.
(2)
Voyez le tlgramme au prince Lichnowsky, ambassadeur alle-
mand Londres, dans le Livre bleu anglais, n* 157.
(3)
Cfr. E. Waxweiler, o. c-,
pp.
91-99.
(4)
Livre bleu anglais, part. II, p. 98.
(5)
Voir en effet le tlgramme adress par sir Edward Grey sir
E. Goschen, ambassadeur anglais Berlin, dans le Livre bleu anglais
n 159.
LA VIOLATION DU DROIT 55
L'Angleterre gardait donc la fidlit la parole donne
elle ne rpudiait pas sa signature
(1).
Pendant ce temps, Bruxelles, le Conseil des ministres
dlibrait au sujet de l'appel aux puissances garantes de la
neutralit belge
(2).
Si, la veille, ilavaitdclin toute sugges-
tion d'appel au secours, la situation tait maintenant change.
Les troupes allemandes marchaient sur Lige, aprs avoir
pass la frontire en plusieurs points la fois. Aussi la dci-
sion fut-elle vite prise. Dans la soire, M. Davignon adressa
aux ministres de Grande-Bretagne, de France et de Russie, la
communication suivante
(3)
:
Le Gouvernement belge a le regret de devoir annoncer
Votre Excellence que, ce matin, les forces armes de l'Alle-
magne ont pntr sur le territoire belge, en violation des
engagements qui ont t pris par trait.

Le Gouvernement du Roi est fermement dcid rsister


par tous les moyens en son pouvoir.
a
La Belgique fait appel l'Angleterre, la France et la
Russie pour cooprer, comme garantes, la dfense de son
territoire. Il
y
aurait une action concerte et commune ayant
pour but de rsister aux mesures de force employes par
l'Allemagne contre la Belgique et en mme temps de garantir
le maintien de l'indpendance et de l'intgrit de la Belgique
dans l'avenir.
La Belgique est heureuse de pouvoir dclarer qu'elle
assumera la dfense des places fortes.
Le lendemain, 5 aot, l'Angleterre, la France et la Russie
(1)
L'ambassadeur anglais Berlin devait communiquer que le
Gouvernement de Sa Majest se sent forc de recourir tous les
moyens en son pouvoir pour soutenir la neutralit de la Belgique et
observer un trait par lequel l'Allemagne est lie aussi bien que nous-
mmes
)>
{Livre bleu anglais, n' 159).
(2)
Premier Livre gris belge, ix" 38.
(3)
Ibidem, n 40.
56 L INVASION ALLEMANDE EN BELGIQUE
rpondirent favorablement cet appel et promirent leur
assistance
(1).
Cependant, la srie des vnements dramatiques qui rem-
plirent la journe et la nuit du 4 aot n'tait pas encore
puise. La scne finale se joue Londres
(2),
Downing
Street. M. Asquith et trois des principaux membres du Cabinet
sont l, attendant la rponse l'ultimatum envoy l'Alle-
magne midi. Malgr ses propositions infmes
(3)


comme les appelait M. Asquith

les ministres se refusent


toujours croire que l'Allemagne brisera sa parole donne.
Il se fait tard et elle n'a pas encore rpondu ;
mais elle r-
pondra

c'est dans son intrt.


C'est une soire calme d't, et les fentres s'ouvrent
sur le Saint-James Park, qui s'tend l, silencieux et noir,
jusque Buckingham Palace, dans le lointain. Dans les rues
adjacentes, la vie s'agite, nerve et bruyante.
Dans la chambre silencieuse, le temps passe, lentement.
L'angoisse peu peu monte dans le cur des membres du
Cabinet. La rponse de l'Allemagne se fait toujours attendre :
si elle n'arrive pas, ce silence quivaut une dclaration de
guerre.
Tout coup l'un des ministres se souvient d'une chose
laquelle jusque-l personne n'a song ;
la diffrence
d'une heure entre le temps de Londres et le temps de Berlin.
Minuit Berlin, c'est onze heures Londres. La rponse de
l'Allemagne doit donc arriver onze heures dans la capitale
anglaise, non minuit.
Les yeux des ministres cherchent l'horloge : elle marque
prs de onze heures. La conversation se ralentit et finalement
s'arrte. Que rservent les quelques minutes que l'horloge
grne lentement?...
(1)
Premier Livre gris belge , n" 48, 49, 52.
(2)
Voir Hall Gaine, The Drama
of
365 days,
pp.
42-45, Londres,
1915.
(3)
Voir son discours du 6 aot la Chambre des Communes, re-
produit dans le LiVre bleu anglais, part. II,
p.
100. Cfr, aussi le
Deuxime Livre gris belge, n 29.
LA VIOLATION DU DROIT 57
Les quatre hommes s'attendent entendre l'appel de la
sonnerie tlphonique et l'heureuse nouvelle de l'ambassa-
deur d'Angleterre Berlin. La sonnerie reste muette, et les
aiguilles de l'horloge avancent toujours...
Soudain, au milieu du silence atroce, un son dchire le
calme de la nuit. Big Ben , la grosse cloche, frappe le
premier coup de l'heure. Personne ne bouge jusqu' ce que
le dernier des onze coups ne se soit teint en vibrations dans
l'espace Alors, une voix rsonne dans la chambre, lourde
d'motion, mais ferme et rsolue : C'est la guerre !

L'heure de l'Angleterre avait sonn : c'est la fin du pro-
logue. La tragdie allait commencer.
IV
L'ARME BELGE AVANT LA GUERRE
La protection de la neutralit belge tait assure par la ga-
rantie du trait de Londres
(1).
Mais la valeur de cette ga-
rantie dpendait, en dernire analyse, de maintes circons-
tances. Aussi longtemps que les Puissances garantes ne se
liaient par des accords mutuels ou ne s'engageaient dans
des groupements politiques de nature faire craindre une
guerre europenne, l'on pouvait avoir confiance dans la ga-
rantie des traits au sujet de la neutralit belge. Si la guerre
se limitait deux Puissances, l'effective intervention d'un
tiers pouvait toujours dtourner les belligtrants de toute
violation de cette neutralit.
Aussi, avant la conclusion des alliances et des ententes qui,
dans les dernires annes du xix* sicle et au dbut du sicle
prsent, aboutirent crer en Europe des groupements op-
poss de plusieurs Puissances, la Belgique se fia entirement
la valeur protectrice des garanties de 1839.
Cette confiance engendra mme un sentiment de qui-
tude, dont les manifestations durent troubler les hommes
clairvoyants et ceux qui taient responsables de la direction
des affaires. Sous l'empire de cette confiance, et aussi cause
du caractre essentiellement pacifique de la population, toute
(1)
A ce sujet voir Ch. Dr Visschkr, The neutralily
of
Belgium, l. c.
p. 32 sv.
l'arme belge avant la ccerke 59
tentative d'augmenter les ressources
militaires du pays fut
nergiquement combattue. Certains politiciens, faisant de
cette question minemment nationale un tremplin lectoral,
dnoncrent avec indignation les desseins des militaristes
>
et n'auraient pas recul devant la proposition de protger nos
frontires par des poteaux, portant le texte du trait de
Londres, s'ils n'avaient craint de sombrer par l dans le ri-
dicule.
Il
y
eut cependant quelqu'un qui vit clair dans la situation
el qui osa affronter l'impopularit pour parer tout danger
qui pouvait menacer notre indpendance et notre neutralit:
le Roi Lopold II.
L'impartiale histoire lui reconnatra le mrite d'avoir com-
pris le danger qui nous menaait de l'Est et d'avoir travaill
faire construire les forts de la Meuse.
Jusqu'aux environs de 18110, c'tait un dogme de la politique
belge que, en cas d'une invasion trangre, le Gouverne-
ment se retirerait Anvers et tiendrait cette place forte jusqu'
ce que les Puissances garantes, et particulirement l'Angle-
terre, viendraient notre secours. C'est en accord avecce pro-
jet que fut construite, en i868, la forteresse d'Anvers, mal-
gr les rcriminitions et les plaintes d'une forte opposition.
En 1880 cependant, Lopold II, convaincu que la menace
viendrait tout autant de l'Est que du Sud, conut l'ide de
l'aire mettre la Meuse en tat de dfense, afin de barrer le
chemin tant une arme allemande marchant contre la
France qu' une arme franaise marchant contre l'Alle-
magne. C'est cette poque que Banning publia son fameux
Mmoire sur la dfense de la Meuse^ dont le cnractre pro-
phtique arrache aujourd'hui notre admiration.
Le projet de fortifier la Meuse ne rencontra pas plus de
sympathie dans le pays que le plan de fortifier Anvers, mais
le Roi tint bon et l'on connat sa remarque caustique, faite
un membre du Parlement qui dsapprouvait le projet :
Ne
sortez jamais sans parapluie, Monsieur !

Pour raliser son projet, le Roi s'adressa au clbre ing-
60 l'invasion allemande en BELGIQUE
nieur militaire Henri Alexis Brialmont, qui avait dj son
actif la construction des forts d'Anvers. N en 1821, Brialmont
avait reu sa premire ducation d'ingnieur militaire parmi
les officiers franais. Cependant, en 1855, lorsqu'il fut de-
venu membre du Grand tat-Major, il abandonna les modles
franais et se mita suivre les nouvelles thories allemandes.
Il visa construire des forteresses, capables de rpondre
aux canons longue porte et au tir angle lev, et rejeta
l'ancien modle franais en toile, avec remparts bastionns
et travaux externes compliqus, pour le type allemand au
front tendu et avec forts dtachs. Todleben, le clbre d-
fenseur de Sbastopol, approuva ses projets et le confirma
dans ses intentions. En 1883, Brialmont traa, pour le Gou-
vernement roumain, les plans des dfenses gigantesques de
Bucharest. La construction des forts de la Meuse dura
de 1888 1892. Ces forts constituaient la dfense de Lige
et de Namur. En voici une description, donne par un cri-
tique militaire comptent
(1).
a
Le type du fort Brialmont, tel qu'il fut ralis Lige et
Namur, prsente en grande partie une structure souter-
raine. Le fort est presque enseveli sous terre. Sa forme or-
dinaire consiste en un remblai bas, entour par un foss pro-
fond, le sommet du remblai se montrant peine au-dessus
du bord de ce foss. Le remblai est encastr dans de bton
arm et de la maonnerie, et recouvert par-dessus du bton
arm, cach par de la terre et des mottes de gazon. Au
sommet s'ouvrent des puits circulaires, dans lesquels,
manuvrant comme des pistons, les coupoles ou tourelles
portant les canons, montent et descendent avec un mouve-
ment calcul porter la bouche des canons peine au-dessus
de la surface du sol. A l'intrieur, le remblai est comme une
gigantesque taupinire, tant
y
sont creuss des couloirs et
des chambres. Dans cette structure souterraine se trouvent
les quartiers de la petite garnison, la machinerie pour
(1)
John Buchan, Nelson''si Htstory
of
the War, t. I,
p.
92-96. M. Bu-
chaii donne,
p. 93, des diagrammes reprsentant l'intrieur des forts
et des dessins reprsenlaul leur aspect extrieur.
l'arme belge AVAiNT LA GUERRE 61
manuvrer les canons et les tourelles, les magasins de mu'
nitionset d'approvisionnements, l'installation pour la lumire
lectrique et les ventilateurs. L'accs au fort est donn par
un couloir plan inclin.

Lige et Namur taient entours d'un cercle de forts de ce
type commandant les principaux accs la position ainsi for-
tifie. En temps de guerre, l'intervalle sparant les forts de-
vait tre muni de tranches et de redoutes pour l'infanterie
et d'emplacements canons, pour empcher l'assaillant de
s'introduire dans le cercle de la dfense.
Sur le remblai mme du fort, en-dessous de la coupole,
taient amnags des parapets o prendrait position l'in-
fanterie destine cooprer la dfense du fort lui-mme.
Lorsque la construction des forts de la Meuse fut termine
en 1892, il fallut songer mettre l'arme sur un pied cor-
respondant aux sacrifices qu'on venait de faire pour les tra-
vaux de dfense. Le Roi Lopold essaya ds lors de trans-
former le systme du tirage au sort avec substitution par
payement par une organisation plus moderne et plus appro-
prie aux besoins du moment. Il se heurta une violente
opposition. Peu peu cependant, la situation internationale
devint telle
(1)
que ceux qui avaient en mains les destines
du pays ne pouvaient se dsintresser plus longtemps du
grave problme qui se prsentait eux.
La garantie qui avait si bien opr en 1870 paraissait sou-
mise aux fluctuations de la politique internationale. En 1882,
Bismarck, continuant ses efforts pour isoler la France, avait
russi former la Triple Alliance. En 1896, la France par-
vint opposer ce groupement son alliance avec la Russie.
Peu peu, les Puissances garantes de la neutralit belge per-
dirent leur complte libert d'action et furent dsormais
tenues par des obligations, qui, si elles n'taient pas en
conflit avec la garantie, devaient singulirement diminuer la
valeur de celle-ci. En Belgique l'on se proccupa de ce d-
(1)
Voir ce sujet Why lue are at Wai', par les membres de la Fa-
cult d'histoire moderne d'OxforJ,
p. 29 sv. (2* d.).
62
L INVASION ALLEMANDE EN BELGIQUE
placement de forces et d'influences, mais il restait toujours
l'Angleterre, la gardienne traditionnelle de la neutralit belge,
qui continuait se confiner dans un farouche et splendide
isolement
.
L'heure vint cependant o elle aussi fut entrane dans le
tourbillon. En 1904, sous la menace du danger allemand, elle
mit fin de vieilles disputes avec la France en concluant des
accords qui furent la base de * l'Entente cordiale. Ce rappro-
chement devint plus en plus intime et il rvla sa force lors
des crises marocaines de 4905 et de 1914. Grce aux efforts
de la diplomatie franaise, il trouva son complment naturel
dans l'accord russo-anglais conclu en 1907.
L'entre de l'Angleterre dans un des groupements qui
se disputaient l'hgmonie europenne jeta l'alarme dans
les sphres politiques belges. L'Angleterre, ayant perdu
sa libert d'action, serait-elle encore l pour renouveler
le geste de 4870
(1)?
L'impression s'affirmait de plus en
plus dans les chancelleries et les cercles militaires de cer-
taines capitales qu'une guerre europenne devenait immi-
nente.
Cette menace avait surtout tendu son ombre sur la Bel-
gique en 1911, lors de l'aff'aire d'Agadir et del seconde crise
marocaine qui en fut le prolongement.
Cette mme anne von Bernhardi publia son fameux livre
sur la guerre de demain et crivit ses pronostics menaants
sur le sort de la neutralit Delge en cas d'une guerre franco-
allemande.
Enfin, un avertissement solennel de la part d'un monarque
qui n'appartenait ni la Triple Entente, ni la Triple Alliance,
et dont la sagesse et l'exprience taient hautement apprcies
par les chancelleries europennes, vint porter l'anxit son
comble. En 1912, le Roi Charles de Roumanie avertit amica-
lement la Belgique qu'elle avait veiller la dfense de
toutes ses frontires. Le miracle de 1870 ne se renou-
(l) Voir, par exemple, I*. Hymaiis dans la prface La neutralit de
la Belgique,
pp.
8.-'.
l'arme belge ava?it la guerue 63
vellera pas, dit-il, la Belgique court grand danger de voir sa
neutralit viole par l'un ses trois voisins
(1).
L'hsitation n'tait ds lors plus permise : la rforme mi-
litaire s'imposait.
Dj en 1900, le gouvernement avait essay d'obtenir
l'amlioration du systme dfensif d'Anvers, mais avait es-
suy un chec. Le cabinet de Smet de Nayer russit cepen-
dant faire passer le projet. En 1906, 63 millions de francs
lurent vots en crdit extraordinaire pour la construction au-
tour d'Anvers, sur les deux rives de l'Escaut, de treize nou-
veaux iorts et de douze nouvelles redoutes en ligne avance,
pour le complment des douze forts existant en seconde ligne
et la construction de deux nouveaux forts pour la dfense du
Bas-Escaut. La dpense fut encore augmente, peu de temps
aprs, de 4 nouveaux millions. Les forts de la Meuse avaient
t mis eu plein tat de dfense
(2).
A ces mesures afTectant les forteresses s'ajouta bientt
une rforme de l'arme. Le 14 dcembre 1909, Lopold II,
sur son lit de mort, signa la nouvelle loi de recrutement,
abolissant enfin l'ancien systme du tirage au sort et tablis-
sant le principe du service personnel, limit toutefois un
milicien par famille.
C'est sous le rgne du Roi Albert que la rorganisation d-
finitive eut lieu. Ds son avnement, Albert P' avait insist
sur la ncessit qui s'imposait la Belgique de mettre son
organisation militaire la hauteur des progrs modernes.
Dans diverses circonstances, il avait pris ce sujet comme
thme de ses discours publics, et il se plaisait rappeler
les appels loquents que le Roi Lopold II avait lui-mme
adresss la nation pour veiller en elle le sentiment de ses
obligations patriotiques.
Un jour, s'adressant au rgiment des grenadiers, le Roi
Albert avait dit :
J'espre ardemment que la nation comprendra de plus
(1)
E. Waxweiler, 0. c, p. 25.
(2)
E. Waxweiler, o. c,
pp.
131-133.
64 L INVASION ALLEMANDE EN BELGIQUE
en plus, dans une vision nette de l'avenir, l'obligation su-
prme et imprieuse que lui trace sa neutralit mme : celle
de maintenir toujours ses sacrifices la hauteur du devoir
que l'arme aurait remplir si, quelque jour, des complica-
tions internationales,
toujours craindre, foraient la Bel-
gique dfendre l'inviolabilit de son territoire (l).
Ce vu royal fut enfin ralis en 1913, sous la menace
des complications
marocaines de 1911, et par suite de
l'avertissement du Roi de Roumanie et d'autres rvlations
d'gale gravit.
A l'ouverture de la session lgislative de 1912, M. de Bro-
queville expliqua au Parlement la situation internationale
;
il
insista sur la possibilit d'un conflit europen, o, l'une aprs
l'autre, toutes les Puissances garantes de la neutralit belge
se
trouveraient
automatiquement impliques. Le pays, dit-
il, doit prendre des mesures pour dfendre son territoire
contre tout
belligrant qui dsirerait en faire une base
d'oprations ou
y
tablir ses lignes de communication. En
mme temps, le Gouvernement dposa une nouvelle proposi-
tion
lgislative introduisant le principe du service obligatoire
universel.
Avant la discussion publique, le ministre de la Guerre tint
mettre le Parlement au courant des informations confiden-
tielles que le Gouvernement avait reues et dont nous avons
dj
parl. Cette
communication fut faite dans une sance se-
crte et elle eut une influence dcisive sur le vote qui fut
mis.
Grce ces rvlations et, aussi, une campagne d'opi-
nion qui fut organise dans le pays, la Chambre passa la loi
dans le mois de juin 1913.
Pour ce qui regarde la leve des effectifs, on admit sans
doute un certain nombre d'exceptions et de dispenses, mais
il fut tabli qu'en aucun cas le nombre d'hommes appels au
service ne pouvait tre infrieur 49 0/0 du contingent an-
nuel. Ce contingent tait port 33.000 hommes par an.
(1)
E. Waxweiler, 0. c, p.
27.
L ARME BELGE AVANT LA GUERRE 65
Lorsque cette loi aurait produit tous ses effets, la Belgique
pourrait mettre sur pied une force arme de 350.000 hommes,
dont 175.000 pour l'arme de campagne, le reste tant des-
tin pour la dfense des positions fortifies d'Anvers, de
Lige et de Namur. Malgr cette augmentation des effectifs,
l'ancienne dure de service, soit 15, 21 et 24 mois, fut vi-
goureusement dfendue par le Gouvernement et maintenue
dans la loi.
Le budget ordinaire de l'arme passa ainsi de 69 millions,
moyenne des dix premires annes de ce sicle, 87, 5 mil-
lions pour 1913, soit une augmentation de 30 0/0
M).
En mme temps, des dispositions furent prises pour le pa-
rachvement de la position fortifie d'Anvers, ainsi que pour
la mise en tat des places de Lige et de Namur. Enfin, l'orga-
nisation des services suprieurs de l'arme subit d'importants
rem.aniements.
La rorganisation de l'arme belge ne fut pas sans exciter
les susceptibilits des deux grands voisins du pays. En 1912,
l'Empereur allemand lui-mme se montra plutt tonn des
mesures de dfense prises par le Gouvernement belge et il
manifesta ce sentiment en recevant, Aix-la-Chapelle, le
gnral belge envoy pour le saluer au nom du Roi. De son
ct, M. de Kiderlen-Waechter se plaignit au ministre de
Belgique Berlin, le baron Beyens, qui venait alors de
prendre la succession du baron Greindl, de l'motion qui
s'tait manifeste en Belgique pendant la crise d'Agadir, et
del mise en dfense des places fortes. Rien ne motivait,
dit le Secrtaire d'tat allemand, la crainte que l'Allemagne
violt votre territoire ou celui de vos voisins nerlan-
dais

(2).
D'autre part, le 22 fvrier 1913, le ministre belge Paris
eut un entretien avec M. de Margerie, adjoint au directeur
gnral des Affaires politiques, au sujet des rformes pro-
(1)
Waxweiler, 0. c.
p.
133.
(2)
Baron Betens, L'Allemagne avant la guerre, Les causes et les res-
ponsabilits. Paris-Bruxelles, 1915.
5
66 L INVASION ALLEMANDE EN BELGIQUE
jetes
(1).
M. de Margerie s'enquit du vote de la loi militaire,
de son importance, de sa porte, de son but et de ses
chances de succs devant le Parlement, et il termina son en-
qute discrte par la question : Mais vos nouveaux arme-
ments ne sont-ils pas motivs par la crainte que cette neu-
tralit ne soit viole par la France?

La vraie mission de l'arme et le but des rformes avaient
cependant t clairement indiqus par M. de Broquevilledans
la sance de la Chambre du 30 novembre 1911 :
Nos forts et notre arme traduisent notre volont im-
muable de demeurer un peuple libre et indpendant; ils
sont, en quelque sorte, l'affirmation de notre fiert nationale
et le gage de la participation belge au maintien de l'intgrit
du territoire, comme de l'indpendance et de la scurit na-
tionales. Nous ne saurions nous prter aucune combinaison
louche. Nous, Belges, nous resterons Belges, et par cela
mme nous entendons toujours rester loyaux, honntes et
patriotes
(2).
La guerre prsente a dmontr que le ministre disait
vrai.
(1)
Deuxime Livre gris belge, n 1.
(2)
E. Wawkilkr, 0. c, p. 135.
LA MOBILISATION DE L'ARME (l).
Lorsque le danger de guerre fora, le 29 juillet 1914, le
Gouvernement belge mettre l'arme sur le pied de paix
renforc, la rforme militaire n'avait pu encore produire ses
fruits. Le total de 350.000 hommes pour l'arme ne pouvait
tre atteint qu'en 1918 : six classes de milice devaient entrer
dans la composition normale des effectifs. Au moment oii le
danger se prsenta, l'on traversait donc une pleine priode
de crise. Cependant, dans sa prvoyance, le Gouvernement
avait conu le plan de rorganisation de telle faon que,
mme pendant la priode de transformation, l'arme pouvait
tre mobilise et rassemble avec facilit et sret.
Ds le 15 dcembre 1913, l'arme de campagne fut forme
sur le pied de paix comme elle devait l'lre dsormais
d'aprs la rforme dcide. Les effectifs sur pied de guerre
taient naturellement condamns rester incomplets jusqu'
ce que la nouvelle loi aurait port tous ses fruits. Le mat-
riel aussi tait loin d'tre adapt au nouveau projet : pour ce
qui concerne l'armement, l'artillerie lourde faisait complte-
ment dfaut. De plus, l'on n'avait pas reu d'Allemagne
toutes les livraisons attendues. Au moment de l'ultimatum
(1)
Voir
La campagne de Varme belge,
p. 1-20; L'Action de Varme
belge, p. i-8.
68 L INVASION ALLEMAKDE EN BELGIQUE
allemand, la firme Krupp

avec coopration de quelques


rares firmes belges

n'avait pas encore envoy les com-
mandes que voici :
30.000 projectiles universels de 7,5 cm.
18.000 fuses avec dtonateurs.
70.000 fuses double effet.
4 canons de 28 cm. clipse.
4 canons de 28 cm. d'embrasure.
On attendait aussi l'envoi d'une autre partie du matriel,
commande chez Werner, Siemens et Halske, Siemens et
Schiickert, Ehrardt, et d'autres maisons allemandes.
Surprise par les vnements, la Belgique ne possdait pas
non plus un nombre suffisant de fusils. Aprs le commence-
ment de la guerre, on fut oblig de demander la France
10.000 fusils Lebel avec 1.000 cartouches par fusil, destins
aux soldats de la place fortifie d'Anvers
(1).
Il fut cependant possible de mobiliser en quelques jours
jusqu' 110.000 hommes, avec sept classes de milice.
La premire mesure prise par le Gouvernement, la mise de
l'arme sur pied de paix renforc, tait dicte par le fait que,
sur le pied de paix ordinaire, l'arme belge ne comptait
qu'une classe de milice sous les armes. Le rappel de trois
classes aboutissait donner aux divisions d'arme et la
division de cavalerie belges des effectifs analogues ceux
que comptaient les corps entretenus en permanence par les
Puissances voisines sur leurs frontires.
Nous avons dj dit que le 31 juillet, 19 heures, le Gou-
vernement belge passa la mobilisation gnrale.
A ce moment, alors que la Belgique ne savait encore de
quel ct se produirait l'attaque qu'on craignait, le plan de
dfense dcrt en temps de paix fut provisoirement appli-
(|u. Ce plan envisageait des positions de concentration dont
l'emplacement dmontre lui seul que la Belgique, honnte
(1)
E. Waxweiler, 0. c, p.
155-156.
LA MOBILISATION DE l'aRME 69
et loyale, entendait se dfendre contre toute attaque, de quel-
que ct qu'elle vnt.
L'arme belge comptait six divisions d'arme et une divi-
sion de cavalerie. Ces forces avaient leurs quartiers gn-
raux et leurs garnisons localises ainsi :
l'e
division : Gand (garnisons : Gand, Bruges, Ostende, Ypres).
2* division : Anvers Cgarnison : Anvers).
3
division : Lige (garnisons : Lige, Hasselt, Verviers).
4*
division : Namur (garnisons : Namur, (Jharleroi).
5^ division : Mons (garnisons : Mons, Tournai, Alh).
6* division : Bruxelles (garnison : Bruxelles).
La division de cavalerie avait son quartier gnral
Bruxelles.
Ainsi, sur chacune des directions d'o une attaque pouvait
tre prvue dans les diffrentes hypothses de guerre, avait
t place une division d'arme, jouant le rle d'avant-
garde et destine recevoir le premier choc. La l" division

division des Flandres

regardait l'Angleterre
; la
3^
divi-
sion

division de Lige

regardait l'Allemagne
; les 4et
5^
divisions regardaient la France. De ce ct, il
y
en avait
deux, l'attaque pouvant se produire sur Namur

dans ce
cas la dfense appartenait la
4'
division

ou dboucher
de Maubeuge Lille

dans cette hypothse, c'tait la
b^ division recevoir le choc.
A l'abri de la rsistance ainsi offerte par une division sur
un point menac, les cinq autres divisions pouvaient tre
mobilises et, sous le couvert de la rsistance offerte, tre
transportes sur le terrain de l'attaque.
La mobilisation gnrale comporta le rappel sous les
armes de 15 classes de milices : les 7 dernires furent rser-
ves au service des forteresses et les 8 premires

les
lments les plus jeunes

aff"ectes l'arme de campagne.


Au moment d'aff'ronter l'ennemi, chacune des six divisions
de l'arme de campagne belge formait une unit complte,
constitue comme suit : 3 ou 4 brigades mixtes (i)
;
1 rgi-
(1)
Par brigade mixle il faut entendre une force relativement nom-
70 L 1>VaSI0.\ AIJ.TMAMtH C.N BELGIQIE
ment de cavalerie divisionnaire
;
1 rgiment d'artilierie divi-
sionnaire ;
1 bataillon du gnie
; une section de tlgraphisles
de campagne; 1 corps divisionnaire de transports.
Quant la division de cavalerie, elle comprenait 2 bri-
gades, 1 bataillon cycliste, 1 groupe de 3 batteries, 1 com-
pagnie de pionniers-pontonniers-cyclistes, 4 corps division-
naire de transports.
Au total, l'arme de campagne, qui allait dfendre le pays
et mettre sa force au service du droit, comptait un effectif de
117.000 hommes
(1),
dont l'lment combattant tait com-
pos de 93.000 fusils, 0.000 sabres, 324 canons, 102 mi-
trailleuses
(2).
Pendant que la concentration s'oprait, le ministre d'Alle-
magne Bruxelles prsenta l'ultimatum de son Gouverne-
ment, dans les circonstances que nous avons racontes plus
haut. Cet vnement n'eut, pour le moment, aucune influence
sur les dispositions prises par les autorits militaires belges.
L'arme continua faire face des trois cts d'o Ton pouvait
attendre une attaque ventuelle.
Tout comme le refus provisoire du Gouvernement belge
faire appel aux Puissances garantes, la position des troupes
belges dmontrait que la Belgique entendait rester correcte
jusqu'au bout.
Cependant, dans la nuit du 3 au 4 aot les vnements
prirent une tournure qui imposa au commandement de l'arme
des mesures nouvelles. L'Allemagne venait de dclarer la
guerre la France dans la soire et les renseignements
recueillis sur les prparatifs militaires faits en Prusse rhnane
indiqurent clairement que l'Allemagne se prparait violer
les frontires belges.
Aussitt l'ordre fut donn de dtruire tous les grands
breuse d'infanterie, de cavalerie et de canons, assembls en unit
pour un but spcial. La brigade mixte belge tait forme dti 2 rgi-
ments trois bataillons, un groupe de 3 balteries, 1 compagnie de
mitrailleurs, 1 peloton de gendarmerie.
(1)
L'Action de l'arme belge, p. 6.
(2)
La campagne de l'arme belge,
p. 19.
LA MOBILISATION DE L ARMEE 71
ouvrages d'art, tunnels, ponts, etc., sur les voies s'ofrant
l'envahisseur ; les lignes de chemin de fer des provinces de
Lige et de Luxembourg furent coupes et les principales
routes obstrues.
Enfin, l'arme fut rassemble face l'Est. Conformment
au plan de la dfense, la
3^
division doit rsister l'ennemi,
appuye sur la position fortifie de Lige, et, sous sa protec-
tion, les autres divisions doivent se transporter face l'en-
vahisseur. C'est ainsi que la
1"
division est dirige de Gand
sur Tirlemont, la
2
d'Anvers sur Louvain, la
5'
de Mons sur
Perwez, la
6^
de Bruxelles sur Wavre. Quant a
4*
divi-
sion, celle de Namur, elle reut la mission de garder cette
place.
Ces divers mouvements de concentration commencrent le
4 aot et furent couverts par la division de cavalerie, qui,
concentre d'abord Gembloux, se porta sur Waremme
;
par
une brigade mixte, dtache de la
3^
division, qui se dirigea
sur Tongres et par une autre brigade mixte, dtache de la
4
division, qui fut envoye Huy. Sous la protection de ces
troupes de couverture, les transports de troupes s'excu-
trent avec rapidit et rgularit, partie par route, partie par
chemin de fer.
J'assistai moi-mme, dans la journe du 5 aot, l'arrive
des soldats de la
2^
division Louvain. Un petit poste de
gardes civiques, nous tions de garde la poudrire. Aux
premires lueurs du jour, nous entendmes sur la route de
Malines un bruit cadenc de pas ; bientt, des chants s'le-
vrent, se rapprochrent : on distinguait l'air et les paroles
(lu Lion de Flandre. Puis, dans la lumire grise du matin,
la tte de la colonne dboucha dans le chemin creux con-
duisant en ville sous les contreforts du Mont Csar. Les
soldats passaient, l'air joyeux et fier, malgr la fatigue de la
marche, couverts de poussire mais en ordre parfait, sans
tranards. Bientt les deux bords de la route se rempli-
rent de curieux, paysans, femmes d'ouvriers pour la plu-
part. L'enthousiasme populaire se manifesta par des accla-
mations dont l'cho s'loignait mesure que les troupes
72 l'invasion allemande en BELGIQUE
s'engageaient en ville. Jamais Louvain n'avait montr un si
grand air de fte, avec ses drapeaux aux faades de toutes
les maisons et ses rues remplies d'une foule enthousiaste,
qui prparait un accueil chaleureux aux soldats. De toutes
parts, on apportait ceux-ci des friandises, des cigares, du
tabac, de la bire
;
on les comblait de prvenances et de g-
teries. Jamais on n'avait vu unanimit plus touchante : des
ouvrires de fabrique abandonnaient leur usine pour porter
aux soldats leur maigre djeuner, des professeurs d'univer-
sit ouvraient toute large la porte de leur maison et distri-
buaient tour de bras des bouteilles de bire. Le dluge de
gteries fut tel que le commandant de place se vit oblig de
prendre des mesures dans l'intrt mme de la sant des
troupes.
Ces scnes-l se rptrent partout o l'arme passa et
ceux qui les ont vcues se rappelleront toujours ces jours
d'enthousiasme et de fiert, o le cur de toute la nation
communia dans un mme sentiment.
La mobilisation elle-mme fut si rapide et si parfaite que
l'attach militaire allemand en flicita le chef du cabinet du
ministre de la Guerre
(1).
Le transport des divisions et leur
concentration lace l'ennemi se fit, elle aussi, avec une ra-
pidit et une rgularit remarquables. Les divers mouve-
ments s'achevrent dans la journe du 5 aot.
Le mme jour, l'ordre donn aux postes de frontire
d'ouvrir le feu sur toute troupe trangre entrant en Belgique
fut rapport et les gouverneurs militaires des provinces fu-
rent avertis de ne plus considrer les mouvements des
troupes franaises comme des actes violant la neutralit du
pays.
De leur ct, les troupes franaises avaient reu des or-
dres, ds le 3 aot, d'viter tout incident la frontire franco-
belge. Elles devaient s'en tenir loignes de 2 3 kilomtres.
Le 4 aot, un ordre du ministre de la Guerre franais avait
prcis ces instructions, en disant :
L'Allemagne va tenter par de fausses nouvelles de nous
(1)
Waxweiler, 0. c, p.
133.
LA MOBILISATION l)E L AHMEE 73
amener violer la neutralit belge. Il est interdit rigoureu-
sement et d'une manire formelle, jusqu' ce qu'un ordre
contraire soit donn, de pntrer, mme par des patrouilles
ou de simples cavaliers, sur le territoire belge, ainsi qu'aux
aviateurs de survoler ce territoire .
Ce n'est que le 5 aot, la suite d'une demande du
Gouvernement belge, que ces reconnaissances furent per-
mises
(1).
Le mme jour encore, le Roi, en vertu de la Constitution,
prit le haut commandement de l'arme et alla tablir son
quartier gnral Louvain.
Au moment de se mettre la tte de ses soldats, Albert I"
leur adressa la proclamation suivante :
Soldats 1
Sans la moindre provocation de notre part, un voisin or-
gueilleux de sa force a dchir les traits qui portent sa si-
gnature et viol le territoire de nos pres.
Parce que nous avons t dignes de nous-mmes, parce
que nous avons refus de forfaire l'honneur, il nous
attaque. Mais le monde entier est merveill de notre attitude
loyale : que son respect et son estime vous rconfortent en
ces moments suprmes !
Voyant son indpendance menace, la nation a frmi et
ses enfants ont bondi la frontire. Vaillants soldats d'une
cause sacre, j'ai confiance en votre bravoure tenace et je
vous salue au nom de la Belgique. Vos concitoyens sont
fiers de vous. Vous triompherez, car vous tes la force mise
au service du droit.
Csar a dit de vos anctres : De tous les peuples de la
Gaule, les Belges sont les plus braves .
(1)
Communiqu officiel franais, dat du 24 mars 1915. Ce commu-
niqu est publi dans les Cahiers documentaires [belges],
2
sr.,
liv. XIX,
p.
15 16. Voir aussi le Deuxime Livre gris belge, n 119-
126, el la Rponse au Livre blanc allemand du 10 mai 19 f 3 [3 Livre
gris belge],
p.
434-443.
74 L INVASION ALLEUANDB EN BELGIQUE
Gloire vous, arme du peuple belge. Souvenez-vous,
devant l'ennemi, que vous combattez pour la libert et pour
vos foyers menacs. Souvenez-vous, Flamands, de la bataille
des perons d'or, et vous. Wallons de Lige, qui tes en ce
moment l'honneur, des 600 Franchimontois.
Soldats !
Je pars de Bruxelles pour me mettre votre tte
(1).
(1)
Nous avons emprunt le texte de celte proclamation la pu
blicalion officielle La neutralit de la Belgique,
p.
36-37.
VI
L'INVASION. L'ATTAQUE
DE LIGE
Aux armes allemandes qui allaient se ruer sur la Bel-
gique quatre routes s'offraient. Il
y
avait d'abord la route
conduisant, travers le Luxembourg, au sud des Ardennes
et de l dans la valle centrale de la Meuse. Comme le but du
Grand tat-Major tait de frapper fort et vite, les collines,
les ravins, les chemins abruptes et les bois dont cette contre
tait sillonne ne se prtaient point une avance rapide sur
un front trs tendu. 11
y
avait en second lieu la route con-
duisant du camp allemand d'Elsenborn, par Malmdy et Sta-
velot, travers la valle de l'Ourthe et les plateaux dans la
direction de Huy, Namar et Dinant. Par l, on gagnait pos-
session des chemins de fer allant vers la France. H
y
avait
ensuite la grande route d'Aix-la-Chapelle Lige, par Ver-
viers et la valle de la Vesdre. Il
y
avait, enfin, la route di-
recte d'Aix-la-Chapelle Vis, par une rgion trs favorable
la marche des colonnes d'invasion
(1).
C'est particulirement par ces deux dernires routes, sur
un front tendu formant une troue de Vis aux plateaux des
Ardennes, que se pronona l'offensive principale et imm-
diate. La prise rapide de Lige tait d'importance capitale,
parce qu'elle ouvrait aux envahisseurs le rseau de chemins
(1)
Voir J. BucHAN, Nelson's History of the War, (. I, p.
89.
76 L I.WASION ALLEMANDE EN BELGIQUE
de fer conduisant vers les plaines du Limbourg et du Bra-
bant, vers le Nord-Ouest et l'Ouest, et vers la France, au
Sud-Ouest. De plus, mme avec la grande ligne ferre entre
leurs mains Huy et Namur, les Allemands restaient tou-
jours sous la menace de voir leurs lignes de communication
coupes, aussi longtemps que les forts de Lige tenaient
sous leurs canons la voie ferre d'Aix-la-Chapelle et blo-
quaient l'accs vers le centre de la Belgique.
Ds le matin du 4 aot deux divisions de cavalerie alle-
mande (2 et divisions), comprenant environ 12 rgiments,
franchirent la frontire et envahirent le pays de Herv, la
rgion se prtant parliculirement une avance rapide. Elles
vitrentpar le Nord la position fortilie de Lige etpoussrent
vers la Meuse, dans la direction de Vis
(1).
Derrire cette
masse de cavalerie, des troupes de toutes armes, appartenant
aux 1X% Vni% VII% X' et XP corps allemands pntrrent en
Belgique, par les routes d'Aix-la-Chapelle Lige, par la
grand'route de Gemmenich Vis, par la valle de la Vesdre,
par la route de Malmdy
(2).
Les quelque trente kilomtres
qui sparent la frontire de la Meus3 et de l'Ourthe furent
rapidement couverts et les ttes de colonnes ennemies
atteignirent le front Bombaye

Herv

Ppinster

Re-
mouchamps dans l'aprs-midi. Plus en arrire encore la con-
centration des IIP et IV" corps allemands fut signale
Saint-Vith et au Nord. Sept corps d'arme, 300.000 hommes
environ, taient ainsi groups sur la voie d'invasion que bar-
rait la place de Lige
(3).
C'est au gnral von Emmich qu'tait confie la tche de
s'emparer de cette position. Vtran expriment, il avait pris
part la guerre de 1870 et avait eu sous ses ordres, avant
la guerre, le X' corps d'arme du Hanovre. Les troupes qu'il
(1)
La campagne de l'arme belge,
p. 23.
(2)
Plus exactement par les routes d'Aix Vis, d'Aix Lige par
Herv, du camp d'Elsenborn la Baraque Michel, de Malmdy
Hockay, de Malmdy Francorchamp et Slavelot. Cf. G. Somville,
Vers Lige, p. 15. Paris, 1915.
)
)
La campagne de l'arme belge,
p.
23-24.
l'invasiOiN.

l'attaque de LlkcE 77
emmenait avec lui l'assaut de Lige semblent avoir compris
le X'' corps (Hanovre), le VII^ (Weslphalie), le X (Sclileswig-
Holstein) et une brigade du VIII ou du XI corps, en tout
environ 130.000 hommes
(1).
Ds leur entre en territoire belge, certaines units en-
nemies se livrrent des excs. Ce fait s'explique aisment
si l'on peut admettre ce que des tmoins rapportent au sujet
de l'arrive des Allemands la frontire. L, des officiers
haranguaient leurs hommes, leur disant :
Que rien ne vous
arrte
'
La Belgique a os nous dclarer la guerre
;
plus vous
serez terribles, plus vite vous passerez et plus tt viendra la
victoire ! pargnez seulement les gares de chemin de fer,
elles nous seront plus utiles que les cathdrales
(2),
Les
troupes qui envahirent le pays par Malmdy avaient peine
pass la frontire qu'elles se rurent sur la premire maison
qui s'offrait, habite par M. Darchambeau, un homme des plus
honorables : il fut tran dehors et tu
(3).
A Herv, le 4 aot,
vers 16 heures^ une automobile contenant des officiers alle-
mands pntra dans la ville. Ils hlrent deux civils qui se
disposaient rentrer chez eux et, sans leur laisser le temps
de rpondre, les abattirent coups de revolver
(4).
Les troupes de von Emmich avaient cependant en leur pos-
session des proclamations rassurantes, dont elles donnrent
(1)
Voir J. BucHAN, 0. c, p. 48 49. M. Buchaii se trompe consid-
rablement en estimant l'arme de Von Emmich 35.000 hommes au
maximum. Sur les forces de Von Emmich cf. Ch. Bronne, The defence
of
Lige, dans 'English Rei>iew, avril
1915, p.
50-65
; UAction de l'ar-
me belge,
p
11 (Rapport officiel).
(2)
G. SoMviLLE, Vers Lige,
p. 11 : Ces paroles, je les rapporte
lextueilemenl d'aprs les dclarations d'un soldat allemand que je
serais en mesure de dsigner et qui tait soign dans une ambulance
de Lige. Voir un tmoignage du mme genre signal par le
/7 Rapport de la Comynission belge d'Enqute.
(3)
G. SoMviLLE, Vers Lige,
p.
18-19.
(4)
Voir le 47^
Rapport de la Commission belge d'Enqute]; Report
of
the Committee on alleged German outrages (Lord Bryce),
p. 10
; Evi-
dence and documents laid before the Committee..., tmoignage a2 ;.
G. SoMviLLE, Vers Lige,
p.
64. D'aprs ce dernier, ce fut un garon de.
6 ans qui tomba victime des officiers allemands.
78
I. INVASION ALLEMANDE EN BELGIQDE
lecture el qu'ils distriburent parmi la population des villages-
frontire. Les premiers couler cet appel furent peut-tre
les gendarmes Thill et Henrion, placs en observation tout
prs de la borne- frontire de Gemmenich. Le 4 aot,
8 h. 45 du matin, ils virent arriver sur eux un peloton
de 24 hussards.
* Halte 1 crirent les gendarmes, frontire belge .
Les Allemands s'arrtrent, mirent pied terre, et un
officier s'avana : Je le sais, dit-il. Puis il donna lecture
de la proclamation suivante :
Au peuple belge !
C'est mon plus grand regret que les troupes allemandes
se voient forces de franchir la frontire de la Belgique.
Elles agissent sous la contrainte d'une ncessit invitable,
la neutralit de la Belgique ayant dj t viole par des
officiers franais, qui, sous un dguisement, avaient travers
le territoire belge en automobile pour pntrer en Alle-
magne.
Belges ! c'est notre plus grand dsir qu'il
y
ait encore
moyen d'viter un combat entre deux peuples qui taient
amis jusqu' prsent, jadis mme allis. Souvenez-vous du
glorieux jour de Waterloo o c'taient les armes allemandes
qui ont contribu fonder et tablir l'indpendance et la pros-
prit de votre patrie.
Mais il nous faut le chemin libre. Des destructions de
ponts, de tunnels, de voies ferres devront tre regardes
comme des actions hostiles. Belges, vous avez choisir.
J'espre donc que l'arme de la Meuse ne sera pas con-
trainte de vous combattre. Un chemin libre pour attaquer
celui qui voulait nous attaquer, c'est tout ce que nous dsi-
rons.
Je donne des garanties formelles la population belge
qu'elle n'aura rien souffrir des horreurs de la guerre
;
que
nous payerons en or monnay les vivres qu'il faudra prendre
du pays
;
que nos soldats se montreront les meilleurs amis
l'invasiou.

l'attaque de lige 79
d'un peuple pour lequel nous prouvons la plus haute estime,
la plus grande sympathie.
C'est de votre sagesse et d'un patriotisme bien compris
qu'il dpend d'viter votre pays les horreurs de la guerre.
Le gnral commandant en chef
l'arme de la Meuse
Von Eumich
(1).
Il est vident que cette proclamation avait t rdige et
imprime un momenl o l'Allemagne s'attendait encore
voir la Belgique capituler devant l'ultimatum : elle fut distri-
bue telle quelle, le temps ayant fait dfaut pour la retirer ou
en changer le contenu.
Pendant que les deux gendarmes subissaient cette lecture,
un troisime, Bchet, avait tout observ d'un poste voisin.
Il pdala toute vitesse vers le bureau tlphonique le plus
proche. La proclamation n'tait pas encore lue tout entire
que le Gouvernement tait averti.
Les gendarmes se replirent sur Vis, selon les ordres
reus. Vers H heures du matin, les mmes cavaliers alle-
mands apparurent Warsage. Ils se remirent distribuer
leur proclamation. Aprs un court colloque avec le bourg-
mestre, M. Flchet, la petite troupe continua sa route dans la
direction de Vis. Une heure aprs son dpart arrivrent une
centaine de carabiniers cyclistes allemands, suivis d'une cin-
quantaine d'automobiles, occupes et conduites par des offi-
ciers et des soldats. Tous ceux-ci avaient l'arme au poing,
prts tirer la premire alerte. Les chauffeurs mmes con-
duisaient d'une main, tandis qu'ils tenaient de l'autre leur
revolver
(2).
Depuis midi jusque 17 heures, des escadrons de uhlans
(1)
Voir le 6" Rapport de la Commission belge d'Enqute [Rapports
sur la violation du droit des gens en Belgique, I, p. 77-78).
(2)
Voir les rcits faits par M. Flctiel et un autre tmoin aux
membres de la Commission belge d'Enqute (/^ Rapport de la Com-
mission).
80 L INVASION ALLEMANDE EN BELGIQUE
passrent sans interruption. Toutes ces troupes se dirigeaient
sur Vis.
Pendant que l'invasion se droulait le long de la route
d'Aix-la-Chapelle Vis, d'autres colonnes avaient dbouch
d'Herbestal. Des coups de feu accueillant Tavant-garde leur
prouvrent que les Belges taient sur le qui-vive. Cependant
aucune rsistance srieuse ne fut offerte. La cavalerie, pas-
sant par Limbourg, tomba sur quelques postes belges qui se
retirrent sur Verviers, aprs avoir fait sauter les ouvrages
d'art et une partie de chemin de fer. Bientt l'infanterie alle-
mande fit son apparition Verviers mme. Voici comment
un Belge, habitant une villa des environs, dcrit l'arrive de
l'ennemi :
4 aot. Vers l heure, nous apercevons dans le chemin
de traverse des personnes courant vers la grande route en
criant : Ce sont les Allemands ! Je regarde ma fentre
et aperois cinq ou six cavaliers casque pointe. C'taient
des officiers qui examinaient la ville la lunette.
A travers les prairies je me rends la grand'route, o se
trouvait l'arme, dix douze mille hommes, au repos. Je leur
demande o ils vont. Nach Paris, me disent-ils. Je leur fais
observer qu'ils ont pris le mauvais chemin et
y
laisseront
leur peau. Ils me rpondent qu'ils ont pris leur cercueil avec
eux, en me montrant leur havresac. La plupart viennent des
environs de Berlin. Ce sont tous de jeunes gaillards bien
btis. Hommes et chevaux superbement quips de neuf,
uniforme rsda, chargs comme des mulets
(32 kg. de ba
-
gages)
;
on ne distingue pas les officiers. C'est un vrai cor-
tge de parade.
Premier incidenl.

Je suis dans la prairie donnant la


route, mes cts la foule se porte sur une route de tra-
verse qui dbouche sur la route de passage des troupes. A
certain moment la foule s'avance jusqu'au milieu des soldats,
ceux-ci la repoussent. J'entends tout coup trois coups de
feu tirs sur le peuple. Les gens se sauvent et une dame
Gilissen, quarante ans, s'affaisse au bord de la chausse. On
s'empresse autour d'elle, elle est morte, elle a t tue sur
L INVASION. L ATTAQUE DE LIEGE 81
le coup. Le bourgmestre de Petit-Rechain, Bettonville, cein-
tur de son charpe tricolore et accompagn du garde-ciiam-
ptre, va trouver l'officier qui leur rpond :
C'est une
erreur, on a d tirer blanc ! Tout le monde est indign.
Les voil maintenant qui traversent Verviers. Je me rends
dans la ppinire Petitjean, d'o l'on surplombe la ville. A
travers la haie nous apercevons des artilleurs qui sont venus
installer une douzaine de canons, braqus sur la ville. Ils
restent l une heure, et quand l'arme se remet en marche,
ils s'en vont avec armes et bagages, se dirigeant vers Flron
(les Forts) par Grand-Rechain, Xhendelesse, Ayeneux... Pre-
mier coup de canon. L'arme passait dans le village d'Aye-
neux vers 5 heures du soir lorsqu'un obus, le premier tir
du fort de Flron, distant de plusieurs kilomtres, vint tom-
ber au milieu de la route, en plein dans l'infanterie, tuant
17 hommes et en blessant 45. Panique pouvantable, la
parade est finie, ils se dispersent, et se faufilent en s'abritant
derrire les replis de terrain.

Pendant que, par diverses routes, les troupes allemandes
s'avanaient sur Lige, la premire opration de guerre eut
lieu Vis. C'est dans cette direction que s'taient diriges
toute vitesse les deux divisions de cavalerie allemande dont
nous avons parl plus haut. Elles devaient s'emparer de la
ville, qui commandait le passage de la Meuse en cet endroit.
A moins que Vis ne ft entre les mains des Allemands, il
serait impossible d'investir compltement Lige et d'inonder
le pays au del de la Meuse par un flot de cavalerie, destin
masquer les intentions et les mouvements des troupes
d'invasion.
Les troupes de cavalerie qui arrivrent
devant Vis
taient appuyes par des canons et des fantassins amens en
automobiles, ceux-l mme que les habitants de Warsage
avaient vu passer midi
(1).
L'ennemi trouva le pont, qui relie Vis au faubourg del
rive gauche, dtruit : les Belges l'avaient fait sauter la veille
(1)
La campagne de l'arme belge,
p. 23.
82 L INVASION ALLEMANDE EN BELGIQUE
au soir. Le pont d'Argenteau et les tunnels de Trois-Ponts et
de Nas-Prou avaient, de mme, t dtruits
(1).
Sur la rive
gauche se trouvait post le
2*
bataillon du
12^
de ligne, sous
le major Collyns, prt dfendre les passage du fleuve. Les
Belges ouvrirent un feu nourri sur les Allemands dbou-
chant de Vis. L'ennemi essaya de forcer le passage en cons-
truisant un pont de bateaux, et pendant que les pontonniers
allemands s'occupaient de cette besogne, les Belges, de leurs
retranchements de la rive gauche, les abattaient avec prci-
sion. Le fort de Pontisse entra en action 13 heures et diri-
gea ses obus sur ceux qui tentaient d'tablir le passage du
fleuve. Bientt un grand nombre d'oflSciers allemands
furent mis hors de combat
(2).
Bientt les habitants de Warsage virent repasser les autos
allemandes, cette fois dans la direction d'Aix-la-Chapelle :
elles taient remplies de blesss
(3).
Pendant que les soldats du 12'de ligne tenaient vaillaxment
tte aux assauts rpts d'un adversaire trs suprieu.' en
nombre et annihilaient successivement toute tentative de
passerle fleuve, les Allemands se vengeaient de leurs checs
sur les habitants de Vis. Ils contraignirent le bourgmestre k
rquisitionner des bourgeois pour enlever les barricades le-
ves sur les routes. Les soldats se mirent bientt tirer au
hasard : des hommes du
25^
rgiment d'infanterie commen-
crent le pillage des maisons. Des meurtres suivirent. A
(1)
Relation d'un habitant de_Warsage_^(/6 Rapport de la Commis-
sion belge d'Enqute).
(2)
Sur le combat de Vis voir Major Collyns, La dfense de Vis,
dans Rcits de combattants, recueillis par le baron G. Buffin, p.
3-11,
Paris, 1916
;
La campagne de l'arme belge, p. iS; Courrier de l'Arme
[belge],
no du 17 nov. 1914, art. Le colonel Jacques; J. Ruchan, o. c,
p. 152; E. Dane, Hacking through Belgium,
p.
24-26
;
G. Somville,
Vers Lige,
p.
208. Le rcit de A. Neville Hilditch dans The Stand
of
Lige
(p.
8-9), Oxford, 1914 (Oxford Pamphlets, 1914-1915) est
absolument fantaisiste et rempli de graves erreurs. Ce qu'il dit de
la participation des civils est contraire la vrit.
(3)
Relation d'un habitant de Warsage {16' Rapport de la Commis-
sion
belge d'Enqute).
l'invasion.

l'attaque de lige 83
peine dix minutes aprs leur arrive les soldats avaient tir
sur M. Istas, caissier la gare, qui s'en retournait dner
chez lui. Un labitant d'un village voisin fut tu sur le bou-
levard par un coup qui lui emporta la tte ; un autre bour-
geois fut abattu sur la chausse
;
d'autres furent fusills prs
du pont dtruit. Dans la soire, les habitants furent chasss
de leur maison et conduits Place du March et rue de la Fon-
taine. Au moins quatre bourgeois furent encore abattus pen-
dant cette opration
(1).
Cependant, une sinistre nouvelle vint jeter l'alarme en
mme temps que la fureur parmi les vaillants dfenseurs de
la rive gauche : les Allemands, tendant leur mouvement vers
le Nord le long de la rive droite de la Meuse, avaient russi
faire passer le fleuve par deux rgiments de hussards, aux
gus de Lixhe. Les Belges taient tourns sur leur gauche,
menacs d'tre coups de Lige
(2).
L'ordre de retraite fut
donn : les soldats refusrent d'obir et continurent tirer,
comme enrags. Le major Collyns se vit forc de leur expli-
quer le danger de la position o ils se trouvaient. Finalement
les hommes se rendirent la raison. La petite troupe hroque
se retira en bon ordre sur la ligne des forts, en chantant le
Lion de Flandre
(3).
Ce fut l le premier engagement de la campagne : les
troupes
y
avaient montr une possession d'elles-mmes et
une ardeur qui faisaient bien prsager de l'avenir.
Le lendemain^ 5 aot, l'ennemi jeta un pont Lixhe et,
dans le courant de l'aprs-midi, les lments avancs de la
cavalerie allemande firent leur apparition Tongres. Ils
allaient pousser des pointes de reconnaissance et couvrir
d'un pais rideau tous les mouvements des troupes d'invasion
au nord de Lige.
(1)
/7e
Rapport de la Commission belge d'Enqute; G. Somville,
Vers Lige,
p. 208
;
Evidence and documents laid before the Committee
on alleged German outrages (Lord Bryce), tmoignage a 16.
(2)
La campagne de Varme belge,
p.
23.
(3)
Courrier de Arme, n^ du 17 novembre 1914.
4 L ir^VASION ALLEMANDE EN BELGIQUE
Cependant, Lige mme, le gnral Lman se prparait
soutenir l'attaque principale. Ds le 2 aot les soldats de
la garnison s'taient mis abattre les nombreux arbres au-
tour des forts, pour niveler cette partie de la contre com-
mande par les canons et enlever tous les obstacles qui
pourraient gner les lignes de tir.
Des centaines de mineurs et de terrassiers furent rquisi-
tionns pour construire des tranches pour l'infanterie qui au-
rait dfendre les intervalles
(1).
Le 3 aoiit, le gnral Lman
ordonna la destruction du village de Boncelles, situ
600 mtres du fort de ce nom, parce qu'il obstruait la ligne
du tir. A 13 heures et demie le lendemain, 4.133 maisons
flambaient
(2).
Les villageois avaient eu 15 minutes pour va-
cuer leurs habitations. Cet ordre provoqua une panique : les
pauvres gens rassemblrent la hte quelques objets et
quittrent le village condamn, les vieilles gens et les enfants
vhiculs dans des brouettes. On dtacha et on chassa le b-
tail, mais un grand nombre d'animaux prirent dans les
flammes. Cette destruction systmatique continua le 4 et le
5 aot : les murs non dtruits par l'incendie furent mins et
abattus coups d'explosifs par les pontonniers-pionniers et
des ouvriers de Cockeril
(2).
En mme temps, des prcautions furent prises en vue du
sige que Lige s'attendait subir. Pour avoir un stock de ra-
vitaillement tant pour la population civile que pour l'arme
mme, des centaines de vaches et de porcs furent amens
des villages environnants et parqus l'intrieur des lignes
de dfense
(4).
Le beuglement plaintif du btail annonait
la population que la cit ardente allait connatre de nou-
veau les temps de lutte.
(1)
J. BUCHAN, 0. c, p. 99.
(2)
D'aprs les calculs de M* Henri Massoii, avocat la Cour d'appel
de Bruxelles, publis dans The Tablet de Londres, le dommage caus
Lige par le sige s'lve '6.
616.000 livres sterling.
(3)
Voir le journal d'un soldai du fort de Boncelles, publi dans le
Tintes du 6 oclobre 19t4.
(4)
P. Hamf.lius, The sige
of
Lige,
p. 43. Londres, 1914.
l'invasion.

l'attaque de lige 85
En effet, dans la matine du 5 aot, les mineurs occups
dtruire les derniers dbris du village de Boncelles enten-
dirent soudain des coups de feu dans la foret de Beauregard
et une galopade furieuse de chevaux. Bientt apparurent
quelques lanciers, survivants d'un escadron du
2*
rgiment
qui s'tait heurt Plainevaux un rgiment de cavalerie
allemande
(1).
Malgr leur infriorit numrique les cavaliers
belges se prcipitrent sur l'ennemi et le chargrent vigou-
reusement. Ils perdirent dans ce combat ingal les trois
(juarts de leur effectif
(2).
Ces escarmouches prsageaient l'imminence de l'action
principale, l'attaque des forts et des intervalles.
La dfense de Lige consistait en six forts principaux et
six forts secondaires ou fortins. Au Nord^ au point le plus
rapproch de la frontire hollandaise, se trouvait le fort de
Pontisse, sur terrain en pente descendant vers la rive gauche
de la Meuse. De l jusqu'au village hollandais de Eysden il
y
a quelque 14 kilomtres, dont une troue non dfendue de
prs de 9 kilomtres. C'est par cette troue qu'entendait
passer la colonne dpche pour attaquer les positions belges
Vis. Au Sud-Est de Pontisse, sur l'autre rive de la Meuse,
se trouvait le fort de Barchon, et au sud de Barchon le fortin
d'vegne. Au sud d'Evgne, le fort de Flron commandait
la ligne du chemin de fer de Lige Aix-la-Chapelle. Sur les
deux rives de la Vesdre s'rigeaient respectivement les fortins
de Chaudfontaine et d'Embourg, commandant la ligne princi-
pale de chemin de fer vers l'Allemagne via Verviers. Traver-
sant la Valle de l'Ourthe, vers l'ouest, l'on arrive au fort de
Boncelles, commandant les collines entre l'Ourthe et la Meuse.
Au Nord de Boncelles, sur le plateau au del de la Meuse, trois
dfenses importantes avaient t construites : le fort de Fi-
malle, le fortin de Hollogne et le grand fort de Loncin. Celui-
ci commandait la jonction des lignes de chemin de fer Ans
et le chemin de fer se dirigeant de Lige au del du plateau
(1)
Journal d'un soldat du forL de Boncelles [Times, G octobre, 1914).
(2)
La campagne de l'arme belge,
p. 24.
86 L INVASION ALLEMANDE EN BEr.GIQUE
dans la direction du Nord et de l'Ouest, vers la rgion du
Limbourg et du Brabant. Enfin, entre Loncin et Pontisse le
cercle se
fermait par les fortins de Lantin et de Liers.
Les grands forts possdaient cinq grandes coupoles et trois
ou quatre petites. ls taient arms de deux canons de
15 centimtres, de 4 de 12 centimtres, de 2 obusiers de 21
et de 3 ou 4 canons de 5, 7. Dix canons de 5,7 se trouvaient
en outre aux parapets. Les petits forts possdaient 4 grandes
coupoles et 3 ou 4 petites. Ils taient arms de 2 pices de
15 centimtres, de 2 de 12, d'un obusier de 21, de 2 ou 4 ca-
nons de 5,
7 non protgs par des coupoles. Les parapets
taient garnis de 7 8 canons de 5, 7
(1).
En thorie, ces forts formaient une double ligne de d-
fense, en ce sens que si l'un d'eux tombait aux mains de l'en-
nemi, ses deux voisins de droite et de gauche pouvaient le
tenir sous le feu de leurs pices et empcher toute avance
par la brche ainsi pratique
(2).
La
3
division d'arme, qui devait dfendre les intervalles
entre les forts et rsister l'ennemi en s'appuyant sur la
place, comptait 18.500 fusils, 500 sabres, 60 canons et 24 mi-
trailleuses
(3).
Pendant l'attaque de Lige, la 15^ brigade
mixte

dtache de la
4*
division (Namur)

fut rappele
de Huy pour se joindre aux dfenseurs. Enfin, les garnisons
des forts comptaient environ 4.500 hommes ; soit une batterie
d'artillerie avec 250 hommes et 3 compagnies de 40 hommes

total 370 hommes

par fort
(4).
Le gnral Lman ne
pouvait donc opposer que 30.000 hommes
(5)
aux 130.000
environ de Von Emmich. Cette infriorit numrique de 1
4 rendit la tche du gouverneur de Lige extrmement ardue,
mais de sa forte personnalit on pouvait attendre beaucoup.
(1)
Ces dtails d'aprs Ch. Bronne, The defence
of
Lige., datis
VEnglish Review, avril 1915, l. e.
(2)
J. Bl'ciun, 0. c,
p.
97.
(3)
La campagne de l'arme belge,
p. 16.
(4)
D'aprs Gh. Bronne, The defence of Lige, L c.
(5)
Cf. Ch. Bronne, The defence
of
Lige, L c,
;
i. Buchan, o. c,
p.
98.
L mVASIOM.
L ATTAQUE DE LIEGE 87
Officier du gnie et commandant de l'cole Militaire, il avait
travaill sous Brialmont aux dfenses d'Anvers et de la Meuse,
et tait regard comme le meilleur disciple du grand ingnieur
militaire. 11 approchait de la soixantaine : homme grave et
silencieux, il imposait le respect pour la discipline et l'obis-
sance.
Avec les forces mobiles dont il disposait, il lui tait impos-
sible de dfendre la fois les quelque 52 kilomtres for-
mant le primtre de la dfense. 11 devait donc conomiser
ses troupes et les masser l o une attaque directe tait
prvue, garder une rserve suffisante pour parer une attaque
faite simultanment sur plusieurs secteurs la fois. Les
tro upes mobiles allaient donc devoir se dplacer constam-
ment, marches forces, d'un secteur l'autre et partager
leur temps entre ces marches et contre-marches et la lutte
dans les tranches tablies entre les forts. L o des dta-
chements peu nombreux parviendraient se faufiler dans les
intervalles, il fallait de suite leur opposer des troupes ou leur
couper la retraite. Cette stratgie, impose par le nombre li-
mit des ressources, ncessitait de la part du chef une clair-
voyance toute preuve et une attention soutenue.
Le plan de Von Emmich semble avoir t d'attaquer les
forts de Lige de trois cts la fois, par le Nord-Est, lEst,
et le Sud. Les troupes du IX" corps furent dtaches pour
s'emparer de Vis, passer la Meuse et se rabattre sur le sec-
teur Nord-Est-Nord de la dfense
; le Vil' corps marchait
contre le secteur Vesdre-xMeuse
;
le X* corps arrivait de
Verviers par la contre situe entre la Vesdre et l'Ourthe
(1).
Cependant, l'excution de ce plan fut entrave par la rsis-
tance que les Allemands du IX^ corps rencontrrent au pas-
sage de Vis et la marche du X* corps par un terrain sem de
collines et couvert de bois fut moins rapide qu'on ne s'y
attendait
(2).
(1)
Voir le croquis n" 3 de La campagne de larme belge, et,
E. Dane, Hacking through Belgium,
p.
23-2'!.
(2)
E. Dane, o. c, p.
28.
88 L INVASION ALLEMANDE EN BELGIQUE
Dans la matine de 5 aot, un parlementaire se prsenta au
gnral Lman et le somma de livrer passage l'arme alle-
mande, tout en l'assurant que l'Allemagne n'en voulait pas
la Belgiffue. Le gouverneur de Lige refusa catgorique-
ment
(1).
Aussitt des torrents d'Allemands dbouchent de tous cts
l'attaque du secteur Meuse-Vesdre. Cette attaque fut cou-
verte par le feu d'une artillerie lourde nombreuse, obusiers
de 15 cm,, mortiers de 21,
qui fit pleuvoir une grle
d'obus sur les forts de Pontisse, Barchon, vegne, F)ron(2).
Dans l'aprs-midi l'attaque se dveloppa jusqu'au fort de
Chaudfontaine
(3).
De nombreux avions allemands sillon-
naient le ciel, dirigeant le tir des batteries
(4\
Les grandes
pices de 15 cm. et les obusiers de 21 des forts rpon-
dirent effectivement au feu ennemi. D'aprs des rumeuis,
impossibles contrler, les canons d'vegne auraient dtruit,
pendant ce duel d'artillerie, deux pices allemandes. Appliquant
ds le dbut l'odieuse tactique de terroriser les civils, cer-
taines batteries allemandes essayrent de dtourner la riposte
meurtrire des forts en s'entourant d'un cordon d'habitants,
parmi lesquels des femmes et des enfants
(5). Ce fut notam-
ment le cas d'une batterie allemande, tirant sur le couvent
des Pres Carmes, Chvremont. Elle se garantit contre le tir
des Belges en plaant tout autour des habitants pris dans le
voisinage
(6).
Ce fut aussi le cas Fort. Arrivs sur les
hauteurs du village, les Allemands mirent leurs canons en bat-
terie et placrent une douzaine de civils, parmi lesquels le
cur, M. Chabot, debout prs des pices, exposs au feu des
forts
(7).
(1)
La campagne de Canne belge,
p.
24.
(2)
La campagne de Varme belge,
p.
24.
(3)
CI). Bronne, The defence of
Lige, l. c.
(4)
L'invasion allemande au pays de Verviers, dans Le XX^ Sicle,
n du
'^7 juillet 1915.
(5)
A. Neville HiLDiTCH, The Sland
of
Lige,
p. 14.
(6)
/O Rapport de la Commiss)07i belge d'Enqute {Rapports sur la
violation du droit des gens en Belgique,
p. 119).
(7)
/7 Rapport de la Commission belge d'Enqute.
l'invasion.

l'attaque de lige 89
Aprs que le bombardement eut prpar l'attaque, l'infan-
terie ennemie se porta en avant. Stupfaits, les Belges virent
s'avancer l'ennemi en formation serre, marchant comme
la parade, peine quelque espace sparant chaque homme
de ses voisins. Dans l'intervalle Flron-Chaudfontaine,
l'assaillant poussait cependant devant lui, en guise de bou-
clier, une colonne d'habitants
(1).
Les canons des forts, l'artillerie place dans les intervalles,
les mitrailleuses, les fusils vomirent un feu d'enfer sur la
masse mouvante. Des rangs entiers s'abattirent, mais
toujours il en arrivait de nouveaux. Les troupes qui dfen-
daient les intervalles s'abstinrent de tirer jusqu' ce que les
assaillants arrivaient dans la zone des retranchements de fil
de fer barbel et qu'un flottement se produisait dans le pre-
mier rang. Alors, visant avec calme, les Belges lchrent
des feux de salve meutriers
(2).
Quelques spectateurs, qui
gardaient|dans la plaine de Bressoux le btail de la garnison,
virent s'avancer les colonnes grises jusque tout prs des
tranches et des glacis des forts. Leur cur se serra
d'anxit et ils se demandaient si les^ Belges n'avaient pas
laiss l'ennemi s'approcher de trop prs, lorsque soudain une
rafale de feu de mitrailleuses, tirant toutes la fois, se rper-
cuta travers la plaine : la colonne d'attaque tait par terre,
fauche
(3).
Les troupes dfendant les intervalles entre les forts se bat-
tirent avec l'nergie du dsespoir contre les masses grises
qui dferlaient sans discontinuer comme les vagues d'une
mer en (urie. Sur certains points, devant la violence de
l'attaque, elles durent cder, la rage au cur. C'est particuli-
rement entre le fort de Barchon et la Meuse que la situation
fut, un instant, critique. Malgr leurs pertes sanglantes, les
Allemands parvinrent passer les fils de fer barbel et
atteindre le parapet des tranches. Des mitrailleuses les fau-
(1)
yO Rapport de la Commission belge d'Enqute (Rapports sur la
violation du droit des gens en Belgique,
p. 119).
(2)
E. Dane, Hacking through Belgium,
p.
29-30.
(3)
P. Hamelius, The sige
of Lige,
p.
44.
90 L INVASION ALLEMANDE EN BELGIQUE
chrent : morts et mourants s'amoncelaient. Mais il en venait
toujours et finalement ils russirent forcer les lignes
(1).
Le gnral Lman ordonne alors une contre-attaque par la
11"
brigade, compose notamment des
11* 0121*=
de ligne, sous
les ordres du gnral Bertrand. L'ennemi vit arriver sur lui
les Belges baonnette en avant. La vue de l'arme blanche le
frappa de panique. Les troupes d'lite du VIP corps tour-
nrent les talons et s'enfuirent en dsordre plus de 3 kilo-
mtres en arrire, au del de leurs positions de dpart. Us
abandonnrent 14 canons. Pendant cette charge, le colonel
Dusart, du
11'
de ligne, fut tu la tte de son rgi-
ment
(2).
Sur le reste du front Vesdre-Meuse, les assaillants furent
partout repousss avec des pertes sanglantes
(3).
L aussi,
des incidents caractristiques avaient eu lieu. C'est proba-
blement l'assaut du 5 aot qu'il faut rapporter l'action sui-
vante, attribue au gnral Bertrand. Etant avec sa brigade
mixte en arrire du fort d'vegne, on lui signale l'arrive
de troupes allemandes trs nombreuses vers ce fort. Sans
attendre des dtails complmentaires, le gnral s'lance vers
un chteau abandonn, fait enfoncer la porte et tlphone au
fort. Pas de rponse : les fils sont coups. Avisant aussitt
un ballon observateur belge qui redescendait, Bertrand
apprend qu'il est encore en communication tlphonique
avec l'ouvrage. Le fort rpond : Je ne peux plus rien faire,
tant couvert d'Allemands . Bertrand rplique : Mettez
tous vos hommes l'abri et observez mon tir . Immdiate-
ment il donne l'ordre au groupe d'artillerie de sa brigade de
tirer sur le fort d'vegne.
Au quatrime obus, on lui fait savoir que le tir est bien
rgl. Le groupe d'artillerie tire alors en rafale. Au bout de
(1)
La campagne de Varme belge,
p. 24
;
E. Dane, Haching through
Belgium, p. 30,
(2)
La campagne de l'aime belge,
p.
24-25
;
E. Dank, Hacking
through Belgium,
p. GO-31 ; A. Nevclle Hilditch, Tfie Stand
of
Lige,
p.
16-17.
(3)
La campagne de l'arme belge,
p. 25.
L INVASION, L ATTAQUE DE LIGE 91
six sept salves, le fort tlphone :
Cessez le tir
;
plus un
seul Allemand vivant sur le fort .
Bientt une nouvelle communication, venue cette fois du
fort, prvient Bertrand qu'une trs forte colonne ennemie se
dirige sur vegne par le ravin de Faotet, l'abri des canons
de la position. Comme Bertrand connat bien la topographie
de l'endroit, il dirige lui-mme le tir de son groupe d'artillerie.
Quelques salves, puis le fort signale que la colonne ennemie
est anantie.
Peu aprs, une autre colonne se dirige vers le saillant
numro 1 du mme fort. Bertrand renouvelle la manuvre,
avec le mme succs
(1),
Ainsi, repousses de tous cts, les troupes du VIP corps
se dcident finalement se retirer hors de la porte du tir des
Belges, laissant le terrain jonch de cadavres et de blesss.
Ils abandonnrent 800 prisonniers entre les mains des dfen-
seurs de Lige. On s'empressa de les envoyer Bruxelles
pour prouver comment les soldats belges avaient gagn leur
premier succs
(2).
Repousses devant les forts, les soldats allemands se ven-
grent cruellement de cet chec sur la population des villages
environnants. A Blgny (Trembleur), des soldats des 15*, 19
et
23'
rgiments d'infanterie, enrags par la rsistance du
tort de Barchon, abattent Joseph Smets, professeur d'armu-
rerie, chassent les habitants de leurs maisons et, vers
9 heures du soir, mettent le feu au village. Le lendemain,
assassinat d'un artisan. Les hommes, au nombre de prs
de 300, sont enferms l'glise
(3).
Refouls par les troupes belges de la roule de La Cl
(Flron Herv), les Allemands refluent Soumagne. Des
soldats des
35*
et
56'
rgiments, aprs avoir dcharg leurs
(1)
Rcit du Courrier de l'Arme.
(2)
E. Dane, Hackmg through Belgium,
p. 30.
(3)
G. SoMviLLE, Vers Lige,
p.
182-184
;
/7^
Rapport de la Commis-
sion belge d'Enqute
;
Report
of
the Commitee on alleged German ou-
trages...,
p.
12
;
Evidence and documents laid before the Committee..,
tmoignages, a 7 el a 20.
92
l'i>vasio."v allema>de e.n Belgique
fusils sur les maisons, s'introduisent dans celles-ci et fon*
prisonniers les malheureux qui leur tombent entre les mains.
Un groupe d'environ 200 prisonniers est emmen dans la
direction de Mlen. Aux abords de ce village, un officier abat
d'un coup de revolver une femme et son bb. Un autre
groupe de prisonniers est pouss dans la direction de Flron.
Cinq de ces hommes furent blesss par les obus du fort. Une
troupe d'Allemands se prcipite par un autre ct dans le
village en hurlant:
Ce sont vos frres qui tirent sur nous
du fort de Flron . Ils arrtent un certain nombre d'habi-
tants, et les massent dans la prairie du Fonds Leroy . Ils
en fusillent une partie, en tuent d'autres coups de baonnette
et achvent les blesss. D'autres excutions eurent lieu dans
la prairie Chession, dans la prairie Neuray et du ct de La
Bouxhe : 104 maisons furent incendies, plus de 150 civils
tus, dont plusieurs femmes et enfants
(1).
A Micheroux, les soldats mirent le feu un bloc de maisons
et tirrent sur la veuve Gorrcs, qui s'abattit avec deux balles
dans la tte. Son petit-fils,
g
de cincj mois, fut arrach des
bras de la personne qui le portait, et tu. La population, les
mains lies, fut enferme dans l'glise de Fcher-Soumagne.
Cinq habitants furent fusills, quatre moururent carboniss
dans leur cave
(2).
Une vritable panique causa des m-
prises du ct allemand : les troupes qui occupaient le
village tirrent les unes sur les autres. Ainsi la
4*
compa-
gnie du
27*
rgiment, qui s'tait gare, fut canonne par
l'artillerie allemande
(3).
A La Bouxhe-iMlen, les soldats du
155' rgiment avaient
(1)
G. SoMviLLE, Vers Lige, p. 133 sv.
;
/7 Rapport de la Commis-
sion belge d'Enqute, et annexe ii 1
;
Report
of
the Committee on
alleged German outrages, p.
11-12
;
Evidence and documents..., tmoi-
gnages a 4, a 5,
a 9.
(2j
G. SoMviLLE, Vers Lige, p. 128 sv.
;
//
Rapport de la Commis-
sion belge d'Enqute; Report
of
the Committee on alleged German ou-
trages, p.
10-11
;
Evidence and documents, tmoignage a 12.
(3)
Carnet de campagne du soldat Kurl Hofman, publi dans
Evidence and documents de la Commission biitannique,
p.
250-251.
Voir les photographies, p.
291-292.
L INVASION, L ATTAQUE UE I.lGE 93
reu, la veille au soir
(4
aot) un bon accueil : ils
y
jourent
mme aux cartes avec les hommes du hameau. Le lendemain
matin, ils partirent l'attaque de Flron. Violemment repous-
ss, ils revinrent, furieux. A onze heures du soir, ordre est
donn aux habitants de descendre dans les caves. Vers trois
heures et demie du matin, vive fusillade. Les soldats se pr-
cipitent dans les maisons, font sortir les habitants et, me-
sure que ceux-ci passent le seuil, les fusillent bout portant.
Une dizaine d'hommes furent ainsi abattus de faon sommaire.
Les femmes qui s'enfuyaient par le chemin, oii plusieurs
maisons flambaient, furent accueillies par des menaces.
A La Bouxhe furent, en outre, tus 48 malheureux amens
des villages voisins afin de les placer devant des troupes
marchant contre les forts
(1).
Au village d'Olne, l'on voit revenir, dans l'aprs-midi
du 5, les troupes qui, le matin, aprs un djeuner copieux,
taient parties l'attaque des forts. Les canons de Flron les
avaient balayes de la campagne de Fort. En tte sont
amens des blesss, dont un major et un autre officier. La
troupe suit au pas de course, perdue. Sous prtexte qu'on
avait fait des signaux avec le drapeau belge qui avait flott
jusque-l au clocher de l'glise, mais que des soldats alle-
mands venaient d'enlever eux-mmes, en le secouant forte-
ment pour le dtacher, quatre hommes sont tus, dont le
vicaire et le secrtaire communal. Lorsqu'on retrouva le
cadavre de ce dernier, il n'avait plus, de la tte, que la partie
infrieure et une oreille
(2).
A Flron mme, situ un peu en contrebas du fort qui
(1)
G SoMviLLE, Vers Lige, p. 84, sv.
;
/7
Rapport de la Commis-
sion belge d'Enqute
; Evidence and Documents..., tmoignages a 2 et
a 4
;
Dclaration olographe d'un prisonnier de guerre westphalien,
publie dans Les violations des lois de la guerrepar rAllemagne. 1 (Pu-
blication du Ministre des Affaires Etrangres de France),
p.
74.
Paris, 1915. 11 est probable qu'il s'agit de Mlen, dans cetle dcla-
ration, et non de Meltet, prs de Namur.
(2)
G. SoMviLLE, Vers Lige, p. 92 sv.
;
/7
Rapport de la Commissiaa
belge d'Enqute.
94 l'invasion allemande en Belgique
porte son nom, trois personnes furent tues : d'autres habi-
tants tombrent dans les communes environnantes, o ils
s'taient rfugis ou vers lesquelles on les avait emmens. Il
y
eut en tout onze victimes (i).
A Argenteau, des soldats allemands qui venaient de subir
un chec devant le fort de Barchon, prtendirent que les
habitants avaient tir sur eux. Ils firent sortir de sa maison
le chef de gare et d'autres personnes prsentes. L'enqute ne
rvla la prsence d'aucune arme, mais les soldats profitrent
de l'occasion pour piller plusieurs maisons
(2).
Ces excs prouvent combien la dfaite des troupes qui
avaient attaqu le secteur Meuse-Vesdre pesa .-^ur les vaincus
du moment. Pendant que les troupes du VIP corps se refor-
maient en dehors du feu des forts, le gnral Von Emmich
fit appel des troupes fraches
(3).
Le IX'' corps, qui avait
russi, dans le courant de la journe, passer la Meuse au
sud de Vis et Vis morne, venait d'arriver en face du
secteur nord-est de la dfense ot le X* corps s'approchait du
sud-est par la valle de la Vesdre.
Dans la nuit du 5 au 6 aojt, une nouvelle attaque fut
tente, plus violente encore que la prcdente. Elle eut lieu
la fois'contre les secteurs Meuse-Vesdre et Ourthe-Meuse
(4).
Barchon fut attaqu par l'arme allemande venue du Nord-
Est et qui montait par la route de Dalhem Jupille en pas-
sant par Raboze. Le fort se mit aussitt bombarder ces
troupes. Des hauteurs opposes de la Meuse, les canons de
Pontisse s'taient mis de la partie, mais la prsence de trois
rgiments allemands, survenus de nuit autour de ce fort, fit
diversion.
L'ennemi, ayant gravi la cte, allait atteindre Raboze.
Soudain, droite, d'une tranche perpendiculaire la route,
l'infanterie belge ouvrit une fusillade nourrie. Atteints par
(1)
G. SoMviLLE, Vers Lige, p. 146, sv.
(2)
/7 Rapport de la Commission belge d'Enqute.
(.3)
La campagne de Varme belge, p. 25.
(4)
Voir la campagne de Varme belge,
p. 25
;
E. Dan, Hacking
through Belgium,
p. 31 sv.
L INVASION. L ATTAQUE DE LIEGE 95
les balles et aussi par le feu du fort, des tus, des blesss
jonchrent la route, l/ennemi montait toujours. Le feu de-
venant de plus en plus meurtrier, les Allemands sautrent
en masse dans une prairie gauche de la route afin de mi-
trailler la tranche belge d'enfilade. D'une seconde tranche
longeant cette prairie mmo ^[ bien dissimule, les Belges
canardrent soudain l'ennemi,
^
resque bout portant. Malgr
leurs pertes, les Allemands montaient toujours : l'on se battit
alors la baonnette. Les Belges russirent maintenir leur
position. Au matin, la route et les champs voisins taient
couverts de morts. Dans" la prairie 403 Allemands furent
enterrs. Cependant, les blesss allemands taient vacus
sur le chteau et le parc d'Argenteau. Le long de la Meuse,
nombre d'Allemands fuyaient vers Maestricht, s'arrtant en
chemin aux maisons inoccupes, enfonant les portes et s'em-
parant en hte du vin. Le trac de leur dbandade tait
jonch de bouteilles
(1).
C'est pendant l'attaque de nuit contre le fort de Barchon
qu'eut lieu la tentative de surprendre le quartier-gnral de
la dfense et de tuer Lman
(2).
Cette tentative eut lieu,
semble-t il, vers 3 h.
1/2
du matin. Les bureaux du quartier-
gnral taient situs dans la rue Sainte-Foi. A la barrire
Nadar qui clturait la rue du ct de la rue Saint-Lonard, les
gendarmes Houba et Munnik veillaient. Le commandant Mar-
chand venait de sortir pour humer un peu d'air frais, lorsque,
de l'intrieur des bureaux, on l'entend crier tout coup :
Vous ne me tromperez pas. Dans tous les cas, vous ne me
faites pas peur ! Des coups de feuretentissent. Lecapitaine
de gendarmerie Lhermite, prvt de la
3^
division, se prci-
pite au dehors avec les commandants Buisset et Vinotte, de
l'tat-Major, le lieutenant Renard, le premier chef Jungers, de
la gendarmerie, et le soldat Duchne. Ils se trouvent en face
d'un petit dtachement ennemi, cinq officiers et une trentaine
(1)
G. SoMviLLE, Vers Lige,
p. 195-197.
(2)
Plusieurs versions diffrentes ont t donnes de cet incident.
Nous le dcrivons ici d'aprs un lmciin. Voir le rcit donn dans
Rcils de combattants,
p.
19-25.
^f) l'invasion allemande en BELGIQUE
de soldats,
qui ont russi s'introduire dans la ville et
gagner le
quartier-gnral. Les Belges dirigent leur (eu sur
les
assaillants, dont cinq s'abattent sur le pav. Dans la rue,
le brave
commandant Marchand gt inanim auprs du ca-
davre d'un de ses agresseurs, le major von Alvensleben, dont
la main treint encore un revolver. Un lieutenant allemand
a roul inerte au milieu de la rue. Le cadavre de la senti-
nelle est tendu prs de la porte. Le gendarme Houba, frapp
tratreusement d'un coup de poignard ou de baonnette scie,
perd ses entrailles par une large blessure
;
son collgue
Munnik est tomb prs de lui grivement bless.
Les assaillants finirent par tre repousss et disparurent :
une
vingtaine restrent sur le carreau. Le coup avait avort.
Le
gnral Lman, qui venait d'chapper si heureusement
au massacre, ne se sentant plus en scurit dans ce quartier
loign, se retira au fort de Loncin
(1).
Les troupes allemandes venant du Nord-Est apparurent
aussi devant Pontisse
(2).
Dans la soire, de 17 19 heures,
une quarantaine d'obus allemands, tirs de la rive droite,
taient venus tomber sur ce fort. Puis le calme se fit.
Vers 23 heures, les habitants de Herme, village assez
proche du fort, furent rveills. Dans la demi-obscurit, des
troupes se voyaient de toutes parts, sur les routes, dans les
cours, dans les jardins. Quelques habitants s'imaginrent
navement que c'taient les Anglais. Mais l'on distingua
bientt les casques pointe. Profitant des tnbres, les
30*, 89
et
90'
rgiments allemands taient arrivs dans le
plus grand silence. Ils pillrent aussitt le magasin de liqueurs
de M. Juprelle.
Bientt cependant le fort de Pontisse s'aperut de la pr-
sence de l'ennemi. A une heure et quart de la nuit, les obus
se mettent tomber sur toutes les routes d'Herme. Beaucoup
d'Allemands, couchs sur les accotements, sont pris de pa-
nique : ils s'enfuient dans la campagne.
(1)
Gh. Bronne, The defence
of
Lige, l. c
(2)
Sur l'attaque de Pontisse, voir G. Somville, Vers Lige,
p.
225-2^:7.
l'invasion. L ATTAQUE DE LIEGE 97
Un quart d'heure aprs, 450 soldats belges du H' de ligne,
dtachs du fort, fusillent vivement l'ennemi. Cependant, le
90^ rgiment allemand se ressaisit ;
il rplique avec vigueur
et s'avance sur Pontisse par la route de Herstal. Les deux
autres rgiments ne participent point au combat, mais, bien
qu'ils soient protgs par les fermes et les maisons, des
bombes les atteignent.
Cependant, le
90*
rgiment en est venu aux mains avec les
troupes qui dfendent les intervalles. Trois officiers belges,
donnant leurs troupes l'exemple du plus beau courage mi-
litaire, s'lancrent vers l'ennemi, tandis que, derrire eux,
leurs soldats se frayaient un passage la baonnette. Dans son
lan, le lieutenant porte-drapeau Noterman se trouva un
moment donn tout seul dans les lignes allemandes. Il tait
deux heures du matin. Se voyant sur le point d'tre pris, le
lieutenant se jeta plat ventre et dissimula son drapeau tant
bien que mal. L'ennemi le dpassa. Au matin, le lieutenant
fut dcouvert et conduit dans une maison o une trentaine
de soldats allemands avaient rassembl des prisonniers belges.
Soudain une inquitude visible s'empara des gardiens : ils
s'armrent prcipitamment et partirent. Bientt ils reparurent,
emports par les fuyards d'une de leurs compagnies repous-
se de Pontisse.
Aussitt les prisonniers prirent leur course vers les posi-
tions belges, non sans que Noterman eut recherch et repris
son drapeau. C'tait celui du
11'
de ligne. Au moment o la
petite troupe allait atteindre les lignes belges, elle vit arriver
sur elle un dtachement de 140 soldats et de 3 ofhciers alle-
mands, qui se prcipitaient, affols, poursuivis par une com-
pagnie belge. Les fuyards, ne se doutant pas qu'ils avaient
devant eux des Belges dsarms, se crurent perdus. Ils
se rendirent. Les Belges s'emparrent de leurs fusils
et les emmenrent, tout penauds, dans les lignes de
Lige
(1).
La lutte autour de Pontisse dura ainsi jusqu'au jour : e'ie
(1)
Courrier de l'Arme, 16 janvier 1915.
98 l'invasion allemande en BELGIQlE
se termina par la retraite des Allemands, dont bon nombre
gagnrent la frontire hollandaise.
VeFS quatre heures duimatin, les habitants d'Herme,
blottis dans leurs caves, s'aperoivent que les Allemands ne
tirent plus. Ces derniers avaient bris la porte de l'glise et
hiss la tour le drapeau blanc
(1).
Furieux de la rsistance de Pontisse, les rgiments rests
blottis dans le village

le
30^
et le
89^
, retournrent leur
exaspration contre les habitants. 'Atteints dans l'obscurit
par les balles des dfenseurs de Pontisse, les Allemands pr-
tendent que les villageois ont tir sur eux. Onze hommes,
dont deux vieillards de 82 et 76 ans, sont fusills : un nombre
de maisons sont incendies, dont quatre belles fermes avec
toutes leurs dpendances. Vers 9 h.
1/2
les Allemands se
replient, emportant leurs blesss et laissant Herme un
officier mdecin et quelques aides pour soigner 55 des
leurs
(2).
S'il faut en croire des renseignements recueillis
sur place, l'attaque de Pontisse aurait cot l'ennemi 1.800
tus et blesss
(3).
Cette nime nuit du 5 au 6 aot, les Allemands attaqurent
non seulement par le Nord-Est, mais aussi par le Sud-Est,
surtout du ct du fort de Boncelles, entre la Meuse et
rOurthe
(4).
La dfense de ce secteur tait trs difficile.
Comme terrain dcouvert en face du fort, il n'y avait que
l'espace auparavant occup par le village de Boncelles, main-
tenant dtruit. Les assaillants pouvaient s'avancer ici sous le
couvert de nombreux bois, celui de Plainevaux s'tendant
jusqu' rOurthe, ceux de Neuville et de Vecque, celui de
Bgnac, continuant le bois de Saint-Lambert jusque Trooz
et la Meuse. C'est ici que s'avana le X^ corps (hanovrien) qui
tait arriv devant Boncelles par Francorchamps, Spa, Stou-
(1)
G. SoMviLLE, Vers Lige,
p. 227.
(2)
G. SosiviLLB, Vers Lige,
p. 228
; Eoidenee and Documents.., <ft
laoignage a 35.
(3)
G. SoMviLLE, Vers Lige, p. 228.
(4)
La campagne de l'arme belge,
p. 25.
L INVASION. L ATTAQUE DE LIEGE 99
mont, Aywaille, Esneux
(1).
Des tmoins de la lutte dans ce
secteur estimrent que le corps tout entier, quelque 40.000
hommes, dut participer l'attaque. Il est impossible de con-
trler la valeur de cette estimation, qui nous parat manifes-
tement exagre.
La veille, le fort de Boncelles avait t avis de l'approche
de l'ennemi : quelques uhlans avaient apparu comme clai-
reurs Esneux. Quelques obus bien dirigs dipersrentces
cavaliers
(2).
Ils s'en vengrent sur les habitants du village.
La nuit, de sinistres lueurs indiqurent que l'ennemi avait
mis le feu Esneux. Sept civils et trois soldats belges pri-
sonniers furent fusills prs de l'htel Bellevue. Un grand
nombre d'habitants furent faits prisonniers et emmens
jusque Plainevaux, pour servir de bouclier vivant aux as-
saillants de Boncelles
(3).
Le village de Poulseur, situ sur
rOurthe, comme Esneux, subit le mme sort : il fut incendi
pendant la nuit du 5 aot : trois habitants furent tus
(4).
Les Allemands qui marchrent l'attaque de Boncelles
avaient pass le jour prcdent et une partie de la nuit se
fortifier et diriger leur artillerie sur Plainevaux, au nord
de Neuville et sur les hauteurs de Ramet. Le
9
de ligne et
les carabiniers, qui, le 5, avaient combattu Barchon, d-
fendaient les tranches entre l'Ourlhe de la Meuse, en com-
pagnie du l^' chasseurs et du
'14
de ligne
(5).
Dans la nuit du 5 aot, vers 23 h.
1/2, les habitants de
Lige entendirent une canonnade furieuse dans la direction
du Sud-Est. C'taient les Allemands qui bombardaient
les
forts d'Embourg et de Boncelles. Le tir ennemi tait bien di-
rig : bombe aprs bombe arrivait avec un sifflement si-
(1)
Journal d'un soldat du fort de Boncelles, publi dans le Tiines
du 6 octobre 1914.
(2)
Journal d'un soldat du fort de Boncelles, publi dans le Times
du 6 octobre 1914.
(3)
/7 Rapport de la Commission belge d'Enqute.
f4)
/7 Rapport de la Commission belge d'Enqute
;
G. Somville, Vers
Lige, p.
26 sv.
(4)
Ch. Bronne, The Defence
of
Lige, l. c.
100 L INVASION ALLEMANDE EN BELGIQUE
nistre et faisait explosion sur les parapets des forts : la viva-
cit de l'explosion tait particulirement remarquable
(1).
L'obscurit et la nature boise du terrain facilitrent l'attaque
d'infanterie qui allait suivre. Les masses grises s'avancrent
d'abord sans tirer, prtes bondir pour un assaut la baon-
nette. Les Belges les virent confusment dans l'obscurit de
la nuit. Au fort de Boncelles, le commandant Lefert com-
manda le feu : canons des coupoles et fusils d'infanterie gar-
nissant le parapet tonnrent et crpitrent
(2).
Bondissant en
avant, les assaillants se lancrent l'assaut des tranches d-
fendant les intervalles. Des mitrailleuses les fauchrent
;
quelques-uns atteignirent le parapet des tranches o ils tom-
brent, percs de baonnettes. Cette premire attaque fut re-
pousse.
Vers 3 heures de la nuit, un nouvel assaut eut lieu. Des
spectateurs qui regardaient, du haut des collines au del du
pont de Fragne, distingurent, l'Ouest de l'Ourthe, entre
Embourg et Boncelles, les clairs des fusils. Cette fois,
semble-t-il, aucune action d'artillerie n'annonait l'assaut.
Les soldats du X^ corps s'avancrent en silence, esprant
surprendre les dfenseurs. Puis, arrivant le plus prs pos-
sible des tranches des intervalles, ils attaqurent de nou-
veau en formation serre. Les projecteurs des forts les firent
apparatre soudain dans une lumire crue et, sous le feu de
la dfense, on les vit s'abattre, annihils. Ils tombaient par
centaines, mais les survivants se ruaient au-dessus des ca-
davres et escaladaient les parapets des tranches. Des corps
corps furieux la baonnette eurent lieu. Pendant cinq
heures successives, on lutta ainsi, l'artillerie et les baonnettes
des Belges oprant un vrai carnage. Les hommes du
9*
et
du
14*
de ligne se battirent comme des dmons.
Cependant, en certains points, les dfenseurs des inter-
valles plirent sous l'assaut : la situation tait critique dans
le secteur Ourthe-Meuse.
(1)
J.-M. Kkn'Nedy, The Campaign round Lige,
p.
66-67.
(2)
Journal d'un soldat du fort de Boncelles {l. c.].
l'invasion.

l'attaque de lige lOl
Le gnral Lman lana vers cet endroit les lments dis-
ponibles de la
12"
brigade, appela l'aide la
9
et fit suivre
ces forces des troupes de la
15^
brigade (4' division), qu'on
avait dpche en toute hte de Huy Lige
(1).
Des contre-attaques furieuses, comparables celle
excute la veille par la brigade de Bertrand, arrtrent
l'avance de l'ennemi. Les troupes du X' corps, dont l'ar-
tillerie canonnait dj le pont d'Ougre, plirent sous le
choc, tournrent les talons et s'lancrent dans une fuite
perdue. Des fuyards de ce corps reflurent jusque Spa,
5 lieues en arrire
(2).
Le fort de Boncelles avait pris une part prpondrante la
dfense du secteur Ourthe-Meuse. Toute la nuit, ses canons
avaient tonn, mais les occupants du fort ne purent juger
de l'effet du tir cause de l'obscurit. A 4 heures du matin,
ils virent les Allemands se retrancher et installer des mi-
trailleuses 400 mtres du fort : en dix minutes, on faucha
ces troupes. A 5 h. 30, on remarqua un drapeau blanc
flottant dans la plaine. Le commandant Lefert et le lieute-
nant Montoisy montrent au sommet de l'ouvrage et donn-
rent l'ordre de cesser le feu. Lefert eut peine fini de parler
qu'il fut bless par le feu de l'ennemi.quis'tait remis tratreu-
sement tirer. Peu aprs, 80 Allemands du
74*
rgiment de
Hanovre se rendirent et furentconduits Seraing. De ce ct,
la bataille tait termine. Le fort de Boncelles avait 9 tus
et 40 blesss
;
les dfenseurs des intervalles prs du fort
avaient perdu 1.400 tus, appartenant pour la plupart
au
1"
chasseurs et au
9"
de ligne. Les cadavres allemands
taient l, amoncels par piles
;
la garnison de Boncelles en
frissonna d'horreur
(3).
Des ordres furent donns pour en-
gager les paysans des environs, au prix de 8 francs par jour,
(1)
La campagne de l'arme belge,
p. 25. Voir aussi R. P. de Grootk,
Le combat de Sart-Tilman, dans Rcits de combattants, o. c,
p.
29-33.
(2)
Ibidem.
(3)
Ces dtails d'aprs le journal d'un soldat du fort de Boncelles
{l. c).
102 L INVASION ALLEMANDE EN BELGIQL'E
pour ensevelir tous ces morts
(1).
Le journal d'un soldat de
Boncelles signale que 16.000 mdailles-matricules, provenant
des cadavres allemands, furent rassembles
;
nous ignorons
sur quoi s'appuie ce tmoignage.
La fureur des soldats des
92'^
et
74^
rgiments allemands,
qui avaient subi de lourdes pertes, se retourna contre les
habitants du village de Poulseur. Comme nous l'avons dj
dit, celui-ci avait t incendi pendant la nuit. Le H au ma-
tin, un groupe de femmes et d'enfants, auxquels s'taient
joints quelques vieillards,

une cinquantaine en tout



fu-
rent chasss dans la direction deComblain
;
un grand nombre
d'hommes furent amens sur le pont de Chanxhe et lis au
garde-corps, aprs quoi on les abreuva d'insultes et de me-
naces. Une jeune fille de 21 ans et deux hommes furent tus.
Un nomm Victor Legros, g
de 25 ans, s'chappa et se r-
fugia dans l'entre d'une carrire : on l'y trouva mort d'ina-
nition le IG aot
(2).
La tragdie de Linc est encore plus horrible. Violem-
ment repousss par les forts d'Embourg et de Boncelles, les
Allemands reviennent en dsordre et s'arrtent, menaants,
parmi la population. Au courant de la soire du
5, des excs
avaient dj t commis en cet endroit. On avait arrt
M. Nandrin et son fils, parce qu'un officier, qui soupait chez
eux, avait t bless au cours d'une algarade. On avait mis
le feu leur maison. Gomme l'incendie se propageait, des
habitants tentaient de fuir : ils furent arrts et maltraits.
Une jeune tille eut la mchoire fracasse d'un coup de feu.
M. Pirmez et son fils, occups prparer de l'avoine rquisi-
tionne par les Allemands, furent abattus dans la cour d&
leur chteau par deux cavaliers isols. C'est partir de
7 h.
1/2 du matin que le massacre se prpare. Une troupe
de soldats, se sauvant des alentours du fort d'Embourg,
donne le signal en arrtant trois civils, parmi lesquels le
(1)
Voir aussi, pour l'attaque de BoQcelles, le rcit du R. P. de
Groote, Le combal de Sart-Tilman, l. c.
(2)
G. SoMviLLE, Vers Lige,
p. 36 sv., i7^ Rapport de la Commis-
sion belge d'Enqute.
l'invasion. l'attaque de LIKGE 103
chanoine Simon, directeur du collge Marie-Thrse Herv.
Malgr les protestations vhmentes du cur on abat une
hllette de 12 ans et un paralytique, et l'on entrane, pour les
fusiller, un certain nombre d'habitants. Le ncrologe de Linc
compte trente-trois habitants, dont seize ou dix-sept furent
tus au champ d'excution
(1).
Le prtexte de ce massacre
lut l'accusation strotype : des civils auraient tir. En
ralit, les victimes payrent de leur vie l'chec sanglant de
l'ennemi devant ce secteur de la dfense de Lige.
Enfin, cette mme nuit, du 5 au 6, Chaudfontaine et Flron
furent attaqus, cependant que les assaillants terrorisaient
les populations des environs. Au pied des hauteurs d'Olne
tait blotti le pittoresque hameau de Saint-Hadelin. Le 5 aot,
16 h.
1/2,
un obus du tort de Flron tait venu
y
tuer six
soldats allemands et en blesser une dizaine. La soldatesque
devint turbulente : elle fut excite par le vin qu'elle retira
des caves de la maison Gaillard tout autant que par la pr-
cision terrible des canons de Flron. Les Allemands essay-
rent tant bien que mal de se mettre l'abri de ce feu meur-
trier. A 23 heures un nouvel obus, venu du fort, tomba avec
fracas devant l'cole, tuant un cheval et blessant quelques
hommes. Furieux, les soldats se prcipitrent chez l'insti-
tuteur et le firent prisonnier avec toute sa famille, sous pT=
texte qu'il avait averti le fort, situ trois kilomtres^de leur
prsence. Refusant d'couter toute explication, ils massacrent
l'instituteur et trois de ses enfants, dont une jeune fille, et le
garde-champtre. Trois habitants du village de Fort, amens
Saint-Hadelin aprs un dur calvaire, subissent le mirte
sort. Puis le massacre continue, accompagn d'incendie. Les
soldats font prisonniers les hommes rfugis dans la Tis-
serie Jamme,
y
joignent d'autres civils, amens d'Ayeneux,
et les conduisent tous vers Riessonsart. L le lamentable cor-
tge se grossit de quelques habitants qui, navement, appor-
taient des vivres.
Tous ces prisonniers
une centaine

allaient tre ex-


(1)
G. SoMVJLLE, Vers Lige,
p. 37 st.
lOi L INVASIOX ALLEMANDE E.\ BELGIQUE
cuts par petits groupes. Trente.-trois victimes taient dj
tombes, criant : Vive la Belgique , lorsqu'un cavalier
survenant au galop apporta aux Allemands un ordre de d-
part immdiat. Les survivants furent emmens vers Magne
et, de 4 heures du matin 6 heures du soir, obligs a pousser
des canons vers une hauteur, situe entre les forts de Flron
et de Chaud fontaine.
La dcouverte d'un revolver et d'une petite carabine ap-
pendue au mur cota encore la vie a d'autres civils de Saint-
Hadelin pendant cette nuit terrible. Environ soixante civils
de Saint-Hadelin et de Riessonsart prirent, pendant la nuit
du 5 au 6 aot et dans la journe du 6, sous les coups des
soldats en fureur
(1).
Le vieux village de Fort, situ sur une hauteur en face de
Saint-Hadelin, eut aussi ses victimes. En
y
passant pour se
rendre l'attaque des forts, l'ennemi pille et brle. Six
hommes, parmi lesquels l'instituteur Rongy, sont tus.
Quatre autres sont emmens Saint-Hadelin, o ils furent
englobs dans le massacre que nous avons signal. Quant
au cur, M. Chabot, il subit, en compagnie de deux de ses
paroissiens, un vrai martyre. Aprs avoir servi de bouclier
vivant contre le feu des forts, ces hommes furent mis mort
Bouny
(2).
A Magne, ce fut une vritable tuerie. Dans la nuit du 5
au 6 aot, vers 2 heures, les Allemands arrivent, montant
vers les forts de Flron et de Chaudfontaine. Tout le long de
leur route, ils incendient et tuent. Quatre hommes sont abattus
avant que les soldats dbouchent, vers 4 heures, au centre
du village. L les troupes se divisent, les unes se dirigeant
l'ouest, vers Romse, les autres l'est, vers Soxhluse et le
fort de Flron. Pendant qu'au village mme on fusille cinq
(1)
Sur tout ceci voir G. Somyille, Vers Lige, p. 9G sv.,
/7*
Rap-
port de la Commission belge d'Enqute ; l.elLre de faire part pour les
victimes de Sairil-Hadelin, reproduite par H. Davignon, La Belgiqueet
l'Allemagne,
p. 58.
(2)
G. SoMviLLE, Vers Lige,
p. 106,
//
Rapport de la Commission
belge d'Enqute.
l'invasion.

l'attaque de lige 105
habitants, les troupes parties vers Flron refluent, repousses
par le feu des Belges. Furieux des pertes qu'ils ont subies,
les soldats rentrent en tirant sur les maisons. Puis ils se
mettent piller, incendier et brutaliser la population.
Huit habitants furent encore tus ; d'autres furent trans de
leurs maisons, et conduits, les mains lies, dans diverses di-
rections. Quelques-uns furent emmens Olne et
y
ser-
virent de protection aux Allemands qui marchaient sur le
fort de Chaudfontaine. Les obus tirs par le fort de Flron
venaient clater sur le village et ajoutaient encore l'hor-
reur de la situation. Le cur faillit tre fusill par les soldats
enrags. Ceux-ci furent obligs frquemment de se coucher
par terre pour se prmunir contre le feu des Belges
(1).
A Romse, situ entre les deux forts de Flron et de Chaud-
fontaine, les Allemands arrivent dans la nuit du 5 au 6,
3 heures, montant vers Flron. Le fort les accueille par une
pluie de shrapnells et l'infanterie belge par une grle de
balles. La population du village payera cet chec
;
elle se voit
arrache de ses demeures
; des hommes sont fusills, au
milieu des lamentations et des vaines supplications de leurs
familles. L'on tue au hasard : l'un tombe au moment o
il ouvre sa porte ^aux soldats en colre ; tel autre est tu au
milieu des siens, ou sur la voie publique. Ces crimes furent
commis par des officiers et soldats du
35"
rgiment allemand
.
La liste des victimes compte environ 30 noms. Les maisons
lurent pilles et plusieurs d'entre elles incendies.
Cependant le fort de Flron continuait ses ravages. Le dis-
pensaire du charbonnage se remplissait de blesss allemands.
Toutes les maisons voisines en furent bientt combles. Le
cur et les habitants du village, enrls dans la Croix-Rouge,
essuient des coups de feu lorsqu'ils vont recueillir les blesss.
On finit par les arrter, les accusant de trahison et d'espion-
nage. Profitant d'un moment de dsarroi, ils parviennent
s'chapper le long du chemin de fer.
Cependant, les femmes et les enfants, chasss de leurs
(1)
G. SoMviLLE, Vers Lige,
p.
108 et sv.
106
L l^VASIO.^ ALLEMA?{DE EN BELGIQUE
demeures,
avaient t emmens dans la direction du fort de
Chaudfontaine.
Au matin ils taient pousss devant l'artillerie
allemande,
qui tirait entre eux. Aussi le fort n'osait rpondre
dans cette direction : cinq d'entre ces malheureux furent
cependant tus
(4).
Pendant que ces vnements se droulaient autour de
Flron et de Chaudtontaine, l'intervalle mme entre Flron
et vegne fut assailli. Dans cette dernire direction arri-
vrent les
27'
et
165^ rgiments allemands, dbouchant de
la Bouxhe-Mlen et de Micheroux.
A 19 heures, les Allemands sont signals 800 mtres de
Rtinne. Ils attaquent les avant-postes de la garnison du fort
d'vegne. L'intervalle entre les forts d-vegne et de
Flron tait dfendu par une tranche de 150 mtres de
long, au hameau de Surfoss. A 21 heures, les soldats des
6%
12"
et
14'
de ligne occupent la tranche, avec deux
mitrailleuses, au total quelques compagnies seulement.
.A 23 heures 1/2
une avant-garde allemande arrive au village,
incendie deux fermes et trois autres maisons, puis refoule les
sentinelles et un petit dtachement belge vers Liry et Queue-
du-Bois. A ce moment les Belges occupant la tranche de
Surfoss
ouvrent un feu meurtrier. D'abord surpris, l'ennemi
se ressaisit et riposte. Les uns s'lancent l'attaque de la
tranche, dfendue par des fils barbels, les autres s'abritent
dernire les maisons. Le combat continue ainsi jusque
2 heures 1/2.
Puis les Allemands installent dans la cour d'une
ferme deux canons et des mitrailleuses, qui tirent sans
cesse sur la tranche. Les Belges rsistent stoquement pen-
dant une heure. Finalement le feu se ralentit et cesse
4 heures du matin. L'ennemi perdit dans ce combat environ
60 tus et 200 blesss
(2).
C'est pendant l'attaque de l'intervalle vegne-Flron qu'un
officier belge, le commandant Munaut, donna un bel exemple
d'hrosme ses hommes. Il se trouvait dans la tranche.
(1)
G. SoMViLLE, Vers Lige,
p.
116 sv.
(2)
Voir le rcit de G. Somville, Vers Lige,
p.
12- sv.
l'invasion,

l'attaque de lige 107
Ses soldats recevaient le baptme du feu et il remarqua que
tous, ou peu prs, se collaient contre le talus d'escarpe ;
ils
plaaient, sans lever la tte pour viser, leur fusil sur la crte
de feu. De cette faon, ils ne pouvaient atteindre les Alle-
mands qui, 100 mtres au plus de la tranche, tapis le long
d'une haie, s'assemblaient en force pour attaquer la position.
Pas plus que celui des Belges, leur tir n'tait efficace. Or, il
fallait tout prix arrter net leurs prparatifs d'attaque. Le
comnfiandant Munaut admonesta ses hommes, leur disant :
Mes amis, les Allemands tirent si mal ! et, pour leur
donner confiance, il sauta sur le parapet et fit quelques pas
debout, pendant que les balles ennemies sifflaient autour de
lui. Aprs quoi, il reprit place dans la tranche, disant : Eh
bien^ croyez-vous maintenant que les Allemands tirent
mal ?
z.
(1)
C'est aux vnements de cette mme nuit, semble-t-il, que
se rapportent les notes motionnantes crayonnes par un
soldai du
9"
de ligne comme les vnements se droulaient
devant lui. Elles donnent une impression si vivante des con-
ditions dans lesquelles les Belges se battirent cette nuit que
nous n'hsitons pas les reproduire ici dans leur texte
original :
Mercredi, 23 heures.
Nous tions dans la tranche, une cinquantaine de
soldats du U" de ligne... Les ennemis cherchent passera
droite et gauche de nous. Nous sommes de plus en plus
entours... deux ou trois rgiments doivent tre l... les
balles pleuvent de toutes parts, mais heureusement le tir de
l'adversaire est fort mauvais.
Prvoyant une charge la baonnette, j'enlve mon sac,
j'en 'retire certaines choses, entre autres des bottines, et je
recommence le feu. En effet, quelques minutes plus tard les
Allemands tentent un assaut, repouss par des feux de salve.
(1)
Lettre du commandant Munaut, crite pour rectifier une ver-
sion imprime de l'incident. Cf. Courrier de VArme, 24 novem-
bre 1914.
108 L INVASION ALLEMANDE E.\ BELGIQLE
Jeudi,
I
heure du matin.
La bataille continue toujours aussi ardente. Les Alle-
mands ne savent quelle force ils ont affaire et n'osent pas
s'avancer. L'obscurit nous est d'un trs grand secours. De
nombreux ennemis sont envoys vers nous pour se rendre
compte de la situation. Us veulent couper les fils barbels
devant les tranches, afin de faciliter leur assaut. Presque
toussontarrtsen chemin; une seul parvient, grce l'ombre
paisse d'un arbre, jusqu'au-dessus de notre tranche. Tl ne
racontera plus jamais ce qu'il a vu.
1 heure 1/2.
Les cartouches diminuent, les fusils nous brlent les
mains, nos hommes sont comme des furieux. Cependant la
fin approche. A 80 mtres on aperoit l'clair des fusils alle-
mands. Nos forts tirent avec une prcision tonnante : la lueur
du projecteur passe et l'obus clate l mme o a pass la
raie lumineuse, au milieu des Allemands.

Je tire... je me baisse pour recharger; une balle tra-


verse ce moment mme mon shako.

Il me reste quinze cartouches, mes coups se font de plus


en plus rares... chacun tire de loin en loin, coup sur. Les
Allemands approchent toujours ;
il en arrive jusqu' huit et
dix mtres de nous.

Je les laisse venir et j'ai l'immense plaisir d'en voir


tomber neuf, en une demi-heure, sous mes dernires
balles.
2 heures 1/2.

C'est la fin. Les dernires cartouches ont chacune abattu


leur homme. Quatre heures durant, une cinquantaine
d'hommes, nous avons arrt des centaines d'Allemands et
nous prissons faute de munitions. Rsultat admirable, car
l'invasion.

l'attaque de lige 109
nous n'avons qu'un mort et deux blesss. J'ai tir environ
280 cartouches
(1).
Si l'assaut du ct de Pontisse et de Barclion et du ct de
Boncelles avait chou, il
y
eut cependant des points o la
ligne de dfense, sous la pousse rpte de l'ennemi, com-
menait craquer. Le matin du 6 des troupes allemandes
parvinrent percer entre Barchon et la Meuse et dans l'inter-
valle vegne-Flron. A Rtinne, les Belges, dbords par
le nombre, durent battre en retraite vers Saive et La
Xhave : une centaine de soldats, ayant pris un chemin trop
droite de cette premire localit, furent cerns et faits pri-
sonniers
(2).
L'intervalle Flron-vegne trou et la route vers Lige
devenue libre, les envahisseurs se mirent chanter et
pousser des hurras, tandis que les clairons sonnaient. Ils
s'engagrent au pas de course sur la route de Lige. A Liry,
une douzaine de canons et des mitrailleuses arrtrent leur
lan. Le combat fut trs meurtrier en cet endroit. Les artilleurs
belges furent appuys par les canons du fort de Flron. Gomme
les Allemands eurent grand'peine avancer et qu'ils se trou-
vaient dans une position critique, les maisons s'croulant
autour d'eux, le gnral Von Wussow s'lana au-devant de
ses troupes pour les entraner. Un obus lui fracassa la tte :
le colonel Kruger, les commandants Hildebrandt et Ribesalm
et le lieutenant Vogt tombrent leur tour. L'ennemi perdit
80 tus et 150 blesss. Le lieutenant belge Bronne prit avec
une vingtaine de ses hommes. Enfin, l'artillerie de la dfense,
dborde, battit en retraite sur Lige, laissant entre les mains
de l'ennemi une dizaine de soldats et 3 officiers
(3).
L'ennemi
poursuit sa route vers Lige par Queue-du-Bois, Bellaire et
Jupille, emmenant avec lui une cinquantaine de prisonniers
civils de Rtinne, dont plusieurs sexagnaires. A Liry ces
malheureux furent placs devant les canons, puis on les fora
(1)
Rcit publi dans Le XX.^ Sicle, n du 30 octobre, 1915.
(2)
G. SMviLLE, Vers Lige,
p.
Iv3.
(3)
G. SoMviLLE, Vers Lige,
p. 124 ; Ch. Bronne, The Defence
of
Lige, l. c.
110 L INVASION ALLEMANDE EN BELGIQUE
courir devant les troupes, pendant que les soldats piquaient
de leurs baonnettes ceux qui ne marchaient pas assez vite.
L'arrire-garde allemande, en passant par Rtinne, incendia
une quinzaine de maisons et tua 41 civils, pendant que les
femmes et les enfants furent terroriss par les procds
habituels
(1).
Dans leur avance par la route Queue-du-Bois, Bellaire.
Jupille, les troupes ennemies, qui avaient perc entre Evegno
et Flron, rencontrrent encore del rsistance. A Queue-du-
Bois, les Belges dfendirent le terrain pied pied. Dans la
grand'rue un combat acharn s'engage. Finalement les
Belges se retirent en bon ordre devant des forces suprieures.
Aussitt l'ennemi envahit le village en poussant des Hoch 1
et des hurlements sauvages : sept civils sont abattus immdia-
tement. Le pillage suivit, de mme que l'incendie
(2).
La rsistance des Belges continua en arrire de Bellaire,
qui ne forme pour ainsi dire qu'une agglomration avec Queue-
du-Bois
(3).
Le commandant Munaut, du
12
de ligne, dfendit
avec une cinquantaine d'hommes, pris dans des compagnies
diffrentes, la dernire lisire du village. Il disputa le terrain
pied pied. Tout coup, il entend derrire lui une voix qui
l'appelle. Un petit caporal est l, tendu sur le sol, la poitrine
traverse par une balle. Munaut s'approche. Mon comman-
dant, murmure le bless, je vais mourir. Direz-vous au com-
mandant Gheur, qui nous recommandait encore ce matin de
faire notre devoir, que j'ai fait le mien ? Puis, rassemblant
ce qui lui restait de forces, le bless cria bien haut, la tte
tourne vers l'ennemi pour que celui-ci pt l'entendre
-.
Vive le Roi ! Vive la Belgique !
(4)
Finalement, les Belges se retirrent sur Jupille. En passant
par Bellaire, les Allemands
y
jetrent des pastilles incen-
(1)
SoMviLLE, Vers Lige, p.
125-127"; Rponse au Livre hiancy
p. 133, 134, 486.
(2)
G. SoMViLLE, Vers Lige,
p. 175 sv.
(3)
G. SosiviLLK, Vers Lige,
p.
176.
(4;
Rcit du Courrier de l'Arme, ii* c!ii 24 novembre 1914.
l'i?!vasio?i.

l'attaque de lige m
diaires el abattirent trois civils, dont un septuagnaire qui
tait sourd
(1),
Malgr ;qu'il et perc ainsi en plusieurs endroits, l'ennemi
ne continua point, dans la matine du 6, son avance sur
Lige. 11 avait subi des pertes si grandes qu'un arrt des
oprations s'imposait. De son ct, aprs mre rflexion, le
gnral Lman s'tait dcid ordonner la retraite de la
3'
division et de la
15^
brigade mixte sur la rive gauche del
Meuse. Depuis le i aot, en elTel, les troupes avaient succes-
sivement combattu sur tous les points d'un front de 50 kilo-
mtres, repoussant par des prodiges de bravoure et d'endu-
rance les attaques acharnes d'un ennemi quatre fois
suprieur en nombre. Elles taient puises et risquaient
d'tre enfermes dans la place.
Le gouverneur de Lige estima que les forts ne pourraient
plus jouer que le rle de forts d'arrt et que le moment tait
venu de ramener la
3
division vers le gros de l'arme, dont
la concentration tait alors termine. Les forts resteraient
occups par leurs garnisons et avaient mission de rsister
jusqu'au bout. Lman conserva le gouvernement militaire,
obligea les membres de son tat-Major se retirer avec la
3"
division, malgr qu'ils le supplirent de pouvoir rester
avec lui, et, vers midi, s'installa au fort de Loncin
(2).
L'une aprs l'autre, les troupes qui garnissaient les inter-
valles des forts commencrent la retraite. Bientt les Ligeois
les virent passer par la ville, troupes de la ligne, artillerie,
lanciers, chasseurs. Les rcits des tmoins concordent pour
affirmer que la retraite ne se convertit pas en fuite. Soudain,
dit l'un d'eux, un nombre de canons belges montrent la
roule. C'tait la retraite de l'arme belge qui avait dfendu
la valle de la \''esdre. Derrire l'artillerie galopait une
troupe de lanciers. Puis vinrent quelques chasseurs, qui
s'assirent sur le bord du chemin, regardant monter les canons.
Les hommes acceptrent du pain qu'on leur tendait et s'en
1)
G. SoMviLLE, Vers Lige,
p.
176-178.
(2)
La campagne de l'arme belge, p.
25-26.
112
L INVASION ALLEMANDE EN BELGIQUE
allrent,
y
mordant belles dents. Un petit chasseur suggra
de s'arrter et de tirer quelques coups encore sur l'ennemi,
que nous ne vmes pas, mais qui s'tait lanc leur pour-
suite il
y
a peu de temps. Non, ils avaient l'ordre de se
retirer et par-dessus la colline ils disparurent.
a
II en vint encore en plus grand nombre, plus tard dans
la journe, puiss de la lutte, mais toujours rsolus. Comme
leurs havresacs commenaient leur peser, ils les jetrent
le long du chemin
(1).
Un autre tmoin dit : Il me fut possible de constater
moi-mme que la retraite se fit en bon ordre lorsque j'accom-
pagnai les troupes, depuis la
5
borne de la route de Saint-
Trond, prs du fort Loncin, jusqu'au centre de la ville. L'au-
tomobile dans laquelle je me trouvais se fraya facilement un
chemin
(2).
Sans doute, un certain nombre d'hommes restrent en
arrire et furent pris ensemble avec plusieurs canon*'
C'taient pour la plupart des postes isols ou des retarda-
taires, que l'ordre de retraite n'avait pas rejoint, et qui ren-
trrent Lige vers le soir, ne se doutant point de ce qui
venait d'arriver
(3).
Parmi les groupes qui ne furent pas touchs par l'ordre
de repli se trouvait une petite troupe de 800 hommes environ,
compose de soldats du i" bataillon du
34*
et du
8"
bataillon
du
14*.
Leur odysse vaut la peine d'tre conte (4\ Cette
troupe s'tait retranche au plateau de Rond-Chne, au nord
d'Embourg, et barrait les valles de l'Ourthe et de la Vesdre.
Constamment harcele par diverses fractions du VIP corps,
elle leur (it des prisonniers et leur tua du monde. Le 13, elle
tait presque cerne ; l'ennemi occupait Chne et de l
montait sur le plateau, bombard en mme temps par des
pices de sige.
(1)
P. Hamelius, The Sige
of
Lige,
p.
63-64.
(2' Ch. Bronne, The Defence of Lige, dans VEnglish Rei'iew^
avril 1915, p. 50 sv.
(3)
Ch. Bronne, The defence of
Lige, L c.
(4)
La campagyie de l'arme belge,
p.
20-30.
L INVASION. L ATTAQUE DE LIEGE 113
Le commandant du dtachement, qui avait appris depuis
le 7 aoiJl le dpart de la
3
division, dcida alors de s'chap-
per en conlournant la place par le Sud et de gagner Awans,
point dsign par un ordre du gnral Lman. Dans la nuit,
la colonne passa TOurthe, se glissa dans les bois et atteignit
la Meuse. Le pont de Seraing tait coup
; mais il restait
celui du Val Saint-Lambert. Les soldats
y
passrent la file
indienne. Le 14 aot, 3 heures, la colonne tait Awans.
L, elle reprit haleine. Ayant appris que des troupes alle-
mandes travaillaient des retranchements en arrire du fort
de Loncin, elle alla les disperser,
La retraite fut ensuite continue dans la direction de Namur,
o 602 hommes arrivrent le 16 aot, aprs cinquante-deux
heures
d'aventures et d'escarmouches, dont vingt-sept de
marche par des chemins dtourns. D'Ernbourg Awans, ils
avaient t accompagns de 7 prisonniers allemands. Ils les
relchrent Awans, mais en prirent deux autres Villers-
le-Bouillet, qu'ils amenrent Namur.
Pour raconter cette quipe
(1),
hroque entre toutes,
nous avons quelque peu anticip sur les vnements.
La retraite des troupes belges se repliant des intervalles
entre les forts ne fut pas inquite par l'ennemi.
Celui-ci
avait t trop maltrait pour engager une poursuite vigou-
reuse. Il se contenta de pousser jusqu'au plateau de Sart-
Tilman, prs Boncelles, et celui de Robermont,
derrire
Flron, quelques pices de 15 cm. qui bombardrent la ville
la premire fois le jeudi
6, 4 heures du matin.
Ce jour-l,
200 Allemands entrrent Lige, mais en qualit de pri-
sonniers
(2).
Quant la marche de la
3^
division pour rejoindre le gros
de l'arme sur la Gette, les troupes se rassemblrent entre
les forts de Loncin et de Hollogne. Leur repli ne fut gure
inquit que par quelques partis de uhlans et de dragons.
(1)
Voyez le rcit La retraite des 800 dans Rcits de combattants,
o. c,
p.
36-42.
(2)
Ch. Bronne, The Defence
of
Lige, l. c.
114 l'iNVASIO' allemande en BELGIQUE
Un parti de ces cavaliers tenta une attaque Hollogne-sur
Geer
;
pris entre un escadron de lanciers et une compagnie
cycliste, il lut dtruit
(1),
A 4 kilomtres de Waremme, 300 dragons allemands
occupaient le bois de Faimes. Le H^ de ligne reut l'ordre
de le dbusquer. Quatre soldats belges, avec un caporal et
un sergent, s'taient placs sur l'une des voies de retraite
des Allemands : cachs sur le pont du chemin de fer, en face
du moulin Wery, Waremme, ils guettaient le passage de
l'ennemi. Soudain, une fusillade crpite : ils voient arriver
droit sur eux une partie des Allemands en retraite. Les cinq
Belges ouvrent un feu nourri : quelques cavaliers roulent
par terre. Pris de panique, les autres dragons jettent leurs
armes et se rendent. Ils taient 37 et 1 olhcier
(2).
Cette attitude dcide des patrouilles belges tint l'ennemi
en respect. Quant la masse de cavalerie allemande, qui,
depuis le 5 aot, avait pass la Meuse et s'tait rassemble
sur la rive gauche, la division de cavalerie belge l'empcha
de troubler la retraite de la
3'
division. Le 6 au soir, celle-
ci atteignit le Geer et le 8, elle rejoignit le gros de l'arme,
post sur la Gette
(3).
Le Roi salua son retour par l'ordre du jour que voici :
7 aot 1914.
Nos camarades de la
3*
division de l'arme et de la 1
5^
bri-
gade mixte vont rentrer dans nos lignes aprs avoir dfendu
en hros la position fortifie de Lige.
Attaqus par des forces quatre fois suprieures, ils ont
repouss tous les assauts ;
aucun fort n'a t enlev
;
la
place de Lige est toujours en notre pouvoir.

Des tendards et quantit de prisonniers sont les trophes


de ces journes.
(1)
La campagne de l'arme belge,
p.
26.
(2)
Rcit du Courrier de rArine.
(3)
La campagne de l'arme belge,
p. 26
;
VAction de l'arme belge,
p.
13.
l'invasion.

l'attaque de lige 115
a
Au nom de la Nation, je vous salue, officiers et soldats de
la
3
division et del
15^
brigade mixte
; vous avez rempli
tout votre devoir
;
vous avez fait honneur nos armes et
montr l'ennemi ce qu'il en cote d'attaquer injustement
un peuple paisible, mais qui puise dans une juste cause une
force invincible
;
la Patrie a le droit d'tre Gre de vous.
Soldats de l'arme belge, n'oubliez pas que vous tes
l'avant-garde des armes immenses de cette lutte gigan-
tesque, et que nous n'attendons que l'arrive de nos frres
d'armes pour marcher la victoire. Le monde entier a les
yeux fixs sur vous. Montrez-lui, par la vigueur de vos coups,
que vous entendez vivre libres et indpendants.
La France, ce noble pays, qu'on trouve, dans l'histoire,
associe aux causes justes et gnreuses , vole notre secours,
et ses armes entrent sur notre territoire. En totre nom, je
leur adresse un fraternel salut.
Albert
(1).
Ces loges royaux taient amplement mrits. Pendant
l'attaque de Lige, l'arme du gnral von Emmich avait t
srieusement prouve.
Elle avait laiss entre les mains des Belges deux drapeaux
et les pertes officielles avoues s'lveraient 42.712
hommes.
(1)
La campagne de l'arme belge,
p.
26-27.
vil
LES
ALLEMANDS
A LIGE.
RSISTANCE
HROQUE DS FORTS
Lorsque la retraite des troupes, dfendant les intervalles
des forts, eut commenc, la population des endroits situs a
l'intrieur des lignes de dfense afflua, terrifie, dans les rues
de Lige.
Elle entranait dans ses remous les membres de la
^arde civique, qui avaient gard les accs la ville et qui
s'taient
acquitts de leurs devoirs de service de forte-
resse
prescrit en temps de guerre
(1).
Depuis la veille au
soir, la population de Lige avait pu se douter de ce que lui
rservait le lendemain. Les bourgeois avaient trouv dans
leur bote aux lettres une communication du bourgmestre,
leur
prescrivant l'attitude prendre en cas d'occupation
ventuelle de la ville par l'ennemi
(2).
Malgr l'absence de
toute autre communication officielle, les habitants de Lige
savaient qu'ils pouvaient s'attendre voir l'ennemi pntrer
dans la cit.
Vers midi
(3),
le bombardement de la ville recommena :
quelque trente obus tombrent dans Lige, sans toutefois
(1)
Ch. Bronne, Tl defence of
Lige, l. c.
(2)
Ibidem ;
P. Hamklius, The Sige
of
Lige,
p. 65.
(3)
Les dtails qui suiveut sont emprunts Ch. Bronne, o. c, /. c
et P. Hamelics, o. c.
LES ALLEiMANDS A LIEGE. RESISTANCE HEROQUE DES FORTS 117
causer beaucoup de dommage. Vers 1 \ heures et demie
,
l'cho
d'une forte dtonation branla l'atmosphre : c'tait le pont
des Arches que le gnie belge venait de faire sauter. Les
autres ponts restrent intacts et, pour des raisons encore
inconnues, l'on ne songea point dtruire le pont du Val-
Benot, par o passait le chemin de fer donnant accs la
rive gauche de la Meuse. Pendant le second bombardement,
qui avait dur de midi 14 heures, quelques projectiles
taient tombs sur la citadelle. La petite garnison qui tait l
s'apprta immdiatement mettre le feu aux provisions qui
y
taient accumules et rendre inutilisables les quelques
vieux canons, qui servaient aux exercices de la garde
civique. A 10 heures la citadelle fut vacue : on
y
laissa
quelques hommes chargs de faire disparatre tout ce qui
pouvait tre utile l'ennemi.
Cependant, le bourgmestre 'Kleyer attendait l'htel de
ville l'entre des envahisseurs dans la cit. A 15 heures et
demie, un parlementaire allemand s'y prsenta, exigeant la
reddition immdiate de la ville et des forts, (aute de quoi la
cit serait soumise un nouveau bombardement. Le gnral
Lman, inform de cette sommation, fit rpondre au bourg-
mestre qu'il refusait de rendre les forts et que, dans l'intrt
de la dfense nationale, la ville de Lige devait tre prte
ce nouveau sacrifice.
En consquence de ce refus du gouverneur, les obus alle-
mands tombrent de nouveau sur Lige, de 21 heures du soir

"2
heures du matin, les coups de l'artillerie ennemie s'es-
paant de demi-heure en demi-heure. Ce nouveau bombarde-
ment causa des incendies rue de Hasque et rue de la Com-
mune.
A minuit, Lige avait pris un aspect sinistre : les rues
taient dsertes, les maisons fermes et les habitants avaient
cherch refuge dans les caves pour se prmunir contre les
suites du bombardement. A 2 heures du matin, les batteries
allemandes cessrent de tirer, mais pour reprendre une
heure aprs. Cette fois leur feu tait surtout dirig contre la
citadelle, o, comme nous l'avons dit, il restait encore quel-
118 L INVASION ALLEMANDE E.\ BELGIQUE
ques soldats. Ceux-ci finirent par se retirer, aprs avoir mis
le feu aux dernires provisions.
Le vendredi 7 aot, 5 heures du matin, les premires
troupes allemandes s'aventurrent dans la ville, passant par
les ponts, qui n'avaient pas t dtruits. Elles afflurent prin-
cipalement par Jupille et Bois-de-Theux. Elles prirent imm-
diatement possession des ponts et un dtachement poussa
rapidement jusqu' la place de Bavire : bientt la citadelle
et le palais provincial furent occups. Dans l'aprs-midi,
s'il faut en croire certains tmoins, les Allemands occuprent
la gare o ils trouvrent un train d'ambulance, quelque vingt
ocomotives et une grande quantit d'approvisionnements,
que la rapidit de la retraite avait empch de dtruire ou de
transporter.
Les premires mesures prises par l'envahisseur furent le
dsarmement de la garde civique et la prise d'otages, qui
seraient responsables de la conduite pacifique de leurs conci-
toyens. Le comte Lammsdorf, chef d'tat-Major du X' corps,
se rendit l'htel de ville et
y
procda l'arrestation du
bourgmestre, qui fut conduit la citadelle. L, il lui fut
annonc que si les forts ne se rendaient pas, la ville serait de
nouveau bombarde. On lui offrit un sauf-conduit pour se
rendre chez le gnral Lman ou chez le Roi, pour discuter
la question. Cependant, l'htel de ville, les notables de
Lige avaient tenu une runion et dcid que quelques-uns
d'entre eux,
y
compris l'vque et le bourgmestre, tche-
raient d'obtenir un sauf-conduit pour se rendre au fort de
Loncin et
y
apprendre du gouverneur s'il considrait tou-
jours la reddition des forts comme impossible. Arrivs la
citadelle pour
y
qurir leur passe-port, ces notables furent
arrts, sous prtexte que des soldats allemands avaient t
tus dans les villages des environs. Pendant trois jours, ils
furent enferms dans les casemates de la citadelle et mis au
pain et l'eau : parmi eux se trouvaient l'vque et le
bourgmestre.
La ville tait dsormais au pouvoir du vainqueur : le ma-
tin, vers 9 keures, le dernier train avait quitt Lige, empor-
LES ALLEMANDS A LIEGE. RESISTANCE HEROQUE DES FORTS 119
tant vers Bruxelles quelque 5.000 fugitifs, venant de la ville
t des faubourgs. Toute communication entre Lige et le reste
du pays n'tait cependant pas rompue. Des Ligeois, qui
cherchrent chapper de la ville, apprirent avec stupfac-
tion que des trains partaient encore de la station du plateau
d'Ans. Ils s'y rendirent et constatrent que la station tant
domine par les canons du fort de Loncin, les Allemands
n'osaient s'aventurer jusque-l : de temps en temps des
trains partaient encore dans la direction de Bruxelles.
Cet incident claire d'une faon concrte l'importance de
la rsistance des forts de Lige aprs l'occupation de la ville
elle-mme. Cette occupation n'avait apport l'envahisseur
aucun succs stratgique. L'importance de Lige pour les
Allemands consistait en ce que la place devait former une
partie de leurs lignes de communications avec l'Allemagne,
grce aux chemins de fer qu'elle commandait. Or, aussi
longtemps que les forts tenaient, Lige n'tait qu'un point
terminus et non un point de jonction pour l'envahisseur
(1).
Ponlisse et Barchon menaaient le passage de la Meuse au
nord de la ville, Flmalleet Boncelles remplissaient le mme
rle au sud. Le fort d'Embourg dominait la valle de
l'Ourthe pour quelques milles. Flron et Chaudfontaine
tenaient sous leurs canons le chemin de fer d'Aix-la-Chapelle.
Enfin, Loncin barrait toute avance sur Bruxelles.
L'artillerie que l'arme du gnral Von Emmich avait en
ce moment sa disposition n'tait point de calibre suffisant
pour rduire les grands forts par bombardement : les Alle-
mands ne s'taient pas attendus une rsistance srieuse. 11
fallait donc attendre l'arrive des pices de 28 cm.
(2).
Aussi, du 8 au 10 aot, l'arme de Von Emmich se tint
tranquille : elle se reposait de ses fatigues et se reformait
en dehors du rayon d'action des forts. Ceux-ci, dans les
jours qui suivirent immdiatement le dpart de la
3
di-
(1)
Voir J. BucHAN, 0. c,
p.
104.
(2)
La campagne de Varme belge,
p. 27. Il est inexact que des obu-
siers autrichiens de 30,5 centirntrps furent employs Lige : ces
pices ne firent leur prenaire apparition qu' Namur.
120 l'|>TAS10-\ ALLEMA.NUE EV BELGIQUE
vision, canonnrent toutes les troupes qui passrent
porte de leur feu et dtruisirent par un tir prcis les pontons
quel'ennemi jetait sur la Meuse dans leur vicinit
(1).
Pour
se protger contre ce feu qui gnait considrablement leurs
mouvements, les Allemands se couvrirent plus d'une fois
d'un groupe de civils, hommes et enfants, qu'ils faisaient
marcher devant eux.
C'est notamment le cas, le 6 aot, pour des habitants de
Soumagne qu'on lit sortir de l'glise, o ils avaient t enfer-
ms, au nombre de prs de trois cents, qu'on attacha
quatre par quatre et que les soldats tirent marcher devant
eux lorsqu'ils traversrent l'espace entre les forts d'Evegne
et de Flron
(2).
Par aprs, ces malheureux furent placs sur
^es ponts de Lige, pour viter que l'artillerie belge ne dtrui-
st ceux-ci. Le mme fait fut observ par des tmoins le
12 aoiit : ce jour-l les Allemands poussrent devant eux des
civils, parmi lesquels des enfants, lorsqu'ils passrent dans
le rayon d'action de Flron
(3).
Cependant, le gnral Lman, de Loncin oiiils'tait retir,
restait en communication constante avec les commandants
des autres forts. Quantit de soldats s'offrirent comme volon-
taires pour porter des ordres d'un ouvrage l'autre, s
glissant par des chemins dtourns pour ne pas tomber aux
mains des Allemands. Ceux-ci, en effet, avaient russi se
faufiler en assez grand nombre entre les forts et s'taient
tablis en des endroits oi les replis du terrain empchaient
les canons belges de les atteindre. Plusieurs des estafettes
belges tombrent au milieu de ces groupes ennemis et furent
faites prisonnires ou tues. Les forts finirent par tre compl-
tement entours et isols les uns des autres
(4).
Avant que les grosses pices de sige n'arrivrent d'Alle-
(1)
La campagne de l'arme belge, p. 27. Voir le tmoignage de
L. MoKVBLD, The German fury in Belgivm, p. 23, 24, 29, 32, 50, 51,
58-61. London, 1916.
(2)
/7
Rapp&n de la Commission belge d'Enqute.
(3)
Evidence and Documents..., lmoignage
g
1.
(4)
Cti. Bbonne, Thedefence
of
Lige, l. c.
LES ALLEMANDS A LiCE. RESISTANCE HEROQUE DES FORTS 121
magne, l'ennemi avait pouss avec vigueur le bombarde-
ment des deux forts deBarchon et d'vegne. Ces deux forts
tenaient en effet sous leur feu le plateau de Herv, par o les
pices de sige devaient arriver. La ligne de Verviers tait
inutilisable et il fallut un mois pour la dblayer. Le gnie
belge avait fait sauter le tunnel de Bellevaux et lanc sur la
ligne quatorze locomotives toute vapeur, qui vinrent
s'craser contre les rochers
(1).
Il ne restait pour le transport des pices de sige que la
'ign de Herv, voie simple, menace par les canons de
Flron et d'Evegne. La premire grosse pice allemande
arriva par la route d'Henri-Chapelle, dmonte en deux
fragments, trans par deux locomotives
(2).
Les forts de Barchon et d'Evegne furent donc attaqus
avant l'arrive des pices de 'IS cm. La configuration tour-
mente du pays, creus profondment par la Berwine et ses
affluents et sem de collines de 180 300 mtres, ne leur
permit point de rpondre efficacement au feu des batte-
ries allemandes, dont la position exacte tait inconnue
(3).
De
plus, Barchon, le poste d'observation n'existait plus : il fut
impossible de rgler le tir
(4).
Barchon et vegne se ren-
dirent une semaine avant la plupart des autres forts, Barchon
le 9 aot, Evegne le lundi 10
(5).
Par la brche ainsi prati-
que furent peu aprs introduits dans la ville de Lige quatre
gros obusiers de sige
(6).
Le bombardement des forts commena le 12 aot, vers
midi
(7).
Ceux de Boncelles et d'Embourg furent bombards de
la colline de Tilf, tandis que ceux de la rive gauche, Loncin,
Lantin, Liers et Pontisse, furent bombards revers , c'est-
(1)
L'invasion allemande au pays de Verviers, dans Le XX^ Sicle du
27 juillet 1915.
(2)
L'invasion allemande au pays de Verviers, l. c.
(3)
G. SoMviLLE, Vers Lige,
p. 154, 177.
(4)
Ch. Bronnk, The de/'ence
of
Lige, l. c.
(5)
Ch. Bronne, Thedefence
of
Lige, L c; G. Somville, o. c.,p. 154^
77.
(6)
Ch. Bronne, 0. c, /. c.
(7)
La campagne de l'arm&e belge,
p.
27-28.
122 L INVASION ALLEMANDE EN BELGIQUE
-dire par des canons posts dans Lige mme et sur les hau-
teurs de la citadelle
(1).
Ces pices tiraient donc sur le ct
arrire des forts, par o l'attaque n'est point prvue et par
o la capacit de rsistance est moindre
(2).
Le fort de Pontisse tomba le 13 aot
(3).
Aprs l'attaque
manque qui eut lieu dans la nuit du 5 au 6 aot, il se livra
encore des combats dans les environs, par exemple, Rhes,
qui n'est spar du fort que par le petit bois de Pontisse et le
champ d'preuve de la fonderie de canons. Des dtache-
ments d'inlanterie belge, faisant peut-tre partie de la garni-
nison du fort ou que n'avait pas atteint l'ordre de retraite
del
3^
division, s'y taient battus la nuit. Le vendredi
7,
aux premires heures, ils se retiraient sur le fort. Vers
5 heures, les dernires troupes, suivies de prs par les Alle-
mands, firent volte-face et se prcipitrent sur l'ennemi. Un
combat acharn s'engagea dans les rues : le terrain fut dis-
put pied pied. Beaucoup d'Allemands tombrent,
y
com-
pris un lieutenant-colonel. Vers 7 heures les Belges se retrou-
vrent sous la protection des canons du fort et l'accalmie se
fit
(4).
Cet chec cota aux habitants de Rhes, contre lesquels
l'ennemi tourna sa colre, la mort de sept civils, tus coups
de feu et de baonnette. Des massacres subsquents por-
trent ce chiffre une vingtaine
(5).
Le mme matin, vendredi 7, une patrouille belge du
14*
de ligne, attache au fort de Pontisse, alla dsarmer les
55 blesss que l'ennemi avait laisss Hermeaprsrattaque
de nuit du 5 au 6 aot, et les dclara prisonniers. Ces petites
patrouilles circulaient encore autour du fort jusqu'au jour o
il tomba
(6).
Ainsi, le 13 aot, un officier allemand fut tu
(1)
Ch. Bro.nnb, The defence
of
Lige, l. c.
(2)
J. BcGHAN, 0. c, p. 158.
(3)
Ch. Bronue, The defence
of
Lige, L c.
; G. Somville, Vers Lige,
p. 218.
(4)
G. SoMYiLLK, Vers Lige,
p. 216.
(5]
G. SoMTiLLK, Vers Lige,
p. 216-217.
(6)
G. Somville, Vers Lige,
p. 228.
LES ALLEMA^'DS A LIGE. RESISTANCE HEROQUE DES FORTS 123
Vivegnies par un soldat du fort, de garde au chemin montant
d'Oupeye, Les deux compagnons du mort tournent bride et
reviennent peu aprs la tte de 200 300 soldats. Accusant
les habitants de Yivegnies d'avoir tu l'officier, ils en fusillent
6,
dont 2 femmes et un vieillard de 70 ans
(1).
Le mercredi
12, vers 9 heures, la grosse artillerie alle-
mande arriva dans la campagne d'Oupeye : le rgiment qui
accompagnait les pices faisait marcher au premier rang le
bourgmestre et le cur de Heure-le-Romain. Le bombarde-
ment du fort commena vers midi et dura jusque vers
14 heures du lendemain. Puis le fort se rendit
(2).
Le mme jour vit tomber les forts d'Embourg, de Chaud-
fontaine et de Flmalle. Embourg se rendit aprs 26 heures
de bombardement : Chaudfontaine, le tir ennemi mil le feu
au magasin poudre : 140 artilleurs reurent d'horribles
brlures, cinquante en moururent
(3).
Liers et Flron tombrent le lendemain. Celui de Liers fut
dmoli par les canons que les Allemands avaient placs
Sainte-Walburge
(4).
Quant Flron, sous la direction du
commandant Mausin, son tir avait caus l'ennemi des
pertes nombreuses.
Pour obtenir la reddition du fort, les Allemands terrori-
srent la population du village, situ en contre-bas. Ils enfer-
mrent 200 personnes dans l'glise et les
y
retinrent durant
une nuit. Ils malmenrent les prtres qui intervinrent. Le vi-
caire, membre de la Croix-Rouge, fut emmen par huit sol-
dats et conduit vers le fort, sous la menace : !Si on tire de
l, vous serez fusill . Voyant un prtre entour de soldats,
le fort ne lira pas.
Constamment des parlementaires allemands se prsen-
taient au fort; ils annonaient qu'ils allaient employer des
obus de forte dimension, des pices de 42 cm., des as-
(1)
G. SoMviLLK, Vers, Lige,
p. 218.
(2)
G. SoMviLLE, Vers Lige,
p. 229.
(3)
Gh. Bronze, The defencc
of
Lige, l. c. ; Comte G. de Ribaticourt,
Chaudfontaine {aot 1914), dans Rcits de combattants, o. c,
p.
43-52.
('() Ibidem.
124 L INVASION ALLEMANDE EK BELGIQUE
phyxiants. Rien n'y fit. Celte rsistance obstine proccupa
les Allemands. C'est ainsi que le duc de Sleswig-Holstein,
install dans la villa de M. Philippart, Herv, dit aux habi-
tants de la localit qui avaient t emmens l comme otages :

La rsistance du fort de Flron constitue, de la part du


commandant, une barbarie inutile. Le commandant, peut-tre,
veut mourir en soldat? Eli bien! il mourra. Sacrifice inu-
tile...

Le lundi, 10 aot, des officiers proposrent au juge de paix
de Herv de se rendre en parlementaires aux forts de Flron
et d'vegne et d'inviter leurs dfenseurs se rendre. Le juge
dclina celte mission.
11 fut alors conduit en auto hors de la ville et, durant une
heure et demie, on le fit assister au dfil continu des armes :

Il en passe de toutes parts depuis des jours, lui dit-on, et


il
y
en a encore jusque par del Aix-la-Chapelle. Dites au
moins cela aux commandants des forts, ils comprendront
l'inutilil de leur rsistance .
Les officiers le conduisirent alors vers le fort d'vegne,
en arborant des drapeaux blancs, ils croisrent une auto em-
portant un officier belge prisonnier. C'est, dirent-ils, le com-
mandant d'vegne : ce fort venait de tomber. L'auto se di-
rigea alors sur Flron. Le commandant du fort se prsenta
aux parlementaires. Le juge expliqua ce qu'il venait de voir.
Comme lun des officiers allemands examinait le fort, le com-
mandant Mausin l'interpella vivement et lui ordonna de tour-
ner la tte. A l'invitation de se rendre, iMausin rpondit :

Ma rponse est catgorique, c'est non ! Messieurs, voire


mission est termine . L'auto repartit et la canonnade reprit,
furieuse
(1).
Le fort rsista pendant trois jours encore. Le
14 aot, la reddition fut soudainement dcide. Pendant les
douze dernires heures l'ouvrage avait reu trois mille obus
et il en tait tomb autant sur les prairies avoisinantes. L'on
craignait que le magasin poudre ne ft explosion. De plus,
l'artillerie allemande occupant des positions difficiles ou im-
(1)
G. SoiiviLLE, Vers Lige,
p. 76-78. .
LES ALLEMANDS A LIEGE, RESISTANCE HEROQUE DES FORTS 125
possibles reprer, le fort ne tirait plus utilement. Lorsqu'il
se rendit, il n'aurait eu, d'aprs certaine version, que deux
sentinelles tues, un noy et dix blesss, mais la prcision
effrayante de son tir avait sem la mort dans tout son rayon
d'action
(1).
D'aprs une version dont la vraisemblance n'est
pas grande, il aurait t dmoli par le tir d'une range de
20 canons, runis par une batterie lectrique. 11 est plus
probable qu'il fut rduit par le feu des grosses pices de
sige.
Sa reddition sauva la vie aux curs de Magne et de Heu-
say, et six habitants de ce dernier village. Le major
Schemnitz, du 38 rgiment allemand, avait dcid que ces
malheureux seraient fusills si Flron ne se rendait pas
(2).
Empressons-nous d'ajouter que le commandant du fort igno-
rait cette menace, qui ne fut donc pour rien dans la dcision
prise.
Le 15 aot, ce fut le tour des forts de Boncelles, de Loncin
et de Lantin. Les derniers ouvrages tombrent le 16 et
le 17
(3).
Il est possible de se faire une ide de l'hrosme des gar-
nisons de ces forts et des horreurs du bombardement auquel
elles furents soumises en lisant les dtails qui nous sont
conts propos de la dfense de Boncelles et de Loncin,
Aprs la furieuse attaque laquelle le fort de Boncelles fut
soumis la nuit du 5 au 6 aot, les assaillants avaient aban-
donn tout espoir de le prendre par assaut. Du 6 au 13 aot,
la garnison ne vit point d'ennemis dans les environs, except
un jour o les Allemands essayrent de creuser des tranches
sur le plateau de Cointe, sept kilomtres du fort. Quelques
coups de canon dblayrent le plateau.
Le 13 aot, l'artillerie lourde de sige arriva pour bombar-
der Boncelles. Les canons ennemis taient placs de telle faon
que les artilleurs du fort ne purent reprer la position ni r-
pondre leur feu. Il leur fut donc impossible d'assister le
(1)
G. SoMviLLE, Vers Lige,
p. 150.
(2)
Ibidem,
p.
151-152,
(3)
Ch. Bronnk, Thedefence
of
Lige, l. c.
126 L INVASION ALLEMANDE EN BELGIQUE
fort d'Embourg, que les Allemands bombardaient violemment.
Le brave commandant Lefert, qui avait t

nous l'avons
dit

tratreusement bless par des ennemis feignant de se


rendre, continua diriger la dfense malgr la souffrance.
Il fut finalement pris de dlire et ses officiers le firent diriger
sur Lige pour
y
tre soign dans une ambulance.
Le 14 aot, 6 heures du matin, deux shrapnells clatrent
au-dessus du fort : l'ennemi tchait de reprer la position
exacte. Peu aprs, le bombardement commena et dura toute
la journe, jusque 20 heures. Les communications tlpho-
niques avaient t dtruites : il tait impossible de rpondre
au feu ennemi. Ordre fut donn de fermer les coupoles et
d'attendre, stoquement, co qui allait venir.
A 20 heures deux parle nenlaires se prsentrent : ils exi-
grent, en franais, la reddition du fort : Vous avez pu ju-
ger de la puissance formidable de nos canons, dirent-ils,
votre fort a t louch par -73 obus, mais nous avons
d'autres canons, plus formidaliis encore. Votre destruction
sera instantane. Rendez-vous !

Les officiers belges rpliqurent : Notre honneur nous
dfend de nous rendre : nous rsistons jusqu'au bout ! A
cette fire rponse, les hommes de la garnison clatrent en
applaudissements.
Une demi-heure plus tard, le bombardement reprit, cette
fois de deux directions diffrentes. La chemine del chambre
des machines s'croula, brlant grivement le chauffeur. Un
commencement d'incendie se dclara, qu'on parvint ma-
triser. La lumire lectrique s'teignit : des gaz asphyxiants
se dvelopprent' et envahirent les galeries. Les hommes
furent chasss d'une chambre l'autre, pendant que, au-
dessus de leur tte, retentissait sans cesse le tonnerre des
explosions.
Le lendemain 15 aot, 6 heures du matin, les chambres
en bton arm abritant les canons commencrent s'crouler
sous le choc incessant et l'branlement des projectiles gants.
Plusieurs coupoles ne tournaient plus. Les blesss rcla
maient des soins, qu'on ne pouvait leur fournir aussi long-
LES ALLEMANDS A LIEGE. RESISTANCE UROQUE DES FORTS 127
temps que cet ouragan de fer et de feu enveloppait le fort. II
fut dcid de se rendre : trois drapeaux blancs furent hisss.
Pendant que les Allemands s'approchaient pour s'emparer
du fort, la garnison inonda les magasins poudre, brisa les
canons et les fusils et rendit inutilisable tout ce qui pouvait
servir l'ennemi. Le fort d^ ^oncelles avait rsist onze-
jours : ce n'tait plus qu'un mo-ceau de ruines
(4).
C'est particulirement contre le fort de Loncin, o s'tait
retir le gnral Lman et qui fermait l'accs aux plaines du
Brabant, que les Allemands s'acharnrent. La dfense fut
conduite par le commandant Naessens et le lieutenant Mo-
dard, sous les ordres du gouverneur lui-mme
(2).
L'on
peut distinguer trois phases dans le bombardement terrifiant
auquel fut soumis le fort de Loncin. La premire phase d-
buta le 14 aot, 3 heures du matin. Les obus pleuvrent
sans interruption jusque vers le soir. Le dommage caus par
le tir ennemi fut considrable : l'escarpe, les murs de pro-
tection, les ouvertures de ventilation en souffrirent le plus.
Des gaz dltres et asphyxiants rendirent le sjour dans
les chambres votes impossible soutenir. La garnison fut
oblige de se retirer l'intrieur et dans les galeries.
La deuximephasedu bombardement commena le 15 aot
5 h. 30 du matin, et dura jusqu' 14 heures. Coup sur
coup des projectiles gants s'abattaient comme des bliers
sur la vote du poste de commandement o Lman et ses
deux adjudants se tenaient, branlant toute la construction
avec un bruit assourdissant. A 14 heures, le bombardement
cessa de nouveau. Le gnral profita de ce court moment de
rpit pour faire une inspection gnrale du fort : il le trouva
partiellement en ruines. Cependant, il ne fut pas question de
se rendre. Bientt, les batteries ennemies reprirent le tir,
qui fut, cette fois, d'une violence inoue. II sembla aux dfen-
seurs de Loncin comme si les batteries allemandes tiraient
(!)
Les dtails de ce rcit reproduisent le journal d'un soldat du
gnie qui fit partie de la garnison de Boncelles. Ce journal fut re-
produit en anglais dans le Times, n" du 6 octobre 1914.
(2;
Ch. Bronnk, The defence of Lige, l. c.
128 L INVASION ALLEMANDE EN BELGIQUE
de vritables feux de salve. Les obus arrivaient avec un sif-
flement aigu, qui, peu peu se rapprochait, en bruit d'oura-
gan, pour clater sur le fort dans un formidable roulement
de tonnerre. A certain moment, Lman voulut se rendre au
poste de commandement pour se rendre compte de ce qui se
passait, mais peine avait-il fait quelques pas dans la gale-
rie qui
y
conduisait qu'il tomba face en avant, comme as-
somm par un violent dplacement d'air. 11 se releva et
voulut s'avancer, mais des gaz empoisonns le refoulrent
dans la galerie. Tout le monde allait succomber l'asphyxie
lorsque le major CoUard eut l'ide d'ouvrir le sommet du
contrevent pour donner de l'air. On gagna ainsi le bureau
de tir. C'est l que se trouvait Lman lorsque, 17 h. 20,
le fort sauta, ensevelissant tout le monde sous ses ruines.
La glorieuse rsistance de Loncin tait termine
(1).
Dans une lettre mouvante, adresse au Roi quelques jours
plus tard, le dfenseur de Lige dcrit lui-mme les derniers
moments de cette pope :
Sire !
Aprs des combats honorables, livrs les 4, 5 et 6 aotpar
la
3*
division d'arme renforce, partir du 5, par la
15^
bri-
gade, j'ai estim que les forts de Lige ne pouvaient plus
jouer que le rle de iorts d'arrt. J'ai nanmoins conserv le
gouvernement militaire de la place, afin d'exercer une action
morale sur les garnisons des forts. Le bien-fond de ces rso-
lutions a reu par la suite des preuves srieuses.
Votre Majest n'ignore du reste pas que je m'tais install
au tort de Loncin, partir du 6 aot, vers midi.

a
Sire,
Vous apprendrez avec douleur que ce fort a saut hier
17 h. 20 environ, ensevelissant sous ses ruines la majeure
partie de la garnison, peut-tre les 0,8.
(1)
Voir l'article : Fort de Loncin, dans licits de combattants, o. c
,
p.
53-64, et L. Mokveld, The German fury in Belgium, p.
64-65.
LES ALLEMANDS A LIEGE. RSISTAINCE HEROQUE DES FORTS 129
L'explosion
y
a t provoque par l'action d'une artillerie
extraordinairement puissante, aprs un bombardement
violent. Le fort tait loin d'tre constitu pour rsister
d'aussi forts moyens de destruction.
Si je n'ai pas perdu la vie dans cette catastrophe, c'est
parce que mon escorte, compose comme suit : capitaine-com-
mandant CoUard, un sous-officier d'infanterie, le gendarme
Thvenin et les deux ordonnances (Ch. Vandenbosscheet Jos.
Lecoq), m'a tir d'un endroit du fort o j'allais tre asphyxi
par les gaz de la poudre. J'ai t port dans le foss o je suis
tomb. Un capitaine allemand, du nom de Gruson, m'adonne
boire; mais j'ai t fait prisonnier, puis emmen Lige
dans une ambulance.
L'artillerie allemande, en faisant crouler le fort, avaitpro-
duit dans le foss un tel amoncellement de dcombres et de
blocs de bton qu'il s'tait cr en capitale du foss dgorge
une vritable digue allant de la contrescarpe et ouvrant un
passage direct l'infanterie allemande.
Je suis certain d'avoir soutenu l'honneur de nos armes.
Je n'ai rendu ni la forteresse, ni les forts.
Daignez me pardonner. Sire ! la ngligence de cette
lettre : je suis physiquement trs abm par l'explosion de
Loncin.
En Allemagne, o je vais tre dirig, mes penses seront
ce qu'elles ont toujours t : la Belgique et son Roi. J'aurais
volontiers donn ma vie pour mieux servir, mais la mort n'a
pas voulu de moi
(1).
C'est ainsi que finit la rsistance des forts de Lige.
(1)
La campagne de l'arme belge,
p. 28-29.
Vlil
LES BARBARES A L'UVRE
La technique de la guerre allemande doit videmment
comprendre, dans sa marche en avant rapide travers un
territoire ennemi, la neutralisation par la terreur de points
stratgiques la porte de places fortes, d'ouvrages d'art,
de lignes de communication. Tout porte croire que ces
lignes ont t, pour la Belgique, dtermines au pralable
;
mais d'autres auront sans doute t dsignes par les circons-
tances.
Ainsi s'exprime M. Henri Davignon dans sa remarquable
tude sur L^s procds de guerre des AU"ma}ids en Bel-
gique
(1).
A ces considrations l'on peut ajouter que, chaque
fois que l'arme allemande a vu sa marche en avant arrte
par une rsistance fructueuse des troupes belges, elle s'en
est venge immdiatement sur la population civile de l'endroit
ou des environs
(2).
Ces observations expliquent adquatement ce qui s'est
pass dans les environs de Lige pendant les deux premires
semaines de l'invasion.
Il faut cependant distinguer deux priodes dans la srie
(1)
Extrait du Correspondant, 25 janvier
1915, p. 12,
(2)
Voir le /2* Rapport de la Commission belge d^Enqute (Conclu-
sions gnrales), de mme que le i
3*
Rapport et l'introduction du
/7* Rapport. Voir aussi les conclusions du Report
of
the Committee on
alltged German outragea (Lord Bryce).
LES BARBARKS A L Q'UVRE 131
des excs commis par les troupes allemandes dans cette
rgion : ces priodes sont spares par une date significa-
tive, celle du 9 aot.
Ce jour-l, en effet, alors que les troupes allemandes
taient en possession de la ville de Lige

les forts conti-


nuant rsister

le Gouvernement allemand offrit, par
l'intermdiaire du ministre des Affaires trangres des Pays-
Bas
(1),
de conclure un accord avec la Belgique du moment
que celle-ci cesserait la rsistance main arme.
Voici le texte de cette proposition, telle qa'elle fut trans-
mise au ministre de Belgique La Haye :
La forteresse de Lige a t prise d'assaut aprs une
dfense courageuse. Le Gouvernement allemand regrette le
plus profondment que, par suite de l'attitude du Gouverne-
ment belge contre l'Allemagne, on en soit arriv des ren-
contres sanglantes. L'Allemagne ne vient pas en ennemie en
Belgique. C'est seulement par la force des vnements qu'elle
a d, cause des mesures militaires de la France, prendre la
grave dtermination d'entrer en Belgique et d'occuper Lige
comme point d'appui pour ses oprations militaires ult-
rieures. Aprs que l'arme belge a, dans une rsistance
hroque contre'une grande supriorit, maintenu l'honneur
de ses armes de la faon la plus brillante, le Gouvernement
allemand prie Sa Majest le Roi et le Gouvernement belge
d'viter la Belgique les horreurs ultrieures de la guerre
(die weiteren SchreckenldesKrieges). Le Gouvernement alle-
mand est prt tout accord avec la Belgique, qui peut se
concilier de n'importe quelle manire avec son conflit avec la
France. L'Allemagne assure encore une fois solennellement
qu'elle n'a pas t dirige par l'intention de s'approprier le
(1)
Le ministre des tais-Unis Bruxeltes avait refus de trans-
mettre la communication au Gouvernement belge, disant qu'il
n'avait pas reu d'ordres spciaux de Washington pour intervenir
officiellement auprs du Gouvernement beige dans l'intrt de l'Alle-
magne {Premier Livre gris belge, n 62). L'ambassadeur d'Alle-
magne
La tfaye pria alors le ministre hollandais des Affaires
trangres de servir d'intermdiaire.
132 L INVASION ALLEMANDE EN BELGIQUE
territoire belge et que cette intention est loin d'elle. L'Alle-
magne est encore toujours prte vacuer la Belgique
aussitt que l'tat de la guerre le lui permettra.
L'ambassadeur des tats-Unis ici est d'accord avec cette
tentative de mdiation de son collgue de Bruxelles
(1).
Le 12 aot, la Belgique rpondit cette proposition de la
faon suivante :
La proposition que nous fait le Gouvernement allemand
reproduit la proposition qui avait t formule dans l'ulti-
matum du 2 aot. Fidle ses devoirs internationaux, la
Belgique ne peut que ritrer la rponse cet ultimatum,
d'autant plus que, depuis le 3 aot, sa neutralit a t viole,
qu'une guerre douloureuse a t porte sur son territoire et
que les garants de sa neutralit ont loyalement et immdiate-
ment rpondu son appel
(2).
Remarquons ces deux dates : 9 et 12 aot. Le 9 aot, la
srie des excs commis par les Allemands autour de Lige se
termine. Le 12 aot elle reprend de plus belle, aprs le refus
du Gouvernement belge de cesser la rsistance.
Avant le 9 aot, les atrocits furent commises par suite de
l'chec que l'ennemi avait subi pendant l'attaque des inter-
valles et des forts. Aprs la chute de la ville de Lige, le
vendredi 7, elles se continurent, partiellement pour impres-
sionner les garnisons des forts et la population de Lige,
partiellement aussi parce que de nouvelles troupes taient,
entre-temps, entres en Belgique et que celles-l avaient la
tte remplie d'histoires de francs-tireurs et de rcits fantai-
sistes d'atrocits commises par la population civile belge sur
les soldats allemands.
L'extrait que voici d'une lettre adresse un soldat alle-
mand par son frre, le 25 aot, de Schleswig, expliquera
suffisamment la mentalit des troupes cette poque :
Tu iras prochainement Bruxelles avec ton rgiment,
comme tu le sais. Tiens-toi bien en garde contre les civils,
(1)
Premier Livre gris belge, n 60 et 62 (avec annexes).
(2)
Premier Livre gris belge, n" 71.
LES BARBARKS A L UVRE 133
notamment dans les villages. Ne te laisse approcher par
aucun d'eux. Tire sans piti sur chacun qui l'approche de
trop prs. Ce sont des compagnons trs russ et trs raffins,
les Belges, les femmes et les enfants aussi sont arms et tirent.
N'entre jamais dans une maison, surtout seul. Si tu bois, fais
boire les gens avant toi et t'loigne toujours d'eux
;
dans les
journaux sont relats de nombreux cas oii ils ont tir sur les
soldats, tandis qu'ils boivent. Vous, soldats, devez rpandre
tellement de crainte autour de vous qu'aucun civil ne se
risque vous approcher. Reste toujours ensemble avec
d'autres. J'espre que tu as lu les journaux et que tu sais
comment te conduire. Surtout pas de compassion pour ces
bourreaux. Y aller sans piti coups de crosse et de baon-
nette
(1).
Et le soldat Karl Barthel note dans son carnet de campagne,
la date du 10 aot : Nous avons dn Minden (Allemagne)
dans une brasserie. Nous fmes partout reus et soigns le
plus courtoisement. Nous entendmes ici le rcit d'actes de
terreur et de cruaut commis par les Belges Lige...
(2).
Prpares de la sorte, les troupes allemandes arrivant
dans les villages autour de Lige
y
allrent , effectivement,
sans piti .
D'autre part, le 12 aot et partir de ce jour, la Belgique
pouvait s'attendre, en vertu mme de la communication
allemande, aux horreurs ultrieures de la guerre
,
parce
qu'elle refusait de cesser la rsistance. Par voie diplomatique,
le Gouvernement allemand informe, de plus, la Belgique que
dsormais la guerre prendra un caractre cruel (einen grau-
samen Charakter)
(3).
(1)
Voir le texte complet et le fac-simil de celle lettre dans
H. Davignon, La Belgique ei l'Allemagne,
p. lOO-lOl.
(2)
Dossier du Ministre de la guerre anglais (Cf. H. Davig.non, o. c,
p. 101). Sur les lgendes qui circulaient en Allemagne el parmi les
soldats allemands au sujet d'atrocits commises par les Belges,
voyez F. van Langenhove,
Comment nat un cycle de lgendes. Francs-
tireurs et atrocits en Belgique, I^aris, Lausanne, 1916.
(3)
G. SoMviLLB, Vers Lige,
p. 14 ; E. Waxwkiler, o. c, p. 198.
134 l'i.nvasio.'v allemande e.n Belgique
Cette explication est suffisante pour faire comprendre
comment, aprs un calme relatif entre le 9 et le 12 aot, les
atrocits reprirent avec une vigueur nouvelle.
Il nous reste dcrire sommairement les excs commis
pendant ces deux priodes mentionnes pour complter le
tableau de ce qui s'est pass dans le pays de Lige jusqu'aprs
la chute du dernier fort.
Nous avons dj dcrit les horreurs auxquelles furent sou-
mises les populations la suite de l'chec contre les forts
la date des 5 et 6 aot. Il
y
eut cependant quelques cas qu'il
est impossible de mettre en rapport avec l'attaque mme de
Lige et qui sont plutt des exemples isols du systme g-
nral de terrorisation.
A Soiron, le soir du 4 aoijt, des soldats allemands (chas-
seurs), venant de Verviers, entrrent au chteau du baron
de Woelmont. Ils s'installent et commencent par s'enivrer.
Ceux qui n'avaient pu entrer restent dans le parc, mcon-
tents. Soudain un coup de feu retentit. Ceux qui noaient au
chteau sortent, se mettent tirer. Les compagnies restes
dans le parc ripostent. Il
y
eut des tus et des blesss. De
suite, on accusa le garde du chteau d'avoir tir : on alla
l'extraire de la cave o il s'tait blotti avec deux autres
hommes et on les fusilla. Un boucher du village fut aussi
tu
(1).
A l'autre bout de la province de Lige, entre Gemmenich
et la Meuse, les villages de Fouron-Saint-Martin, Fouron-le-
Comte, Warsage, Berneau et Mouland subirent la rage des
envahisseurs. A Fouron-Saint-Martin, 20 maisons furent
incendies le 6 aot, et au moins trois habitants tus. L'un
d'eux fut massacr au moment o il ouvrait sa porte des
soldats qui taient venus frapper vers minuit. Fouron-le-
Comte fut pill le 4 et le 5 aot, plusieurs maisons lurent
Cette nolificalion fui faite le 14 aot. Voir aussi le tlgramme eu-
voy par le Kaiser au prsident Wilson (K. Waxweiler, o. c, p. 199).
[1)
17* Rapport de la Commissioii belge d'Enqute; G. Somyo-lk,
Vers Lige,
p.
91 sv.
LES BARBARES A l'UVRE 135
incendies et des otages pris. Le reste de la population se
rfugia en Hollande
(1).
A Berneau, les envahisseurs se conduisirent en forcens.
Ds la nuit du 4 aot, ils pillaient, s'enivraient, se querel-
laient. Ils finirent par se canarder les uns les autres.
Ils accusrent les habitants d'avoir tir sur eux, en turent
sept, puis incendirent le village ; des 115 maisons, une
quarantaine restent debout. Le 9 avril 1915, on
y
exhuma
encore trois cadavres de femmes
(2).
A Mouland, les Allemands, n'ayant pu passer la Meuse le
4 aot, reviennent et se mettent piller et boire. Quatre
hommes furent fusills, d'autres dports en Allemagne.
A Julmont, des coups de fusil clatent dans la nuit. Les
soldats dcident que ce sont des civils (|ue les ont tirs : l-
dessus, pillage et incendie des maisons. Meubles, vaisselle,
linge sont empils dans des chariots et partent pour la fron-
tire. Une douzaine d'habitants sont tus. Deux btiments
seulement, la maison du garde-champtre et une cole libre,
ont t pargns par le feu. Le reste des habitants a fui
(3).
A Warsage, ce fut une vritable tragdie. Dans l'aprs-
midi du 4 aot, une partie de l'arme allemande tait immo-
bilise dans le village, cause de la rsistance offerte par les
Belges au passage de Vis. La population s'empressait de
fournir aux soldats tout ce qu'ils demandaient. Le matin du
5 aot, la Meuse tait toujours infranchissable et l'ennemi
commenait s'exciter. Dans l'aprs-midi, 200 300 Alle-
mands revinrent de Berneau Warsage, au paroxysme de la
colre. Ils racontrent qu'ils venaient de brler Berneau,
qu'ils
y
avaient fusill plusieurs civils, car l on avait tir
sur eux et empoisonn plusieurs de leurs blesss . La pr-
sence de ces soldats excits impressionna vivement les habi-
tants. A la tombe du jour, ces derniers se rfugirent dans
leurs caves, coutant la circulation ininterrompue d'autos et
(1)
17^
Rapport de In Commission belge d'Enqute.
(2)
47* Rapport de la Commission belge d'Enqute
; G. Somvillk,
Vers Lige,
p. 165 sv.
(3)
/7' Rapport de la Commission belge d'Enqute.
136 l'invasion allemande en Belgique
de vhicules divers qui dura toute la nuit. Le 6 aot, au matin.
Warsage tait vacu : les troupes allemandes bivouaquaient
maintenant la route d'Aubel.
Soudain, au dbut de l'aprs-midi, les soldats refluent
vers Warsage, tirant dans les vitres, criblant de balles les
maisons. Sur l'ordre d'un officier allemand, la population est
rassemble sur la place publique. Trois habitants taient dj
tombs, tus par les soldats. Arrive sur la place, la popu-
lation apprend qu'un officier allemand a t tu et qu'un
Warsagien est accus du coup. Vaines protestations et essais
d'explication. Sur un coup de sifflet, pillards et incendiaires
se mettent l'uvre. Meubles, linges, couvertures, vte-
ments, vaisselle, vin sont chargs sur des autos et des four-
gons, qui filent vers la frontire. Puis une vingtaine de mai-
sons sont incendies.
L'officier allemand avait t tu devant une villa inhabite :
celle-ci fut cerne, fouille, incendie. On n'y trouva per-
sonne. Un peu aprs, un soldat allemand fut arrt parce
qu'on le souponnait d'avoir fait le coup. Cela n'arrta point
les reprsailles.
Les soldats s'emparent du bourgmestre, M. Flchet, et
d'un groupe d'habitants et les dirigent vers Fouron, pendant
qu'on lirle le village. Les habitants rests libres s'enfuient
dans les bois. Les prisonniers sont ensuite conduits Mou-
land, accabls de coups de crosse et insults par les troupes
qu'ils croisent en route. A la tombe du soir, l'on fusille six
des prisonniers, en annonant aux autres que leur tour vien-
drait bientt.
Les malheureux passrent une nuit atroce : on les frappa
et on les tortura. Seul le bourgmestre, qui tait parvenu
en imposer aux officiers, en leur parlant de hautes person-
nalits allemandes qu'il connaissait, et deux jeunes tilles ne
furent pas maltraits. Au matin, les prisonniers durent cir-
culer travers champs, et furent exhibs aux troupes.
Lorsque le dfil des soldats commena, l'on procda aux
excutions. On improvisa une potence entre deux peupliers.
Six des prisonniers
y
furent pendus, en prsence de leurs
LES BARBARES A l'UVRE
1.'j7
compatriotes. Les survivants furent dirigs sur Bombaye. L,
le cur de l'endroit ayant rpondu nergiquement de ses
paroissiens, tout le monde fut libr, condition que la com-
mune livrerait aux troupes tout ce qu'elle possdait de
vivres.
Ces exploits furent l'uvre des 16%
73*
et
123* rgiments
d'infanterie, s'il faut en croire les rsultats d'une enqute
mene sur place
(1).
Le mme jour, 6 aot, se continurent les excs commis
dj la veille Chanxhe et aux hameaux de Sprimont. A
Chanxhe la journe du 6 aot se passa expulser les hommes
des maisons et les lier sur le pont de l'Ourthe. L'intervention
du cur, qui obtint la mise en libert de ceux dont il rpon-
dait sur sa vie, empcha un grand nombre de ces prisonniers
d'tre fusills. Trois jeunes gens qui s'en revenaient le soir
le long du chemin de fer furent arrts et fusills.
Le vendredi 7, au soir, on fusilla encore deux hommes et
on obligea le cur, sous la garde d'un piquet de hussards,
d'aller dans toutes les maisons rassembler les hommes et les
jeunes gens. Ceux qu'on trouvait furent enferms l'glise
pour la nuit. Cette mesure fut prise chaque soir jusqu'au
12 aot. Le mardi 18, le cur fut de nouveau arrt sous pr-
texte qu'on avait tir des maisons du village. Cette nuit des
soldats, qui s'taient enivrs la buvette du cercle ouvrier,
s'taient querells et avaient tir les coups de feu.
Les hameaux de Sprimont fournirent 45 victimes. Pendant
plus de quinze jours, leurs habitants furent arrts, puis
relchs pour retomber de nouveau entre les mains de chaque
nouvelle troupe qui arrivait dans ces parages
(2).
Le 6 aot vit aussi la destruction de Battice. L, le soir du
4 aot, on avait dj fusill trois habitants qui s'attardaient
(1)
Relations du bourgmesire de Warsage, M. Flchet, et d'un autre
habitant (16 Rapport belge)
;
G. Somville, Vers Lige,
p. 155 sv.
;
Carnet de campagne du soldat allemand W. Hiller, du 2^
rgi-
ment de hussards, dans Evidence and Documents,
p. 249 (Wahheit
est crit pour : Warsage).
(2)
G. Somville, Vers Lige, p. 28 sv.
138 L mVASiO.N ALLEM4NDB EN BELGIQUE
regarder les troupes. Au dbut de l'aprs-midi du 6, les
Allemands, refouls dans la matine par le feu des forts,
refluent sur le village. Ils commencent par abattre un jeune
homme qui, dans un caf, faisait la cour sa fiance. C'est
le signal du massacre. Les soldats du
165
rgiment pillent,
incendient et tuent. Le beau village brle comme une torche
sur la hauteur. Jetant l'pouvante dans la contre. Une
dizaine d'habitants furent mis mort le soir, rangs dans
une prairie. Le nombre des victimes est de 36. Quelques
jours aprs, le pillage battait encore son plein et des habi-
tants qui rentraient pour tcher de retrouver des objets que
le feu aurait pu pargner, reurent l'ordre de retourner, s'ils
ne voulaient pas tre colls au mur et fusills.
Au moment o la fusillade clata, le cur de Battice, M. G.
Voisin, venait, la demande du commandant allemand, de
partir pour le hameau deBouxhmont, afin d'inviter les habi-
tants fugitifs rentrer, avec l'assurance qu'ils ne couraient
aucun danger.
Les Allemands n'en prtendirent pas moins qu'il avait d-
masqu une mitrailleuse el tir sur les troupes du haut de la
tour de l'glise (i;.
Le mme jour aussi, les hommes qui avaient survcu la
tuerie de Fcher-Soumagne sont emmens, quatre par
quatre, au nombre de 412, et conduits vers les forts de Lige,
servant de bouclier aux troupes. Ils passent la nuit la Char-
treuse. Le matin du vendredi 7 aot on les fit descendre
ver:? la ville et l, ils furent placs sur les ponts, pour emp-
cher l'artillerie belge de dtruire ceux-ci. Ils
y
furent main-
tenus, parat-il, jusqu'au mardi suivant. Puis on en relcha
une partie, les autres restant encore prisonniers la Char-
treuse pendant plus d'un mois
(2).
(1)
/7 Rapport de la Commission belge d'Enqute
;
G. Somville,
Vers Lige,
p.
54 sv.
;
Lettre du cur de Battice, M. Voisin, docteur en
thologie de Louvain, dans le journal hollandais De Tyd, 12 mars 1915,
et le rapport tendu du mme M. Voisin dans Rponse au Livre blanc
allemand,
p.
110-llG.
(2)
G. SoMviLLE, 0. c, p. 134 sv.
; Evidence and Documents..., t-
moignages a 5 el a 9 ;
//^ Rapport de la Commission belge d'Enqute-
LES BARBARES A l'UVRE
139
Le 7 aot, ce fut le tour du village de Louveign. Ce jour-
l, l'tat-major du 57% avec une partie du 73%
revient
Louveign. Les soldats sont furieux des pertes subies la
veille devant les forts. On pille les dbits de boisson : beau-
coup de soldats sont ivres. De ci, de l, on tire des coups de
feu. On apporte un uhian bless et l'on rend la population
responsable de sa blessure. De suite, une douzaine d'hommes
sont arrts : on les force de courir sur la route et on les
abat coups de fusil.
Aprs avoir copieusement soupe chez le cur, des officiers
emmnent celui-ci en auto pour lui montrer comment on va
chtier le village. A 7 heures, le feu est mis au quartier
central de la commune, cependant que les habitants essayent
de fuir. Le cur fut emmen Theux et maltrait tout le long
de la route. 29 habitants furent tus : on obligea les autres
enterrer les cadavres le dimanche 9 aot. Une quinzaine
durant, on continue brler des maisons : 77 de celles-ci
devinrent la proie des flammes
(1).
Le samedi, 8 aot, la colre des envahisseurs se tourna
contre Francorchampset Herv. C'est la nouvelle de l'chec
devant les forts que les Allemands commencent svir dans
ce premier village. Vers 8 h.
1/2,
un coup de feu retentit,
suivi de deux autres coups, puis d'une fusillade terrible. A
ce moment les habitants distribuaient de l'eau et des vivres
quelques artilleurs, cavaliers et troupes d'infanterie qui
stationnaient au carrefour de la route de Malmdy, Aus-
sitt, les soldats se rurent vers le village et continurent
tirer sans interruption sur les maisons et sur les habitants,
qui fuyaient, perdus. Les villas et les habitations furent
saccages et incendies. Douze personnes furent abattues
coups de feu, trois autres grivement blesses.
Les trois coups de feu qui furent l'origine de la tragdie
(1)
/7 Rapport de la Commission belge d'Enqute
;
G. Somville,o c,
p. 47 sv,
;
Carnet de campagne du soldat allemand Bruno Meyer
(extrait publi dans Evidence and Documents ...
p. 254) ;
Carnet de
campagne du soldat allemand Schilling, des hussards de Brunswick,
n
17 [Ibid.,
p. 255).
140 L INVASION ALLEMANDE EN BELGIQUE
furent tirs non par des civils, mais par des soldats belges.
En effet, jusqu' la mi-aoCit, de petits dtachements de cava-
lerie belge ont pouss des reconnaissances en arrire des
lignes allemandes, la faveur des bois qui sont trs
nombreux dans les environs de Spa. Le 8 aot, deux gen-
darmes et deux lanciers taient cachs dans le taillis de
Francorchamps ;
apercevant la colonne allemande au repos,
ils tirrent sur elle. Les Allemands, n'ayant point rencontr
de troupes belges dans ces parages, en ont conclu imm-
diatement la culpabilit des civils et ont procd, sans
ombre d'hsitation, la rpression collective que nous avons
dcrite {i).
A Hockay; hameau de Francorchamps, les Allemands pr-
tendent qu'un coup de fusil est parti de la tour de la petite
glise. Ils brlent trois maisons et en pillent d'autres.
M. Cloes, qui proteste de l'innocence de ses concitoyens, est
tu. Au milieu de l'algarade, le cur se prsente : Si on veut
une'victime, que ce soit moi ! On l'entrane Lige, en le mal-
menant. L un soldat accuse le prtre d'avoir tir. Malgr
l'intervention de plusieurs habitants, le cur est fusill
(2).
A Herv, il
y
avait dj eu des incidents avant le 8 aot.
Ce jour-l, au matin, de nouvelles troupes, cavalerie, infan-
terie, artillerie, arrivrent par la roule d'Aix-la-Chapelle.
Elles taient excites par les lgendes relatives aux francs-
tireurs belges et assoiffes de vengeance. Elles envahissent la
ville, tirant des coups de fusils dans toutes les directions et
lanant des pastilles incendiaires. Elles font irruption dans les
maisons, en arrachent les habitants, emmnent les hommes
et alignent femmes et enfants, les bras levs, le long des
murs. Puis la tuerie commence et se continue toute la journe
du samedi, marchant de pair avec l'incendie. Il
y
eut au
moins 39 habitants tus. Le dimanche 9, l'incendie faisait
toujours rage. L'htel de ville fut incendi avec tout ce qu'il
(1)
E. Waxwkiler, 0. c, p.
270-271.
(2)
/7' Rapport de la Co7nmission belge d'Enqute ; G. Somville, o. c,
p.
19 sv. : Lettre d'un tmoin dans Le XX* Sicle, u du 23juillet 1915-
LES BARBARES A l'UVRE
141
contenait, papiers, registres oHiciels, archives et le drapeau
de 1830. Ce furent l les exploits du
39" rgiment d'infanterie
de rserve. Le pillage, l'incendie et l'orgie continurent jus-
qu'au 25 aot : chaque fois que de nouvelles troupes pas-
saient, les scnes d'horreur se rptaient. Puisque Herv
avait t chtie, les soldats en concluaient qu'il
y
avait eu
des francs-tireurs : ds lors la ville leur appartenait . Plus
de trois cents maisons ont t dtruites par le feu et l'on n'en
compte pas cinquante qui n'aient t compltement pilles.
L'uvre de destruction atteignit des proportions incroyables :
meubles, vaisselles, linge, pianos s'en allaient vers la fron-
tire, pleins autos, pleins camions. Ce qui ne put tre
emport fut bris ou souill par des ordures immondes
(1).
Le mme jour les Allemands svirent aussi Dolhain.
Cette localit fut mise sac dans la nuit du 8 au 9 aot.
28 maisons furent brles : plusieurs personnes furent tues
par les soldats qui faisaient sortir les habitants et tiraient
au hasard
(2).
Dans le voisinage de Dolhain, il
y
eut aussi
des fusillades et des incendies Baelen, localit frontire.
Le rgiment qui se rendit coupable de ces excs venait de la
direction d'Eupen. Parmi ceux qui furent tus se trouvait le
Rv. Mackenzie, pasteur de l'glise cossaise, qui s'tait
arrt dans la localit avec une dame anglaise et ses enfants
venant d'Allemagne, par suite de l'impossibilit de continuer
leur voyage. Un officier allemand cheval dirigeait les fu-
sillades
(3).
C'est par les faits de Baelen que se termine la premire
srie d'atrocits commises au pays de Lige.
(1)
17' Rapport de la Commission belge d'Enqute
; G. Somvillr, oc,
p. 64 sv.
;
Evidence and documents..., tmoignage a 2. Un coup i!e
feu fut tir par un grad allemand, qui cria ensuite des soldais :
Ici on a tir . Voir E, Waxweiler, o. c, p. 222. Lire la dclara-
tion du soldat allemand A. Kurasinski (20* rgiment d'infanterie,
7 compagnie) dans Rponse au Livre blanc, p.
126-127.
(2)
y
7*
Rapport de la Commission belge d'Enqute. Sur le motif de
la fusillade, voir le
'10^
Rapport de la Commission belge d'Enqute
[Rapports...,
p. 126).
(3)
21^
Rapport de la Commission belge d Enqute.
142 l'invasion allemande b.n Belgique
Comme nous l'avons dit, la seconde srie commena le 12
aot. Ce jour-l Cornesse, sur la rive droite de la Vesdre,
fut saccag. De grand matin, des troupes qui
y
avaient can
tonn incendirent^ avant de partir, le presbytre, l'cole
communale et une ferme
;
ils fusillrent le bourgmestre et
emmenrent un grand nombre d'hommes. Ils les relchrent
aprs avoir menac plusieurs fois de les fusiller et procd
des simulacres d'excution. Le prtexte de ces excs fut le
fait qu'un soldat allemand avait t bless la jambe
(1).
Le 13 aot, ce fut le tour de Heusay, Flron, Saives et Vi-
vegnies. A Heusay, les Allemands se contentrent de piller des
maisons, de les souiller et s'y livrer une orgie. Le cur et
celui de Magne, qui s'tait rfugi chez son confrre, furent
emmens vers Flron et enferms dans l'glise avec 200 habi-
tants : on menaa de les fusiller. La reddition du fort de
Flron leur sauva la vie (2). Nous avons dj parl des v-
nements de Flron mme. A Saives quatre civils furent tus
et plusieurs maisons incendies
(3;.
A Vivegnies, dans
l'aprs-midi du 13, les habitants sont emmens dans les cam-
pagnes pendant qu'on pille leurs demeures. Un vaste incendie
fut allum : une soixantaine de maisons devinrent la proie
des flammes
(4).
Francorchamps fut dvast pour la seconde fois le 14 aot,
par de nouvelles troupes venant d'Allemagne. Le feu fut mis
aux habitations inoccupes et le pillage recommena
(5).
Le
mme jour, l'arme d'invasion continuait dfiler dans les
rues de Barchon : beaucoup d'artillerie. Les soldats camp-
rent dans une prairie. Vers 9 heures, une terrible fusillade
clate, suivant de prs le pillage des caves du marchand de
(1)
/7e
Rapport de la Commission belge d'Enqute; Evidence and Do-
cuments..., tmoignages a 33 et a 34.
(2)
G. SoM^^LLE, o. c, p. 150 sv.
(3)
17^
Rapport de la Commission belge d'Enqute; G. Somyille, o. c
,
p. 172.
(4)
47 Rapport de la Commission belge d Enqute
;
G. Somtille, o. c,
p. 217 sv.
(5)
G. SoMYiLLE, 0. C,
p.
19-20. Voir le lrnoigr.age de L. Mokveld,
The German fury in Belgium,
p.
68-70.
LE BARBARES A l'TVRE 143
vin Garon- Delsupesche. Les soldats se rpandent dans le
village, chassent les habitants de leurs maisons. Les hommes
du
85^
rgiment oprent en compagnie de ceux du 1H5'. Ces
derniers, qui se sont particulirement distingus partout o
ils passrent, tuent les gens chez eux, sur la route, dans les
jardins. Les habitants qui fuient sont retenus prisonniers prs
de la Fabrique et prs de la maison Colson
;
de l ils assis-
tent l'incendie du village. La liste des victimes compte 29
noms, dont 7 femmes et 4 enfants
;
90 maisons furent brles.
Du 15 au 17 aot, on tua encore G habitants et l'on brla
le hameau de Ghefneux (22
maisons). Dans la nuit du 14
au 15, une cinquantaine d'hommes furent faits prisonniers,
la corde au cou et les mains lies. D'aucuns furent lis sur
des camions automobiles, d'autres furent astreints suivre
les canons au pas de course
(1).
Le 14 aot arrive Oupeye le
26'
rgiment allemand. Les
soldats pillent le chteau de Grady, votent, brisent les
meubles et les objets d'art. Une cinquantaine d'habitants sont
emmens sur la route de Haccourt. Ils durent passer la nuit
dans les prairies. A l'glise tout fut boulevers: on
y
voyait
des ordures devant les confessionnaux et les soldats offraient
en vente les objets qu'ils
y
avaient vols.
Le IG, les soldats du
30*
rgiment, arrivs la veille, br-
lent huit maisons et se livrent sur les habitants des simu-
lacres d'excution. Ces excs se continurent le 17
(2).
A Herme, le 14 aot, dans l'aprs-midi, on prend comme
otages le cur et le bourgmestre. Un major allemand les
fait placer aux deux cts de son cheval et ordonne de ras-
sembler la population. Des 1.200 habitants, il en restait en-
viron 750, les autres ayant fui depuis la nuit du 5-6
aot.
Les hommes sont rangs d'un ct, les femmes et les en-
fants de l'autre. On annonce ces malheureux que, des
soldats allemands ayant t assassins dans la commune,
le
village va tre incendi. Le cur russit convaincre le major
(t) 17' Rapport de la Commission belge d'Enqute
;
G. Somville, o. c,
p. 177 sv.
(2)
G. SoMviLLE, 0. c.j p. 218 sv.
144
L INVASION ALLEMANDE EN BELGIQUE
que les soldats tus l'ont t par les obus du fort de Pontisse,
dont plusieurs sont venus tomber dans le village. Le major
esquisse un geste de regret : Il
y
a peut-tre bien un ma-
lentendu, mais j'ai reu un ordre, je dois l'excuter. Les
habitants sont alors emmens dans la direction de Milmort,
pendant que les soldats mettent le feu aux maisons. Cent
dix-neuf habitations devinrent la proie des flammes. Le
presbytre fut mis sac et le coffre-fort qui s'y trouvait,
vid : le calice de l'glise fut ramass par aprs sur un
chemin. Les titres de la fabrique d'glise et les archives
furent dtruits
(1).
Le 15 aot fut une journe sinistre : ce jour-l Vis fut d-
truit, d'une faon systmatique. Antrieurement dj les Alle-
ma idsavaient commis des excs dans cette ville. Le 7 aot,
ils avaient dtruit le chteau de Navagne pour employer les
matriaux qui en proviendraient la construction d'un pont.
Les habitants furent obligs de participer ces travaux. Deux
vieillards, les frres Brouha, leurs 61s et leur gendre sont
tus. Le 12 ou le 13, les soldats mettent le feu l'glise, sous
prtexte qu'elle peut servir de point de repre au fort de
Pontisse. Le matin du 15 aot, on fusille M. Duchne, un
vieillard de 76 ans, qu'on prit pour l'htelier Michaux, ac-
cus d'avoir tir sur les soldats. Ce jour-l, 5 heures du
soir, arrive un rgiment de Prussiens authentiques, partis
de Knigsberg. Ils s'installent chez les habitants. Vers
9 heures un coup de feu clate : Man hat geschossen !
Aussitt les soldats se ruent sur les maisons, au paroxysme
de la rage. Le sac de la ville bat son plein.
Le sous-officier Reinhold Khn, du
2^
bataillon de pion-
niers,
2*
corps d'arme, note dans son carnet de campagne
propos de ces faits : Dans la nuit du 15 au 16 aot, le pion-
nier Gr. . . donna l'alarme dans la ville de Vis. Tout le monde
est fusill ou pris, et les maisons sont incendies. On force
les gens faits prisonniers marcher au pas militaire.

Nous ignorons combien d'habitants furent tus. Six
(1)
G. SoMviLLE, 0. c, p. 225 sv.
;
Evidence and Documents..., l-
moi^iiace a 35.
LES BARBARES A L UVRE 145
cents d'entre eux furent trans en Allemagne au milieu de
violences, de simulacres d'excution, de coups et de cra-
chats et arrivrent, aprs un long voyage, au camp de
Munster.
L'incendie de Vis fut systmatique, fait par des moyens
perfectionns, pompes benzine et pastilles incendiaires.
Des sous-ofticiers dirigeaient l'opration. Avant l'incendie,
des officiers choisissaient les objets de valeur et les faisaient
enlever pour se les approprier.
A part un minuscule faubourg et un collge ayant servi
d'ambulance aux envahisseurs, tout fut dtruit. Les cinq
six cents maisons, les curieux logis d'autrefois, l'glise ogi-
vale, l'htel de ville du xv* sicle, les tablissements d'ins-
truction et de charit ont pri
(1).
Le mme jour, les Allemands s'en prirent aussi Wandre
et ses environs, Hermalle, Heure-le-Romain et Fexhe-
Slins. A Wandre, cinq hommes furent fusills au Pr-Clusin.
Dix-huit furent rassembls dans la rue Bois-la-Dame. Grce
aux rclamations nergiques du cur, deux de ces hommes
furent relchs. Malgr les supplications des femmes, les seize
hommes restants furent runis en groupe et, pendant que
l'absolution tait donne aux condamns par le cur, les
Allemands tirrent dans le tas. Les victimes qui n'taient pas
mortes sur le coup furent acheves coups de revolver, en
prsence des femmes et des enfants. Le 19 aot encore, huit
autres habitants de Wandre furent massacrs. L'incendie et
le pillage allrent de pair avec la tuerie. 38 maisons furent
systmatiquement incendies.
Ceux qui se rendirent coupables de ces crimes, sous
(1)
3 Rapport de la Commission belge d'Enqute
;
/7
Rapport
;
G. SoMVILLE, 0. c, p. 205 et sv.
;
Carnet de campagne du
sous-officier
allemand Reinhold Koehn, extrait et photographie publi dans Les
violations des lois de la guerre par VAllemagne, n" 62 (Ministre des
Affaires trangres de France)
;
Evidence and Documents, tmoignage
a 16
;
Tmoignage du journaliste hollandais L Mokveld, dans Vr'y
Belgi (La Haye) 17 septembre 1915
; Le mme, The German
fury in
Belgium,
p.
70-86, 91-91 (Tmoignage oculaire d'un neulre).
10
146 L INVASION ALLEMANDE E:^ BELGIQUE
l'ternel prtexte du Man hat geschossen , appartenaient
aux 24,
35"
et
53*
rgiments allemands
(1).
A Hermalle-sous-Argenteau, le 15 aot, vers 11 h.
1/2, les
soldats allemands font irruption dans le quartier situ en
face de l'glise, expulsent le cur, le vicaire, et 14 autres
habitants. On les place devant un peloton d'excution, qui
fait le simulacre des prparatifs du massacre. A 1 h. 1/2 du
matin, les captifs sont chasss vers un fournil, o se trou-
vent dj d'autres prisonniers. Pendant ce temps, les
soldats pillent et incendient trois maisons. Pendant trois se-
maines, les hommes de 18 60 ans durent passer la nuit
l'glise, en butte des menaces incessantes. Au total
10 maisons furent incendies et la commune fut livre au
pillage
(2).
A Heure-le-Romain, de nouvelles troupes, appartenant au
93^
rgiment, arrivrent dans l'aprs-midi du 15 aoiit. Les
soldats perquisitionnrent dans les maisons et burent avec
excs. Vers 22 heures et demie, des coups de feu furent
tirs par les soldats dans la cour d'une ferme. Le lendemain
la plus grande partie des habitants fut enferme dans l'glise,
o ils restrent jusqu'au 17. Sur le parvis de l'glise, une mi-
trailleuse fut poste : en face d'elle on plaa 4 ouvriers agri-
coles et les soldats se livrrent des simulacres d'excu-
tion. Entre-temps les maisons sont pilles et le butin est
charg sur des fourgons. Le cur et le frre du bourg-
mestre, aprs force avanies, furent entrans dans une
prairie et abattus. Cinq autre habitants, dont deux femmes,
furent fusills.
Le
93* rgiment partit le lundi 17. Son uvre fut acheve
par de nouvelles troupes. On mit le feu partout et les soldats
se livrrent une vritable chasse l'homme, tirant sur les
habitants qui s'enfuyaient. Cette fois, il
y
eut 19 victimes
;
environ 70 maisons devinrent la proie des flammes. Ces excs
(1)
G. SOMVILLE, 0. c, p. 197 sv.
(2)
G. SoaviLLE, 0. c,
p.
22 sv.
;
Ei>idence and Documents..
.,
t-
naoignage a 15.
LES BARBARES A L UVRE
14?
furent commis par le
72*
(
barr
) rgiment et par un
autre, qui est peut-tre le
67'
(1).
Enfin, les Allemands qui camprent Fexhe-Slins
pen-
dant la nuit du 15 au 16 aot, turent, au hameau de Tiiice,
deux ouvriers mineurs et un autre ouvrier, au centre du
village
(2).
Le 16 aot, le village de Blgny (Trembleur), qui eut dj
souffrir pendant l'attaque de Lige, connut de nouvelles
horreurs. Cette fois c'est le
64*
rgiment qui opre. La nuit
prcdente des coups de feu avaient t tirs. Le mdecin
de Blegny, M. Reidemester, opra un soldat bless et, ayant
extrait le projectile, constata que c'tait une balle alle-
mande. La remarque en (ut faite avec instance aux
officiers
prsents.
Au matin du 16,
les Allemands alignent contre le mur de
l'glise quatre victimes, dont le bourgmestre et le cur.
Aprs quoi l'glise fut incendie
(3).
Ce mme jour, la commune de Flmalle-Grande,
prs du
fort de ce nom, fut envahie par une bande de soldats.
Ceux-ci chassrent brutalement les habitants de leurs
mai-
sons, ouvrirent et saccagrent les meubles. Puis, coups
de crosse de fusil, ils poussrent un grand nombre
d'hommes,
au moins 200, contre un mur du hameau de
Profondeval
et
les obligrent rester immobiles, les mains en l'air.
On dit
ces hommes qu'ils allaient tre fusills si le fort de
Flmalle
ne se rendait pas midi. Le fort se rendit, en effet,
et les
prisonniers furent relchs. Une vingtaine de
maisons
furent
incendies au moyen de pastilles
spciales.
Auparavant
dj, 4 hommes avaient t fusills
prs d'un caf
appel
campagne de Flmalle . Le matin du
16, M. Pirotte
fut
(1)
17 Rapport de la Commission d'Enqute
; G. Somville,
o. c,
p.
234 sv.
;
Evidence and Documents, tmoignage
a 17.
(2)
^7* Rapport de la Commission d'Enqute.
(3)
i7' Rapport de la Commission d'Enqute
;
G. Somvillk,
o. c.
p
185 sv.
;
Evidence and Documents..., tmoignages
a 7 et a 20

A. MLOT, Le Martyre du clerg belge,
p. 15 16
; Le XX' Sicle, n du
11 aot 1915. Voir aussi Rponse au Livre blanc,
p, 137-139.
148
L INVASION ALLEMANDE EN BELGIQUE
tu d'un coup de sabre, au moment o il fuyait avec sa jeune
femme et son enfant
(1).
La sinistre srie se cltura enfin par le sac de Haccourt,
en face de Vis. Le 18 aot, vers 8 beures du matin, les
Allemands
prtendirent que le vieux fermier Colson, de
Hallembaye, un hameau de Haccourt, avait tu ou bless un
cheval allemand. Refusant toute enqute, les soldats mettent
le feu la ferme, dans laquelle prirent, carboniss, le fer-
mier, son Qls et sa bru. Puis les soldatsincendient Hallembaye,
dtruisant 84 maisons. En mme temps une aulre bande
envahit Haccourt mme et
y
tue 17 personnes, donc 5 femmes
et 3 enfants de 15 ans. Le cur de la paroisse, M. Thielen,
fut abattu d'une balle dans la nuque et achev d'un coup de
baonnette dans la rgion du cur. Quant au cur retrait,
l'abb Hauf, qui tait malade et alit, il fut tir de sa maison
en flammes, roul dans une couverture et, par la fentre du
rez-de-chausse, jet sur la voie publique. Le vieillard en
mourut quelques jours aprs.
Enfin, 112 habitants furent emmens prisonniers en Alle-
magne
(2).
Terminons ici ces rcits d'horreur. Les faits se rptent si
rgulirement que leur relation dgage une impression de
monotonie invitable. Mais c'est l prcisment ce qui en
constitue la valeur. Car nous percevons ainsi le systme. Ces
atrocits furent commises d'aprs des rgles, d'aprs un plan
tabli d'avance, dans une intention parfaitement claire et r-
flchie
(3).
Nous reviendrons plus loin sur le systme en lui-
mme : ici, qu'il nous suffise d'avoir narr les faits en rap-
port avec les vnements d'ordre militaire qui se droulrent
Lige.
Le soldat allemand Hans Wix.du 78 rgiment d'infanterie
(1)
17' Rapport de la Commission d'Enqute
;
Evidence and Docu-
ments, tmoignages a 19 et a 21.
(2)
17' Rapport de la Commission d'Enqute
; G. Somville, o. c,
p.
222 sv.
(8)
Voir l'tude de H. Davignon, Les procds de guerre des Alle-
mands en Belgique, l. c.
LES BARBARES A L UVRE 149
de rserve (X' corps de rserve), crayonnant, dans son carnet
de campagne, ses rflexions au sujet des excs commis par
ses compatriotes, confesse mlancoliquement : Es ist doch
was daran an dem Gerede von den deutschenBarbaren
(j).
(Il
y
a pourtant quelque chose de vrai dans ce qu'on va di-
sant des Barbares allemands
!)
C'est ce qui nous a suggr l'intitul du prsent chapitre.
(1)
Extrait et photographie dans Les violations des lois de la guerre
par l'Allemagne, u 80. Une liste encore incomplte, dresse par
M. SoMviLLE d'aprs une enqute sur place, donne le nom d'environ
80 victimes de sexe fminin qui furent tues, la plupart le 5 et le
6 aot, autour de Lige. Voir son article Tueurs de femmes, dans le
ZX* Sicle, n" du 9 novembre 1915. On
y
trouvera les noms et l'ge
des victimes.
IX
LA SIGNIFICATION DE LA RSISTANCE
DE LIGE
Quelles furent, au point de vue des oprations militaires
ultrieures, les consquences de la rsistance de Lige? En
rpondant cette question, il faut viter de se laisser do-
miner par le sentiment et examiner le problme la lumire
d'une tude sereine des faits.
Il est essentiel d'appuyer sur le fait que la prise de la ville
de Lige n'offrit aux Allemands aucun avantage stratgique
important, aussi longtemps que les forts continuaient tenir.
Nous l'avons suffisamment montr plus haut.
D'autre part, la rsistance hroque de la 3'division d'arme
et de la
15*
brigade mixte entama srieusement la valeur des
trois corps d'arme qui s'taient rus l'assaut des forts et
des intervalles. Ils eurent besoin de se rorganiser et leur
inactivit entre le 7 et le 15 aot en est la meilleure preuve.
De plus, conformment au programme de l'tat-Major belge,
la rsistance des troupes de Lige permit aux autres divi-
sions de l'arme belge de se concentrer en temps utile sur la
ligne de la Gette.
C'est principalement la rsistance des ferts qui empcha
e avance de l'ennemi. Sans doute, les troupes du gnral
von Kluck (l" arme) commencent dborder sur la rive
i
LA SIGISIFICATIO?J DE LA RESISTA?JCE DE LJEGE 151
droite de la Meuse par la troue entre la frontire hollandaise
et Lige et principalement par les passages de Lixhe et de
Vis
(1).
Le feu du fort de Pontisse gne quelque peu ces
oprations en dtruisant les pontons tablis pour le passage
du fleuve. C'est surtout la rsistance du fort de Loncin qui
met obstacle la marche de l'invasion. Ce fort bloque l'accs
vers les plaines centrales de la Belgique et interdit l'accs
des grandes lignes de chemin de fer vers la France
(2).
Les
Allemands peuvent lancer rapidement leurs corps d'arme
d'Aix Lige, mais l ils sont arrts et obligs de pitiner
sur place.
Au sud de Lige, la
2
arme allemande, sous les ordres
de von Biilow
(3),
venant probablement de la direction de
Malmdy, entre en Belgique le 9 aot
(4),
et s'avance sur
Namur par la valle de la Meuse. Le 12 aot, elle se met en
travers du chemin de fer Lige-Namur en s'emparant de
Huy
(5).
Cependant la possession du tronon Huy-Namur ne
lui est d'aucun secours aussi longtemps que le tronon Huy-
Lige est rendu inutilisable [par la rsistance des forts de
Boncelles, de Flmalle et surtout de Loncin
(6).
Enfin, dans
le Luxembourg belge s'avanaient l'arme saxonne de von
Hausen et celle du duc Albert de Wurtemberg, le premier
fixant son quartier-gnral Marche, le second Neufch-
teau
(7).
L'arme de von Hausen tait destine forcer le
passage de la Meuse Dinanl de faon encercler Namur et
bloquer la ligne de retraite ventuelle de la garnison. Mais
(1)
J. BucHAN, Nelson's History
of
the War, t. I, p. 186-108
;
152-
153.
(2)
Ibidem,
p. 157.
(3)
J. BucHAN, 0. c, p. 1C7-8.
(4)
C'est (Je ce jour qu'est date la proclamation de Von Blow,
adresse au peuple belge du Quartier Gnral de Montjoie. Voir le
texte de celte proclamation dans Rapports sur la violation du droit
des gens en Belgique, I,
p.
78-79.
(5)
J. BccHAN, 0. c,
p. 153; E. Dane, Hacking through Belgium,
p.
61-62.
(6)
J. BuCHAN, 0. c.,p. 153.
(7)
E. Dane, Hacking through Belgium,
p.
56-57.
i52 L INVASION ALLE.MANDE EN BELGIQUE
les deux armes
avaient aussi pour objectif de saisir les voies
terres de Verviers Luxembourg, de Lige Jemelle, et
surtout la ligne
Namur-Arlon-Luxembourg
(1).
Encore une
fois, sans le point de jonction de Lige, la possession de ces
lignes ne leur tait pas de grande valeur
(2).
Les faits le prouvent. Malgr que ces armes ne ren-
contrassent aucune rsistance srieuse, leur avance fut lente,
le transport d'artillerie et d'approvisionnements se faisant
avec difficult par les routes des Ardennes. Dinant ne fut
attaque pour la premire fois que le 15 aot
(3)
et les op-
rations directes et rellement importantes contre Namur ne
commencrent que le 19 aot
(4).
La rsistance des forts de Lige gna donc considrable-
ment la marche de l'invasion. C'est surtout l'action du fort
de Loncin qui obligea les forces de von Kluck suspendre
leur avance contre l'arme belge poste sur la Gette et con-
squemment leur marche vers le Sud sur la France.
Le fort tomba le 15 aot; ce n'est que le 18 aot que
l'arme de von Kluck entra en contact avec les troupes du
Roi Albert
(5).
La chute de Loncin ouvrit l'ennemi l'accs
des grandes lignes ferres partant de Ans, dans la direction
du Sud-Ouest vers Namur et la France, dans la direction
du Nord-Ouest vers Bruxelles et Anvers. L'on peut affirmer
que l'action de Loncin relarda l'avance principale d'au moins
une semaine
(6).
Les envahisseurs avaient cru passer rapidement travers
la Belgique et tomber sur la France en coup de foudre : loin
d'atteindre ce but, l'irruption pitina pendant une douzaine
de jours sur les rives de la Meuse.
(1)
E. Dane, 0. c. p. 57.
(2)
J. Bl'chan, 0. c, p. 164-165.
(3)
La campagne de l'arme belge, p. 56.
(4)
La campagne de l'arme belge, p. 56.
(5)
Ibidem,
p.
38-41.
(6)
C'est l'opinion de J. Buchan, o. c, p. 159, et du critique mili-
taire du Times (A year
of War by land, dans le Times du 5 aot
1915).
LA SIGNIFICATION DE LA RSISTANCE DE LIGE 155
Si nous envisageons les consquences de la rsistance de
Lige au point de vue de l'action des armes allies, nous
pouvons affirmer qu'elle permit au corps expditionnaire
britannique de se runir, de dbarquer Boulogne et de se
concentrer en arrire de Maubeuge partir du 14 aot
(1).
Elle permit aussi l'tat-Major franais d'introduire des
variantes importantes dans son plan de concentration
(2).
Avant le 4 aot, les armes franaises taient orientes face
l'Allemagne, dans la direction du Nord-Est. La neutralit
belge ayant t viole, la
5*
arme franaise glissa vers le
nord-ouest, le long de la frontire belge, jusqu' la hauteur
de Fourmies. De plus deux corps de la
2
arme, le
18^
et
le 19% de mme que les deux divisions d'Algrie et du Maroc,
furent transportes vers Mzires et Hirson. Enfin, le corps
de cavalerie du gnral Sordel reut l'ordre de pntrer en
Belgique pour reconnatre les colonnes allemandes et ralentir
leur mouvement. Cette avance se fit le 6 aot, pendant que
les Allemands taient arrts devant Lige.
Mais la rsistance de Lige n'eut pas seulement des con-
squences d'ordre stratgique. Elle eut aussi une immense
signification morale. Elle dtruisit la lgende de l'invinci-
bilit des troupes allemandes. Une grande nation militaire,
ivre de sa force, s'tait vue arrte ignominieusement aux
portes d'un petit pays non prpar pour une guerre de ce
genre.
Comme le dit un critique militaire anglais, c'tait un
avertissement au monde que les simples vieilles croyances
de patrie et de devoir pouvaient toujours donner des nerfs
au bras pour la bataille et que l'idole allemande, malgr toute
sa splendeur, n'avait que des pieds d'argile
(3).
De l la vague d'enthousiasme qui passa travers le monde
aux premires nouvelles de la rsistance belge.
(1)
E. Dane, Hacking throughBelgium,
p.
48
;
Deuxime Livre gris
belge, n 119 (annexe),
p. 128.
(2)
Voyez le rapport de l'lat-Major franais^dans le Deuxime
Livre gris belge, n" 119 (Annexe).
(3)
J. BUCHAN, 0. c, p. 105.
154 L 1^VASI0> ALLEMANDE E.N BELGIQUE
Aussi, le 7 aot, en souvenir de la lutte qui s'tait livre
sous ses murs, le Prsident de la Rpublique franaise d-
cora la ville de Lige de la croix de la Lgion d'honneur et,
le 9 aot, il confra au Roi Albert la mdaille militaire, la
plus haute distinction que puisse recevoir, en France, un of-
ficier gnral.
X
L'ARME BELGE
EN POSITION D'OBSERVATION
SUR LA GETTE
Au moment o le 6 aot, sous la couverture des forces
dfendant Lige, l'arme belge eut fini sa concentration dans
le quadrilatre Tirlemont

Louvain

Wavre

Perwez,
la
situation tait la suivante. La troisime division est en re-
traite vers le gros de l'arme. L'ennemi a pass la Meuse au
Nord de Vis, il a attaqu la position de Lige avec trois corps
d'arme
;
d'autres corps se rassemblent l'Est et au Sud-Est
de cette place. L'ensemble de ces troupes constitue des forces
trs suprieures celles que les Belges peuvent
y
op-
poser
(4).
Le haut commandement belge avait dcid d'appliquer
pendant la campagne le principe suivant. Toutes les fois que
l'arme aura devant elle des forces trs suprieures, elle se
maintiendra le plus en avant possible sur de bonnes positions
dfensives, barrant le chemin l'envahisseur, de manire
soustraire la plus grande partie du territoire l'invasion.
Ainsi place en avant-garde des armes franaises et an-
glaises, elle attendra sur ces positions que la runion ven-
uelle avec ces armes puisse s'oprer. Si, toutefois, cette
(1)
UAction de iarme belge,
p. 17.
156
L INVASION ALLEMANDE EN BELGIQUE
jonction n'est pas faite au moment de l'arrive des masses
ennemies, l'on n'exposera pas les troupes belges une perte
certaine,
entranant ncessairement l'occapationdu territoire.
Dans ce but, l'arme ne livrera point seule bataille contre
ces masses ;
elle ne se laissera pas envelopper et elle agira
de faon se mnager une ligne de retraite, permettant une
runion ultrieure et une action commune avec les armes
franaises et anglaises
{\).
En consquence de ce plan, les troupes belges prirent pos-
session sur la Gette. En arrire de Lige, c'tait la premire
ligne de dfense naturelle, cette ligne tant d'ailleurs pro-
longe par le cours de la Meuse entre Namur et Givet et ap-
puye gauche au Dmer.
Elle protgeait ainsi une grande partie du territoire belge et
barrait le chemin l'offensive allemande vers la Belgique
centrale, qui commenait se dessiner.
Toutefois, l'arme belge n'avait point d'effectifs suflBsants
pour garnir toute la ligne ainsi trace en travers du terri-
toire : elle ne pouvait que garder la Gette et Namur, dans l'es-
poir que les armes des nations garantes viendraient occuper
le terrain entre la Gette et Namur et la ligne de la Meuse
entre Namur et Givet.
La position sur la Gette offrait des avantages nombreux.
Elle couvrait Bruxelles, la capitale
;
elle empchait toute me-
nace d'isoler l'ar.me d'Anvers. Cette dernire ville consti-
tuait, en effet, la base d'oprations, oi toutes les ressources
en vivres, munitions et ravitaillement taient concentres : en
cas de danger, c'est l que le Gouvernement aurait trans-
frer son sige.
Voici quelles taient les dispositions du groupement sur la
Gette. La gauche de l'arme se trouve au Nord-Ouest de Tirle-
mont, la droite Jodoigne. En premire ligne, la l""^ et la
5*
division d'arme, entre lesquelles vient s'intercaler, ds le
8 aot, la
3"
division retour de Lige. En seconde ligne se
trouvait Louvain, la
2*
division, et Hamme-Mille, la 6' di-
vision. Ces forces sont couvertes par la division de cavalerie
(1)
L'Action de l'arme belge,
p. 7.
l'arme belge en position d observation sur la cette 157
qui, de Waremme, s'est replie sur Saint-Trond. Elle s'ap-
puyait sur les avant-gardes des divisions de premire ligne
et s'clairait vers Vis, Lige et Hasselt.
La
4'
division demeure dans la position de Namur, la fois
pour dfendre cette place et pour la tenir comme point
d'appui du front Gette-Meuse. A Huy est dtache la
8'
brigade
mixte, appartenant aux forces de Namur.
La position d'observation sur la Gette, telle que nous ve-
nons de la dtailler, fut garde par le gros des troupes, sans
changement notoire, jusqu'au 18 aot, jour o les masses
de von Kluck vinrent en contact avec les Belges
(1).
Du G au 18, les oprations de l'ennemi se borneront
envoyer des divisions de cavalerie battre l'estrade l'Ouest
de la Meuse, dans la partie du pays comprise entre Lige et
le front belge de la Gette, et aussi dans la direction de
Namur
(2).
Le but de ces mouvements tait de voiler d'un pais ri-
deau les oprations de concentration du gros des troupes
allemandes autour de Lige mme et au Sud de Vis, de
faire des reconnaissances pour tter la force des troupes
belges et pour obtenir des informations concernant l'arrive
et la prsence ventuelle de troupes franaises et anglaises.
Le 9 aot et les jours suivants, des escadrons nombreux de
cavalerie avaient pass la Meuse Lixhe et Vis et par les
ponts improviss tablis en divers endroits entre Lige et
Maestricht
(3).
Ds lors la partie du pays qui s'tend devant le front belge
va tre parcourue en tous sens par des groupes de cavaliers,
la plupart uhlans et hussards, souvent prcds par des
claireurs en automobiles, appuys par des dtachements
de Jger (chasseurs) et quelquefois par de l'artillerie l-
[\)VAction de Varmc belge,
p.
17-19
;
La campagne de Varme
belge, p.
33.
(2)
L'Action de l'arme belge, p. 10
;
La campagne de l'arme belge,
p.
33-34.
(3-J. BUCHAN, 0. c
,
p. 153-154.
158
L
l.WASION
ALLEMANDE E.\ BELGIQUE
gre (1).
Ce
rideau de cavalerie s'tendit approximativement
de
Hasselt
Waremme, en passant par Saint-Trond.
Ainsi,
dater du 8 aot, s'ouvrait pour l'arme belge une
priode
d'extrme
fatigue. Il fallait tout prix tenter de dis-
cerner les projets de l'ennemi et viter toute surprise. La
division
de cavalerie de Witte lanait sans rpit ses pa-
trouilles et ses reconnaissances au contact de l'adversaire.
De leur ct les divisions d'arme tablies en premire ligne
montaient une garde vigilante, ayant des postes sur toutes les
voies
d'approche, tenant leurs forces constamment prtes
intervenir au premier danger.
Un tel service imposait aux troupes d'incessantes fa-
tigues, d'autant plus pnil;les qu'il rgnait en ce mois d'aot
une chaleur torride, accablante surtout pour les soldats belges
revtus de leurs uniformes sombres et coiffs du lourd shako.
De plus, mesure que les jours passaient, la menace, ind-
finissable et vague d'abord, croissait davantage, crant une
atmosphre
d'inquitude et d' orvement.
On s'tonnait de l'immobilit de l'ennemi. Sa prudence
mme semblait cacher quelque dessein mystrieux. Que
prparait-il derrire le rideau de cavaliers qui inondait le
pays? Les escadrons belges avaient beau chasser toutes ces
patrouilles de uhlans, il en revenait toujours. Les avant-
postes, de mme, dispersaient coups de fusil les claireurs
ennemis. Mais il en apparaissait de nouveaux toute heure
du jour et de la nuit. Vivant constamment sous l'impression
d'une attaque imminente, les troupes belges gotaient rare-
ment du repos. Au loin, de temps en temps, on percevait la
sourde canonnade autour des forts de Lige. L'absence de
*oute nouvelle prcise crait des moments de lourde angoisse.
La nuit, aux avant-postes, tous leurs nerfs tendus, les
hommes cherchaient plus avidement percer le mystre des
tnbres. Des coups de feu isols, dchirant subitement le
grand silence, les faisaient tressaillir: ils n'avaient pas encore
(1)
E. Dank, Hacking Ihrough Belgium, p.
'8-60,
63-G4
;
J. Buchan,
0. c. , p. 156; La campagne de l'arme belge, p.
33-34.
l'arme belge en POSlTlOiN D OBSERVATION SUR LA CETTE 159
acquis cette matrise de soi qui permet aux vieilles troupes
de dormir poings ferms
(1).
Aussi, c'tait avec un sentiment de dlivrance que les
Belges s'engageaient quelquefois en des combats avec des
forces un peu importantes to la cavalerie ennemie. Il
y
eut
de ces escarmouches To;!;!;res, Hasselt
(2),
Orsmael-
Gudsenhoven. Le combat d'Orsuiael eut lieu le 10 aot. Une
forte colonne de cavalerie appuye par des chasseurs et de
l'artillerie, ou des mitrailleuses, et qui peut bien avoir
compt 2.000 hommes, s'avana par Landen dans la direction
de Tirlemont. A Orsmael ils se trouvrent en face d'un groupe
de lanciers belges, qui tentrent de leur disputer le passage.
Au cours de l'engagement trs vif qui suivit, le capitaine-
commandant Knapen, les lieutenants Halleux et comte Van
der Burght et une vingtaine de cavaliers furent tus
(3).
Le
reste battit en retraite. Les Allemands s'avancrent alors
dans la direction de Tirlemont. A Bost, un mille environ de
cette ville, ils tombrent sur l'infanterie belge, dfendant les
approches de la Gette. La colonne ennemie se retira alors,
une partie se dirigeant sur Saint-Trond, une autre sur
Waremme. Les Belges se mirent sa poursuite et lui cau-
srent des pertes srieuses
(4),
Nous ne savons ce qu'il faut retenir de certaines affirma-
tions concernant la mort du commandant Knapen pendant
le combat d'Orsmael, mais il est certain que les Allemands
svirent sur les lanciers qui taient rests tendus sur le
thtre de la lutte. Ainsi, le marchal des logis B. Van de
Kerchove, du
3"
lanciers, quoique bless de deux balles,
fut maltrait. On lui arracha la carabine des mains et un
soldat lui en infligea un formidable coup sur les reins. Puis,
un autre le mit en joue 2 mtres et lui tira une balle, qui
{') Pages de gloire. Quelques fastes du i! chasseurs pied, dans le
Courrier de l'Arme, n du 2 octobre 1915.
(2)
E. Dank, 0. c.,p. 69-61, J. Buchan, o. c, p.
154.
(3)
La campagne de l'arme belge,
p. 34, n 1 ;
E. Dane, o. c, p. 62;
J. M. Kennedy, The Campaign round Lige,
p.
82 et 83.
(i) E. Dane, o. c, /. c.
;
J. M. Kennedy, o. c, l. c.
IfaO L INVASIOX ALLEMANDE EX BELGIQUE
ne fit que lui effleurer le ventre (l). Au cours du mme en-
gagement, un carabinier cycliste tomba entre les mains des
Allemands ;
ceux ci le pendirent une haie
(2).
Il est d'ailieui-s avr que ces dtachements d'claireurs
ennemis et ces forces de cavalerie se rendirent coupables
des pires excs, et que bientt le mot uhlan devint synonyme
de bandit et faisait trembler de frayeur la population des
villages tmoins des exploits de ces cavaliers.
Le systme de terrorisation inaugur Lige continua :
il tut surtout mis en pratique par des groupes de cavaliers
isols, qui arrivaient subitement dans les villages, saisissaient
des otages et rquisitionnaient des vivres. Ces cavaliers vi-
vaient sur le pays ;
mme les colonnes numriquement
importantes taient dpourvues de train de ravitaillement
(3).
Les rquisitions s'accompagnaient de menaces et de violences.
Les atrocits commises pendant cette priode furent sou-
vent des actes de cavaliers isols, mais il en est qui prirent
l'aspect d'une punition collective, inflige sur le soupon que
les gens de la rgion taient des francs-tireurs. L'on ne peut
pas toujours accuser les auteurs de ces reprsailles d'entire
mauvaise foi. Ils avaient l'imagination hante d'histoires de
francs-tireurs et les pertes journalires qu'ils souffraient au
cours de leurs expditions durent les confirmer quelquefois
dans leur erreur. On n'en venait pas toujours, en effet,
des rencontres rgulires comme le combat d'Orsmael. La
tactique des claireurs belges tait souvent de prparer des
embuscades, de harceler l'ennemi. De nombreuses patrouilles
se cachaient dans les villages par o l'ennemi devait passer,
lui tiraient dessus et se retiraient ensuite sur le gros du r-
giment. Cette tactique nervait et droutait l'ennemi et lui
faisait attribuer les coups de feu aux habitants mmes du
village o l'attaque s'tait produite
(4).
(1)
7^ Rapport de la Commission belge d'Enqute {Rapports sur la
violation du droit des yens en Belgique,
p. Oi).
(2)
Ibidem.
(3)
J. BucHAX, 0. c
, p.
153.
(4)
E. Waxweileu, 0. c, p.
219-220.
1. ARMIE BELGE EN POSITION I) OBSERVATION SLR LA CETTE 161
Ces remarques sont illustres fort clairement par ce qui se
passa Linsmeau.prcs de Tirlemont, le 10 aot. Ce jour-l, un
dtachement allemand entre dans le village : il trouve quelques
paysans autour d'une tombe frachement creuse
;
certains
tiennent encore la pelle la main. A ct d'eux, le cadavre
d'un officier allemand
;
ou examine le corps
; la tempe est
perce d'une balle de revolver
;
la blessure n'est pas de celles
que l'on reoit au combat. Les objets de valeur appartenant
au mort ont disparu. Plus de doute, ce sont les paysans qui
ont tu et dvalis l'officier et qu'on vient do surprendre au
milieu de leur sinistre besogne. Chtiez le village
, crie le
commandant. Huit fermes sont incendies, le village est mis
sac, tout est pill
;
des femmes sont violentes
; les hommes
sont attachs par des cordes, conduits dans une prairie, me-
nacs de mort. On fusille 14 personnes et on les achve en
leur crasant la tte coups de crosse de fusil. Parmi eux
sont les paysans fossoyeurs. Les Allemands enterrent les
corps et s'en vont, persuads d'avoir fait justice pour le
meurtre de leur camarade.
Or, il n'y avait pas eu d'acte de francs-tireurs Linsmeau.
Tt dans le matin, quelques soldats belges avaient rencontr
sur la grand'roule des soldats allemands en reconnaissance.
Echange de coups de feu. Les Allemands fuient, laissant sur
place un officier bless. Les Belges l'entourent. Soudain, cu-
mar.t de colre, l'Allemand se redresse et les menace de son
revolver. L'un des Belges tire et atteint la tempe l'officier,
qui s'abat. Emolionns par la scne, les Belges retirent et
runissent les objets en possession du mort, les nouent dans
un mouchoir et les portent chez le cur du village en di-
sant :
Lorsque les Allemands repasseront, remettez ceci un
officier et demandez de (aire parvenir le contenu la fa-
mille de celui qui est mort l-bas. Puis, l'on appelle des
paysans et on les prie de creuser une tombe et d'entorrei*
le mort. Pendant que les soldais rejoignent les li;2;nes
belges, les paysans se mettent la bcs)gne. C'est alors
que survient le dtachement allemand et que se passe la
11
162 L 1>VASI0.N ALLE.NiA.NDE E.> BELGIQUE
scne du
chtiment que nous venons de dcrire
(1).
Cette guerre d'embuscade des claireurs etdes postes isols
belges causa aux colonnes volantes qui battaient l'estrade des
pertes nombreuses. Elles s'en vengrent comme a Linsmeau
par des reprsailles sur la population des villages. La nuit
du 10 aot, elles entrent Velm(2). Les habitants dormaient.
De suite, les soldats tirent sur la maison de Deglimme, s'y
introduisent de force, pillent, mettent le feu aux granges et
aux tables. La fermire, peine habille, est enleve et
emmene jusqu' 2 lieues de l. Lorsque, libre, elle s'en-
fuit, on lui tire dessus. Le mme sort fut fait au mari.
Le carnet de campagne du soldat allemand Stephan Luther
a conserv des souvenirs de cette priode de terrorisation.
Ce soldat appartenait l'artillerie monte et faisait proba-
blement partie d'une de ces colonnes qui manuvrrent
entre Lige et la Cette vers la mi-aot. Il note sous la date
du lundi 10 aot :
Nous avanons via Landen et traversons
plusieurs villages qui montrent des dispositions amicales.
L'un d'eux est bombard par erreur. Aprs plusieurs autres
erreurs (de ce genre), nous bivouaquons temporairement sur
une colline derrire le village. Dans le village situ en
contre-bas, des scnes les plus tristes. Naturellement il
y
eut beaucoup de mprises parce que des officiers ne com-
prennent pas le franais. Il
y
eut une terrible destruction (la
destruction tait terrible) : dans une ferme se trouvait une
femme qui avait t mise compltement nu et dont le corps
tait tendu sur des poutres carbonises. Sans doute, il
y
avait des raisons pour cette procdure
(3),
mais comme c'est
sauvage
> !
(4)
(1)
Voir E. Waxwiler, o. c, p.
256-258
;
Communication officielle
du Gouvernement belge, faite le 25 avril 1914. On en trouvera le texte
dans J. M. Kennedy, The campaign round Lige,
p.
143 et sv.
(2)
Sur ces faits, voir la Communication officielle du Gouvernement
belge, cite dans la note prcdente.
(3)
Cette remarque, strotype d'ailleurs dans tous ces carnets,
contraste .ingulirement avec ce qui prcde.
(4)
Voir le texte original allemand dans Evidence and Documents..,
p.
153. Laden est pour Landen.
[
L ARME BELGE EN POSITION D OBSERVATION SUR LA CETTE 163
L'activit de la cavalerie ennemie s'tendit bientt vers
Hasselt et Diest, par o elle menaait de dborder le flanc
gauche de l'arme poste sur la Gette. Aussitt la division
de cavalerie belge se porta de Sainl-Trond vers Budingen et
Haelen, o elle prolongea la gauche des positions belges.
C'est en ce dernier endroit que, le 12 aot, on en vint de part
et d'autre une action rellement importante qui prsage le
danger auquel les troupes belges vont tre bientt soumises.
Le combat de Haelen mrite un chapitre pari.
XI
LE COMBAT DE HAELEN
(1)
(12 aot
1914).
Le 12 aot, la division de cavalerie couvrait la gauche de
l'arme belge, poste le long de la Gette des environs de
Jodoigne aux environs "de Tirlemont. La division avait pour
mission de garder la rive gauche de la rivire sur le front
Budingen-Ilaelen.
Ce jour-l, la cavalerie allemande chercha forcer le pas-
sage de la Gette. La veille, d'importantes troupes de cava-
lerie ennemie, renforces par de l'artillerie et de l'infanterie,
avaient t signales en marche, de Saint-Trond et environs,
vers Hasselt et Diest. Des reconnaissances de cavalerie belge
avaient t envoyes au loin, vers les routes suivies par ces
troupes, et leurs rapports avaient permis de dterminer
l'objectif prsum de l'ennemi : essayer de tourner la gauche
de l'arme.
En consquence, le Gnral de Witte, commandant la di-
(1)
Nous avons coi. suite :
1
Relation du Combat de Haelen, parue
dans le Courrier de VArme, n" du 12 janvier
1915, sous les initiales
A. P. F.
;
2
ComnnaKlanl W. Breton. Les Pages de gloire de l'arme
belge,
p.
9-16 (Pages d'histoire: 1914-1915
; n" 71)
;
3
L'Action de
l'arme belge (rapport officiel),
p.
19-21
; La campagne de l'anne
belge,
p.
34-38; Colonel Baltia, Hae/en
{12 aot
1914), dans Rcits^
de combattants, o. c,
p.
65-79.
LE COMBAT DE IIAELEN 165
vision de cavalerie, avait pris ses dispositions pour repousser
l'attaque, et, le matin du 12, tous les points de passage de
la Gette taient tenus, Diest, Haelen, Geet-Betz, Bu-
dingen.
Le point le plus vulnrable et le plus dangereux de toute
cette ligne tait Ilaelen. Par ce village passe la grand'route
de Hasselt Diest et l'agglomration est situe tout entire
sur la rive gauche de la Gette. Si l'ennemi russissait s'en
rendre matre et en tenir les dbouchs, il se trouverait en
mesure de dborder, par Loxbergen et Waenrode, le flanc
gauche de l'arme belge et de menacer srieusement ses
communications.
Le gnral de Witte se dcida pourtant n'organiser
Haelen que comme poste avanc et concentrer la majeure
partie de ses forces en arrire du village, sur un front s'ten-
dant de Zelck Velpen. Zelck, sur la route de Diest ; Yelpen,
sur la route de Loxbergen
;
le hameau de Liebroeck pouvaient
former autant de points d'appui d'une position de rsistance
qui serait dfendue par le bataillon cycliste et des cavaliers
pied terre, si le poste avanc de Haelen venait tre
enlev.
Ce dernier est dfendu par la
3'
compagnie cycliste. Ces
vaillants soldats, que les Allemands appelaient die schwarze
Teufel (les diables noirs), tenaient Haelen depuis le 10 aot.
Le 11, ils avaient ouvert le feu sur une forte patrouille de ca-
valerie ennemie, venant de llerck-la-Ville, et l'avaient re-
pousse en lui infligeant des pertes.
Vers 8 heures du matin, apparaissent sur la grand'route de
Hasselt des patrouilles de cavalerie. Elles s'approchent de
Haelen. Un demi-escadron les suit. C'est l'avant-garde en-
nemie, qui vient tter les abords du village. Une fusillade
nourrie crpite : les carabiniers cyclistes ont accueilli coups
de feu ce groupe de cavaliers. Ceux-ci tournent bride, lais-
sant sur le terrain des morts et des blesss. Bondissant de
leurs abris, les cyclistes s'empressent de faire prisonniers
les cavaliers dmonts qui ont roul par terre devant les bar-
ricades.
166 L INVASION ALLEMANDE EN BELGIQUE
Cette action n'est qu'un prlude. Une demi-heure de
calme. Vers 8 h. 1/2
l'attaque se dessine violente : elle est
mene par de nombreux cavaliers pied terre, appuys par
des chasseurs.
Profitant de la rsistance des cyclistes, sur l'opinitret
desquels il peut compter, le gnral de Witte, maintenant
fix sur les intentions de l'ennemi, organise rapidement ses
positions principales de dfense en arrire de Haelen.
Il charge sa brigade de lanciers d'organiser Loxbergen, le
bois au Sud de ce village, ainsi que la ferme de l'Yserebeek.
Sur le flanc droit de cette position, il jette deux esca-
drons de guides dans Velpen pour dfendre cette localit
pied terre. Le flanc droit, Zelck, est tenu par des
cyclistes et des lanciers. Non loin de la ferme de l'Ysere-
beek une batterie cheval est dispose de manire
prendre sous son feu les dbouchs de Haelen. Deux autres
batteries sont en position d'attente, l'Ouest du hameau de
Liebroeck. En arrire, vers le chteau de Blekkom, une r-
serve cheval est prte intervenir, au point o la ligne sera
perce.
Cependant l'attaque allemande contre Haelen se poursuit
vigoureusement. Pendant prs de deux heures, la
3
com-
pagnie cycliste tient vaillamment tte tous les assauts.
Vers 10 heures, elle est renforce par la
1
compagnie et par
la section de mitrailleuses, appele de Loxbergen, qui vont
se poster la lisire Sud de Haelen. Tous les efforts de l'en-
nemi pour tourner la dfense chouent. 11 ne lui reste qu'
essayer de percer directement, par la grand'route (Hasselt-
Diest) mme. L'artillerie allemande s'amne au galop
vers 10 heures, en face de Haeen, pendant qu'une attaque
plus furieuse encore que les prt 'dents a enfin raison de la
rsistance des troupes qui dfende t les approches du village.
Celles-ci, forces de reculer, font sauter le pont par o passe
la grand'route sur la Cette. Un feu trs vif avait d'abord rendu
intenables les lisires de Haelen
; maintenant les obus pieu-
vent sur le village lui-mme, rduisent en un amas de ruines
les maisons qui avoisinent le pont. Sous une pluie de fer la
LE COMBAT DE HAELEN 167
compagnie cycliste recule, vacue Haelen et se replie sur le
chemin de 1er Diest-Tirlemont. Elle
y
est soutenue par des
mitrailleuses de la
4"
compagnie.
Rapidement les Allemands traversent le village et, se prsen-
tant la sortie, bondissent pour se dployer devant le chemin
de fer. A
ce moment la batterie cheval poste non loin de
la ferme de l'YserejDeek entre en action et couvre de ses
pro-
jectiles les dbouchs de Haelen : chaque renfort qui surs;'t
du village est canonn et bientt les cadavres allemands
jonchent le sol. Peu peu cependant l'effort de l'enne.ni
progresse : sa pousse ouvre la voie' de nouveaux renfoi is.
A midi, la route de Haelen Diest devient libre. A fond de
train, un escadron allemand dvale par la chausse dans la
direction de Zelck, qu'il croit peut-tre inoccup ou qu'il
compte enlever par un coup d'audace. Les cavaliers fonant
.
sur le village sont subitement arrts dans leur course par le
feu des deux pelotons cyclistes et les cavaliers du 4Manciers,
et quasi dcims.
Pendant ce coup de main sur la grand'route, la station de
Haelen est violemment attaque, mais
Jes
Allemands tom-
bent fauchs par l'artillerie et les quatre mitrailleuses belges.
Toutefois, la diversion vers Zelck a permis l'ennemi de d-
ployer ses lignes et d'allonger son attaque vers le Nord. Les
cyclistes dfendant la voie ferre vont tre dbords : lente-
ment, ils se replient vers la ferme de l'Yserebeek, o ils
trouvent l'appui des lignes prpares par les cavaliers pied
terre du
4*
et du
5'
lanciers.
Sur tout le front Liebroeck-Velpen une lutte terrible con-
tinue, cavaliers et cyclistes rivalisant d'ardeur et leur feu
meurtrier arrtant toute avance apprciable de l'ennemi. Les
tirailleurs allemands s'puisant en efforts striles, les as-
saillants vont essayer d'enfoncer les lignes belges par des
charges de cavalerie.
Devant la partie du front tenue par les carabiniers au Nord
de la ferme de l'Yserebeek un escadron de dragons surgit, se
dploieet arrive en pleine charge. Les Belges, qui combattaient
depuis prs de cinq heures, esquissent d'abord un lger
16 8 L INVASION ALLEMANDE EN BELGIQUE
mouvement de recul, mais ils se ressaisissent vite. Laissant
venir la charge, les cyclistes prparent leurs fusils, puis,
soudain, tirent courte distance. De flanc surgissent les lan-
ciers, qui prennent l'ennemi en cliarpe, pendant que les mi-
trailleuses droulent, dans un mouvement rsulier, leur
ruban de projectiles. En quelques instants, les dragons
ennemis ont disparu, fauchs. Des chevaux affols continuent
seuls la charge, se dispersent, et tournoient pour s'abattre
burdement en face des lignes belges.
Mais voil qu'un deuxime escadron arrive dj, profitant
de la premire charge pour gagner de terrain : toute bride
il arrive sur les tranches. Le feu des Belges en abat
les premiers rangs. Sur cette barrire d'hommes et de
chevaux, les rangs suivants se brisent, flottent, s'abmen*
dans une masse inextricable. Le second escadron n'existe
plus.
Sur cette partie du front, pas moyen de percer. Deux esca-
drons tant anantis, les deux qui restent seront lancs par
l'ennemi vers la partie Sud des lignes, o les lanciers re-
cevront le choc.
La trombe de cavalerie arrive, les deux escadrons char-
geant ensemble, pour accentuer l'eff'et de la masse. C'est une
rue furieuse de chevaux, excits par les cris raucjues des
cavaliers, qui dvale sous le crpitement de la fusillade et le
bruit des canons. Une fois de plus, la charge se disloque,
presque tous les cavaliers roulent terre pendant que leurs
montures, afToles et sanglantes, continuent leur course,
traversent les lignes dans un galop dsordonn, pour s'abattre
plus loin, en arrire.
Renonant
ces chocs furieux,
qui leur ont cot tant de
morts, les Allemands
reprennent la lutte par le feu, pro-
gression lente mais sre.
Ils jettent leurs rserves dans la balance, se dploient sur
un front de 1.500 mtres entre Velpen et Liebroeck et amnent
leur artillerie
sur la rive gauche de la Gette, travers
llaelen en feu. Ces canons
contrebattent efficacement les
pices belges, et arrosent les tranches de projectiles. Par-
LE COMBAT DE IIAELE.X 169
tout, les lignes de tirailleurs s'avancent, appuys par de
nombreuses mitrailleuses.
Sous ce feu d'enfer et la pousse opinitre des troupes
ennemies, les Belges, manifestement infrieurs en nombre et
ayant subi des pertes considrables, faiblissent. Ils aban-
donnent Liebroeck et Yelpen, que l'ennemi occupe. De ces
points, un feu convergent crible de mitraille la ferme de
l'Yserebeek, situe au milieu de la ligne. Cette position de-
vient intenable, elle est vacue. La situation est critique:
tous les points d'appui sont enlevs, le front de la Gette va
tre perc, si des renforts n'arrivent.
Soudain, entre 14 et 15 heures, les premiers lments de
la
4*
brigade mixte dbouchent, du ct de Loxbergen, sur
h champ de bataille.
Avis, vers 7 heures du matin, de la marche de l'ennemi
sur Haelen, le commandement de l'arme avait ordonn la
l" division de diriger la
4^
brigade mixte

4''et'24de
ligne, plus un groupe de trois batteries

au secours de la
division de cavalerie.
Cette brigade cantonnait Hauthem-Sainte-Marguerile.
Laissant un bataillon en garde du logement, Ilaekendover,
une compagnie en grand'garde Opiinter et un peloton
Hauthem-Sainte-Marguerite, elle se mit en route vers 9 h. 45.
En cours de route, un ordre du commandant de la division
de cavalerie lui fait dtacher successivement deux com-
pagnies, Budingen et Geet-Betz. Au moment de son in-
tervention sur le champ de bataille, il ne restera donc la
brigade que 4 bataillons et une compagnie.
Il faisait une chaleur accablante. L'itinraire suivre com-
portait un trajet de plus de 20 kilomtres, la moiti du temps
par des chemins sablonneux o les soldats s'enfonaient
jusqu'aux chevilles. Mais le temps pressait. Au loin, le canon
grondait sans discontinuer, parlant aux soldats des efforts
dsesprs de leurs frres. Des cavaliers arrivaient, ventre
terre, la rencontre de la colonne, demandant de hter la
marche. Et sous le soleil de midi, dans la poussire aveu-
glante, ruisselants de sueur, demi-morts de soif, accabls
170
l'iI^VASIO.N
allemande en BELGIQUE
par le poids du fusil et du havresac, les braves fantassins
se raidissaient,
pressaient le pas, brlant de rejoindre leurs
camarades, qui se battaient l-bas, au loin, et qui attendaient
anxieusement leur arrive.
Vers midi, un cavalier tout gris de poussire apparat
l'horizon, se rapproche, glisse un ordre bref au comman-
dant de la colonne. Les batteries cheval de la division de
cavalerie ont besoin d'tre renforces de suite. Aussitt le
groupe de canons de la brigade presse l'allure : au trot puis-
sant de leurs chevaux ardennais les trois batteries s'enl-
vent, dpassent la tte de colonne et disparaissent sur la
routC;, dans le fracas des pices et des caissons qui bondis-
sent. Bientt elles sont Loxbergen, se mettent immdiate-
ment en position , les
7^
et
8^
batteries au moulin de Loxbergen
,
la
9
la lisire nord de ce village. Uni celui du groupe
cheval, leur feu contrebat l'artillerie ennemie et bombarde
Haelen, infligeant des pertes srieuses aux troupes qui oc-
cupent cette localit : des charges de cavalerie, des amorces
d'attaque sont arrtes.
L'obstination des Allemands les porta cependant, un cer-
tain moment, 1.000 mtres peine des pices : l, leur
ligne se brisa.
Nanmoins, ce secours aurait t inefiScace pour sauver la
situation, sans l'arrive des fantassins. Enfin, 13 h. 40, le
bataillon d'avant-garde et celui de flanc-garde dbouchent
Velpen, l'Ouest et au Sud de cette localit.
Les lanciers, dont la belle rsistance dure depuis le matin,
se sentent sauvs quand on leur annonce l'arrive de l'infan-
terie. A mesure que les compagnies atteignent Loxbergen,
elles sont jetes, malgr les fatigues de leur marche force,
dans la mle. Six compagnies sont envoyes du chteau de
Blekkom pour reprendre Yelpen et Haelen, un bataillon cou-
vrant ce mouvement droite.
Un autre bataillon reoit l'ordre de roccuper la ferme de
l'Yserebeek. Trois compagnies restent en rserve.
L'attaque se dessine vigoureuse. Elle progresse rapidement
droite. Les lments envoys vers Velpen sont accueillis
LE COxMBAT DE HAELEN
171
la lisire par un feu violent de mitrailleuses. Aprs un mo-
ment de flottement, les fantassins s'lancent et s'engouffrent
dans le village. L, une embuscade les attend. Des mi-
trailleuses, caches dans les maisons, laissent passer la trombe
des assaillants, puis, soudain, se dcouvrent et les fauchent
par derrire, brisant leur lan. Pour se dfaire de ces tra-
treuses machines, on est oblig de mettre le feu aux maisons
qui les abritent.
Pendant ce temps, au centre, autour de la ferme de
l'Yserebeek, un combat acharn s'est engag. Des pices
nombreuses, bien dissimules, soutiennent les contre-
attaques de l'ennemi. iMais les trois batteries de la4 brigade
tirent avec une prcision si foudroyante que, peu peu,
l'attaque progresse. La ferme est enleve, Velpen tombe
bientt son tour aux mains des Belges.
Pour en finir, le gnral De Witte rassemble, vers 16 heures,
ce qui reste disponible de sa premire brigade trois esca-
drons et demi

et le lance gauche de l'attaque, vers le


Bokkenberg et Liebroeck, avec mission de tomber dans le
flanc de l'adversaire.
Vers 17 h. 1/ 2, les Allemands commencent donner des
signes de faiblesse. Peu peu, ils reculent, le feu de leurs
mitrailleuses contenant, toutefois, la pousse des Belges.
Us finissent par lcher compltement pied et se retirent
prcipitamment sur Haelen. La fatigue des Belges et le feu
d'enfer des mitrailleuses empchrent la poursuite. La nuit,
l'ennemi abandonne les rives de la Gette, et se retire sur
toute la ligne, laissant en arrire l'tendard des Hussards de
la mort, ses tus et ses blesss. Ses pertes taient normes :
sa division de cavalerie fut littralement dcime, malgr
l'appui d'une infanterie de premier ordre. Le lendemain on
trouva l'endroit du combat plus de 3.000 cadavres alle-
mands. Le terrain tait jonch de chevaux morts ou se d-
battant dans les affres de l'agonie.
Tel fut le combat victorieux de Haelen qui nous apparat
aujourd'hui, avec les transformations de la guerre moderne,
comme une vague rminiscence de temps anciens. Les
172 L I.NVASION ALLEMANDE EN BELGIQUE
charges de cavalerie, avec leurs chevaux aux narines frmis-
santes, les hommes courbs sur l'encolure, la lance oa le
sabre cherchant entrer dans la chair ennemie, avec son
bruit d'ouragan, ses cris et ses hurlements de terreur ou de
triomphe, ne semblent plus de mode. Le modeste village de
Haelen a t, peut tre, leur dernier tmoin.
Ce combat fit honneur aux armes belges. Six rgiments
de cavalerie allemande, appartenant aux
2
et A" divisions de
cavalerie, soutenus par les
7^
et
9*
bataillons de chasseurs et
par trois batteries, prirent part cette action. A ces 4. 000 ca-
valiers, 2.000 fantassins et 18 canons et de nombreuses mi-
trailleuses, les Belges ne purent opposer, pendant la plus
grande partie de la lutte que 2.400 cavaliers, 410 cyclistes,
12 canons et mitrailleuses.
Ce n'est qu' partir de 15 heures que vinrent s'y ajouter
les quelques 3,000 fusils, les 1 2 canons et les 12 mitrailleuses
de la
4^
brigade mixte.
Les Belges perdirent, au cours de cette premire action s-
rieuse en rase campagne, 22 officiers et 1.100 hommes tus,
blesss, disparus. Tant les troupes de la division de cava-
lerie que celles de la
4"
brigade avaient montr un courage,
une endurance et une ardeur magnifiques.
Certaines units de la
4*
brigade avaient t prsentes au
combat d'Orsmael, avaient bivouaqu sans feu la nuit du 11
au 12 et avaient ensuite parcouru prs de 25 kilomtres, pour
tre jetes en pleine lutte.
Le Roi rcompensa la bravoure de ces troupes en les auto-
risant inscrire sur leurs drapeaux, tendards, emblmes ou
boucliers de pices le nom glorieux de Haelen
(1).
Sur le terrain du combat, les correspondants de guerre en
rjute de reportage sensationnel afflurent. L'un d'eux, un
Anglais, dcrit la visite en ces termes :
De beaux types ces petits Belges, intelligents et agiles
rpondre. Ils sont plutt fatigus maintenant et puiss, car
(1)
Prirent part ce combat :
1"
et
2^
guides
;
4 et
5*
lanciers
;
artillerie cheval, bataillon cycliste et pionniers cyclistes de la divi-
sion
de cavalerie
;
4*=
et 24^ de ligne : artillerie de la
4
brigade mixte.
LE COMBAT DE HAELEIV 173
bon nombre d'entre eux sont dj longtemps en campagne.
Jour et nuit, ils se sont battus dans des conditions dsavan-
tageuses,
']
contre JO. Ce sont des hommes qui pensent, et
ils ne s'en battent que mieux.;^Disperss en dtachements le
long de leur front immense, ils ont courir et se concentrer
au moment o l'un de ces petits escadrons de cavalerie alle-
mande, disperss l'infini, est signal. Quelques-uns se sont
ainsi trouvs en trois engagements diffrents le mme jour,
en des endroits divers. Mais ils sont aussi courageux que
jamais. Dites-leur ce que le monde pense de leur hrosme,
et ils sourient avec un plaisir moiti ironique...
Les champs en dehors du village (de Ilaelen) offrent un
aspect terrible : couverts d'hommes et de chevaux morts, de
fusils briss, de lances tordues. Dans une seule tranche, on
tait occup ensevelir douze cents Allemands, et la herse
passa au-dessus de la cicatrice brune aussitt que celle-ci
fut remplie. Des maisons brles et noircies par le feu de
l'artillerie, avec du btail mort dans les tables. Il
y
avait des
sillons creuss par des obus et la moisson tait foule aux
pieds par endroits, avec des flaques de sang apparaissant
aux endroits o les chevaux emports par la charge avaient
t fauchs en masse.
Parmi les fragments d'quipement en cuir et de casques,
des dbris de lettres et de cartes postales, que les soldats
portaient sur eux en cas de mort, et une collection de chants
sacrs allemands destins pour la campagne
(1).
Un autre correspondant de guerre, un Amricain celui-l,
fut trs impressionn par la haine froce avec laquelle un
commandant d'une batterie de mitrailleuses cria l'adresse
des Allemands ; Les assassins ! Les barbares !
(2)
Peut-tre l'Amricain, sceptique et caustique par temp-
rament, ne comprit-il pas adquatement la signification pro-
fonde de ces cris de haine. Elle s'explique cependant si bien.
(1)
Geoffrey Young, From tlie trenches. Loiivain to Ihe Aisne,
p.
47-
50, Londres, 1914.
(2)
Frkderick Palmer, Mij yenr
of
the War,
p. 5, Londres, New-
York, 1915.
174
LE COMBAT DE HAELEN
A Haelen, les
barbares avaient de nouveau t l'uvre
;
ils avaient continu les traditions de Lige (l). Ils avaient tir
sur les habitants du village, qui s'enfuyaient de leurs mai-
sons pendant le combat ;
ils avaient attaqu des membres de
la Croix-Rouge et achev des blesss. Le commandant Van
Darame, bless et tendu sur le dos, aurait t tu par des
fantassins allemands
(2).
Des tres incapables de se dfendre subirent, une fois de
plus, le contre-coup de la dfaite.
(1)
Voir Evidence and Documents, tmoignages ho et hl (le tmoi-
gnage h5 ne nous parat pas concluant)
;
tmoignages ft3 et h'k. La
confusion introduite par les tmoins au sujet des dates n'affecte pas
la substance de leur rcit.
(2)
Cette accusation prcise est faite par un rapport pu-bli, le
25 aot 1914,
par le Gouvernement belge et communiqu au Press
bureau anglais par la lgation de Londres. Voir J. M. Kennedy, The
Campaing round Lige,
p.
145.
Xll
L'AVANCE
EN MASSE DES ARMES
ALLEMANDES
ET LES COMBATS DE LA GETTE
Le combat de Haelen, pour important qu'il fut, ne dcou-
vrait cependant point les dispositions de l'ennemi, et ne don-
nait pas d'indications suffisantes sur le nombre de troupes
qu'on devinait tre en marche vers les positions belges, der-
rire le rideau de cavalerie. Cette cavalerie, trs nombreuse

au moins 10,000 chevaux

inondait rellement le pays,


appuye par des bataillons d'infanterie qui se dplaaient ra-
pidement en automobile.
Le service des reconnaissances belges perait difficilement
ce voile pais
(1).
La semaine o se livra le combat de Haelen, il
y
eut encore
d'autres engagements entre ces groupes de cavaliers et les
reconnaissances ou les avant-gardes belges sur tout le front,
et spcialement Hannut et Egheze. L'aftaire d'Egheze
(2)
(1)
La campagne de Varme belge,
p. 38
;
J. Bughax, o. c, p. 157.
(2)
Voir ce sujet Geoffrey Young, From the Trenches. Louvain to
the Aisne,
p.
41-42; communiqu officiel belge du 13 aot 1914
(reproduit dans Kennedy, The Campaign round Lige, p. 88) ;
commu-
niqu du Press bureau anglais , 14 aot 1914 {Ibid.,
p. 98). Cf.
aussi J. BucHAN, o. c,
p.
156
;
La campagne de Varme belge,
p. 56.
176 l'i.NVASION allemande en BELGIQI'E
eut lieu le 13, le lendemain de Ilaelen. L'ennemi ayant ltla
gauche belge Ilaelen, avait envoy un autre groupe tlerla
droite dans la direction prcise o un trou existait dans les
lignes belges, entre les positions de la Cette et celle de
Namur.
Une troupe de quelque 300 cavaliers et 400 cyclistes alle-
mands, appuys par des autos-mitrailleuses, s'engagea
jusque dans les environs d'Egheze. Ne rencontrant point de
soldats belges de ce ct, les Allemands occuprent tran-
quillement le chteau de Bonefe, le mirent au pillage et bi-
vouaqurent ensuite sur les bords de la route, prparant leur
repas. La nouvelle de leur arrive ayant t signale la
place de Namur, un aviateur, semble-t-il, vint reprer leur
emplacement exact. Deux escadrons et deux compagnies
cyclistes belges quittrent aussitt Namur et tombrent
l'improviste sur l'ennemi au repos. Entirement surpris, les
Allemands eurent un nombre considrable de tus et de
blesss. Ils abandonnrent entre les mains des Belges plu-
sieurs prisonniers, des chevaux, des vlos et des autos-mi-
trailleuses.
Le dimanche 16 aot fut marqu par l'affaire, assez s-
rieuse, de Longueville.
Des forces allemandes avaient pris l'offensive sur ce point
de l'extrme aile droite belge. Elles furent repousses,
battirent en retraite et furent poursuivies le lendemain et le
surlendemain
(1).
Le 17 aot, les renseignements recueillis par le haut com-
mandement de l'arme rvlrent une situation qui tait de
nature inquiter srieusement l'Etat-Major
(2).
Devant la gauche de l'arme, l'ennemi tait signal
Wilderen, Saint-Trond, Tongres, lasselt, Ilerck-Saint-Lam-
bert, Lummen, Kermpt, Slocroy, Genck, Asch, Beeringen,
Tessenderloo, Bourg-Lopold, Moll. On savait aussi que
{\)
Yo'ir ]e Courrier de rArme, i\ du 12 dcembre 1914, article :
La campagne de Belgique.
(2)
L'Action de l'arme belge,
p.
21-22.
l'avance des ap.mks allemandes, combats de la cette 177
des troupes trs nombreuses avaient pass aux ponts de
Lixhe.
)evant le front de l'arme, des gros de l'ennemi taient an-
noncs dans la plupart des localits situes aux environs
d'Esemael, Landen, Waremme, llannut.
Sur la droite de l'arme, l'ennemi avait des gros vers
Huppaye, Jauchelette, Pitrebais
;
des troupes traversaient
la Meuse Ampsin, rparaient le pont de Iluy et
y
passaient
le fleuve.
Le doute n'tait plus possible
;
les derniers forts de Lige
venaient de tomber, ouvrant l'accs des plaines centrales de
la Belgique la marche de l'invasion. A combien de milliers
d'hommes se montait cette masse, on ne le savait pas en-
core. Les renseignements recueillis le 10 aot, l'emplacement
des assaillants, et la violence de leurs attaques allaient rapi-
dement disperser toutes illusions, s'il en restait encore.
La situation devint nettement critique le matin du 18 : ce
jour-l se livrrent les combats de la Gette, pendant lesquels
les troupes belges se conduisirent avec un courage et une t-
nacit admirables
(1).
La Gette tait garde depuis Diest jusque Jodoigne. La di-
vision de cavalerie avait des positions Diest mme, Zelck,
Ilaelen, Geet-Betz, Budingen, Drieslinter : le gros de ses
forces tait vers Loxbergen et Waenrode, depuis le combat
de taelen, Dans la rgion de Tirlemont, entre Neerlinter et
Ovcrlaer, le front tait tenu par la premire division d'arme
;
droite, dans les environs de Jodoigne, se trouvait la
5
di-
vision. La
6"
division, prs de Ilamme-xMille, la
3%
qui se re-
posait prs de Louvain des fatigues de Lige, formaient la se-
conde ligne. Quant la
2"
division, elle fut envoye dans la
direction de Winghe-Saint-Georges, au courant de la journe,
pour
prolonger la gauche de l'arme et soutenir la division
de
cavalerie.
(1)
Nous avons consull : L"Action de l'arme belge,
p. 22-23
;
La
campagne de l'arme belije,
p.
41-46
; Common !ant W. Rrkton, Ze
22^ de liijne HauLliem-Sainie-Marguerite^ dans Les Pages de gloire
de l'anne belge,
p.
17-19.
12
178
L INVASION ALLEMANDE EN BELGIQUE
Les combats du 18 aot dbutrent par un engagement sur
la
gauche belge. L, la division de cavalerie fut attaque sur
tout le front, de Budingen Diest. Le premier contact eut
lieu vers
7 heures, Budingen et Geet-Betz, dfendus par
deux
escadrons du
1""
guides. De l'infanterie allemande,
appuye
par l'artillerie, chercha forcer le passage de la ri-
vire. A 7 h. 30 l'ennemi attaqua Haelen, qui fut canonn.
Plus au Nord encore, Diest, des forces importantes, appar-
tenant au II corps allemand, menaaient l'extrme gauche
du front belge. Sur tous ces points la rsistance fut vigou-
reuse. A Budingen et Geet-Betz, les guides disputrent
vaillamment le passage, combattant pied terre, pendant
deux heures environ. Le lieutenant Wolfgang d'Urse!
y
fut
tu la tte de ses hommes
(1).
Ce brave avait dj rendu des
services signals Lige. Parti le 3 aot, avec cinq des
hommes de son peloton, il battit l'estrade jusqu'au 7, dans
les bois qui s'tendent jusqu' la frontire prussienne. 11 se
glissa ainsi jusque Malmdy et put rapporter ses chefs les
plus prcieux renseignements.
Finalement les guides furent refouls par l'infanterie alle-
mande qui, grce au soutien d'une puissante artillerie, par-
vint passer la rivire gu.
A Haelen aussi, les Belges durent battre en retraite. Les
deux pelotons de carabiniers cyclistes et l'escadron du
5^
lan-
ciers qui s'y trouvaient avaient t attaqus peu aprs
9 heures par l'infanterie ennemie. Celle-ci aborda bientt les
rives de la Gette et
y
jeta des ponts. Les Belges se retirrent
alors sur Loxbergen,
Le front ayant t perc en trois endroits, la division de
cavalerie battit en retraite, vers 11 heures, sur Winghe-
Saint-Georges, o elle se trouverait appuye par la
2*
divi-
sion d'arme partie de Louvain, nous l'avons dit, dans cette
direction.
Ce mouvement de retraite put s'accomplir heureusement
(1)Voir le rcit du colonel de Sghietere De Lophem, Combat de
Budingen
(18 aot I9U) dans Rcits de combattants, o. c, p. 8J-89.
L AVANCE DES ARMEES ALLEMANDES, COMBATS DE LA CETTE 179
grce la rsistance lenace oppose l'ennemi par les troupes
tenant Diest. L, deux pelotons cyclistes avec deux mitrailleuses
et la compagnie de pionniers se dfendirent avec acharne-
ment, pendant prs de deux heures, contre une brigade entire
du II' corps allemand, soutenue par 18 canons. Ils n'va-
curent leurs positions qu' midi, lorsque leurs mitrailleuses,
encrasses et refusant tout service, furent hors d'usage et
que l'ennemi allait prendre la dfense par derrire.
Pendant que l'aile gauche belge tait ainsi force d'aban-
donner la partie des lignes de la Gette qu'elle avait tenue
jusque-l, une autre attaque allemande se dessina vers le
centre, contre les positions occupes, dans les environs de
Tirlemont, par Ja l" division. Les assaillants appartenaient
au IX* corps, qui s'tait dj battu Lige: ils avaient avec
eux une nombreuse et puissante artillerie.
Lecentrede la lutte fut formparles positions de Hauthem-
Sainte-Marguerite, gros bourg situ quelque 3 kilomtres
au Nord-Est de Tirlemont. C'est l que se trouvait le
22"
r-
giment de ligne belge, qui avait t ddoubl du
2"
au mo-
ment de la mobilisation. Ce rgiment tait directement sou-
tenu par l'artillerie de la
2*
brigade mixte, 12 pices de 7 cm.
5,
poste prs de Hauthem.
L'engagement dbuta par des escarmouches entre les clai-
reurs ennemis et des postes avancs belges, Haekendover,
Oplinter, Neerlinter. Notamment une partie de cavalerie
qui s'approcha de^la halte d'Oplinter fut refoule. L'attaque se
dessina bientt aux autres extrmits du front occup par
le
22" de ligne Neerlinter et Grimde. A 13 heures l'action
bat son plein. A la station de Grimde, le
3^
bataillon du
3"
de
ligne fut vivement canonn, et, presqu'aussitt, attaqu par
l'infanterie allemande. Le poste de Neerlinter, l'autre aile,
est assailli par des forces dix fois suprieures en nombre.
Au centre, le
22"
de ligne est accabl par un tir shrapnells
trs vifs. L'artillerie de la
2^
brigade, qui soutenait le rgi-
ment, fut soudain prise en charpe par un feu prcis, que de
nombreux aroplanes ennemis dirigeaient, en laissant tomber
au-dessus des positions belges une pluie de paillettes m-
180
L INVASION ALLEMANDE EN BELGIQL'E
talliques,
brillant au soleil et trs visibles pour les artilleurs
allemands. Bientt, le capitaine-commandant de la
2*
batterie,
de HoUain, tomba. Pour mettre fin cette situation critique,
les canonniers, sous un feu d'enfer, roulent leurs pices
bras hors de la zone dangereuse, et, de leur nouvelle posi-
tion, engagent un vigoureux duel avec l'adversaire.
Bientt l'infanterie allemande, qu'on a pu voir s'avanant
dans la plaine, en masses grises, arrive sur les bords de la
Gette, franchit la rivire, et bondit en avant en lignes paisses
et profondes. Pendant que le feu convergent des canons aile*
mands se fait de plus en plus meurtrier, les fantassins en-
nemis menacent le flanc des positions occupes par le
22*
de
ligne. Fusils et mitrailleuses crpitent et craquent, fauchent
les lignes paisses de l'assaillant. La troue sanglante se
rebouche de suite, et, implacablement, la masse grise avance.
Dans de telles conditions, le
22"
de ligne voit des vides de
plus en plus nombreux se faire dans ses rangs, mais les
soldats ne bronchent pas, ils sont comme rivs au sol, main-
tenant toutes leurs positions sur la ligne principale, en face
des efforts dsesprs des assaillants. Le sol est jonch de
cadavres, mais, stoques, une dtermination farouche dans
l'me, les survivants se campent dans un geste de dfi et
d'enttement sublime.
Sur les ailes, les petits postes dtachs rivalisrent de
courage avec les dfenseurs du centre. Les 150 hommes re-
tranchs Neerlinter sont abords de front et de flanc, mais
ils tiennent les Allemands en chec pendant plus de deux
heures. Finalement vers 17 heures

lorsqu'ils ne sontplus
qu'une trentaine, ils se replient sur llauthem-Sainte-Margue-
rite, face l'ennemi, combattant tout le long de la route,
s'accrochant aux abris qui s'offrent, tiraillant sans cesse, fu-
rieux de cder et reniant la dfaite.
Le poste d'Oplinter subit stoquement un bombardement
violent de quatre heures et recula peine d'un kilomtre et
demi,
A Grimde enfin, le bataillon du
3"
de ligne se battit avec
rage depuis 14 heures jusqu' 16 h. 4/2,
ne se laissant re-
l'avance des armes allemandes, combats de la cette 181
pousser de quelques mtres que pour reprendre le terrain
dans un lan perdu. Au moment o il reut l'ordre de se re-
plier, il tait menac d'tre pris reverset avait perdu 50
0/0
de son efiectif : le capitaine-commandant Sidders avait t
tu.
Jusque vers 1 7 heures, les attaques de l'ennemi avaient t
contenues, sur un front de 7 kilomtres, par 1.000 hommes
et \'l canons.
Cependant, pour des raisons dont nous verrons bientt
toute la valeur, le Grand Quartier Gnral tabli Louvain
avait donn, vers la fin de l'aprs-midi, l'ordre de retraite
toute l'arme.
Les troupes de Hauthem-Sainte-Marguerite taient trop
presses par l'assaillant pour pouvoir excuter ce mou-
vement. Elles continurent donc se battre et se laisser d-
cimer jusqu'au moment o leur arriva l'ordre prcis de
rompre le combat. A ce moment, le
22
tait rang en arc de
cercle autour du village. Il commena une retraite mtho-
dique. Une une, dans le crpuscule qui s'annonait dj,
les dbris des compagnies reculrent en bon ordre, sous la
conduite des quelques officiers qui n'taient pas encore
tombs. En minces lignes de tirailleurs, les hommes s'accro-
chrent aux fosss, aux haies, aux fermes isoles, reculant
d'abri en abri, s'arrtant pour refouler par un feu prcis
l'ennemi dj bout de souffle. Eparpills entre le Tilleul de
Ilauthem et le ruisseau de Genevive, un millier d'hommes
peine pliaient lentement, sous l'explosion continuelle des
shrapnells et le tac-tac-tac des mitrailleuses.
Les Allemands cherchrent prendre ces braves en flanc,
dans l'espoir d'y semer la panique et de les anantir. Ils
s'taient empars de Tirlemont aprs la retraite des dfen-
seurs de Grimde. Vers 17 h.
1/2,
leur infanterie et une
section d'artillerie dbouchrent de la ville, une partie de ces
troupes enfilant la route de Diest, une autre se faufilant
vers Cumptich. Le
2
rgiment de ligne leur barra le chemin :
il s'tait dploy le long de la route de Diest mme. L'lan
^e l'ennemi fut arrt net par le feu des Belges.
182 L INVASION ALLEMANDE EN BELGIQUE
Une heure plus lard, les Allemands revinrent la charge r
ils bombardrent violemment les positions belges de la
route de Diest, puis leur infanterie se lana l'attaque. La
troupe qui avait russi gagner Cumptich tomba sur le
peloton de gendarmerie de la
3
brigade. Aussitt les gen-
darmes chargrent et mirent les Allemands en fuite, aprs
avoir laiss sur le terrain la majeure partie de leur propre
effectif. Sur la route de Diest aussi, l'attaque allemande avait
piteusement chou.
Dcidment l'ennemi tait bout de souffle : 20 heures^
les trompettes allemandes sonnrent le Cessez le feu
.
Avec la nuit, un grand silence tomba sur Hautliem-Sainte-
Marguerite, pendant que la
4"
division d'arme se relira
dans la direction de Louvain. Des 37 officiers du
22^ de
ligne, 23 taient rests sur le champ de bataille et le rgi-
ment lui-mme tait rduit environ 900 hommes. La moiti
de son effectif succomba dans cette lutte ingale.
Le Roi rendit hommage sa vaillance en l'autorisant
inscrire sur son drapeau : Hauthem Sainte- Marguerite^
18 aot 1914.
N'avait-il pas retenu devant lui, pendant huit heures, une
partie importante du IX^ corps allemand ?
Si la lutte fut particulirement violente l'aile gauche et
au centre des positions sur la Getle, sur le front tenu [par
la
5'
division d'arme, l'aile droite, il n'y eut que des escar-
mouches entre avant-postes. A la nuit tombante, quelques
obus furent lancs sur les positions de rassemblement de la
premire brigade, vers Hougaerde, sur Hauthem-Sainte-Ca-
therine et Aalst.
A l'extrme droite, la division de cavalerie franaise du
gnral Sordet, qui avait avanc dans la direction de Gem-
bloux, ayant appris que l'ennemi occupait cette ville, dtacha
quelques escadrons avancs qui chassrent les Allemands de
la localit. Les Franais ne dpassrent cependant pas la
ville.
Tels furent les combats de la Gette, o des troupes, qui
affrontaient le feu pour la premire fois, et cela dans une ac-
l'avan'CE des armes allemandes, combats de la cette 183
tion en rase campagne contre un ennemi trs suprieur en
effectifs et pourvu d'une artillerie nombreuse, se
conduisirent
avec le plus bel hrosme.
Cependant, malgr toute cette dpense de bravoure et
d'nergie, la retraite gnrale de l'arme s'imposait. Le
Grand Quartier Gnral tait, dans l'aprs-midi du 18 aot,
en possession de renseignements qui faisaient prvoir qu'une
avalanche formidable allait se jeter sur la petite arme belge.
Trois corps d'arme allemands, les IP, IV" et IX% taient en
marche sur l'aile gauche de l'arme entre Diest et Tirlemor.t.
La
2"
division de cavalerie allemande les flanquait droite,
et prononait un mouvement enveloppant entre la Grande
Nthe et le Dmer.
Trois autres corps d'arme, les IIP, VIP et X*, venant de
la rive droite de la Meuse, qu'ils avaient passe entre Lige
et Huy, marchaient sur l'aile droite vers le front Jodoigne-
Namur,
Les
4^
et
9*
divisions de cavalerie les prcdaient et des-
sinaient un mouvement enveloppant par Wavre et Gem-
bloux.
Enfin, ces six corps de premire ligne taient suivis de cinq
corps de rserve.
Ainsi, indpendamment des forces allemandes qui se di-
rigeaient vers la France par les provinces de Luxembourg et
de Namur, il
y
avait donc onze corps d'arme et trois di-
visions de cavalerie, reprsentant un ensemble d'envi-
ron 500.000 hommes, appuys par 600 mitrailleuses et
1.800 pices d'artillerie, qui avanaient sur les positions
belges.
C'et t folie que de vouloir risquer bataille dans ces con-
ditions, surtout tant donn que le mouvement enveloppant
qui se dessinait par Westerloo menaait de couper les Belges
de la base d'Anvers. Enfin, les armes des nations garantes
n'taient point en tat de porter, en ce moment, un secours
efficace aux troupes belges.
En effet, la ^b^ arme franaise, qui s'tait dirige sur la
Belgique le jour o la violation de la neutralit belge fut
184 L i.NVASION ALLEMANDE E.N BELGIQUE
consomme, avait un corps tenant les ponts sur la Meuse de
Ilasticre Namur et les ponts sur la Sambre de Florele
Tamines. Les trois autres corps de cette arme taient at-
tendus dans la rgion de Philippeville pour le 19. Cette force
franaise sur la Meuse tait d'ailleurs directement menace
elle-mme par l'arme saxonne du gnral vonllausen, dont
une avant-garde avait dj attaqu Dinant le 15 aot
(1).
Quant l'arme anglaise, elle dbarquait ce moment au
sud de la Sambre vers Maubeuge : sa division de cavalerie
avait seule effectu ses dbarquements : il faudrait attendre
le 22 ou le 23 aot pour voir les Anglais commencer le mou-
vement en avant
(2).
11 tait donc certain, que, dans ces conditions, l'arme
belge, forte de deux corps environ, allait se trouver seule en
face de M corps ennemis. Il ne restait aux troupes du Roi
Albert qu' se drober rapidement la forminable treinte
(|ue l'ennemi avait apprte pour sa destruction.
Conformment aux principes auxquels le haut comman-
dement tenait fermement et que nous avons exposs plus
haut, le Roi dcida la retraite de l'arme vers le Nord-Ouest.
Cette dcision fut prise dans l'aprs-midi du 18, et le mou-
vement fut ordonn 19 h. 1/2. Il serait excut l'aube
du 19 et porterait l'arme sur une nouvelle ligne de dfense
naturelle, la rive gauche de la Dyle.
Ces positions occuperaient un front allant de Rotselaer
Xeeryssche, avec Louvain comme centre
(3).
Pour couvrir ce mouvement gauche et le protger contre
les entreprises de l'ennemi oprant la tentative d'enveloppe-
ment entre la Grande Xthe et le Dmer, une brigade de
la
3"
division fut laisse Aerschot.
C'est ainsi que'se termina la journe du 18 aot.
(1)
UAction de l'arme belge,
p. 24.
(2)Crr. J. Bl'chan, Nelson's History
of
the icar, T,
p.
205-20^^, et la
dpche du marchal French du 7 septembre 1914 (J. Blxhan, o. c,
I!, appendice I).
(3)
UAction de l'arme lelje,
p. 25 ;
La campagne de l'arme belge,
p. 46.
XIII
LE COMBAT D'AERSCHOT.
LA RETRAITE SUR ANVERS.
LES ALLEMANDS A LOUVAIN.
Dans l'aprs-midi du 10 aot, des nouvelles d'un caractre
alarmant s'taient rpandues parmi la population de Lou-
vain
;
il
y
avait de vagues rumeurs concernant une dfaite
des Belges du ct de Diest et de Haelen, on disait que le
Grand Quartier Gnral, tabli l'htel de ville de Louvain,
venait de partir, que la gare tait ferme et (|ue la circula-
tion des trains tait interrompue. Ces nouvelles taient pr-
matures et exagres, mais elles remplirent d'angoisse les
curs de la population. Au dbut de la soire, une colonne
de pauvres gens dboucha sur les boulevards, hommes,
femmes et enfants, tranant avec eux du linge et des paquets
nous la hte. C'taient des villageois qui fuyaient devant
l'avance de l'ennemi : les Louvanistes eurent une intuition
subite de la catastrophe qui les menaait eux-mmes. Des
magasins se fermrent, au coin des rues des groupes se
formrent, essayant de se conforter mutuellement, sans
d'ailleurs
y
parvenir.
Vers 22 heures, les postes de gardes civiques, tablis dans
les environs immdiats de la ville, virent arriver des petits
groupes de rfugis, dont les rcits incohrents ne jetaient
186 L KWASIOX ALLEMANDE EN BELGIQUE
pas beaucoup de lumire sur la situation. Tout au plus pou-
vait-on en conclure que l'ennenii s'avanait dans la direction
de Louvain. Au loin, on percevait une lueur qui se dtachait,
d'abord ple, puis plus vive sur le ciel d'un noir pais.
Bientt l'horizon rougeoyait du ct de Tirlemonl. Mul doute
possible, il
y
avait l des incendies. Allums par qui? on ne
savait encore. A mesure que l'heure s'avanait, le flot des r-
fugis devenait de plus en plus dense. C'tait un lamentable
spectacle que ces paysans, conduisant des charrettes o ils
avaient empil leur avoir le plus prcieux : quelques meubles,
du linge, accompagns de leurs femmes et de leurs enfants,
ces derniers pleurant de frayeur ou peut-tre de faim. Ques-
tionns par les gardes civiques, ces malheureux rpondaient
tantt par des monosyllabes ou des grognements, tantt d-
versaient un torrent de paroles o les mots de bataille, in-
cendies, meurtres, revenaient toujours. Il devint clair alors
que l'arme belge tait en retraite et qu'elle se dirigeait du
ct de Louvain : on pouvait attendre les premiers groupes
d'un moment l'autre.
A 22 heures l'ambulance tablie l'cole Saint-Thomas,
rue de Tirlemont, reut la visite d'un sergent belge, qui an-
nona que l'arrire-garde de l'arme belge avait t assaillie
par les Allemands Roosbeek et Bautersem et qu'on am-
nerait sans doute des blesss. A 23 heures, les premiers de
oeux-ci arrivrent.
Cependant, par la route de Tirlemont et par des chemins
adjacents apparurent bientt les survivants des combats de
Grimde et de Hauthem-Sainte-Marguerite, harasss, cou-
verts de sueur et de poussire, mais ayant encore bonne
contenance. Ils n'avaient qu'une ide, qu'un dsir, dormir,
dormir n'importe o, mais dormir. Ils n'en pouvaient plus.
Et puis ce fut, toute la nuit durant, un passage continuel
de soldats, de chevaux, de caissons et d'artillerie, de four-
gons, dfilant par les rues noires et dsertes.
Au dessus de la gare quelque
Taube tournoyait dj,
dans le ronflement sinistre de son moteur. Dans le lointain,
des coups sourds faisaient deviner le bruit d'un combat
COMBAT d'aERSCHOT, RETRAITE SUR ANVERS, ALLEMANDS A LOUVAIN 187
d'artillerie, sans doute l'arrire-garde belge protgeant la
retraite de l'arme et essayant de ralentir l'avance de
l'ennemi.
A l'aube, le bruit du canon devint de plus en plus per-
ceptible, annonant aux bourgeois anxieux que l'envahisseur
s'approchait. Quelques rares civils rdaient prs des sorties
de la gare, essayant de surprendre des nouvelles de la part
des gardes civiques occupant la station et qui eux-mmes
n'en savaient pas plus long.
Vers cinq heures du matin la nouvelle, venue on ne sait
d'o, circulait : l'arme belge allait se retirer sur la position
fortifie d'Anvers. Etait-ce bien vrai? Des gens qui se pr-
tendaient bien informs disaient que les Franais venaient
d'arriver prs de Waterloo et allaient se joindre aux Belges.
Puis ce bruit fut dmenti : les rumeurs les plus folles circu-
laient.
A six heures du matin environ, la garde civique fut d-
sarme, cependant que des faits dont la signification ne pou-
vait chapper personne firent prvoir que Louvain allait
tre abandonn son sort. Le dernier piquet de gendarmes,
qui avait form jusque-l la garde du Grand Quartier Gnral,
entra dans la gare, emmenant un prisonnier allemand, et
s'embarqua dans un train qui fila dans la direction d'Anvers.
C'tait la fin.
Un peu avant 8 heures, la garde civique fut licencie, ce-
pendant que le grondement de l'artillerie s'approchait de
plus en plus dans la direction de Lovenjoul et de Corbeek-
Loo.
A ce moment mme, de graves vnements se passaient
Aerschot. Nous avons dit plus haut que, le 18 au soir,
l'arme belge ayant reu l'ordre de se retirer sur le front
Rotselaer-Louvain-Neeryssche, une brigade de la S^ di-
vision d'arme avait t laisse Aerschot pour couvrir la
gauche.
Elle fut attaque ds l'aube du 19 aot. Elle comprenait
les 9
et
14'
de ligne, deux rgiments qui s'taient dj cou-
verts de gloire Lige. Le
9*
couvrait l'accs d'Aerschot au
188 L INVASION ALLEMANDE EN BELGIQUE
Nord, tandis que le liS avec un bataillon du 2(j% fut plac
l'Est de la ville/Dans la nuit du 18 ou 19 aot, l'ennemi ap-
parut dj. C'taient des troupes du II" corps allemand, qui,
aprs avoir dessin un mouvement enveloppant par Wer-
terloo, se rabattaient maintenant sur Aerschot. Les soldats
du
9'
de ligne, occups se retrancher, furent clairs di-
verses reprises par le rayon d'un projecteur lectrique :
quelques coups de feu furent changs entre les patrouilles.
A l'aube, l'action s'engagea. Une reconnaissance qui
s'tait avance jusque Betecom se heurta mi-chemin une
forte troupe de uhlans. Sur la route de Westerloo, un esca-
dron de cavalerie apparut : il fut dispers par le feu d'une
mitrailleuse. Bientt une fusillade intermittente crpita sur
tout le front.
Vers six heures, deu.\aroplanes allemands, voluant trs
bas, vinrent survoler les positions belges. Presque aussitt
aprs, l'infanterie allemande apparut la lisire des bois, et
l'artillerie se mit tonner. L'attaque fut violente : une pluie
d'obus tomba sur les lisires d'Aerschot et sur les tranches
du
9^
de ligne. Malgr leur infriorit numrique, les Belges
rsistrent bravement sur tout le front. C'est surtout devant
Aerschot mme que la lutte fut vive, acharne. Deux heures
durant, avec un courage indomptable, les hommes de
la A compagnie du
9
de ligne repoussrent les assaillants,
leur inlligeant des pertes considrables. Vers huit heures ils
se replirent sur la ville, sous un feu d'enfer, soutenus jus-
qu' la dernire minute par deux mitrailleuses.
La retraite fut dirige par le commandant Georges Gilson,
qui se conduisit en brave. Une balle lui brisa l'os du nez. La
ligure en sang, il continua lui-mme, comme ses hommes,
tirer sur l'ennemi, et ce n'est qu' huit heures, alors qu'il tait
attaqu la fois de front et sur le flanc droit, et que ses mi-
trailleuses taient hors d'usage, qu'il rallia la poigne
de soldats qui lui restait et se replia, travers Aerschot,
vers Louvain (I).
(1}
La campagne de l'arme belge,
p. 47-48; Commandanl G. Gilson,
Aerschot, IS aot 191 i, dans Rcits de combattants, o. c, p.
90-99.
COMBAT d'aEUSCHOT, RETRAITE SUR ANVERS, ALLEMANDS A LOUVAIN 189
Le combat d'Aorschot dmontra que la droite de l'ennemi
dbordait la gauche belge, et que l'arme risquait encore
toujours d'tre enveloppe. Il n'tait ds lors pas possible de
tenir le front Rotselaer-Louvain-Neeryssche, assign la
veille. Comme la ligne de la Gette, la ligne de la Dyle devait
tre abandonne.
Le Roi qui, dans la matine, avait transfr son Quartier
Gnral de Louvain Malines, ordonna alors ses troupes
de se replier sur la position fortifie d'Anvers. Le mouve-
ment se poursuivit donc au del de la Dyle et se continua
pendant la journe et la nuit du 19 : le 20 aot au matin les
troupes de campagne, sans avoir t srieusement entames,
s'arrtrent dans le rayon des forts de premire ligne
(1).
La rapidit et le sang froid avec lesquels cette manuvre
prilleuse s'excuta, sous la menace de l'ennemi poursuivant
marches forces, sont bien rendus par le rcit que voici
(2),.
fait par un soldat qni
y
prit part :
Le 20 aot 1914.
a
Nous voil X... Notre retraite a t d'une brusquerie
et d'une rapidit tonnantes.
<i Voici exactement ce qui s'est pass :
Depuis notre arrive Munsel-Kieseghem (je vous l'avais
cach de crainte de vous inquiter), nous travaillions des
tranches. Aids par le gnie, nous avions construit des
abris contre lesshrapnells, nous avions abattu des arbres et
des taillis, et rempli le terrain de ronces artificielles plus ou
moins dissimules. Nous nous apprtions au combat. La
ligne tait trs tendue et semblait se prolonger de Diest
[
Tirlemont. Devant nous, l'ennemi s'annonait et s'tait dj
battu Ilaelen. Nous formions l'aile gauche des troupes^et
tions tourns au Nord-Est, n'tant plus protgs _que par
(1)
L'Action de Vanne belge,
p. 25
;
La campagne de l'arme belge^
p.
48-53.
(2)
Publi clans Le Bien Public, de Gaiid, n du 27 aot 1914.
190
L INVASION ALLEMANDE EN BELGIQUE
quelques
avant-gardes destines amorcer le combat et se
replier sur nous. Je puis dire que nous tions bien prts et
nous attendions les Allemands de pied ferme. Enfin, mardi
(1),
on annonce qu'ils approchent. Aussitt ordre est donn de ne
plus quitter les tranches. Un poste de surveillance est d-
tach 800 mtres de la premire ligne pour scruter l'horizon.
Jugeant la chose intressante, je demande, ainsi qu'il... et
quelques universitaires, d'en faire partie. 11 tait midi. Vers
trois heures, quelques coups de fusil, devant nous peu de
distance, sont changs entre les uhlans et les sentinelles de
notre grand'garde o nous avions t la veille. Au Nord et
au Sud-Est, le canon tonne assez fort. En mme temps, tout
autour, peu de distance, toutes les maisons encombrant
le champ de tir de notre artillerie, et qui taient dj
mines, sautent. De mme les moulins et les clochers qui
auraient pu servir de points de repre aux canons de
l'ennemi.
A six heures nous sommes relevs de notre poste et nous
rentrons dans les tranches des bois. Le soir vient avec la
veille des armes. Tout autour, l'horizon tait ilhimin par
les incendies allums par les Belges. Deux hameaux, qui nous
gnaient, flambaient, et la fume des dbris mins l'aprs-
midi se dtachait sur le soleil couchant d'une manire tra-
gique. Pourtant, nous tions joyeux l'ide de nous battre
contre ces Allemands, que tant d'autres, au dire des jour-
naux, repoussaient journellement. Nous nous couchions donc
au bivouac, sous les sapins, certains que la lutte commen-
cerait la nuit mme ou le lendemain malin. Nous avions vu
dj tomber des shrapnells sur Molenbeek, trois kilomtres
de nous. Je m'endors tranquille. A minuit, rveil en sur-
saut. Mais stupeur! Ce n'est point pour combattre, c'est
pour battre en retraite
;
c'est pour quitter ces tranches que
nous avions creuses courageusement et pleins de confiance.
Pourquoi donc la retraite? Nul ne le savait. Pour o ? Direc-
tion Louvain
;
c'est tout ce qu'on pouvait dire. A peine levs,
(1)
Le 18 aot.
COMBAT d'aERSCHOT, RETRAITE SUR Ar<VEKS, ALLEMANDS A LOUVAIM 191
nous entendons une vive fusillade, tire quelque cent mtres
par des troupes de couverture.
Nous nous rassemblons l'abri d'une sapinire et nous
filons dans la nuit. Sur la route de Diest Louvain nous
reprenons nos positions dans la
2"
division d'arme. A la
hauteur de Lubbeek nous obliquons vers Aerschot pour
aller protger la retraite du
9
de ligne, fortement menace.
Tout le temps derrire nous et sur notre droite nous enten-
dons notre artillerie qui protge notre retraite. A 10 heures
arrt Werchter dans un champ ensoleill. Maigre repos de
trois quarts d'heure. Puis on repart. Nous arrivons Tre-
meloo. On
y
a vu les uhlans le matin mme. Le canon tonne
de nouveau. On commence des tranches la hte, qu'on
abandonne bientt pour se porter en avant vers Auderloo.
L, notre compagnie se dveloppe en tirailleurs, des deux
cts de la route, la lisire d'une sapinire borde d'arbustes.
Deux fois nous quittons cette position pour
y
revenir aus-
sitt. De nouveau le canon tonne et des coups de fusil sont
tirs peu de distance. Mais il fallait que ce ne fut pas dans
notre direction, puisque nous nous trouvions en premire
ligne en avant-postes mme et que nous n'avons entendu ni
une balle niunshrapnell. Brusquement un chasseur cheval
arrive, fait une communication au commandant et de nou-
veau nous battons en retraite. Cette fois dans la direction de
Malines. Ce que nous tions fatigus le soir 8 heures quand
nous sommes arrivs Putte, au Sud de la province d'An-
vers ! Tu le comprendras d'autant mieux si je te dis que nous
avons march depuis minuit, donc 20 heures, sans avoir rien
mang que du pain de caserne et des tartines distribues par
les bourgeois. Avec cela quelques tasses de caf, du lait et
des fruits recueillis en cours de route. J'avais heureusement
obtenu deux ufs dans une ferme, contre finances. El c'est
tout! Nous avions, il est vrai, deux botes de vivres de r-
serve dans notre sac, mais j'tais absolument trop fourbu
pour manger des sardines et du buf bouilli conserv. Aprs
avoir dormi quelques heures pour partir de Putte aussitt et
arriver par de multiples dtours Lierre neuf heures et
192
L INVASION ALLEMANDE EN BELGIQUE
demi. Ouf! nous n'en pouvions plus ! Ma premire ide a t
d'avoir un seau d'eau pour me dbarbouiller, ma seconde
d'aller la recherche d'un bifsteck. J'ai trouv l'un et
l'autre et je suis un autre homme. II... a admirablement
march pour quelqu'un sans entranement. Mais il n'en pou-
vait plus ! Il a failli avoir une syncope la fin de la route ce
matin et n'a pas encore pu manger ce midi. Pour moi j'ai
deux petites cloches au pied et c'est tout. Nous sommes
maintenant au repos X d'o je t'cris.

Cette lettre montre avec quelle promptitude l'aile gauche
de l'arme, forme par la
2^
division depuis les combats de la
Gette, ellectua la retraite. xMais l'on se rendra mieux compte
de l'endurance et de la discipline des hommes si l'on ne se
rappelle que la
*'
division se trouvait aux environs de Jo-
doigne et que la
6^
lait campe prs de Ilamme-Mille et
que, pour rejoindre la ligne des forts extrieurs d'Anvers,
elles eurent faire plus de trente kilomtres de marche
force. Ainsi, par exemple, le
2"
chasseurs, qui se trouvait,
l'arme au bras attendant des ordres, l'Ouest de Jodoigne,
fut dirig dans la nuit par Melin sur le gros bourg de Beau-
vechain. Les hommes
y
arrivrent aux environs de minuit.
Ils s'y endormirent d'un lourd sommeil. On les rveilla
3 h.
1/2
du matin, encore tout hbts et abrutis de fa-
tigue, pour ordonner le dpart. L'aube grise pointait peine
lorsque les chasseurs se mirent en route, par Ilamme-Mille
et Cortenberg, vers Willebroeck. Ils
y
arrivrent le 20 aot,
aprs deux tapes reintantes, ne sachant rien de ce qui
s'tait pass, ni pourquoi l'on se retirait htivement sans
mme avoir combattu (I).
La poursuite de l'ennemi fut arrte ou du moins ralentie
par des troupes de couverture, comme il ressort de la lettre
que nous venons de citer. C'est particulirement sur la
grand'route de Tirlemont Louvain que ces forces, appuyes
par de l'artillerie, se battirent dsesprment, pour donner
(1)
Pages de Gloire. Quelques fasies du
2"
chasseurs pied, dans le
Courrier de l'Arince, n 1C9
(1915).
'COMBAT d'aERSCHOT, RETRAITE SUR ANVERS, ALLEMANDS A LOUVAIN 193
aux divers rgiments le temps d'excuter la retraite en pleine
scurit.
Le matin du 19 aot, pendant que de nombreuses familles
se htaient vers la gare pour quitter la ville par le dernier
train, les Louvanistes pouvaient entendre le grondement
sourd du canon du ct de Corbeek-Loo et de Lovenjoul. L,
la rsistance fut acharne. S'accrochant aux haies, aux talus,
de derrire des retranchements htivement improviss qui
barraient la route Tirlemont-Louvain dans toute sa largeur,
d'intrpides soldats- fusillaient avec rage l'ennemi qui
s'avanait et se faisaient exterminer pour le salut de leurs
frres.
a
Je m'avanai, dit un correspondant de guerre anglais,
vitant le flanc de l'arme belge en retraite, et me dirigeant
la lumire de deux fermes qui bridaient

ma dernire vue
de Louvain.
Il
y
avait encore quelques escarmouches, comme le bruit
et la vue l'indiquaient. Des troupes belges de couverture, en
petit nombre, se sacrifiaient hroquement pour protger la
retraite stratgique pivotant vers le Nord,
En contre-bas d'une petite lvation de terrain, sur la
crte de laquelle l'clair des fusils et le bruit de crcelle de
la mitrailleuse indiquait l'endroit o quelque section belge
faisait une dernire halte, je trouvai un abri... Pas de doute,
un petit nombre d'hommes seulement tenaient la tranche
l-haut. Le sifflement des balles, qui passaient haut,
sur ma gauche, tait continu. Soudain, il
y
eut un ron-
flement de moteur quelque part plus bas, dans une alle in-
visible, et une auto-mitrailleuse allemande dut se mettre en
position, prenant les Belges par derrire. Au moyen d'aulos,
en cette avance semblable une mare, les Allemands ont
expdi en avant des canons lgers et de l'infanterie avec la
rapidit de la cavalerie.
Des coups de feu isols s'approchant de plus en plus me
firent comprendre que les dfenseurs de la tranche l-haut
se retiraient en courant. L'un d'eux, dont je pouvais en-
tendre les pas incertains, apparemment bless, arrta sa
13
194 L INVASION ALLEMANDE EN BELGIQUE
course, en juger par le bruit, tout prs de ma cachette.
Bientt il s'abattit dans le foss mme o je me trou-
vais
(1)...
Bientt la lutte entre l'ennemi et ces postes de couverture
qui reculaient en combattant, approcha les lisires de Lou-
vain. Vers 13 heures le 19 aot, les habitants de cette ville
entendirent clairement des coups de canon tout prs de la
porte de Tirlemont, cependant que, par les rues dsertes,
des groupes de fantassins passaient encore, harasss et tra-
nant le fusil. A 13 heures et demie, la dernire batterie
belge dvala au grand galop par la rue de Tirlemont, les ar-
tilleurs criant au passage : Ils sont l
(2)
!
Quelques soldats belges, blesss pendant une rsistance
de 5 heures aux portes de la ville, agonisaient aux pieds
des arbres et des bornes-postes qui leur avaient servi d'abri.
Les quelques habitants venus anxieusement la porte de
Tirlemont assistaient, douloureusement mus, aux derniers
sursauts de ces braves. Plus d'un avait les larmes aux
yeux, et lorsqu'un des soldats, relev par des brancardiers
belges, exhala son dernier soupir, toutes les ttes se dcou-
vrirent.
Cependant, des claireurs allemands taient dj arrivs
l'hiel de ville. Ils
y
trouvrent le bourgmestre son bu-
reau : ils l'entourrent en braquant sur lui leurs revolvers.
Un des officiers exigea tout de suite 30.000 kilos de pommes de
terre, un autre 30.000 kilos de pain, un troisime 30.000 kilos
de farine. Si l'on ne satisfaisait pas immdiatement ces
demandes, la ville devait payer 200.000 francs par jour
(3).
Les autorits allemandes se rendirent dans les banques
prives et saisirent l'encaisse : elles trouvrent 300 francs
la Banque de la Dyle et 12.000 francs la Banque popu-
(1)
Geoffrby Young. Froin the trenches. Louvain to the Aisne,
p. 105.
107.
(2)
Herv de Gruben, Les Allemands Louvain. Souvenirs d'un t-
moin, p. 25. Paris, 1915.
(3)
L.-H. Grondys, Les Allemands en Belgique. Louvain et Aerscnot,
f.
39 (Pages d'hisloue 1914-1915, n 31).
COMBAT D AERSCHOT, RETRAITE SUR ANVERS, ALLEMANDS A LOUVAIN 195
laire
(1).
Le butin tait maigre : aussi les envahisseurs exi-
grent-ils 100.000 francs de la caisse municipale. Comme on
n'avait pas une somme si leve, les officiers rduisirent
graduellement leurs exigences 3.000 francs. L'chevin des
finances
y
ajouta encore la somme de 80 francs et le com-
mandant signa un reu de 3.000 francs
(2).
Au bout de la
journe, le bourgmestre, sans cesse menac d'tre fusill
s'il ne satisfaisait pas immdiatement toutes les exigences,
ne put rsister tant d'motions : il dut s'aliter.
Vers 14 h. 30, des troupes trs nombreuses firent une
entre triomphale. Des cyclistes ouvraient la marche, faisant
signe aux habitants de se rassurer. Derrire eux, quelque
distance, les masses compactes de l'infanterie s'avanaient,
au cri aigu des fifres et au roulement grave de tambours.
Les visages taient jeunes, pais et durs. Parfois, sur un
commandement rauque, toutes les bouches s'ouvraient pour
entonner Die Wacht am Rhein. Monts sur de fringants
coursiers, les hussards s'avanaient ensuite, lgants et
hautains, regardant d'un air dtach et mprisant les habi-
tants qui s'taient aventurs sur le seuil des portes. Puis, ce
fut une nouvelle colonne d'infanterie, en casque pointe.
Aprs, des canons de campagne, une longue file de vhicules
chargs de munitions, des ambulances, des cuisines rou-
lantes. Enfin, toujours des bataillons d'infanterie,
des
batteries d'artillerie et des escadrons de uhlans et de dragons.
Le long des colonnes en marche, des cyclistes
droulaient
les fils tlphoniques et les accrochaient aux rverbres et
aux poteaux lectriques. En tte des bataillons et des esca-
drons, des officiers cheval tenaient la main, dans une
gaine de cuir, les plans de la rgion abrits sous une feuille
de mica
(3).
Les chants de triomphe et les musiques redoublaient
{\)
5^ Rapport de la Commission belge (VEnqute. {Rapports
,
p. 7G).
^2) L.-H. Grondys, 0. c, p.
40
;
o^ Rapport de la Commission belyt
d'Enqute {Rapports p. 69).
(1)
Herv de Gruben, o. c, p.
26-28.
196
L INVASION ALLEMANDE EN BELGIQUE
d'enirain lorsque les troupes croisaient des soldats belges
blesss et mourants, amens de Bautersem et d'autres loca-
lits o des combats avaient eu lieu.
Vers 9 heures du soir, le lleuve cessa de couler dans les
rues et les soldats s'installrent chez les habitants. Revolver
au poing, les feldwebel entraient dans les maisons et som-
maient les habitants de loger tel nombre d'hommes, nombre
souvent hors de proportion avec l'exiguit des locaux. Les
soldats du train camprent dans les rues, sur les boulevards
et les places publiques. Sur les belles pelouses ils installrent
leurs canons, dont les roues dcoupaient dans le gazon des
ornires profondes, des feux de campement et des cuisines,
tandis que leurs chevaux taient attels aux antiques pla-
tanes et marronniers. Bientt Louvain ressembla une curie,
les rues, les trottoirs, les places, les parterres de fleurs
pitines disparaissaient sous une couche de fumier. Dans les
btiments de la gare, le mobilier fut saccag, les billets de
chemin de fer rpandus par terre
(1).
Ds le premier soir, des maisons, dont les propritaires
taient absents, eurent Icux^s portes enfonces et furent
envahies. Dans ces maisons, dont quelques-unes apparte-
naient des professeurs d'universit, on pilla la cave, on
dtruisit les uvres d'art, on dchira les livres et l'on brisa
les instruments scientifiques. Naturellement, l'on finit par d-
poser des ordures dans les lits
(2).
Pour le reste, les envahis-
seurs ne commirent pas d'excs. Le lendemain, conform-
ment aux principes du terrorisme allemand, des otages
furent pris, qui rpondaient sur leur tte de l'attitude paci-
fique de leurs concitoyens. Parmi eux se trouvaient le
bourgmestre, les chevins, le recteur et le vice-recteur de
l'Universit, le doyen de Saint-Pierre et d'autres nota-
bilits.
Les murs de la ville se couvrirent d'affiches, imprimes en
(1)
Herv de Gruben,
p, 29, 31-32
; Le Sac de Louvain. Souvenirs
d'un tmoin, dans Le XX' Sicle, n du 11 septembre 1915.
(2)L.-H. Grondys, 0. c,
p.
42-43; Herv de Groben, o. c,
p.
31-32.
Voir aussi L. Nol, Louvain. Oxford, 1915.
COMBAT d'aERSCHOT, RETRAITE SUR ANVERS, ALLEMA?iDS A LOL'VAIM 197
Allemagne. 11
y
tait question de francs-tireurs, d'otages,
de lugubres cruauts . En un franais barbare, on dfendait
aux habitants de circuler aprs huit heures du soir, on leur
enjoignait de remettre leurs armes, on exigeait que les portes
fussent tenues ouvertes la nuit, et les fentres claires, dans
certaines rues
(1).
Au sommet de l'htel de ville flottait le drapeau allemand.
VEtappen-Kommandant, le major von Manteuffel, sigeaitl.
C'est ainsi que dbuta Louvain l'occupation allemande.
(1)
Herv DE Gruben, o. c, p. 32-33;
5^ Rapport de la Commission
d'Enqute (Rapports,
p. 69) . L. Nol, o. c.
XIV
LE RGIME DE LA TERREUR
PENDANT
L'AVANCE DE L'ARME D'INVASION.
LE SAC D'AERSCHOT
Aussitt que, aprs la chute des derniers forts de Lige,
les masses de l'arme de von Kluck marchrent l'attaque de
l'arme belge, elles eurent cur de montrer ce qu'il fallait
entendre par l'avertissement donn par le Gouvernement
allemand : Dsormais, la guerre prendra un caractre
cruel .
Les soldats allemands avaient dj opr autour de Lige :
ils continurent leur uvre de terrorisation et de dvastation
pendant leur avance sur la Belgique centrale.
C'est surtout la partie de l'arme allemande qui s'avana
par le Limbourg pour oprer un mouvement enveloppant sur
l'aile gauche belge, la
'"1^
division de cavalerie et les troupes
du IP corps, qui se rendirent coupables des pires excs.
Le 16 aot, la localit de Heers fut envahie par des uhlans
vers 15 h. 30. Ceux-ci firent sortir les habitants de leurs
maisons et les conduisirent pendant plus d'une heure tra-
vers le village, les bras levs. Un capitaine dsigna ensuite
trois hommes au hasard et les emmena. A quelques kilo-
RGIME DE LA TERREUR PENDANT l'iNVASION 199
mtres de la commune, ils furent fusills le long de la
route
(1).
La ville de Hasselt s'en tira relativement bon compte :
ds son arrive, l'ennemi saisit l'encaisse de la Banque Na-
tionale de Belgique, s'levant 2.075.000 francs. Le butin
tait beau : aussi le commandant allemand se borna-t-il
faire annoncer par le bourgmestre que, dans le cas o les
habitants tireraient sur les soldats de l'arme allemande,

le tiers de la population mle serait pass par les armes


(2).
Les troupes de cavalerie qui s'avancrent sur Saint-Trond
y
furent reues coups de fusils par une vingtaine de gardes
civiques et quelques soldats belges. Ceux-ci durent se retirer
bientt devant la supriorit numrique de l'ennemi. Trois
civils furent tus pendant cette escarmouche, mais ce fait
semble devoir tre attribu l'imprudence des victimes,
que la curiosit poussa regarder ce combat. Cependant,
l'ennemi se vengea en enfermant quelque deux cents habi-
tants dans une grange et en mettant le feu aux maisons
(3).
Le 18 aot, ce fut le tour de Tongres. Dans l'aprs-midi le
commandant allemand avait exprim sa satisfaction du bon
accueil rserv ses hommes par les habitants. Mais
vers 21 heures des coups de feu clatent, accompagns des
hurlements des soldats et des coups de sifflets des officiers.
Du ct de la gare des maisons flambent dj. Les habitants
furent chasss de leurs maisons et durent passer la nuit dans
les btiments bordant les chausses environnant la ville ou
dans les champs. Au moins 17 civils furent tus, parmi
lesquels un garon de 12 ans. La ville vacue, les soldats
commencrent le pillage des maisons : les meubles, les ta-
bleaux, l'argenterie, etc., furent empils dans des chariots.
(1)
//* Rapport de la Commission belge d'Enqute {Rapports, l. II,
p. 70-71).
(2)
17^
Rapport de la Commission belge d'Enqute {Le,
p. 71). La
proclamation du commandant allemand est reproduite dans le
6^
Rap-
port [Rapports l. I, p. 79). Elle est reproduite en photographie
dans H. Davignon, La Belgique et VAllemagne,
p. 82.
(3)
Evidence and Documents..., tmoignage k 18
(p.
222-223).
200 L INVASION ALLEMANDE EN BELGIQUE
Le Muse
archologique Huybrigts fut pill et dtruit. Le
lendemain, les troupes montes de IV^ corps de rserve
achevrent la besogne
(1).
Le mme soir, au village de Cannes, au cours d'une fu-
sillade dsordonne, les Allemands s'introduisirent par der-
rire dans la maison du bourgmestre, M. Poswick, et sans
motif aucun, abattirent sa femme et turent d'un coup de
baonnette M. Derricks, avocat la Cour d'Appel, qui portait
sur les bras un enfant de quatre ans et demi. L'enfant
chappa au massacre
(2).
C'est pendant l'attaque de Diest, le 48 aot, par les
troupes du IP corps, que le village de Schaffen, au nord de
la ville, fut mis sac par l'ennemi en fureur. Du 12 au 48^
de nombreuses patrouilles de cavalerie avaient apparu dans
la localit, mais la plupart de ces cavaliers avaient t
tus par des carabiniers cyclistes et des cavaliers belges,
embusqus dans des maisons ou derrire les haies du
village.
Schaffen tait ds lors condamn. Lorsque l'ennemi s'ap-
procha de Diest, le long de la chausse deBeeringen, l'uvre
de destruction commena : fermes, maisons, meules furent
incendies. Lummen et Molenstede furent saccags. Arrivs
Schaffen les Allemands
y
mirent immdiatement le feu, et
massacrrent les quelques personnes qui se trouvaient en-
core dans la localit, et dont plusieurs s'taient tapies dans
(1)
17^
Rapport de la Commission belge d'Enqute [Rapports, t. Il,
p. 71-72) ;
27
Rapport {Ibidem, p. 129) ;
Carnet de campagne d'un
soldat du 32* rgiment allemand d'infanterie de rserve [Les viola-
tions des lois de la guerre par l'Allemagne, t. I, n 42 (photographie)
;
Carnet de campagne d'an soldat allemand inconnu, dans Evidence
and Documents..., p. 266 (n* 33). D'aprs ce soldat, la population lira
sur les troupes. C'est le prtexte strotyp. Dans l'aprs-midi, il
y
avait dj eu une mutinerie parmi les soldats allemands, qui prten-
daient se reposer de leurs fatigues. D'aprs le mCme soldat, un Alle-
mand fut tu. Pour cela nous tumes deux femmes et le lende-
main furent fusills les hommes.
(2)
11^ Rapport de la Commission belge d'Enqute {Rapports t. I,
p. 71) ; L. MoKvELD, The German
fury
in Belgium, {).
99-101.
RGIME DE LA TERREUR PENDAM l'iNVASION
201
des cachettes. Vingt-deux bourgeois, dontle clerc (sacristain),
furent assassins : parmi eux des femmes et des enfants.
164
maisons, dont la maison communale et la cure, furent
brles ;
25 furent pilles. Le cur et deux bourgeois
furent
faits prisonniers. Le cur eut souffrir un vrai calvaire, qui
dura jusqu'au lendemain matin. Au moment de le relcher,
les Allemands tirrent sur lui, 200 mtres, une cinquan-
taine de coups de feu. Il se laissa tomber, feignant d'lre
mort. 11 put ensuite se traner jusqu' Diest. Un forgeron,
qui tait avec le cur, et les bras briss, puis on le tua.
C'est ainsi que les malheureux habitants de Schaffen
payrent la rsistance des troupes belges
(1).
Il est vrai que le lieutenant allemand Kietzmann dit dans
son carnet de campagne:
><
Cinquante civils environ s'taient
cachs dans la tour de l'glise, et de l-haut tiraient sur nos
troupes avec une mitrailleuse
(2).
Il
y
avait unemilrailleuse Schaien, mais elle tait manie
par des soldats belges
(3),
et ce furent ces mmes soldats,
qui, avant de se replier sur Diest, accueillirent l'ennemi par
un feu meurtrier.
Pendant l'attaque des positions belges sur la Cette, en
cette mme journe du 18 aot, l'ennemi se rendit coupable
des mmes violations des lois de la guerre
(4),
qu'il avait dj
commises pendant l'attaque de Lige. Il
y
eut des blesss
(1)
/"
Rapport de la Commission belge d'Enqute {Rapports, t. I,
p. 46) ;
15^ Rapport (Rapports...,
p. 26 et 145 (liste des bourgeois tus
et des maisons incendies)
;
Evidence and Documents..., tmoignages
kl el k3; A. Mlot, Le martyre du clerg belge,
p. 35-36; L. H.
Grondys, 0. c. p. 38-39.
(2)
Voir l'extrait de ce carnet dans J. Bdier, Les crimes allemands
d'aprs des tmoignages allemands,
p.
lO-ll (photographie).
(3)
Voir le tmoignage /; 2 du rapport de la commission anglaise
(Evidence and Documents)...,
p. 21G). La prsence de soldais belges
avec une mitrailleuse, est fort bien prouve par un article des Leipzi-
ger Neueste Nachrichten, n 291, 20 octobre 1914.
(4)
2/ Rapport de la Commission belge d'Enqute (Rapports...., t. II,
p.
130-131); Evidence and Doci/menis, tmoignages /i 54 et /;
65j
Hervi de Gruben, Les Allemands Louvain,
p.
20-21.
202
L I.NVASION ALLEMANDE EN BELGIQUE
achevs coups de crosse et de baonnette. Prs de Jodoigne,
un peloton de chasseurs cyclistes bavarois allant l'attaque
se fit prcder du cur de Jodoigne, qui devait marcher les
bras en croix, et d'autres civils. Les deux voisins immdiats
du prtre furent mortellement blesss par la fusillade
(1).
En
avanant sur Louvain les Allemands saccagrent la rgion de
Weert-Saint-Georges et brlrent les maisons du village au
nombre de 28 ; trois civils furent tus. C'est qu'un uhlan
y
avait t tu par un gendarme belge en embuscade
(2).
Le 48 aot encore, Hersselt, au nord d'Aerschot, la
suite d'une rencontre avec le
9^
de ligne, les Allemands in-
cendirent systmatiquement le village, turent le meunier et
son fils qui fuyaient, ainsi que 21 autres bourgeois : 32 mai-
sons devinrent la proie des flammes
(3).
Un peu partout, dans toute la rgion par laquelle les
troupes de von Kluck s'avancrent, il
y
eut des civils tus et
des maisons pilles et incendies
(4).
Ces mfaits furent couronns le 19 aot par le sac
d'Aerschot. Nous avons vu que, ce jour-l, 8 heures du
matin, les dernires troupes belges cessrent la lutte et se
retirrent dans la direction de Louvain. Une trentaine de
soldats belges tombrent entre les mains des Allemands. Un
officier mont, probablement un major, donna l'ordre de
fusiller les prisonniers. Ceux-ci furent conduits sur la
chausse qui longe le Dmer. Deux compagnies allemandes qui
s'y trouvaient chassrent les Belges devant eux et leur tirrent
une salve et quelques coups de feu isols. Une grande partie
des prisonniers furent tus ou blesss. Les survivants furent
(1)
/5^ Rapport de la Commission dEnqute (Rapports..., t. Il,
p. 23).
(2)
2^
Rapport de la Commission belge d'Enqute {Rapports, t. I,
p. 51) ; Rapports..., t. II, annexe I,
p.
149.
(3)
/" Rapport de l Commission d'Enqute (Rapports, t. I,
p. 54) ;
/5* Rapport {Rapports, t. II, p. 26).
(4)
Voir la liste annexe au tome II des Rapports sur la violation des
droits des gens en Belgique, o l'on trouvera, pour chaque commune,
le chiflfre exact des civils tus et des maisons pilles ou incendies.
RGIME DE LA TERREUR PENDANT L INVASION 203
relevs coup de pied, de poing et de crosse. Un soldat
belge fut prcipit dans le Dmer mais russit s'chapper
aprs avoir pass la nuit dans l'eau, immerg jusqu' la
tte. Aprs la fusillade, les Allemands amenrent auprs du
groupe des survivants le lieutenant Fauconnier et quelques-
uns de ses hommes, les mains lies. Au moment o les pri-
sonniers allaient tre emmens, quatre civils, qui s'taient
cachs dans une cave pendant le combat, furent retirs de
celle-ci et instantanment fusills
(1).
Des blesss, tendus sans dfense sur le lieu du combat,
furent assomms de coups de crosse : on leur tira des coups
de fusil pour les achever. Ce n'tait l que le commen-
cement.
Vers 9 heures du matin, les Allemands firent leur entre
Aerschot, en proie une grande excitation. Les pertes qu'ils
avaient subies pendant le combat les avaient mis en fureur :
leur traitement des soldats prisonniers le prouve. A peine
entrs dans la ville, ils se conduisirent avec une brutalit
inoue. Ils se saisirent aussitt d'ouvriers qui allaient leur
travail et les gardrent comme otages. Ils se prsentrent au
couvent des Pres Picpus, qui avait t rig en ambulance
rgulire de la Croix-Rouge et o des blesss belges se trou-
vaient. Bien que la porte principale, au-dessus de laquelle
flottait le drapeau de la Convention de Genve, fut ouverte,
les Allemands brisrent les portes latrales coups de hache.
Baonnette au canon, prcds d'officiers revolvers au poing,
les soldats envahissent l'ambulance, prtendant que des
soldats et des officiers s'y cachent. Le personnel de l'am-
bulance, avec quelques civils arrts au dehors, fut rang le
long de la faade pour tre fusill. Cet ordre ne fut cependant
pas excut et les ambulanciers parvinrent s'enfuir, pen-
(1)
5 Rapport de la Commission d'Enqute {Rapports..., t. I, p.
64-
65) ;
/o* Rapport {Rapports..., t. Il,
p. 28-29) ;
2/"
Rapport {ibidem,
p. 130). Sur les attaques contre des membres de la Croix-Rouge et
d'autres offenses de ce genre voir Evidence and Documents, tmoi-
gnages /i4l et/i 56 et le
7'
Rapport de la Commission belge d'Enqute
{Rapports, t.
1, p. 97).
204 L INVASION ALLEMANDE E.\ BELGIQUE
dant que les soldats occupaient le couvent, tirant au hasard.
Ils cherchrent partout le cur, prtendant qu'il avait tir de
la tour de l'glise pendant le combat.
Cependant quelques officiers allemands ordonnrent alors
M. Tielemans, le bourgmestre, d'inviter la foule dposera
l'htel de ville les armes qu'elle pouvait avoir en sa posses-
sion et d'avertir les gens que ceux, qui seraient trouves por-
teurs d'armes seraient fusills. Le bourgmestre avait dj,
antrieurement, par crieur public et par affiches imprimes,
fait la mme demande ses concitoyens, avant l'arrive de
l'ennemi. Aussi cette nouvelle rquisition aboutit-elle la re-
mise d'un fusil pour le tir aux pigeons.
Les Allemands relchrent alors les quelque 200 otages
qu'ils avaient dj pris et parmi lesquels se trouvaient des
inlirmes. Dans la matine, ils avaient dj incendi quelques
maisons et, dans la rue du Marteau, fusill six civils qu'ils
avaient expulss de leurs demeures.
Pendant toute la journe, la ville fut pille
; beaucoup de
devantures de boutiques furent brises et les magasins mis
sac. Un grand nombre de soldats s'enivrrent. Vers IG heures
il
y
eut une panique : des coups de feu furent tirs sur la
Grand'Place, suivis d'une fusillade dsordonne. Un officier
suprieur allemand, le colonel Stenger, fut atteint par une
balle et tu. Pendant que les soldats se rpandaient en ville,
tirant dans les maisons et jetant des pastilles incendiaires, la
famille du bourgmestre fut arrte et le bourgmestre lui-
mme rendu responsable de la mort de l'officier allemand.
Les Allemands chassrent les gens de leurs maisons, en
fusillrent dans les rues et s'emparrent de tous les habitants
mles. On les conduisit dans un champ sur la roule de Lou-
vain et on les
y
garda, pendant que les femmes, parques
sur la Place Publique, devaient assister l'incendie de la
ville. Le lendemain matin les Allemands mirent en rangs de
trois les bourgeois prisonniers et, dans chaque rang, prirent
un homme sur trois. Ces victimes, dsignes par le sort, fu-
rent alors conduites avec le bourgmestre, son frre et son
iils,
g de 15 ans et demi, environ 100 mtres de la ville.
RGIME DE LA TERREUR PE.NDAM l'iNVASION 205
et fusilles. Des bourgeois furent obligs de creuser une
fosse et d'enterrer les morts. Puis le pillage et l'incendie se
continurent pendant de longs jours encore, chaque nouvelle
troupe, rserve ou landsturm, s'acharnant sur les restes de
la ville condamne. Environ 150 habitants furent tus, 386
maisons incendies, et toute la cit soumise un pillage
affreux
(1).
Un correspondant de guerre amricain, qui fut le premier
tranger visiter la localit aprs le sac, a dcrit ses impres-
sions en ces termes : Nous tions les premiers trangers
voir Aerschot, ou plutt ce qui tait rest d'Aerschot depuis
que la ville fut mise sac et brle par les Allemands...
Lorsque nous la vmes, ce n'tait plus qu'un amas de ruines
fumantes, avec un bataillon de soldats allemands comme
garnison et une population rduite une demi-centaine de
(1)
Los tmoignages pour Aerschot sont extrmement nombreux,
et, dans l'ensemble, parfaitement concordants. Voyez le Rapport de
la Commission d'Enqute (Rapports,
1, p. 44-45) ;
/"
Rapport {Rap-
ports, I,
p.
58 et suiv.)
;
2
Rapport {Rapports, II, p. 111, sv.). Lettre
pastorale du Cardinal Mercier
;
Correspondance du Cardinal Mercier
avec l'auto ril allemande [Rapports sur la violation du droit des
gens en Belgique, t. II, p. 183-184)
;
Report
of
the Commiliee on
alleged German outrages,
p. 22-24; Evidence and Documents, lmoi-
gnages c 1 et suivants
;
H. Davignon, La Belgique et l'Allemagne,
p.
51 (noms des victimes)
;
Annexe I du tome II des Rapports sur la
violation du droit des gens en Belgique
; L. II. Grondys, Les Allemands
en Bdgique, p.
16-28
;
L. Van der Essen, A Statement ahout the deS'
truction
of
Louvain and neighbourhood,
p.
2-4. Chicago, 1915
;
A. MLOT, Le Martyre du clerg belge,
p.
13-14
;
40-41.
Voir la photographie de la maison du bourgmestre d'Aerschot

crible de coups de feu
;

de la tombe o il fut enterr avec 93 au-
tres civils aprs le massacre
;
d'une lettre de sa femme racontant les
vnements, dans H. Davignon, La Belgique et V Allemagne,
p. CO.
Voir aussi les clichs pris par l'Amricain Poweil dans Fighting ni
Flanders, New- York,
1914, p. 85 et 86.
On trouvera une discussion calme et impartiale des accusations
lances par le Livre blanc allemand contre les habitants d'Aerschot
dans l'tude de E. Grimwood Mears, The Destruction
of
Belgium,
p.
15-19, Londres, 1915, J. H. Morgan, German atrocits. An officiel
investigation,
p.
14-15, Londres, 1916, et dans la Rponse au Livre
blanc,
p. 147 sv.
206
l'intasion allemande en Belgique
femmes au visage ple. Dans bien des parties du monde, j'ai
vu bien des choses terribles et rvoltantes, mais rien de si
pouvantable, de si horrible qu'Aerschot. Bien deux tiers des
maisons avaient t brles et montraient des signes vi-
dents qu'elles avaient t mises sac, par une soldatesque
enrage, avant d'tre incendies. Partout des preuves
horribles. Des portes avaient t enfonces avec des crosses
de fusils et des talons de botte; des fentres avaient t
brises ;
les meubles avaient t brutalement dtruits,
des tableaux avaient t arrachs des murs, des matelas
avaient t venlrs par des baonnettes la recherche
d'objets de valeur ;des armoires avaient t vides par terre
;
les murs extrieurs des maisons taient clabousss de sang
et cribls de trous de balles
;
les trottoirs taient glissants de
vin chapp de bouteilles brises ; les rues taient semes
d'accoutrements fminins. Personne ne devait nous donner
les dtails de cette orgie de sang et de volupt. L'histoire
tait crite si clairement que tout le monde pouvait la
lire.
La distance d'un mille notre auto avana lentement entre
les murs noircis de maisons ventres par le feu. Ceci n'tait
pas un incendie accidentel, remarquez-le bien, puisque
isoles
et l se trouvaient des maisons qui avaient chapp
tout dommage et chaque fois, dans ce cas, on avait grif-
fonn la craie sur les portes : Gute Lente. Nicht zii brcn-
nen. Nichl zu plundern. Malgr la mauvaise humeur des
soldats, j'essayai de causer avec quelques-unes des femmes,
qui, groupes en face d'une boulangerie, attendaient une
distribution de pain, mais les pauvres cratures taient trop
terrifies : elles se contentrent de nous regarder avec des
yeux grands ouverts, suppliants. Ces yeux me hanteront tou-
jours. Je me demande si, quelquefois, ils ne hantent pas les
Allemands.
Cependant, un petit pisode qui se prsenta lorsque nous
quittmes la ville me fit saisir plus que tout le reste l'horreur
de l'ensemble. Nous rencontrmes une petite fille de 9 10 ans
et j'arrtai l'auto pour lui demander le chemin. De suite elle
RGIME DE LA TERREUR PENDANT L INVASION 207
leva les mains au-dessus de la lte et se mit implorer mi-
sricorde. Lorsque nous lui emes donn un peu de cho-
colat et d'argent et que nous l'emes assure que nous
n'tions pas Allemands, mais Amricains et amis, elle s'en-
courut comme une biche effraye. Cette petite enfant, avec
ses yeux agrandis par le terreur et ses mains leves en un
geste de supplication, tait elle-mme une accusation ter-
rible contre les Allemands
(1).
Ce ne fut pas seulement Aerschot qui souffrit pendant la
journe du 49 aot, mais aussi quelques villages des envi-
rons, comme Rotselaer, Gelrode, Tremeloo. En entrant
Rotselaer, les Allemands amnent prs de la cure un certain
nombre d'habitants du village
;
on fait appeler le bourgmestre.
On fouille la cure, l'glise, le cur tant conduit travers les
btiments accompagn d'un officier revolver au poing et de
quatre soldats, baonnette au canon. Ce jour-l, sans aucun
motif, quatre ou cinq habitants sont emmens et fusills
;
environ 20 maisons sont incendies. Un officier allemand,
s'adressant un habitant dont la maison brle, veut lui faire
dclarer, en le menaant de son revolver^ que l'incendie a
t allum par les Belges
(2).
A Gelrode, 25 civils sont emprisonns dans l'glise. Sept
d'entre eux sont emmens par une compagnie de soldats sous
les ordres d'un officier. On les fouille et on ne trouve sur eux
aucune arme. Comme l'un des sept prisonniers
s'chappe,
les six autres sont immdiatement passs par les armes. Les
survivants furent obligs de creuser des fosses pour les vic-
times. Une femme qui s'en retournait chez elle fut abattue
(1)
E. A. PowELL, Fighting in Flanders.
p. 85, 88. New-York,
1914.
A comparer avec celle description le 4
Rapport de la Commission
d'Enqute {Rapports I,
p. 59 el sv.), le rcit du hollandais Gkondys,
o. c,
p. 16 el siiiv.) et le livre de Louise Creed, A ivomans exp-
riences in the Great War, London, 1915.
(2)
y*'
Rapport de la Commission belge d'Enqute
{Rapports, I,
p. 45-46)
;
Evidence and Documents, lmoignages
c 48 c 52
;
A. Mlot, Le Martyre du clerg belge,
p. 26, 28.
208
I^ INVASION ALLEMANDE EN BELGIQUE
par les Allemands, qui tirrent sur elle une distance
de 100 mtres
(1).
A Tremeloo ;'2), une escarmouche eut lieu entre l'arrire-
garde belge et les envahisseurs, au moment de la retraite sur
Anvers. En pntrant dans le village, les Allemands mirent le
feu 37 maisons et turent deux civils. A Wespelaer, au
cours de la retraite, quelques uhlans furent tus par l'arrire-
garde belge. En entrant au village, les Allemands menacrent
de tuer quelques-uns des habitants sous prtexte que c'taient
eux qui avaient tir sur les uhlans. L'on parvint heureuse-
ment convaincre l'officier i^ennemi que ces soldats taient
tombs au cours d'un engagement avec les Belges
(3).
(1)
Report
of
the committee on alleged German Outrages,
p.
24
;
Evidence and Documents, tmoignages c 39 c 45.
(2)
Evidence and Documents, tmoignages c 53 c 55.
(3)
Evidence and Documents, tmoignage c 60
;
L. van der Essen,
A Statement about the destruction of
Louvain and neighbourhood,
p. 4.
XV
L'ENTRE DES ALLEMANDS
A BRUXELLES
Au moment o, le 17 aot, il tait devenu vident que la
grande invasion roulait ses flots dans la direction de
Bruxelles, la Reine et les ministres partirent pour Anvers, le
rduit national, o, en cas de danger, le Gouvernement de-
vait se retirer. L'anxit momentane qu'excita ce dpart fut
diminue par la proclamation rassurante que le Gouverne-
ment mit avant de quitter la capitale (l).
Cependant, le 19 au soir, l'on vit arriver de longues files
de rfugis, venant de Louvain et des rgions
avoisinantes,
mlangs des groupes de soldats blesss qui n'avaient pu
uivre la retraite sur Anvers.
.Nous ne savons si Ton a song un instant bien srieusement
dfendre Bruxelles. Toujours est-il que quelque 20.000
gardes civiques avaient t disposs dans les environs de la
ville, que des tranches avaient t creuses et des barricades
tablies en maints endroits. Le moment arriva cependant o
la folie de dfendre Bruxelles par des troupes de gardes
civiques devint claire aux yeux des autorits responsables,
(1)
Texte dans J.-M. Kennedy, The Campaign round Lige,
p.
\\
8-
121.
14
210 L INVASION ALLEMANDE EN BELGIQUE
abstraction faite de la question si les Allemands ne consid-
reraient pas la milice citoyenne comme un ramassis de
francs-tireurs et ne la traiteraient pas en consquence.
L'on dcida donc de ne point dfendre Bruxelles et la
garde civique fut rappele des positions dfensives qu'elle
occupait : tranches et barricades furent combles et enleves.
La garde civique du second ban de 32 40 ans

fut d-
sarme pendant la nuit du 19 et les gardes du premier ban

de 20 32 ans

furent dirigs sur Gand, dans la pense


d'utiliser leurs services ailleurs. De nombreux trains em-
menrent les hommes dans la direction de Termonde. On fit
sauter le poste de tlgraphie sans fil prs du Palais du Roi,
Laeken ; le matriel de chemin de fer fut expdi dans la di-
rection de Lille et d'Anvers. Ds ce moment, l'angoisse
s'empare de tous les curs; les esprits sont abattus, des
craintes indcises flottent dans l'air. Peu de Bruxellois
allrent se couchercette nuit-l, attendant l'invitable, l'entre
de l'ennemi dans la capitale.
Le 20 aot, 6 heures du matin, des cavaliers allemands
apparurent Tervueren. Le bourgmestre Max se prpara
ngocier les conditions de reddition de la ville. Il avait fait
apposer sur les murs de la capitale une affiche dans laquelle
il disait notamment : Aussi longtemps que je serai en vie et
en libert, je protgerai de toutes mes forces le droit et la
dignit de mes concitoyens .
Vers H heures du matin, un officier allemand, la tte
d'un dtachement de hussards portant des drapeaux blancs,
se prsenta la porte de Louvain. Le bourgmestre, en com-
pagnie de deux chevins,
y
reut les parlementaires. Il fut
conduit devant les officiers suprieurs commandant l'arme
d'occupation, la tte de laquelle se trouvait le gnral
Sixtus von Arnim, ci-devant commandant du IV^ corps en
garnison Magdebourg. On discuta les prliminaires de l'oc-
cupation. En retour pour le libre passage donn l'arme et la
mise des casernes la disposition de 3.000 hommes, les Alle-
mands promirent de payer en argent monnay pour toutes
les rquisitions, d'assurer la scurit des habitants, de res-
L ENTRE DES ALLEMANDS A BRUXELLES
211
pecter la proprit publique et prive, de laisser l'adminis-
tration de la ville la municipalit.
Le bourgmestre fut averti de ce que tout acte d'hostilit
serait immdiatement puni.
Vers 14 heures l'arme allemande apparut sur la Chausse
de Louvain, quelque 40.000 hommes, qui devaient impres-
sionner le public bruxellois par la puissance formidable del
machine de guerre allemande .
C'taient des troupes fraches, qui ne s'taient
pas encore
battues, et elles appartenaient toutes armes. On
y
voyait
des hussards de la Mort et des hussards de Zieten. des pices
de sige et un grand nombre d auto-mitrailleuses. En cer-
tains endroits, les hommes, sur un coup de siflet des of-
ficiers, tombrent au pas de parade, le fameux
pas de l'oie

si cher Frdric le Grand.
L'attitude dcide du bourgmestre avait dteint sur ses
concitoyens : la foule, coutant les sages conseils qui lui fu-
rent donns, assista au dfil des envahisseurs sans que des
incidents se produisirent. L o il
y
eut des manifestations,
elles taient sans consquence. Ainsi, en un certain endroit,
une vieille femme traverse la foule curieuse et s'avance, sans
but apparent, vers les Allemands. Un agent de police la re-
tient. La vieille tche de lui expliquer :
J'avais un fils. Us
l'ont tu!
<'
Et moi donc, rpond l'agent d'une voix
rauque, j'ai deux fils dans l'arme.
Soudain,
comme on la
repousse, la vieille crie : A bas les Prussiens
! Ces
mois provoquent une panique momentane.
Mais les soldats
allemands passent, regardent et semblent ne rien voir(l).
Arriv l'htel de ville, le commandant
allemand
y
laisse
le drapeau belge, mais ordonne d'enlever ceux des Allis.
11 annona que la ville de Bruxelles tait tenue payer une
forte indemnit de guerre.
L'occupation en force de Bruxelles ne dura pas longtemps.
Contre la garnison qui
y
resta la population
bruxelloise
allait entreprendre une lutte sans merci, une lutte pacifique,
(1)
L. IL Grondys, Les Allemands en Belgique,
p. 9.
212 l'invasion allemande en BELGIQLE
mais pour cela non moins effective. Le mpris et l'esprit
d' Uiienspiegel
furent les armes. Elles firent comprendre au
vainqueur qu'il est des choses impondrables qui sont plus
puissantes que la force i)rulale et les mortiers de Krupp :
l'esprit des vieilles communes flamandes qui renaissait au
contact de la domination trangre
(1).
(1)
Voir J. BccHAN, 0. c, p. 160, 162
;
E. Danr, Hacking through
Belgium, p. 87, 104
;
L. H. Grondys, o. c, p. 7, 10
;
M. des Ombiaux,
La rsistance de la Belgique envahie, p. 22, 29,
Paris, 1916.
XVI
LS SIGE ET LA PRISE DE NAMUR
(1)
Pendant que la premire arme allemande, sous les ordres
de von Kluck, s'avanait dans la direction Nord-Ouest,
contre les lignes de dfense de la Getle, une partie de cette
arme dessinant un mouvement enveloppant entre la Grande
Kthe et le Dnier, la seconde arme allemande, sous les
ordres du gnral von Biilow, remontait lentement la valle
de la Meuse vers Namur.
En entrant en Belgique, l'arme de von Biilow distribua
la proclamation suivante :
c( Au peuple belge !
Nous avons t obligs d'entrer dans le territoire belge
pour sasvegarder les intrts de notro dfense nationale.
Nous combattons avec l'arme belge uniquement pour
forcer le passage vers la France, que votre gouvernement a
refus tort, quoiqu'il eut tolr la reconnaissance militaire
des Franais, fait que vos journaux vous ont laiss ignorer.
La population pacifique de la Belgique n'est point notre
ennemie
;
bien au contraire, nous la traiterons avec mna-
(I) Pour ce chapitre voir L'Action de Varmc belge,
p.
33-36
;
La
campagne de l'arme belge,
p.
55'65.
214 l'invasion allemande en BELGIQUE
gement et bnvolence, pourvu qu'elle prouve, par le fait,
ses sentiments paisibles.
Mais nous svirons contre toute tentative de la population
d'opposer de la rsistance aux troupes allemandes ou de faire
tort nos intrts militaires.
Donn Montjoie, le 9 aot 1914.
Le Gnral commandant en chef de la IP arme.
Von BLow
(1)
.
La IP arme allemande s'avanait l'attaque de la posi-
tion fortifie de Namur, La Belgique avait, en effet, pris l'en-
gagement de dfendre ses places fortes et Namur constituait
un point d'appui pour la dfense de la ligne de la Meuse de
Namur Givet. A Namur avait t dtache la
4^
division
d'arme, qui comptait 18.500 fusils

quatre brigades mixtes

500 sabres, 60 canons et !24 mitrailleuses. Au moment o


l'ennemi arriva, une des brigades de la division

la
15'

manquait : elle avait t envoye au secours de Lige et


s'tait retire sur la Gette avec la
3"
division d'arme,
aprs l'vacuation de la ville de Lige. Aux forces ainsi di-
minues de la
4
division s'ajoutaient les troupes de for-
teresse, de sorte qu'on peut valuer l'ensemble dont dis-
posait le gnral Michel, gouverneur de la place,
quelque 24.000 hommes.
La position fortifie de Namur avait t construite d'aprs
les plans de Brialmont, et s'inspirait des principes appliqus
Lige. La dfense consistait en neuf forts coupoles mo-
biles, comptant ensemble quelque 350 pices de canon
(2).
Au Nord, le fort de Cognele dfendait la ligne du chemin de
fer Namur-Bruxelles. Entre Cognele et la Meuse se trouvait
le fort de Marchovelette. Dans l'angle sud-est, form par la
Meuse et la Sambre, s'rigeaient les trois forts de Maizeret,
d'Andoy et de Dave. Dans l'angle sud-ouest, la rgion tait
(1)
6"
Rapport de la Commission belge d'Enqute {Rapports, t. I,
p.
73-79).
(2).J. BucHAN, 0. c, I, p. 209.
LE SIGE ET LA PRISE DE NAMUR 215
dfendue par les forts de Malonne et de Saint-Hriberl.
Enfin, au nord de la Sambre, entre cette rivire et Cognele,
le cercle se formait par les forts de Suarle et d'Emines.
Le nombre des hommes de la garnison tant peine suf-
fisant pour tenir la place elle-mme, la dfense de la ligne de
la Meuse de Namur Givet fut laisse l'arme franaise,
qui se concentrait dans cette rgion. Cette arme tait
la
5
arme franaise, qui avait march sur la Belgique ds
le moment o la neutralit belge fut viole. Elle occupait la
rive gauche de la Meuse, avec les troupes du
1"^
corps, rem-
places aprs par la 51 division de rserve, depuis Hastire
jusqu' la position de Namur. Ces troupes occupaient la rive
gauche, ayant reu pour mission d'interdire l'ennemi
l'accs de cette rive en amont de Namur, l'exclusion de
toute action sur la rive droite . Cependant les circonstances
amenrent le commandement franais jeter sur la rive
droite des tractions de ses forces, notamment Hastire-par-
del, Anseremme et Dinant mme. Il
y
avait aussi des postes
Bouvignes et Waulsort
(1).
D'autres troupes de la mme arme franaise couvraient
la position de Namur l'Ouest, tenant les ponts de la Sambre
de Florefe Tamines.
Pendantque l'arme de vonBlov^^ s'avanait contre Namur
par la valle de la Meuse, une troisime arme, compose en
majorit de troupes saxonnes, marchait travers les Ar-
dennes belges sur Dinant, en passant par Laroche, Marche el
Achne. Elle tait commande par le gnral von Hausen,
un homme de 68 ans, qui avait dbut Sadovva. Cette arme
comprenait deux corps saxons, le XP corps de rserve et
une portion de cavalerie de la Garde
(2).
Elle avait pour
mission de forcer le passage de la Meuse au sud de Namur.
Grce la rsistance des forts de Lige, la garnison de
Namur profita d'un dlai considrable. Les armes de von
(1)
Ces rensei^'nements, fournis par l'autorit militaire franaise,
sont donns par la note n 128 du Bureau docunnentaire belge, inti-
tule : Le Livre blanc allemand et les atrocits allemandes Dinant.
(2)
.1. BUCHAN, o.c, I,
p. 164.
216 L INVASION ALLEMANDE E.\ BELGIQUE
Bulow et de von Hausen ne s'avancrent qu'avec lenteur.
Ds le 5 aot, des patrouilles de cavalerie ennemie frentleur
apparition dans le Condroz et des escarmouches eurent lieu
Ilovelange et Sore. Le aot, le corps de cavalerie
franaise du gnral Sordet dblaya temporairement la r-
gion. EnHesbaye, les premiers contacts eurent lieu le 7 aot.
Us se multiplirent par la suite, rvlant l'approche d'une
cavalerie de plus en plus nombreuse. Nous avons dj parl
plus haut de l'engagement d'Egheze-Boneie. Dans la plu-
part de ces escarmouches, les Allemands opposrent peu de
rsistance (i).
Cependant le mercredi, 12 aot, les forces de von Blow
arrivrent lluy. La
8
brigade mixte belge qui s'y trouvait
dtache, craignant d'tre enveloppe, se relira sur samur,
aprs quelques coups de feu changs avec l'ennemi et aprs
avoir dtruit les passages sur le ileuve
(2).
Elle alla occuper
Andenne.
Cependant le mouvement des masses allemandes s'ae-
centuait chaque jour sur les deux rives de la Meuse et parti-
culirement sur la rive droite. Le 15 aot, lorsque la chute
du fort de Loncin permit l'arme de von Kluck de com-
mencer son mouvement en avant et mit entre les mains de
von Blow et de von llausen la connection par chemin de
fer avec Lige, l'avant-garde de von llausen essaya un coup
de main sur Dinant
(3).
Des patrouilles allemandes avaient dj paru Dinant
avant cette attaque en force de l'ennemi. Ainsi, le aot, des
soldats du gnie belge dispersent une patrouille de hussards
Anseremme; le mme jour ou le lendemain des carabiniers
(1)
La campagne de l'arme belge,
p.
55-o6,
(2)
L'Action de Varme belge, p.
3C-3i
;
La campagne de l'arme belge,
p. 56
;
E. Danf, Hacking trough Belgium,
p.
61
;
J. Blcuan, o. c, I,
p.
153.
(3)
Sur le combat de Dinant voir les renseignemmits du comman-
dement militaire franais dans la note 128 du Bureau documen-
laire belge
;
J. Blchan, o. c, I,
p.
185-166
;
E. Iane, o. c, p.
71-
74
; J. M. Kennedy, Tlie campaign round Lige,
p.
]?.& 131. Comparez
le rcit donn par Fleury-Ramire, Charleroi, Pari?, 1915.
LE SIGE ET LA PUISE DE NAMUll 217
belges luent un hussard et en font un autre prisonnier. Le f2,
aux Rivages (Dinant) un dtachement du
146" d'infanterie
franaise dtruit une patrouille de cavalerie. Vers la mme
date, coups de feu auv fonds de Leie par un dta-
chement du mme rgiment. Deux cavaliers allemands sont
tus
(1;.
Le 15 aot, G heures du matin,'des troupes de cavalerie,
appartenant aux IIP et Vl" divisions de cavalerie allemande
et deux bataillons de chasseurs saxons, essayrent de s'em-
parer de Dinant. Ils taient soutenus par une forte artillerie.
Les Franais avaient sur la rive droite un demi-bataillon
du 148% un bataillon du 33% une section de mitrailleuses.
Ces troupes tenaient la citadelle et les issues de Dinant veis
les faubourgs de Saint-Nicolas et de Leffe, Le gros de l'in-
fanterie franaise avait ses units sur la rive gauche. L'en-
gagement commena par un bombardement violent, qui
s'tendit aussi la rive droite. Sous le couvert de ce (eu,
l'infanterie allemande s'avana contre les Franais qui occu-
paient les hauteurs et la citadelle. Les Franais n'avaient pas
d'artillerie lorsque l'action commena. Aussi, le dtachement
du 33 fut-il chass de la citadelle : il reflua, par le pont de
la Meuse, sur la rive gauche, vers midi. Des fractions dedeux
bataillons de chasseurs saxons passrent sa suite sur le
pont, mais furent reus par un feu violent, dirig sur eux
par les troupes tenant la rive gauche. Entretemps, des ro-
chers de la rive gauche et de la citadelle les Allemands font
pleuvoir une pluie de mitraille sur les troupes dfendant
l'extrmit du pont. Les Franais se retirent vers les hau-
teurs derrire la ville, vacuant temporairement celle-ci. Sur
la citadelle, le drapeau allemand est hiss.
Bientt des renforts franais arrivent et, vers 14 heures,
on entend les dtonations caractristiques de l'artillerie fran-
aise. Pendant que le
8^
et le
73"
d'infanterie commencent
une vigoureuse contre-atta(jue pour reprendre le terrain
(1)
Rapport du procureur du roi Dinant, M. P. Tschoffen, insr
dans te 20"
Rapport de la Commission d'Enqute (Rapports, II,
p. 86).
218 L INVASION ALLEMANDE EN BELGIQUE
perdu sur la rive gauche, les batteries franaises concentrent
leur feu sur la citadelle. Un des premiers obus brisa la hampe
du drapeau allemand qui
y
flottait. Au courant de l'aprs-
midi, les troupes de renforts rejetrent vigoureusement les
Saxons au del de la Meuse, passrent le pont et reprirent la
citadelle, vers 17 heures. Le duel d'artillerie continua, les
obus se croisant au-dessus de Dinant, pendant que l'infan-
terie allemande vacuait les hauteurs. Un escadron du
6^
chas-
seurs achevai franais suivit l'ennemi en retraite sur la rive
droite. La nuit mit tin au combat et la poursuite des Alle-
mands. Le
8^
et le
73^
revinrent alors sur la rive gauche, se
bornant occuper le pont et les maisons qui le bordaient.
Les deux sections du
148"
qui avaient maintenu leurs posi-
tions et qui taient restes isoles dans les faubourgs de Lefe
et de Saint-Nicolas, repassrent aussi la rivire et rejoigni-
rent leur rgiment sur la rive gauche.
Anseremme, au sud de Dinant, avait t attaqu en mme
temps que cette dernire ville, mais l'ennemi ne passa
point la Meuse : il se contenta de refouler les postes franais
avancs, qui dfendirent avec succs les abords du pont et
de la gare.
Dinant ne souffrit pas beaucoup du combat : un civil fut
tu et une femme blesse : quelques maisons seulement fu-
rent atteintes sur la rive gauche par des obus allemands. Ds
le dbut de l'action, l'artillerie allemande tira sur l'hpital,
bien que celui-ci ft bien en vue et couvert par un large
drapeau de la Croix-Rouge. Six projectiles frapprent les
btiments ; l'un d'eux, pntrant dans la chapelle au mo-
ment o les orphelines sortaient de la messe, faillit causer
un massacre
(1).
Les troupes de von Hausen, ayant chou dans leur coup
de main, se retirrent sur le gros de l'arme. De leur ct,
les Franais se bornrent envoyer des patrouilles sur la
rive droite. A partir du 16 aot, ils organisrent fortement la
dfense de la rive gauche, Dinant, Anseremme, Has-
tire, Bouvignes, Houx. Seuls, des lments de tranches,
(1)
Rapport du procureur du roi Dinint, loc. cit.
LE SIGE ET LA PRISE DE NAMUR 219
des barrages en fil de fer, des barricades de pavs furent
construits sur la rive droite en ces divers points de passage
de la Meuse.
Du 15 au 22 aot, il n'y eut que des escarmouches insigni-
fiantes sur ce front, des coups de feu tant changs entre
les Allemands qui garnissaient la crte des collines sur la
rive droite et les patrouilles franaises. Des dtachements
allemands emmens en aulos-milrailleuses descendaient
quelquefois vers Leffe et d'autres agglomrations. Un de ces
dtachements mit sac le village de Houx et l'incendia les
deux nuits suivantes : trois notables furent pendus dans la
salle basse d'une des principales maisons
(1).
Quant Namur, les oprations directes contre la place se
bornrent jusque-l deux raids d'avions qui jetrent des
bombes dans la ville
(2).
Le 19 aot, les indices d'une attaque
imminente se firent plus significatifs et plus menaants. Ce
jour-l, des troupes dje toutes armes furent signales dans le
rayon de la place, vers Faulx, ainsi que vers Ramillies-Ofus,
o taient rassembls plusieurs rgiments d'infanterie et de
cavalerie
(3).
Le mme jour, on se le rappellera, les forces de von Kluck
(r arme) avaient forc la ligne de la Gette, entraient Lou-
vain, et poussaient vers Bruxelles. L'arme de von Blow,
s'avanant la gauche de la premire arme, commenait
encercler Namur. De la sorte, la masse immense de l'arme
d'invasion allait balayer la Belgique centrale, pivoter autour
de Namur et se rabattre sur le front des allis posts le long
de la Sambre et de Cond Mons.
Les troupes qu'on signalait dans le rayon de Namur taient
accompagnes de pices d'artillerie de trs gros calibre.
C'taient sans doute des lments du matriel de sige qu'avait
(1)
Donnes fournies par le commandement militaire franais (voir
la note n" 128 du n Bureau documentaire belge s).
(2)
La campagne de l'arme belge,
p,
56 ; Geoffrey Young, From^
the trenches,
p. 65, 72-73.
(3)
La campagne de l'arme belge, p. 57
;
L'Action de l'arme belge,
p. 34.
220 L I.NVASION ALLEMANDE EN BELGIQUE
rendus disponibles la chute des derniers forts de Lige
(1).
Derrire eux allaient s'amener les fameux mortiers moteur
autrichiens de 30 cm. 5 et de 42 cm.
La prsence des mortiers autrichiens est un vritable v-
nement. Ces batteries, venant de diffrentes directions,
avaient t concentres Cologne le 15 aot. Leur comman-
dant reut l'ordre de dpart dans la nuit du 15 au 46. Les
mortiers furent dirigs sur Verviers et dbarqus en celte
ville. Le 21 aot, ils se mirent en marche vers Namur
(2).
L'emploi de ces pices monstres conlre les forts de Namur
constitue une violation cynique du droit des gens, car l'Au-
triche-Hongrie ne dclara la guerre la Belgique que
le 23 aot
(3)
et jusqu' ce jour le ministre d'Autriche s-
journa Biuxelles.
L'on ne saurait assez insister sur la prsence de celte
grosse artillerie de sige pendant les oprations Namur, car
elle explique la chute rapide de la place, comme nous le ver-
rons plus loin.
Avant de commencer le sige de Namur, les Allemands se
rendirent coupables d'une de ces destructions de villes au
moyen desquelles ils croyaient branler la rsistance du
peuple belge. La B^ brigade mixte belge s'tait retire, nous
[].)
La campagne de l'arme belge,
p. 57.
(2)
Ces dtails so:it em[ji-a:il.s une interview du colonel Albert
l.anper, commandant des batteries en question, publi dans la Nette
Freie Presse de Vienne, n 18139, 18 fvrier 1915, p.
13. Voir la tra-
duction de rinlerview dans la note n 32 du Bureau documentaire
belge , sous le tilie : Honntet aidiichienne. Voir ce mme sujet
la noie n 87 du mme recueil (Les violations du droit des gens dans
les rapports entre l'Autriche-Hongrie cl la Belgique) et les documents
n^ 104-105 du Deuxime Livre gris belge
(p.
107-109). Voir dans
II. Davignon. La Belgique et VAllemagne,
p. 20, la reproduction d'une
affiche placarde Bruxelles par le gouvernement militaire allemand,
ikiiis laquelle on reconnat le concours autrichien devant Namur.
Voir aussi la piteuse explication du pouvernement austro-hongrois
dans le Deuxime Livre gris belge, n 10^ (annexe),
p.
108.
(3)
Voir le texte de la dclaration de guerre, envoye et date de
La Hi'.ye, 28 aot, par le comte Clary,Llans le Premier Livre gris belge,
n" 77.
LE SIGE ET LA PIISE DE NAMLR 221
i'avons dit, de Huy Andenne. A l'aube du 19 aot, la bri-
gade entra en contact avec les Allemands sur la rive gauche
de la Meuse et sur les hauteurs de Seilles, en face d'Andenne.
Aprs un engagement qui dura jusque vers 8 heures du ma-
tin, les Belges, craignant d'tre coups de Namur, se retir-
rent sur les forts de Marchovelette et de Maizeret, non sans
avoir dtruit les ponts qui relient Seilles et Andenne et le
tunnel du chemin de fer Seilles mme
(1).
Vers 10 heures
du matin arriva Andenne l'avant-garde des troupes alle-
mandes
(2)
qui, aprs avoir long la rive droite du fleuve,
avaient l'intention de passer sur la rive gauche en cet endroit.
Les (juelques uhians qui servaient d'claireurs se rendirent
droit au pont et constatrent qu'il avait t dtruit. Us se
retirrent, sans doute pour aller annoncer la mauvaise nou-
velle au commandant de la colonne. Peu aprs ils revinrent,
saisirent le bourgmestre, un vieillard de 70 ans, et le for-
crent, en le brutalisant, leur remettre la caisse com-
munale.
Le gros des troupes arriva Andenne dans l'aprs-midi.
Les soldais se rpandirent dans la ville et dans les environs,
attendant l'achvementd'un pont de bateaux, dont la construc-
tion ne fut acheve que le lendemain. Jusqu'au soir les rap-
ports entre la troupe et les habitants furent bons. A la fin de
la soire, aprs avoir frquent les cafs, les soldats refu-
srent de payer les consommations. La nuit fut calme cepen-
dant. Le 20 aoiit au matin, le pont tant achev, les troupes
se mirent dfiler par les rues, pour passer sur la rive gauche
(1)
Evidence and Documents... tmoignage b 2; L'Action de Varme
belge,
p.
34 ; La campagne de Varme belge,
p. 57.
(2)
Sur les atrocits d'Andenne voir le WRapport de la Commission
belge d'Enqute {Rapports, I,
p. 137.
141) ;\e
21'
Rapport{Rapports, II,
p. 123, 125)
;
Report
of
the Commiltee on allegcd German outrages,
p. 15, 16
;
Evidence and Documents, tmoignages 6 1 6 4. On trou-
vera des photographies des cadavres des victimes dans H. Davignon,
La Belgique et l'Allemagne,
p. 64. Voir le teste des proclamations
allemandes successivement affiches Andenne dans J. Massart,
Belgians under the German Eaglt,
p. 327, 332. Londres, 1916. Lire la
Rponse au Livre blanc,
p. 178-198, 464-468.
222 L INVASION ALLEMANDE EN BELGIQUE
de la Meuse. De l'intrieur des maisons, les habitants les re-
gardaient passer. A un moment donn, il se produisit une
espce de flottement: un mot d'ordre sembla circuler dans
les rangs et les soldats mirent le fusil sous le bras. Soudain,
quelques coups de feu clatrent sur la rive oppose de la
Meuse, Seilles, suivie d'une lusillade nourrie. De suite, les
troupes qui, Andenne, marchaient vers le pont, tirrent
leur tour, dans la direction de la rive oppose. Une vritable
panique s'empara des soldats : on entendit des sonneries,
des appels d'officiers ralliant leurs hommes
;
des attelages
galoppaient dans les rues. Les soldats tirrent au hasard dans
toutes les directions, visant les portes et les fentres des mai-
sons. Des mitrailleuses furent mises en batterie et dirigrent
leur feu sur la ville.
Un certain nombre d'habitants, aux premiers coups de
feu, se rfugirent dans leurs caves ou prirent la fuite par les
jardins. Un certain nombre d'autres furent tus par la fu-
sillade ou par les soldats qui pntraient dans les maisons.
Immdiatement commena le sac et le pillage des principales
ruesd'Andennes. Lorsquela fusillade se ralentit vers 19 heures^
un grand nombre d'habitants prirent la fuite dans la direction
des carrires. A ce moment tout le quartier de la gare tait
en feu, et les maisons brlaient sur une distance de deux
kilomtres dans la direction du hameau de Tramaka. Les
petites fermes sur les hauteurs taient aussi en flammes.
Pendant la nuit, la fusillade reprit par intervalles.
Le lendemain, ds 4 heures du matin, toute la population
d'Andenne fut chasse des maisons. Hommes, femmes, en-
fants^ malades, vieillards, les mains leves, furent
pousss
vers la Place des Tilleuls, pendant que ceux qui ne com-
prenaient pas les ordres qui leur taient donns en allemand
ou qui essayaient de s'enfuir, furent abattus. A la Place des
Tilleuls, les hommes furent spars des femmes. Tous furent
fouills : on ne trouva aucune arme. Sous divers prtextes
trois hommes furent fusills et un quatrime fut tu coups
de baonnette. Sur l'ordre d'un colonel, qui avait d'abord
parl de faire fusiller tout le monde, mais qui abandonna
LE SIEGE ET LA PRISE DE NAMUR 223
son ide sur les prires d'une jeune Allemande, rsidant
temporairement Andenne, une cinquantaine d'hommes fu-
rent pris au hasard et fusills sur les bords de la Meuse et
prs de la gendarmerie.
Pendant ce temps, d'autres groupes de soldats conti-
nuaient le massacre dans le voisinage. Tous les tmoins s'ac-
cordent pour signaler la frocit d'un grand soldat roux, la
(igure balafre d'une cicatrice, qui tua lui seul huit per-
sonnes dans un pr.
Vers 10 heures du matin, les femmes furent renvoyes,
avec l'ordre de relever les morts et de faire disparatre les
flaques de sang dans les rues et les maisons. Puis les hommes
survivants, 500 environ, furent enferms comme otages
dans trois petites maisons situes prs du pont. Ils ne furent
dhnitivement relchs que le mardi suivant, aprs qu'on les
eut encore placs sur le pont comme boucliers contre le feu
des forts de Namur.
Pendant que ces faits se passaient Andenne, de l'autre
ct du fleuve, Seilles, les troupes allemandes turent une
quarantaine d'habitants et brlrent 128 maisons. Le 20 au
matin, aprs avoir pass le pont de bateaux, ils s'taient mis
tirer au hasard, causant peut-tre ainsi la riposte de ceux
rests Andenne et le massacre en cette localit.
Le bilan de la tuerie ne peut encore tre tabli : une pre-
mire liste donne 103 cadavres exhums et identifis
(1),
parmi lesquels plusieurs prtres, femmes et enfants. Dans ce
chiffre ne sont pas compris les morts de Seilles.
L'officier qui fit commettre ces horreurs fut couvert publi-
quement par l'autorit du gnral von Biilov^ lui-mme qui
(1)
Voir cette liste dans H. Davigxon, La Belgique et VAllemagne,
p.
63. Au cours d'une pseudo-enqute faite Andenne par les Alle-
mands, le bourgmestre remit une liste des victimes. A propos de
celle liste, le lieutenant allemand Goetze remarque : l'n examen
de cette liste montre que seulement pour le cas de 19'3 personnes, il
est absolument certain qu'elles furent fusilles : 28 sont simplement
des disparus. Voil donc un aveu allemand, attestant que 196
personnes au moins furent fusilles. Voir E. Grimwood Mears, The
destruction
of
Belgium,
p. 21.
224 L IMVASIO.N ALLEMANDE E.N BELGIQUE
annona par affiche, le 22 aot, la population de Lige :
C'est avec mon consentement que le gnral en chef a fait
brler toute la localit et que cent personnes environ ont t
fusilles .
Von Biilow annonce dans celte afnche que les habitants
d'Andenne attaqurent les troupes
(1).
11 est impossible de
trouver un semblant do preuve pour cette accusation
(2).
Il
semble bien que le dommage militaire caus par destruction
du pont sur la Meuse causa la vengeance terrible de l'en-
nemi. N'avons-nous pas le preuve irrfutable que Creil, en
France, fut dtruit, le
1^'
septembre 4914, pour la mme
raison ?
(3)
Les massacres d'Andenne furent principalement le fait
(1)
Voir le texte de cette proclamalion dans le
6"
Rapport de la
Commission d'Enqute {Rapports, I,
p. 30),
et la reproduction photo-
graphique dans H. Davignon, La Belgique et rAllemagne,
p.
8i.
(2)
C'est la conclusion laquelle sonL arrivs les membres de la
Commission d'Enqule belge et de la Gonimissioii britannique. Sur la
valeur des accusations allemandes voir la discussion de E. Griuwood
Mears, Tlie destruction
of
Belgium,
p.
19 23
;
J. H. Morgan, Gcrman
atrocities. An officiai investigation,
p.
11. Le Frankfurter Zeitung du
8 septembre 1914 ayant publi un rcit du D'' Alex, t^erg, d'aprs
lequel le cur d'Andenne avait donn, au moyen d'une sonnette, le si-
gnal pour l'attaque contre les troupes allemandes, le bureau allemand
de dfense catholique Pax s'adressa l'autorit militaire d'Andenne,
lui demandant si ce rcit tait exact. Le 8 dcembre 1914, le lieute-
nant-colonel Von Eulwege crivit de N'amur la lettre que voici: Mes
recherches personnelles, trs exactes, auprs d'une foule de gens,
n'ont apport aucune preuve que le cur d'Andenne ait excit la po-
pulation au combat de rue. Chacun vous fait, Andenne, un rcit
diffrent sur les vnements du 20 aot dernier. Cela s'explique : la
plupart d'entre ces gens n'ont vu que peu de chose du combat pro-
prement dit, tant donn qu'ils taient blottis de peur dans les
caves . Voir B. Duhr, Der Liigcngeist im Vlkerkrieg,
p. 61, G3, Mu-
nich Ratisbonne, 1915. Pourrait-on dsirer meilleur dmenti la
version de l'attaque tratresse par la population d'Andenne ?
(3j
Carnet de campagne d'un soldat du 32^ rgiment d'infanteria
de rserve, IV^ corps de rserve, o on lit : 1, 9. Creil. Die Brcke
(ciserne) gcsprengt, dafiir Strasscn in Brand gcsteckt, Civilisten
erschossen. Voir le texte et la photographie dans Les violations des
kis del guerre par VAllemagne, 1, n 42
(p. 82).
LE SIGE ET LA PRISE DE NAMUR 225
du
28* rgiment de pionniers^ sous les ordres du Colonel
Scheunemann
(1).
Pendant que les Allemands de Scheunemann opraient
Andenne, les grandes pices de sige arrivrent devant Na-
mur, et furent mises en position. Le 20 aot, ds le matin,
les Allemands commencrent par refouler les grand'gardes
du secteur nord-est de la forteresse. Ces attaques furent vi-
vement menes par des cavaliers pied terre et de l'infan-
terie, appuys par des mitrailleuses et une artillerie nom-
breuse. Bientt, la garnison de Namur dcouvrit des bat.
teries ennemies devant les forts de Maizeret, d'Andoy et de
Dave. Ces batteries furent aussitt canonnes
(2).
Cette
mme nuit, trois attaques furent esquisses par de l'in-
fanterie ennemie dans les intervalles du fort de Marcho-
velette.
Ces attaques ne furent probablement lances que dans le
but de tter la solidit de la dfense : si les dfenseurs crurent
un instant que von Blow allait rpter les fautes de von Em-
mich devant Lige, ils se tromprent. L'ennemi avait mainte-
nant avec lui ses pices de sige monstres : il avait constat
l'effet de quelques-unes d'entre elles Lige. Loin de sacrifier
son infanterie, il allait soumettre les forts de Namur un
bombardement terriGant et rduire les troupes garnissant les
intervalles une impuissance complte.
Le bombardement de Namur commena le 21 aot,
10 heures du matin. Les obusiers et les mortiers de 28 centi-
mtres, les 30 cm. 5 autrichiens, et mme des pices
de 42 centimtres
(3) y
furent employs : ils dirigeaient leur
feu contre les forts. L'artillerie lourde de campagne avait
(1)
H. Davignon, La Belgique et l'Allemagne,
p. 63.
(2)
L'Action de Varme belge,
p. L4 ; La campagne de l'arme belge,
p.
57.
(3)
C'est ce qu'affirme le colonel Langer, commandant des pices
autrichiennes, dans son interview dj signale. Voir la note 35 du
Bureau
documentaire belge. C'est contre le fort de Marchovelette que
furent dirigs les obus des pices de 42 centimtres, s'il faut en
croire
Langer. C'est, en effet, ce tort qui fut dtruit le plus vite.
15
226 L INVASION ALLEMA>DK EN BELGIQUE
comme objectif les tranches et les points d'appui des inter-
valles. Des canons de 15 centimtres tiraient sur la ville elle-
mme et la bombardrent pendant quatre heures, sans doute
dans le but de terroriser la population civile et d'nerver la
dfense.
Le bombardement des pices de sige s'adressa simulta-
nment aux forts d'Andoy, de Maizeret, de Marchovelette et
de Cognele et eut, ds le dbut, un caractre extrmement
violent. De 30 en 30 secondes des projectiles gants venaient
frapper les coupoles et les postes de commandement.
A la tombe de la nuit, l'on profita d'un peu de rpit dans
la canonnade pour inspecter anxieusement l'tat des forts.
De grands dommages avaient t faits. Au fort de Maizeret,
environ 2.000 projectiles taient tombs, mais l'on constata
avec satisfaction que les coupoles taient encore en tat. A
Andoy, la situation tait plus critique : de5 dbris de bton
avaient coinc plusieurs coupoles : les magasins du fort
avaient t crass et partiellement dtruits. C'est Marcho-
velette qui avait souffert le plus : la coupole d'obusier
de 21 centimtres tait dtruite; de mme celle de 15 centi-
mtres tait hors d'usage. Seules les pices de moindre ca-
libre, dans les coupoles de 1 2 centimtres et de 5 cm. 7, taient
encore en tat de service. En revanche, le fort de Cognele
n'avait subi que des dgts insignifiants.
Dans les trois premiers forts, les installations tlpho-
niques taient dtruites. La riposte des pices belges deve-
nait, par consquent, extrmement difficile, abstraction faite
de l'ignorance relative o l'on se trouvait par rapport l'em-
placement exact des batteries assigeantes. Quant aux
troupes d'infanterie qui garnissaient les intervalles entre les
forts, quoiqu'elles fussent soumises un feu moins meurtrier
que celui des pices de sige, le bombardement de l'artillerie
lourde fut suffisant pour semer le dsordre dans le rang de
certaines units. Mais elles se ressaisirent, reprirent leur
place temporairement abandonne et se tinrent braves et
stoques sous la pluie des shrapnells et des obus.
Tenir,
c'tait tout ce qu'elles pouvaient faire. Elles ne gotaient
LE SIGE ET L\ PRISE HE >'AMLR 227
point la satisfaclion, comme leurs camarades de Lige, de
faucjjer par le feu des fusils et des mitrailleuses des masses
compactes d'assaillants. L'infanterie allemande ne bougea
point pendant le bombardement
;
il suffisait d'craser Namur
par les projectiles gants des pices de sige.
L'on peut fee ligurer quel fut l'tat d'me des soldats d-
fendant les intervalles, en coutant le rcit d'un soldat
du
10^
de ligne
(1),
qui pritpart l'action si par action
on peut entendre le fait de se laisser tuer par des obus sans
pouvoir rpondre.
Le O" de ligne tait charg de dfendre le secteur compris
entre le fort de Marchoveletle et la Meuse, une ligne de 3 kilo-
mtres et demi environ, situe sur une hauteur, 7 kilo-
mtres du centre Je Namur.

C'est le 20 aot, dit le rcit auquel nous faisons allusion,


8 heures du malin, que nos grand'gardes furent attaques
prs du chteau de Franc-Waret. Elles perdirent une tren-
taine d'hommes et se replirent sur le gros. Le colonel n'tait
pas content... aussi, ds le soir, nos grand'gardes avaient re-
pris leurs positions. Elles ont quand mme t obliges de se
replier dfinitivement pendant la nuit
;
contre des forces
comm.e celles qui nous tombaient dessus, il n'y avait rien
faire.
Le 21 au matin, nous tions tous dans nos lignes, nous
attendions l'infanterie allemande : elle aurait t bien reue !
Elle ne vint pas. Ce qui nous arriva, ce fut une rafale
d'obus de 150 et de 77, Les Boches dmolissaient nos tran-
ches, les dtruisaient, nous enterraient dedans
;
en mme
temps ils nous cou['aient la retraite en tirant derrire nous
shrapnells.
a
11 faut avoir vcu dans ces tourments pour s'en faire une
ide ! Au dbut de la guerre, nous rvions tous de charges
hroques la baonnette, de positions enleves par des as-
sauts irrsistibles, un cri de : Vive le Roi ! ... Et voici que
{[)
Le 40'
de ligne au sige de Narnw, dans Le XX' sicle, ii" du
22-23 aot 1915.
228 L 1>"VAS10.\ ALLEMANDE E.N BELGIQUE
nous tions obligs de nous cacher au fond d'un trou comme
des taupes et que, sans avoir vu un seul ennemi, nous tions
rduits avaler de la terre ou de l'acier... Le bombardement
de nos tranches dura huit heures, de 10 heures du matin
6 heures de l'aprs-midi. Puis ce furent les tranches de
l'autre secteur, du secteur de Champion, que l'ennemi ca-
nonna pendant la nuit
.
Aussi, pour chapper cette terrible situation, le lende-
main, 22 aot, la garnison poussa des pointes vers les lignes
des assigeants : partout des Belges furent accueillis par un
feu d'eafer, fusils et mitrailleuses.
Pendant ce temps, le bombardement continuait avec une
violence gale : il enveloppait maintenant aussi le fort de
Dave, dans le secteur sud. En arrire du fort de Maizeret, la
ligne de dfense vers Loyers faillit tre rendue intenable du
fait que des batteries allemandes longue porte, installes sur
la rive nord (gauche) de la Meuse, prenaient d'enfilade et
revers les soldats qui s'y trouvaient. Les hommes du 33^
ren-
forcrent leurs tranches tant bien que mal et restrent
leur poste, furieux de ne pouvoir rien faire et de voir
des tas de morts et de blesss remplir peu peu les posi-
tions.
Soudain, vers 10 heures, des cris joyeux clatent: Les
Franais sont l! Les Franais sont l ! En effet, deux ba-
taillons du
45
et un du
140^ franais venaient d'arriver au
secours de la garnison. Les Belges ne purent contenir leur
joie en voyant les pantalons rouges ! on s'embrassait dans les
tranches. On dcida ds lors de tenter une attaque contre
l'artillerie ennemie qu'on signalait Wartet. Deux bataillons
du
10"
belge et un bataillon du
45* franais, ce dernier sous
les ordres du
commandant
Janson, sortirent des lignes, ap-
puys
par
les batteries
belges de 7 cm. 5. Les troupes se
dploient en tirailleurs,
les Franais en tte : elles parvien-
nent franchir, sous le feu, le ravin de Gelbresse et les bois
au del. Mais ds qu'elles
dbouchent en terrain dcouvert,
leur lan est bris par une pluie de shrapnells et de balles de
mitrailleuses tirs courte distance. Les canons belges se
LE SIGE ET LA PRISE DE >AMl] 229
turent : ils n'existaient plus : l'un d'eux avait t complle-
nnenl renvers par un obus de 28 centimtres; les autres taient
dmolis. La nature rocheuse du plateau de Wartet empcha
les troupes de se retrancher sur leurs nouvelles positions. En
quelques minutes les Franais avaient perdu un sixime de
leurs effectifs, les Belges un huitime. Et pas d'ennemis
voir : ils taient tous cachs. Il ne restait plus qu' se retirer
sous la pluie des shrapnells, laissant sur le terrain de la
lutte un grand nombre d'officiers, dont le capitaine Ilenrotin,
le lieutenant Cotton et le sous-lieutenant Morel. Belges et
Franais rentrrent dans les lignes, en rageant et mourant
de soif. Ce n'est qu' minuit qu'une distribution d'eau leur
fut faite, de Namur
(1).
Pendant cette sortie, les canons allemands de 15 centi-
mtres avaient de nouveau bombard la ville.
Lorsque la seconde soire du sige arriva, le fort de Dave
n'avait subi aucun dgt important; celui d'Andoy, dj s-
rieusement atteint la veille, continuait tirer, malgr son
tat
;
celui de Maizeret, par contre, tait compltement dtruit
et avait t vacu. Sur les normes blocs de bton dman-
tibuls, les obus allemands continuaient tomber inexora-
blement. A Marchovelelte, la dernire coupole avait t mise
hors de service et le fort lui-mme tait croulant. Toutefois,
la garnison, abrite dans les casemates encore accessibles,
persistait attendre un assaut d'infanterie qui ne devait jamais
venir. Enfin, le fort de Cognele avait pass travers cette
seconde journe de bombardement avec le mme succs que
la veille : il faisait encore feu de toutes ses pices. Le bom-
bardement se poursuivit durant la nuit du 22 au 23 aot : les
soldats qui garnissaient les intervalles taient si fatigus
qu'ils dormaient malgr la rafale : ceux-l seuls s'veillaient
qui taient touchs par un clat d'obus.
Pendant le bombardement du 22, les Allemands obligrent
les habitants des environs de Namur creuser des tranches
(1)
Pour cetle sortie voyez La campagne de Varme belge,
p.
59-60
et Le 10^
de ligne au sige de Namur, loc. cit.
230
LI>VAS10> ALLEMANDE E.^ BELGIQUE
SOUS le leu des forts : ce fui noiamment le cas ^Ya^isoul el
Bierwart
(1).
A l'aube du 23 aot, le feu de la grosse artillerie augmenta
vers Cognele, faisant prvoir l'attaque d'infanterie si impa-
tiemment attendue. Les Allemands se rurent bientt l'as-
saut du fort, mais ils furent repousss. Cependant,les installa-
lions lectriques de Cognele taient dtruites : vers dix heures
un projectile troua la coupole de 1.5 centimtres cl son
explosion teignit l'clairage auxiliaire au ptrole, grce
auquel les artilleurs maniaient les pices. On se prcipitait
pour relever les hommes blesss par l'explosion, lorsqu'un
nouveau projectile crasa la vote de la galerie centrale, se-
mant la mort parmi les hommes qui s'y trouvaient. Dans ces
conditions, le dfense devint impossible. Vers midi, une nou-
velle attaque d'infanterie permit aux Allemands de s'emparer
des ruines de l'ouvrage. Au fort de Marchovelette, le massif
central, fissur, laissait pntrer les gaz dltres et les
flamm.es des projectiles qui clataient sur les ruines. Malgr
ces horribles conditions, le fort resta occup jusqu'au mo-
ment o, vers 13 heures, il sauta. Ds ce moment, depuis
Cognele jusque Andoy, les ouvrages permanents ou les
tranches des intervalles taient broys, sans que les gar-
nisons eussent eu l'occasion de tirer une cartouche.
D'ailleurs, vers 9 heures dj, le lO*" de ligne, dfendant le
secteur entra Marchovelette et la Meuse, avait vu dboucher
sur sa gauche, entre le fort et Champion, des masses alle-
mandes, qui avaient probablement russi percer l'inter-
valle Cognele-Marchovelette. D'autres masses sortaient du
bois de Champion. L'ennemi allait essayer de couper la re-
traite sur Namur et de jeter les Belges dans la Meuse. Le
10*
se
relira alors dans la direction de la ville, pendant qu'un ba-
taillon franais couvrait la retraite.
Le mme mouvement fut excut par toutes les troupes garnis-
sant les secteurs Nord-Est et Sud-Est. Dans cet espace, seules
les batteries de campagne
s'efforaient encore de rpondre au
(1)
Voirie
7-
Rapport de la Commission belye d' Enqute [Rapports, l^
p. 102).
LE SIGR ET LA PRISE DE NAMUR 231
feu de l'ennemi : pauvres petits canons rageurs, ils ne purent
tenir longtemps et furent rduits au silence ou anantis. Vers
midi, ayant rduit les forts du Nord-Est et du Sud-Est, l'ar-
tillerie de sige allongea son tir et commena le bombarde-
ment des forts d'Emines et de Suarle. Dans ce dernier fort,
les cuisines et la boulangerie furent dtruites aux premiers
coups. Le long de la Meuse, des dtachements allemands
s'avanaient dj sur Namur, se faisant prcder par des
femmes et des enfants
(1).
A ce moment, la situation tait extrmement critique : la
chute de Namur n'tait plus qu'une question d'heures. Son
rle tait termin. Depuis le 19, la ligne de la Gette enfonce
par les troupes de von Kluck, Namur avait perdu son utilit
comme point d'appui de l'arme de campagne. Voici que des
nouvelles arrivrent au gnral Michel, dmontrant que le
rle de la forteresse comme point d'appui pour les Allis
occupant la Sambre venait aussi de prendre fin. Les passages
de cette rivire avaient t forcs entre Namur et Charleroi.
Enin, l'arme saxonne de von Hausen avait pass la Meuse
Dinant
(2).
La situation de la
4"
division d'arme tait terrible : sa re-
traite tait menace d'tre coupe au Sud par les Saxons et
ses flancs taient exposs une attaque simultane l'Est et
rOuest.Enfin, en queue s'avanaient les troupes qui venaient
de forcer les lignes au Nord, entre Cognele et la Meuse.
La retraite devint ds lors un sauve qui peut : les soldats
des 8%
10"
et
13^
brigades s'en tirrent comme ils purent. La
retraite du
10^
de ligne, sous le colonel Verbist, fut mou-
vante. Lorsque ce rgiment arriva l'entre de Namur, aprs
avoir vacu le secteur Marchovelette-Meuse, le colonel ar-
rta ses hommes. Mes amis, dit-il, de la tenue pour tra-
verser la ville
; veillez l'alignement
; vous savez que j'y
tiens . Malgr leur puisement, les hommes se redres-
srent. Dbouchant sur la Place d'Armes, le rgiment
y
croisa
(1)
La campagne de Vanne belge,
p.
64.
(2)
Pour ces vnements voir le chapitre suivant.
232 L INVASION ALLEMANDE EN BELGIQUE
le bataillon franais du 45^ qui avait protg la retraite et
s'tait retir par une autre route. Les Belges, aussitt, re-
montrent la sac d'un coup d'paules, rectifirent l'aligne-
ment et dfilrent, les yeux brillants, devant les Franais,
pendant que les obus tombaient sur la ville. Lorsque les
deux commandants [le Belge et le Franais] se sont salus
de l'pe, dit un tmoin, on avait beau tre plus sale que
des btes dans des capotes d'une couleur sans nom,
les Naraurois n'auront pas assist souvent un aussi chic
dfil .
Aprs s'tre arrt quelque temps Saint-Servais, le r-
giment gagna Malonne,
y
passa la Sambre et arriva 23
heures Bois-de-Villers. L, les Allemands avaient dj
opr : les villages de la rgion flambaient comme des
torches dans la nuit. Le lendemain, 24 aot, 10 heures
du matin, les hommes approchaient l'abbaye de Maredsous,
lorsqu'ils furent accueillis par une fusillade venant d'un bois
devant eux. La retraite tait coupe. Le colonel rassembla
ses hommes : Soldats, dit-il, vous tes libres. Moi, je vais
devant moi avec mes officiers. Je ne regarderai pas en ar-
rire. Ceux d'entre vous qui fileront, je ne les verrai pas.
Mais ceux qui me suivront, je jure de les conduire en
France . Et il partit, revolver au poing : tous ses hommes
le suivirent. L'ennemi qui occupait le bois, une cinquantaine
de uhians, se sauvrent au galop. Peu aprs, les restes
du
10^
de hgne entrrent en France
(1).
En gnral, les troupes beiges, en compagnie du dtache-
ment franais, se replirent parl'Entre-Sambre-et-Meuse. Les
soldats de la
8"
et de la
13^
brigade durent se frayer un
chemin travers l'ennemi Bois-de-Villers
(2),
mais vers
minuit, le gros des troupes put bivouaquer entre Bioulx et
(1)
Voir le i
0^
d ligne an sige de Namnr, loc. cil. Sur d'autres
pisodes de la relraite, voir Paulis, Quelques pisodes de la retraite
de Namur, dans Rcils de comhattanls, o. c, p. 101-117 et l'article,
racontant l'extraordinaire quipe du commandant Bourg, un officier
des plus courageux, dans Le XX'^ sicle, 'n'' du 11 novembre 1916.
(2)
Evidence and Documents, tmoignage b 5.
LE SIEGE ET LA PRISE DE KAMUR 233
Arbre. L, ils furent menacs en queue et en flanc, mais ils
parvinrent se dgager. Seule l'arrire-garde fut cerne et
capture Ermeton-sur-Biert. Quant au corps des trans-
ports, il reflua sur Bioulx, o il tomba en plein dans les Alle-
mands mettant le feu au village. Une lutte suivit, au cours de
laquelle les Belges eurent le dessous : presque tout le corps
des transports tomba entre les mains de l'ennemi
(1).
En tout 12.000 hommes de troupes belges purent gagner
Mariembourg et la France. Ils s'embarqurent Rouen et re-
joignirent l'arme Anvers le i septembre
(2).
Aprs le dpart des troupes mobiles, les forts du secteur
Ouest, Emines, Suarle, et Saint-Hribert continurent
vaillamment rsister.
Le fort de Suarle, notamment, ne succomba que le 25 aot,
dans l'aprs-midi. La veille il avait t couvert de 1.300 pro-
jectiles environ. Le soir du 24, le bombardement cessa et les
Allemands tentrent un assaut : l'infanterie occupant le fort
et les canons de petit calibre refoulrent les assaillants.
Le 25, le bombardement reprit avec violence : les coupoles,
quoique immobilises, restrent intactes et continurent
tirer. A 15 heures les derniers abris furent crass et une pa-
nique se produisit parmi les survivants. Ce n'est toutefois que
deux heures plus tard que le
64^
rgiment d'infanterie prus-
sienne s'empara du fort. Au milieu d'une fume paisse et
asphyxiante les Allemands
y
trouvrent les officiers, l'adju-
dant du matriel, le mdecin, l'aumnier et les blesss. Une
partie de la garnison semble avoir chapp, peut-tre avec
les troupes occupant le fort d'Emines. On relate, en effet,
que quelque 800 hommes s'chapprent vers le Sud, dans les
bois garnissant la rive nord de la Sambre, mais qu'ils furent
cerns et se rendirent au matin du 26
(3).
(1)
La cairipaQie de l'arme belge,
p. 65
;
J. Bqchan, o. c.
(2)
J. BucHAN, 0. c, I,
p.
215. Il ne peut s'agir ici, comme le pensa
M. Buchan, de troupes ayant occup les intervalles Suarle-Emines.
Ces troupes accompagnrent la
4*
division en retraite.
(3)
Ces renseignements sont donns par E. Dane, Hacking through
Belgium,
p. 119, note
*.
234 L'l>fVASIO.N ALLEMANDE EM BELGIQLE
Une lettre du lieutenant von der Linde, de la Garde prus-
sienne, imprime dans les journaux de Berlin, prtend ra-
conter la reddition du fort de Malonne. Le lieutenant afiirme
qu'il reut l'ordre d'avancer avec 500 hommes contre le
fort. Probablement grce au brouillard si frquent dans ce
pays de collines prs de la rivire, il parvint passer le pont
conduisant l'arrire du fort, en compagnie de quatre
hommes. De l, il cria au commandant de se rendre, disant
que sinon l'artillerie bombarderait le fort. Le commandant,
absolument pris au dpourvu, fit entrer les cinq hommes et
remit son pe. Avec lui, cinq officiers et 20 hommes furent
faits prisonniers. Le reste de la garnison s'tait chapp.
Pour cet exploit, le lieutenant von der Linde reut l'Ordre
du Mrite, et l'on signala qu'il tait Tofficier le plus jeune
qui fut honor de cette distinction : il n'avait que
'22
ans.
Il nous est impossible de contrler l'exactitude de cette ver-
sion
;
il est cependant avr que le fort de Malonne ne tira pas
un seul obus. La prise de Namur cota la perte de quelque
12.000 14.000 hommes. La chute relativement rapide de
la place et les difficults de la retraite donnrent naissance
aux bruits les plus fantaisistes.
L'explication est cependant fort simple : l'ennemi employa
ds le dbut son artillerie de sige monstre et prvint la
garnison de faire des sorties. La seule qui fut tente choua
immdiatement. De plus, du moment que le gnral Michel
n'avait plus sur ses flancs la couverture des AUis sur la
Sambre et, dans le dos, le support des Franaise Dinant, rien
ne pouvait conjurer la catastrophe.
La prise de Namur fut une victoire des grosses pices de
sige : la prise d'Anvers en sera une autre. C'est l'avis du
lieutenant-colonel du gnie H. Lecomte, un des crivains mi-
litaires suisses les plus distingus (I). La chute de Namur,
dit-il, est un vnement militaire autrement caractristique
que celle de Lige. Ici la surprise ne joue aucun rle. Il
y
a
(1)
H. Lecomte, Les oprations d l'arme belge en 19 i
A,
dans la
Revue militaire suisse, dcembre 1915, n 12, p. 489-506.
Li: SIGE ET ].A PRISE tK NAMUK 235
supriorit bien nette de l'attaque sur la dfense, et cette su-
priorit provient manifestement de l'artillerie lourde dont
dispose l'assaillant. Le problme de l'attaque des places fortes
modernes est rsolu par le 305 autrichien et le 420 allemand .
Voil l'enseignement gnral qui ressort du sige de Namur
et que les bombardements de Maubeuge et d'Anvers ne feront
que confirmer.

XVII
LA DESTRUCTION DE DINANT
ET LE RGNE DE LA TERREUR DANS
LE NAMUROIS
Pendant que les troupes de von Bulow assigeaient Namur,
l'arme de von Hausen allait forcer le passage de la Meuse
au sud de la position fortifie. C'est principalement sur
Dinant, oi une partie de l'arme avait subi l'chec du 1 5 aot,
relat plus haut, que se portrent les efforts de l'ennemi.
Au lendemain du combat du 15 aot, les Franais avaient
solidement fortifi la rive gauche Dinant. Le pont lui-mme
tait barr par un rseau de fil de fer ; des barricades taient
tablies dans les rues aboutissant la Meuse ; la gare, le
passage niveau de la voie ferre sur la grand'route de Di-
nant Onhaye taient organiss dfensivement. L'Htel de la
Poste et les maisons bties le long de la Meuse furent cr-
nels par les soldats franais pour permettre de battre les
bords de la rivire et notamment le pont et ses abords
(1).
Quant la rive droite, les Franais se bornrent
y
construire quelques barricades de pavs et quelques bar-
rages en fil de fer devant les piles du pont et aux environs
de l'glise
(2j.
(1)
Ces renseignemenls sont fournis par le commandement mili
taire franais. Voir la noie n 128 du Bureau documentaire belge ,
intitule: Le Livre blanc allemand et les atrocits allemandes Dinant.
(2)
Mme source.
LA TERREUR OXTiS LE NAMUROIS 237
A partir du 16 aot, les Allemands vinrent diffrentes
reprises rquisitionner de la larine et des vivres. Ils s'enivraient
et maltraitaient la population
(1).
Dans la nuit du 21 au 22 aot, une petite troupe d'infan-
terie et de pionniers, transporte par des autos armes de
mitrailleuses, descendit par la route de Ciney et pntra dans
la ville par la rue Saint-Jacques. Sans la moindre provo-
cation de la part des habitants, ils se mettent tirailler sur
les maisons, canardent les gens qui se montrent aux fentres,
enfoncent les portes et blessent gravement trois personnes,
dont une coups de baonnette. Puis ils envahissent les cafs,
se font servir boire et s'enivrent. Une rixe clate entre eux.
Aussitt ils jettent des ptards incendiaires dans les maisons
et en brlent ainsi environ une vingtaine. Lorsque ces
forcens se furent retirs, on trouva dans la rue deux cas-
quettes de sous-officiers taches de matire crbrale, des
livres sur les exercices techniques des pionniers, des ptards
incendiaires et des ptards explosifs prismatiques sur pa-
lette
(2).
La population, d'abord terrorise, s'arrta finalement
l'ide que cette attaque tait un exploit d'hommes ivres et
attendit sans trop de crainte la suite des vnements.
Le lendemain, 22 aot, la
51*
division de rserve franaise
vint relever le
1^'
corps dans sa mission de couverture sur la
Meuse.
Le dimanche, 23 aot, les Allemands s'avancrent en force
contre les troupes franaises dfendant les passages du fleuve.
C'est par quatre voies principales que l'ennemi descendit
(1)
Dposition du capitaine du gnie franais maintenu au pont de
Dnant. Voir la note n 128 du Bureau documentaire belge o. Com-
parez le y/ Rapport de la Commission belge d'Enqute {Rapports, I,
p. 141),
le
21^ Rapport {Rapports, II, p. 125), la dposition du Procu-
reur du roi Dnant {Rapports, II,
p. 87)
et le tmoignage b 27 de la
Commission britannique {Evidence and Documents,
p. 42-43).
(2)
Tous ces renseignements sont fournis par le commandement
militaire franais. Voir la note ii 128 du Bureau documentaire
belge .
238
L 1NVASI0>" ALLEMANDE EN BELGIQUE
vers Dinant des crtes avoisinantes, vers 6 heures du ma-
tin : par les roules de Lisogne, de Ciney, par les pentes de la
montagne Saint-Nicolas, parla route de Froidvau. La bataille
s'tendit aussi Hastire, Anseremme, Waulsort. Au point
du jour, deux sections et demie du
348'^
franais dfendirent
le village d'Hassire par-del, situ sur la rive droite, mais
elles furent forces, ds 4 h. 30, de se retirer sur la rive
gauche. Ici, le village d'Hastire-Lavaux fut dfendu par une
compagnie du 208^, appuye par une section de mitrailleuses.
A 10 heures, cette troupe fit sauter la pont. A 13 heures,
elle dut se retirer, protge par quelques lments du 348^, qui
tenaient les pentes boises l'Est d'Insmont. Ces soldats
continurent la rsistance jusque 20 heures.
Au nord d'Hastire, vers Waulsort, les Allemands com-
mencrent ds le matin passer la Meuse par petites frac-
tions, refoulant deux sections du
208^
franais. Enfin An-
seremme, le gnie franais avait fait sauter le pont la veille,
mais la destruction fut incomplte
;
aussi, au matin du 1^3,
l'ennemi russit faire passer quelques lments d'infanterie
sur la rive gauche. La localit fut dfendue par une com-
pagnie du 208^ Se voyant dborde, cette troupe vacua
Anseremme dans l'aprs-midi, vers 15 h. 30. Dinant mme
fut vigoureusement attaqu par le XII' corps d'arme
(1" Saxon) ds l'aube du 23 aoiit. La bataille dbuta par un
duel d'artillerie.
Certains lments ennemis passrent le fleuve en amont
de Dinant et parvinrent jusqu' Onhaye. Cependant, dans la
soire, ils furent vigoureusement contre-attaques par les
rserves du l^' corps franais et rejets dans la Meuse
(1).
(l) Le Livre blanc allemand, Anlage C, donne un rapport intitul :
Belgischer Volkskampf in Dinant, qui prtend que les atrocits alle-
naandes ont t rendues ncessaires par une attaque arme de la
part de la population. Voir la rponse belge dans La lgende de la
guerredes franca- tireurs en Belgique, note 118 du Bureau documen-
taire belge et Le Livre blanc allemand et les atrocits allemandes
Dinant, dj cit. Voir aussi le rapport du Procureur du Roi Di-
nant, M. TscHOFPEN (20* Rapport de la Commission belge d'Enqute
) ;
LA TEKREUU DANS LE >AMUROIS 239
Pendant que cette bataille se livrait le long des bords de
la Meuse, les Franais occupant la rive gauche, les Allemands
dtruisirent la partie de la ville situe sur la rive droite et
y
commirent un eiTroyable massacre d'habitants. De l'aveu
des autorits militaires allemandes, celles ci taient con-
vaincues que, ds le 17 aot, les troupes franaises s'taient
retires sur la rive gauche et que, sur la rive droite Dnant,
Lefie, Les Rivages taient libres de troupes rgulires en-
nemies
(1).
Or, nous avons dj montr que les Franais
occupaient toujours des positions avances sur la rive droite
et de ces positions, habilement dissimules, ils accueillirent
coups de fusils et de mitrailleuses les reconnaissances en-
nemies, notamment dans la nuit du 21 au 22 aot. Sans se
livrer aucune enqute, le commandement allemand conclut
que ces reconnaissances avaient t attaques par des civils,
que ces derniers taient en possession de mitrailleuses et
que c'taient eux qui avaient tabli des barricades, plac des
barrages de fil de fer et crnel des maisons
(2).
Avec la
hantise du franc-tireur qui les poursuivait, les soldats alle-
mands devaient partager l'opinion de leurs chefs. Ils arriv-
rent la bataille du 23, surexcits par les fausses alarmes
des reconnaissances antrieures, remplis d'pouvante la
perspective d'un combat de rues, dans une ville sans clai-
rage, aux voies troites, resserre entre un fleuve et des
rochers et expose au feu des canons franais posts sur
l'autre rive
(3).
la discussion de la version allemande par E. Grimwood Mears, The
destruction of
Belgium,
p.
23-28, el J.-H. Morgan, German atrocities.
An officiai
investigation,
p. 12, 14, Londres, 1916, et surtout Rponse
au Livre blanc, p.
211-289, 468-482.
(1)
Livre blanc allemand, Anlage C.
(2)
La lgende de la guerre des francs -tireurs en Belgique, p. 17.
(3)
Les tmoignages pour Dinanl sont nombreux et parfaitement
concordants. A consulter: le
//
Rapport de la Commission belge d'En-
qute (Rapports, I,
p. 141, 144) ;
le Rapport du Procureur du Roi
Dinatit, tmoin el victime lui-mme {20' Rapport de la Commission
belge d'Enqute, dans Rapports, 11, p. 86, 105) ;
21* Rapport {Rap-
ports, II,
p. 125, 127) ;
Report
of
the Commitlee on allgea German ou-
240 l'I-NVASIO.'^ ALLEMA>D en BELGIQUE
tant donn cette mentalit des chefs et des soldats, Bi-
nant tait condamn. Et son supplice fut atroce
(1).
Les Allemands arrivrent Dinant (rive droite) par quatre
routes, nous l'avons dit. Dans les quatre quartiers o ils
dbouchent, ils se mettent immdiatement massacrer et
incendier. On les voit descendre des hauteurs et, en arri-
vant dans la ville, tirer au hasard. Dans les rues dsertes,
les Allemands marchent sur deux files, le long des maisons,
celle de droite surveillant les maisons de gauche et inverse-
ment, tous le doigt sur la gchette du fusil et prts faire
feu. Devant chaque porte, un groupe se forme, s'arrte et
crible de balles les maisons et spcialement les fentres
jusqu' ce que les habitants se dcident ouvrir. En quelques
trages, p. 19, 20 ;
Evidtnce and documents, tmoignages 6 25
b 30.
Tmoignages allemands : Carnet d'un soldat du 11 bataillon de
chasseurs, XI corps d'arme (Texte et photographie dans Les viola-
tions des lois de la guerre par l'Allemagne, I,
no
37) ;
Carnet du soldat
Butiner, du 100 rgimeut de grenadiers, XII corps d'arme [Ibidem,
n"
48) ;
Carnet du soldat Erich Dressler, mme rgiment, mme
corps d'arme (Ibidem, n"
49) ;
Carnet du soldat Rudolf Rossberg, du
101' rgiment de grenadiers,
2
saxon, Xll corps d'arme (Ibidem,
n
71) ;
Carnet du soldat Moritz Gross, du 177^ d'infanterie (Texte et
photographie dans J. Bdier, Les crimes allemands d'aprs les tmoi-
gnages allemands, p. 26,
27) ;
Rponse au Livre blanc,
p. 247 sv.
;
Carnet du soldat Malbern, du 11* chasseurs, de Marburg [Evidence
and Documents, p. 233). On trouvera des photographies des ruines
dans le vol. I des Rapports sur la violation des droits des gens en Bel-
gique, en face de p. 144 ;
dans H. Davig.non, La Belgique et l'Alle-
magne, p. 40 et 68 (Le mme auteur donne,
p. 50, la photographie
d'un coffre-fort ventr Dinant)
;
German atrocities on record, pu-
blication de la revue The Field (Londres), 13 fvrier J91j,
p.
x, xiy
(nombreuses photographies) et xxvi.
(1)
Liste de civils massacrs Dinant en aot f91i, dans le vol. II,
des Rapports sur la violation du droit des gens en Belgique,
p.
157-166
Cette liste donne les noms, profession, domicile et ge des victimes
Les Allemands firent tout ce qui tait en leur pouvoir pour empcher
la circulation de cette liste. Voir la photographie de la ^proclamation
du ff. bourgmestre Bribosia dans H. Davignon, La Belgique et
'Allemagne, p. 66.
LA TERREUR DANS LE NAMUROJS 241
endroits on jelte des grenades dans les caves. L o les
gens tardent d'ouvrir, portes et volets sont enfoncs coups
de crosse et coups de hache ; la maison est envahie, les
habitants sont expulss, fouills et emmens. En certains
quartiers les hommes sont fusills de suite, en d'autres on
les runit en groupe, pour les conduire la prison ou en
quelque endroit o ils seront abattus. Plus de cent prissent
ainsi prs de la prison
;
Fonds de Leie , M. Himmer, di-
recteur de la fabrique et vice-consul de la Rpublique Ar-
gentine, est tu avec 152 ouvriers. L'glise des Prmontrs
est envahie pendant la messe

il tait dimanche : les
hommes en sont emmens de force et fusills. Un des Pres
Prmontrs est galement massacr. Dans le quartier de la
rue Saint-Jacques, d'o bon nombre d'habitants ont fui aprs
la scne nocturne du 21 au 22, les victimes sont moins nom-
breuses. Dans le quartier de la rue du Tribunal, mmes scnes
de massacre. Un groupe d'hommes, parmi lesquels se trouve
le procureur du Roi, M. Tschoffen, est enferm d'abord dans
une forge, puis conduit dans la cour de la prison. L il est
accueilli par des coups de fusil tirs des collines d'IIerbu-
chenne, d'o la vue plonge dans cette cour. Un autre groupe,
compos d'homm-^s, de femmes et d'enfants, est conduit sur
le bord de la Meuse
;
l, rangs sur une longue file, ces pri-
sonniers servent de bouclier contre le tir des Franais occu-
pant l'autre rive, pendant que les troupes allemandes d-
lilent derrire eux. Ds que les Franais eurent aperu ce
rempart vivant, ils cessrent le feu en cet endroit. Une
jeune lille
y
fut cependant tue par une balle franaise. Un
autre groupe fut expos de mme au feu des Franais Place
de la Prison: parmi eux se trouvent des magistrats. Enfin un
autre groupe fut align, par rang de quatre, contre le mur
du jardin de M. Tschoffen. Un officier leur tint un discours en
allemand, puis, en prsence des femmes et des enfants, com-
manda le feu. Cent vingt-neuf victimes tombrent
; d'autres
feignirent d'tre morts et purent s'chapper pendant la nuit.
Ceux qui n'taient que blesss restrent tendus sur place
jusqu'au mercredi et moururent, faute de soins.
16
242 L INVASIO.X ALLEMANDE E>' BF.LGIULE
Au quartier de
Panant , les habitants sont arrts ds
l'arrive des Allemands et gards vue prs du Rocher-
Bavard. En cet endroit, le feu des Franais tirant de la rive
gauche s'tant ralenti Jes
Allemands commencent la construc-
tion d'un pont. Cependant, quelques balles siflent encore: les
Allemands croient ou feignent de croire qu'elles proviennent
de francs-tireurs. Ils envoient le greffier adjoint au tribunal
annoncer sur la rive gauche que si le feu continue, les habi-
tants masss prs du Rocher-Bayard seront fusills. Le gref-
fier passe le fleuve, puis revient sur la rive droite expliquer
aux officiers allemands que seuls des soldats franais tirent.
En ce moment quelques balles arrivent encore, et aussitt le
groupe des malheureux, hommes, femmes et enfants, est
pouss contre un mur et fusill. Il
y
a la 80 victimes.
Pendant que ces scnes atroces se passent, un grand
nombre de femmes sont emmenes au couvent des Pr-
montrs et enfermes dans les caves : elles
y
resteront du
dimanche 23 au vendredi 20, recevant pour toute nourriture
du macaroni sec et quelques carottes. Un officier allemand
vint leur offrir la libert au prix de 60.000 francs : un prtre
qui est venu les confesser prsente 15.000 francs. L'officier
empoche la somme, fait arrter le prtre et disparat. Ce ne
fut pas le seul vol. Les hommes qui avaient t emmens
la prison en furent extraits vers 19 heures et emmens dans
la direction du Rocher-Bayard. En route, un officier du 100' in-
fanterie saxon ordonne plusieurs reprises de fouiller les
prisonniers et s'empare de tous les objets de valeur, qu'il fait
rassembler dans des sacs en toile.
A ce moment, Dinant et les faubourgs ne sont qu'un im
mense brasier : les pionniers oprent au moyen d'instru-
ments perfectionns et mettent le feu aux maisons, aprs
avoir pill tout ce qui prsente quelque valeur leurs yeux.
Le reste est mis en pices et sur les dbris empils dans les
chambres les soldats finissent par dposer les ordures habi-
tuelles. De la belle et vieille glise gothique, on brle le
clocher et les toits : on met le feu aux portes, sans parvenir
les dtruire compltement.
LA TERUEUtt DANS LE INAMUBOIS 243
Pour finir, 416 personnes de Dinant et environs sont ar-
rtes, et tranes jusqu' la gare de Melreux : ce voyage fut
un vrai calvaire. A Melreux on les empila dans des wagons
bestiaux, qui les emmenrent Cassel, en Allemagne. Le
premier convoi de ces prisonniers fut libr le i8 novembre.
Toute la journe de lundi et de mardi, les Allemands conti-
nurent le pillage et l'incendie.
Pendant la nuit du 23 au 24, les troupes du
1"
corps
franais et'les lments qui lui taient rattachs furent forcs
d'abandonner la dfense de la Meuse, l'ennemi ayant opr
le passage de la Sambre et enfonc les troupes couvrant
gauche la place de Namur.
Les Allemands passrent donc la Meuse Dinant, de mme
(ju'en amont et en aval de cette ville. Ils continurent les
massacres, l'incendie et le pillage sur la rive gauche, au
quartier Saint-Mdard et au faubourg de NeflFe.
Le bilan du sac de Dinant s'tablit comme suit: 606 ci-
vils tus, parmi lesquels 44 hommes d'au del de soixante-
cinq ans, 68 femmes et jeunes filles et 50 enfants. Sur
les 1.375 maisons que comptait la commune, 1.263 ont t
dtruites
(1).
C'est assurment le cas d'appliquer la remarque faite par
un lieutenant allemand, dont les autorits militaires belges
possdent le carnet de campagne et qui voulait stigmatiser
les excs commis par ses compatriotes Ottignies : Die
Hunnen wid Landsknechte des Miitelalters Jiaben es auch
nichl hesser knnen
(2).
(Les Huns et les lansquenets du
Moyen Age n'auraient pu faire mieux
!)
Ce n'est cependant pas Dinant seul que les troupes de
von Hausen oprrent : c'est dans toute la rgion de la
Meuse qu'elles turent, pillrent et incendirent, aprs avoir
(1)
Hapports sur la violation du droit des gens en Belgique, L II,
aiitiexe IF,
p.
154. Voir la description donne par L. Mokveld, The
Cicrman fury in Delgium,
p.
166 168.
(2)
Carnet d'un lieutenant allemand bless morlellement Goze,
le 23 aot 1914, dans Rapports sur la violation du droit des gens en
Belgique, L II, anne.^e V,
p.
172 (texte allemand,
p. 173).
244 L INVASION ALLEMAM>E E> l?EI.<.IQL'E
forc le passage du fleuve. Il serait fastidieux de rpter pour
chaque commune le rcit des atrocits commises par les
troupes allemandes. Ce rcit a t fait ailleurs et le systme
appliqu est toujours le mme. coutons plutt quelques mi-
litaires alleaiands faire eux-mmes le rcit de leurs exploits :
en lisant leurs descriptions, on se figurera concrtement la
souffrance inflige aux nombreuses localits par o ils pas-
srent.
L'un d'eux fait un lableau de ce qui arriva le di-
manche 23 aot, entre Birnal et Dinant, au village de Di-
songe
: A H heures l'ordre d'avancer est donn aprs que
l'artillerie a prpar le terrain. Les pionniers et le rgiment
d'infanterie n 178 nous prcdent. Tout prs d'un petit
village, les habitants tirent sur les premiers. Environ 220 ha-
bitants furent fusills et le village brl. L'artillerie tire sans
interruption. Le village est situ dans un ravin profond. A ce
moment, 6 heures de l'aprs-midi, le passage de la Meuse
commence prs de Dinant... Tous les villages, chteaux et
maisons sont incendis pendant la nuit. C'tait un beau
spectacle que de voir tous ces incendies autour de nous
dans le lointain .
Un officier saxon est plus prcis encore : Nous pntrons,
dit-il
f
Bouvignesj, par une brche pratique par derrire,
dans la proprit d'un habitant ais, et nous occupons la mai-
son. A travers un ddale de pices nous atteignons le seuil.
L, le corps gisant du propritaire. A l'intrieur nos hommes
ont tout dtruit, comme des Vandales, tout a t fouill. Au
dehors, dans le pays, le spectacle des habitants fusills,
tendus par terre, dfie toute description. La fusillade bout
portant les a presque dcapits. Chaque maison a t fouille
dans les moindres recoins, et les habitants arrachs de toutes
leurs cachettes. Les hommes, fusills, les femmes et les en-
fants enferms dans un couvent... Cet officier a des re-
mords
;
notons-les : A Lefle apparemment 200 hommes fu-
rent fusills, il doit
y
avoir eu des innocents parmi eux. A
l'avenir nous aurons faire une enquta au sujet de la cul-
pabilit de ces sens, au lieu de les fusiller .
LA TERREt'li UA.\S LE NAMUROIS 245
Un soldat appartenant au mme rgiment dcrit la mme
scne ;
il est moins sensible que son suprieur : Le soir,
dix heures, le
1"
bataillon du
178^
descendit dans le
village incendi au nord de Diiiant. Spectacle triste et beau,
et qui faisait frissonner. A l'entre du village gisaient environ
cinquante bourgeois, fusills pour avoir, par guel-apens, tir
sur nos troupes. Au cours de la nuit, beaucoup d'autres
furent pareillement fusills, si bien que nous en pmes
compter plus de deux cents. Des femmes et des enfants, la
lampe la main, furent contraints assister l'horrible
spectacle. Nous prmes ensuite notre riz au milieu des ca-
davres, car nous n'avions rien mang depuis le matin .
Ces tableaux sont loquents. Nous pouvons ds lors nous
bornera signaler rapidement, avec la scheresse d'un procs-
verbal, les endroits o se manifesta la fureur des Saxons.
Sur la route de Dinant Namur (rive droite de la Meuse) 39
maisons furent incendies

, Houx
; Yvoir, il n'y en eut
que 17. Le hameau de Gemmechennefut presque entirement
dtruit. A Sorinnes, il reste l'glise, le chteau et une ferme.
L o des combats se produisirent, les habitants payrent :
Waulsort, de 15 20 civils lurent tus. A Hastire-par-
del les Allemands entrent ds que les postes franais ont
vacu la localit : on met le feu aux maisons au moyen de
grenades incendiaires, onassassinedes habitants. Dans lanuit
du 23 aot, les Franais posts sur la rive gauche entendent
monter les cris des femmes et des enfants. La vieille glise
d'Hastire, monument des plus remarquables, fut odieuse-
ment profane. On
y
parqua des chevaux
; les ornements
sacerdotaux furent souills et dchirs. Les chandeliers, les
statues, les bnitiers furent briss. Les reliques qui furent
respectes par les Calvinistes du xvi* sicle et les Rvolution-
naires de 1790 furent disperses.
Le cur, M. Schlgel, musicien de talent, fut arrt Her-
meton, ensemble avec son beau-frre, M. Ponthire, profes-
seur l'Universit de Louvain, et, sans autre forme de
procs, tous deux furent fusills. Avec eux tombrent d'autres
habitants d'Hermeton. Le mme jour, 24 aot, se passa la
246 L INVASION ALLEMANDE EN BELGIQUE
tragdie de Surice. En plus de quelques habitants qui furent
fusills chez eux ou dans la rue, 18 hommes, parmi lesquels
le cur et ses confrres de Onhaye et d'Anthe, furent
emmens, abattus en prsence des femmes et des enfants, et
leurs cadavres instantanment dpouills. 130 maisons furent
dtruites.
La srie continue : Romedenne, Onhaye, Anlhe, Sorinnes,
Auvelais, Spontin
(1),
Dourbes ont leurs victimes.
Voil ce que cota cette rgion le passage de la Meuse
par lestroupesde von Hausen : elles suivirent les Franais en
retraite et s'en allrent continuer en France leur uvre de
mort et de dvastation.
Entrelemps, comme nous l'avons racont dans le chapitre
prcdent, la place de Namur tait tombe : comme Dinanl,
elle allait subir les fantaisies du vainqueur.
Les troupes allemandes
y
pntrrent le 24 aot, 4 heures
de releve. D'abord tout se passa avec ordre : officiers et
soldats rquisionnrent des vivres, des boissons, payant
parfois en argent, plus souvent en bons de rquisitions, pour
la plupart fantaisistes. Il en alla de mme le lendemain,
jusqu' 21 heures. A ce moment une vive fusillade s'leva
soudain en divers endroits de la ville et l'on vit des soldats
allemands s'avancer en tiraillant dans les rues principales.
Presque simultanment une colonne de flammes et de fume
s'leva du quartier du centre : l'ennemi mettait le feu la
Place d'Armes, et en quatre autres endroits, place Lopold,
rue Rogier, rue Saint-Nicolas, avenue de la Plante. Les portes
(l)Le soldai Max Thomas, du 107* rgiment d'infanterie (8 saxon),
XIX* corps d'arme, crit dans son carnet propos de Sponllu :

23 aot, Sponlin.Une compagnie du 107^ et une du 133" reurent


l'ordre de rester en arrire pour fouiller le village, pour faire les lia-
bilanls prisonniers, et pour incendier les maisons. A l'entre du
village, droite, gisaient deux jeunes filles, l'une morte, l'autre gri-
vement blesse. Le cur aussi fut fusill devant la gare. Trente autres
hommes furent aussi fusills selon la loi martiale et cinquante faits
prisonniers.
{La violation des lois de la guerre par l'Allemagne, I,
n 76 (photographie).
LA TERREUR DANS LE >AMUU01S 247
des maisons furent enfonces coups de crosse et l'int-
rieur les Allemands jetaient des matires inflammables-
Des habitants qui tentaient de fuir furent abattus dans la
rue.
L'incendie de la Place d'Armes se continua jusqu'au mer-
credi 26 aot, dtruisant l'Htel de ville avec ses archives et
ses tableaux, le groupe de maisons
y
attenant, et, l'excep-
tion d'un htel, tout le quartier compris entre les rues du
Pont, des Brasseurs et du Bailly. Le chef du service d'in-
cendie fut empoch par les Allemands de prendre des me-
sures pour combattre le feu. Le vol et le pillage allrent de
pair et se continurent pendant quelques jours encore. En-
viron 75 civils prirent par le feu ou la fusillade.
Non contents d'avoir sem la dvastation, les Allemands
frapprent Namur et les dix-sept communes de la priphrie
d'une contribution de 50 millions, rduite ensuite 32, contre
versement d'un million dans les vingt-quatre heures. Signa-
lons encore que l'Institut ophtalmique, qui avait t converti
en hpital et se trouvait protg par un drapeau de la Croix-
Rouge, fut incendi sous prtexte qu'on avait tir de l.
Avant qu'on n'y mt le feu, les blesss allemands furent en-
levs de la clinique, et deux soldats belges et deux soldats
franais blesss furent tus
(1).
Les environs de Namur fureit le thtre des mmes scnes
de violence : prs des Fosses, Marchovelette, Bonnine,
Gelbresse, Temploux, Dene, des actes de violence et
(1)
Sur les vieinenls de Namur, voyez le
//
Rapport de la Com-
mission belge d'Enqute {Rapports,
1, [>. 131-133), Report
of
the Comit-
tee on allegcd Gerinan outrages,
p.
17
;
Evidence and Documents, tmoi-
gnages 6 11 et 6 12. On trouvera des photographies des ruines dans
German atrocities on record, dition de la revue The Field, 13 fv.
1915, p. 23-24; La campagne de l'arme belge,
p. 50, 51, 52, 71, 72,
101 ;
H. Davignon, La Belgique et V Allemagne,
p.
38, Voyez les affiches
apposes Namur, appelant l'attenlion des civils sur le fait qu'ils ne
peuvent prendre part la lutte, dans German atrocities on record, l.
c, p. 8, 26,
(photographie). Pour le fait des blesss tus la clinique
du Dr Bribosia, voir le
7
Rapport de la Commission belge d'Enqute
{Rapports, I,
p, 94).
248 l'i.nvasio.n allemande e.n Belgique
des assassinats furent commis sur des civils, hommes et
femmes
(1).
Dans tout leNamurois, c'est surtout contre les prtres que
se tourna la fureur des Allemands : vingt -six d'entre eux
furent tus, en plusieurs cas avec des raffinements de
cruaut
(2).
A Dinant, des soldats allemands ont t aperus
servant la table des officiers et circulant en autos revtus
des robes blanches des chanoines de S. Norbert, qu'ils
avaient enleves l'abbaye de LelFe
(3).
En somme, les soldats de von Blow eurent cur de
montrer qu'ils n'taient point infrieurs, en fait d'excs et de
brutalit, aux Saxons de von Hausen et aux troupes du g-
nral von Kluck
(4).
(1)
Report
of
the Commtttee on atleged German outrages,
p.
16-17
;
Evidence and Documents, tmoignages 6 5 6 10 et 6 13
;
Carnets de
soldais allemands, dans La violation des lois de la guerre par l'Aile'
magne, I, n'* 45, 5?, 76 (texte et photographie).
(2)
//* Rapport de la Commission d'Enqute (Rapports, I,
p. 133)
;
Protestation solennelle de Mgr Ileylen, vque de Namur... [Rapports,
II, p. 186 suiv.)
;
Lettre Pastorale du cardinal Mercier (Nol,
1914)
;
Lettre mortuaire de la part de Saint-Julien-des-Belges Rome (H. Da-
viGNON, La Belgique et rAllemagne,
p. 78) ; A. Mlot, Le martyre du
clerg belge,
p.
16-22.
(3)
Protestation solennelle de Mgr Hejjlen, vque de lianiur...
{Rapports, II,
p. 192).
(4)
Voir la .proclamation que Vo.\ [low fit afficher

'Namur le
25 aot 1914. Ou trouvera le texte de ce document dans le
6"
Rapport
de la Commission belge d'Enqute (Rapports, I, p.
80-81).
XVIII
LES BATAILLES
DE MONS ET DE LA SAIVIBEE
Pendant que l'aile gauche de l'arme de von Bulovv attaquait
Namur et que l'arme saxonne de von Hausen se prparait
forcer les passages de la Meuse Dinant et en aval et en
amont de celte ville, le centre et l'aile droite de von Bulovv
s'avanaient contre l'arme franaise dfendant les passages
de la Sambre. De plus, l'arme entire de von Kluck

sauf
une force suffisante laisse en arrire pour observer Anvers
et l'arme de campagne belge, et quelques forces dtaches
vers l'Ouest de la Belgique et vers Tournai

descendait de
Bruxelles et de la Belgique centrale pour se jeter sur les po-
sitions anglaises Mons
(1).
Les batailles de Mons et la Sambre se livrent donc en mme
temps que le sige de Namur et la tentative de von Hausen
de forcer la Meuse au sud de la place fortifie, soit
Jes 22 et 23 aot.
Ce qu'on a appel la bataille de la Sambre fut l'ensemble
d'une srie d'engagements entre les troupes franaises et
allemandes, destins assurer ces dernires le passage
du fleuve et enfoncer en ce point le front des Allis. Sans
prtendre puiser la srie de ces combats, signalons ceux
(1)
J. BUCHAN, 0. C, II,
p. 9-11.
250 L I.NTASIO.N Al.LEMA.^DE E.N BELGIQUE
de Tamines, de Lodelinsart, de Goze, de Monceau-sur-
Sambre, d'Anderlues.
Comme partout ailleurs o les troupes allemandes avaient
rencontr une opposition de la part d'une force rgulire en-
nemie, les envahisseurs se livrrent d'odieuses brutalits
sur la population civile. C'est surtout Tamines qui souffrit de
leur fureur
(1).
Des dtachements franais occuprent la commune les
17, 18 et 19 aot. Le jeudi 20, une patrouille allemande
s'avana vers le faubourg de Yelaines, situ sur la rive Nord
de la Sambre : elle fut accueillie coups de fusil par quelques
soldats franais et un groupe de gardes civiques. Quelques
cavaliers furent tus ou blesss ; les autres prirent la fuite.
C'est probablement cet incident qui fut la cause du mas-
sacre : ajoutez-y la rsistance que les troupes franaises of-
frirent en cet endroit. Bientt, en effet, l'ennemi revient en
nombre et se prpare forcer le passage du pont tabli sur
la Sambre. Un combat d'artillerie s'engage entre les batteries
allemandes, postes sur la rive Nord aux hameaux de Ye-
laines et des Alloux, et les canons franais, en batterie Arsi-
mont et Ham-sur-Heure.
Pendant le combat entre les troupes franaises postes au
del de la Sambre et les Allemands venant de Yelaines et ar.
rts au pont de Tamines, une grande partie de la population
des Alloux fut saisie, sans distinction d'ge ni de sexe. Les
(1)
Pour les vnemeiils de Tamines, voir le
// Rapport de la Com-
mission belge d'Enqute {Rapports, I,
p. 134-137) ;
10' Rapport (Ibi-
dem, ^.
129)
',
21* Rapport {Ibidem, II, p.
119-123); Report
of
the
Committee on alleged German outrages, p. 17
;
Evidence and Docu-
n,ents..., tmoignages b 14, 6 15 et 6 20
;
dclaration d'un mineur
de Tamines, V. A. F., devant le parquet du tribunal de l""^ instance
d'Ypres, publie par J. H. Morgan, German atrocities, An officiai
in-
vestigation,
p.
97-98.
Voir la photographie d'un groupe de fusills sur les dcombres
d'une maison incendie et une autre, monlranl la place Saint-Martin,
avec des endroits o du chlorure de chaux a t rpandu l o sjour-
nrent les cadavres, dans H. Davig.non, La Belgique et l'Allemagne,
p.
71-72.
LES BATAILLES DE MONS ET DE LA SAMBRE
251
habitants furent exposs dans les prairies et les champs au
sud de l'glise des AUoux et servirent aux Allemands de rem-
part vivant contre le feu des Franais. Ce procd dloyal
ayant arrt le tir de ces derniers, les civils furent enferms
dans l'glise des Alloux. Le lendemain, vers 5 heures, les
Allemands s'emparrent du pont de Tamines. En s'engageant
sur le pont, ils poussrent devant eux une soixantaine
d'hommes, en guise de bouclier. Les Franais ne tirrent
pas : ils laissrent les Allemands passer le pont et se masser
en rangs serrs, toujours prcds des otages. Ceux-ci, en
arrivant sur l'autre rive, essayrent de s'chapper et de se
rfugier dans les maisons aux abords du pont. Les Alle-
mands tirrent sur eux et en turent quelques-uns. Finale-
ment, l'ennemi s'avanant toujours, les Franais ouvrirent
le feu avec des mitrailleuses. Les otages se jetrent plat
ventre : malgr tout l'efTort des Franais pour ne pas
atteindre les civils, une dizaine de ceux-ci furent tus ou
blesss. Les Franais finirent par battre en retraite. Les
Allemands se rpandirent alors dans Tamines. Ils pntrent
dans les maisons, en chassent les habitants qui s'taient
blottis dans leurs caves pendant le combat, se mettent piller
et saccager les habitations et finissent par
y
mettre le feu
au moyen de seringues benzine. Ils brisent les pompes
eau pour qu'on ne puisse teindre les flammes. Bientt les
maisons de la rue de la Station, place Saint-Martin et rue de
Falizolle furent en feu. Les habitants s'enfuirent. La majeure
partie d'entre eux furent faits prisonniers pendant la nuit, et
enferms dans l'glise.
Le lendemain, 22 aot, vers 19 heures, un groupe de
450 hommes, compos en majeure partie d'habitants des
Alloux, fut mass sur la place Saint-Martin, peu de dis-
tence de la Sambre. Un dtachement allemand se plaa dos
l'glise, le fusil braqu sur le groupe de prisonniers, dans
la direction du fleuve. Un officier lut un simulacre de sen-
tance et commanda le feu. La premire dcharge n'abattit
qu'une partie des victimes. D'aucuns s'taient laiss tomber
ou n'taient que blesss. On leur donna l'ordre de se relever.
252 L KWASION ALLEMANDE EN BELGIQUE
Une mitrailleuse fut amene et une seconde dcharge faucha
le reste. Plusieurs victimes respiraient encore. Du monceau
sanglant s'levaient des gmissements, des appels au se-
cours. Les soldats s'approchrent alors et, coup de baon-
nette, de crosse et de madrier, achevrent les blesss et les
agonisants. Quelques victimes essayrent de se sauver la
nage : elles se noyrent dans la Sambre.
Le lendemain, vers 6 heures du matin, on amena sur la
place un groupe d'hommes, faits prisonniers Taminesmme
et dans les environs. On fit l'appel des hommes de bonne vo-
lont qui creuseraient une fosse pour enterrer les cadavres.
Les fossoyeurs volontaires oprrent sous la garde de sol-
dats, baonnette au canon. Les femmes furent amenes sur la
place et assistrent la lugubre besogne. De 350 400 ca-
davres furent ainsi enterrs. Puis les fossoyeurs, avec le
reste des prisonniers,
y
compris femmes et enfants, furent
conduits Velaines. L un officier leur annona qu'ils taient
libres, mais leur interdit de rentrer lamines, sous peine
d'tre fusills. Les femmes et les enfants furent obligs de
crier : Vive l'Allemagne !
En dehors des habitants fusills Place Saint-iMartin, un cer-
tain nombre d'hommes, de femmes et d'enfants furent brls
ou asphyxis dans leur maison, La liste des victimes compte
au moins 336 noms, d'aprs un Souvenir imprim
Charleroi avec autorisation spciale
(1)
; il semble cepen,
dant que le nombre total des morts soit sensiblement sup-
rieur cette estimalion(2). L'abb Docq et M. Hotllet, cur des
AUoux, de mme que 9 femmes figurent parmi les morts
y3).
(1)
Voir la photographie de celle liste dans H. Davignon, La Belgi-
que et l'Allemagne,
p. 70,
(2)
Voir les Rapports de la Commission d'Enqute, cits plus haut.
Leurs donnes ne s'accordent pas. Voir aussi la liste donne par L. Va;<
dkrKsseiN, Some more news about the destruction
of Louvain,p. 13-15,
Chicago, 1915. Celte liste nous fut remise par un habitant de Ta-
niines qui chappa au nnassacre.
(3)
Outre les Rapports de laCo nmission d'Enqute si^nsils plus haut,
voir A. Mlot, Le martyre du clerg belge,
p, 19.
LES BATAILLES DE ONS ET DE LA SAMEHE 253
:276 maisons furent dtruites
(1).
Ces exploits furent l'uvre
du
77*
rgiment d'infanterie allemande
(2).
Pendant que ces faits se produisaient Tamines, d'autres
colonnes allemandes s'avanaient sur d'autres points de pas-
sage de la Sambre, travers le Hainaut.
C'est le jeudi 20 aot que les premiers soldats allemands
parurent dans la partie nord-est de l'arrondissement de
Gharleroi, tandis qu' la mme date arrivaient des troupes
franaises dans la partie sud
(3).
Le 21 aot, les Allemands
dbouchrent d'Orbais, et se dirigrent sur Pont--Celles,
dont la lisire nord tait dfendue par le
3^
peloton du
3
groupe
cycliste franais. L'ennemi incendia les maisons avant de d-
boucher d'Orbais. Les habitants de ce village s'enfuirent
vers Pont-"Celles en criant, poursuivis par des cavaliers
pied terre, qui leur tiraient des coups de feu. Les Franais
n'osrent tirer sur les Allemands de crainte de loucher les
civils qui s'chappaient dans leur direction. Dans la soire
du vendredi 21 aot, de nombreuses troupes allemandes oc-
cuprent Fleurus, Gosselies et les villages avoisinanls, de
mme que la commune de Manage. Le mme soir, une co-
lonne allemande incendia une maison Pironchamps et tua
les quatre personnes qui l'occupaient, dont une fillette de
15 ans et demi.
La rgion agglomre de Charleroi fut envahie le sa-
medi 22. Une premire colonne quitta Gosselies au matin et
descendit vers Jumet, emmenant avec elle une trentaine d'ha-
bitants. Les arrestations continurent Jumet mme
; les
soldats entrrent dans les maisons et blessrent plusieurs
femmes de coups de feu. Lorsc|ue la colonne, prcde
de
(1)
Voir la liste da tome II c-.'s Rapports sur la violation du droit des
gens en Belgique, p. 155.
(2)
H, Davignon, La Belgique et l'Allemagne,
p. 71.
(3)
Les dtails qui suivent sont emprunts une enqute mene sur
place et publie dans le 22" Rapport de la Commission belge d'Enqute,
(Rapports, II,
p.
133 suiv.) On
y
trouvera la liste complte des atro-
cits commises dans le Hainaut et !a statistique de? civils ta.
Comparez les tmoignages 6 16 6 25 (.'e l'enqute briiannique
{Evidence and Documents,
p. 32-40).
254 L INVASIOX ALLEMANDE EN BELGIQUE
ses prisonniers, arriva aux lisires de Lodelinsart, elle fut
reue coups de mitrailleuses par des soldats franais, tablis
dans une tranche barrant la route de Bruxelles et embusqus
au fond de la cour d'une maison sise droite de cette route.
Le dsordre se mit dans les rangs dos assaillants. Ds qu'ils
entrrent Lodelinsart, les Allemands enfoncrent les portes,
incendirent les maisons, tirant au hasard et brutalisant les
habitants. De l, la colonne se dirigea vers Charleroi en pas-
sant par Dampreray, semant la terreur le long de la roule.
Arriv Charleroi, l'ennemi
y
continua son uvre de des
truction (l). L'incendie fut organis systmatiquement sous
les ordres des officiers et affecta la rue du Grand-Central, la
route de Mons et le boulevard Audent : 160 maisons devin-
rent la proie des flammes. Lue quarantaine d'habitants pri-
rent. D'aucuns furent brk s dans leur maison ou asphxis
dans les caves o ils se ri'jjgirenl. D'autres furent abattus
au moment o ils essayaient ie s'chapper de leurs demeures.
Des habitants, dont les mdecins Coton et Ponthicre, ce der-
nier porteur du brassard de la Croix-Rouge, furent emmens
et contraints de prcder les troupes (2).
Dbouchant de Charleroi, les Allemands arrivrent Mont-
sur-Marchienne. L un engagement eut lieu avec les troupes
franaises, engagement qui se dveloppa bientt sur un
front s'tendant par Loverval jusqu' Gerpinnes, avec Goze
comme centre. S'y trouvaient aussi engages les troupes
allemandes qui, venant de Chtelineau, avaient travers
Couillet et Loverval en pillant et en incendiant sur leur pas-
sage. Le combat de Goze dura toute la journe du 22 aot et
une grande partie de la journe du lendemain. 11 fut meur-
trier
;
environ 2.000 Allemands etSOO Franais furent tus(3).
(1)
On ne s'est pas battu Charleroi mme. Voir M. des Ombiaui,
La rsistance de la Belgique envahie,
p.
71-75. C'est sur la ligne Goze,
Lobbes-Binche que la soi-disant bataille de Charleroi > s'est livre.
(2)
Voyez la description des brutalits donne par Alfred Wkukr-
un officier allemand, dans Kiinst und Kiinstler, janvier 1915, et re-
produite dans J. Massart, Delgians under Ihe German Eagle, p.
195-
197. Voir aussi, Rponse au Livre Blanc allemand,
p.
120-121.
(5)
Voir le rapport dans liponse au Livre Blanc,
p. 13C-133.
LES BATAILLES UE iMONS ET DE LA SAMDRE 255
Une autre colonne allemande, venue de Liberchies et ayant
pass par Gosselies, eut un engagement Roux avec des
dragons franais. Ces derniers ayant battu en retraite, les
Allemands se dirigrent sur Monceau-sur-Sambre. Ils
y
arri-
vrent le 22 aot, vers 9 her'f^s du matin. Sur le pont de la
Sambre taient postes des mi., l'euses franaises, qui ac-
cueillirent les assaillants par un iou nourri. Une fois matres
de la commune, les Allemands se vengrent cruellement.
Pendant qu'un groupe de soldats enfonaient portes et fe-
ntres, des pionniers jetaient l'intrieur des pastilles incen-
diaires oudes grenades. 25 i maisons furent incendies, 62 sac-
cages. Huit habitants furent fusills ; 28 autres prirent,
abattus au moment o ils s'chappaient de leurs maisons.
Trente furent blesss et moururent dans la suite. Il
y
eut en
tout 70 victimes. Vieillards, femmes et enfants ne furent pas
pargns. Traversant ensuite Marchienne-au-Pont, o ils se
contentrent de fusiller une femme de 74 ans, les Allemands
se dirigrent sur Monligny-le-Tilleul. L, il
y
eut de nou-
veau un engagement avec les Franais. Deux soldats blesss
du
112
de ligne franais
y
furent achevs par l'ennemi et un
autre bless fusill. Le nomm Vital Arnauld, qui avait hberg
ce dernier, subit le mme sort. 131 maisons furent brles,
36 civils fusills
(1).
Il ne faut pas s'tonner de ces excs lorsqu'on voit le
Freiherr von Malzahn faire placarder une affiche Chtelet,
dans laquelle il ordonne tout habitant qui hospitalise chez
lui un soldat belge ou franais, bless ou non, d'en faire la
dclaration.faute de quoi il s'expose tre pendu et voir br-
ler sa maison. Le commandant de place de Namur, von Blow,
ne devait-il pas avertir, le 25 aot, la population de cette
ville que celui qui ne livre pas les soldats belges ou franais
sera condamn aux travaux forcs perptuit et que tout
soldat trouv sera immdiatement fusill?
Pendant que les armes allemandes foraient ainsi rapide-
(1)
Voyez le tmoignage remarquablement prcis, si^n b 18 dans
Evidence and Documents,
p.
33-37.
'250
l'invasion allemande en BELGIQUE
ment les passages de la Sambre, le corps de cavalerie fran-
aise du gnral Sordet, comprenant trois divisions, tait
fort press au Nord du fleuve et demanda du secours pour se
dgager de l'treinte ennemie. Le corps de Sordet tablissait
la liaison entre l'arme franaise dfendant la Sambre et les
troupes britanniques sur la ligne Cond-Binche. Dans l'aprs-
midi du 21 aot, une brigade d'infanterie franaise, en grande
partie compose de Parisiens et de Normands, franchit la
Sambre et arrive dans la nuit Anderlues. Les Allemands
ne
se doutrent point de sa prsence. Aussi, vers 9 heures,
le 22 aot, l'infanterie allemande parat devant Anderlues et
s'avance en pleine confiance jusqu' quelques mtres des
lignes franaises. Soudain, une fusillade terrible accueille
les Allemands : ils s'arrtent, hsitent, reculent. Des contre-
attaques sont menes par les Franais : il
y
a des corps
corps la baonnette sous bois. Malgr l'appui d'une forte
artillerie, l'infanterie allemande ne fit aucun progrs appr-
ciable. Finalement, 16 heures de l'aprs-midi, aprs une
dernire contre-attaque, la brigade franaise, sa mission ter-
mine, rompit le combat et repassa la Sambre, sans que l'en-
nemi ost la poursuivre. Les 6. 000 fantassins avaient lutt
contre des forces trs suprieures : ils avaient perdu 36 of-
ficiers et 1.500 hommes. Du ct allemand 3.000 hommes et
un gnral taient tus (l).
L'hrosme de cette brigade franaise empcha, selon toute
vraisemblance, les troupes du X'' corps allemand d'envelopper
l'aile gauche de l'arme se battant en arrire de Charleroi, et
dgagea heureusement le corps de cavalerie.
Cependant, le 23 au matin, l'ennemi avait pass la Sambre
entre Namur et Charleroi et la
5*
arme franaise battait en
retraite dans la direction de l'Oise. A ce moment-l Namur
tait sur le point de tomber et von Hausen tait occup
forcer le passage de la Meuse Dinant.
La situation gnrale tait donc fort mauvaise pour les
troupes des Allis au moment o von Kluck lana ses masses
(1)
Pii'cil pulii dins l.i Tribune de P.ernay.
LES BATAILLES DE MONS ET DE LA S4>!BRE 257
contre la petite arme britannique et ou se livra la bataille
de Mons('l).
Les Anglais formaient en ce moment l'exlrcme gauclie du
font des Allis. Le corps expditionnaire britannique, sous
les ordres du marchal Sir John French, aprs avoir d-
barqu Boulogne et opr sa concentration en arrire de
Maubeuge, tait venu occuper des positions s'tendant le long
du canal de Cond Mons l'Ouest et se prolongeant tra-
vers Mons et Binche l'Est. Les premires troupes anglaises
avaient pass la frontire belge le 21 aot et, durant toute la
journe du samedi 22,1e reste des bataillons et des batteries
arrivrent pour venir se placer en ligne. Cette journe fut
employe construire des tranches et prparer toutes les
mesures de dfense. Le marchal French n'avait avec lui
Mons que deux de ses trois corps d'arme, lel" corps, com-
mand par Sir Douglas Haig, et le 11% sous les ordres du g-
nral Smith-Dorrien. Il disposait, en cuire, de la division de
cavalerie du gnral Allenby. Les positions du I" corps
s'tendaient de Binche Mons
;
celles du 11% de Mons
Cond, le long du canal. La
5
brigade de cavalerie se trou-
vait Binche, et, en rserve, la division de cavalerie Allenby.
11
y
avait l, au total, environ 75.000 hommes, avec 250 ca-
nons. Pendant la journe du samedi 22, le marchal French
envoya une partie de sa cavalerie en reconnaissance dans la
contre boise s'tendant au Nord de Saint-Ghislain Mons.
Ces reconnaissances se heurtrent un peu partout des pa-
trouilles enhemies : un escadron anglais poussa jusque
Soignies, sur la roule de Mons Bruxelles. Ces reconnais-
sances retournrent avec la nouvelle que l'arme de von Kluck
approchait rapidement par toutes les routes conduisant de
Bruxelles vers le Sud-Ouest; on signalait des colonnes en
marche sur Binche, on en signalait en marche sur le canal do
Cond.
(1;
Pour le rcit de la bataille de Mons nous avons utilis la dpche
envoye, le 7 septembre
1914, par Sir John Frencb au War Office
(J. BucHAN, Nelsons' History
of
the War, II,
p. 2-5 suiv. Appendice I)
et les renseignements de J. Bdchan, o. c, 11, p.
11-44. Voir aussi l'ar-
ticle de Miles dans Le Correspondant, n" du 25 janvier 1916.
17
258 L LNVASiON ALLEMANDE EN BELGIQUE
Au matin du dimanche 23 aot, le marchal French eut
une confrence avec ses gnraux. Il ne se doutait gure du
nombre formidable d'ennemis qui allaient se ruer sur le front
britannique. Se basant sur les renseignements reus du Grand
Quartier Gnral franais, il s'imaginait que tout au plus deux
corps d'arme et peut-tre une division de cavalerie s'avan-
aient contre ses troupes. Grave erreur ! Non seulement
presque toute l'arme de von Kluck tait l, mais encore
l'aile droite victorieuse de von Blow, qui allait essayer une
attaque de flanc dans la direction de Binche. Von Kluck
attendit ds lors pour commencer l'assaut jusqu' ce que
l'arme franaise de la Sambre fut repousse bien au del de
ce fleuve.
A 13 h. 40, les premiers coups furent tirs et l'attaque alle-
mande se dveloppa avec rapidit. En une demi-heure, l'ar-
tillerie tait en action sur un front de 40 kilomtres. Des of-
ficiers anglais souponnrent ds lors, vu le nombre des
batteries ennemies, que l'tat-Major franais avait d sous-
valuer la force des Allemands. Lorsque les assaillants eurent
arros les positions anglaises d'une quantit suffisante d'obus
et de shrapnells, leur infanterie se porta l'attaque. Les
troupes britanniques eurent le mme sentiment de stupfac-
tion que les Belges Lige, en voyant arriver les colonnes
d'assaut en formation serre. C'tait comme une foule au
foot-ball le jour de la coupe , crira dans une lettre un des
tmoins de l'attaque.
Les Allemands purent s'avancer trs prs des tranches
anglaises; puis, soudain, un feu d'enfer clata: fusils,
maxims, canons crachrent balles et shrapnells. Au moment
o les assaillants^ malgr leurs pertes terribles, allaientgagner
les tranches, les Angl&is bondirent de leur retraite, baon-
nette en avant. Comme Lige, l'ennemi tourna les talons et
fuit.
L'attaque de von Kluck se pronona contre la gauche an-
glaise, le lung du canal de Cond, pour occuper les soldats
de Smith-Dorrien et empcher l'envoi de renforts l'extrme
droite, o le grand coup allait tre donn. Le succs de von
LES BATAILI.F.S OE lMO.^S ET DE LA SAMBRE 259
Blow sur la Samhre et la retraite des Franais
y
laissaient
les troupes britanniques exposes un mouvement tour-
nant. L'attaque fut prcde en ce point par un bombarde-
ment formidable de Bincheet de Bray
;
puis une attaque con-
vergente (ut mene contre Binche mme.
Absolument dsempare par la pluie desobus,labrigadede
cavalerie Clietwode, poste en cet endroit comme flanc-garde,
dut se retirer. Binche fut attaque de front et de flanc et dut
tre abandonne, Sir Douglas Haig comprimant sa droite et
se retirant lentement au Sud de Bray.
Ce mouvement rtrograde d'une partie de la droite changea
la configuration de la ligne de bataille : Mons devint un
saillant et la position des troupes occupant la ville fut rendue
dangereuse. Si l'ennemi perait la ligne droite et gauche
de la ville, ces forces seraient coupes. Pour ce motif, le
marchal French ordonna au gnral Hubert Hamilton de ne
pas s'attarder trop longtemps tenir ce saillant et, en cas de
danger, de reporter le centre de la ligne de bataille en ar-
rire de Mons.
Il tait alors 17 heures. A ce moment prcis, French reut
du gnral Joftre une communication qui tait de nature lui
causer la plus mortelle inquitude. Ce message apportait des
nouvelles absolument inattendues : il disait que la veille, sa
medi 22, les Allemands avaient pris possession des passages
de la Sambre entre Namur et Charleroi et que l'arme fran-
aise tait en pleine retraite, que pas moins de trois corps
d'arme attaquaient le front britannique, pendant qu'un qua-
trime esquissait un vaste mouvement tournant par Tournai,
sur le flanc gauche britannique.
Ces nouvelles signifiaient qu'au moins 150.000
Allemands
s'avanaient contre les 75.000 Anglais posts Mons
;
que
l'aile droite tait dborde par une arme victorieuse
pour-
suivant les Franais
;
que la gauche tait menace
par au
moins 40.000 hommes qui essayeraient de la tourner.
Le marchal French comprit qu' prolonger la dfense
Mons il exposait son arme la destruction. Il ne lui restait
qu' tenir jusqu' ce que la nuit mt tin l'attaque
ennemie,
260
L INVASION ALLEMANDE EN JELGtQL'E
qu' donner un peu de repos ses troupes et qu' se retinr
en combattant vere le Sud aussitt que l'aube du 24 serait
la. En prvision d'une retraite, il avait dj antrieurement
choisi une position s'tendant de Jenlain Maubeuge.
Jusqu' la nuit tombante la bataille ft rage sur tout le
front. Au centre, Mons devint intenable. Les batteries alle-
mandes, masses la lisire des bois s'tendant au Nord de
la ville, envoyaient un ouragan d'obus sur les troupes qui
s'y trouvaient: de plus, des attaques furieuses menaaient
de percer le front entre la ville et le canal de Cond. Les
Allemands
y
avaient pris possession des faubourgs. Les Irish
Rifles et le rgiment de Middlesex furent cerns temporaire-
ment et subirent des pertes terribles
;
ils parvinrent se d-
gager, avec l'aide des Gordon Highlanders, la tombe de la
nuit. A l'aile gauche, le long du canal entre Cond et Saint-
Ghislain, des masses d'ennemis se faisaient tuer en essayant
de saisir les points de passage. A l'aile droite, les troupes de
Sir Douglas Haig rsistrent hroquement sur leurs positions
en arrire de Bray.
Les premiers mouvements de la retraite commencrent le
dimanche soir. Tous les transports lourds furent envoys en
arrire pour dblayer ainsi les routes et les ambulances com-
mencrent se retirer, emmenant le plus de blesss possible.
A la vue des premiers signes de la retraite, la panique
s'empara des habitants des villages environnants : la terreur
qu'inspiraient les Allemands leur fit abandonner leurs mai-
sons dans une fuite prcipite et bientt les fugitifs encom-
braient la marche des colonnes anglaises.
A l'aube du 24, l'arme britannique, avant de commencer
la retraite, allait tromper l'ennemi sur ses vritables des-
seins. Comme la premire attaque du jour serait probable-
ment dirige contre l'aile droite, le marchal French rsolut
de prvenir ce
mouvement par une contre-attaque. Une fois
celle-ci en progrs, le
11*
corps, sousSmith-Dorrien, se relire-
rail quehjue distance du canal de Cond, pour
y
occuper
une nouvelle position et ladfendre jusqu' ce que le 1*=' corps
se serait reform en arrire.
LES BATAILLES DE M ONS ET DE LA SAMBRE 261
A ce moment, du renfort apparut: la
19*
brigade d'infanterie,
qui, jusque-l, avait gard les lignes de communication, ar-
riva sur le cham-p de bataille et alla rejoindre de suite les
troupes de Smith-Dorrien.
Aux premires heures du jour, la
1"
division anglaise, sup-
porte par toute l'artillerie du I" corps, se porta l'attaque
des Allemands qui tenaient la route l'P^st de Mons jusque
Binche et Bray, Dans la direction de Binche, le feu des
quelque 125 canons anglais arrta net toute avance alle-
mande contre le flanc droit. Pendant ce temps la
2'
division
du I" corps commenait la retraite vers le Sud. Lorsqu'elle
fut bien en route, la l'" division cessa la contre-attaque dans
la direction de Binche et couvrit la retraite, l'artillerie ar-
rtant toute poursuite de l'ennemi.
Pendant que ces mouvements s'opraient droite, Smith-
Dorrien avait abandonn le canal de Cond et s'tait retir a
quelque 8 kiiomlres en arrire. L, il fut rejoint par
la
19"
brigade et forma une nouvelle ligne de bataille, s'ten-
dant de Frameries droite jusqu'au hameau de Quarouble,
prs Valenciennes, gauche. Devant cette position les troupes
de von Kluck, qui avaient pass le canal de Cond, se virent
subitement arrtes. Smith-Dorrien allait les tenir en haleine
jusqu' ce que le P' corps ft hors de danger et se serait re-
form sur la ligne Bavai-Maubeuge, aprs quoi il irait re-
joindre ce corps lui-mme, occupant sa gauche la ligne de
Bavai-Jenlain.
A 7 heures du matin environ, les troupes de Smith-Dorrien
qui occupaient Frameries se trouvrent dans une position
critique : les Allemands essayaient de les tourner entre Fra-
meries et Mons, coupant ainsi la communication entre les
deux parties de l'arme britannique.
La seule rserve dont disposait le marchal French, la di-
vision de cavalerie Alienby, fut envoye au secours. Le g-
nral De Lisle, qui commandait la
2
brigade de cette cava-
lerie, ordonna au
9^
lanciers de charger en flanc les masses
d'Allemands qui s'avanaient. Ce lut une folie hroque. Les
lanciers britanniques tombrent sur une double ligne de Hl
262 L INVASION ALLEMANDE EN BELGIQUE
(ie fer barbel et, d'aprs un tmoin,
galoprent tout sim-
plement comme des lapins devant une range de canons,
hommes et chevaux s'abattant dans toutes les directions .
La charge loigna cependant pour quelque temps le danger
qui menaait l'extrme droite de Smilh-Dorrien et permit
l'hroque capitaine Francis Grenfell de sauver la \
19^ batterie
de la Royal Field Artillery , dont les canons avaient t aban-
donns par suite de la mort de presque tous les servants.
Vers midi Smith-Dorrien, qui se battait en ce moment avec
une infriorit numrique del 3, ayant appris que le
1"
corps
tait sain et sauf, rompit le combat et se retira son tour,
protg par la cavalerie d'Allenby.
Dans l'aprs-midi toute l'arme britannique se trouvait
rassemble sur la ligne de Maubeuge-Jenlain. L allait com-
mencer la grande retraite, qui ne devait prendre fin qu' la
Marne. Pendant cette retraite les Anglais soutinrent encore
vaillamment l'honneur de leurs armes Landrecies et Le
Cateau.
Pendant et aprs la bataille de Mons, les troupes alle-
mandes se livrrent de nouveau aux excs et aux brutalits,
dont elles s'taient rendues coupables partout o les armes
belges et franaises leur opposrent de la rsistance. La r-
gion de Nimy, Mons, Quaregnon et Jemmapes fut ravage
(1 ).
AObourg. au nord-est de Mons, l'hospice des alins fut in-
cendi : les religieuses parvinrent sauver les quelque
200 folles qu'elles soignaient dans cet tablissement. Au
nord-ouest de Mons, vers Ib heures, les Allemands attaquent
Nimy et franchissent le pont du canal. Ils se vengent sur les
habitants de l'agglomration des pertes que les Anglais leur
ont infliges. Dix-sept habitants furent massacrs ; des
femmes et des jeunes tilles violentes. 84 maisons furent
pilles et incendies. Puis, s'emparantde tous les civils qu'ils
purent saisir, hommes, femmes et enfants, ils les firent
marcher devant eux pour entrer Mons. L, ils prirent
M. Lescarts, le bourgmestre, le tirent marcher en tte de la
(1)
Voir le 22
Rapport de la Commission belge d'Enqute (/. c).
LES BATAILLES DR MONS ET DE LA SAMBRE 26o
colonne et attaqurent, sous le couvert de ces civils, les
troupes britanniques retranches au haut de l'avenue de Ber-
laimont. Affols, les civils tentrent de s'chapper : plusieurs
tombrent, tus par les Allemands qui leur tiraient dans le
dos
(1).
Mmes scnes Jemmapes et Quaregnon. Dans ces loca-
lits, l'issue de la lutte, les soldats allemands incendirent
des rues entires : Jemmapes une centaine de maisons,
Quaregnon environ 150 devinrent la proie des flammes. Plus
de 70 civils furent tus.
Pendant l'attaque de Binche, des soldats anglais s'taient
retranchs dans une ferme appartenant au bourgmestre de
Pronnes, M. Gravis, membre supplant de la Chambre des
Reprsentants. Les Anglais ayant battu en retraite, les Alle-
mands brlrent la ferme. Ils s'emparrent ensuite de
M. Gravis et de son domestique et les fusillrent en face de
l'htel communal de Pronnes. Dans cette localit six autres
civils furent fusills : 63 maisons furent brles.
A Frameries, Cuesmes, les Anglais virent s'avancer les
Allemands l'attaque derrire un cordon de femmes et
d'enfants
(2).
Enfin, il est tabli qu'en plusieurs endroits du
champ de bataille, les blesss anglais furent achevs par
l'ennemi
(3).
Une quinzaine de jours aprs, les troupes de von Kluck
allaient recevoir le chtiment la bataille de la Marne.
Il nous reste parler des mouvements des troupes
du II" corps allemand, qui excutrent le mouvement en-
veloppant par Tournai
(4).
Elles arrivrent dans les environs
de cette ville le lundi 24 aot, au moment o la retraite des
Anglais commenait Mons. Tournai tait occupe par une
(1)
Voir le tmoignage reproduit dans les Rapports sur la violation
du droit des gens en Belgique, II,
p.
23-24.
(2)
Tmoignage des officiers et soldats anglais {Evidence and Docu-
ments, tmoignages,
g
4 a.
g 13).
(3)
Evidence and Documents, tmoignages, h 8 k h 10.
(4)
Voir les renseignements du
22* Rapport de la Commission belge
d'Enqute (/. c).
264 L INVASION ALLEMANDE E.\ BELGIQUE
brigade de territoriaux franais, sous le marquis de-
Villaret
(1).
Aprs un combat de tirailleurs aux alentours de
la ville, les Franais, trs infrieurs en nombre, se replirent
sur le faubourg Morelle et sur le faubourg du Chteau. Les
Allemands les
y
suivirent. Au faubourg Morelle, les Franais
se retranchrent dans les maisons et ouvrirent le feu. Ils
finirent par abandonner cette position devant la supriorit
numrique des assaillants et se retirrent l'intrieur de la
ville. Pntrant dans le faubourg, les Allemands se ven-
grent sur les habitants; ils s'emparrent de quelques-uns
d'entre eux et les fusillrent l'instant. Puis, ils mirent le feu
une douzaine de maisons.
Il
y
eut aussi un combat au faubourg du Chteau. L les
Allemands firent sortir les habitants, les alignrent devant
eux et marchrent ainsi l'attaque. Voulant viter de tuer
des civils, les Franais rompirent alors le combat et se
replirent dfinitivement.
Arrivs au centre de la ville, les Allemands arrtrent le
bourgmestre, les chevins rests leur poste et quelques
conseillers communaux. Ces otages furent runis l'htel de
ville. L, un officier leur donna lecture d'une proclamation,
condamnant la ville, sous menace de destruction et d'excu-
tion de ses habitants, payer dans les trois heures une con-
tribution de guerre de 2 millions de francs, en or, et
livrer 200 otages. L'on parvint rassembler 1.700.000 francs
;
le reste fut couvert par une traite, signe solidairement par
les conseillers communaux prsents.
Vers 23 heures, les otages furent mis en libert, l'excep-
tion de l'vque, Mgr. Walravens, et des conseillers commu-
naux. A minuit, ceux-ci furent conduits Ath avec quelques
prisonniers (ranais et des dtrousseurs de cadavres, arrts
sur le lieu du combat. A Ath, ils furent maltraits. L'vque
de Tournai, vieillard malade, fut emprisonn pendant cinq
jours dans un local infect, n'ayant qu'une paillasse comme
lit. En cours de route, un soudard lui avait administr dans
()
.1. Biciux, 0. c. Il,
p. 4G.
LliS BATAILLES DE MO.NS ET DE LA SAMBRE
265
le dos un coup de poing pour le faire marcher plus vite
(4).
Ces mauvais traiten:ients htrent probablement la mort de
l'voque : il succomba peu de temps aprs.
Le mardi 25 aot, les troupes du U corps
quittrent
Tournai, la poursuite de l'arme britannique.
Environ
400 habitants furent emmens et forcs d'accompagner les
colonnes pendant 36 heures. Puis, aprs les avoir injuris et
menacs de les fusiller, on les relcha
(2).
Ainsi, aprs Vis, Lige, Aerschot, Andenne, Namur, Ta-
mines, Dinant, l'ancienne capitale des Francs connut la si-
gnification exacte que le Gouvernement allemand attachait
l'expression les horreurs de la guerre .
Le communiqu franais du 25 aot ht connatre ainsi le
rsultat des batailles de Mons et de la Sambre : A l'Ouest
de la Meuse, l'arme anglaise, qui se trouvait notre gauche,
a t attaque par les Allemands. Sa conduite sous le feu fut
admirable et elle rsista l'ennemi avec son sang-froid or-
dinaire.

L'arme franaise qui oprait dans cette rgion se porta


l'attaque. Nos corps d'arme, avec les troupes d'Afrique en
premire ligne, emports par leur lan, furent reus par un
feu meurtrier, mais ils ne cdrent pas. Plus tard une
contre-attaque de la Garde prussienne les fora se retirer.
Ils ne battirent en retraite (ju'aprs avoir inflig l'ennemi
des pertes normes. La fleur de la Garde prussienne souffrit
considrablement... Sur l'ordre du gnral Joflre, nos troupes
et les troupes anglaises ont occup leur position sur la ligne
de couverture, qu'ils n'auraient pas quitte si Vanmirahle
effort
de Canne belge ne nous avait permis d'entrer en
Belgique...

(1)
Rapports sur la violation du droit des y-rns en Belgique, I,
p. 120,
124, 151, note 6; II,
p. 23-34, 134. Gfr aussi II. Davignon, La Bel-
gique et VAllemagne, p. 54 ; A. Mlot, Le martyre du clerg behje^
p.
51-52.
(2)
22^ Rapport de la Commission d'Enqute (l. c.).
XIX
LES OPRATIONS
DE L'ARME DE CAMPAGNE
AUTOUR D'ANVERS
La premire sortie (25-26 aot).
On vient de lire Tloge dcern par le haut commande-
ment militaire franais l'arme belge. A la mme poque,
un des membres les plus distingus de l'Institut de France,
M. Paul Leroy-Beaulieu, crivait dans VEconoyniste
fran-
ais :
Cet norme mcompte de l'Allemagne, ce retard consi-
drable apport son offensive, viennent, sans doute, de la
rsistance magnifique des Belges, non seulement aux forts de
Lige, mais sur tous les points de la Belgique. La civilisation
ne saurait tre assez reconnaissante ce petit peuple qui,
avec une admirable nergie, a contenu pendant quinze jours
et plus les hordes germaniques
(1).
D'Angleterre aussi vinrent en ce moment des paroles d'ad-
miration pour les soldats du roi Albert. A la sance de la
Chambre des Communes, le 25 aot, Lord Kitchener, mi-
nistre de la guerre, parla ainsi : Si les conditions strat-
giques l'avaient permis, chaque homme en ce pays se serait
rjoui de voir nos soldats rangs aux cts de la vaillante
arme belge dans cette lutte superbe contre un ennemi sup-
rieur en nombre laquelle nous venons d'assister. Mais,
(1)
P. Leroy-Bkaulieu, La Guerre de 1914 vue en son cours chaque
semaine, p. 20, Paris, 1915.
LES OPRATIONS HE l'aRME DE CAMPAGNE AUTOUR d'aNVERS 2 67
quoique la force des choses nous ait enlev ce privilge, la
Belgique connat la sympathie que nous prouvons pour ses
souffrances, notre indignation la vue des coups qu'elle a
reus, et aussi notre rsolution de faire en sorte que, la
lin de lutte, ses sacrifices n'auront pas t faits en vain
.
De son ct iM. Asquith, le premier ministre, pronona ces
paroles mouvantes : Les Belges se sont acquis la gloire
immortelle qui appartient un peuple qui prfre la libert
l'aise, la scurit, oui, la vie elle-mme. Nous sommes
fiers de leur alliance et de leur amiti. Nous les saluons avec
respect et honneur. La Belgique a bien mrit de l'Univers .
La sympathie des nations allies a pu induire leurs repr-
sentants exagrer les mrites de la Belgique, mais les faits
suivants sont indniables. Grce la rsistance de Lige, aux
efforts de l'arme de campagne sur la Gette et au stocisme
de la garnison de Namur, les troupes allemandes, au lieu de
paratre devant Paris en quelques jours, ne franchirent la
frontire franaise que le 24 aot, soit le
23"
jour de la mobi-
lisation en France. En ralit, pendant la premire quinzaine
de la guerre, l'arme belge, tout en dfendant la neutralit
du pays et l'inviolabilit de son territoire, servit de cou-
verture la mobilisation et la concentration en France et
permit aux Anglais de se porter en toute scurit sur la hgne
de Mons.
On aurait pu croire qu'aprs avoir rendu ces services
aux Allis, elle se reposerait pendant quelque temps, sous les
murs d'Anvers. Il n'en fut rien, comme le prsent chapitre le
montrera.
Gomme nous l'avons vu plus haut, partir du 20 aot,
l'arme de campagne belge est tablie dans le primtre del
position fortifie d'Anvers, sur le Rupel et la Nthe, avec d-
tachement d'une partie de ses forces Termonde. Elle reste
sur la ligne des forts qui dfendent la place.
Dans cette situation, elle couvre le rduit national et une
bonne partie de la province d'Anvers et des Flandres, qu'elle
soustrait ainsi une invasion en masse. Elle constitue une
menace permanente pour les lignes de communications de
268 L LWASIO.X ALLEJIANDE EN BELGIQUE
J'arme allemande. Elle est dans une situation qui lui permet
de subordonner toutes sps entreprises l'action concerte
qu'elle doit raliser avec les forces franaises et anglaises. A
ce point de vue, elle agira de faon attirer et garder de-
vant elle le plus de forces ennemies possible. Elle prendra
l'offensive au moment ou les armes franco-anglaises seront
engages dans les combats importants et o il
y
aura grand
intrt retenir les renforts allemands en marche vers la
France. Elle agira aussi au moment o le rapport des effec-
tifs belges et allemands en prsence permettra une offensive
favorable
().
Les oprations de l'arme belge autour d'Anvers auront
naturellement lieu dans ces secteurs qui se prtent le mieux
l'excution des plans dont nous venons de parler, soit
les S\
4*
et
5^
secteurs (t).
Le
3^
secteur s'tendait entre la Dyle et la Petite Nthe. Il
se prtait mal aux oprations tactiques cause de la nature
du terrain. Au del de la zone de dgagement du champ de
tir, le terrain tait trs couvert. Toute sortie devait se heurter
deux obstacles srieux : la Dyle, prolonge par le Dmer,
elle canal de Malines Louvain.
D'autre part, c'est dans ce secteur que les Belges pou-
vaient menacer le plus gravement les communications alle-
mandes qui passaient par Louvain et Bruxelles.
Le
4^
secteur tait compris entre la Dyle et la Dendre. Il
prsentait des conditions topographiques plus favorables,
quoique les vues
y
fussent galement fort limites. Mais aucun
obstacle naturel important n'y entravait la marche en avant.
D'autre part, les lignes de communication allemandes
y
taient moins menaces.
Le 5
secteur, sur la rive gauche de l'Escaut, tait pour
l'arme d'une importance capitale. Il assurait les relations
avec la mer et les Allis et c'est par l que l'arme pouvait
s'chapper d'Anvers,
si le besoin s'en faisait sentir. Heureu-
(1)
L'Action de l'arme belge,
p.
39-40.
(2)
Voir La campagne de l'arme belge,
p.
67-68.
LES OPE.'IATIO^S DE L AHMIiE DE CAMPAGNE AUTOUR D ANVERS 2G9
sment, il tait facile dfendre. L'Escaut le limitait au Sud.
Sur le fleuve, Termonde, vieille forteresse dclasse, formait
une tte de pont importante pour les oprations offensives
qu'on pourrait entreprendre. La Durme, rivire large aux
bords inondables, doublait l'obstacle au Nord.
A partir du 21 aot, on le sait, les corps actifs de l'arme
allemande disparurent du front belge et s'inflchirent vers la
Sambre et le Hainaut. Devant Anvers s'installa une arme
d'observation, forme des IIP et LV corps de rserve et une
ou deux divisions de landwehr s'tablirent vers Lige.
Au moment o ces corps venaient d'arriver se livrait, dans
le Sud, la bataille de la Sambre et celle de Mons. Le 24 aot,
le haut commandement belge apprit la nouvelle de ces ba-
tailles. Aussitt, le moment lui parut favorable pour tenter
une sortie, conformment aux principes d'action exposs
plus haut. Le gros des armes ennemies paraissait suffisam-
ment loign et engag fond pour qu'une intervention de
leur part ne ft pas craindre. Mais la sortie devait se faire
avant que les corps d'observation n'eussent eu le temps de
fortifier solidement leurs positions. Celles-ci s'tendaient sur
un trs grand front, allant de Wolverthem par Elewyt jusque
Diest
(1).
On pouvait nourrir l'espoir de percer les lignes
du IIP et du IX corps et de menacer ainsi srieusement les
communications de l'ennemi. De la sorte, on pouvait sou-
lager les armes des nations garantes, oprant au Sud de la
Belgique, attirer peut-tre des renforts dj en marche et l'on
empchait en mme temps l'ennemi de serrer de trop prs
la position fortifie d'Anvers. Les leons de Lige et de Namur
taient l pour apprendre qu'il fallait prvenir l'ennemi
d'avancer ses grandes pices de sige trop prs des forts.
La premire sortie des troupes du camp retranch fut donc
dcide. Voici le dispositif adopt. La
6'
division fut charge
de mener l'attaque centrale sur Ilofstade et Elewyt; les
1'
et
5"
divisions opreraient sa droite entre le canal de
Willebroeck et la Senne
;
la
2''
division devait s'engager sa
(J ! L'Action de l'anne belge,
p.
40.
27 L liNVASIO.N ALLEMANDE EK UELGIQtJE
gauche versBoorImeerbeek. En rserve se trouvaient la
3*
di-
vision, soutenant la 6^ et la division de cavalerie stationne
Putte
(1).
A la
5*
division chut la tche d'entamer l'opration or-
donne. Dans l'aprs-midi du 24 aot, avec l'appui du
groupe d'artillerie divisionnaire, le
3
chasseurs, formant
avant-garde, poussa hardiment vers Impde. Y ayant rencontr
les avant-postes ennemis, les Belges les chassrent de la loca-
lit aprs un combat furieux, oij tombrent le major Sweerts
et d'autres ofBciers. Ce mouvement fut appuy par le
2*
chas-
seurs qui se porta sur Nieuwerode, tiraillant avec des l-
ments avancs de l'ennemi et lanant des pointes vers
Beyghem et Humbeek. Ce n'tait l toutefois qu'une feinte,
destine alarmer les Allemands sur leur gauche. La vri-
table attaque en force allait se porterie lendemain sur le
centre allemand, entre le canal de Willebroeck et celui de
Malines-Louvain. Aussi, ds la nuit tombante, le
2*
chasseurs
se rabattit sur Capelle au-Bois et passa l'aube sur la rive
Est du canal de Willebroeck pour participer l'attaque de
la
5*
division sur Eppeghem.
Les Belges s'avanaient avec prcaution, derrire le rideau
d'claireurs qui cherchaient le contact de l'ennemi. Les com-
pagnies bondissaient d'un abri l'autre. D'abord, on n'en-
tendit que le bruit sec de coups de fusil isols. Puis un grand
fracas branla l'air : c'taient les canons qui ouvraient le feu
et arrosaient d'obus et de shrapnells les positions ennemies.
Bientt l'artillerie ennemie rpondit son tour. Au milieu
d'un ouragan de balles et d'obus, les troupes de la
5*
division
s'avanaient par bonds, se couchant de temps en temps au
coup de sifflet des officiers, pour reprendre leur course de
suite aprs. Les dfenses d'Eppeghem furent emportes : les
Allemands se replirent. Certains lments belges, surgis-
sant au Sud du village, occuprent la station et poussrent
jusque Houthem. L, une fusillade nourrie les accueillit :
(1)
L'Action de l'arme belge, p.
41
;
La campagne de Varme belge,
p.
69.
LES OPRATIONS DE l'aRME DE CAMPAGNE AUTOUR D ANVERS 271
l'ennemi s'y trouvait en force, et il fallait s'arrter pour se
lier aux troupes voisines de la premire division
(1).
Ces troupes, pendant que la
5*
division s'emparait d'Ep-
peghem, avaient attaqu Sempst et Weerde. Elles parvinrent
vaincre la rsistance obstine de l'ennemi et s'emparer
de ces deux villages. Plus loin,
')
ft" division emporta Hofstade
et gagna les bois deSchiplaeken. D'autre part, l'aile gauche,
la
2
division, malgr tous ses efTorls, ne put dboucher sur
la rive ouest du canal de Louvain
;
elle fut mme oblige de
se retirer.
Bientt, le centre aussi fut en chec devant Elewyt, que les
troupes de la
6"
division attaqurent en vain : les Allemands
y
taient trop fortement organiss.
La nuit du 25 au 26 se passa dans un calme relatif. Mais au
matin, l'action reprit avec plus de violence. 1,'ennemi, qui
avait t surpris la veille par la soudainet de l'attaque,
s'tait ressaisi et avait appel ses rserves l'aide. L'on
constata bientt qu'il avait une artillerie lourde nombreuse.
Celle-ci couvrait de projectiles les points que les Belges
avaient occups. L'artillerie belge, il est vrai, rpondait avec
vigueur, mais le duel tait trop ingal. Les grosses pices
ennemies eurent tt fait d'imposer le silence aux canons de
campagne. En ce moment, l'artillerie lourde faisait compl-
tement dfaut aux Belges et, dans ces conditions, il leur tait
impossible de dsorganiser les lignes ennemies et de les
percer.
En mme temps que cette infriorit faisait sentir ses con-
squences, les nouvelles arrivant de l'aile droite n'taient
pas des plus favorables. A Hauthem, les chasseurs de la
16 brigade furent vivement attaqus et refouls sur Eppe-
ghem. En ce dernier village, la lutte fut aigu. Les gros pro-
jectiles allemands pleuvaient dru, dans un assourdissant
fracas. Nanmoins les Belges ne reculrent que pas pas,
subissant stoquement le bombardement. Certains lments
(1)
Pages de gloire. Quelques fastes du 2
chasseurs pied, dans le
Courrier de VArme, w* du 7 octobre 1915.
272
L INVASION ALLEMANDE EN BELGIQUE
se lancrent mme l'attaque des mitrailleuses qui mena-
aient de faucher les troupes en retraite. Il fallut cependant
abandonner ce qu'on avait conquis la veille, au prix de tant
de sacrifices (I).
A Pont-Brl galement, la lutte fut chaude. Dans la
soire du 25, le
3^
bataillon du
2''
chasseurs (major Ver-
brugghe)
y
avait t envoy. Il constata que l'ennemi s'tait
repli sur la rive ouest du canal de Willebroek. Le lende-
main, on essayerait de forcer le passage. Le hameau de
Pont-Brl s'tend sur la rive ouest. Les Allemands
y
occu-
paient les maisons, tenant sous leur feu le poni mme.
Comme le levier de manuvre se trouvait de son ct, l'en-
nemi avait relev le pont demi, pour empcher tout pas-
sage, et avait construit, le long du canal, quelques tranches
occupes par une section de tirailleurs.
Les Belges s'taient dploys sur l'autre rive, deux com-
pagnies cherchant au nord et au sud prendre les dfenses
allemandes en charpe. Le major Verbrugghe avait rclam
de l'artillerie, pour dn^iolir les maisons du hameau occupes
par les Allemands aux dbouchs du pont.
Une action rapide s'imposait, car la fume opaque s'le-
vant d'un tas de paille allume en guise de signal rvlait
que l'ennemi demandait du renfort et, dans le dos des Belges,
la bataille faisait rage Eppeghem.
Un seul moyen s'ofTrait : tcher d'atteindre le levier du
pont-levis, abaisser le pont et se frayer violemment un pas-
sage. Mais comment faire ? Plusieurs soldats et officiers
avaient peine montr la tte en dehors de leurs abris qu'ils
taient tombs foudroys, abattus parle feu des tireurs d'lile
qui taient posts sur la berge d'en face. Un homme s'offrit
pourtant, le soldat Trsignies, milicien de 1906. Se dbar-
rassant de tout ce qui peut le gner, il se glisse le long de la
tranche, cherchant l'endroit o le pont relev semble devoir
le cacher la vue de l'ennemi. Ayant trouv ce point, il
(1)
Pages de gloire. Quelques fastes du
2*
chasseurs pied, clans le
Courrier de l'Aryne, n" du 9 octobre 1915,
LES OPRATIONS DE l'aRME DE CAMPAGNE AUTOUR d' ANVERS 273
saute de la tranche, se laisse rouler le long de la berge et
plonge dans le canal. L'ennemi n'a rien vu. Trsignies aborde
en nageant l'autre rive, se colle la berge et rampe jusqu'
la manivelle qui fait manuvrer le pont. Alors, se dcouvrant
aux fusils ennemis, il s'arc-boute et appuie de toutes ses
forces sur le levier. Soudain, des cris s'lvent, lancs par
les Belges qui, cachs dans les maisons prs du pont,
suivent en haletant les mouvements du hros : Dans l'autre
sens ! Dans l'autre sens !Tu le fais monter ! Rapide comme
l'clair, Trsignies change de mouvement. Mais l'ennemi a
entendu : de la tranche dont le feu prend le pont en charpe,
des clairs jaillissent. On voit Trsignies s'affaler sur un ge-
nou, mais il s'accroche dsesprment la manivelle et tourne
toujours. Brusquement il lche prise, bat l'air de ses bras et
s'croule sur la berge, mortellement atteint.
Une rage folle s'empare de ses compatriotes : une tempte
de cris s'lve l'adresse des Allemands : Cochons ! Assas-
sins ! Voyous ! A ce moment, des renforts ennemis
arrivent : une mitrailleuse se met tapoter ; le commandant
Bradfer tombe, foudroy.
Pour rendre la situation plus critique encore voici que
l'artillerie belge se met bombarder Pont-Brl ; un obus
clate quelques mtres derrire les chasseurs. C'est l'ar-
tillerie dont on attendait le renfort, mais qui ne se doute pas
que les Belges sont l, prs du pont. Pris entre deux feux,
il faut partir. Le mouvement de repli s'opre avec calme, au
moment mme o l'ordre de retraite gnrale venait d'tre
donn toute l'arme
(1).
En eff'et, l'aile gauche abandonnant l'attaque sur le canal
de Louvain, le centre arrt devant Elewyt, l'aile droite
lentement repousse d'Eppeghem, la scurit de l'arme tait
compromise si l'on s'obstinait vouloir percer les lignes
allemandes. Le haut commandement avait d'ailleurs t
(1)
Pages de Gloire.
Quelques fastes...., (l. c). Voir aussi le rcit :
Mort du caporal Trsijnies, dans Rcits de combattants, o. c,
p.
118-
119.
18
274 L INVAS10>' ALLEM.4.?JDE EN BELGIQUE
averti de ce que les batailles de la Sambre et de Mons taient
dj termines depuis le 24 au soir. L'opration ne pouvait
donc se continuer utilement. Le repli vers le Nord fut or-
donn.
L'arme se retira en combattant vigoureusement. La lutte
fut vive tout le long du talus du chemin de fer de Bruxelles
Malines. Cette phase des oprations fut suivie par un corres-
pondant de guerre amricain, M. E-A. Powell. 11 la dcrit si
vivement que nous croyons bien faire en reproduisant ici
ses propres observations.

A l'aube du second jour


'26
aot), dit-il, un duel
d'artillerie commena par dessus le talus du chemin de fer,
le feu des Allemands tant dirig par des observateurs en
ballon captif. A midi, les Allemands avaient repr la posi-
tion exacte et une pluie de shrapnells clata autour des batte-
ries belges, qui quittrent leur position et se retirrent an
trot en ordre parfait. Lorsque les canons furent hors de
porte, je pus voir les masses bleu-fonc de l'inlanterie belge
qui les soutenait battre lentement en retraite, avec une froi-
deur de matine d'hiver. Par suite d'un oubli, toutefois,
deux bataillons de carabiniers ne furent pas atteints par
l'ordre de retraite et se trouvaient en danger imminent d'tro
coups et anantis. Alors se passa l'un des actes les plus
braves que j'aie jamais vus. Pour les atteindre, une esta-
fette aurait a traverser un mille de terrain dcouvert, balay
par du shrapnell sifflant et battu par la fusillade. Il
y
avait
peu prs une chance sur mille qu'un homme arriverait
vivant au bout de la route. Un colonel qui se trouvait prs
de moi sous un aqueduc de chemin de fer appela un gen-
darme, lui donna les ordres ncessaires et ajouta : Bonne
chance, mon brave . L'homme, portant de fortes mous-
taches qui auraient rendu heureux le cur de Napolon,
savait qu'il tait envoy dans les bras de la mort
;
il se con-
tenta de saluer, peronna son cheval et enfila la route,
figure archaque avec son haut kolback poilu.

Il atteignit
sain et sauf les troupes et leur remit l'ordre de retraite ;
mais
lorsqu'elles se replirent, les artilleurs allemands les rep-
LES OPRATIONS DE L ARMEE DE CAMPACM AUTOUR D ANVERS 275
rrent el, avec une prcision merveilleuse, envoyrent obus
sur obus dans la colonne en course. Bientt la route et les
prairies taient couvertes de corps en uniforme bleu.
A diverses reprises, les Allemands essayrent
d'emporter
le talus du cliemin de fer la baonnette, mais les Belges les
reurent par des voles de mitraille qui dcimait les colonnes
grises comme le vent d'automne dcime les feuilles.
Vers le
milieu de l'aprs-midi, Belges et Allemands n'taient
plus
spars en certains endroits que de cent yards, et le crpi-
tement de la fusillade ressemblait au bruit fait par un gamin
raclant avec un bton les barres d'une grille. Au moment o
la bataille tait en son plein, un zeppelin dcrivit lente-
ment des cercles au-dessus des champs comme un grand
vautour attendant un rgal.
La lutte tait si acharne que le talus d'une ligne de che-
min de fer secondaire, d'o je vis le combat de l'aprs-midi,
tait littralement couvert des corps des Allemands qui
y
furent tus le matin...
A quatre heures toutes les troupes belges furent retires,
exce^U une mince ligne de couverture pour protger le
repli La retraite depuis Malines fut un spectacle que je
n'oubherai jamais. Sur une distance de vingt milles toutes
les routes taient couvertes de cavalerie au trot bruyant,
d'infanterie la marche laborieuse, de batteries l'allure
retentissante, les canons, les fourgons et les caissons encore
couverts des branches de verdure qui avaient servi mas-
quer leur position aux aroplanes allemands.
Gendarmes
aux kolbacks gants, chasseurs aux uniformes vert et jaune,
carabiniers au chapeau de cuir reluisant,
grenadiers,
infan-
terie de ligne, guides, lanciers, sapeurs et mineurs
avec
pique et pelle, gnie avec fourgons--ponton,
mitrailleuses
tires par des chiens, fourgons d'ambulance
avec l'norme
drapeau de la Croix-Rouge flottant au-dessus, et des autos,
des autos, des autos, avec toutes les chres vieilles marques
amricaines bien reprsentes, tout cela contribuait former
un fleuve puissant coulant dans la direction d'Anvers.
Malines avait auparavant une population de 50.000 mes,
276 L INVASION ALLEMANDE E>' BELGIQUE
et 45.000 de ces gens prirent la fuite lorsqu'ils entendirenr
que les Allemands revenaient. Les scnes le long de la route
taient navrantes dans leur pathos. Les trs jeunes et les
trs vieux, les riches et les pauvres, les paralytiques, les
malades et les aveugles, avec le peu de choses qu'ils avaient
pu sauver jetes sur leur dos dans des paquets faits de
draps de lit ou les poussant dans des charrettes, entravaient
les routes et gnaient les soldats. Les gens abandonnaient
tout ce qui leur tait le plus cher au pillage et la destruc-
tion. Ils taient compltement terroriss l'ide de l'arrive
des Allemands.
Cependant, l'arme belge n'tait pas terrorise. C"tait une
arme en retraite, mais victorieuse dans sa retraite Les sol-
dats taient calmes, confiants, courageux et me donnaient
l'impression que si le gant allemand se relchait de sa vigi-
lance un seul instant, la petite Belgique lui porterait un coup
tourdissant [i).

Le 26 au soir, toute l'arme de campagne tait rentre
dans le camp retranch d'Anvers.
Les Allemands avaient t surpris par l'attaque subite des
Belges : la canonnade jeta la panique dans les garnisons de
Bruxelles et de Louvain. Revenus de leur saisissement, les
Allemands allaient se venger d'une faon atroce sur les
malheureux habitants des rgions qui avaient t un instant
menaces par l'avance des Belges.
(1)
E.-A. PowELL, Fighting in Flanders, p.
148-155. Pour bien
comprendre la description du correspondant de guerre amricain, il
importe de savoir que M. Powell assista la bataille des lisires du
village de Sempst, d'un endroit situ entre le village mme et le
talus du chemin de fer Malines- Bruxelles.
XX
LE SAC DE LOUVAIN
ET LES ATROCITS ALLEMANDES DANS LE
TRIANGLE LOUVAIN-MALINES-
VILVORDE
Lorsque les troupes belges entrrent, victorieuses, dans
les villages de Hofstade, Sempst, Eppeghem, des scnes
atroces s'offrirent leurs regards. L'ennemi, furieux d'avoir
t surpris par la sortie d'Anvers, s'tait livr des repr-
sailles sanglantes sur la population des endroits qu'il avait
d abandonner
(1).
Dans ces villages, de mme que dans
la rgion comprise entre Malines et Aerschot, les excs com-
mis ne ressemblent point aux atrocits d'Aerschot, d'An-
denne, de Tamines, de Dinant. L ce furent des excutions
en masse, faites par ordre des officiers et menes avec m-
thode. Dans le triangle Malines-Vilvorde-Louvain, ce furent
des attentats de brutes, laisses leurs instincts dpravs et
sadiques. Les attentats contre les femmes et les jeunes filles
furent particulirement nombreux. L'arme allemande semble
avoir t abandonne ses penchants vicieux par les olliciers
et mmes quelques-uns de ces derniers turent entrans par
la dbauche gnrale des troupes commettre des attentats
(Ij Voir le 2'
Rapport de la Commission belge d'enqute (Rapports,
1, p. 48-49); 3*
Rapport
{Rapports, I, p. 55-56)
;
Report
of
the Com-
mittee on alleged
German outrages,
p. 25 svv.
;
Lettre pastorale du
-^Jardinai Mercier, Nol, 1914.
278 L I.NVASIO Ai,LE.\iA>(i>E E.N Blii-GIQUE
qualifis (i). Il est remarquable que la plupart des blessures
ne furent point infliges par des coups de feu, mais par
l'arme blanche et spcialement par la terrible baonnette
scie, dont les soldats allemands sont pourvus
(2).
Dj pendant l'attaque mme, les Belges assistrent des
scnes qui laissaient entrevoir ce qu'on allait trouver dans les
villages, une fois ceux-ci conquis sur l'ennemi. Un officier de
mitrailleurs, s'avanant avec sa section l'attaque d'Hofslade,
aperut une femme d'une cinquantaine d'annes qui s'chap-
pait du village en feu, le long de la grand'route. Des bois qui
longeaient celte route sauta un Allemand qui enfona sa
baonnette dans le dos de la fugitive et, le crime commis,
s'encourut dans la direction du village
(3).
C'est Hofstade que les soldats allemands commirent le
plus d'excs
(4).
Des patrouilles belges, en entrant au village
aprs la retraite des Allemands, firent le tour des maisons
pour s'emparer des ennemis qui pouvaient encore s'y trouver.
D'autres soldats circulrent un peu partout pendant le repos
qui fut accord aux troupes aprs la prise du village. Dans
les maisons ils trouvrent, tendus par terre, des cadavres
d'hommes et de femmes, l'estomac ouvert d'un coup de
baonnette, des garons de 15 a 16 ans accroupis dans des
coins, figs dans une attitude suppliante, la face et le corps
trous de coups de baonnette ou de lance
(5).
(1)
Voir les tnioigoages d 53 et d 61, qui se rapportent aux mmes
faits, publis dans Evidence and Documents de la Commission britan-
nique.
(2)
Cette constatation a aussi frapp les membres de la Commis-
sion d'enqule britannique. Cf. Report of
the committee...,
p. 25.
(3)
Evidence and Documents, tmoif^nage d 59.
(4)
Sur les faits de Hofstade voir les Rapports sur la violation du
droit des gens en Belgique, I,
p. 48, 68
;
Report
of
the committee on
alleijcd German outrages, p.
25-2^, et surtout les nombreux tmoignages
de soldats beiges, recueillis dans Evidence and Documents, nos. rf 6
d 64.
(5)
Une liste dresse par la Commission belge d'enqute et publie
en Annexe au tome II des Rapports sur la violation du droit des gens
en Belgique, ne donne que 6 victimes pour Hofstade. Le nombre rel
LE SAC DE LOL'VAIN, LES ATROCITS
ALLEMANDES
2', 9
L'on
peut aisment se figurer la colre des soldais
la
vue de ces abominables mfaits. A Hofstade
mme, il
y
eut des scnes dramatiques. Un
artilleur belge se dirigea
vers la maison de ses parents, qui vivaient dans le village.
Arriv la maison, il trouva la porte close :
personne ne
rpondit ses appels. 11 fora l'entre et, au mme instant,
recula d'horreur. Par terre, dans une mare de sang, taient
tendus le cadavre de son pro, de sa mre, de sa sur et de
son frre. Rendu comme fou par cet affreux spectacle, l'ar-
tilleur se prcipita au dehors, dtela un des chevaux de
sa batterie, l'enfourcha et se prcipita au galop dans la di-
rection des lignes allemandes. On ne le revit plus
(1).
Beaucoup
d'habitants mles avaient t emmens comaie
otages par les Allemands pendant leur retraite et plusieurs
maisons furent incendies au moyen
d'instruments perfec-
tionns. Une statistique officielle donne le nombre de 56
(2).
Lorsque,
dbouchant d'Hofslade, les Belges s'emparrent
des bois de Schiplaeken.ils
trouvrent,
dans une dpendance
du chteau de ce nom, le cadavre du concierge odieusement
mutil
(3).
Les troupes qui s'emparrent
d'Eppeghem firent tes
mmes lugubres dcouvertes. L aussi des civils avaient t
massacrs. Une femme enceinte avait t tue coups de
baonnette (4).
Le village offrait un spectacle
lamentable.
Dans les maisons, ple-mle, en un dsordre indescriptible,
gisaient terre, maculs et dtruits, les objets elles meubles
des tus est certainement plus grand. La Commission britannique a
recueilli el publi un trs grand nombre de dpositions de soldats
belges. En tenant compte du fait que plusieurs dpositions se^ rap-
portent au mme cas, l'on arrive encore distinguer au moins une
vingtaine de crimes diffrents, dont les victimes subirent la mort.
Voir Evidence and documents, tmoignages d 6 a. d &i.
(1)
Evidence and documents, tmoignage d 36.
(2)
Rapports sur la violalion du droit des yens en Belgique, t. Il,
p.
147.
(3)
Evidence and documents, tmoignages d 38 ci 40.
(4)
Evidence and documents, tmoignages d 87 d 88.
280
L INVASION ALLEMANDE EN BELGIQUE
considrs comme butin trop misrable. De ci, de l, les
Belges virent apparatre au seuil des maisons des villageois
terroriss. En vain les soldats s'efforaient- ils de les rassurer.
En hte, quelques-uns rassemblaient leurs maigres hardes
et, fous de terreur, fuyaient vers Anvers
(1).
Devant cette dtresse humaine, dit un officier, j'ai vu
luire dans les yeux de mes hommes de terribles rsolutions
de chtiment. Pourtant, chaque fois qu'un de ces bandits
casqus tomba entre leurs mains, blme, lche, suant la
peur, nos soldats ont oubli leurs serments de vengeance
pour se souvenir seulement qu'ils avaient devant eux un
ennemi dsarm. Je verrai toujours ce grand diable d'Alle-
mand, au masque d apache, croul genoux devant un
petit chasseur qui lui avait mis le poing sous le nez et le
traitait de canaille. Les mains jointes, toute sa grande car-
casse osseuse secoue d'pouvante, l'Allemand gmissait des
iSicht kapout, nicht kapout, kamarad ! Alors, avec un
geste d'immense dgot, le chasseur se pencha vers lui et
lui lana ces mots dans la figure : y Ferme donc ta gueule,
bandit! On n'est pas des assassins, nous autres
(2). Une
statistique officielle donne pour Eppeghem 176 maisons
incendies et compte 8 habitants tus
(3).
A Sempst 'A), en se retirant, les Allemands emmenrent
une quarantaine d'hommes comme otages. Un vieillard (|ui
refusait de les suivre fut tu. Pendantleur retraite, les soldats
incendirentplusieurs maisons. Dix-huit habitants furent tus,
(1)
Pages de gloire. Quelques fastes du
2 chasseurs pied, dans le
Courrier de Vanne, n du 7 octobre 1915.
(2)
Ibidem. .
(3)
Rapports sur la violation du dioll dis gens en Belgique, I!,
p. 147.
(4)
Sur les faits de Sempst, voir Rapports sur la violation du droit
des gens en Belgique, I, p.
48
;
Report
of
the Committee on alleged
German outrages, p.
26 ;
Evidence and documents, tmoignages d 36
et d 66 <i 83 (voir. surtout les n" d 67, d 68, d 69) ;
La conduite les
troupes allemandes Sempst-lez-Malines, note n" 90 du Bureau do-
cumentaire belge .
LE SAC DE L01]VA1>, LES ATUOCITF.S ALLEMAiNDES 281
une femme et son enfant furent brls clans leur habitation,
de mme que le propritaire d'un magasin de vlos. Prs du
village, M. Powell, correspondant de guerre amricain, aida
ensevelir un vieillard et son fils, tus parce qu'un soldat
belge avait tir sur les Allemands devant leur maison. Le
visage du vieillard, dit M. Powell, avait t labour de
vingt-deux coups de baonnette. Je les ai compts
(1).
27 maisons furent incendies ('2).
A Elewyt, des hommes, des femmes et des enfants furent
tus et mutils
(3).
Il
y
eut une dizaine de victimes et
133 maisons incendies
(4).
A Beyghem
(5),
Grimberghen
(6),
Humbeek-Sas,(7)Weerde(8), iMalines mme
(9),
des excs
du mme genre furent commis. La population de la plupart
de ces endroits fut enferme dans l'glise et soumise aux plus
durs traitements. Ce fut aussi le cas Pont-Brl. L, le cur,
M. Woulers, qui voulait empcher un soldat allemand de
maltraiter un vieillard prisonnier, fut fusill
(10).
Le cur de
Beyghem fut la victime d'attentats ignobles. L'glise de son
village, de mme que celles de Humbeek et de Meinsrode,
lurent brles
(11).
Ce furent l les crimes commis dans la rgion o s'avan-
(1)
E.-A. PowKLL, Fighting in Flanders,
p.
125-126, 152.
(2)
Rapports sur la violation du droit des gens en Belgique, t. II,
p.
147.
(3)
Report
of
the Commiltee on alleged German outrages,
p. 26
;
Evidence and documents, tmoignage d 26 ;
Rapports sur la violation
du droit des gens en Belgique, l. II,
p.
24
;
A. Mlot, Le martyre du
clerg belge, p.
34.
(4)
Rapports sur la violation du droit des gensenBelgigne, II,
p.
147.
(5)
A. Mlot, Le martxjre du clerg belge,
p.
34.
(6)
Ibidem,
p.
35.
(7)
Evidence and documents, tmoignage d 93.
(8)
Report
of
the Committee on alleged German outrages, p. 26
;
Evidence and documents, tmoignages d 84 et d 85.
(9)
Evidence and documents, tmoignages d \ et d 3.
(lOj A. Mlot, Le martyre du clerg belge,
p.
12-13; Lettre pasto-
rale du cardinal Mercier, cit.
(11)
A. MLOT, 0. c, p.
34.
282 L IINVASIO.N ALLEMANDE E.N BELOIQCE
crent l'attaque les troupes des 1'% 5"
et G* divisions (d).
Quant la rgion par o la
2"
division et la division de cava-
lerie s'avancrent pour forcer le passage du canal Malines-
Louvain, elle souffrit aussi considrablement de la main de
l'ennemi. C'est pendant la lutte qui s'engagea sur le front
Boortmeerbeek-Haecht que fui consomm le crime, qui res-
tera comme une tche indlbile sur l'honneur de l'arme
allemande : la destruction et le sac de Louvain (-2).
(1)
Sur la mutitation et l'achvement de blesss, voir les Rapports
sur la violation du droit des gens en Belgique, I, p. 94-96, 98; il,
p. 29, 130; Evidence and documents, tuioigdage d S3.
(2)
A consulter sur le sac de Louvain : Rponse au Livre blanc
;
Rapports sur la violation du droit des gens en Belgique, I,
p. 29-36;
49 sv.
;
70-75; 150; 154; 155
;
II,
p.
116
;
114 ;/eporo/'f/ie Comwirtee
on alleged German outrages,
p.
29-36
;
Evidence and documents, tmoi-
gnages e 1 a e 27
;
L.-H. Grondys, Les Allemands en Belgique. Louvain
et Aerschot
;
M. Vugusier, Louvain. VilL martyre. Lausanne, 1915;
R. Chambry, La vrit sur Louvain, Paris, 1915; La conduite des troupes
allemandes Louvain. Rapport d'un pi'tre paraguayen, tmoin oculaire
(Note n" 97 du Bureau documentaire belge); B. Mets, Encore un
tmoignage oculaire neutre sur les atrocits allemandes Louvain
(Note no
123 du Bureau documentaire belge)
;
Rapport du prtre
autrichien Van den Berg, publi dans De Tyd, 2 et 25 aot 1915
(ns
20726-20727). Reproduit dans la note n 134 du Bureau docu-
mentaire belge . Au sujet des origines, des circonstances el de la
valeur de celle eiiqute, voir La valeur probante du rapport de
fenqute ecclsiastique autrichienne, note n 135 du Bureau docu-
raenlaire belge
;
Herv de Grube.s, Les Allemands Louvain. Rcit
d'un tmoin oculaire, Paris, 1915; L. >'oel, Louvain (chapitre : Le
sac de Louvain), Oxford, 1915; Ch. Mabim, Le sac de Louvain. Sou-
venirs d'un tmoin, dans Le XX'^ Sicle,
no du il septembre 1915;
J. Thorbau, The Sack
of
Louvain, dans The Uampshire Observer (Win-
chester), n" du 21 novembre 1914; Tmoignage oculaire Louvain,
Londres, Eyre et Spolli&woode, 1914 ;
Rcit d'un Hollandais, tmoin
et victime, dans le Nieuwe Rotterdamsche Courant, n du Si aot
1914 (dition du malin); L. Van der Esse^, A statement about the
destruction
of
Louvain and neighborhood, Chicago,
1915; L. Va?, der
EssEN, Some more News about the destruction
of
Louvain, Chicago,
1915; R. Narsy, Le supplice de Louvain. Faits et docmm.nts, Paris^
1915; E.-A. PowELL, Fighting in Flanders,
p. 91-97; R.-H. Daa'ies,
With the Allies,
p. 92, Londres, 1915; De duitsche barbaarschheden
LE SAC DE I.OUVaLN, LES ATl'.OCITKS ALLEMANDES 283
Malgr des rquisitions et des tracasseries incessantes, les
Allemands n'avaient point commis d'excs aprs leur eatre
Louvain le 19 aot. Ils avaient continu prendre des
otages qui, tour de rle, sjournaient l'htel de ville et
restaient responsables de la conduite de leurs concitoyens.
Chaque jour, dans toutes les glises de la ville, une pres-
sante recommandation tait faite, sur l'ordre de l'autorit
allemande, priant les habitants de demeurer calmes et leur
promettant, dans ce cas, de ne plus prendre d'otages.
Les troupes qui arrivrent en ville vers le 25 aot sem-
blaient cependant tre animes d'un violent esprit anticl-
rical : elles poursuivaient les prtres qui se montraient en rue
te Lcuven door een ooggetuigc verteld [I. Versluys, bihliolhcaire du
Smiiiaiie Historique de Louvain], dans De Zeewaclu (Oslende), n du
29 seplenabre 1914 (n
40) ;
The Sack o/" Louuam, lMJoiyna;e de
M Nicaud, dans le Timei^ de Londres, n" du 22 septembre 1914
;
Rcit de rexhumalioji des caduTres des victimes dans />t' Tifd, n du
30 janvier 1915; Tmoignage de J. Bollaers dans Telegraaf, n du
27 avril 1915
;
L. Mokv&ld, De beweerde Belgische Franc Tireur Kryg,
dans Vry Belgi (La Haye), n" du 10 septembre 1915
;
H. Davignon,
Les procds de guerre des Allemands en Belgique, dans Le Correspon-
dant, 25 janvier 1915 ;
Lettre pastorale du Cardinal Mercier, Nol,
1914. A titre complmentaire, A. Mlot, Le martyre du clerg belge,
p.
29-33
;
42-50
;
H. Davignon, La Belgique et l'Allemagne,
p. 41, 40,
51, 77, 93; L. Mokveld, The German fury
in Belgium,
p. 113131.
Tmoignages allemands: Carnet de campagne du soldat Gaston
Klein, l"^* compagnie de Landsturm, de Halle. (Pholograpliie. texte
et traduction dans Rapports sur la violation du droit des gens en Bel-
gique, II, p. 178-180); Extrait du carnet d'un soldat cycliste entr en
service Burg le 15 aot, reproduit dans H. Davignon, La Belgique
et l'Allemagne, p. 93 (cf. aussi Rapports sur la violation du droit des
gens en Belgique, II,
p. 177).
On trouvera de nombreux documents photographiques se rappor-
tant Louvain dans H. Davignon, La Belgique et rAllemagne, j). 40,
42, 74, 76, 98, 104, 108
;
German atrocitics on record, dition du
Field, Londres, 13 fvrier 1915, p.
jx, x, xv, xvi, xvii, xviir, xix
E.-A. PowELL, highting in Flanders,
p. 92, 94, 96.
Quant a la version allemande, circule par le LiVre Blanc, on en
trouvera un examen critique dans E. Grimwood Meabs, The destruction
of
Belgium,
p.
28-36, dans J.-IL Morgan, German atrocitees. An
officiai
investigation,
p.
15-20, et dans la Rponse au Livre blanc.
284 L INVASION ALLEMANDE EN BELGIQUE
de leurs lazzis, de leurs insultes et mme de leurs menaces.
Elles taient aussi fort excites. Lorsqu'un jour, un fonction-
naire de l'administration communale fut emmen de par les
rues prcd de soldats battant du tambour et oblig de
donner lecture d'une proclamation, les Allemands accou-
rurent immdiatement de toutes parts dans l'espoir de voir
excuter un civil.
L'attaque de la
2
division et de la division de cavalerie
belges contre les positions allemandes entre Malines et Lou-
vain dans la journe du 25 aot produisit une excitation con-
sidrable en ville. La canonnade fut distinctement perue et
devint plus violente dans le courant de l'aprs-midi : elle se
rapprochait. Une seule et mme ide germa de suite dans le
cerveau des Louvanistes : c'tait les Allis qui s'avanaient
pour reprendre Louvain. Les habitants ne se tenaient plus
de joie ;
on s'interpellait tout haut dans les rues, on se ser-
rait les mains. On tendait l'oreille pour percevoir la dis-
tance approximative du combat, on consultait des cartes
militaires prcieusement conserves et on tchait de deviner
approximativement l'emplacement des armes en prsence.
Ce jour-l, Louvain regorgeait de troupes. Quelque
10.000 hommes venaient d'arriver de Lige et commenaient
s'installer en ville. Des centaines de hussards remontrent
la rue de Malines, couverts de poussire et tirant leurs che-
vaux par la bride. 11 tait clair que la lutte ne se dveloppait
pas d'une faon favorable aux Allemands et que des renforts
devaient tre expdis. A l'Htel de ville des estafettes se
succdaient, porteurs de messages qui rendaient soucieux le
personnel de la Kommayidantur. A 17 heures, la canonnade
se fit entendre avec une violence particulire : elle parut tre
fort prs de la ville. En ce moment, des cavaliers galoprent
dans les rues, criant : Alarm ! Alarm ! Aussitt, officiers et
soldats accoururent, et se formrent en colonne d'une faon
dsordonne. Des automobiles allaient et venaient en tous
sens et se rangeaient ple-mle sur les plates-bandes des
boulevards : les voitures du train et de l'approvisionnement
venaient se garer parmi elles
;
dans les rues, les chevaux.
LE SAC DE LOUVAIIS, LES ATROCITES AM.EMAINDES 285
ji fouetts jusqu'au sang, se raidissaient et emportaient dans
^
une course perdue les canons qui devaient aller renforcer,
sur la route de Malines, les troupes allemandes. Comme pour
porter la confusion son comble des chariots en grand d-
sordre rentraient prcipitamment du terrain du combat, les
conducteurs ayant le revolver au poing et l'air surexcit. Aprs
le dpart des bataillons htivement forms, un grand silence
tomba sur la ville. Devant la gravit des vnements, chacun
tait rentr chez soi et l'on n'entendit bientt plus que le
bruit de plus en plus distinct et rapproch du canon.
Soudain, 20 heures, lorsque l'obscurit tait dj tombe
et que, conformment aux rgles de l'occupation, tout le
monde devait avoir regagn sa demeure, des coups de feu
clatrent, suivis d'une fusillade terrible. Cette fusillade re-
tentit simultanment sur plusieurs points de la ville, au
boulevard de Tirlemont, la porte de Tirlemont, dans la rue
de Tirlemont, la porte de Bruxelles, rue et place de la Sta-
tion, rue Lopold, rue Marie-Thrse, rue des Joyeuses-
Entres. Au crpitement de la fusillade se mlait le tac-tac
sinistre des mitrailleuses. Les carreaux des maisons volaient
en clat sous une pluie de balles, les portes et les murs
furent cribls de mitraille. De leurs caves ou des endroits
o ils s'taient rfugis aux premiers coups de feu, les Lou-
vanistes entendaient, au milieu du fracas, les pas rapides et
touffs des soldats, des coups de sifflet suivis aussitt de
salves et parfois le bruit sourd d'un corps venant s'crouler
terre. Les personnes qui s'taient hasardes monter
l'tage ou aux greniers virent bientt une lueur sinistre rou-
geoyer dans le ciel : les Allemands avaient mis le feu en
plusieurs endroits de la ville : chausse de Tirlemont, boule-
vard de Tirlemont, Place de la Station, rue de la Station,
place du Peuple. Bientt aussi le Palais de Justice, les Halles
universitaires contenant la clbre bibliothque et l'glise
Saint-Pierre llambaient ;
on les avait incendis systmatique-
ment au moyen de bchers et de produits chimiques. Dans
les rues, les soldats allemands couraient comme fous, tirant
dans toutes les directions. Sur l'ordre des officiers, ilsenfon-
286 l'lwasiox allemande e> Belgique
aient les portes des maisons, arrachaient les habitants de
leurs cachettes, hurlant : Mnn hat gesclwssen ! Die Civiiis-
ten haben gesclwssen ! jetaient dans les pices des grenades
main et des pastilles incendiaires. Plusieurs habitants furent
trans au dehors et instantanment fusills. Ceux qui ten-
taient de s'chapper de leurs maisons en feu taient repous-
ss dans les flammes ou abattus comme des chiens par des
soldats qui, le long des trottoirs, se tenaient l'afft, le doigt
sur la gchette du fusil. Dans plusieurs maisons des officiers
faisaient enlever les objets de valeur avant d'ordonner l'in-
cendie. Tout ce qui se prsentait dans la rue tait abattu
coup de fusil. Dans la rue de la Station un officier cheval,
congestionn de fureur, dirigeait les incendiaires.
Au matin, des habitants, aprs avoir pass la nuit dans leur
cave ou dans leur jardin, se hasardrent sortir. Ils
apprirent alors que les Allemands prtendaient qu'un com-
plot avait t ourdi contre eux, qu'on avait tir sur les troupes
et que les civils taient rendus responsables de tout ce qui
arrivait. Ds l'aube, des escouades de soldats pntraient
dans les maisons, les fouillaient de haut en bas et expulsaient
les habitants, les forant se diriger du ct de la gare. Les
malheureux taient obligs de courir les mains leves
;
on
leur donnait des coups de poing et de crosse de fusil. Bientt
un grand nombre d'habitants se trouvrent rassembls sur la
place de la Station : des corps de civils s'y trouvaient par
terre. Pendant la nuit on
y
avait fusill, sans enqute s-
rieuse, un certain nombre d'habitants. Pendant qu'on les
bousculait, les habitants furent fouills par des officiers et des
soldats, et on leur enleva leur argent

certains officiers
donnrent un reu en retour

et les objets de valeur. Ceux


qui ne comprenaient pas un ordre, qui ne levaient pas les
bras assez vite ou qui furent trouvs porteurs de couteaux
plus grands qu'un canif taient immdiatement fusills. Pen-
dant que ces scnes atroces se passaient, le canon tonnait
toujours dans la direction de Malines, mais le bruit s'loi-
gnait graduellement. Dans les rues de nombreux cadavres de
civils gisaient et, en certains endroits, des cadavres de sol-
LE SAC DK LOUVAIX, LES ATROCITES ALLEMANDES 287
dats allemands. Pendant la nuit, ceux-ci s'taient entre-tus.
En proie l? panique et obsds par l'ide des franc-tireurs,
ils avaient tir sur toute troupe qui se prsentait eu\ dans
l'obscurit ; il
y
avait eu de ces combats dans la rue de
Bruxelles, prs de la i>are, rue de Paris et Vieux-March, rue
des Joyeuses Entre?, prs du Canal, rue de Namur. De ci,
de l des chevaux gisaient tus. Les Allemands les avaient
dtachs de leurs fourgons, chasss dans les rues, et abattus,
pour faire croire une attaque de civils.
Pendant que les maisons brlaient, que les soldats conti-
nuaient piller et faire la chasse aux habitants dans les
rues, les Louvanistes entrans vers la gare furent brutale-
ment spars en deux groupes. Les femmes et les enfants
furent enferms dans la gare et dans le hangar des trams,
les hommes rangs sur la place de la Station. Au hasard, les
Allemands prirent hors des rangs des malheureux destins
tre excuts. Certaines des victimes durent se coucher sur
le ventre et furent acheves d'un coup de fusil dans la tte,
la nuque ou le dos. D'autres furent runis en groupes, en-
tours de soldats baonnette au canon et entrans dans les
environs de la ville, au milieu des injures, des menaces et
des coups. On leur fit faire des marches et des contre-
marches, travers Hrent, Thildonck, Rotselaer, Cam-
penhout.etc. Partout o ils passrent, les prisonniers virent
des maisons en flammes, des cadavres de civils tendus sur
la route ou carboniss. Dans la rgion rurale de Louvain,
les
Allemands avaient commis les mmes excs qu'en ville
mme. Pour les terroriser, ces groupes de prisonniers furent
chasss le long des chemins, sans but bien prcis, simplement
pour les affoler
;
parfois on les fit s'arrter et l'on procdait
un simulacre de fusillade : on les obligea courir, tenir
les bras levs, etc. Ceux qui se laissaient tomber de fatigue
ou
qui tentaient de fuir taient abattus. Lorsque le triste cor-
tge passait par un village, il voyait ses rangs grossir de
quantits d'habitants de ces endroits, qui avaient dj pass
la nuit dans l'glise. Enfin, aprs avoir err ainsi travers la
campagne pendant des heures, plusieurs dis ces groupes
288 L I>"VASIO.V ALLEMANDE EN BELGIQUE
furent ramens Louvain et embarqus dans des wagons
bestiaux. Empils comme du btail, vieillards, femmes,
enfants, hommes valides, furent expdis en Allemagne.
Nous ne pouvons nous arrter dcrire le calvaire que ces
dports eurent subir pendant le voyage et les tortures qui
leur furent infliges par la population fanatise des villes o
ils passrent. D'aucuns furent conduits Cologne et exhibs
la foule ;
d'autres furent emmens jusque Munster, o ils
furent interns.
Pendant cette explosion de violence de la part des troupes,
l'on ne respecta personne : des Hollandais, des Espagnols,
des Amricains du Sud eurent beau exciper de leur qualit
de neutres, on se moqua d'eux et on les soumit aux mmes
avanies que les Belges. Les drapeaux de nations trangres
flottant certaines maisons ne protgrent point celles-ci :
la pdagogie espagnole de la rue de la Station fut brle,
dans la maison du professeur Noyons, de nationalit hollan-
daise, un bcher fut allum.
Cependant, ceux des habitants qui n'avaient pas fui vers
la gare ou qui n'avaient pas t entrans dans cette direc-
tion, couraient affols de par les rues. Un grand nombre
chercha refuge l'hpital Saint-Thomas, tabli dans les
locaux de l'Institut suprieur de philosophie. Vers 9 heures
du matin, le mercredi 26, la fusillade cessa elle calme revint
temporairement. Un piquet de soldats parcourut les rues, fai-
sant annoncer par un agent de police dsarm que les
hommes valides devaient se runir en certains endroits
pour aider teindre le feu. Les gardes civiques taient
spcialement
invits se rendre, en civil, la caserne Saint-
Martin. Tous ceux qui obirent cette sommation furent
pris, et emmens, les uns vers la gare destination de
l'Allemagne, les autres dans les villag'es des environs o ils
allrent grossir les troupes de prisonniers qui s'y trouvaient
dj. Plusieurs de ces groupes furent emmens notamment
Campenhout : aprs
y
avoir pass la nuit, tout le temps insul-
ts et menacs d'tre fusills, ils furent dirigs le lendemain
ou le
surlendemain sur Louvain et enferms au Mange. L
LE SAC DE LOUVALN, LES ATROCITES ALLEMANDES 289
des scnes atroces se passrent: des femmes devinrent folles,
des enfants moururent.
Toute cette journe du mercredi, les soldats se remirent
tirer par intervalles, piller et brler. On les vit se pro-
mener par les rues, ivres, chargs de bouteilles de vin, de
caisses de cigares, d'objets de valeur. Les officiers laissaient
faire, riaient aux clats, ou donnaient eux-mmes l'exemple.
Le vice-recteur de l'Universit et le prieur des Dominicains
furent conduits travers la ville, accompagns de soldats et
obligs de s'arrter en certains endroits et de donner lecture
d'une proclamation allemande, exhortant la population
ne plus tirer sur les soldats . Sinistre comdie 1 En plusieurs
endroits l'on vit des soldats s'introduire dans les maisons et
les jardins et tirer des coups de fusil, pour faire durer la
mystification et le pillage. D'aucuns se promenaient en
tirant flegmatiquement des coups en l'ajr. Une maison avait-
elle quelque belle apparence, un groupe de soldats
l'assaillait aux cris de : On a tir d'ici , et en commenait
immdiatement le pillage. Le troisime jour, le jeudi
^7 aot, dans la matine, des soldats parcoururent la ville,
annonant la population terrifie que l'on allait bombarder
Louvain midi et que lout le monde devait partir l'ins-
tant. Frquemment les soldats ajoutaient l'injonction spciale
de se rendre la gare. Ceux qui obtemprrent ces ordres
furent embarqus dans des wagons bestiaux et allrent
rejoindre leurs infortuns concitoyens en Allemagne.
D'autres, plus aviss, se rfugirent Hverl, proprit du
duc d'Aremberg, membre de la chambre des seigneurs de
Prusse, servant dans l'arme allemande, et n'y furent point
molests.
Le long de la route de Tirlemont et de celle de Tervueren
s'coula le cortge lamentable des fugitifs, vieillards, femmes,
enfants, malades, religieuses, prtres, dans une cohue indes-
criptible. Des soldats allemands suivaient, forant ces
malheureux lever les mains, les frappant, les insultant.
C'est particulirement contre les prtres que s'acharna la
fureur des Allemands. Sur la route de Tirlemont, plusieurs
19
280
L INVASION ALLEMANDE E>' BELGIQUE
d'entre eux furent arrts, conduits dans une porcherie,
dpouills de tout. On les accusa d'avoir excit le peuple
la rvolte, on paVla de les fusiller. Un officier plus humain
que les autres les fit relcher. Mnaes scnes sur la route de
Tervueren. L le recteur de l'Universit, plusieurs profes-
seurs
ecclsiastiques, le prsident du Sminaire amricain,
nombre de jsuites furent traits d'une faon indigne et par-
qus dans une prairie. Un jeune religieux jsuite, le P. Du-
pierreux, sur lequel on trouva un journal contenant des notes
sur la guerre, dont quelques-unes peu flatteuses pour les
envahisseurs,
fut fusill en prsence de ses confrres. Cer-
tains de ces
prtres furent conduits Bruxelles, o on finit
par les relcher : le recteur de l'Universit, des professeurs
et des
religieux furent librs sur l'intervention d'un Hollan-
dais, M.
Grondys, qui avait assist au sac de Louvain.
Cependant 11 heures, ce jeudi 27, la ville tait comme
morte.
L'on n'entendait dans le grand silence que le craque-
ment sinistre des maisons en feu. Puis, les habitants ayanl
disparu,
le pillage en rgle commena. De bombardement, il
n'tait plus
question. Le pillage fut organis mthodique-
ment,
comme
l'incendie, qui d'ailleurs continuait parallle-
ment. A coups de crosse, les panneaux des garde-robes
furent
briss
et les tiroirs des secrtaires fracturs. Les
coffres-forls
furent forcs au moyen d'outils de cambriolage.
Chaque
soldat
faisait son choix parmi le contenu des meubles
rpandu
sur le sol.
Couverts d'argent, linge, uvres d'art,
jouets
d'enfant,
instruments de prcision, tableaux, on pre-
nait tout. Ce
qu'on ne
pouvait emporter tait bris. Les
caves
furent
vides.
Puis les pillards finirent par dposer
leurs
ordures
dans tous les coins.
Cela
dura
huit jours.
Chaque fois que de nouvelles troupes
dbarquaient
Louvain,
elles se prcipitaient la cure.
Rappelant
son
entre et son sjour Louvain le 29 aot, un
soldat de la
landsturm
de
Halle crira dans son carnet de cam-
pagne
:
Le
bataillon...
arrive tranantaprs lui toutes sortes
de
choses,
surtout
des
bouteilles de vin, et, parmi eux, il
y
en
avait beaucoup
qui taient^ ivres... Le bataillon allait en
LE SAC DE LOUVAIN, LES ATROCITES ALLEMAr^DES 291
rangs serrs en ville, pour entrer par effraction dans les
premires maisons pour marauder du vin et autre chose
aussi, pardon, rquisitionner. Ressemblant une meute en
dbandade, chacun
y
alla sa fantaisie. Les ofiiciers prc-
daient et donnaient le bon exemple.
El Gaston Klein, le
soldat en question, de conclure : Cette journe m'inspira
un mpris que je ne saurais dcrire .
L'incendie continua, de pair avec le pillage, jusqu'au
2 septembre. Ce jour-l les dernires maisons furent
allumes rue Marie-Thrse. Dans la soire, des soldats alle-
mands ivres tranaient encore la gare de lourdes valises
remplies d'objets vols rue Lopold.
Dans l'aprs-midi du vendredi 28 aot, les Allemands com-
mirent un crime particulirement odieux. Depuis le 20 aot,
la petite ville d'Aerschot avait t livre la merci de toutes
les troupes qui passaient. On
y
avait mis mort dans des
conditions barbares le cur de Gelrode, on avait continu
brler des maisons et terroriser les habitants qui
y
restaient. Le matin du 28 aot un groupe nombreux d'Aers-
chotois fut emmen dans la direction de Louvain. Arrivs
place de la Station, on les fit attendre,, leur disant qu'ils
allaient tre embarqus dans un train et dports en Alle-
magne. Tandis que le troupeau humain tait l, brusquement,
sans motif, des soldats enrags se mirent tirer dans le tas.
11
y
eut des tus et des blesss, prmi lesquels des femmes
et des enfants. Des soldats allemands qui amenrent deux des
bless l'hpital Saint-Thomas ne purent cacher eux mmes
le dgot que leur inspirait cet acte de barbarie. Entretemps
des citoyens nergiques, dont M. Nerinckx, professeur
l'Universit, avaient form tant bien que mal une admnis-
tration municipale nouvelle, avec l'aide des membres de
l'ancien conseil qui avaient chapp au massacre ou qui
taient revenus aprs les premiers jours de terreur. Par leur
attitude dcide, ils surent finalement obtenir du comman-
dant de la ville la cessation de tous actes de dsordre de la
part des troupes.
Voil l'histore du sac de Louvain. Quel en fut le motif?
292 L nvASiON allemande en Belgique
Nous ne nous arrterons pas l'accusation odieuse et men-
songre, lance contre les habitants par les autorits mili-
taires et reprise par l'empereur lui-mme dans son fameux
tlgramme au prsident des tats-Unis
(1).
Elle a t r-
duite nant par le tmoignage de neutres dsintresss et
par l'enqute d'un prtre autrichien faite sur place.
A Louvain mme on donne l'explication suivante. Le soir
du 25 aot, au moment o des soldats et des vhicules ren-
trrent en dsordre de Malines, retentirent des coups de feu.
Les soldats allemands qui taient en ville s'imaginrent les
uns que l'ennemi arrivait, les autres que les civils commen-
aient une attaque. Les premiers tirrent sur leurs propres
camarades les prenant pour des soldats belges ou franais
;
les autres criblrent de balles les faades des maisons. C'est
l l'hypothse d'une mprise et d'une panique.
Elle doit correspondre la ralit pour un grand nombre
de soldats allemands. Nous avons dj dit que les soldats
tablis Louvain semblaient fort nerveux, que les troupes
qui refluaient en ville pendant le combat taient fort excites
et il est tabli, [d'autre part, que pendant la nuit plusieurs
groupes d'Allemands tirrent les uns sur les autres dans les
rues. Avec un tat d'esprit pareil, et continuellement hants
par des visions de francs-tireurs, les soldats allemands taient
fort exposs une panique subite. Il suffisait d'un coup de
feu isol pour la produire. L'histoire d'Aerschot, de Lige,
de Namur, d'Andenne surtout, est l pour nous renseigner
ce sujet.
(1)
Voir le texte de ce tlgramme (Jans H. Davignon. La Belgique
et l'Allemagne, p. 105. Cette version fut circule aussi par le mani-
feste des 93 professeurs et intellectuels allemands. Voir A. Morel-
Fatio, Les versions allemande et franaise du manifeste des intellectuels
allemands, dit des quatre-vingt-treize, Paris, 1915. L'accusa lion est re-
prise officiellement dans le Livre Blanc allemand, du 10 mai 1915,
Anlage D. : Der Belgischer Yolksaufstand in Lwen. A propos de ces
accusations, voir La lgende de la guerre des Francs -Tireurs en Bel-
gique, noie 118 du Bureau documentaire bel^e , le rapport
du prtre autrichien, cit plus haut, et \ Rponse au Livre blanc.
LE SAC DE LOUVA!x\, LES ATROCITES ALLEMANDES 293
Or, des dpositions de tmoins tablissent que peu d'ins-
tants avant que la fusillade ne se dchant, des coups de
feu se firent entendre.
Par qui furent tirs ces coups de fusils ? On ne le saura
probablement jamais. Furent-ils tirs par une sentinelle
nerve, par un soldat ivre, par un civil ? tant donn les
avertissements nombreux donns la population, les me-
naces des Allemands eux-mmes, l'excitation des troupes
rentrant en ville et le nombre de soldats formant la garnison,
il est fort peu probable qu'un civil se soit livr cet acte de
folie, sachant que par l il exposait toute la population des
horreurs sans nom. Le sort d'Aerschot tait dans toutes les
mmoires : ces faits taient rcents
(1).
Si le premier coup de fusil fut tir par un soldat allemand,
6 soldat agit-il avec l'intention de dclancher une catas-
trophe ? Obit-il un ordre suprieur et donna-t-il le signal
de l'excution d'un complot
militaire allemand ?
Il
y
en a qui ont oppos l'accusation allemande l'hypo-
thse de la prmditation de la part des envahisseurs.
Louvain aurait t condamn d'avance et l'attaque des
troupes belges le 25 aot n'aurait fait que hter l'excution
du plan.
L'histoire, en rejetant l'accusation du complot faite par
l'Allemagne, exigera qu'on lui donne des preuves srieuses
avant d'admettre l'accusation de prmditation oppose par
les victimes. Sans doute, le systme de terrorisation alle-
mand n'exclut point la possibilit de la destruction systma-
tique et prmdite d'une ville. Mais cette prmditation
existe-t-elle positivement pour le cas bien particulier de
Louvain ? Toute la question est l.
Aprs avoir examin soigneusement la documentation
notre porte, nous croyons pouvoir affirmer que, dans l'tat
actuel des tmoignages, il est impossible de considrer
(1)
Voir sur la mentalit de ta population L.-H. Grondys, o. c,
p. 77 sv.
294 L 1>VAS10.N ALLEMANDE EN DELCIQLE
comme prouve la prmditation pour Louvain, prmdi-
tation signifiant pour nous le plan conu longtemps d'avance
de livrer la ville aux flammes.
Sans doute, il
y
a des faits singuliers qui, premire vue,
semblent donner raison aux dfenseurs de l'hypothse de la
prmditation. La fusillade clatant quasi simultanment sur
plusieurs points la fois, et situs une certaine distance
les uns des autres, plusieurs foyers d'incendie allums
imultanment, la prsence d'une compagnie d'incendiaires
pourvus d'instruments perfectionns, des signaux lumineux
qui auraient t lancs peu d'instants avant le dbut de la
fusillade, des remarques chappes certains soldats ou
liciers, l'enlvement de blesss allemands la veille du
dsastre, des avertissements donns longtemps d'avance
des habitants de localits habitant 20 ou 30 kilomtres de
Louvain par des soldats ou des officiers, la mise en scne de
tout le drame, tout cela, pris dans son ensemble, ne laisse
pas que d tre troublant.
Cependant, lorsqu'on examine la valeur de ces faits pour
chacun d'eux en particulier, plusieurs perdent leur force
dmonstrative. Leurs donnes sont trop imprcises ou ne
semblent
p
sulhsamment prouves: les faits ou les
paroles mmes semblent susceplbles d'interprtations diff-
rentes.
D'un autre ct, certains f\its semblent exclure la prm-
ditation dans le sens que nous attachons ce mot. Il est
tabli que plusieurs soldats et mme des officiers crurent
momentanment que
les Franais taient l. Dans l'hypo-
thse du plan prconu, n'auraient-ils pas compris que les
premiers coups de fusil taient le signal du massacre ? Au
dbut et dans la nuit les Allemands tirrent les uns sur les
autres : cela ne peut faire le moindre doute. Ce fait se
compreed fort bien dans l'hypothse d'une panique, moins
bien dans celle d'un complot allemand.
Nous excluons donc provisoirement l'hypothse du
complot allemand, conu longtemps avant l'excution : il ne
nous semble pas prouv par les documents publis jusqu'ici.
LE SAC DE LOIYAIN, LES ATROCITES ALLIMANDES 295
Ce que nous n'excluons pas, c'est l'hypothse d'une pr-
mditation de la part des soldats. Dans l'tat d'excitation o
ils se trouvaient, surtout ceux qui en revenaient de Malines
en dsordre, ils ont pu tirer un coup de feu, sachant bien que

le reste

suivrait
(1).
Cette histoire s'est rpte si sou-
vent en d'autres endroits que nous avons le droit de l'ap-
pliquer par hypothse au cas de Louvain.
Il
y
a plus. Le soir du 25 et les jours suivants, des soldats
et dessous-ofificiers ont tir des coups de feu
(2)
pour avoir
un prtexte de continuer le pillage. Beaucoup de soldats et
d'officiers ont pu croire au dbut, pendant quelques instants,
qu'ils taient assaillis par l'ennemi entrant en ville, ou,
qu'une attaque de civils se produisait. Mais cette mprise
n'a pu durer longtemps. 11 reste tabli que, froidement, et
sans aucune ide d'enqute srieuse, les autorits militaires
ont persist dans l'erreur et ont fait subir Louvain un
martyre de huit jours, sans faire un geste pour arrter
l'orgie. Que la responsabilit en incombe au major von Man-
teuffel ou qu'il faille remontrer jusqu'aux plus hautes per-
sonnalits de l'Empire, n'importe. Le sac prolong de la
ville, sans enqute pralable, voil ce qui rend si norme ce
qu'on a appel le crime de Louvain .
Cette enqute tait possible, L'exemple do Huy le prouve.
Le
25 aot, le major von Bassewitz, commandant de la
place,
publia l'ordre du jour suivant :
Le 25 aot 1914.
Dans la dernire [nuit une fusillade a eu lieu. Il n'a pas
t prouv que les habitants de la ville avaient encore des
(1)
A Louvain se trouvaient des soldats du 165* rgiment d'infan-
terie,
qui commirent, nous l'avons vu, les pires excs dans les villages
autour de Lige. Voir la photographie donne par H. DavignoNj La
Belgique et l'Allemagne,
p. 98.
(2)
Chez le professeur Verhelst
; devant la maison du professeur
Dupriez ;
devant la maison du professeur Nol
; devant l'hpital
Saint-Thomas ;
Dclaration du recteur de l'Universil pour ce qui
concerne la rue de Namur.
2 96 L INVASION ALLEMANDE EN BELGIQUE
armes chez eux. Il n'est pas prouv non plus que la popula-
tion a pris part au tir ; au contraire, d'aprs l'apparence les
soldats ont t sous l'influence de l'alcool, et ont ouvert le
tir dans la peur incomprhensible d'une attaque ennemie.
<'
La conduite des soldats pendant la nuit fait une im-
pression honteuse peu d'exceptions prs.
Quand des officiers ou sous-officiers incendient des mai-
sons, sans permission ou ordre du commandant ou ici de
l'officier le plus
g
et qu'ils encouragent des troupes par
leur attitude incendier et piller, c'est l un fait regrettable
au plus haut degr.
J'attends que l'on instruise partout svrement sur l'atti-
tude vis--vis de la vie et de la proprit de la population ci-
vile. Je dfends de tirer dans la ville sans ordre d'un officier.
La triste conduite des troupes a eu pour suite qu'un
sous-offi!cier et un soldat ont t gravement blesss par de la
munition allemande.
Le Commandant,
Von Bassewitz, major (l).
Si cette mentalit avait exist parmi les autorits militaires
de Louvain, il est certain qu'on n'aurait pas assist aux
horreurs que nous avons dcrites plus haut. On ne peut
s'empcher de penser que les autorits militaires, une fois
la machine accidentellement dclanche, n'en furent point
chagrines
; elles se gardrent bien de faire le geste nces-
saire pour empcher les consquences.
Combien de victimes
y
eut-il Louvain? Nous l'ignorons.
Le Pre Capucin Valre Claes en trouva lui-mme 108, dont
96 avaient t fusills, les autres ayant pri sous les d-
combres des maisons. Dans sa Lettre pastorale le cardinal
Mercier parle de 176 personnes fusilles ou brles dans
l'agglomration de Louvain et des communes limitrophes.
(1) Communiqu par M. Vandervelde, ministre belge .
Voir
L. MoKVBLD, The German fury in Belgiwn,
p.
148-149.
LE SAC DE LOUVAIN, LES ATROCITES ALLEMANDES 297
Depuis lors une liste officielle a port ce chiffre 213.
Quant la destruction matrielle, 1.120 maisons furent in-
cendies sur le territoire de la commune de Louvain,
46i dans la commune voisine de Kessel-Loo et 95 dans celle
d'Hverl, qui font, l'une et l'autre, partie de l'agglomration
louvaniste (d). A Louvain mme, outre les habitations pri-
ves, l'incendie avait endommag l'glise Saint-Pierre, dtruit
les Halles universitaires, le palais de Justice, l'Acadmie des
Beaux-Arts, le thtre, l'cole des Sciences commerciales et
consulaires de l'Universit.
L'glise Saint-Pierre fut systmatiquement incendie
(2),
de mme que la bibliothque de l'Universit
(3).
Un Pre
Josphite appela l'attention de l'officier commandant les in-
cendiaires sur le fait que le btiment qu'il allait mettre en
feu tait la bibliothque. L'officier rpondit : Es istBelehl
.
Il tait alors environ H heures du soir, le mardi 25 aot.
L ne s'arrtent pas cependant les excs des Allemands
commis pendant la premire sortie des troupes belges d'An-
vers. La rgion autour de Louvain et les villages situs entre
cette ville et Malines furent englobs dans le chtiment .
Bueken, Gelrode, Herent, Wespelaer, Rymenam, Wygmael,
Tremeloo, Werchter, Wesemael, Wackerzeel, Blauwput,
Thildonck, Rillaer, Wilsele, Linden, Betecom, Haecht, furent
partiellement brles et pilles : nombre d'habitants furent
fusills
(4).
D'autres furent entrans pendant de longues
(1)
Rapports sur la violation du droit des gens en Belgique, II,
p.
149.
(2)
Voir les preuves de Grondys, o. c, p. 54, l'enqute du prtre
autrichien, et Herv de Gruben, o. c, p.
126-127.
(3)
Sur les trsors qui prirent dans cet incendie voir P. Delannoy,
professeur et bibliothcaire de Louvain, L'Universit de Louvain,
p.
201-222, Paris, 1915. Comparez L. Van der Essen, La Bibliothque
de V Universit de Louvain, dans Bulletin
of
the John Rylands Library
(Manchester), avril
1915, p. 139 suiv.
(4)
Lettre pastoraledu Cardinal Mercier, Nol 1915; Rapports sur la
violation du droit desgens en Belgique, t. II, Annexe L Voir aussi, en
particulier, pour Bueken : Rapports sur la violation du droit des gens
298 ' l'invasion allemande bw blgique
heures, abreuvs d'insultes, employs comme boucliers
contre les troupes ennemies pendant la bataille, puis chasss
dans la direction des lignes belges. Certains furent jets dan
des puits aprs avoir t odieusemeit maltraits. Ici aussi les
soldats allemands s'acharnrent sur les prtres : le R. P.
Van Holin, capucin, et le Pre Vincent, conventuel; Lom-
baerts, cur Boven-Loo
; De Clerck, cur Bueken, et Van
Bladel, cur Hrent, furent tus, ainsi qu'un Pre Josphite
et un Frre de la Misricorde. Les curs de Wygmael et de
Wesemael furent indignement traits. EnKn, dans cette r-
gion, les Allemands se livrrent aux mmes attentats sur les
femmes et les jeune filles que dans la rgion d'Hofstade,
Sempst, etc. On
y
retrouve aussi des crimes qui portent la
marque du sadisme. Ni vieillards, ni femmes, ni enfants ne
furent respects
(1).
Ce tableau ne serait point complet si nous ne parlions de
l'attaque d'un genre spcial laquelle fut soumise la ville
d'Anvers dans la nuit du 24 au 25 aot, pendant que l'arme
belge prparait l'assaut des lignes allemandes.
Cette nuit-l, onze minutes aprs une heure, un zeppelin
en Belgique, I, p. 128
;
Evidence and documents, tmoignages c 64, d
96,d 98 ;
A. Mlot, Le martyre du clerg belge, p. 11
;
Relation du pr-
tre paraguayen sur Louvain, cite plus haut
;
pour Gelrode : Rap-
ports..., II, p. 112; Evidence and documents, tmoignages c 23-26, c
40;
Relation du prtre paraguayen...
;
pour Hrent : Rapports..., I,
p.
104 ;
Evidence and documents, tmoignage d 97 ;
A. Mlot, o. c
,
p. 25
;
pour Wesemael : A. Mlot, o. c, p.
25-26
;
pour Rotselaer :
A. MLOT, 0.
c, p.
26-33
;
Evidence and documents, tmoignage c 5
;
pour Wygmael: Rapports. I, p. 104, If,
p. 116;
pour Wilsele : Evi-
dence and documents, tmoignage d
29;
pour Wespelaer : Evidence-
and documents, tmoignages c 60

c 63
;
pour Boortmecrbeek : Evi-
dence and documents, tmoignages d 94 et rf 105
;
pour Haecht : Evi-
dence and documents, tmoignages d 100 d 104
;
pour Werchter
;
Evidence and documents, tmoignage d 110. Voir aussi le tmoignage
d 131 et le Rapport de la commission Rochefeller, publie dans le New
York Times, el en brochure part, le 14 fvrier 1915. Voir auss
Rponse au Livre Blanc, p. 299-300, 378-379.
(1)
Voir les sources cites dans la note prcdente.
LE SAC DE LOUVAIN, LES ATROCITES ALLEMANDES 299
apparut au-dessus d'Anvers endormie et s'acquitta de son
uvre de mort. De sa chambre l'htel Saint-Antoine,
M. Powell, le correspondant de guerre amricain dont nous
avons dj souvent reproduit le tmoignage, assista
l'arrive du zeppelin. Il se prparait gagner son lit
lorsque, dit-il, mon attention fut attire par un curieux
bruit dans l'air, semblant provenir d'un million de bour-
dons. Je me penchai en dehors de la fentre et je vis une
masse indistincte, qui se dessina bientt graduellement
comme quelque chose ayant la forme d'un gigantesque ci-
gare noir, se dtachant clairement sur le ciel couleur de
velours pourpre Lorsqu'il se rapprocha, le bruit, qui
d'abord m'avait fait penser un essaim d'abeilles en fureur,
devint plus fort jusqu' ce qu'il ressemblt celui produit
par une automobile avec le moteur dcouvert. Malgr l'obs-
curit, le doute n'tait pas possible, c'tait un zeppelin alle-
mand. Comme je regardais, quelque chose comme une toile
filante dcrivit une courbe travers le ciel. Un instant aprs
vint un fracas dchirant qui branla l'htel sur ses fonda-
tions : les murs de ma chambre tremblaient et branlaient
autour de moi et pour un moment, plein d'anxit, je pensai
qu le btiment allait s'effondrer. Peut-tre trente secondes
plus tard vint une autre explosion dchirante, puis une se-
conde, puis une troisime

dix en tout chacune, grce
au Ciel, un peu plus loigne (i).
Des bombes tombrent rue de la Bourse, Poids Public,
rue des Escrimeurs, rue Von Bary , rue de la Justice, sur les
casernes de la Place Falcon, dans la cour de l'hpital. Dix
civils furent tus, dont six femmes, et plus de quarante
furent blesss. De ceux-ci, deux moururent de leurs
blessures
(2).
11
y
a fort peu de doute, dit M. Powell, qu'un essai fut
(1)
Fighting in Flanders,
p.
51-52.
(2)
A. Powell, Fighting in Flanders,
p.
5i-5G. Voir ibidem des
photographies montrant les effets de l'explosion, notarainenL
l'hpital.
300 L I>VASIO?( ALLEMANDE EN BELGIQUE
dlibrment fait de tuer la famille royale, l'tat Major et
les membres du Gouvernement, puisqu'une bombe clata
cent yards du Palais royal, o dormaient le Roi et la Reine,
et qu'une autre tomba deux cents yards de Quartier Gn-
ral et de l'htel Saint-Antoine
(1).
(1)
Fightingin Flanders,
p.
56-57.
XXI
LE
BOMBARDEMENT
DE MALINES
LES
ALLEMANDS
DANS LES FLANDRES
TER-
MONDE

M ELLE (27 aot 9 septembre).
En se retirant aprs la premire sortie d'Anvers sous la
protection des canons des forts avancs, les Belges vacurent
compltement la ville de Malines, qui resta ainsi expose aux
coups de l'ennemi
(1).
Le lendemain de la rentre des
troupes belges dans leurs lignes, les Allemands commen-
crent le bombardement de la ville sans dfense
(2).
Leurs
batteries, postes entre autres Campenhout et Boortmeer-
beek, envoient obus sur obus dans la cit. A ce moment
Malines tait dsert comme un cimetire
(3),
les quelques
habitants qui
y
taient rests se tenant blottis chez eux pour
viter les effets du bombardement. Les batteries allemandes
visrent particulirement la belle tour de la cathdrale et la
cathdrale elle-mme. La grande cloche fut dtruite, de
beaux vitraux furent traverss par des bombes
; des dtails
(1)
Rapports sur la violation du droit des gens en Belgique, f,
p. 56;
E.-A. PowELL, Fightingin Flanders, p. 155.
(2)
Rapports..., I, p. 56, 98, 105 ; E -A. Powell, o. c, p. 156 sv.
;
Geoffrby You.ng, From the Trenches,
p
136 sv.
(3)
Gfr. la description de Powell, o. c, /. c, et de Young, o. e.,
l. c.
3 02 L INVASION ALLEMANDE EN BELGIQUE
charmants d'architecture furent pulvriss ; des obus tom-
brent travers le toit et causrent un dommage consid-
rable l'intrieur de l'glise
(1).
Le bombardement, com-
menc le 27 aot, reprit avec des intervalles ;
il fut violent
le 2 septembre et reprit le 27 septembre
(2),
veille du jour
o la ville fut dfinitivement occupe par les Allemands, au
moment o ils allrent commencer l'attaque d'Anvers.
Jusque-l la ville fut visite par des troupes de cavaliers
t de petits dtachements allemands : ils s'y livrrent au
pillage des maisons abandonnes et commirent quelques
atrocits rvoltantes, dont des femmes et des enfants furent
victimes
(3).
Ces maraudeurs tombrent quelquefois sur des
patrouilles belges qui, de leur ct, poussaient jusque dans
la ville. Au cours d'une de ces escarmouches, il se passa un
fait digne d'tre rapp-l. Un jeune volontaire de seize ans,
Boonen, tait en patrouille avec un camarade, le 6 septembre,
au sud de la ville. Survient un petit dtachement allemand.
Dans la lutte qui suit, Boonen a l'paule traverse par une
balle, tandis que son camarade, cinquante mtres de lui,
tombe, fr^^pc en pieme poitrine. Les Allemands s'approchent
des deux blesss. Boonen fait le mort : un soldat lui applique
un coup de crosse dans la figure, tandis que d'autres le d-
valisent. Les ennemis partis, Boonen rampe jusqu' son
compagnon, parvient le relever l'aide de son bras valide
et le ramne sa compagnie, aprs un parcours pnible de
prs de 3 kilomtres
(4).
En mme temps que ]Ualines, le bourg inofensif deHeyst-
(1)
E-.A. PowELL, 0. c, p. 156; Vousg, o. c,
p.
13G, 137
;
Rap-
ports... I,
p.
105 ;
Toir des pholo^raphies dans H. Davignon, La Bel-
gique et l'Allemagne, p. 48
;
German airociiies on record, cit plus
haut,
p. 19 ;
The Uluf-trated War News, livraison IJ,
p. 3 ; E. A. Po-
WBLL, 0. e.
(2)
J. BUCHAN, 0. c, II. p. 191.
(3j
Evidence and documents, tmoignages d i, d 5, d7, d9 ei d 136.
(4)
A.-P.-F., Frres d'armes dans la Courrier de l'Arme, n* du
J 4
janvier 1 91 5.
LS ALLEMANDS DANS LES FLANDRES 303
op-den-Berg fut bombard
(4)
et un uhian
y
tua une petite
fille de 2 ans dans les bras de sa mre
(2).
Cependant, le gnral VonBoehn, commandant le lX*corps
de rserve, avait envoy de nombreuses reconnaissances de
cavalerie dans la direction des deux Flandres. Cette partie
du pays fut inonde par de petites patrouilles de uhlans et
de hussards, dont la tche tait de dcouvrir s'il se trouvait
des troupes belges en ces rgions et particulirement s'il
y
avait des traces de troupes anglaises, qui auraient pu d-
barquer sur la cte. Comme dans le pays de Lige, de Lim-
bourg et de Brabant, ces cavaliers rpandirent la panique
dans les villages par la seule apparition. Toutefois, ils ne
commirent point d'excs dans le genre de ceux qui accom-
pagnrent leurs raids du mois d'aot dans la Belgique orien-
tale.
Certaines de ces patrouilles se hasardrent fort loin. Ainsi,
l'une d'elles alla jusque Snaeskerke, prs d'Ostende, o elle
rencontra un parti de gendarmes belges. Une lutte vivace
suivit, au cours de laquelle les gendarmes belges se distin-
gurent particulirement. La patrouille fut oblige de se reti-
rer. Un fort contingent de gardes civiques fut envoy sa
poursuite, mais elle se droba et disparut.
Le 27 aot, un corps de fusiliers marins britanniques,
quelque 2.000 hommes, fut dbarqu Ostende et s'tablit
aux alentours. Us avaient probablement pour mission d'em-
pcher un coup de main sur la ville
(3).
Cependant ils n'y
restrent pas longtemps et se retirrent quelques jours
aprs.
Le 4 septembre, le IX corps de rserve, partant d'Assche,
se mil en route pour la France. Le gros des troupes s'ache-
mina vers Audenarde et Renaix, mais une partie ht diversion
(1)
Rapports sur la violation du droit des gens en Belgique, I, p. 56,
98.
(2)
E.-.\. PowKLL, Fighting in Planders, p. 126.
(3)
Le 27 aot, il fut annonc par le Press Bureau anglais que ces
troupes avaient t dbarques pour des raiions qui semblaient
suffisantes au War Office et l'Amiraut .
304 L INVASION ALLEMANDE EN BELGIQUE
vers le Nord-Ouest et marcha sur Termonde
(1).
Suivant la
route de Bruxelles, elle arriva Lebbeke vers 4 heures du
matin. Cette localit tait dfendue par de faibles forces
belges qui, devant la supriorit de l'ennemi, se replirent
sur l'Escaut aprs une courte lutte. A 7 heures, les Alle-
mands envahirent la commune, brisant les vitres, enfonant
les portes, chassant les femmes et les enfants, poussant de-
vant eux les hommes qu'ils arrachaient de leurs demeures.
Peu aprs la commune fut soumise un bombardement qui
endommagea assez gravement l'glise. Puis les soldats se
mirent piller et incendier : une vingtaine de maisons et
de fermes furent dtruites par les flammes. L'intervention du
bourgmestre auprs du commandant allemand sauva tou-
tefois la commune de la destruction complte. Le cur, le
vicaire, le secrtaire communal, le notaire et nombre d'habi-
tants furent arrts et expdis en Allemagne. Trois de ces
prisonniers furent tus en cours de route. Douze habitants,
qui s'taient rfugis dans une ferme pendant le combat,
furent lis corps corps et massacrs derrire la btisse.
On jeta leurs corps dans la mme fosse
(3).
La commune de Saint-Gilles fut traite avec la mme sau-
vagerie. Une grande partie de la localit fut brle ; six habi-
tants, lis bras bras, furent entrans vers Lebbeke et mis
mort d'une faon barbare. D'autres prisonniers eurent la
tte fendue, en prsence de leur famille
(4).
Cependant, Termonde, il n'y avait plus de troupes
belges : les derniers postes s'taient retirs de l'autre ct
de l'Escaut. En approchant de la ville, le chef des troupes
allemandes adressa
au commandant de Termonde et au
bourgmestre la sommation suivante :

Les Allemands ont pris Termonde. Nous avons plac


(1)
La Campagne de l'Arme belge, p. 75.
(2)
Voir le
9^
Rapport de la Commission belge d'enqute {Rapports,
I, p. 110 sv.).
(3)
Lss noms des victimes sont donns dans le
9* Bapporl de la
Commission belge d'enqute.
(4)
Voir le
9*
Rapport cit.
LES ALLEMANDS DANS LES FLANDRES 305
tout autour de la ville tle l'artillerie de sige du plus gros ca-
libre. Encore maintenant on ose tirer des maisons sur
quelques troupes allemandes. La ville et la forteresse est
somme de hisser immdiatement le drapeau blanc et de ces-
ser de combattre. Si vous ne donnez pas suite immdiate
notre sommation, le ville sera rase en un quart d'heure par
un bombardement des plus graves.
Toutes les forces armes de Termonde dposeront les
armes immdiatement la Porte de Bruxelles, la sortie
mridionale de Termonde. Les armes des habitants seront
dposes en mme temps au mme lieu.
Le Gnral commandant les troupes
allemandes devant Termonde
Von Boehn
(1).

Cette proclamation grandiloquente, adresse aux habitants
d'une ville ouverte, tait boufonne.
Termonde ne rsista point, le dernier soldat belge ayant
quitt la vieille cit aux remparts dmantels. Nanmoins,
9 h. 15, les Allemands jetrent quelques obus sur la
ville, qui atteignirent une quinzaine de maisons. Une heure
aprs, ils se dcidrent
y
entrer. Ils commencrent par
tuer deux habitants
(2).
Des civils ont tir sur nous, dclara
le
commandant un membre de l'administration
communale,
nous allons brler la ville . Personne n'a tir. Qu'en
savez-vous
puisque vous n'avez pas encore pntr dans la
ville?
On a tir du haut de l'glise.
(3)

Elle tait
ferme.
Alors, c'est de la Banque qu'on a tir.

M Tous ses employs sont partis. En tous cas on a tir
(1)
Voir le
7" Rapport de la Commission belge d'enqute (Rapports,
II, p.
8.^).
(2)
9 Rapport... cit
;
Evidence and Documents, tmoif^nages
fi
el
A5.
(3)
Un tmoin signale que )a tour de l'glise de Saint-Gilles tait
occupe par des soldats belges munis d'uiie mitrailleuse. Cfr Evi-
dence and Documents, tmoignage
f2.
20
306 L 1?VAS10( ALLEMANDE EN BELGIQUE
sur nos troupes en dehors de la ville.
Depuis quand
les habitants de Termonde sont-ils responsables de ce qui se
passe en dehors de leur ville
'
Das ist mir gleich
!
(Cela m'est gal
!)
dclara l'Allemand, mettant fin l'entre-
tien
(1).
Les soldats se rpandirent en ville, emmenant pri-
sonniers les hommes qui leur tombaient sous la main
(2).
Ils les firent marcher par les rues, les mains leves, les
fouillrent, les frapprent de coups de crosse de fusil, pi-
qurent de leurs baonnettes certains d'entre eux qui ne mar-
chaient pas assez vite. Un groupe de ces prisonniers fut con-
duit Lebbeke et enferm dans l'glise, un autre fut conduit
dans un champ et gard vue jusqu'au soir. Un grand
nombre de ces civils, prs de 450 pour les communes de
Lebbeke, Saint-Gilles et la ville de Termonde, furent dports
en Allemagne. A l'hpital civil, des otages furent pris,
entre autres le prsident de la Croix-Rouge, l'aumnier et le
secrtaire de la Commission des hospices.
Entretemps des groupes de soldats pillaient les caves,
ptisseries, boulangeries, piceries, dbits de boissons. Les
bouteilles jonchrent bientt les rues. Une compagnie sous
les ordres d'un hauptmann visita les locaux de la Banque
Centrale de la Dendre. Une quipe spciale fit sauter un petit
coftre-fort dans le cabinet de l'administrateur dlgu et
enleva
*2.
100 francs
(3).
Dans les souterrains, la seconde porte,
donnant accs aux coffres-forts des particuliers, rsista
toutes les tentatives d'effraction. Pendant ce temps le gnral
allemand posait, sur le perron de l'htel de ville, devant
l'objectif d'un photographe.
Vers 15 heures, les pionniers du IX* corps mirent le feu
(1)
Cette conversation est rapporte par M. Pierre Verliaeglien, du
liien Public
de Gaiid, qai Ut une enqute Termonde mme.
(2)
Pour ce qui suit voir le
9^
Rapport, cit, et Evidence and Docu-
ments, tmoignages
fi
et sv. Voir aussi le Report of
the commute on
alleged Gcrman Outrages,
p.
36-37.
(3)
Voir les pholoj;raphies dans IL Dwignon, La Belgique et l'Alle-
magne,
p.
50.
LES ALLEMANDS DA>S LES FLANDRES 307
aux ateliers de construction et quatre groupes d 15 mai-
sons. Ds ce moment, les officiers allemands inritrent les
habitants rests en ville partir, Termonde devant tre d-
truite. Vers 17 heures, on donna la libert aux dtenus de
droit commun, qui se trouvaient la prison au nombre de
plus de 135.
Le lendemain, la compagnie des incendiaires (pionniers)
commena sa sinistre besogne, sous les ordres du major
Von Sommerfeld. Celui-ci, assis sur une chaise au milieu de
la Grand'Place, vit s'approcher de lui le bourgmestre, qui
le pria d'pargner la ville.
Nein ! Rasieren ! Son, nous allons ioid raser ! fut
la rponse
(1).
La destruction fut faite au moyen d'instru-
ments perfectionns
(2).
Les pionniers amenrent de petits
tonnelets peints en rouge, renfermant du ptrole. Dans les
maisons o ils pouvaient pntrer facilement, ils montaient
jusqu'au premier tage, arrosaient lits, planchers, rideaux,
puismettaientjle feu
(3).
Pour les autres maisons, des hommes,
porteurs d'une ceinture pneumatique, s'approvisionnaient
des rservoirs centraux de liquides incendiaires. Avec ce
liquide, ils aspergeaient les boiseries extrieures. Puis, un
autre homme, muni d'un gant spcial garni de phosphore,
frottait les boiseries, ce qui mettait tout en fou : il ne fallut
pas plus d'un quart d'heure pour incendier une rue
(4).
Ailleurs, un autre systme encore fut appliqu. Un trou tait
for travers une porte ou un volet
;
un rcipient termin
par une pompe et rempli de benzine tait amen et un tube
projetait le liquide l'intrieur
(5).
Par le trou on lanait
(1)
P. NoTHOMB, The BarhaHan<i in Belgium,
p.
G6, Londres, 1915.
Ce dtail est emprunt au dossier de la Commission belge d'enqute.
(2)
Sur les compagnies de pionniers et leur mthode de travail
,
voir un excellent chapilr^e dans P. iNothomb, The Bai barians in Bel-
gium, p.
229-244.
(3)
Tmoignage de M Pierre Verhaegen.
(4)
Rapport de i'autorit militaire belge, du 19 septembre
191
'.
(5)
Tmoignage da M. Pierre Verhaegen. Voir les documents photo-
graphiques dans The lUustrated W'arNeics, Londres, fascicule
7, p. 26,
308 L INVASION ALLEMANDE EN BELGIQUE
alors des pastilles incendiaires, composes de nitrocellulose
glatine
(1).
Une explosion et l'incendie suivait l'instant.
L'hpital, qu'on avait promis la veille de ne pas loucher, ne
fut pas pargn. La suprieure de l'tablissement reut
l'ordre de l'vacuer avec les religieuses infirmires et les
malades. A peine le dernier des patients eut-il quitt le b-
timent que celui-ci prit feu. Un pileptique demeura cepen-
dant dans le brasier
(2).
La chaleur tait telle que l'on dut
couvrir les malades de draps mouills. Indign, le mdecin
en chef de l'hpital s'adressa un mdecin militaire alle-
mand : Confrre, cela n'est pas humain !
C'est la
guerre , rpondit l'autre
(3).
L'glise du Bguinage, de la fin du xyi*^ sicle, fut aussi
incendie ;
la porte de celle de Saint-Gilles [intra muros)
tant trop paisse pour tre force ou enfonce, cet difice
chappa la destruction.
Le dimanche, 6 septembre, Von Sommerfeld 'ordonna de
continuer l'uvre de destruction
(4).
Le feu fut mis de prfrence aux quartiers riches, comme
Louvain

le pillage
y
tait plus productif,

mais on
s'en prit aussi aux maisons plus modestes. Quelques mai-
sons furent pargnes, protges qu'elles taient par l'ins-
cription : Nichl atizifnden.
Le 7 septembre, l'incendie cessa ; les pionniers furent
appels ailleurs pour dtruire les voies ferres. Il rie laut
plus rien craindre, dit un soldat le soir du dimanche, les
et H. D.wiGNON, La Belgique et l'Allemagne,
p,
52. Voir l aussi, p. 53,
le rapport de M. De liudder, donnant l'analyse chimique des pas-
tilles incendiaires et l'indication de leur usage.
(1)
9'-
Rapport .. cit : Evidence and Documents, tmoignage
f3.
(2)
Tmoignage dH M. Pierre Verhaegen.
(3)
Tmoignage de .M. Pierre Verhaegen.
(4)
Pour la destruclio;i de Termonde, on trouvera des documents
photographiques dans le livre du correspondant amricain E.-k. Po-
WELL, Fighting in Flanders, p. 88, 90, 98, 100
;
H. Davignon, La Bel-
gique et l'Allemagne, p. 40, 40, 52 ;
TUe lllustraled War Neivs, Londres,
fascicule G, p. 40, 45, 47 ;
fascicule
7,
|). 2G; Rapports sur la violation
du droit des gens en Belgique, 1. I, p.
112.
LES ALLEMANDS DANS LES FLANDRES 30S
pionniers sont partis. L'incendie, ce n'est pas notrealTaire(l).
Pendant la journe du samedi les soldats allemands con-
tinurent le pillage : une bijouterie et plusieurs maisons par-
ticulires furent entirement saccages.
Le 4 septembre le petit village d'Appels, au Nord-Ouest
de Termonde, fut bombard pendant une heure, bien qu'aucun
soldat belge ne s'y trouvt. Un enfant fut tu par un clat de
shrapnell. Quelques minutes aprs le bombardement, des
soldats allemands envahirent la localit, incendirent
9 maisons et en saccagrent d'autres. Le cur et les habi-
tants furent enferms pendant une heure et demie dans
l'glise
(2).
Dans l'aprs-midi du samedi 5 septembre, les Allemands
envahirent aussi le village de Baesrode, s'emparrent de
250 hommes el les gardrent prisonniers dans un champ
jusqu'au lendemain matin. Trois hommes furent tus. Quan-
tit de maisons furent pilles. En se retirant le lundi, les
soldats emmenrent une trentaine d'hommes, parmi lesquels
un septuagnaire. Ces prisonniers furent, en toute probabi-
lit, dports en Allemagne
(3).
Pendant la destruction de Termonde, un mdecin mili-
taire allemand crivait Lebbeke celte lettre
(4),
qui met
bien en vidence la mentalit des troupes qui oprrent
dans cette rgion :
Chre Tante Emma,
...Je me suis tellement habitu la guerre petit petit que
tout me parat naturel. On s'tonne quelquefois quand on
(1)
Tmoignage de M. Pierre Verhaegen, Gfr aussi P. Nothomb, T/ie
Barbariam in Belgium,
p. 239.
(2)
9'
Rapport de la Commission belge cVenqute (Rapports, I,
p.
112-
113).
(3)
Evidence and Documents. Tmoignage
f6.
(4)
On trouvera la photographie de l'original el le texte complet
de la traduction dans^H. Davignon, La Belgique et l'Allemagne, p. 102
et 103. La lettre est date de Lebbeke, 6 septembre 1914, el signe :
Ton Fritz.
310 L INVASION ALLEMANDE EN BELGIQUE
passe un village qui n'est pas incendi, quand on ne doit pas
se mettre en marche minuit, ou quand il arrive que tout
un jour on ne voit pas un franc-tireur fusill. Le soir on se
trouve tout l'aise table, on mange du pain noir et du lard,
et on boit du vin rouge qui a appartenu un cur (usill et
l'on se rjouit voir comme elles flambent bien les maisons
d'o l'on a tir. Nous dormons presque tous ensemble. Si
nous n'avons pas une protection suflisante nous gardons le
revolver charg ct de nous. Je n'en ai pas encore fait
usage, mais il n'est pas conseiller de faire une promenade
sans revolver. Notre capitaine, qui, franchement dit, est
excessivement prudent, prend mme avec lui, comme pro-
tection, deux brancardiers arms de revolvers et de cara-
bines, s'il lui arrive de devoir chercher au soir un endroit
solitaire.

On le voit, c'est toujours la mme hantise des francs-
tireurs, le mme esprit souponneux, entretenu par les offi-
ciers et communiqu aux soldats, qui induit les envahisseurs
abattre, au plus lger soupon, des gens innocents et par-
aitement inoffensifs.
Apprenant la marche de l'ennemi sur Termonde, le haut
commandement belge avait pris des mesures pour empcher
que les AHenaands, en traversant l'Escaut en cet endroit, ne
missent en danger les communications de l'arme belge avec
l'Ouest, et principalement avec la cte. Des units furent
diriges vers Termonde par le Nord, tandis que la
5"
divi
sion, qui occupait toujours le
4^
secteur de la position
d'Anvers, poussait des lments vers le Sud-Ouest, dans la
direction de Buggenhout. La
16*
brigade, runie sur sa place
de rassemblement de PuUaer, l'Ouest de Willebroeck, atten-
dait, tlie aussi, d'tre dirige vers Termonde, lorsqu'on
apprit que l'ennemi s'avanait l'attaque du
4"
secteur
(1).
C'est probablement dans le but de protger l'uvre de
destruction Termonde et d'empcher les troupes belges de
(1)
Pages de Gloire, Quelques fastes du
2" chasseurs
pied dans le
Courrier de l'Arme, n du 9 octobre 1915.
LES ALLEMANDS DANS LES FLAN DUES 311
venir dranger dans leur Ijesogne les incendiaires de von
Sommcrfetd, que le gnral commandant les forces alle-
mandes avait lanc une partie du IIP corps de rserve contre
les positions belges du
4^
secteur.
Partis de Grimbergenetde Wolverlhem, lesAUemands ren-
contrrent d'abord un dtachement avanc belge vers Cap-
pelle-au-Bois. Il se composait d'un bataillon du
6*
chasseurs
pied, appuy par B mitrailleuses de la i brigade. Un feu
nourri et meurtrier accueillit l'ennemi, lui infligeant de fortes
pertes. Il fallut aux Allemands l'appui du canon et la mise en
ligne d'effectifs considrables pour venir bout de la rsis-
tance des chasseurs. De plus, l'ennemi pronona un mou-
vement enveloppant par Londerzeel. Le dtachement belge se
retira alors vers les avant-postes du
4*
secteur, tablis sur la
ligne Liezele-Breendonck, non sans que le tir de ses fusils et
de ses mitrailleuses et fauch les rangs des assaillants
courte dislance.
Dans sa poursuite lente mais tenace, l'ennemi arriva sur
les avant-postes du
4^
secteur. Forts de leur supriorit
numrique, les Allemands entamrent la lutte, essayant de se
frayer un chemin vers biezele et Breendonck. Canonns
outrance etassaillis avec fureur_, les Belges tinrent bon. Sou-
dain, l'artillerie des forts se mil tonner : c'tait la premire
fois que les artilleurs des coupoles pouvaient pointer leurs
pices sur l'ennemi et ils s'en donnrent cur joie. Au
grondement des grosses pices se mlait l'aboiement rageur
des batteries del
5"
division. Il
y
eut un vrai massacre parmi
les assaillants : on les vil tomber en tas devant les lignes
belges (I).
,
Les Allemands battirent bientt en retraite, aprs avoir
prouv des pertes sanglantes. Des civils inoflensifs, une fois
(
)
Pages de Gloire, Quelques fastes du du 2
chasseurs pied, dans le
Courrier de FArme, n du 9 octobre 1915. Voir aussi La campagne
de l'arme belge,
p.
70-75
;
R. P. Hnusse, A la premire attaque du
camp retranch d'Anvers
{^
seplemhre
1914), dans Rcits de combat-
tants, 0. c,
p.
120-125.
312 L I.NVASION ALLEMANDE E>' BELGIQUE
de plus, allaient payer l'chec. Repassant par Cappelle-au-
Bois, o s'tait produite la premire rencontre, l'ennemi
y
mit le feu.
Les chasseurs de la
16*
brigade qui se trouvaient, la nuit
du 4 au 5,
placs aux avant-postes, virent l'horizon s'clairer
de sinistres lueurs. Cappelle-au-Bois brlait. Attises par le
vent, les flammes dansaient en tourbillonnant dans la nuit :
des flammches s'abattaient dans le voisinage des sentinelles
avances, que l'acre odeur de l'incendie saisissait la gorge.
En silence, les yeux fixs sur le brasier, dvorant leur rage
impuissante, les soldats belges contemplaient l'uvre de d-
vastation
(1;.
Le samedi 5 septembre, pendant que von Sommerfeld
achevait d'incendier Termonde, une escarmouche eut lieu
Oordeghem, sans importance en elle-mme, mais digne d'tre
relate parce que ceux qui s'y distingurent taient des
membres de la milice citoyenne, des chasseurs cyclistes de
la garde civique de Bruxelles.
Ces cyclistes, depuis leur dpart de Bruxelles le soir
du 19 aot, avaient recul par tapes jusqu' Saint-Nicolas.
Puis, en avant-garde, battantle pays en claireurs, ils taient
remonts vers Bruxelles. On les vit passer Termonde,
Alost. Le 28 aot, ils dispersaient des patrouilles allemandes
Wolverlheni et Merchtem. Le 4 septembre, ayant aperu
des hussards allemands prs d'Oordeghem, entre Gand et
Alost, le commandant fit appela des volontaires pour pousser
jusqu'au village et se rendre compte de la prsence de
troupes ennemies. Il partit le 5 avec 17 volontaires. Arrivs
devant le village, les cyclistes sont avertis que des forces re-
lativement nombreuses viennent d'arriver. Exposs dans une
dpression de terrain, o l'ennemi pouvait aisment les
prendre sous son feu, ils s'apprtent se porter un peu en
arrire dans un endroit plus favorable, lorsque l'ennemi pa-
rat. Sur la gauche des cyclistes, dans un sentier parallle,
(1)
Pages de Gloire, Quelques fastes du i chasseurs pied, L c
^
/5* Rapport de ii Commission belge d'enqute [Rapports, II, p. 2 6).
LES ALLEMANDS DANS LES FLANDUES 313
50 cavaliers ennemis dtilent, deux par deux. Bientt ils re-
viennent : ils ne sont plus que vingt-six. Les Belges com-
prennent : le reste des cavaliers est all se poster sur le
chemin de la retraite. Les Allemands comptaient au total
'200
hommes. Les cyclistes bruxellois ne sont que dix-sept :
quelques gendarmes et trois lanciers se sont joints eux. Ils
s'apprtent dfendre chrement leur vie. C'est ce qu'ils
firent pendant le combat qui suivit. Ils continurent de tirer
jusqu' ce qu'ils furent compltement cerns. Le comman-
dant Koninck tombe foudroy, plusieurs hommes sont
blesss. Les Belges parvinrent se retirer, traversant le feu
des uhlans embusqus aux deux cts du chemin de la
retraite. Ils avaient quatre morts et cinq blesss, mais
ils avaient tu neuf Allemands et ils en blessrent qua-
rante.
L'aprs-midi, ils allrent reprendre le corps de leur com-
mandant
; ils trouvrent le cadavre mutil, dpouill de
l'argent et des objets de valeur qu'il portait sur lui
(1).
Pendant qu'une partie des troupes de von Boehn occupait
et saccageait Termonde, une autre partie s'tait avance sur
Gand. Arrivs Mele, les Allemands rencontrrent des
troupes territoriales belges, bataillons de volontaires et
gardes civiques
(2).
Un engagement assez vif se produisit,
au cours duquel les gardes civiques furent obligs de se re-
tirer prcipitamment, abandonnant des canons sur la route.
Les grenadiers volontaires se prcipitrent en avant sous un
feu meurtrier et russirent rouler les canons bras, les
tirant ainsi hors de l'atteinte de l'ennemi. Pendant le combat,
les Allemands firent sortir des maisons les habitants du
village, hommes, femmes et enfants, et les poussrent de-
vant eux. Plusieurs de ces civils furent blesss
(3). Aprs le
combat, les Allemands incendirent en partie Melle et se re-
(1 i
Le Combat d'Oordeghem, dans Le XX" Sicle, n" du 7 septembre
1915.
(2)
La campagne de l'arme belge,
p. 76.
(3;
Rapports sur la violation du droit des gens en Belgique, II,
p. 24.
314 l'invasion allemande en Belgique
tranchrent temporairement aux environs, Beleghem, avant
de reprendre la marche sur Gand (i).
Le bourgmestre de Gand, dsirant viter cette ville l'oc-
cupation par les troupes allemandes, entra en pourparlers
avec le commandant ennemi et en arriva un accord, aux
termes duquel les Allemands consentaient ne pas entrer
Gand, condition que les troupes belges n'occuperaient pas
la ville, que la garde civique serait licencie et rendrait ses
armes et que la municipalit supplerait l'ennemi de quan-
tits bien dfinies de provisions,
y
compris quelque cent
mille cigares
(2).
Cependant, la masse principale du IX*" corps se dplaait
rapidement dans la direction de la France, se dirigeant par
Audenarde et Renaix. Un correspondant de guerre amricain
qui les vit de prs, dcrit ainsi l'aspect de ces troupes :
A environ un mille et demi au del de Sotteghem, notre
route dboucha dans la grand'ioute qui conduit tra-
vers Lille jusque Paris, et nous nous trouvions soudainement
au milieu de l'arme allemande. C'tait un spectacle inou-
bliable. Aussi loin que l'il pouvait distinguer, de solides
colonnes d'hommes en marche se pressaient vers l'Ouest,
toujours vers l'Ouest, L'arme .s'avanait en trois puissantes
colonnes le long de trois routes parallles, les masses
d'hommes en marche dans leur uniforme gris-vert invisible
ressemblant trois serpents monstrueux rampant travers la
campagne. Pendant cinq heures entires, cheminant toujours
avec la vitesse d'un train express, notre aulo passa entre des
murs de soldats... II semblait que les rangs interminables ne
prendraient jamais fin, et, pour ce qui nous concernait, ils ne
finirent point, car nous ne vmes jamais la tte de cette puis-
sante colonne. Nous passions rgiment aprs rgiment, bri-
gade d'infanterie aprs brigade : puis, des hussards, des cui-
(1)
Voyez les documents pholopraptiiques dans E.-A. I'owell, Fi-
ghting in Flanders, p.
80-82
;
The IlhistratedWar News, fascicule 6,
p. 20, 30, 31, 32.
(2)
E.-A. PowiLL, Fighting in Ftanders,p. 105 106.
LBS ALLEMANDS DANS LES FLANDRES 315
rassiers, des uhlans, des batleries de campagne, encore de
l'infanterie, encore des batteries de campagne, des ambu-
lances avec des croix rouges peintes au sommet de leur cou-
verture en toile, puis des canons de sige gants, leurs
bouches affreuses tournes vers le ciel, chacun d'eux tran
pniblement par trente chevaux; des soldats du gnie, des sa-
peurs et des mineurs avec des piques et des pelles, des
wagons--ponlon, des chariots empils avec ce qui avait l'air
de grandes masses de soie jaune, en fait des ballons
;
des
cyclistes, le fusil sur le dos, la faon des chasseurs
; des
accessoires d'aroplanes ; des mdecins, barbe et lu-
nettes, du corps de sant
;
des auto-mitrailleuses surmontes
de rails d'acier courb, comme protection contre les fils que
les Belges avaient l'habitude de tendre travers les routes
;
des batteries et encore des batterie depompoms

c'est ainsi
qu'on appelle pittoresquement les pices tir rapide

puis
des batteries de mitrailleuses, l'air d'araigne, aux tubes
grles et troits
; encore des uhlans

le soleil faisant
resplendir la pointe de leurs lances et la brise agitant les
banderolles dans un nuage noir et blanc au-dessus de leur
tte,

puis de l'inlanterie en casques pointe et couverts
de toile, encore de l'infanterie et toujours de l'infanterie

tous balayant les routes, irrsistibles comme un fleuve puis-


sant, leur face tourne vers la France
(1)
.
L-bas, en effet, dans les valles riantes de la Marne, une
bataille formidable tait en train de se livrer : les troupes
allemandes venaient d'tre enfonces par les armes du g-
nral Joffre et se reliraient prcipitamment en arrire.
(1)
E.-A PowELL, Fighting m Flanders,
p.
114-116.
XXll
LA DEUXIME SORTIE D'ANVERS, appele;
LA GRANDE SORTIE
(9
septembre

13 septembre.)
Aprs l'attaque de l'ennemi contre le
4^
secteur, le haut
commandement belge donna Tordre aux
1'^
et B* divisions
de se porter sur la rive gauche de la Dendre, afin de main-
tenir les communications dans cette direction. Les Alle-
mands qui, aprs la prise de Termonde, avaient franchi l'Es-
caut, repassrent aussitt le fleuve. L'ordre fut donn aux
Belges de reprendre Termonde. Cette opration eut lieu le
9 septembre
(1).
Elle fut marque par de nouveaux excs de la part des
Allemands. Au cours du combat qui se livra pour la posses-
sion de la ville, des soldats allemands, commands par un
officier, se firent prcder sur la route de Saint-Gilles-lez-
Termonde par 15 civils, dont cinq femmes
(2).
Avant la reprise de Termonde par les Belges, le haut com-
mandement avait appris, au cours des 7 et 8 septembre, que
les forces allemandes devant Anvers taient diminues. Ces
forces avaient fourni des renforts pour les arn.es allemandes
(Ij L'Action de l'anne belge,
p.
il
;
La campagne de Varme belge,
p.
76.
(2)
9*
Rapport de la Commission belge d'enqute (Rapports, I,
p.
114-
115) ;
Evidence and Documents, tmoignage
f7.
LA DEUXIME SORTIE d'a.N'VERS, APPELEE LA GRANDE SORTIE 317
qui battaient en retraite sur la Marne et qui se repliaient sur
l'Aisne. Trois divisions de rserve allemandes avaient quitt
(a Belgique dans ce but et nous avons vu que la masse prin-
cipale du IX* corps d'arme s'avanait marches forces sur
la route d'Audenarde et de Renaix vers Lille. Les forces en-
leves l'arme allemande devant Anvers avaient t rem-
places par une division de marine et par les
26"^
et
37"
bri-
gades de landwehr
(1).
Le moment d'une contribution de l'arme belge aux op-
rations des armes allies semblait ds lors venu. Le haut
commandement se dcida efectuer, l'aide de toutes les
troupes de l'arme de campagne, une sortie destine soit
obliger l'ennemi rappeler vers Anvers des forces diriges
vers la France, soit, s'il ne les rappelait pas, tenter d'in-
fliger une dfaite ces forces, demeures infrieures en
nombre devant la place
(2).
La position allemande s'tendait peu prs sur le mme
front que lors de la premire sortie d'Anvers, c'est--dire de
Haecht Wolverthem, en passant par Elewyt et Pont-Brl.
Mais les Allemands, depuis la sortie des 25 et 26 aot,
s'taient solidement retranchs. Les attaques de front sem-
blaient dangereuses : on allait essayer de tourner l'ennemi
par la droite, tout en couvrant la place d'Anvers d'une faon
suffisante contre toute entreprise de sa pari.
La sortie commena le 9 septembre
(3). Ce jour-l mme,
des troupes belges, nous l'avons vu, avaient repris Ter-
monde; un dtachement de toutes armes s'installa en ville.
La droite extrme des Belges tait donc bien couverte
contre toute surprise. Termonde formait tte de pont pour le
passage de l'Escaut et son occupation par les Belges devait
frustrer toute tentative ennemie contre le
5
secteur. De ce
ct, il n'y avait donc rien craindre.
(1)
UAction de Vanne belge,
p. il-42 ; li.-A. Pow^:LL, Fighting in
Flinders,
p. 158.
(2)
L'Action de l'arme belge,
p.
42.
(3j
Poui" cette sortie, voir L'Action de Vanne belge,
p.
42-43
;
La
campagne de l'arme belge,
p.
75-80.
318 L INVASION ALLEMANE EN BCLei^VE
Le plan de l'tat Major belge tant de tourner l'aile droite
des positioas allemandes, la
3*
division d'arme fut dirige
sur l'extrmit de ces positions, Over-de-Vaarl ; la 6^ divi-
sion, marchant sur Thildonck, et la 2^, marchant sur Wyg-
mael et Louvain, devaient' dborder l'ennemi. Tout
l'extrme gauche, la division de cavalerie, dbouchant sur
la rive gauche de la Dyle, devait complter ce mouvement.
De front, la
1"^
division devait agir sur le centre allemand a
Hofstade et Elewyt ; sa droite, la
5^
division marcherait sur
la gauche ennemie, versEppeghem et Vilvorde.
Prpare dans le plus grand secret, la sortie eut des d-
buts heureux. Le 9 septembre les dbouchs de la Dyle et
du Dmer furent conquis, Muysen et Hansbrug, par la
3^
division d'arme ; W'erchter, par deux bataillons du
25^
de ligne ; Aerschot lut repris aux Allemands.
Ce dernier fait d'arni-^s fut accompli par la
7"
brigade
mixte (2^ division), sous i s ordras du gnral Drubbel
(1).
Le mouvement sur Aerschot, d'aprs les ordres du Grand
Quartier Gnral, devait tre excut par la division de cava-
lerie du gnral de Witte, renforce par les troupes de la
7*
brigade mixte, le groupe d'artillerie divisionnaire du
major Pontus et le bataillon du gnie de la
2"
division
d'arme.
A l'ouest d'Aerschot, sur la ligne Dmer-Dyle, l'attaque
serait couverte par les deux autres brigades de cette divi-
sion.
Dans la nuit du }{ au septembre, ces troupes avaient cl
concentres Heyst-op-den-Berg. Elles en dbouchrent
avant le lever du jour et, ds i h. 30 du matin, la tte del
colonne Drubbel passait la croise des chemins hauteur
de la borne H.4 de la route Lierre-Aerschot. L'atta(|ue
allait se prononcer suivant le plan que voici. Le colonel Le-
(1)
Pour la reprise d'Aerschol, voir La
7
brigade mixte aux combat.^
dAerschot et de Kessel-Loo (9
et 10 septembre 1914) dans Le Courrier
de l'Arme, n des 9,- Il et 14 dcembre 1915, et Cn. Dei^dale, La re-
prise d'Aerschot, dans Rcits de combattants, o. c, p.
127-131.
LA DEUXIME SORTIE d'aNVEHS, APPELEE LA GRANDE SORTIE 319
bacq, commandant le
27^
de ligne, electuerait une dmons-
tration par la route de Lierre avec un bataillon, deux batteries
(le l'artillerie de la
7
brigade et deux sections de mi-
trailleuses. Le gnral Drubbel lui-mme mnerait l'attaque
principale par l'ouest et le sud d'Aerschot, le long des deux
rives du Dmer, ayant avec l. le
7*^
de ligne avec une sec-
tion de mitrailleuses, le bataii. ta cycliste du major Siron et
deux batteries cheval de la division de cavalerie.
Cette opration serait couverte par un bataillon et une bat-
terie, stationns Bael.
La
2^
brigade de cavalerie, sous les ordres du gnral
Proost, aprs avoir franchi le Dmer Testelt, allait se ra-
battre sur Aerschot par l'Est, de faon prendre revers
les dfenseurs de la ville.
A Beggynendyk el PeipeUieide restaient en rserve, sous
les ordres du gnral de Witte, la brigade des guides, un
bataillon du 27, le groupe d'artillerie du major Pontus et le
bataillon du gnie divisionnaire. Aussitt que la tle de la
colonne Drubbel eut dpass la route Lierre-Aerschot, le ba-
taillon cycliste prit les devants vers le Sud, avec la compagnie
de pionniers-pontonniers cyclistes. Ceux-ci lancrent rapi-
dement sur le Dmer, l'ouest d'Aerschot, une passerelle
pour infanterie. A 8 heures du matin, les cyclistes et le
3"
ba-
taillon du
7'=
de ligne avaient franchi la rivire sans avoir t
inquits par l'ennemi. Les troupes se dployrent sur la
rive sud pour protger le passage du gros des troupes d'at-
taijue. Pendant ce temps, les pionniers-pontonniers
construi-
sirent un pont pour le passage des voitures.
Pendant que l'attaque du gnral Drubbel se prparait
ainsi l'Ouest, le colonel Lebacq avait fait avancer ses
forces [le long de la route de Lierre pour l'assaut frontal
d'Aerschot.
A 9 heures tout le
7
de ligne avait pass le Dmer.
L'ennemi, visiblement surpris, n'avait encore offert
aucune
rsistance srieuse. Il avait t convenu que l'attaque
com-
mencerait au signal donn par les batteries cheval
tablies
au Molenberg. Cependant le gnral Drubbel,
estimant
qu'on
3 20 L INVASION ALLEMANDE EN BELGIQUE
(levait profiler des circonstances favorables du moment, lit
avertir le gnral De Witte qu'il allait, sans plus attendre,
poursuivre son oiensive sur Aerscliot. Une compagnie fut
laisse en arrire la garde du pont de Betecom.
A 9 h. 15, le bataillon cycliste et les
2^
et
3^
bataillons du
7^
de ligne se portent l'attaque d'Aerschot par le Sud, par
le Safraanberg et les petites hauteurs qui dominent la ville au
midi. Des collines du Molenberg, les batteries cheval sou-
tiennent le mouvement par un feu violent et bien ajust sur
les lisires de la ville. Le fracas de la canonnade branle l'at-
mosphre et remplit les assaillants d'une belle ardeur. Les
Belges brlent d'impatience de reprendre la ville qui a tant
souffert del main de l'ennemi.
A ce moment, des estafettes apportent au gnral Drubbel
des nouvelles alarmantes. Les Allemands viennent de dp-
cher des renforts venant du Sud-Ouest: plusieurs compagnies
sont apparues au Nord de Wesemael et se dirigent en hte
vers Gelrode, menaant de prendre revers le
7^
de ligne,
dont l'attaque vers le Nord vient juste d'tre dclanche.
N'importe. Pour le gnral Drubbel, l'objectif est Aerschot,
on le prendra, et c'est par l qu'on battra en retraite, vers
le Nord, si jamais le besoin s'en fait sentir. Le gnral se
porte en personne vers la halte de Gelrode,

les Allemands
l'avaient incendie quelque temps auparavant

et stimule
vivement la marche des colonnes d'attaque. Du Molenberg,
les batteries belges envoient sans relche leurs obus sur les
lisires de la ville : les nuages de poussire et de fume qu'on
voit s'lever attestent l'efficacit du tir.
Pendant ce temps, au Nord d'Aerschot, l'attaque du colo-
nel Lebacq a progress le long de la route de Lierre
;
pour
hter le succs de celte opration, le gnral de Witte a en-
voy le
!
bataillon du 27, qu'il avait d'abord gard avec
lui en rserve. Presque sans coup frir, la ligne de tirailleurs
est arrive aux lisires septentrionales de la ville. L, les
premiers coups de feu allemands les accueillent, mais, pous-
sant vigoureusement de l'avant, les Belges abordent bientt
les ponts du Dmer. Les Allemands
y
rsistent pour un mo-
LA DEUXIME SORTIE d'aINVERS, APPELEE LA GRAMDE SORTIE 321
ment, puis soudain, les voil qui lchent pied. Ils dvalent,
pris de panique, par les rues de la ville, dans la direction de
la sortie mridionale. La panique s'est empare de la gar-
nison d'Aerschot, car elle vient d'apercevoir, sur les hau-
teurs du Safraanberg, les premiers lments du
7"
de ligne,
se prparant tomber sur le derrire de la dfense.
Abandonnant les ponts commis leur garde, les soldats
allemands ont fait demi-tour. C'est un trange spectacle qui
s'offre maintenant aux Belges, dont la vue plonge des hau-
teurs du Safraanberg et des collines avoisinantesdans la ville
mme. C'est un grouillement confus d'uniformes gris, il en
sort de partout, de la gare, du dpt des marchandises, des
maisons voisines. Tout cela court vers le centre de la ville,
jetant, en toute apparence, fusil et quipement. Mais ils n'ont
garde d'abandonner le fruit de leurs rapines : on les voit
traner partout des ballots remplis d'objets vols pendant le
sac et l'occupation de la ville.
Ce spectacle agite les soldats du
1^
de ligne d'une folle et
sainte colre. Le souvenir des vnements du 19 aot et des
jours suivants dcuple leur nergie et c'est avec rage qu'ils
bondissent en avant, dans un dsordre qui menace de com-
promettre gravement le succs de l'opration. Des officiers
se prcipitent, jettent des commandements nergiques,
arrtent les hommes et russissent leur faire comprendre
qu'il faut en arriver faire prisonnire la garnison ennemie,
aux dbouchs mme de la ville.
Cependant, le major Evrard, commandant le
3^
bataillon
du
7^
de ligne, acclre le mouvement d'attaque. On lui a
ordonn de marcher sur l'ancienne tour Aurlien, dont la
structure archaque se profile au sommet de la dernire
croupe qui domine la ville au Sud.
L'ennemi doit
y
tre retranch. De fait, ds que les pre-
mires lignes du bataillon dvalent le long des pentes du Sa-
fraanberg, elles sont accueillies par une fusillade
violente.
Beaucoup d'hommes tombent : une section entire est fau-
che. L'officier adjoint au major Evrard s'abat,
mortellement
bless, aux cts de son chef.
21
322 L INVASION ALLEMANDE EN BELGIQUE
Les Belges, un instant, hsitent : leur ligne flotte. Le chef
de la
2"
compagnie, qui mne l'attaque, tombe foudroy.
Comprenant le danger qui menace toute l'entreprise, le ca-
pitaine Deguent se lance en avant, revolver au poing, et en-
trane les hommes au pas gymnastique vers la hauteur que
couronne la vieille tour en ruines. On l'atteint
; rapidement,
quelques soldats la fouillent, tandis que les balles sifflent et
claquent autour d'eux. Les Allemands tiennent encore un
dernier emplacement, qui interdit aux Belges l'accs
d'Aerschot au Sud. De l, ils tirent avec furie, mitraillant
presqu' bout portant.
Les hommes du
7^=
sont bout de souffle, par suite des
escalades et des descentes qu'ils viennent de faire dans cette
rgion de collines.
Cependant une progression vigoureuse s'impose, si l'on
veut rapturer l'ennemi dans sa tanire. Soudain, une son-
nerie de cuivre dchire l'air : c'est le capitaine Deguent qui
fait sonner l'assaut. Un deuxime clairon (ait retentir les
premires mesures de la marche du rgiment. Electrise, la
compagnie s'lance, renverse le dernier obstacle qui lui
barre la route et s'engouflre entre les premires maisons
d'Aerschot. Derrire elle, les autres compagnies ont suivi.
Bientt, les soldats du
7'
font leur jonction avec leurs ca-
marades du
"27^,
qui viennent de traverser la ville, venant du
Nord. Aerschot est repris !
Des hourrahs retentissent : c'est un moment de joie et
d'enthousiasme exubrant. Au seuil des maisons apparaissent
quelques habitants que le tumulte du combat avait retenus,
terrifis, dans leurs caves. La vue des uniformes belges les
remplit la fois de stupeur et de joie. Pleurant de bonheur,
de vieilles femmes se jettent genoux, croyant que la fin de
leur calvaire vient de sonner.
Il tait en ce moment i\ h. 30 du matin. La prise d'Aers-
chot ne terminait cependant point la mission du g-
nral Drubbel. Sans doute, on avait dj cueilli, par petits
paquets, bon nombre de prisonniers, mais une partie de la
garnison tait parvenue s'chapper, en partie dans la direc-
LA DEUXIEME SORTIE ANVERS, APPELEE LA GRANDE SORTIE 323
tiondu Sud, vers le Kapittelberg, en partie vers l'Est, dans
la direction de Rillaer.
Conformment au plan gnral de l'entreprise, la brigade
de cavalerie Proost devait bientt apparatre dans ces der-
niers parages et couper la retraite aux fuyards. Le gnral
Drubbel dcida donc de tourner son attention vers les hau-
teurs du Kapittelberg et les bois avoisinants. 11 fallait dgager
les abords de la ville et agir vite, sinon l'ennemi pouvait
appeler des renforts au secours.
Les Allemands, relativement nombreux, semblaient dis-
poss opposer une rsistance vigoureuse, que la nature
mme du terrain devait favoriser. Ordre fut donn aux
batteries cheval de changer rapidement de position, de
s'tablir sur le Safraanberg et d'ouvrir le feu sur les hauteurs
boises o se trouvait l'ennemi. L'infanterie devait se porter
l'attaque du Kapittelberg, les deux bataillons du
27=
et le
troisime bataillon du 7* de ligne en dbouchant d'Aerschot,
le
2^
bataillon du
7
couvrant la droite des troupes d'attaque,
tout en menaant, par les bois de Hertogenheide, le flanc
gauche des Allemands.
La tche tait ardue. Le
2*
bataillon du 7% sous le major
Mertens, devait s'avancer par des fourrs pais, d'o
partaient conlinuellemet des coups de feu tirs par des
ennemis invisibles. Aussi sa progression fut-elle lente et ne
s'accomplit-elle qu'au prix de pertes srieuses. Quant aux
bataillons attaquant de front le Kapittelberg, leur lan fut
bris par une fusillade terrible. Les Belges ne purent
s'avancer que par bonds saccads le long des pentes boises
et chaque mouvement en avant dut tre prpar par un feu
trs nourri de fusils et de mitrailleuses balayant les hauteurs
conqurir.
Bientt cependant les batteries belges du Safraanberg
envoient leurs premiers projectiles sur les hauteurs o l'en-
nemi s'est retranch. Les fantassins s'lancent, mais des
crtes du Kapittelberg un feu si violent les accueille qu'il
apparat douteux si jamais l'on parviendra traverser l'es-
pace qui spare les assaillants du but convoit.
324 l'invasion allemande en Belgique
Couchs de tout de leur long parmi les fourrs et les
arbres, les hommes hsiteni. En vain leurs chefs les ta-
lonnent, leur adressent des appels nergiques. Les fantassins
paraissent rivs au sol.
Soudain, les clairons lancent les notes stridentes de
l'assaut et le sous-lieutenant Deguent, dployant le drapeau
du
27*
de ligne, se lance audacieusement en avant. D'un
bond, toute la ligne se lve. Des hourrahs clatent, mls
aux cris de Vive la Belgique I Emports d'enthousiasme
les soldats se jettent en avant et pntrent en tempte dans
les positions ennemies. Les Allemands se dispersent dans un
dsordre complet.
Deux cents d'entre eux, voyant que toute rsistance est
inutile, lvent les bras en clamant d'une voix rauque :
Nicht kapout ! Kamerad ! Nicht kapout !
>
Au mme moment, le bataillon Mertens tait parvenu
nettoyer les bois de Hertogenheide et mettre en fuite les
derniers groupes ennemis qui tenaient les fourrs. Enfin, la
brigade de lanciers du gnral Proost venait d'apparatre
dans la direction de Rillaer et capturait les fuyards qui
s'taient drobs de ces cts. 350 Allemands tombaient
entre les mains des Belges : quelques jours aprs, Anvers
les verra dfiler par ses rues, pendant qu'ils se rendent au
port pour tre embarqus destination de l'Angleterre
(1).
Plus de 500 fusils, des munitions et un train de farine furent
capturs.
L'pisode suivant, tmoignage du courage magnifique de
certains hommes de la
7*
brigade, en dit long sur la dmo-
ralisation de l'ennemi. La ville venait d'tre prise, lorsque
le capitaine Courboin, de l'artillerie cheval, apprend par
des soldats du
27e
de ligne la prsence d'un bless du
2^
guides dans les bois entre Aerschot et Nieuwrode. Il
demande six soldats et un caporal de l'accompagner jusque-
l : l'aumnier du
2^
guides se joint eux. La petite troupe
(1)
Voir une remarquable photographie de ce convoi de prisonniers
datiS The lUustrated War Neivs (Londres), fascicule
6, p.
41.
LA DEUXIME SORTIE d'aNVERS APPELEE LA GRAMDE SORTIE 325
se dirige vers le bois, met en fuite quelques Allemands
qui en occupaient la lisire et pntre un kilomtre sous
le couvert des arbres. L, le cavalier bless est tendu
sur la route : il vient de mourir.
N'ayant plus rien faire, la troupe rebrousse chemin :
la sortie du bois, elle rencontre une auto-mitrailleuse qui
partait en reconnaissance vers Nieuwrode. Prolitant de la
circonstance, les soldats du
27"
prient leur chef de leur per-
mettre de venger la mort de leur camarade. Courboin ac-
corde la demande, ordonne au conducteur de l'auto de se
porter en avant et lui-mme, avec les sept soldats, se met
fouiller, par del le bois, toutes les maisons bordant la route.
Pendant cette perquisition, l'auto-mitrailleuse balayait la
crte des hauteurs voisines et avanait par bonds.
Arriv la lisire de Nieuwrode, le capitaine trouve sur la
crte une vingtaine de morts et de blesss ennemis. A ce
moment mme, cinq mtres, dbouche de derrire une
maison un cavalier allemand. Courboin l'abat et se prpare
fouiller l'habitation, lorsque passe par la fentre un fusil
avec un drapeau blanc.
L'officier belge cria aussitt en allemand ;
Les armes par
la fentre . En un instant, une quantit de fusils sont jets
sur la route. Le capitaine ordonna ensuite aux ennemis de
sortir un un. C'est ce qu'ils firent. A la grande stupfaction
des Belges, il en vient cent et douze : 106 soldats, 5 sous-offi-
ciers et un lieutenant de l'active.
Ordonnant l'auto-mitrailleuse de couvrir le retour, Cour-
boin faitprendre le commandementdesprisonniers allemands
par leur propre lieutenant, envoie un soldat chercher des
mdecins pour recueillir deux sous-officiers et trois soldats
allemands blesss, et avec sa petite escorte de sept hommes,
ramne sa capture Aerschot. Pour ce fait d'armes, les
soldats furent ports l'ordre du jour et Courboin propos
pour l'Ordre de Lopold
(1),
(1)
P.-A.-F., Un mort veng, dans le Courrier de l'Arme, u" d\i
26 dcembre 1914. Voir aussi le rcit du capitaine Courboin lui-
mme dans le livre de G. Buffin, Rcits de combattants, ciL.
386 L INVASION ALLEMANDE EN BELGIQUE
Le gnral Drubbel Ht procder l'organisation du terrain
conquis et son occupation ncessaire pour mettre Aerschot
l'abri de toute nouvelle surprise. Le spectacle qui s'otTrit
aux yeux des Belges lorsqu'ils parcoururent les rues de la
ville tait lamentable (i).
Sur laroutede Lierre, l'approche du pont sur la drivation
du Dmer, toutes les maisons de petits cultivateurs et ma-
rachers taient en ruines. Annexes, tables, bergeries,
forges, poulaillers, tout tait brl au ras du sol. Les cul-
tures, jardins, haies, arbres fruitiers taient dtruits dansua
rayon de 20 30 mtres des btiments. La rue sinueuse qui,
de la route de Lierre, conduit la place du March, tait
incendie sur toute sa longueur, environ 500 mtres, et le
feu avait atteint les ruelles qui
y
aboutissent de droite et de
gauche. Au moment o les colonnes belges traversaient ce
quartier, des pans de mur, des pignons s'croulaient sous
l'action du vent qui soufflait ce jour-l et s'miettaient dans
un nuage de poussire. Sur la Grand'Place la maison du
bourgmestre montrait les traces de la fusillade, qui dclancha
le sac du 19 aot. Le
Gildenhuis et trois maisons taient
incendies
f2).
L'glise prsentait un aspect lamentable. Les
trois portes, ainsi que celles de la sacristie, montraient des
traces de feu. Deux d'entre elles paraissent avoir t en-
fonces coups de blier. Les autels, les confessionnaux, les
harmoniums, les porte-cierges taient briss, les troncs frac-
turs, les statues gothiques en bois arraches de leur socle.
Partout, le plus grand dsordre. Le sol tait encore jonch
de foin sur lequel, pendant de longs jours, les habitants faits
prisonniers avaient couch.
Le long de la chausse de Louvain, de distance en distance^
se remarquaient les dbris calcins d'un groupe de deux,
^1)
Nous donnons los dtails qui suivent d'aprs le rapport de
M. Oris, conseiller ;(le lgation, qui accompagna les troupes belges
Aerschot. Voir le texte de ce rapport dans : Rapports sur la violation
du droit des gens en Belgique, I, p. 59 et sv.
(2)
Voir la photographie prise par M. David, reproduite ilan.s H. Da-
viG.NON, La Belgique et rAllemagne,
p.
GO.
l.A DEUXIME SORTIE D ANVERS APPELEE LA GRANDE SORTIE 327
trois, parfois cinq habitations contigus. Vers Gelrode s'gre-
naient les ruines de maisons de paysans et de villas de
bourgeois, sises au pied des coteaux. L, la sortie mridio-
nale d'Aerschot, 100 mtres gauche de la route, se trou-
vait le champ d'excution o le bourgmestre, son frre, son
(ils et un groupe d'habitants avaient t fusills le 20 aot.
Au pied d'un talus, des caillots de sang noirci marquaient
encore la place occupe parles victimes sous le feu du pelo-
ton d'excution. Les traces taient distantes de deux en deux
mtres, ce qui confirme les dires des tmoins, d'aprs
lesquels les excuteurs firent sortir des rangs deux hommes
sur trois, le sort dsignant ceux qui devaient mourir.
A quelques pas de l, les soldats belges pouvaient remar-
quer une humble croix de bois, dresse furtivement par des
mains amies, marquant la fosse on reposaient les cadavres
des victimes
(1).
La ville avait t entirement mise sac. Dans la plupart
des maisons, le mobilier avait t renvers, boulevers,
ventr, souill d'une faon ignoble, les papiers de tenture
pendaient en lambeaux, les portes des caves taient enfon-
ces, les armoires, les tiroirs, tous les rduits avaient t
crochets et vids. Partout, un nombre [incroyable de bou-
teilles vides. Tout indiquait que beaucoup d'endroits avaient
t le thtre de beuveries et de dbauches ignobles.
En fouillant les prisonniers qu'ils venaient de faire et en
examinant les carnets de campagne en leur possession, les
Belges trouvrent des indications prcieuses sur les tortures
auxquelles les habitants de la malheureuse ville avaient t
soumis. Dans l'un de ces carnets, on pouvait lire :
Nous
avons enferm 450 hommes l'glise d'Aerschot
; moi, je me
trouvais prs de l'glise en ce moment Un autre soldat
annotait : le 6 septembre... nous avons expdi 300 Belges
en Allemagne, parmi eux se trouvent 22 curs
(:2).
(1)
Voir la photographie dans H Davignon, La Belgique et VAUe-
magne, p. 60.
(2)
Rapports sur la violation du droit des gens en Belgique, I,
p. 67;
II, p. 177 (photographies).
328
L INVASION ALLEMANDE EN BELGIQUE
L'ordonnateur des massacres des 19 et 20 aot tomba
aussi entre les mains des Belges. Soumis au jugement d'un
conseil de guerre, il excipa hautement d'une mission pra-
lable et le gouverneur militaire de la Belgique occupe,
appel par lui sa dcharge, l'aurait couvert d'une dclara-
tion formelle (\).
Cependant, un calme apaisant avait succd au tumulte de
cette journe de bataille. Rpartis en cantonnement entre
Aerschot et Gelrode, les troupes de la
7"
brigade mixte pas-
srent la nuit du 9 au 10 septembre dans une tranquillit
que nul incident ne troubla.
Pendant que ces vnements se passaient l'aile gauche
de l'arme belge, l'aile droite, forme par la
5'
division, allait
agir l'est du canal de \Yillebroek contre les positions alle-
mandes organises sur la ligne Pont-Brl, Eppeghem,
Weerde, de sanglante mmoire
(2).
A l'exception des l-
ments de la premire brigade qui, par Cappelle-au-Bois en
cendres, marchaient sur Nieuwenrode, le restant de la
5^
division obliqua vers l'ouest et passa sur la rive droite du
canal de Willebroek, De l, l'attaque s'orienta droit au sud,
la
15*'
brigade oprant dans la rgion longeant le canal, la
17*
se dirigeant sur Eppeghem. Le 10 septembre au matin,
le contact tait pris avec l'ennemi au moment mme o la
premire division d'arme arrivait son tour devant llofs-
tade. Sur tout le front Hofstade-Sempst-Bosch-Nieuwenrode,
le combat, ds le dbut, fut pre. Mis sur leurs gardes par
l'chec initial qu'ils avaient subi sur ce front pendant la sor-
tie prcdante des Belges, les Allemands s'y taient forte-
ment organiss. Ds que les troupes belges lurent signales,
les gros canons allemands se mirent tonner. Malgr ce
bombardement, et la pluie qui s'tait mise tomber, les
Belges firent vaillamment le coup de feu, et, dans la soire.
(1)
II. Davignon. Les procds de guerre des Allemands en Belgique,
l. c, p. 25.
(2)
Voir Pages de Gloire, Quelques fastes du
2^
chasseurs pied dans
le Courrier de f Arme, l. c.
1>A DEUXIME
SORTIE DAXVERS, APPELEE IX GRANDE SORTIE 329
les lments avancs de l'ennemi avaient t partout refou-
ls.
A l'autre bout de la ligne, l'oflensive s'tait poursuivie
pendant cette journe du 10. Aerschot ayant t pris la veille
et la
5*
brigade s'tant empare de son ct du dbouch du
Dmer Werchter, la
2"
division, sous les ordres du lieute-
nant-gnral Dessin, reut mission au matin du 10 de mar-
cher sur Louvain et d'en chasser l'ennemi
(1).
Avant de pouvoir excuter ce mouvement, les troupes de
la
2"
division devaient forcer Wygmael le passage du canal.
Ce fut la tche de la
6^
brigade mixte, compose des
6*
el
'li
de ligne. Ces rgiments s'en acquittrent brillamment.
Les dtachements ennemis qui occupaient Pulkapel furent
vigoureusement repousss et le
20^
de ligne entama bienlt
la lutte contre les dfenseurs de Wygmael mme, progressant
en dpit d'une rsistance acharne. Vers midi, le gnral
Dessin fut inform que, en ce point, les Belges taient
matres de la situation. Vers
1*2
h. 30, la
5^
brigade, qui
avait enlev et organis la veille la tle de pont de Werchter,
fut releve de sa garde par des lments de la
6^
division
d'arme. Le
5"
et le
25"
de ligne tant ainsi librs, le gnral
Dossin put disposer de toutes ses forces. 11 donna aussitt
l'ordre de procder l'attaque de Louvain.
La
()*
brigade

moins le 2G^ de ligne occupant Wygmael

marcherait sur la ville par Kessel et Blauwput


;
la
7
bri-
gade, rassemble en ce moment sur la route d'Aerschost,
attaquerait dans la direction de Holsbeek et de School, afin
d'approcher Louvain par la rgion voisine de la Station : la
5^
brigade se porterait de Werchter Putkapel pour
y
cons-
tituer la rserve divisionnaire.
Le groupe d'artillerie Pontus tait mis la disposition de
la
7*
brigade. La division de cavalerie couvrirait l'aile gauche
de l'attaque, en suivrait les progrs et s'tablirait au plateau
de Pellenberg, l'est de Louvain.
(1)
Sur le mouvement vers Louvain, voir La
7'
brigade mixte aux
combats d' Aerschot et de Kessel-Loo, dans le Courrier de l'Arme, n'^ des
16, 18 et 21 dcembre 1915.
350 L I.NVASION ALLEMANDE EX BELGIQUE
A 13 heures, la
7"
brigade s'branle vers le sud, partant
des environs de Wesemael, en deux colonnes. Celle de droite,
compose de deux bataillons du
27^
de ligne, de la 33' batte-
rie monte et de la compagnie des mitrailleuses de la
7'
bri-
gade, se dirige sur Scliool par Holsbeek et le pont sur la
Leeningsbeek ; celle de gauche, forme du
7*
de ligne, du
restant du groupe d'artillerie Pontus et du groupe Thonard
(artillerie de la
7*
brigade) marche sur Linden par les lisires
orientales du Chatroesenbosch. Lorsqu'elles seront arrives
respectivement School et Linden, ces deux colonnes rece-
vront de nouvelles instructions.
Le peloton de gendarmerie prcde les colonnes en clai-
reurs. Il signale bientt que Holsbeek est libre d'ennemis.
Sans perdre du temps, le
27
de ligne
y
pntre aussitt.
Toutefois, lorsqu'il dbouche du village, des balles sifflent :
les Allemands doivent avoir dcouvert les mouvements des
Belges.
Le gnral Drubbel se porte sur les hauteurs au sud-ouest
de Holsbeek et de l constate une activit fivreuse de la part
de l'ennemi. Dans la direction d'Attenhoven, il distingue

et l de petites colonnes d'Allemands, apparaissant, puis
disparaissant dans les boqueteaux, les fourrs, les monticules
dont la rgion est couverte. Sur l'Attenhovenberg s'effec-
tuent les prparatifs d'une mise en batterie
; des bas-fonds
s'lve le crpitement de la fusillade. Les Allemands ne se
laisseront plus surprendre, comme la veille.
Dans le but de parer une attaque lance de la rgion
qu'il vient d'examiner la lunette, le gnral Drubbel jette
sur le versant du Honckelberg une flanc-garde de deux
compagnies du
27*
et installa sur le versant nord de la mme
lvation de terrain la
33^
batterie monte. Sous la protec-
tion de ces forces, la colonne belge de droite s'avance rapi-
dement sur School, travers le vallon du Leeningsbeek,
battu en enhiade par le feu intense des fusils allemands.
Bientt la 33*
batterie et la flanc-garde, appuye par des
mitrailleuses,
ont tenir les Allemands en respect. Ils rsis-
tent stoquement, malgr de srieuses pertes, pour permettre
LA DCUXIME SORTIE D ANVERS, APPELER LA GRANDE SDIITIE 331
la colonne d'allaque marchant sur School (feffectuer le
mouvement ordonn.
A 16 heures, les tirailleurs du
27
de ligne sont aux prises
avec l'infanterie ennemie, qui dfend les abords de Kessel, et
une de leurs compagnies marche l'attaque de School, que
les Allemands occupent galement.
A ce moment, la
33*
batterie installe au Honckelberg vient
d'tre repre par l'ennemi. Des rafales de projectiles s'abat-
tent bientt autour d'elle. Mais les Belges continuent stoque-
ment servir leurs pices et ripostent de leur mieux. Pen-
dant ce temps, la colonne de droite rencontre une rsistance
de plus en plus opinitre Kessel et vers School : le
27'
de
ligne avait ici une lche trs dure.
Qu'tait devenue entre temps la colonne de gauche, mar-
chant sur Linden, le longdu Chatroesenbosch ? Des habitants,
interrogs, signalaient que des dtachements ennemis par-
couraient encore la rgion boise sparant les deux colonnes
belges. Il fallait tout prix tablir une liaison. Le lieutenant
Delvaux s'acquitta de cette mission prilleuse. 11 franchit
toute allure la dislance sparant les deux colonnes, arriva
Linden et
y
rencontra heureusement le
7^
de ligne, qui ve-
nait d'excuter le mouvement que le gnral Drubbel lu
avaitconfi.
Immdiatement, l'ordre parvient aux deux colonnes de la
brigade de combiner leur attaque. L'action du
27*
Kessel
continuera tre soutenue par la batterie du Honckelberg
;
le
7*
de ligne va se porter sur Loo, appuy par les batteries
Pontus et Thonard, qui s'installent sur une hauteur du Nord-
Est de Linden, le Steenenveld. De l, le feu de ces batteries
soutiendra en mme temps les mouvements du
27^
Kessel.
L'attaque combine s'oriente donc vers le Sud-Ouest, in-
tercepte la route de Diest, menace celle de Tirlemont et ap-
proche la ville par l'Est.
Cependant, le
27"
s'puise en efforts striles devant Kessel,
o les Allemands rsistent furieusement tous les assauts.
A School, les soldais sont parvenus enlever le hameau,
mais ils tentent en vain d'en dboucher vers l'Ouest et le Sud.
332 I. INVASION ALLEMANDE EN lELGlQUE
Le terrain qui les spare de l'ennemi est balay par un feu
d'enfer et personne ne traverserait cet espace sans tre fou-
droy aux premiers pas. On fait alors appel aux mitrailleuses :
elles arrivent, s'installent dans les maisons aux dbouchs
du hameau. Bientt leur tac-tac-tac meurtrier, rgulier et
impitoyable, crpite. Leur tir est efficace : progressivement,
le feu de l'ennemi se ralentit. La musique infernale des mi-
trailleuses a ranim les hommes du bataillon Posch : le major
en profite pour faire sonner la charge. Comme mue par un
ressort, toute la ligne se lve : le drapeau du
27*
claque au
vent. L'ordre retentit : En avant ! Vive le Roi !

Les baonnettes s'abaissent, les hommes s'lancent: plus
rien ne les arrte. La fusillade de l'ennemi devient dsor-
donne: il n'aime pas les assauts l'arme blanche. Un der-
nier effort des Belges et il lchera pied. C'est fait... Un der-
nier lan a emport les Belges sur la position ennemie : les
Allemands ont tourn les talons et galopent sur la route, dans
la direction de Louvain. Le bataillon Posch est maintenant
dans la drcve qui conduit l'abbaye de Vlierbeek.
L'obscurit commence tomber
;
il est 10 h. 30. 11 faut se
reconnatre, laisser souffler les hommes, mettre de l'ordre
dans les compagnies entremles parla charge.
Ace moment, dans l'ombre qui commence estomper
toute chose, on voit, sur la droite, une troupe descendre en
courant les collines de Kessel. Nul doute, c'est l'autre ba-
taillon du Ti" qui a russi vaincre la rsistance Kessel.
En eflet, il s'annonce en criant:
27^
de ligne! On lui rpond
joyeusement.
Brusquement, un cri d'alarme jaillit, perant la fusillade
qui clate :
Ce sont les Boches ! Des Belges sont dj
tombs, frapps tratreusement. Un mouvement de recul se
dessine parmi les hommes, surpris par cette ruse ennemie.
Lesofliciers se prcipitent et remettent l'ordre dans les rangs.
Dj, les Belges rpliquent au feu des Allemands. Par pa-
quets, les assaillants s'effondrent : des cris, des jurons se
mlent aux gmissements. Bientt, ayant subi de lourdes
pertes, l'ennemi se retire: ce qui en reste, disparat en d-
LA DEUXIME SORTIE DAAVERS, APPELEE LA Cl'.A^IDE SORTIE 333
sordre dans les fourrs. Les Allemands ont t pris leur
propre pige : Kessel tombe dfinitivement aux mains des
Belges.
Pendanlque ces vnements se passaient, le bruit d'une
fusillade nourrie parvenait des collines boises de Loobergen.
Le
7
de ligne, venant de Linden, avait travers la route de
Diest et se trouvait aux prises avec l'ennemi autour des
collines au Sud de celte route. L aussi la rsistance des
Allemands tait vigoureuse. L'artillerie belge, allongeant son
tir, canonne violemment le terrain qui s'tend vers le hameau
de Loo. Runissant toutes les troupes disponibles, le gnral
Drubbel les jette sans tarder dans le flanc des Allemands.
Deux charges conscutives du
7
sont arrtes par un feu
impitoyable : des leurrs denses les clairs des fusils alle-
mands jaillissent sans interruption. Il fait presque nuit. Con-
tinuer la lutte dans le mystre de ces fourrs pais est im-
possible et dangereux. Il faudra d'abord nettoyer par un
bombardement pralable les repaires o l'ennemi se cache,
en nombre. L'attaque est suspendue jusqu'au lendemain.
Petit petit le feu s'teint... La
7"
brigade bivouaque sur les
positions conquises.
Durant cette journe du 40 septembre, l'on ne s'tait pas
seulement battu sur le front de l'aile droite belge, de Hofs-
tade Nieuwenrode, et laile gauche, autour de Louvain,
mais aussi sur le reste du front. Dans l'aprs-midi, uneluUe
trs vive s'tait engage au centre, les Allemands attaquant
vivement la tte de pont de Hansbrug, conquise et organise
le 9 par les troupes de la
3"
division. L'ennemi bombarda
cette position avec de nombreuses batteries et chercha l'en-
velopper par l'Ouest. Toutefois, cette attaque (ut refoule par
les hommes du
9
et du
14^
de ligne, les glorieux survivants
de Lige
(1).
Enfin, l'extrme gauche, sur les plateaux du Pellenberg,
la division de cavalerie avait soutenu de multiples combats
pour protger le flanc extrieur belge contre les attaques des
renforts allemands expdis des garnisons les plus proches.
(1)
La campagne de Varme belge,
p. 78.
334
L INVASIOIM ALLEMANDE EN BELGIQUE
Devant
Louvain, la bataille s'tait teinte : le grand silence
de la nuit avait succd aux cianieurs de la lutte. De temps
autre un coup de fusil dchirait l'air, une plainte de bless
ou le rle d'un mourant s'levait dans l'obscurit. Vers
l'Ouest
montaient, secoues et tordues par le vent, des
flammes qui embrasaient l'horizon, au Nord et l'Est de
Louvain. En se retirant, les Allemands ont mis le feu des
fermes, des meules. De leur bivouac, les Belges peuvent
apercevoir, se profilant sur le fond rouge de l'incendie, les
silhouettes noires des Allemands, promenant de maison en
mai