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Du Barail, Franois-Charles (Gnral). Mes souvenirs, Tome premier, 1820-1851. 1898.

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MES SOUVENIRS
E.
PLON,
NOURRIT ET
0',
IMPRIMEURS-DITEURS
RUE
GARANCIRE,
[0
GNRAL DUBARAIL
TOME PREMIER
!8201851
AVEC UN PORTRAIT
DOUZIME
DITION
PARIS
LIBRAIRIE PLON
1897
7'OK:<iro<t~r<:<r)'~
MES SOUVENIRS
PARIS. TYP. DE E.
PLON,
NOURRIT ET
C", 8,
RUE GARANCtRE.
2345
L'auteur et les diteurs dclarent rserver leurs droits de
reproduction
et de traduction en France et dans tous les
pays trangers, y compris
la Sude et la
Norvge.
Ce volume a t
dpos
au ministre de l'intrieur
(section
de la
librairie)
en mars
1894.
LE
MARCHAL DES LOGIS DU BARAtL
i8-to
MES VIEUX CAMARADES
D'AFRIQUE
A
1.
1
MES SO UVEN1 RS
1
ENFANCE.
Mon
pre.
Au
collge
Rollin. Cuirassiers d'Orlans. En
Afrique.
Oran. Le marchal Clausel. Le
gnral
d'Ar-
langes.
Deux corves. Lecolonel Combes. Deux rvoltes.
Arzew. Une
correspondance. Mostaganem.
Mon
pre-
mier cheval. Chevaux arabes. Mon
professeur
d'arabe.
Un
chouage.
Paix de la Tafna. Un
procs
criminel.
Premire mission. Un
sanglier.
J e
suis issu d'une race de soldats. On n'a
jamais
connu dans ma famille d'autre mtier
que
celui des
armes.
Les
premiers objets qui
ont
frapp
mes
yeux
taient
des
panoplies
d'armes
portes par
mes anctres. Les
premiers
bruits
qui
ont
frapp
mes oreilles taient des
conversations o sonnaient des fanfares de manuvres
et de combats.
En
1805,
mon
pre avait
dix-neuf ans. Son ducation
littraire et
scientifique,
faite en Autriche
pendant
l'migration,
comme celle des
jeunes gens
de sa
gn-
ration,
avait t un
peu nglige.
En
revanche;
il tait
de
premire
force tous les exercices du
corps.
bloui
par
la
gloire que
le
gnie
de
Napolon jetait
sur nos
2 MES SOUVENIRS.
armes,
il
s'chappait
de la maison
paternelle pour
s'en-
gager
dans les vlites d la Garde. Son
pre,
dont
il n'avait
pas
demand le
consentement,
trouvait le
moyen
de faire
rformer,
pour
faiblesse de
constitution,
un
jeune
homme
qui
allait tre bientt
rput pour
l'un
des soldats les
plus vigoureux
et les
plus
'robustes de
l'arme.
Mon
pre prit
sa revanche l'anne suivante. L'Em-
pereur, qui, pour
l'entretien et le recrutement de l'ar-
me,
trouvait dans son
gnie
des ressources
inpuisables,
imagina, pour
la
campagne
de
1806,
lacration de
corps
nouveaux,
et,
entre autres celle de deux
compagnies,
dites de Gendarmes d'ordonnance. Elles ne devaient
tre leves
que pour
la dure de la
guerre
et n'tre
composes que
de
jeunes gens s'quipant
et s'entre-
tenant leurs frais. Ds
qu'elles
eurent t formes

Mayence,
elles furent assimiles aux Guides de la
Garde,
et leurs
jeunes
soldats furent considrs comme
dfinitivement
et
rgulirement
lis au service.
Mon
pre
fut
incorpor
dans la i"
compagnie.
Il
y
eut
pour
camarades le futur
gnral
de
Labdoyre,
son ami intime le colonel de
Qulen,
frre de l'arche-
vque
de
Paris,
le
gnral
de
Brossard,
qui
devait tre
le hros d'un triste et clbre
procs,
etc.
La
compagnie
avait
pour
commandant le
gnral
de
Laval-Montmorency qui
avait
t,
avant la
Rvolution,
le colonel de mon
grand-pre.
Le nouveau
gendarme
d'ordonnance dut cette
circonstance,
et aussi sa
par-
faite
connaissance de la
langue
allemande,
d'tre choisi
comme secrtaire
interprte parle gnral.
Les Gendarmes
d'ordonnance,
corps
d'lite dans le
genre
des Gardes d'honneur de
1813, portaient
un uni-
forme brod
d'argent.
Les
capitaines
avaient le
grade
de
gnral
de division et les lieutenants celui de
gnral
de
brigade.
II n'eurent
qu'une
existence
phmre
la
2*
compagnie
fut
presque
entirement dtruite au
pont
MON PRE.
s
de
Golberg
et,
aprs Eylau, l'Empereur
licencia ce
qui
en
restait,
en donnant une commission d'officier tous
les
sous-officiers,
et en
envoyant
les
simples
soldats
comme sous-officiers dans les
rgiments
de laGarde.
Marchal des
logis,
mon
pre
fut nomm sous-lieu-
tenant
au 10' de
dragons,
et assista
avec ce
rgiment

la bataille de Friedland.
Envoy
ensuite l'cole
d'quitation
de
Versailles,
il en sortit en
1809,
au moment de la
guerre
contre'
l'Autriche,
comme lieutenant au 2' de carabiniers. II
arriva
ce
rgiment,
la veille de la
journe
de Ratis-
bonne,
o le 2 de carabiniers
perdit
six
capitaines.
Ce fut cette bataille
que l'Empereur, frapp par
la
vue d'un officier de ce
rgiment qui
avait la
figure
coupe par
un terrible
coup
de
sabre,
dcida
qu'
l'ave-
nir les carabiniers
porteraient
le
casque
et la cuirasse
orns d'un soleil. Le
lendemain,
par
laforce des
choses,
mon
pre
tait nomm
adjudant-major.
Il tait fait
chevalier de la
Lgion
d'honneur,
aprs
la bataille de
Wagram,
o il fut trs
grivement
bless. I! fit avec le
2' de
carabiniers,
et la tte de la
compagnie d'lite,
les
campagnes
de
Russie,
de Saxe et de France. En
tSig,
il
passa,
comme
capitaine,
mais avec le
rang
de
chef
d'escadrons,
au i"
rgiment
de
grenadiers
cheval
de la Garde
royale.
Ce
rgiment
avait alors
pour
colonel le
gnral
Auguste
de la
Rochejacquelein qui,
lieutenant de
carabiniers la
Moskowa,
mrita
par
une
magnifique-
blessure le surnom de
Balafr,
fut fait
prisonnier
et
envoy
en Sibrie. Sa
femme,
fille du
duc de Duras et
veuve en
premires
noces du
prince
de
Talmont,
avait
conquis par
ses charmes le rurnom de
a
la ravissante
comtesse
n qu'on
lui donnait la cour. On lui
pardon-
nait toutes les excentricits.
J e
me souviens de l'avoir
vue,
en
1827, passer
en revue l'ancien
rgiment
de son
mari. Elle en
portait
l'uniforme le bonnet
poil,
MES SOUVENIRS.
4
l'habit
brandebourgs d'argent
avec
paulettes
et
aiguil-
lettes,
le tout surmontant une
jupe
d'amazone
grise.
En
1817,
mon
pre pousa
Mlle de
Chalendar,
dont
le
pre
mourut colonel en
retraite,
et dont le frre
devait mourir
gnral
de division.
Pendant tout le
temps que j'ai
eu le
bonheur de
vivre
auprs
d'elle et
depuis que
le ciel me l'a
enleve,
ma mre m'est
toujours apparue
comme une adorable
et sainte femme.
D'un caractre
'admirable,
indulgente pour tous;
rigoureuse pour
elle
seule,
elle a
trouv dans sa
pit
claire la force de
traverser,
avec une soumis-
sion et une
rsignation parfaites,
les
preuves
dou-
loureuses
que
la Providence ne lui a
pas
mnages.
Elle eut trois fils mon frre
an,
qui
mourut
Mos-
tagan'em,
moi
ensuite,
et mon frre
cadet,
qui
mourut
en bas
ge.
J e
suis n
Versailles,
le 28 mai
1820,
et
j'ai pass<;
presque
toute mon enfance dans la ville du Grand
Roi.
J e
vois encore
l'appartement que
nous
occupions
sur
1,'avenue
de
Paris,
juste
en face de l'htel des
gardes
du
corps
de la
compagnie
de Noailles. Mon rve
d'en-
fant tait de faire un
jour partie
de cette
magnifique
troupe. Qui
m'et dit cette
poque que
je
comman-
derais un
rgiment
de cuirassiers casern ce
mme
htel de
Noailles,
et
que j'habiterais pendant
un
an,
comme ministre de la
guerre,
le
charmant htel du
capitaine
des
gardes?
.J e
vois encore
galement
les belles
troupes qui
for-
maient la
garnison
de Versailles. H
y avait,
outre les
deux
compagnies
de
gardes
du
corps,
les deux
rgiments.
de
grenadiers
cheval de la
Garde, commands,
le
pre-
mier
par M.
de la Rochefontenille
qui
avait
remplac le
gnral
Oudinot,
qui
lui-mme avait succd M. de
la Rochejacquelein;
le deuxime
par
M.
de Bourzac;'
puis le. rgimentsuiss
de M. de Salis.
Les Suisses
AU COLLGE ROLLIN.
5
taient
superbes,
avec leur habit carlate et leur
panta-
lon
gros
bleu. On ne
pouvait
voir une
meilleure troupe
mais les
troupes
nationales rie
pouvaient
les
supporter
cause des
avantages qui
leur taient accords. H
clatait
presque
tous les
jours
des rixes
qui dgn-
raient en
bagarres sanglantes..
Il
y
avait encore Versailles une institution dont
je
rvais la brillante cole des
pages.
On
n'y.entrait
que
sur la
dsignation
relle ou fictive du Roi. Elle a dis-
paru
avec le
rgime qui
l'avait
cre,
mais l'arme n'a
rien
gagn
cette
suppression.
Les officiers
qui
sortaient des
pages,
comme on
disait,
arrivaient dans les
rgiments,
imbus d'une forte
ducation militaire et de sentiments trs
levs,
qui
va-
lent
quelquefois mieux, pour
l'ascendant
moral, qu'une
ducation
scientifique,
mme trs
dveloppe.
Mon
pre
fut notre
premier professeur,
mon frre et
moi. Les
partisans
actuels de l'ducation
athltique
auraient t contents de sa mthode.
Il tait aux
armes d'une force extraordinaire et redoutable. Il d-
fiait les matres
d'armes,
et se couvrait avec la
coquille
de son
pe
contre
cinq
assaillants. Les
exploits
des
Mousquetaires
de Dumas taient
pour
lui
jeux
d'en-
fants. Aussi
peine
au sortir du
maillot,
nous
inspi-
rait-il tous deux une confiance illimite.
Quand
il
voulut nous
apprendre

nager,
il nous
jeta
l'eau et
s'y
jeta aprs
nous
pour
nous
repcher.
Nous
piqumes
notre
tte sans hsiter. Nous l'aurions suivi dans lefeu. Enfait
de
littrature,
son auteur
prfr
tait le rdacteur ano-
nyme
de la thorie. De sorte
qu' l'ge
o les bambins
apprennent, pour
la fte des
parents,
une fable de La
Fontaine,
nous rcitions
imperturbablement,
debout
dans un
coin,
l'cole du cavalier
pied,
ou la
position
de
la main de bride.
Quant
notre
quipement,
il avait
abandonn ma mre le
vtement,
mais il s'tait
expressment
rserv la coiffure. Aussi tions-nous
MES SOUVENIRS. G
gnralement
surmonts de couvre-chefs invraisem-
brables. A huit
ans,
mon frre
portait
des
chapeaux
hauts de forme
qui
lui donnaient
l'apparence
d'un
nain,
et moi
je
faisais la
joie
de mes
compagnons
de
jeux
avec une
casquette qui
aurait
pu
servir indiffremment
un conducteur de
diligence
ou un
chevau-lger
ba-
varois.
A la rentre des classes de
1829,
on nous
mit,
mon
frre et
moi,
au
collge
Rollin,
situ alors rue des
Postes,
et
qui
venait de
passer
des mains du clbre
abb Nicole dans celles de M.
Defauconpret,
le traduc-
teur bien connu des romans de Walter Scott. D'ail-
leurs,
le
collge portait
encore le nomde Sainte-Barbe.
Trois ans
plus
tard,
en
18~2,
la suite d'un
procs
qu'il perdit
contre la
pension
de ce
nom,
il
prit
l'ti-
quette
sous
laquelle
il est connu
aujourd'hui.
H sedivi-
sait en
grand, moyen et petit collges.
On
y tait admira-
blement
soign.
Les lves ne
couchaientpasau
dortoir.
Chacun avait sa chambre. Par une faveur
spciale,
on
me mit avec mon
frre, qui n'appartenait pas
la mme
division
que
moi.
Le
collge
tait trs bien
compos
et
plusieurs
de
mes
condisciples
ont
jou
un certain rle ici-bas.
Outre Dsir
Nisard, qui
sortait de Rollin comme
j'y
entrais,
j'y
ai connu
Agnor
de Guiche et son
frre,
Auguste
de
Gramont;
l'un devait tre ministre
des affaires
trangres
et l'autre
gnral
de
division;
Fleury,
le futur
grand cuyer;
les de
Maill,
les Laro-
chefoucauld-Liancourt,
les
Perregaux,
les
Mississy,
mon ami de
Talhouet,
les deux fils du duc de Vicence.
J 'ai
vu
plus
d'une fois le marchal de
Macdonald,
alors
souffrant de la
goutte,
venir visiter son fils.
Les tudes Rollin n'taient
pas
extrmement
fortes,
quoique
nous fussions
peu
nombreux dans les
classes,
et
quoique
nous eussions de trs bons
professeurs.
J e
me souviens encore de la
plupartd'entre eux.
En
i8y~,
CUIRASSIERS D'ORLANS.
7
ministre de la
guerre, j'ai
retrouv,
un dner d'an-
ciens
lves,
le
prfet
du
moyen coltgs,
le brave
pre
Boulard. Il avait
quatre-vingt-cinq
ans. Le chanson-
nier Nadaud
improvisa
au dessert un
couplet pour
me
demander de faire dcorer notre vieux
matre,
qui
san-
glotait
cette manifestation.
J e
n'ai
jamais pu
obtenir
cette faveur de mon
collgue
de l'instruction
publique.
J 'tais
un lve
studieux,
travaillant de son
mieux,
mais ne russissant
gure.
Mon
frre.
tait
toujours
le
premier
dans sa classe. A seize
ans,
il
avait,
termin
toutes ses tudes: moi
je
finissais
pniblement
matroi-
sime,
lorsque
des vnements de famille vinrent brus-
quement changer
notre
position.
Mon
pre
avait
quitt
laGarde ds
1822,
pour passer;
j'
avec son
grade
de chef
d'escadrons,
au
5'
de
cuirassiers,
avec
lequel
il fit la
campagne d'Espagne. Beaucoup
de
rgiments
de
cavalerie,
cette
poque, portaient
le
nomd'un
prince
de la famille
royale.
Le
5'
de cuiras-
siers
s'appelait
cuirassiers d'Orlans. Il tait de
rgle
d'aller rendre ses devoirs aux
princes,
chefs titulaires
des
rgiments auxquels
on
appartenait.
Mon
pre,
qui partageait
les Ides des
royalistes
de ce
temps-l
sur l'attitude du duc
d'Orlans,
se
dispensaitvolontiers
de ces
visites,
tandis
que
son
colonel,
le
marquis
de
Montcalm et les autres officiers
suprieurs
se ren-
daient trs exactement aux
rceptions
du Prince. Il a
toujours
attribu cette attitude la
disgrce
dont il fut
frapp par
le
gouvernement
de
J uillet.
En
1830,
il tait
lieutenant-colonel au 2' de
carabiniers,
ce
rgiment
avec
lequel
il avait fait toutes les
campagnes
de
l'Empire.
Le rgiment,
en
garnison

Cambrai,
tait command
par
le colonel Gussler. Officier de l'ancienne
arme,
le colonel Gussler avait dbut comme
trompette,
et il
avait conserv toutes les
passions
et tous les
prjugs
de la Rvolution. Sous son influence
pernicieuse,
aus-
MES SOUVENIRS.
8
sitt
que
les vnements de Paris furent connus Cam-
brai,
le
rgiment s'insurgea
et rclama le
dpart
de
tous les officiers
souponns
de
sympathie pour
le
gou-
vernement dchu. Mon
pre
dut
s'loigner.
H se retira
d'abord en
Belgique, puis
il se rendit en
Angleterre
pour porter
ses
hommages
au roi
dtrn,

Holy-
Rood. H resta un an hors de France. Mais sa
fortune,
dj
branle
par
son
imprvoyance,
avait t tout
fait
compromise par
la rvolution de
J uillet,
et il dut
demander
reprendre
du service. Cette
faveur, prodi-
digue
tous ses
camarades,
lui cota de
longues
d-
marches
qui puisrent
ses dernires ressources.
Enfin,
en
1833, rintgr
sur les contrles de l'ar-
me comme lieutenant-colonel de cavalerie hors
cadres,
il fut
envoy

Oran,
sous les ordres du
gnral
des
Michels. A
peine dbarqu,
il fut
charg
d'aller
pren-
dre
possession
de
Mostaganem, que
le cad Ibrahim
tait
dispos
nous
livrer,
la tte d'une colonne com-
pose
d'un bataillon du 66. de
ligne,
d'un bataillon de
la
lgion trangre,
d'un escadron
pied
de chasseurs
d'Afrique
et de dtachements d'artillerie et de
g-
nie. 11 avait sous ses
ordres,
comme
capitaine
du
gnie,
le futur
prsident
de la
Rpublique franaise,
Cavaignac.
A
peine
le
gnral
des
Michels, qui
avait conduit
ces
troupes jusqu' Mostaganem,
se
fut-il embarqu
sur le brick le
Hussard, que
la
petite garnison
eut sur
les bras Abd-el-Kader en
personne,
la tte de nom-
breux
contingents
arabes. Le
gnral,
retenu
par
un
calme
p!at,
assista en
spectateur impuissant
aux
pre-
miers moments d'une lutte acharne
qui,
commence
le 26 ou le
27 juillet,
dura
jusqu'aux premiers jours
d'aot.
Mostaganem
ne fut
dgage que
le 6
aot,
par
une dmonstration de la
garnison
d'Oran. Dans son
Histoire de la
coK~K~
de
l'A 19rz'e,
M. Camille Rous-
set
parle
avec
grands loges
de cette
premire
dfense
EN
AFRIQUE. 0
de
Mostaganem,
mais il se
trompe quand
il l'attribue
au colonel de
Fitz-J ames.
L'honneur en revient mon
pre,
ainsi
que
le constatent ses tats de service. Le
colonel de
Fitz-J ames
n'y
tait mme
pas.
Seulement,
ds son arrive
Oran,
le
gnral
le fit
partir prcipi-
tamment la tte de
renforts,
et son
rapport
officiel
lui accorda dans le succs une
part qui
ne lui
apparte-
nait
pas,
et
qui
lui valut les toiles de marchal de
camp,
dont il ne
jouit pas longtemps,
car il mourut
peu
de
temps aprs
du cholra. Mon
pre,
naturelle-
ment,
fut oubli.
J ustement
bless de ce dni de
justice,
il demanda
et obtint son
rappel
en France. Mais
l,
on lui refusa
un
emploi
de son
grade
dans un
rgiment
de
cavalerie,
et toutes ses instances on
rpondit
invariablement
L'Afrique
ou rien! En
1835, pouss par
la
ncessit,
il se dcida retourner en
Algrie,
avec sa famille.
J 'abordais
l'Afrique

quinze
ans.
J e
ne devais la
quit-
ter
que vingt
ans
plus tard,
comme lieutenant-colonel.
des chasseurs de la Garde.
Nous nous
embarqumes
Toulon sur la Chimre.
C'tait un aviso
vapeur
et
roues,
un des
premiers
spcimens
de la marine nouvelle
qui
allait rvolutionner
le monde. II filait modestement ses
sept
ou huit nuds

l'heure,
et mit
cinq jours pour
nous
porter

Oran,
o nous arrivmes le
17
dcembre. La mer fut trs
mauvaise.
Cependant,
le
commandant,
M.
Dispans,
lieutenant de
vaisseau,
avait
embarqu
deux
jeunes
passagres qui
allaient, disait-on,
rejoindre
leur famille
en
Algrie;
et,
en
juger par
les clats de rire
qui
partaient
du carr du
commandant,
la traverse fut
trs
gaie.
Nous
dbarqumes

Mers-eI-Kbir,
excel-
lente rade
qui
sert de
port

Oran,
et
qui
est domine
par
une
majestueuse
et sombre citadelle
espagnole.
L,
un
petit
bateau frt
par
mon
pre
vint nous
prendre
et nous
jeta
sur la
plage,
au milieu de divers
10 MES SOUVENIRS
amoncellements de marchandises de toute
espce
bal-
lots
varis,
tonneaux
pleins
d'ufs,
cages
de
volaille,
montagnes d'oignons
et de melons
d'eau,
etc. Mon
pre
avait dans sa
poche
sa nomination ministrielle au
poste
de commandant de la
place
d'Oran,
et il
croyait
descendre dans la maison affecte son service. Elle
tait
occupe par
le commandant
intrimaire,
le colonel
Barthlemy,
et
je
ne sais la suite de
quelle intrigue,
la nomination de mon
pre n'ayant pas
t confirme
par
le
gouverneur gnral,
cet officier conserva son
poste.
On offrait mon
pauvre pre,
en
guise
de
compensation,
le commandement de la
place
de
Mostaganem.
H ne
l'entendait
pas
de cette
oreille-l,
et il ne se rendait
pas compte que,
si Oran tait une
place plus impor-
tante,
il
y
serait
perdu
au milieu de fonctionnaires mi-
litaires
plus
levs
que
lui,
tandis
qu' Mostaganem
il
serait le
premier,
le seul en
vue,
son
matre,
pour
ainsi
dire. Il ne
pouvait pas
se douter surtout
que
l il
allait
enfin, par
une action d'clat
qu'on
ne
pourrait pas
lui contester cette
fois,
dcrocher ce
grade
de colonel
qu'il
mit seize annes atteindre.
L'habitude hrditaire de
porter l'pe
lui faisait
croire
qu'on
dnoue toutes les difficults avec cet in-
strument,
et
peu
s'en fallut
qu'il ne
rendt son
collgue
personnellement responsable
du dni de
justice
dont il
tait
l'objet.
Il cda
pourtant
aux
supplications
de ma
mre, qui
lui
proposa
de
repartir
elle-mme,
aprs quel-
ques jours, pour
Paris afin de faire dans les bureaux les
dmarches ncessaires.
Et, aprs
bien des alles
et
venues,
notre
famille, choue, reut
un billet de
logement qui l'envoya
chez un
J uif
de la rue
Napolon.
Ce
J uif,
pour
nous cder deux
petites
chambres sans
chemine,
dut entasser son mobilier et ses enfants
dans un rez-de-chausse humide. Un
peu plus
tard,
on
nous trouva une maison arabe o nous nous installmes
sommairement.
ORAN.
n1
J e
laisse
penser
si
j'ouvrais
de
grands yeux
au
spectacle
extraordinaire
qui
s'offrait moi. Oran
portait
encore le cachet
que
les
Espagnols
lui avaient
imprim,
pendant
deux cents ans
d'occupation.
Un ravin la cou-
pait
en deux sur sa rive
droite,
le
quartier
de la ma-
rine,
seul
habitable
sur sa rive
gauche,
au
pied
de la
montagne
de
Santa-Cruz,
couronne
par
un fort
moiti
dmantel,
la vieille ville
mauresque complte-
ment dtruite
par
un tremblement de terre. Entoure
d'une chemisette de
murailles, la
ville tait dfendue
du ct de la
mer,
d'abord
par
le
Chteau-Neuf, magni-
fique
forteresse
espagnole
o
logeait
et o
loge
encore
le commandant de la
province,
et
qui
contient en
outre de
grands
tablissements
militaires
puis, par
les forts
tags
de la Mle et de
Saint-Grgoire.
Du ct de la
terre,
elle tait couverte l'ouest
par
le fort
Saint-Philippe
et l'est
par
le fort de Saint-
Andr, qui
fermait l'accs du ravin. Au del des mu-
railles,
des
blockhaus;
puis
une
plaine
immense d'o
mergeait
la
Montagne
des Lions et
que
bornaient
l'horizon les monts de Thessala. Dans cette
plaine,
des
palmiers
nains et des
alos,
avec de loin en loin les
taches blanches du
sel,
dpos par
l'eau
vapore
d'un
lac
qu'avait
laiss la mer. Oran contenait une
popula-
tion
espagnole
considrable
mlange
aux
Franais.
Beaucoup
de
J uifs
et de
J uives
et
peu d'Arabes, appar-
tenant aux tribus allies des Douairs et des
Smlahs,
campes
contre les murs de la
place,
et
imparfaitement
garanties
par
les blockhaus contre
l'agression
de nos
ennemis
communs,
et en
particulier
des Gharrabas.
Le
jour,
c'tait dans les rues mal entretenues un
grouillement bruyant
d'hommes et de btes de
somme,
transportant
dans des outres l'eau
potable, puise
dans
le ruisseau du ravin. La
nuit,
c'taient les cris
rpts
de

Sentinelle, prenez garde
vous H
qui
se
rper-
cutaient le
long
des
murailles,
et
que soulignaient.de
ta MES SOUVENIRS.
temps
autre des
coups
de feu tirs contre les faction-
naires. Pour un
garon
habitu aux horizons restreints
des cours du
collge
Rollin,
il
y
avait de
quoi regarder
.et
de
quoi
couter. Aussi
je regardais
de tous mes
yeux, j'coutais
de toutes mes
oreilles; et,
quand je
n'tais
pas
dans les rues suivre les
soldats,
j'tais
blotti dans un coin
boire, pour
ainsi
dire,
les rcits de
guerres
et de combats
que
les anciens
compagnons
d'armes,
retrouvs
par
mon
pre,
venaient lui faire. Ils
en avaient
raconter, car,

l'poque
o nous arrivmes

Oran,
ils ramenaient d'une
expdition
sur Mascara
leurs
troupes puises, dguenilles,
boueuses,
ma-
lades, qui remplissaient
les rues de la ville et ne con-
tribuaient
pas peu

ajouter
au dsordre extrme
qui y
rgnait.
Cette
campagne
de Mascara dont
je
vis la
fin avait eu
pour
but de
venger
un chec trs
grave
subi
par
le
gnral Trzel,
d'abord le 28
juin,
dans la
fort de
Muley-Ismal,
et les
jours
suivants,
dans le
marais de la
Macta,
form
par
le confluent de deux
rivires le
Sig
et l'Habra. Cet chec et les bruits con-
tinuels
d'vacuation,
favoriss
par l'opposition que
ren-
contrait au Parlement
franais
notre tablissement en
Algrie,
avaient
grandi
le
prestige
d'Abd-el-Kader
qui
rvait de devenir le matre absolu du
peuple
arabe,
constitu en
nation,
et dont notre
politique
semblait
encourager
les ambitions. Nous ne
pouvions pas
rester
saus le
coup
d'un
pareil
insuccs. Mascara
apparaissait
comme la
capitale
de l'mir. On rsolut une
expdition
sur Mascara.
Le
gouverneur gnral,
le marchal
Clausel,
lacom-
manda en
personne.
Et
pour qu'elle
et
plus d'impor-
tance,
le Prince
royal
vint de
France,
afin de comman-
der une des deux divisions
engages.
L'autre tait sous
les ordres du
gnral d'Arlanges,
commandant de la
pro-
vince d'Oran. Enfin le
gnral
Oudinot,
fils du mar-
chal de
l'Empire,
avait demand
y prendre part,
afin
LE MARCHAL CLAUSEL.
'3
de
venger
la mort de son
frre,
colonel du 2chasseurs
d'Afrique,
tu dans la fort de
Muley-Ismal,
en char-
geant
la tte des lanciers de son
rgiment.
La lourde
colonne,
embarrasse de ses
bagages,
parvint
sans
trop
de difficults
jusqu'
Mascara
qu'elle
trouva dserte. L'mir en avait fait
partir
les habi-
tants et demantel les maisons. I! fallut
revenir,
et le
retour fut
presque
dsastreux. L'automne tait
plu-
vieux. On choisissait de
prfrence
cette
saison,
pour
ne
pas exposer
les soldats aux chaleurs de l't. Les
troupes
sans
abri,
sans bois
pour faire
du
feu,
couchant
dans la
boue,
furent bientt dans un
pitoyable
tat.
L'mir,
la tte d'innombrables
cavaliers,
harcelait
sans cesse leur retraite. Il fallait marcher en carrs.
Tout homme
qui
s'cartait de la colonne ainsi forme
tait invariablement
dcapit par
les Arabes. Le ser-
vice des subsistances tait mal assur. H
n'y
avait
pas
d'administration
militaire,
et on traitait avec des entre-
preneurs
civils
qui
montraient autant de
ngligence
que
de mauvaise volont. On racontait
que
le Prince
royal
lui-mme avait du vivre de
figues
sches,
tandis
que
les soldats du train nourrissaient leurs chevaux
avec du
pain
blanc
qui
moisissait dans leurs voitures.
Aussi avait-on
vu,
pendant
cette lamentable
retraite,
des soldats extnus se faire sauter la cervelle dans le
rang, pour chapper
tant de misres et de
fatigues.
L'tat sanitaire tait si
pitoyable que
le Prince
royal,
atteint'd'une violente
attaque
de
dysenterie,
avait d
rentrer en France.
Le
gnral
Oudinot n'avait donc
pas pu venger
son
frre et il n'avait
pas
mme eu la consolation de retrou-
ver son cadavre. Le colonel avait t enterr sur le lieu
de la
charge,
avec un
trompette;
On retrouva le
corps
du
trompette
et celui du colonel
chappa
toutes les
recherches. C'est dans cette
campagne
de Mascara
qu'on
parla pour
la
premire
fois de deux hommes
qui
MES SOUVENIRS.
14
devaient
atteindre
rapidement
les sommets de la hirar-
chie militaire
un
capitaine
de carabiniers au 2'
lger,
qui s'appelait Changarnier,
et un lieutenant du
/).y
de
ligne, qui s'appelait
Canrobert. Ce dernier donna en
cette
circonstance
une
premire preuve
de cette abn-
gation
et de cette
modestie,
compagnes
ordinaires du
vritable
hrosme, qui distinguent
sa carrire. Son
colonel,
le colonel
Combes,
le
proposa pour
la croix.

J e
suis tout
jeune, rpondit
le lieutenant. Mon
capi-
taine
est
un vieux soldat
qui
sebattait
dj

Marengo.
Donnez-lui
la croix
que
vous me destinez. Le vieux
capitaine
fut
dcor,
et le
jeune
lieutenant n'eut la
croix
qu'au
second
sige
de
Constantine,
alors
que,
devenu
son tour
capitaine
et bless trs
grivement
lui-mme,
il
reut
entre ses
bras,
en montant
l'assaut,
ce mme colonel Combes mortellement
frapp par
trois
balles,
qui
le traversrent. de
part
en
part.
On les
rap-
porta
tous deux sur la mme civire. Pauvre colonel
C'tait
un vieux soldat
qui
avait eu des dboires dans
la carrire. II
attendait
que
ses trente ans de service
eussent
sonn
pour quitter
l'arme. Ils sonnrent
pen-
dant
qu'on prparait
laseconde
expdition
de Constan-
tine.

J e
ne
peux pas
m'en aller
maintenant,
cri-
vait-il
sa
femme,
ce serait dserter. Mais
je
te
jure
de revenir aussitt
que
Constantine
sera
prise.
H Con-
stantine
fut
prise
mais Combes ne revint
pas
J e
me souviens
parfaitement
d'avoir
vu,
cette
po-
que,
le marchal
Clausel,
rentrant un
jour
cheval
la tte d'un nombreux
tat-major,
au Chteau-Neuf.
C'tait
un des derniers survivants de la
grande pope
impriale,
et il
apparut
ma
jeune imagination
le front
comme
illumin d'un des
rayons
de la
gloire
de
l'Empe-
reur. Plus
tard,
quand j'ai pu
tablir un
jugement per-
sonnel
sur les hommes et les
choses,
je
me suis rendu
compte qu'il
n'avait
peut-tre pas
tout ce
qu'il
fallait
pour
cette
guerre spciale, qu'il
faisait comme s'il et
LE GNRAL D'ARLANGES.
15
eu affaire des
peuples
civiliss. Le mme
jour,
sur la
porte
d'un
J uif
nomm
Ben-Durand,
on me
montra,
assis
l'orientale,
vtu d'un burnous
blanc
par-dessus
son
uniforme,
et coiff d'un tarbouch sur ses cheveux
longs
et
noirs,
un officier de
vingt-neuf
ans
djclbre.
C'tait
le
commandant des
zouaves,
de
Lamoricire,
qui
avait trouv son brevet de
lieutenant-colonel en reve-
nant de
Mascara,
o il devait retourner
plus tard,
comme
gnral
et dans des circonstances
extraordinaires. Par
exemple,
un homme
qui
ne
payait pas
de mine et
qui
ne
jouissait pas
du moindre
prestige
aux
yeux
des sol-
dats,
c'tait le commandant de la
province,
le
gnral
d'ArIanges.
II avait eu un
pass
bizarre.
migr,
il avait
obtenu une
sous-prfecture

la premire Restauration,
et la
seconde,
le
grade
de
lieutenant-colonel d'infante-
rie. C'tait
un bon
soldat,
suffisamment
instruit,
d'une
incontestable bravoure
personnelle,
mais un
peu
au-
dessous de sa situation.
Quand
il
pleuvait,
il
arborait
son
kpi
d'ordonnance
par-dessus
le bonnet de soie
noire
qui
lui servait
pour dormir,
et le
troupier,
caus-
tique,
riait.
Le marchal Clausel ne resta Oran
que le'temps
ncessaire
pour prparer
une
expdition
sur
Tlemcen.
Il
en
partit
bientt avec le
17'
lger,
les
n',
~y'
et
66' de
ligne,
le i" bataillon
d'infanterie
lgre
d'Afri-
que,
le 2' de chasseurs
d'Afrique, plusieurs
batteries
d'artillerie et des dtachements du
gnie
et du
train.
II avait
pour
but de
dgager l'agha
des
Douairs,
le
gnral Mustapha-ben-Ismal,
notre
premier
alli
en
Algrie, qui
nous resta
toujours
fidle et
que
le
grade
de marchal de
camp
devait
rcompenscr
de sa
fidlit.
Il faut
savoir, pour
bien
comprendre
l'Algrie
au mo-
ment de la
conqute,
et
pour
se rendre
compte
du
gnie
extraordinaire
d'Abd-el-Kader,
que
les Arabes ont tou-
jours
t dans un tat de divisions intestines et d'hosti-
MES SOUVENIRS. t6
lit
fratricide, d'ailleurs,
soigneusement
entretenu
par
les
Turcs,
au
profit
de leur domination. Non seule-
ment les tribus luttaient les unes contre les
autres,
mais les
grands
chefs
appartenaient
deux
partis
im-
placables
le
parti aristocratique
et le
parti
thocra-
tique.
Le
parti aristocratique
avait fourni ce
qu'on appelait
les tribus
Maghzen, qui guerroyaient
au service des
Turcs,
moyennant
certains
privilges.
Le
parti
tho-
cratique,
dont les chefs
prtendaient
descendre du
Prophte,
avait
pour
clientle les socits secrtes
(les
Khouans),
les
marabouts,
les
fanatiques. Mustapha-
ben-Ismal tait le chef du
parti aristocratique.
Abd-el-
Kader tait devenu lechef du
parti thocratique, depuis
qu'une lgende,
habilement
rpandue par
son
pre
Si-EI-
Hadji-Mahi-Eddin,
et non moins habilement entretenue
par
lui,
le
reprsentait
comme l'homme
indiqu par
les
prophties pour
ressusciter
l'empire
arabe. Ils taient
ennemis
jurs,
et,
en venant faire sa soumission la tte
des Douairs et des
Smlahs, Mustapha-ben-Ismal
obis-
sait autant sa haine contre Abd-el-Kader
qu'
l'ha-
bitude contracte
par
ses tribus de collaborer avec les
dominateurs du
pays.
Aussit't,
Abd-el-Kader
qui
le
trait des Michels avait reconnu le titre
d'mir,
et
qui,
en vertu de ce
trait,
prtendait
exercer sa domi-
nation sur tout le
pays
arabe non
occup par nous,
somma les Douairs et les Smlahs d'avoir aban-
donner leurs
campements
dans les environs
d'Oran, pos-
sd
par
les Chrtiens. Les deux chefs
ngocirent
quelque temps.
Quand
l'mir se crut suffisamment
fort,
il
saccagea
les tentes les
plus loignes
d'Oran.
C'est
pour
les secourir et
punir l'agresseur que
le
gn-
ral Trezel avait entam la
campagne
de
1835,
dont le
premier
acte s'tait termin
par
l'chec
de la
Macta,
et
le second
paria prise
de Mascara.
Mustapha-ben-Ismal
s'tait
empar
de Tlemcen
et, bloqu par
les contin-
DEUX CORVEES.
'7
gents
d'Abd-el-Kader,
il
s'y
dfendait avec une rare
nergie.
Le marchal
Clausel,
avec les forces considrables
dont il
diposait,
le
dgagea
sans difficult et le
ramena,
lui et ses
guerriers,
dans la colonne. Mais il eut le
tort de reculer devant une
opration
ncessaire,
qui
et
consist tablir des communications entre Tlemcen et
l'embouchure de la
Tafna,
et
qu'il imposa
au malheu-
reux
gnral d'ArIanges
avec des
moyens
insuffisants. II
eut le
tort,
plus grave peut-tre,
de
ranonner
la
popu-
lation de
Tlemcen,
compose
de Maures et de Coulou-
glis qui
s'taient
empresss
de se soumettre et dont
Mustapha-ben-Ismal,
en se
gardant
de les
molester,
avait su tirer de
prcieuses
ressources.
Lorsque
l'arme
franaise
fut
partie,
Abd-el-Kader vint son tour
punir
cruellement cette malheureuse
population pres-
sure
par
nous. H en rsulta
que, lorsque plus
tard
les
Franais
revinrent
Tlemcen,
la
population
en-
tire se
sauva,
les laissant dans le dnuement le
plus
absolu.
Pendant
que
ces vnements se
passaient,
mon
pre
se
rongeait
les
poings
dans l'Inactivit. Le cha-
grin
l'avait clou sur un
fauteuil,
sous les treintes de
la
goutte.
Un
jour,
de la terrasse o nous le
tranions,
et d'o l'on dcouvrait la
plaine immense,
nous vmes
s'lever,
dans la direction de la
Montagne
des
Lions,
quelques jets
de fume blanche. C'tait le
canon;
et
aussitt la
gnrale
de battre
partout
dans la ville. A
cette
poque
toutes les
provisions
venaient de
France,
toutes,
jusqu'au
bois de
chauffage.
Le
pays
fournissait

peine quelques
bufs vendus
par
les Arabes
qui
les
avaient
vols
et les
transports
taient faits
par
des na-
vires voiles de commerce
qui
n'abordaient
qu'avec
une extrme
prudence
une
cte,
toujours
battue
par
les
vents et dont leurs
capitaines
avaient
peur.
Le bois
pour
le
chauffage
des fours de la
garnison manquait.
MES SOUVENIRS. i8
On avait donc command une
grande
corve,
compose
d'un bataillon du
17 lger,
de deux escadrons
pied
du 2 de chasseurs
d'Afrique
et d'une batterie d'artil-
lerie,
pour aller
au
pied
dela
Montagne
des
Lions,
couper
desbroussailles
qu'on
devait
rapporter
sur les
prolonges.
Le chef de bataillon
qui
commandait la
corve,
vieux
soldat,
rcemment arriv de France et
peu
au cou-
rant de la
guerre d'Afrique,
avait laiss son monde
aller
l'aventure,
travers cette
plaine qui,
de
loin,
paraissait
unie,
mais
qui
tait sillonne de ravins assez
profonds pour
dissimuler des cavaliers. Les broussailles
coupes
et les
prolonges charges,
la corve revenait
en dsordre. Les soldats s'talent carts
pour
cher-
cher des
asperges sauvages
dont ils taient
friands,
lorsqu'un gros
de cavaliers de la tribu des
Gharrabas,
fondant
l'improviste
sur cette
petite
colonne
dsunie,
en
complta
le dsarroi. Ses soldats eurent la
pr-
sence
d'esprit
de se
grouper
d'eux-mmes autour de
l'artillerie,
dont
quelques coups
de canon mirent
l'agres-
seur en fuite. Il
emportait,
hlas
sept
ttes de
pauvres
troupiers,
morts
pour
des
asperges.
Et, quand
la corve
rentra dans
Oran,
j'eus, pour la premire
fois,
l'horrible
vision de
sept
cadavres
dcapits,
tendus sur les
fagots
des
prolonges.
Quelques jours aprs,
une scne
analogue,
mais heu-
reusement moins
grave,
se
produisit.
Une seconde
corve alla faire du
bois,
dans les environs de Misser-
ghin. Quelques
amateurs de
chasse
l'accompagnaient.
Il faisait du brouillard. Les
chasseurs,
qui pourtant
taient
porte
de voix de la
colonne,
furent
chargs
par
les terribles Gharrabas. L'un
d'eux,
un huissier
d'Oran,
fut tu raide d'une balle en
pleine poitrine.
Quatre
autres furent
plus
ou moins
grivement
blesss,
et
parmi
eux un lieutenant
d'tat-major,
arriv la veille
de France
pour
faire son
stage
au
47'
de
ligne
M.
Gouget-Desfontaines.
On le
rapporta,
le coude fra-
LE COLONEL COMBES.
'9
cass
par
une
balle,
et il
fallut l'amputer.
J e
l'ai
retrouv,
bien des annes
aprs,
receveur des
finances,
et
toujours
navr d'avoir eu la funeste ide de chasser en touchant
la terre
d'Afrique.
J e
crois
que
c'est ce souvenir
qui
m'a
prserv
de la
passion
et mme du
got
de la
chasse.
Au mois d'avril
1836,
le
gnral d'Arlanges
se mit en
mouvement
pour accomplir,
avec les seules
troupes
dis-
ponibles
de la
province, l'opration
devant
laquelle
avait recul le marchal Clausel. Il alla
Tlemcen,
emmenant un convoi considrable. Il trouva la ville
abandonne,
pour
les raisons
que j'ai dites,
et
y
laissa
une
garnison
de six cents
volontaires,
tirs des
rgi-
ments,
pourvue
des cadres ncessaires et commande
par
le
capitaine
du
gnie, Cavaignac, qui
n'eut
pour
vivre
que
les ressources du convoi.
Puis,
il se mit en
route vers l'embouchure de la Tafna. Mais
pour y
arriver,
il dut livrer de
sanglants combats,
dont il ne
sortit
vainqueur que grce
son artillerie et
grce
au
concours trs efficace de
Mustapha-ben-smat
et de
ses cavaliers. L'un d'eux
accomplit
un vritable
pro-
dige
de
vigueur
et d'adresse en
enlevant,
la force du
poignet,
un
jeune
marchal des
logis
des chasseurs
d'Afrique,
M. de Stal de
Holstein,
qui gisait par
terre,
le cou travers de
part
en
part par
une
balle,
et
en
l'emportant,
couch en travers sur l'encolure de son
cheval.
Parvenu
pniblement,
avec tout son
monde,
l'em-
bouchure de la Tafna et en face de l'le de
Rachgoun,
le
gnral d'Arlanges
se trouva accul la
mer,
bloqu
troitement
par
les
contingents,
sans cesse
grossissants,
de l'mir et dans une telle
pnurie que, pour
clbrer
le i"
mai,
la fte du
Roi,
les hommes ne
reurent
comme
gratification qu'un quart
de ration de riz.
Heureusement,
dans un des
engagements journaliers
qu'il
fallait livrer
pour
n'tre
pas
serr de
trop prs,
le
MES SOUVENIRS. 20
gnral
fut bless assez
srieusement,
pour
tre
obHg
de laisser le commandement au
plus
ancien colonel.
C'tait le colonel Combes.
Les
troupes, qui
rendaient
justice
la bravoure de
leur
gnral,
mais ne se fiaient
pas
ses
lumires,
avaient, par contre,
une confiance sans bornes dans le
colonel
Combes,
vieux soldat de
l'Empire, rude,
violent
mais d'une lucidit merveilleuse et d'un
sang-froid
inal-
trable.
Il la justifia en
remontant leur moral
par quelques
coups
de main heureux. De
lgers transports purent
aborder,
apportant
des vivres et des nouvelles de
France,
et on attendit sans
inquitude
les
renforts
annoncs. En
effet,
bientt une
escadre,
partie
de Port-
Vendres,
jetait
l'embouchure de la Tafna trois
rgi-
ments de
ligne
les
23', 24
et
62',
commands
par
le
marchal de
camp Bugeaud,
le futur
duc d'Isly,
lefutur
marchal de France. La carrire de
Bugeaud appartient
l'Histoire et tout le monde
sait,
qu'engag
volontaire
dans les
vlites,
il tait
caporal
dans la vieille Garde
Austerlitz. Officier en
1806,
il
guerroyait
en
Espagne

partir
de
i8o8,
et
colonel,
en
1814,
se couvrait de
gloire
en dfendant avec son
rgiment
le Pont du Var
contre un
corps
autrichien, quatre
fois
plus
nombreux.
Dj
trs discut
par
les
journaux
de
gauche,
le
gn-
ral
Bugeaud
n'avait
pas
encore
acquis
dans l'arme la
grande popularit qu'il
devait avoir. Mais il se
prsen-
tait aux
troupes
avec tant
d'assurance,
mais il
exposait
aux
officiers,
avec tant de
prcision,
la
thorie de la
guerre d'Afrique, qui
ressemblait la
guerre d'Espagne,
qu'il conquit
immdiatement sa
petite
arme. II
profita
de ses bonnes
dispositions pour
la mener l'ennemi
qui
fut,
partie
tourn,
partie
bouscul. Elle rentra Tlem-
cen,
y
laissa ses malades et ses blesss et
repartit pour
Oran,
afin
d'y organiser
un convoi dont on avait le
plus pressant
besoin Tlemcen.
C'est l
que
se
place
le combat fameux de la SIkkak
DEUX RVOLTES. 21
dont le retentissement fut considrable et le succs in-
contest.
L,
les Douairs et les Smlahs se couvrirent de
gloire,
et leur
chef,
Mustapha-ben-Ismal, comprenant
la
tactique
du
gnral Bugeaud, dploya
une
intelligence
et un dvouement
qui
auraient
suffi.pour
illustrer
un
gnral rgulier.
Le 6* escadron du 2' de chasseurs
d'Afrique,
lanc
propos
dans une
charge vigoureuse,
sous les ordres du
capitaine
de
Montauban,
lefutur com-
mandant de
l'expdition
de
Chine,
rompit
la cavalerie
arabe et lui fit
prs
de deux cents
prisonniers.
Cela ne
nous tait
jamais
encore
arriv,
et
jusque-l
les cavaliers
arabes avaient
toujours pass pour
insaisissables. Ces
prisonniers, envoys
en
France,
y
furent montrs
comme des btes curieuses. Le ravitaillement de Tlem-
cen
marqua
la fin de la mission du
gnral Bugeaud,
qui
rentra en France
pour y
exercer ses fonctions de
dput.
Le
gnral d'Arlanges
avait t
rapatri pour
soigner
sa
blessure,
et ce fut le
gnral l'Etang qui
lui
succda.
C'tait une
figure
militaire bizarre. Tout
petit,
les
cheveux
roux,
il avait l'air d'un
gamin,
et
pour augmen-
ter encore cette
apparence juvnile,
il
portait
la veste
ronde et la
casquette plate,
dont on affublait en ce
temps-l
les
lycens.
Soldat de
premier ordre,
dcor
de la croix d'officier de la
Lgion d'honneur,
comme
lieutenant aux chasseurs de la Garde
impriale,
ce
qui
tait tout fait
inusit,
il
comptait
de
magnifiques
ser-
vices de
guerre.
Mais, violent, autoritaire,
rageur,
substituant sa volont aux
rglements,
il avait
orga-
nis d'une
faon dplorable,
Oran
mme,
le 2' chas-
seurs
d'Afrique
dont on lui avait confi la formation.
Chose inoue dans l'arme
franaise,
en dehors des r-
volutions,
ce
rgiment
se rvolta deux
fois,
presque
coup
sur
coup.
Un
jour,
un
brigadier
ivre rencontra des femmes
arabes
qui
revenaient des bains maures. II enleva le
=2
MES SOUVENIRS.
.1 Il Il 1 1 '1
voile d'une d'entre
elles,
la femme du cad Ibrahim.
Emoi
parmi
les
notables,
qui
vinrent se
plaindre
au
gnral
des
Michels,
alors commandant Oran. Celui-
ci,
se
rappelant que Napolon
en
gypte imposait
ses
soldats,
sous les
peines
les
plus
svres,
le
respect
des
murs et coutumes des
indignes, infligea
au
brigadier
de chasseurs trente
jours
de
prison,
et ordonna
que
le
coupable
serait conduit la
prison
de
Mers-el-Kbir,
mont sur un ne et
portant,
sur sa veste
retourne,
une
pancarte
o seraient inscrites la faute et la
punition.
Les chasseurs
d'Afrique,
cette
poque-l,
se recru-
taient
parmi
les mauvaises ttes de France.
Quelques
cavaliers rencontrrent le
brigadier
ainsi
accoutr,
cou-
rurent au
quartier, persuadrent
leurs camarades
que
l'honneur du
rgiment
tait
compromis;
le
corps
entier
monta cheval et alla dlivrer le
coupable qu'il
ramena
en
triomphe.
Ce fut un scandale
qu'attnua cependant
le colonel
l'tang,
en faisant rentrer force
d'nergie
les mutins dans l'obissance et reconduire le
coupable
en
prison,'aprs
l'avoir
dispens cependant
de l'criteau.
Quelques
mois
plus tard,
le colonel trouvait dans
une rue d'Oran deux de ses cavaliers aux
prises
avec
un
bourgeois qui
fit
appel
son autorit. Fcheuse
ide, car,
non seulement le colonel donna raison ses
hommes,
mais il tomba lui-mme sur le
bourgeois.
C'tait le fonctionnaire
remplissant
la
charge
de maire
et d'officier de l'tat civil. Autre
scandale,
dont le
gn-
ral des Michels
profita pour
faire
partir
le colonel
l'tang, qui
revint
pourtant, pour accompagner
le
Prince
Royal
Mascara et
y gagner
ses
paulettes
de
gnral.
Le choix de son successeur
la tte du 2' de chas-
seurs.d'Afrique
tait trs difficile. II tomba sur un des
plus jeunes
colonels de l'arme le colonel
Oudinot,
le fils du
marchal, qui
trouva un
rgiment
en
feu,
un
corps
d'officiers divis en
Montaigus
et en
Capulets,
ARZEW.
23
des discussions
perptuelles,
des duels.
Trop
timide,
trop jeune pour
tenir en bride ces mauvaises
ttes,
il vit finalement son
rgiment
en
rvolte,

propos
d'une ordonnance ministrielle
qui
enlevait aux chas-
seurs
d'Afrique
des
avantages
de solde et de vivres.
La
mutinerie,
qui
dura trois
jours,
faillit entraner
un bataillon de la
lgion trangre.
On la
rprima
svrement. Le conseil de
guerre pronona plusieurs
condamnations
mort,
dont une fut excute. Six
capi-
taines
furent mis en retrait
d'emploi, pour
tre
repris
cependant plus
tard. L'animosit alla si loin contre le
malheureux
colonel, qu'on
en vint
suspecter
son cou-
rage. Le
vieux marchal tait
navr,
et on a
prtendu
que
c'est
pour rpondre
ses
injustes
dtracteurs
que
le colonel Oudinot se fit tuer
dans. la
fort de
Muley-
Ismal,
la tte de ses lanciers. Les chasseurs
d'Afrique,
en
effet ce
moment,
comme les chasseurs sous la
Restauration,
avaient dans
chaque rgiment
le
premier
et le sixime escadron arms de la lance.
Lgende!
Le
colonel Oudinot ne s'est
pas
fait
tuer,
d'abord
parce
que
l'on ne se fait
pas
tuer la
guerre.
On est tu
par
des
armes
qui
ne demandent
jamais
votre avis. Il fut
perc
d'une balle.
Le
temps
s'coulait,
les courriers de France se suc-
cdaient.
Ma mre n'avait
pas
russi dans ses d-
marches Paris
et,
de
guerre
lasse,
mon
pre
sedcida

accepter le
commandement de la
place deMostaganem.
Lui,
mon frre et
moi,
nous
partmes
d'Oran,
au com-
mencement de
juillet
1836, pour
faire les
vingt-huit
lieues de mer
qui sparaient
Oran de
Mostaganem,

bord
d'une
petite barque
non
ponte.
Il
n'y
avait
pas
d'autre
moyen
de communication entre les deux villes.
Le courrier de
quinzaine, qui
reliait
Alger

Oran,
ne
touchait
jamais

Mostaganem,
et
pour
les communica-
tions avec ce dernier
poste,
l'administration militaire
d'Oran nolisait des
barques
de
pche,
conduites
gn-
MES SOUVENIRS.
24
ralement
par
d'anciens marins de la flotte
barbaresque,
par consquent par
d'anciens corsaires. Le
patron qu)
nous
reut
son bord
s'appelait
Reiss-Ka-ddour. C'tait
un
petit
marin fort
laid,

figure
chafouine,
au bras
gauche estropi par
une
blessure, reue

l'abordage
d'un
vaisseau
franais.
II avait
pour quipage
deux
pauvres
diables,
soumis et
sobres, qui
suaient
grosses gouttes
sur leurs rames. Le
temps
nous
obligea

passer
la
pre-
mire nuit dans la rade de Mers-el-Kbir. Le lende-
main,
nous emes toutes les
peines
du monde doubler
le
cap
Faicon,
et nous nous crmes heureux de
pouvoir-
aller, aprs
une
navigation fatigante,

Arzew,
rade
assez
sre,
situe dans le mme
golfe que Mostaganem
qu'on
dcouvrait dans le
lointain, lorsque
le
temps
tait
clair.
Ce
port
fut trs
long
se
dvelopper, parce qu'il
ne
fournissait
pas
d'eau
potable.
II
n'y
avait,
quand
nous
y
abordmes,
qu'un petit
fortin commandant l'entre
de la
rade,
une maison abritant le commandant du
poste
et ses
officiers,
une caserne
fortifie,
habite
par
une
compagnie
du
premier
bataillon
d'Afrique,
et
quel-
ques baraques
en
planches
o nichaient des
mercantis,
attirs
par
ia
garnison.
Sur cette cte
qui inspirait
une
terreur
superstitieuse
aux
navigateurs,
un aviso de
l'tat,
la
Salamandre,
s'tait
perdu
rcemment sur un
bas-fond.
II avait donn son nom la
crique
o son
pave
tait encore visible.
Mais,
dans la rade d'Arzew
stationnait
un brick de l'tat dont le
capitaine,
M. de.
Chabert,
entretenait d'excellentes relations avec )e
commandant
du
poste
d'Arzew,
un
capitaine
de l'tat-
major
des
places,
M. Rvroni. Peu de
temps
avant
notre
arrive,
M. Rvroni avait invit M. de Chabert
une
partie
de chasse
qu'il
avait dcommande au der-
nier
moment,
parce qu'on
lui avait
signal
la
prsence
de nombreux rdeurs de la tribu des
Amyans, qui
cam-
pait
aux environs. M. de
Chabert,
sans tenir
compte
de
UNE CORRESPONDANCE.
25
cet
avis,
avait voulu descendre
terre,
avec une com-
pagnie
de fusiliers
marins, pour
ramasser les
projectiles
qu'il
avait lancs la
veille,
dans un exercice au
canon,
et
aussi
pour
chasser. H avait t
charg par
les
Arabes,
avait eu un
quartier-matre
bless
grivement,
avait
reu
lui-mme un
coup
de
yatagan qui
lui avait enlev
deux
doigts
et avait
perdu
un
enseigne
de
vaisseau,
M. de
France,
enlev et conduit Abd-el-Kader dont
il fut le
premier prisonnier franais.
Le
gnral l'tang
avait
puni
M.
Rvroni,
pour
ne. s'tre
pas oppos
au
passage
des
marins,
ce
qui
tait
injuste,
car le com-
mandant n'avait aucun
moyen
efficace d'interdire la
cte
l'quipage
d'un stationnaire.
Arzew avait
dpendu
d'abord de
Mostaganem.
Mais,
pour
la facilit des
communications,
on l'avait rattach
Oran.
Son
premier
commandant avait t un officier de
dragons,
le
capitaine Gay,
dont la
correspondance,
con-
serve aux archives de
Mostaganem,
m'amusa beau-
coup plus
tard. Ce
capitaine Gay
avait une
faon
lui
de
correspondre
avec ses chefs. Hcrivait son
gnral,
Oran
a
MON
GNRAL,

La
gourmandise qui
a
perdu
nos
premiers pres
vient de causer la mort de onze soldats du bataillon.
n Ces
malheureux, ayant
voulu aller cueillir des
figues

de
Barbarie,
dans un enclos
prs d'Arzew,
y
ont
trouv des Bdouins
embusqus qui
leur ont
coup
a le cou. ;)
Quelques jours aprs,
nouvelle lettre
MON
GNRAL,
a Nouveau dsastre. Six chasseurs
d'Afrique
ont
MES SOUVENIRS. 26

encore voulu aller cueillir des


figues
de Barbarie.

Pousss
par
le dmon de la
gourmandise,
ils ont eu
le mme sort
que
leurs
camarades, surpris par
les

Bdouins.
H
y
avait encore dans les archives une lettre annon-
ant
l'envoi de
quelques pots
de miel au
gnral
Trzel
a
MON
GNRAL,

J e
vous envoie
quelque
chose
analogue
au carac-
tre de Madame des
pots
de miel.
Enfin,
ce brave
capitaine Gay, explorant
un
jour
avec sa lunette
d'approche
les
environs,
avait vu des
rdeurs arabes Tiens! des Arabes! s'tait-il cri.
Voil
qu'ils attaquent
notre
troupeau.
Mais c'est
qu'ils
le
prennent
Ah mon Dieu Ils l'emmnent
II rentra dans son
cabinet,
et il crivit l'aventure ses
chefs.
Sans lui tenir
compte
des
pots
de
miel,
on l'avait
remplac parle capitaine
Rvroni.
A
Arzew,
nous trouvmes toute une flottille de
petites
barques,
immobilises comme la ntre
par
le
gros temps.
H ne nous fallut
pas
moins de huit
jours
pour
faire nos
vingt-huit
lieues et toucher
Mostaga-
nem,
o nous
dbarqumes
modestement sur les
paules
de notre
quipage.
De la
plage,
une route sablonneuse
d'environ dix-huit cents mtres monte
jusqu'
la
ville,
partiellement
assise sur des rochers
escarps, qui
lui
constituent des
remparts,
notamment du ct de la
mer. La
plage
est
protge par
un
petit fortin, appel
fortin de la
Marine, et,
entre cette
plage
et la
ville,
on
trouve encore un blockhaus. Ce n'tait
pas superflu

cette
poque pour
contenir les rdeurs
qui,
la nuit
tombe, s'emparaient
des environs
de la ville. Mosta-
MOSTAGANEM.
27
ganem
est cheval sur un
ravin,
comme
beaucoup
d'autres villes arabes de la cte. Ce ravin sert de lit
un ruisseau
qui
sort,

quelques kilomtres,
de la fon-
taine
d'An-Seffra,
et vient se
perdre
dans la
mer,
au
pied
du fortin de la Marine. H
partage
la ville en
deux
parties,
relies ensemble
par
une bonne route et
un
pont
de bois
Mostaganem proprement dit,
et Ma-
tamore, qui
ne contient
gure que
des tablissements
militaires. Tout cela est entour d'une chemisette
crnele,
suffisante
pour que
les dfenseurs n'aient
gure
craindre d'assaillants non munis de
grosse
artil-
lerie. D'anciennes constructions
espagnoles
ont t
utilises
pour
la dfense et sont devenues le Fort
des
Cigognes
et le Fort des
Sauterelles;
et cet en-
semble est domin
par
une vieille forteresse
espagnole
le Fort de
l'Est,
arm de
pices

longue porte.
Enfin l'habitation du commandant de
place,
o
loge
encore
aujourd'hui
le commandant de la
subdivision,
est une trs belle maison
mauresque,
surmonte de sa
terrasse d'o l'on a une vue
magnifique, puisqu'elle
s'tend
jusqu' Mazagran,
sur toute la
banlieue,
garnie
de
jardins
et de
vergers,
fournissant des fruits excel-
lents.
Autour de la
ville,
deux
faubourgs
en ruine
prou-
vaient
que, jadis,
elle avait t un centre de
population
des
plus importants.
Sa
population, aujourd'hui
rduite,
se
composait
de
Maures,
de
Coulouglis,
de
M'zabites,
de
quelques Turcs,
et d'un certain nombre de familles
arabes
logeant,
non sous la
tente,
mais en
ville,
et
appartenant
aux
Douairs,
aux Smlahs et aux Bord-
jias,
trois tribus soumises. Les Douairs et les
Smlahs,
dont la
principale
fraction tait
campe,
comme
je
l'ai
dit,
autour
d'Oran,
taient des
dissidents,
groups
autour du neveu de
Mustapha-ben-Ismal,
un beau
vieillard,
aux nobles
allures, qui s'appelait
El Mezari.
Les
Bordjias
obissaient un
magnifique
et
gigantesque
MES SOUVENIRS. 28
cavalier nomm Kaddour-ben-Morfi. Ces deux chefs
relevaient de l'autorit militaire. Le reste de la
popu-
lation
indigne
tait administr
par
un
magistrat appel
le
Hakem,
qui dpendait
du commissaire civil. Le
prin-
cipal personnage indigne
tait le mufti nomm Si-el-
Haachi,
homme trs fin et trs
intelligent.
La
population europenne,
en dehors des
militaires,
ne
dpassait pas
soixante
personnes
elle se
composait
de
quelques
dbitants italiens et de
quelques
Espagnols,
jardiniers
ou
portefaix.
L'autorit civile tait
repr-
sente
par
deux fonctionnaires le commissaire
civil,
M.
Tixier,
homme de relations faciles et
agrables;
et
le receveur des
douanes,
M.
Viton,
homme
systmati-
quement insupportable,
dont le rle serduisait taxer
les denres
apportes par
les Arabes au march et
soulever de
perptuelles
difficults avec l'autorit mili-
taire. La
garnison
se
composait
d'un bataillon du
~.y'de
ligne, qui
avait ses deux
compagnies
d'lite Mosta-
ganem,
et ses six
compagnies
du centre
rparties
entre
Matamore,
les forts et les blockhaus. Havait
pour
com-
mandant le chef de bataillon de
Mnonville,
officier trs
distingu,
mais d'un caractre
violent,
souponneux,
et
dont
je
raconterai bientt la
fin
tragique.
L'artillerie
tait
dirige par
le
capitaine
Palais,
qui
commandait
un nombre de canonniers
gardes-ctes
suffisant
pour
assurer le service des
pices
en
position
sur les rem-
parts.
Le
gnie
tait
reprsent par
le
capitaine
Mazuel.
A cette
poque,
encore
plus que maintenant,
le ser-
vice tait
perptuellement
entrav
par
les
prtentions
de ces deux armes savantes l'artillerie et le
gnie,
dont
les officiers ne voulaient obir
qu'
leurs chefs
parti-
culiers,
sans tenir
compte
des
exigences
du service
local,
et se retranchaient derrire leur
budget spcial,
pour
transformer en affaire interminable la moindre
demande des commandants de
place.
Mon
pre, qui exerait
toutes les fonctions du
com-
MON PREMIER CHEVAL.
29
mandement et de
l'administration,
et
qui
faisait l'office
de sous-intendant
militaire,
eut
perptuellement
se
dbattre contre les
entrepreneurs
de
l'administration,
et
contre les
exigences
du
gnie
et de l'artillerie
qui, plus
tard,
sans son
nergie,
auraient fait chouer la dfense
de
Mazagran.
Enfin,
pour
tre
complet,
il faut men-
tionner,
dans la
garnison
de
Mostaganem, cinq compa-
gnies turques, campes

Mazagran,
et formes avec
d'anciens miliciens du
bey
Ibrahim, qui
faisaient un
service auxiliaire et
qu'on
allait malheureusement
licencier.
Bien
que
l'on ft en tat de
guerre permanent
avec
les
Arabes,
cette fin de l'anne
1836
fut assez calme
dans la
province
d'Oran. Il
rgnait
une
espce
de trve
tacite, qui rpondait
la fois.
au dsir secret du
gouver-
nement
franais
et aux desseins cachs d'Abd-el-Kader.
Le
gouvernement
avait
accept
la
proposition
du mar-
chal Clausel d'aller dtruire le
pouvoir indpendant
du
bey
Achmed,
et il
prparait
la
premire expdition
de
Constantine,
avec des
moyens.insuffisants qui
devaient
la faire aboutir un chec. Il tait
important qu'Abd-
el-Kader ne ft
pas
tent d'aller au secours du
bey
de
Constantine,
et c'est dans ce but
que
le
gnral l'tang
fut
charg
de faire une diversion dans
l'Ouest,
en se
portant
sur la
Minah,
au milieu de
populations que
le
gnral Perregaux
avait
visites,
quelques
mois
aupara-
vant. Leur
chef, Sidi-el-Aribi,
ne voulant se brouiller
ni avec
Abd-el-Kader,
ni avec la
France,
vita toute
rencontre
et sut
prserver
son
pays
des maux de la
guerre. De
sorte
qu'en
revenant de la
Minah,
le
g-
nral l'tang, passant par Mostaganem,
se contenta de
nous laisser comme instructions l'ordre de ne rien faire
et de maintenir de notre mieux lascurit dans la
place.
H allait tre d'ailleurs bientt
remplac
Oran
par
le
gnral
de
Brossard,
qui
avait servi avec mon
pre
aux
Gendarmes d'ordonnance.
MES SOUVENIRS.
30
De son
ct,
Abd-el-Kader ne
songeait gure
inter-
venir en faveur du
bey
Achmed, d'abord,
parce qu'il
voyait
en lui un
rival,
et ensuite
parce qu'il employait
la trve
qu'on
lui laissait
rparer
ses
forces,
fonder
des tablissements
militaires,
et tout
prparer pour
rallumer la
guerre
sainte. C'est ce
qui explique
latran-
quillit
dont nous
joumes pendant quelques
mois,
sans
autre incident
que
des
engagements insignifiants
de nos
cavaliers
indignes
contre les rdeurs
arabes,
qui
atta-
quaient
leurs
compatriotes
apportant
des
provisions
au
march,
ou tentaient
quelques coups
de main contre nos
troupeaux qu'on envoyait pturer
au loin.
J 'ai
conserv de cette
poque
et de
Mostaganem
un
souvenir la fois enchant et attendri. Ma mre nous
avait
rejoints.
J e
voyais
autour de moi ma famille tran-
quille, rsigne
et
apaise. L'Afrique
me
paraissait
un
sjour
dlicieux,
et
je
ne
comprenais pas qu'on pt
lui
prfrer
la vie
agite
des
grandes
villes.
Enfin,
je
con-
naissais la
premire grande joie
du
cavalier
j'avais
mon
premier
cheval. Un
jour,
revenant d'une sortie
tente contre les
maraudeurs,
un cavalier des Douairs
arriva,
tenant en main un trs
joli
cheval
gris,
aban-
donn sur le terrain. La
pauvre
bte tait dans un
pitoyable
tat. Elle avait
reu
une balle
qui
avait
pn-
tr
profondment
dans les reins.

Veux-tu ce cheval?
me
dit-il;
je
te le vends
trente-cinq
francs. ))
J 'avais
deux louis d'conomie dans ma bourse de
jeune
homme.
La modicit du
prix
me
tenta;
j'achetai
le cheval.
J e
le
soignai; je
le dorlotai comme un enfant.
J e
le
guris
et
je grimpai
dessus. C'tait la fois un mouton et un
cerf.
A cette
poque,
on avait en
Algrie
un bon cheval
pour
trs
peu d'argent,
et
je
me souviens
que
mon
pre
avait achet
pour
trois cent
cinquante francs,
prix qui
parut exorbitant,
un cheval d'armes
'qui
vaudrait deux
mille francs
aujourd'hui.
Il tait toff
presque
autant
CHEVAUX ARABES.
31
qu'un
de nos chevaux
d'omnibus,
et son
corps magni-
fique reposait
sur des
jambes
d'un modle admirable.
Aujourd'hui,
non seulement les
prix
se
rapprochent
de
ceux de
France,
mais la race barbe s'est
singulirement
abtardie
depuis
la
conqute.
On doit attribuer ce r-
sultat
dplorable
des circonstances dont nous ne
sommes
pas responsables,
mais malheureusement aussi
la faute de nos savants
hippitres.
Le
peuple
arabe,
peuple
cavalier
par
excellence,
tait en mme
temps
un merveilleux leveur. Le livre du
gnral
Daumas
Les chevaux du
Sahara,
malgr quelques exagrations
dues
l'imagination
de son
auteur,
ne laisse aucun
doute cet
gard.
Dans un
pays
o il n'existait
pas
une
seule
route,
le cheval tait le seul
moyen
de
transport
et de
voyage.
D'autre
part,
la dissmination des
popu-
lations sur des
espaces
immenses
allongeait
les
dpla-
cements. L'Arabe ne tenait aucun
compte
des
distances,
et il m'est arriv dans la
suite,
bien des
fois,
d'envoyer
des estafettes
porter
une lettre dans des localits aussi
loignes
de celle o
je
me trouvais
que
Paris l'est de
Marseille. L'homme
partait
sur une bte
qui
n'avait
pas
l'air de tenir
d'aplomb
sur ses
jambes,
et
rapportait
la
rponse
avec.
une
rapidit
invraisemblable. Pour
l'Arabe,
comme
aujourd'hui
encore
pour
le
Cosaque,
un cheval tait ce
qu'est
une
paire
de souliers
pour
nos
paysans.
De
plus,
au milieu des
querelles perptuelles
de tribu
tribu,
des insurrections incessantes contre le
pouvoir
central,
la bont de son coursier tait
pour
l'Arabe une
question
de vie ou de mort.
Enfin,
quoi-
qu'il
en abust
parfois,
dans ses chasses travers les
steppes
des hauts
plateaux,
l'Arabe
mnageait
son
cheval,
le
soignait,
le
nourrissait,
le considrait comme
son luxe
suprme.
Le
manque
absolu de commerce
extrieur
l'obligeait
faire
consommer,
en vert ou en
grain, par
ses chevaux les
quantits prodigieuses d'orge
que produisait
le Tell.
MES SOUVENIRS.
32
Aujourd'hui,
la situation a
chang.
Nous avons ou-
vert des routes
partout.
Nous avons construit un r-
seau
de chemins de
fer,
et l'Arabe a
abandonn, pour
ses
voyages,
le
cheval,
au bnfice des
diligences
et des
wagons.
II vend son
grain,
aussitt la moisson termine.
II n'a
plus
de silos. La colonisation a rduit ses terres
de culture ou de
pturages.
Et
enfin,
la
guerre qu'il
a soutenue contre
nous,
avec tant de constance et de
courage,
a fait mourir l'lite de sa
population
cheva-
line.
Voil la
part
des circonstances. Voici maintenant
celle de nos fautes. Nous sommes intervenus indiscr-
tementet
inopportunment
dans ses habitudes
d'levage,
en lui
imposant
comme
reproducteurs
des talons
que
ses connaissances
pratiques l'engageaient

repousser.
Tout le monde sait
que
le fameux barbe
pur sang
sur
qui reposent
tant de
lgendes
et
qui
vaut une
fortune,
le
pur sang
du
Nedje,
ne se trouve
que
sur les hauts
plateaux
de la
Syrie,
et
que
le cheval
syrien
des bords
de la mer n'a
qu'une
faible valeur.
En
Afrique,
le mme
phnomne .se
reproduisait.
Le centre de
l'levage
et des naissances se trouvait
dans les
steppes qui
s'tendent des confins du Tell
jusqu'aux rgions
des
oasis,
et
quand
on racontait
que
l'Arabe ne voulait vendre ses
juments
aucun
prix,
on
oubliait
d'ajouter qu'il n'y
avait
pas
de
juments
dans
les contres
que
nous
occupmes primitivement.
Elles
taient toutes dans le
Sud,
o setrouve encore la masse
du
contingent
chevalin. C'tait l
que
venaient se re-
monter les cavaliers du Tell. Le
poulain
tait
gnrale-
ment achet de six mois un an et conduit dans le
Tell,
o il
prenait
des formes
spciales,
suivant les
pturages
qu'il frquentait.
Dans les
pays
de
montagnes
se dve-
loppait
le caractre distinctif de la race barbe les for-
mes
grles,
la
croupe
basse et
ravale,
le
temprament
nerveux et
nergique.
Au
contraire,
les chevaux le-
MON PROFESSEUR D'ARABE.
33
vs,
par
exemple,
dans les
grasses prairies
de la Minah
acquraient
une taille leve et des
performances qu'on
et vues sans
surprise
chez un
percheron.
Ils deve-
naient des montures de
parade
recherches
par
les
chefs,
mais moins dures la
fatigue que
les chevaux
plus
petits
et de moindre
apparence.
Quand
le
pays
fut
pacifi,
nous tablmes des haras
sur le bord de la
mer,

l'Allalick,
prs
de
Bne,
Ma-
zagran,

Blidah,

Constantine,
ce dernier dans une
situation
plus avantageuse.
Puis on acheta fort cher en
Syrie,
mais sur les ctes et non dans le bon
pays,
et mme dans le sud de
l'Afrique,
des talons
qui
rpondaient
nos
gots franais,
mais
pas
du tout aux
gots
des
Arabes,
et
qu'on
voulut
imposer
aux indi-
gnes.
Ils
rsistrent,
ddaignant
les
qualits que
nous
apprciions
le
plus. Ainsi,
sous le
gouvernement
du
marchal
Randon, j'ai
vu, plus tard,
le fameux
~M,
un talon
qui
avait t
pay vingt
mille francs. Les
Arabes
ddaignaient
absolument sa monte. Nous avons
fait tant et si bien
qu'aujourd'hui,
en
Algrie,
on
paye
de
huit cents
mille francs des chevaux moins bons
que
ceux
qui
nous cotaient
jadis
deux cents francs.
Il
existait,
dans les commencements de la
conqute,
en
Afgrie,
une industrie
qui
remontait
beaucoup plus
loin
que nous,
et
qui
nous
permettait
d'luder les en-
traves
apportes par
Abd-el-Kader notre remonte
celle des voleurs de chevaux. Ils formaient une vri-
table
corporation
d'outlaws
qui
avaient
fini,
comme les
brigands
de la Calabre et les faux sauniers
d'autrefois,
par conqurir
la considration
publique,
force d'au-
dace,
de
courage
et de tmrit. Ils nous vendaient des
chevaux,
il est
vrai,
mais ils venaient aussi nous en
enlever
jusque dans nos camps. Une nuit,
au
camp
de
Drhan,
que
commandait
Yusuf,
deux voleurs de che-
vaux de latribu des Beni-Salahs s'introduisirent
jusque
dans les curies. Ils dtachrent nn
cheval,
un bout
MES SOUVENIRS.
34
de
l'curie, et,
pendant que
les
gardes
d'curie cou-
raient
aprs
lui
pour
le
rattraper,
ils
s'emparrent
d'un
lot de
chevaux,
l'autre
bout,
sautrent chacun sur
une
bte,

poil,
et filrent
grand
train. On les
pour-
suivit,
et une balle tire au
hasard,
dans
l'obscurit,
vint
casser la cuisse l'un d'eux. Son camarade
essaya
de l'entraner.
Puis,
voyant qu'ils
allaient tre
pris
tous les
deux,
il lui tint ce
langage
Tu sais
qu'Yusuf
rendra notre tribu
responsable
de ce
que
nous venons
de faire. Il ne faut donc
pas qu'il
sache
quelle
tribu
nous
appartenons.
Par
consquent, je
vais te
couper
la tte. ))
L'autre trouvait la
prcaution exagre,
mais il ne
fut
pas
tenu
compte
de ses
rclamations, et,
en ren-
trant chez
lui,
le survivant dit
simplement

Un tel
est
mort;
mais on ne saura
jamais qu'il appartenait
la
tribu. Voici sa tte. n
Un incident de
guerre
m'avait fourni mon
premier
cheval. Un autre incident allait me fournir mon
pre-
mier
professeur
d'arabe. On accusait un nomm Adda-
ben-Baccouch,
de la tribu des
Amyans,
d'tre l'auteur
de la msaventure arrive au commandant du station-
naire
d'Arzew,
M. de
Chabert,
et de l'enlvement de
l'enseigne
de
vaisseau,
M. de
France,
et le
gnral
l'Etang
avait donn l'ordre de s'en
emparer partout
o
on le trouverait. Ce Ben-Baccouch n'tait
pas
le
pre-
mier venu. H avait conduit sain et sauf d'Oran Mas-
cara, Yusuf,
rclam
par
le duc
d'Orlans,
et arrivant
trop
tard
pour partir
avec la colonne
expditionnaire.
C'tait
de la
loyaut
et du
dsintressement,
car Abd-
el-Kader
aurait
pay
fort cher
la capture
d'Yusuf,
et ce
trait suffisait faire
planer
un doute sur la
culpabi-
lit de l'accus.
Quoi
qu'il
en
soit,
onl'arrta sur lemar-
ch de
Mazagran,
o il tait venu vendre des bufs.
Mon
pre
le fit
garder
troitement,
dans une des
chambres de la maison.
L'Arabe,
un trs bel
homme,
UN CHOUAGE.
35
au
regard
fin, protesta
de toutes ses forces
qu'il
tait
innocent,
et demanda
pour
toute faveur
qu'on
lui
permt
de fairevenir sa
jeune
femme,
en attendant son transfert
Oran. La
permission
lui fut
octroye.
J e
dvorais les
oeuvres de Walter
Scott,
et cette
petite
Bdouine de
dix-sept
ans
m'apparut
comme la
figure
de
Rebecca;
dans le roman d'Ivanho. Elle tait
ravissante,
avec
son
petit
nez
droit,
ses
grands yeux
de
gazelle
et les
lgers tatouages
bleus
qu'elle portait,
suivant la mode
arabe,
au
front,
aux
tempes
et au menton.
J e
trouvais
que
cela lui allait ravir.
Le conseil de
guerre acquitta
son
mari,
dont la
pr-
sence au combat livr contre
l'quipage
du stationnaire
ne
put
tre
prouve. Cependant,
on le
garda quelques
mois en
prison,
comme
dangereux. Puis,
il revint s'ta-
blir
Mostaganem,
et il nous rendit
par
la suite des
services
qui
lui valurent la croix d'honneur et les
fonctions
d'agha, qu'il exerait quand
il fut tu sous nos
drapeaux,
en
1841. J e
me mis le
frquenter.
II tait
au courant de tout ce
qui
se
passait
dans le
pays arabe,
et
puis
il
m'apprenait
la
langue indigne,
dont l'tude
tait encore
nglige par
mes
compatriotes.
On ne son-
geait pas
tablir les bureaux
arabes,
et on ne se
rendait
pas compte
de l'intrt
qu'il y
avait
pouvoir
se faire
comprendre
des
populations.
Au mois de
janvier,
nous vmes arriver un aviso
vapeur
de
l'tat, le Brasier,
qui
amenait le comman-
dant
Pellion,
aide de
camp
du ministre de la
guerre,
charg
d'une mission
spciale.
A
peine
le commandant
tait-il
terre,
que
le
capitaine
du .Z?~.z~-
conut
l'ide
d'aller visiter de
prs l'pave
de la Salamandre. H
tait dix heures du
matin;
il faisait un
temps splen-
dide
la mer tait unie comme une
glace.
De notre
fentre
qui
donnait sur le
golfe,
nous
regardions
vo-
luer le
vapeur, lorsque
mon
pre
s'cria tout
coup
H va s'chouer! n Ces
paroles
n'taient
pas pronon-
MES SOUVENIRS.
36
ces
que
le
Brazier,
devenu subitement
immobile,
se
mit tirer le canon. Il avait donn sur le mme bas-
fond
que
la Salamandre. Mon
pre envoya
au secours
du
btiment,
chou
prs
de six
kilomtres de la
place,
tous les hommes dont il
pouvait
disposer,
et
partit
lui-mme avec eux. II trouva le
capitaine
du
~?~.z~ fou de
dsespoir.
Le malheureux
se serait
dj
fait sauter la
cervelle,
sans le commandant
Pellion,
qui
tait remont bord
presque
aussitt.
J e
suis
perdu
disait-il,
s'chouer cette heure et
par
un
temps pareil,
c'est le fait d'un fou ou d'un tratre On eut beau
allger
le navire de tout ce
qu'on put
dbarquer, por-
ter des amarres terre. Rien
n'y
fit.
Notre vieille
connaissance,
Reiss-Kaddour,
tait
l,
prodiguant
ses efforts. Mon
pre
le consulta. Ce
soir,
au lever de la
lune,
rpondit
l'ancien
corsaire,
il
y
aura
de la brise et un
peu
de mer. Le navire flottera
peut-
tre. Allons donc
repartit
le
capitaine du Brazier,
le bateau
talonnera,
et il sera
perdu
B La science
pra-
tique
du vieux
pirate l'emporta cependant
sur le savoir
du
capitaine.
Au lever de la
lune,
la brise
survint, la
mer moutonna. Le
capitaine, qui
avait tenu sa machine
sous
pression,
commanda:
Machine en arrire et
le
jS~.M'
dgag, partit
sans
mme
reprendre
ce
qu'il
avait laiss terre. On n'bruita
pas l'aventure,
et le
capitaine
en fut
quitte pour changer
le service
agrable
de la
correspondance
de Toulon
Alger
contre un
poste plus
lointain.
Pendant
que
nous vivions ainsi sans
grands
inci-
dents,
la
premire expdition
de
Constantine avait
chou. On
prparait
la revanche de cet chec
et,
pour
avoir le
plus
de
troupes disponibles,
il
s'agissait
de
remplacer par
une
paix
officielle la trve tacite observe
entre les
Franais
et
Abd-el-Kader. On
voulait,
en
mme
temps,
donner satisfaction aux
dputs
qui, pr-
occups
avant tout deleur intrt
lectoral,
ne
voyaient,
PAIXDELATAFNA.
37
dans
l'occupation
encore
impopulaire
de
l'Algrie, qu'une
augmentation
de
dpenses
et de mortalit
pour
notre
arme. On tait
persuad,
en
France, que
le climat de
l'Algrie
tait mortel
pour
les races
europennes,
et
le
dbat n'existait
qu'entre
les
partisans
de l'vacuation
pure
et
simple
et les
partisans
de
l'occupation,
limite

quelques points
de la cte.
Le
gnral
Bugeaud, qui
n'avait
pas
encore trouv
son chemin de
Damas,
figurait parmi
ces derniers.
H fut
charg,
en
apparence
de venir ravitailler encore
une fois
Tlemcen,
et en ralit de
signer
la
paix
avec
l'mir. Le secret le
plus
absolu fut
gard
sur le but
rel de cette mission. Un beau
matin,
le
gnral,
suivi d'une faible
escorte, quitta
son
camp
sans dire
o il
allait,
et se rendit sur les bords de la
Tafna,
en un endroit
convenu,
pour y
rencontrer Abd-el-
Kader.
L'Emir, qui
avait tout
calcul,
le fit attendre
long-
temps, pour prouver
ses
gens que
les
Franais
ve-
naient lui en solliciteurs. Il
apparut
enfin,
prcd
et
escort d'une cavalerie
resplendissante,
monte sur des
chevaux
d'apparat,
richement
caparaonns.
Le
gnral
Bugeaud s'appliqua, pendant
toute la dure des
pour-
parlers,
faire
rgner
entre l'mir et lui une
galit
absolue. A l'issue de la
confrence,
il se leva
pour
remonter
cheval,
et l'mir affecta de rester
assis,
comme si un
infrieur.prenait cong
de lui. Le
gnral
Bugeaud
lui tendit la main
et,
l'attirant violemment
lui,
le mit debout sur ses
pieds.
A
peine
le
gnral
tait-il rentr au
camp, que
la
nouvelle de la
paix
de la Tafna se
rpandit.
Cette
paix,
qui
donnait satisfaction
l'opinion
publique,
tait incon-
testablement un
acte de faiblesse de la
part
du
gouver-
nement
franais.
De la
part d'Abd-el-Kader,
elle tait
un acte de
gnie;
car non seulement son titre et ses
pouvoirs
taient reconnus
officiellement,
mais sa
signa-
MES SOUVENIRS.
38
ture
figurait,
sur un acte
diplomatique,
ct de celle du
roi des
Franais.
Le trait de la
Tafna,
rduisant dans
les
provinces d'Alger
et d'Oran notre
occupation
aux
villes
dj possdes,
avec une banlieue
dtermine,
comportait
l'vacuation de Tlemcen. Le
gnral
Bu-
geaud y procda
immdiatement. Le bataillon
provi-
soire du
capitaine
du
gnie Cavaignac
entra au
rgi-
ment des zouaves du lieutenant-colonel de
Lamoricire,
avec son
chef,
qui reut l'paulette
de chef de bataillon.
Mais le commandant
Cavaignac
ne voulait
pas
servir
sous les ordres du
lieutenant-colonel de
Lamoricir,
qui
avait t son cadet l'cole. II se fit mettre en
non-activit. Plus
tard,
nous le verrons succder au
gnral
de
Lamoricire,
comme colonel des
zouaves,
et
servir sous ses ordres directs
Tlemcen,
pendant que
le
gnral
commandait Oran.
A la suite de la
paix
de la
Tafna,
les relations
paci-
fiques
avec Abd-el-Kader
reprirent,
sur le mme
pied
qu'aprs
la
paix
des Michels. L'mir accrdita
auprs
de nous un
consul,
un
mandataire,
un oukil. De notre
ct,
nous
dlgumes auprs
de
lui,

Mascara,
un
consul. Le commandant de
Menonville,
du bataillon de
Mostaganem,
fut choisi
pour remplir
ces fonctions dli-
cates. II lui
manquait
la
souplesse d'esprit pour
rsister
aux
intrigues,
et la force d'me
pour supporter
les en-
nuis de l'isolement. I!
partit
avec un
interprte
isralite
nomm
Lvy.
Son
esprit s'aigrit,
s'exalta au milieu des
difficults du
sjour
de Mascara. I! secrut trahi
par
son
interprte,
le
tint,
pendant
deux
jours
et deux nuits de
suite,
sous le canon de son
pistolet,
lui cassa la tte et
se fit sauter la cervelle sur le cadavre.
Aprs
un court
intrim
rempli par le
commandant
Guerre,
les fonctions
de consul Mascara furent dvolues au
capitaine
instructeur
Daumas,
du 2' de chasseurs
d'Afrique, qui,
pendant
son
sjour

Mascara,
fit une
ample
moisson
de documents
prcieux, plus
tard
employs
asseoir
UN PROCS CRIMINEL.
:9'
notre domination et crer notre administration en'
pays
arabe.
La
paix
de la Tafna donna lieu une
intrigue qui
aboutit,
assez
longtemps, aprs
un
procs
retentis-
sant.
Ce
trait,
ainsi
que je
l'ai
dj dit, restreignait
notre
occupation

quelques
villes du
littoral ayant
une Im-
portance
maritime.
Mostaganem
n'en avait
aucune,
et
,le
gnral
de Brossard
conut
la
singulire
ide d'en
fomenter la rtrocession l'mir. Le
gnral
de Bros-~
sard tait avant tout un
homme de
plaisir,
et il tait
per-'
ptuellement
travaill
par
des besoins
d'argent.
IF
s'imagina qu'Abd-el-Kader payerait,
beaux deniers
comptants,
la
conqute pacifique
de
Mostaganem
et
que'
lui,
de
Brossard,
ne ferait ensomme
qu'imiter
le
prince
de
Talleyrand, qui
ralisa unesi
grosse
fortune
par
ses
complaisances
envers les
puissances trangres. Dj'
hant
par
ce
projet criminel, quand
il vint
inspecter
Mostaganem,
il fit tous ses efforts
pour persuader
mon:
pre,
son ancien
compagnon
d'armes,
de demander'son'
changement,
lui faisant valoir le
peu
d'avenir
que pr-
sentait ce
poste,
l'inscurit de sa
possession,
lui don-
nant entendre
que
tt ou tard on l'abandonnerait.
II
n'tait
bruitd'ailleurs,
dans la
ville, que d'une vacuation
prochaine,
et,
chose curieuse les
indignes
en
profitaient
pour
offrir trs bas
prix
lacession de leurs
proprits,
et notamment des riches
jardins
de la banlieue. Leurs
calculs taient fort
simples
et ils
jouaient pour
ainsi
dire sur le velours. En
effet,
si
par
hasard notre
sjour
devenait
dfinitif,
ils taient rsolus
quitter
le
pays occup par
nous;
et
si,
au
contraire,
comme
c'tait
probable,
nous
partions,
ils
comptaient
bien
rentrer,
sans bourse
dlier,
en
possession
des biens
qu'ils
nous auraient vendus. Mon
pre
eut de ce chef
de nombreux assauts
repousser.
S'il
y
avait
cd,
il'
aurait fait une fortune
considrable,
car ce
qu'on
lui
MES SOUVENIRS.
40
offrait, alors,
pour quelques
billets de mille francs
valut,
peu
de
temps aprs, plusieurs
millions.
Sa correction fut d'ailleurs mise
l'preuve
d'une
autre manire. La
guerre
civile
rgnait
en
Espagne,
et
tout ce
pays
souffrait de la disette.
L'Afrique,
au con-
traire,
regorgeait
de crales
que
des
ngociants
aviss
commenaient
acheter bas
prix
aux
Arabes,
pour
les revendre fort cher
Malaga
et Valence. Ainsi
commena
la
prosprit
d'Arzew.
Or,
mon
pre
avait
sous la main
l'oukil,
le mandataire
d'Abd-el-Kader,
c'est--dire l'intermdiaire en
quelque
sorte
oblig
de
toute
transaction,
et de vritables
compagnies
com-
merciales auraient voulu intresser le commandant
de la
place
de
Mostaganem
leurs
oprations.
Mon
pre repoussa
toutes ces
propositions,
estimant
que,
lorsqu'on porte
une
pe,
on ne doit la
compromettre
dans aucune affaire. Lui et
moi,
nous sommes rests
en
Afrique pendant prs
de
vingt-six
ans. Nous
n'y
avons
jamais possd
ni un
pied
de
vigne
ni une
masure,
et,
en dehors de notre
solde,
nous
n'y
avons
jamais
touch un sou. Le
gnral
de Brossard avait d'ailleurs
excit la mfiance de mon
pre par
ses ouvertures et
ses
marques d'intrt,
et
lorsque,
rentr
Oran,
il le
pria
de faire
porter

l'mir,

Mascara,
deux lettres
crites en arabe et
cachetes,
sous
prtexte que
Mos-
taganem
tait
plus prs
de Mascara
qu'Oran,
mon
pre
les retourna au
gnral,
en lui faisant observer
que
le
commandant de la
province
avait des occasions et des
moyens plus frquents
de
communiquer
avec l'mir
que
le commandant de
place
de
Mostaganem.
Le
pot
aux roses fut dcouvert
par
le
gnral
Bu-
geaud, qui,
de dductions en
dductions,
finit
par
saisir
la manoeuvre excute
par
le
gnral
de
Brossard,
de
connivence avec le
J uif
Ben Durand. Ce fut un esclan-
dre
pouvantable, que
le
gnral Bugeaud
lui-mme
aurait voulu
touffer,
mais dont
l'opinion publique
PREMIRE MISSION.
41
s'empara
et
qui
aboutit un
procs
retentissant devant
le conseil de
guerre
de
Perpignan.
Dans sa
dposition,
le
gnral Bugeaud
se
compromit
bnvolement
lui-
mme,
en dvoilant un article secret du trait de la
Tafna
par lequel
l'mir lui concdait trente
mille
boudjous, pour
les chemins vicinaux du
village
d'Exci-
deuil.
Tout
cela,
il faut
l'avouer, rappelait
un
peu
les
murs des
conqutes
de
l'Empire,
et ne faisait
pas
encore
prsager
celles des bureaux arabes
qui, pris
dans
leur
ensemble,
furent
irrprochables
au
point
de vue
de la
probit.
En cette anne
1837,
mon
pre
me
mnagea l'orgueil
et la
joie
d'entrer
dix-sept
ans,
et
pour
une
part
infime,
dans les vnements
d'Afrique.
II
s'agissait
simplement
de
porter
un
pli
cachet et
quelques
menus
cadeaux
Abd-el-Kader,
camp prs
de Mascara. Il
y
avait dix-huit lieues de
pays
arabe
traverser;
c'tait
presque
aventureux. Mont sur mon bon
petit
cheval
gris,
et escort d'un cavalier
indigne porteur
d'un
sauf-conduit
sign par
l'oukil
d'Abd-el-Kader,
je
fis le
voyage,
en deux
tapes

l'aller,
en une seule au
retour. Le
premier
soir,
nous
remes l'hospitalit
sous les tentes des
Beni-Chougran, qui
nous offrirent
leur meilleur couscous. Hlas les
pauvres gens, je
devais bientt les razzier de fond en comble. A Mas-
cara,
je
descendis chez le consul de
France,
le
capi-
taine
Daumas,
dont le
personnel
fort rduit se
compo-
sait d'un mdecin
aide-major,
M.
Warnier,
qui
se
lana
plus
tard dans la
politique
et
fut,
si
j'ai
bonne
mmoire,
dput
l'Assemble nationale de
1871,
et d'un
jeune
interprte
isralite,
M. Amerane. Le
capitaine
Daumas
ne vivait
pas
sur des roses Mascara. Il osait
peine
sortir de chez
lui,
de
peur
d'avoir subir
quelque alga-
rade dont il aurait eu toutes les
peines
du monde tirer
vengeance, malgr
la courtoisie extrieure des chefs
MESSOUVENIRS.
42
arabes.
J e
me souviens
qu'un
soir,
pour
satisfaire ma
curiosit,
il me mena
prendre
une tasse de caf dans
un tablissement
maure,
et
je
fus
bouscul,
jusqu'
tre
jet

terre, par
un soldat
rgulier
de l'mir.
J e
ne dis
rien,
mais
j'ai pris largement
ma
revanche,
dans la
suite,
sur les camarades de ce brutal.
J e
n'eus
pas
la.bonne fortune d'tre
reu par
l'mir,
car, pour
d'excellentes
raisons,
le
capitaine
Daumas
tenait tre le seul
Franais communiquant
avec lui.
Nanmoins,
mon retour
Mostaganem,
Abd-el-Kader
m'envoyait,
comme cadeau et en souvenir de ma mis-
sion,
un trs beau cheval
que je
cdai,
dix-huit mois
plus
tard,
un lieutenant de
spahis,
M.
Lepic,
et
qui
eut l'honneur de
porter
S. A. R.
Mgr
le duc d'Or-
lans,
sa seconde
campagne d'Afrique,
car le lieu-
tenant le lui vendit fort cher.
Les
quelques
mois
qui sparrent
mon
voyage

Mascara de mon entre au
service,
s'coulrent trs
tranquillement.
J e
me
perfectionnais
dans l'tude de la
langue
arabe,
avec
laquelle je
fus bientt assez fami-
liaris
pour pouvoir
servir
d'interprte
mon
pre. Et,
en mme
temps que j'essayais
de
surprendre
les secrets
de leur
langue, je m'efforais
de
m'initier, auprs
des
Arabes leur science de
l'quitation
et
je
suivais assi-
dument les chasses courre
que
Kaddour-ben-Morfi
organisait chaque semaine,
dans les
plaines
broussail-
leuses des environs. Ces
plaines
fourmillaient de
gibier.
On chassait avec des lvriers
sloughis.
Les Arabes ne
se servaient
que
de leurs
longs
fusils
pierre qu'ils
chargeaient
balle. Ils ne chassaient d'ailleurs
que
pour
leur
plaisir, puisqu'ils
ne
pouvaient pas manger de
gibier.
Ils faisaient cadeau du
produit
de leur chasse
mon
pre, qui
s'en servait
pour
amliorer l'ordinaire de
la
troupe.
Le
gibier prfr
tait le
sanglier,
et les
Arabes
dployaient
sa
poursuite
et son
trpas
une
adresse vraiment merveilleuse.
UN SANGLIER.
43
Par-ci
par-l,
ils rencontraient
quelques-unes
de ces
hynes pour lesquelles
ils ont un souverain
mpris
et
qu'ils tuaient,
sans accidents aucuns. Les
sangliers
taient autrement
redoutables,
et
je
mesouviens encore
des mouvantes
pripties
d'une chasse
qui
eut lieu
vers la finde
1838,
et
laquelle
assistait lecolonel
Yusuf,
amenant
Mostaganem
deux escadrons de ses
spahis.
Lecolonel tait un chasseur forcen. Ses chasses au
lion,
la
panthre
et au
sanglier,
taient clbres. Elles
avaient t illustres
par.
le
pinceau
d'Horace Vernet.
Voici comment il
procdait pour
le
sanglier.
Quand
la bte tait
leve,
on la
forait
jusqu'
ce
qu'elle
se
dcidt faire tte.
Alors,
lecolonel mettait
pied
terre
et,
arm d'une carabine
anglaise,
avec baonnette res-
sort,
attaquait
l'animal de
pied
ferme et le recevait
sur
sa
baonnette,
quand
il
fonait
sur lui.
Ce
jour-l,
nous chassions dans les marais de 'la
Macta, qui
servaient de
bauge
une infinit de san-
gliers,
lorsque
le
colonel,
latte de ses deux
escadrons,
nous rencontra. Il se
joignit
immdiatement nous.
Un vieux solitaire dbucha
et,
bientt
fatigu
de cou-
rir,
se mit en dfense dans un fourr. La baonnette
d'Yusuf s'embarrassa dans les branches
et,
en
un clin
d'il,
le
sanglier
fut sur lui. D'un
coup
de
boutoir,
il
lui ouvrit d'abord les deux
cuisses puis,
revenant la
charge,
se mit lui labourer la
poitrine,
embarrassant
heureusement ses dfenses dans les vtements flottants
d'Yusuf,
vtu la mode
arabe,
comme
toujours.
La
bte et l'homme formaient une masse
compacte
sur
laquelle personne
n'osait tirer. Un
interprte
du
Roi,
M. Alix
Desgranges, qui accompagnait
le colonel
pour
son
agrment,
n'hsita
pas,
lui. 11
tira, manqua
le san-
glier,
et sa
balle, pntrant
dans la cuisse
par
la
partie
postrieure,
sortit la
partie
antrieure, par
le trou
qu'avait dj
fait le boutoir. Ce
coup
de maladresse
sauva
pourtant Yusuf,
en dtournant l'attention du
MES SOUVENIRS.
44
sanglier, qui
lcha l'homme et fut immdiatement fou-
droy.
Puis,
les deux escadrons
rtrogradrent
vers
Oran,
en
emmenant le colonel sur une civire. Mais cet
enrag
ne voulait
pas quitter
la
chasse,
et continuait la
diriger
du haut de sa civire. Un mois
aprs,
il tait
sur
pied,
guri
de sa
blessure,
mais non
pas
de sa
passion.
AUX SPAHIS.
Yusuf. Un
sauvetage. Troupesindignes.
Prise deBne.
A Constantine. Lecolonel de
Thorigny.
A lacantine.
MauricePersat. Duelacheval. tve
trompette.
Avecles
Ngres.
A la
chambre.
Ma dix-neuvime anne allait sonner.
J 'tais
un
homme et
mme,
j'ose
le
prtendre,
un assez
vigoureux
gaillard.
Dire
que j'avais
la vocation militaire serait
trop peu.
J e
ne
comprenais pas qu'on pt
tre sur cette terre
autre chose
que
soldat.
Cependant, je
ne
pouvais pas
songer,
un seul
instant,
entrer
Saint-Cyr, puisque
depuis
de
longues
annes
dj
mes tudes
classiques
avaient t forcment
suspendues. J e
n'avais donc
pas
d'autre ressource
que
de
m'engager
comme
simple
sol-
dat,
et mon
pauvre ~pre, qui
redoutait les dbuts de
son rude mtier
pour
un
garon
habitu toutes les
douceurs de
l'existence,
hsitait me donner son con-
sentement.
J e
l'obtins
cependant,
force de
supplications,
et un
jour
vint o
je
n'eus
plus qu'
choisir mon
rgiment.
J e
voulais,
bien
entendu,
servir dans la
cavalerie,
et
j'avais

opter
entre les
spahis
et les chasseurs d'A-
frique..
II
MES SOUVENIRS.
46
Les chasseurs
d'Afrique,
et en
particulier
le 2*
rgi-
ment command
par
le colonel
Randon,
m'offraient
incontestablement,
au
point
de vue
militaire,
une meil-
leure
cole;
mais ils taient encombrs de fils de
famille,
de sous-officiers de France
qui
avaient dmis-
sionn
pour y
entrer,
de
jeunes gens

l'esprit
aventu-
reux,
venus en
Afrique pour y
chercher
fortune,
prts
tous les
coups
d'audace. L'avancement
y
et t fort
long.
Tu auras
peut-tre
la chance de mourir dans la
peau
d'un vieux
capitaine retrait,
me disait invariable-
ment mon
pre, quand je
lui
parlais
des chasseurs
d'Afrique. J 'optai
donc
pour
les
spahis.
Eux non
plus
ne
manquaient pas cependant
de
sujets
d'lite.
J 'allais
y
trouver,
comme
sous-officiers,
des
marchaux des
logis
de la Garde
royale, portant
le dou-
ble
galon
Reboulet de Louvinires des
grenadiers

cheval,
Fonblanc des
lanciers,
Crton des
dragons,
etc.
Quant
aux
jeunes gens
de
famille,
on ne les
comptait
pas.
J e
me
rappelle Bruyre,
le fils du
gnral
de divi-
sion de
l'Empire,
de
Revel,
fils d'un colonel de la
Garde,
un fils de
Talma,
le marchal des
logis Fleury,
le futur
grand cuyer
de
Napolon III,
Curly,
le
fils du fameux
cavalier,
sans
compter
une foule de
sous-officiers
d'avenir,
qui
devaient tre de redoutables
rivaux
pour
mes
jeunes
ambitions.
Mais
j'avais
dj quatre
annes
d'Afrique. J e
com-
menais

parler
la
langue
des Arabes.
J 'tais
familia-
ris avec leurs habitudes. C'tait une
petite spcialit
qui pouvait
attirer sur moi l'attention des
chefs,
en
attendant
que je
mritasse leur intrt
par
ma bonne
conduite.
Enfin,
mon
pre
avait eu
jadis
sous ses ordres un
chef d'escadrons
qui
commandait en second le
rgi-
ment le commandant de
Montauban,
et il
croyait pou-
voir
compter
sur
lui, pour
me faciliter ces dbuts si
YUSUF.
47
rudes
qui
influent sur toute une carrire militaire.
Voil
pourquoi je m'engageai
aux
spahis d'Oran,
qui
portaient
alors le nom de
corps
de cavalerie
indigne,
et
qui
formaient un
rgiment
de
quatre
escadrons,
com-
mand
par
le fameux lieutenant-colonel Yusuf.
Le nom de ce
grand
soldat est
dj
venu
plusieurs
fois sous ma
plume.
J e
m'en voudrais de ne
pas m'y
arrter un
instant,
au moment o
je
commence servir
sous ses
ordres,
car il fut bon
pour moi,
et sa
glorieuse
figure
a
plan,
bienveillante et
protectrice,
sur les
premires
annes de ma vie militaire.
Populaire,
entour d'amitis chaudes dans la
province
de
Bne, qu'il
venait de
quitter
et o il avait rendu des
services
considrables,
il tait encore
peu
connu et mal
apprci
dans la
province
d'Oran.
Sa situation comme chef de
corps
tait assez
dlicate,
en face des cadres
franais qui
se cabraient sous le
commandement, quelquefois ingal
et
capricieux,
d'un
officier
tranger.
Tout en rendant
justice
ses
mrites,
bien des officiers
dj
blanchis sous le
harnais,
et
qui
portaient
l'paulette
dix ans avant
qu'il
ft mme
question
de
lui, comparant
leur carrire
lente, rgu-
lire,
laborieuse,
avec son lvation
rapide
et
irrgu-
lire,
en avaient
conu
une
jalousie qui
n'allait
pas
jusqu'
l'insubordination
dclare,
mais
qui les
entrete-
nait dans l'irritation et la mauvaise humeur. Tel tait
en
particulier
le cas du commandant de
Montauban,
dsol d'avoir vu son
ami,
le lieutenant-colonel de Tho-
rigny, remplac
la tte des
spahis
d'Oran
par
ce
romanesque personnage qui
ne devait
pas
tarder,
d'ail-
leurs,
faire taire toutes les
susceptibilits,
toutes les
rancunes,
force de mrite et
dcourage.
Yusuf tait n vers
1810,
dans une ville du littoral
de
l'Italie,
prs
de Livourne. Dans une traverse
qu'il
fit en bas
ge,
il fut enlev avec sa mre
par
des cor-
saires
barbaresques.
Comme il ne
ddaignait pas
la
MES SOUVENIRS.
48
lgende,
il laissait volontiers
entendre,
en se
rajeunis-
sant d'au moins
cinq annes, qu'il
tait
nI'Med'Elbe,
la suite du court
sjour
et de
l'phmre
souverainet
de
Napolon.
Mais il suffit de
rapprocher
les dates
pour
rejeter
cette version.
Quoi qu'il
en
soit,
lamre et l'en-
fant furent conduits Tunis. H ne fut
plus question
de
la
mre,
mais l'enfant fut lev dans le
palais
du
Bey,
qu'il
charma
par
sa
gentillesse,
avant de mriter sa
faveur
quasi paternelle, par
une rare
intelligence
et une
adresse merveilleuse tous les exercices du
corps.
Le
Bey
lui fit donner une ducation
suprieure.
Yusuf
par-
lait fort bien l'italien et suffisamment le
franais.
En
arabe,
c'tait un lettr.
Enfin,
il avait un vritable talent
de
calligraphe
dont il se montrait trs fier.
A dix-neuf
ans,
il avait
dj
t nomm deux fois
aux fonctions de
bey
du
camp,
c'est--dire
charg
d'aller,
la tte d'une
troupe rgulire,
lever
l'impt
dans les tribus. Ces missions
procurent
de
grands avan-,
tages pcuniaires,
sans
compter
l'habitude du comman-
dement,
le
prestige
et la connaissance de toutes les
murs et de toutes les ruses africaines.
Ce fut l'amour
qui perdit
ce beau
garon,
ou
plutt
qui
fixa ses destines futures. Yusuf devint l'amant
d'une
princesse parente
du
Bey.
Leurs
rendez-vous,
qui
se
passaient
la
nuit,
dans un
jardin,
furent
surpris
par
un serviteur
ngre qui, d'ailleurs,
paya
fort
cher,
dit-on,
son excs de
zle,
car la
princesse reut
le len-
demain un
bouquet symbolique
contenant,
au milieu
des
fleurs,
une
oreille, un
il
humains,
et
par lequel
Yusuf la
rassurait,
en lui
apprenant que
le
ngre
tait
pour toujours
condamn au silence.
Mais les musulmans ne
plaisantent jamais
avec ces
escapades,
et Yusuf
reut
des avis secrets
qui
lui an-
nonaient
une
punition exemplaire,
la seule usite l-
bas la mort.
Le consul de France Tunis
s'appelait
alors de Les-
UN SAUVETAGE.
49
seps.
C'tait le
pre
de Ferdinand de
Lesseps.
Yusuf
courut se mettre sous la
protection
du
drapeau
fran-
ais.
Le consul lui refusa
l'hospitalit.
On tait en
1830.
On venait de
prendre Alger.
Il fallait viter
soigneusement
toute affaire
qui
et
compliqu
notre
situation dlicate.
J e
ne
peux pas
vous
prendre
au
consulat,
dit le
consul au
jeune
Yusuf
mais
je puis
crire au com-
mandant du stationnaire
franais
d'envoyer
demain,

un endroit
convenu,
une
embarcation,
sous
prtexte
de
faire de
l'eau,
en le
prvenant qu'il s'agit
de recueillir
un
fugitif.
Ce
fugitif
sera
vous, qui
serez exact au
rendez-vous. Ds
que
vous aurez mis le
pied
dans le
canot,
vous serez sur la terre
franaise,
o
personne
n'ira vous chercher.
Yusuf
accepta
comme bien l'on
pense
et le
lendemain matin il
quittait Tunis,
mont sur son
plus
beau cheval et suivi d'un
cuyer qui portait,
dans une
cassette, quelques bijoux prcieux
devant servir de
poires pour
les soifs venir.
Le canot tait bien
l,
attendant
quelque
distance
de la cte le
fugitif.
Mais les matelots ne
pouvaient
reconnatre dans ce
cavalier,
arrivant en
superbe
quipage,
un malheureux
fuyant
la
vengeance
du
Bey.

J 'avais
beau
multiplier
les
signes dsesprs,
ra-
contait
Yusuf,
les marins ne
bougeaient pas,
et leur
inaction me semblait d'autant
plus
fcheuse
que,
der-
rire
moi,
arrivait fond de train une
troupe
de
janis-
saires
chargs
de
s'emparer
de ma
personne.

Enfin,
on me
comprit,
et
je
vis la
barque s'appro-
cher.
J 'tais
entr cheval dans la
mer,
pour
aller au-
devant de mes
sauveurs,
avec les
janissaires
derrire
moi. Au moment o
je
sautais du cheval dans la bar-
que,
un d'eux mettait
dj
la main sur le
plat-bord,
pour
arrter la fois l'embarcation et le
fugitif.

Yusuf ne racontait
pas
ce
qu'tait
devenu son
MES SOUVENIRS.
50
cuyer,
mais il laissait entendre
que
la cassette avait
t sauve.
Yusuf arriva
Alger,
au lendemain de la
conqute.
Il
accepta
d'abord une
place d'interprte.
Nous n'avions
alors, pour remplir
cet office
difficile, que
d'anciens
officiers des mameluks de la
Garde,
et encore taient-ils
assez
peu
initis aux habitudes du
pays,
o ils avaient
vcu sans contact intime avec la
population.
Yusuf
parut
un
aigle
au milieu d'eux.
J eune, beau,
intelligent, actif, infatigable, l'esprit toujours veill,
connaissant les Arabes comme sa
poche,
c'est le cas
de le
dire,
puisqu'il
avait t
employ
vider les
leurs,
il sduisit
rapidement
le marchal
Clausel, qui
l'attacha sa
personne
et lui demanda
plusieurs
fois
des avis.
La
prise foudroyante d'Alger
avait
frapp
les Arabes
de
stupeur,
et,
si nous avions eu un
plan,
si nous
avions su ce
que
nous
voulions,
si la rvolution de
J uillet
n'avait
pas
tout
boulevers,
nous aurions
pu
profiter
de leur
dcouragement pour
asseoir solidement
notre domination. Mais le
corps expditionnaire
fut
bientt rduit une division
d'occupation, qui
fut elle-
mme rduite un trs faible effectif. On tenta bien
quelques expditions
dans la
Mitidja.
On alla Blidah.
On
poussa
mme
jusqu'
Mdah. Mais c'taient l des
sorties,
des
reconnaissances,
des
voyages d'explora-
tion,
en
quelque
sorte,
et non des
promenades
de con-
qurant
travers sa
conqute.
D'ailleurs,
ces
premires
tentatives ne furent
pas
toutes
heureuses,
et les Arabes des tribus voisines
d'Alger, reprenant
confiance en nous
voyant
ttonner,
vinrent bientt
jusqu'aux
fosss mmes de la ville
porter
le meurtre et la dsolation.
Alors,
on
regretta
la faute
qu'on
avait
commise,
au
lendemain de la
prise d'Alger,
en licenciant et en
rapa-
triant la milice
turque
du
Dey
les
mameluks,
qu'il
TROUPES INDIGNES.
51
et t
possible
et mme facile de
gagner
notre cause
et de retenir notre service. On avait dtruit toute
l'administration
indigne
sans rien mettre sa
place,
et
si
imparfaite qu'elle ft,
elle et t
prfrable
l'anar-
chie
que
nous
apportmes
avec nous.
II
y
avait encore
pourtant,

Alger, quelques
lments
qu'on pouvait
utiliser.
J e
veux
parler
des
Coulouglis,
fils de Turcs et de femmes
indignes,
dont les
pres
avaient servi sous le
Dey.
Yusuf
proposa
au
gouverneur
gnral d'organiser,
avec
quelques-uns
de ces
jeunes
gens,
une sorte de
gendarmerie
locale
qui
ferait la
police
de la
plaine
et assurerait la
tranquillit
dans les envi-
rons
d:Alger.
L'essai russit
parfaitement
et
Yusuf,
largissant
son
champ d'oprations,
se
chargea
d'aller
porter
un convoi de munitions
Mdah,
o nous avions
jet
une
garnison qui manquait
de cartouches. H fit
franchir ses mulets les
montagnes qui sparent
M-
dah de la
plaine
de la
Mitidja, par
un sentier
que
les
Arabes
jugeaient impraticable
et
qu'ils
ne
gardaient
pas.
Ces services le mirent en lumire. On
ne
par-
lait
plus que
du
capitaine
Yusuf et de ses
intrpides
cavaliers.
L'ide
d'appuyer
notre
corps d'occupation par
un
contingent indigne prit
faveur. Des officiers
distingus
de l'arme
franaise
avaient
conu
de l'enthousiasme
pour
notre nouvelle
conqute
et ne demandaient
qu'
s'y
consacrer avec un
parfait
dvouement. On com-
mena
timidement
par organiser,
sous les ordres d'un
omcier
d'tat-major,
le commandant
Maumet,
un ba-
taillon d'infanterie dans
lequel
l'lment arabe fut m-
!ang l'lment
franais;
et, comme
ontirait ses recrues
de la
Kabylie,
habite
par
la
puissante corporation
des
Zouaouas,
on lui donna le nom de bataillon des zouaves.
Au milieu d'un
peuple
de
cavaliers,
il et t extra-
ordinaire
qu'on
ne tentt
pas pour
la cavalerie ce
qui
venait de russir
pour
l'infanterie. Comme
je
n'cris
52
MES SOUVENIRS.
pas
l'histoire de la
conqute
de
l'Algrie, je
n'ai
pas

m'occuper
de
l'organisation
des chasseurs
numides,
ni
de celle des chasseurs
algriens, qui
se fondirent dans
le
corps magnifique
et dfinitif des chasseurs
d'Afrique.
J e
m'en tiens la
troupe
o
je
fis mes
premires
armes.
On dcida la cration d'un
rgiment
de
spahis,
dont
la base fut le
corps
des volontaires du
capitaine
Yusuf, qui
se trouva admis dans l'arme
franaise
avec
le
grade
de
capitaine
dont il
portait dj
le titre. D'ail-
leurs,
les chasseurs
d'Afrique
avaient
permis
de voir ce
qu'on pouvait
faire avec le cavalier arabe. Le 2
rgi-
ment de cette arme
possdait
une division
(deux pelo-
tons), compose d'indignes
avec des cadres
mi-partie
franais,
mi-partie indignes.
Cette
troupe
tait admi-
rable. Dans les
premiers
combats dont la
province
d'Oran fut le
thtre,
elle tait
toujours engage
en
tte. Elle servit de modle nos cavaliers
franais.
Ses sous-officiers
possdaient
une
rputation
extra-
ordinaire de bravoure et
d'audace,
et ses
soldats,
qui
avaient fait
partie
del'ancien
Maghzen
turc,
avaient l'ha-
bitude de traiter l'Arabe en
peuple conquis,
et avaient
sur lui un ascendant considrable dont nous
profitmes.
Quand
elle fut
verse,
avec les hommes de
Yusuf,
aux
spahis,
elle avait
perdu
presque
tous ses excellents
sous-officiers.
Le
premier
rgiment indigne
de cavalerie
que
l'Afrique
nous ait donn fut confi un officier d'artil-
lerie sorti de l'cole
polytechnique,
un homme excel-
lent et
original que j'ai beaucoup
connu.
Petit-nveu du savant
Monge,
comte de
Pluse,
dont
il releva le nom et le
titre,
le colonel
Marey apparte-
nait une riche famille de
Bourgogne.
H tait
propritaire
du
Clos-Vougeot
et
possdait,
cela va sans
dire,
une cave clbre. C'tait un cur
d'or et une me
tendre,
enferms dans une bote
longue
et sche.
PRISE DE BONE.
53
Trs
grand,
trs
maigre,
la
figure
osseuse,
la
joue
creuse,
l'oeil
fixe,
presque
sans
regard, Marey
ressem-
blait un moine
poitrinaire
et
austre,
dcoup
dans
l'angle
d'un
portail d'glise par
le ciseau d'un
sculp-
teur.
J e
ne l'ai
jamais
vu rire. I! coutait et disait les
choses les
plus
normes sans sourciller. H ne
parlait
pas;
il
psalmodiait
avec une lenteur
extrme,
en tenant
perptuellement,
entre le
pouce
et l'index de la main
gauche,
une tabatire
que
les
doigts
de sa main droite
faisaient
virer,
par
un
geste automatique
et doux. Un
des
premiers,
il s'tait
passionn pour l'Algrie
et
pour
ce
peuple
dont il avait la
gravit
svre. Il en avait
tudi les murs et
appris
la
langue.
Les
premiers gouverneurs
de
l'Algrie
avaient
pris
le
systme
de faire administrer directement le
pays
soumis,
par
des officiers
remplacs aujourd'hui,
dsa-
vantageusement, j'ose
le
dire,
par
des
agents
civils. Le
colonel
Marey
avait t nomm
agha
de la
Mitidja,
pendant que
le lieutenant
Verg exerait
les fonctions
de cad des Beni-Khlil.
Ce fut donc sous les ordres du colonel
Marey que
Yusuf fit son
apprentissage
du mtier militaire. H fut
dur,
car le
colonel,
trs
mthodique, exigeait
de lui les
mmes connaissances
techniques
et
professionnelles que
de ses camarades sortis de l'cole ou du
rang.
Mais
Yusuf n'tait
pas
homme rester en
arrire,
et moins
de deux ans
aprs
son entre au service
rgulier,
il enle-
vait le
grade
de chef d'escadron
par
une action d'clat.
En
1831,
nous avions
essuy
un chec devant Bne.
On avait mal
conu
et mal
prpar l'expdition.
On
avait mis terre des
troupes qu'on
avait d
rembarquer
prcipitamment,
et le
gouverneur gnral
ne
pensait
qu' rparer
le tort
port
au
prestige
de nos armes
par
cet insuccs.
Yusuf,
par
les relations
qu'il
avait conserves
Tunis,
s'tait
mnag
des
intelligences
dans la
garnison
MES SOUVENIRS.
54
turque qui occupait
la citadelle de
Bne,
et
tranquille-
ment il
vint,
un
jour, proposer
au
gouverneur
d'aller
prendre
cette
citadelle,
accompagn
seulement de son
ami,
le
capitaine
d'artillerie Buisson
d'Armandy.
Les deux
compres dbarqurent
d'une
frgate
de-
vant la
place,
et moiti de
gr,
moiti de
force, Yusuf,
appuy par
ses amis de la
garnison~
se fit ouvrir les
portes
de la citadelle. Un dtachement des marins de
la
frgate
s'installa derrire
lui,
dans ce
poste qui
do-
minait les dfenses de la
place.
Elle se rendit et les
Franais
y
entrrent.
Chef
d'escadron,
Yusuf entrevit une carrire illi-
mite,
un
trne,
tout
simplement.
Il rva de devenir
bey
de Constantine et de se servir de ce
premier
mar-
chepied pour
devenir ensuite
bey
de
Tunis,
sous la su-
zerainet de la France. Le marchal
Clausel, qui
ne
voyait que par
ses
yeux
et
qu'il
avait
positivement
fascin,
l'institua
bey
de
Constantine,
au lieu et
place
d'Achmed,
dont la dchance fut
proclame.
Yusuf,
en attendant
qu'il pt prendre possession
de
ses nouveaux
tats,
tablit son
quartier gnral
et le
sige
de sa souverainet !'M
~<~
au fameux
camp
de
Drhan,
et s'offrit tous les honneurs et toutes les
prrogatives
de sa
dignit
nouvelle. Il eut sa
petite
arme
beylicale, compose
des escadrons de
spahis
rguliers
et
irrguliers,
de deux sections d'artillerie de
montagne
servies
par
des
indignes,
et d'un bataillon
d'infanterie command
par
un Italien nomm
Allegro,
lev comme lui
Tunis,
pre
du
gnral
tunisien de
ce
nom,
qui
a
jou
un rle considrable dans les v-
nements
qui
ont
rang
rcemment la Tunisie sous
notre
protectorat.
Il eut ses
drapeaux,
sa
musique,
ses
bourreaux,
en
un
mot,
tout ce
qu'il
faut
pour
tre
monarque.
Et alors
commena
une
guerre d'intrigues
entre le
bey
Achmed
et le
bey
Yusuf.
A CONSTANTINE.
55
Achmed,
comme tous les
pachas
turcs,
ne se sou-
ciait
que
mdiocrement de l'amour de ses
sujets, qu'il
tyrannisait
et
pillait

plaisir.
Yusuf attisait les
mcon-
tentements et cherchait se
mnager
des
intelligences
semblables celles
qui
lui avaient si bien russi
Bne.
Yusuf avait des
espions auprs d'Achmed,
et Achmed
avait des
espions auprs
de Yusuf
qui,
un
jour, surprit
une lettre crite
par
son
kodja (secrtaire),
ne 'laissant
subsister aucun doute sur les relations de ce confident
avec l'ennemi.
Yusuf,
sans laisser
souponner
sa
dcouverte,
con-
tinua dvoiler ses
penses
les
plus
intimes au
tratre,
et
quand
le malheureux se fut enferr
jusqu'
la
garde
dans ses
protestations
de dvouement et de
fidlit,
il
lui
passa
la lettre rvlatrice. Aucun mot ne fut
chang
entre eux. L secrtaire se
leva, salua,
sortit de la
tente,
s'agenouilla,
impassible,
devant le chaouch
(bourreau), qui,
moins d'une minute
aprs
cette
petite
scne
muette,
lui faisait tomber latte entre les
genoux,
sur le sol. Tout cela s'tait
pass
avec une
tranquillit,
une correction
parfaites.
On connat l'insuccs de la
premire expdition
di-
rige
contre
Constantine,
en
1836.
Yusuf resta
jusqu'
la fin de sa vie
parfaitement
convaincu
que,
si cette
expdition
avait t
prpare
et conduite dans des con-
ditions moins
dplorables;
si l'arme s'tait
prsente
devant Constantine abondamment
pourvue
de
tout,
pouvant
attendre l'effet des trahisons
que l'impopula-
rit d'Achmed et les manuvres de Yusuf avaient
pr-
pares
si nous n'avions
pas
t
obligs
de
compter
sur
des heures
pour
viter un dsastre
que
le
manque
absolu
de vivres suffisait lui seul
provoquer, l'entreprise
et russi. Et il avait
probablement
raison. Tandis
que
l'insuccs de la
premire expdition,
en
dcourageant
nos
partisans,
en raffermissant le
pouvoir
d'Achmed,
MESSOUVEN;RSj
56
en
augmentant
la confiance et le
courage
de nos adver-
saires,
rendit la seconde infiniment
plus
difficile et
plus
meurtrire.
Le marchal
Clausel,
tout en
croyant
au
succs,
ju-
geait
tout fait insuffisants les
moyens qu'on
avait mis
sadisposition.
Ilaurait
pu
ne
pas
commander
lui-mme,
et
laisser au
gnral
Damrmont,
dsign
ventuellement t
pour
le
remplacer,
la
responsabilit
d'u'ne dfaite dont
son renom militaire et
profit par
un choc en retour.
Et le
marchal, pour
ne
pas partager
avec son lieute-
nant
un
peu
de
gloire,
lui
pargna,
en
somme,
un af-
front.
Mais un vtran des
grandes guerres,
comme
lui,
un
marchal
de
France,
ne
pouvait
rester sous le
coup
d'une faute ou d'une erreur II fallait un bouc mis-
saire. Yusuf fut choisi
pour
ce rle
ingrat.
On l'accusa
d'avoir
tromp
le
gouvernement
sur les
dispositions
des
habitants de
Constantine,
d'avoir runi des
moyens
de
transport
insuffisants
pour
les
approvisionnements.
Yusuf aurait
pu rpondre premptoirement que
ce
qui
avait surtout nui
l'expdition,
c'tait le mauvais
temps, qui
avait rendu la marche de l'infanterie et de
l'artillerie
des
plus pnibles
et des
plus longues,
et
qu'on
aurait vit le mauvais
temps
si on tait
parti
plus
tt,
comme il l'avait
conseill;
qu'alors
on aurait
pu
attendre devant la
place
les rsultats de ses intelli-
gences
et de ses menes. II aurait
pu rpondre
enfin,
en
ce
qui
concernait les btes de
somme,
qu'il
en avait
runi
plus qu'il
n'en fallait
pour
les besoins de
l'arme,
mais
qu'il
n'avait
pu
les
garder, parce qu'on
l'avait fait
attendre un
mois,
sans lui donner de
quoi
nourrir btes
et
conducteurs; que, malgr
tous ses
efforts,
il avait d
subir ladsertion d'un
grand
nombre deces
gens
affams.
En
dpit
de ces bonnes
raisons,
envelopp
dans la
disgrce
du marchal
Clausel, Yusuf,
tout en conser-
vant son
grade
dechef d'escadrons et lecommandement
LE COLONEL DE
THORIGNY.
57
deses
spahis,
fut mand Paris et
y
fut retenu
pendant
prs
de dix-huit
mois,
dans une situation
quivoque.
Du
reste,
il n'eut
pas
se
plaindre
de son
sjour
dans
la
capitale.
H
y
obtint des succs de tous
genres.
H
y
accomplit
de douces
razzias,
et il
ravagea peut-tre plus
de boudoirs
parisiens qu'il
n'avait
jamais ravag
de
douars arabes.
Avec sa beaut
physique,
rehausse
par
la sobre l-
gance
de son costume
oriental,
avec son
esprit origi-
nal,
ses ides toutes
personnelles, pas
banales du
tout,
avec son
langage
ardent et
imag,
il devait devenir et
il devint la
coqueluche
des
salons,
le convive des
hommes d'tat et l'attraction des ftes
royales.
I! circulait dans la haute socit
parisienne
comme
s'il n'en ft
jamais
sorti,
et
lorsque,
aux
Tuileries,
par-
lant du
temps pass

Tunis,
il disait a
Quand
j'tais
la
Cour ,
on et
pu
croire
qu'il
arrivait de Versailles
et
qu'il
sortait du
petit
lever du Grand Roi.
On a
prtendu,
et c'tait
peut-tre vrai,
que
Yusuf
ne fut retenu si
longtemps
Paris
que pour
le soustraire
aux
intrigues qui
auraient
pu
se nouer autour de
lui,
au
moment de la seconde
expdition
de
Constantine,
et
la tentation de
reprendre
d'une
faon effective,
cette
fois-ci,
son rle de
bey.
Enfin,
cette
place que
la nature semblait rendre im-
prenable
venait d'tre
prise,
et lesuccs de ce secon 1
effort avait remis en faveur ceux
qui
avaient tent le
premier..
Yusuf avait
plu
au Chteau. Il avait
plu
au monde
politique.
11avait
plu
au ministre de la
guerre,
avec
lequel
il avait
plusieurs
fois trait des
problmes
de la
conqute,
en homme tout fait
comptent.
On recon-
nut
qu'il
tait absurde de se
priver
de ses services et
on dcida
qu'il
retournerait en
Algrie,
avec un
grade
plus
lev,
pour
l'indemniser de la
disgrce
momenta-
ne dont il avait la fois souffert et
profit.
MES SOUVENIRS.
58
On lui donna le
grade
de lieutenant-colonel et le
commandement des
spahis
de la
province d'Oran,
corps
form le i" octobre
1836,
et tabli dans l'ancien
palais
du
bey
d'Oran,
appel Misserghin,
situ trois lieues
environ de la ville
d'Oran,
sur la route de Tlemcen.
Yusuf succdait l au colonel de
Thorigny, qui
com-
manda le
premier
les
spahis
d'Oran. Beau-frre de
M. douard
Bocher,
le snateur
actuel,
poux
d'une
trs
jolie
femme,
homme d'action et de
plaisir,
le colo-
nel de
Thorigny
tenait un
peu
du hros de roman. On
a mme racont
qu'il
servit de modle Alexandre de
Lavergne pour
le
personnage
du commandant de Saint-
Phal,
dans un roman clbre La recherche de /MCM-
nue. Grand ami du
gnral l'tang,
il fut intimement
ml aux
querelles
de toute nature
qui signalrent,
comme
je
l'ai
racont,
les
premiers jours
d'existence
du 2ede chasseurs
d'Afrique.
II se battit mme en duel
au
pistolet,
trente
pas,
avec le
mdecin-major
du
rgi-
ment
qui
l'avait
provoqu.
Ce mdecin tait tellement
myope qu'il
n'aurait
pas
vu un buf dix
pas.
H tira
le
premier,
et le hasard conduisit sa balle dans la
joue
de
Thorigny.
La blessure faillit tre mortelle. Elle
gurit pourtant, grce
aux soins dvous de celui
qui
l'avait faite.
En
1837,
le colonel de
Thorigny
dut demander un
cong pour
raisons de sant. Il
comptait
bien revenir
en
Afrique,
mais il dut
y
renoncer et entra avec son
'grade
dans un
rgiment
de lanciers.
Et
maintenant,
aprs
cette randonne travers
l'histoire,
il est
temps
de revenir au nouveau soldat du
colonel des
spahis d'Oran,
la recrue de
Yusuf,
c'est-
-dire moi-mme.
Ds
que j'eus
arrach mon
pre
son
consentement,
je partis
de
Mostaganem
comme
j'y
tais
venu,
c'est-
-dire sur un
petit
caboteur. Nous tions deux
passa-
gers
un sous-officier nomm
Cayrolles
et moi.
Cay-
A LA
CANTINE..9
rolles venait de
perdre
un
bras,
le bras
droit,
dans de
fcheuses circonstances.
Il faisait
partie
d'un dtachement de deux escadrons
de
spahis qui
avaient escort
le
gnral
de Guheneuc
venant visiter
Mostaganem.
Les deux escadrons taient
alls
camper

Matamore,
o les Arabes leur avaient
vol
pendant
la nuit
plusieurs
chevaux,
en
pratiquant
tout bonnement un
grand
trou dans le mur de leur
curie.
Cayrolles
revenait de Matamore Mosta-
ganem,
la nuit
tombante
il touchait
dj
la
porte
de
la
ville,
lorsqu'une
balle
partie
du ravin lui brisa le
coude. A cette
poque, pour
une blessure
semblable,
on ne connaissait
qu'un
remde
l'amputation.
L'aide-major qui
tait seul
charg
du service de la
garnison
et
qui procda
cette
opration,
le docteur
Moths, avait,
ce
jour-l, trop
bien dn. Bacchus
pour-
tant
guida
sa main aussi bien
que
l'et fait
Esculape,
et
l'amputation
russit merveille.
Cayrolles, priv
de
son
bras,
rejoignait
son escadron.
Il allait obtenir une
place
de surveillant aux Tuileries.
Nous arrivmes
Mers-el-Kbir, trop
tard
pour
entrer
Oran le soir mme.
J 'invitai
Cayrolles
dner et nous
allmes
prendre
notre
repas
la cantine du fort.
J e
mentirais si
je
disais
que
ce
premier
contact
avec la vie militaire me
plongea
dans le ravissement.
tablie dans une casemate du
fort,
au
pied
du ro-
cher dont la
paroi
lui servait de mur de
fond triste,
sombre,

peine
claire
par
un
quinquet fumeux,
meu-
ble seulement de
quelques
lourdes tables
graisseuses
et de
quelques
bancs
grossiers,
la cantine n'avait rien
de foltre
pour
un dcor de
prologue,
et surtout
pour
un acteur
qui
sortait encore tout chaud du duvet du
nid de famille et
qui,
lev dans le
bien-tre,
se
pr-
sentait,
un
peu
troubl
par l'apprhension
de
l'inconnu,
au
pied
et au
gradin
le
plus
infime deladure chelle mili-
taire. L
dedans,
s'agitait
un monde tout nouveau
pour
MES SOUVENIRS. 60
moi, compos
de braves
gens,
mais de
gens qui
ne
brillaient
point,
il faut le
reconnatre, par
l'amnit
des
formes,
la dlicatesse du
langage
et
l'lgance
de
la toilette.
J 'eus
un accs de
dcouragement que dissipa,
d'ail-
leurs,
lebeau soleil matinal du
lendemain,
26 mai
1839.
Ce
jour-l, j'entrai de
mon
pied lger
lamairie d'Oran
pour signer
mon
engagement.
Hne fallait
pas beaucoup
de crmonies
pour
faire un
soldat, et,
en
quelques
minutes,
toutes les formalits tant
remplies, je
me
trouvai bien et dment li au service de la
patrie pour
sept
ans.
Sept
ans!
quand
on n'en a
pas vingt,
ou
toute la
vie,
c'est la mme chose!
J 'aurais
sign,
sans
plus
d'hsitation,
un
engagement pour
mon existence
entire.
D'ailleurs,
sept
ans,
est-ce
qu'on s'imagine
en
voir la fin?
Hlas on la voit. Les
sept
ans ont
pass.
Ils ont
pass plus
de
sept
fois,
saupoudrant
de
neige
la tte
et la moustache du
spahi,
et
aujourd'hui
il n'a
qu'un
regret
c'est de ne
pas pouvoir
recommencer. Il ne
choisirait
pas
autre
chose,
et il ne choisirait
pas
mieux.
J 'ai
dit
que
toutes les formalits taient
accomplies.
Eh
bien,
elles n'taient
pas accomplies
du tout. Le
maire d'Oran n'avait
pas qualit pour
recevoir mon
engagement qui, pour
tre
valable,
aurait d tre en-
registr par
un maire
rgulier
d'une commune de
France,
et
non
par
un officier de l'tat civil faisant
fonction de maire.
J 'ignorais
cela,
le maire
aussi,
et
bien d'autres
personnes aussi,
dont c'tait le mtier
pourtant
d'tre ferres sur les
questions
administra-
tives. De sorte
que je
n'ai
jamais
t li
rgulirement
au service
militaire, car,
lorsque j'eus l'ge
de la con-
scription,
comme
j'tais
en
Afrique,
le maire de Ver-
sailles,
qui
aurait d tirer un numro
pour
moi,
n'y
pensa pas.
Nous tions
cinq
ou six dans le mme
cas,
MAURICE PERSAT. Ci
aux
spahis.
Au bout de trois
ans,'on
se
demanda,
au
ministre de la
guerre,
ce
que
c'taient
que
ces six
spahis,
sortis on ne savait d'o. Le
gnral
commandant
la division fut invit nous mettre en demeure de
rgulariser
notre
situation,
ou nous
envoyer prome-
ner en nous
rayant
des contrles de l'arme.
Quand
arriva cet ordre
premptoire, j'tais
en train de
galoper
travers les tentes des tribus du Sud. On en
renvoya
l'excution mon retour. Sur ces
entrefaites,
je
fus
nomm
sous-lieutenant,
ce
qui
mit
fin
l'irrgularit
si-
gnale
comme une normit
parles
bureaux de la
guerre.
Avant de me rendre au
quartier
des
spahis,
Misser-
ghin, j'allai prsenter
mes devoirs
quelques
officiers
de la
garnison
d'Oran dont
j'avais
fait la connaissance
chez mon
pre
et
qui
me firent un accueil trs aimable.
L'un
d'eux,
M.
Gly
de
Montcla,
adjudant-major
au
i" de
ligne, que je
connaissais
plus particulirement
parce que
nous avions
pris
ensemble des
leons
d'arabe
chez le mme taleb
(lettr),
me retint
djeuner.
H
avait
prcisment
alors
pour
commensal un ancien
compagnon
d'armes de mon
pre,
M.
Persat,
chou
Oran comme
adjudant
de
place, aprs
la
plus
romanes-
que
de toutes les carrires militaires. Nous
djeunmes
tous les trois.

Mauvaise tte et bon cur


o,
telle
aurait pu
tre la
devise de Maurice
Persat,
qui gcha
comme
plaisir
sa vie.
En
1814,
il tait
dj capitaine
de cavalerie. C'tait
le
type
du cavalier de
guerre.
II maniait la lance avec
une
vigueur
et une adresse
incomparables, et,
pendant
la
campagne
de
France,
il donnait
journellement
ses
camarades le
spectacle
d'un combat
singulier
avec un
Cosaque
ou un
uhlan,
qu'il
allait
tranquillement
dfier,
sur le front des escadrons
ennemis,
et qu'il transperait
invariablement.
Un
jour,
la suite d'une de ces
prouesses, l'Empe-
MES SOUVENIRS.
62
reur selefit
prsenter
et lui
attacha,
de sa
propre
main,
la croix sur la
poitrine. Depuis
ce
jour
mmorable,
Persat, fanatique
du
grand
homme,
ne
signait plus,
mme les lettres les
plus insignifiantes,
mme les bil-
lets doux les
plus
intimes,
que
Maurice
Persat,
dcor
par l'Empereur.
Et tout le
monde,
en
parlant
de
lui,
avait
pris
l'habitude de
joindre
ce
qualificatif
son
nom.
A la seconde
Restauration,
Maurice Persat
dcor
par l'Empereur , qui
faisait
partie
des
brigands
de la
Loire,
fut mis en
demi-solde,
au licenciement de
l'arme. 11chercha aussitt d'autres
dangers,
un autre
Napolon.
H n'tait
bruit,
ce
moment,
que
du fameux
Champ
d'Asile et du non moins fameux Bolivar. Un
mirage
attirait au del de l'Ocan les
Infatigables gro-
gnards.
Persat, qui
n'avait
pas
le
sou,
eut vite fait de
mettre ordre ses affaires et
partit,
sac au
dos,
pour
s'embarquer.
Le hasard voulut
qu'en
route il croist un
rgiment
de la Garde
royale
dans
lequel
se trouvaient
plusieurs
de
ses anciens
camarades,
qui
le
reurent
bras ouverts
et,
dsireux de venir en aide sa
dtresse,
firent entre
eux une collecte.
Cette collecte
produisit
mille
cinq
cents
francs,
qu'ils
comptaient
lui
remettre,
au dessert d'un
grand
dner
qu'ils
lui offrirent.
Persat
accepta
le
dner,
mais refusa
l'argent
et,
dtail
qui peint
l'homme, qui peint
aussi
l'poque,
il
n'avait
plus,
ce
moment,
que quarante
francs dans sa
poche.
On sait
quel
fut le sort lamentable de l'tablisse-
ment
tent,
au
Texas, par
les officiers de l'ancienne
arme
impriale,
sous la direction du
gnral
Lalle-
mand.
Quand
Persat
quitta l'Amrique,
la Grce venait de
se soulever. 11ne laissa
pas chapper
cette excellente
DUEL A CHEVAL.
63
occasion, et,
transform en
philhellne,
il alla trouver
Fabvier. Il assista la
prise
de
Missolonghi
et au sac
de
Tripolitza,
o il sauva une
jeune Grecque qu'il
pousa
sur l'heure.
Mais ce modle des
guerriers
n'tait
probablement
pas
le modle des
maris,
et lebonheur
conjugal
ne tarda
pas
dserter son
foyer.
Plantant l sa
femme,
ou
plant
l
par elle,
il se remit
guerroyer
contre les
Turcs. A la suite de la
campagne
de
More,
le marchal
Maison,
qui
l'avait vu
l'uvre,
obtint sa
rintgration
dans les cadres de l'arme
franaise.
C'tait
peu
de
temps
avant lachute du
gouvernement
de Charles
X, auquel
la rvolution de
J uillet
le trouva
si bien ralli
qu'il
refusa avec horreur de
manquer
son
serment. Et voil mon Persat remis en
non-activit,
pour
fidlit cette Restauration
que, pendant quinze
ans,
il n'avait
pas
voulu servir.
Heureusement,
quand
le
gnral
de
Guheneuc,
beau-
frre du marchal Lannes et dernier aide de
camp
de
l'Empereur,
fut nomm au commandement de la
pro-
vince
d'Oran,
il se souvint du
pauvre
Persat et l'em-
mena comme
adjudant
de
place.
H
occupait
ce
poste
quand je
le connus. C'tait un homme de
quarante-cinq
ans
environ,
plein
de force et de
sant,
une sorte de
gant,
un
peu paissi par l'ge,
mais
pas
du tout
assagi
par
les aventures.
Aprs djeuner,
il me mena chez lui et me montra
ce
qu'il appelait
son

petit
muse)).
Trs
curieux,
le
petit
muse a. Si les
personnages
qui s'y
faisaient vis--vis
avaientpu
s'animer un
instant,
la concorde
n'y
et certainement
pas rgn.
II
y
avait
l toutes les idoles de
Persat,
se faisant
pendants
et
jurant
d'tre ensemble
l'Empereur
et Charles
X,
le
roi de Rome et le duc de
Bordeaux,
Marie-Antoinette
souriant
J osphine,
et Louis XVI
contemplant
d'un
air dbonnaire
Robespierre.
MES SOUVENIRS.
64
Pour en finir tout de suite avec cet
original, je
dirai
que,
s'il tait
clectique
en
politique,
il n'tait
pas
le
moins
du monde commode dans la vie
prive,
et il
fallait au
pauvre
de Montcla une
patience d'ange pour
supporter
les discussions
que
Persat soulevait sur tout
et
propos
de tout.
Un
jour,
Montcla
n'y
tint
plus
et il
manqua
de
pa-
tience. H en
manqua
absolument,
car il
envoya
prome-
ner son
ami,
Maurice
Persat,
dcor
par l'Empe-
reur
,
en ces termes un
peu
vifs
J e me
f. de vous

pied
comme cheval.
Comme cheval! dit
Persat,
je
le veux bien.
C'est
cheval, demain, que
nous continuerons cette
conversation.

Le
lendemain,
tout Oran alla assister cette ren-
contre
pique.
Persat fut
vainqueur,
mais il fut
gn-
reux,
car ce fut le cheval de son adversaire
qui sup-
porta
tous les frais de la
guerre.
A la
premire passe,
il lui abattit une
oreille,
d'un
coup de
sabre. A la
seconde,
il lui
dcoupa
une esca-
lope
dans la
croupe.
A la
troisime, enfin,
d'un
coup
de
revers sur le
bras,
il fit tomber l'arme de la main de
son
adversaire,
et on alla
djeuner, pendant que
leche-
val entrait l'infirmerie.
Non,
Maurice
Persat,
dcor
par l'Empereur
n,
n'tait
pas
aimable. A Oran on ne l'avait
pas
vu accom-
plir
ses
prouesses;
on ne le connaissait
que par
les
asprits
de son
caractre,
et on en avait assez.
Legnral
de
Guheneuc,
pour
tout
concilier,
lui donna
le commandement de l'le de
Rachgoun,
l'embouchure
de la Tafna. La
garnison
se
composait
d'une
compagnie
de
zphyrs,
et on tait
oblig
de lui
apporter jusqu'
l'eau
qu'elle
buvait.
L,
un beau matin de
1840,
Mau-
rice
Persat,
dcor
par l'Empereur )), proclama
la
Rpublique.
H
partait
huit ans
trop
tt. Le
gnrt
de
Guheneuc,
que
toutes ces excentricits n'avaient
pu
LVE
TROMPETTE.
65
dtacher de
lui,
le nomma
adjudant
de
place
Maza-
gran.
C'tait une
sincure,
et c'est l
que je
l'ai vu
pour
la dernire fois.
J e
ne sais
pas
ce
qu'il
est devenu.
C'tait,
au
fond,
un trs brave homme et un homme
trs
brave,
mais il n'tait
supportable que lorsqu'il
chargeait,
ou
que lorsqu'il
chantait des chansons du
Caveau. H savait
par
cur
Branger
et
Dsaugiers.
C'tait,
avec les
coups
de
sabre,
sa seule
spcialit.
Enfin me voil
Misserghin,
chez les
spahis,
chez
moi. L'installation de notre
quartier gnral
tait assez
confortable. L'ancienne maison de
campagne
du
Bey
avait t
amnage
en
logement pour
les officiers. Elle
communiquait, par
une
longue caponnire,
avec la mai-
son du
colonel, et,
le
long
de la
caponnire,
on avait
dress des
hangars qui
servaient d'curie tous les che-
vaux du
rgiment.
Les
baraquements pour la troupe
rem-
plissaient
une vaste
redoute,
et
autour,
quelques spahis
indignes
vivaient sous la tente avec leurs familles. H
y
avait eu
l,
jadis,
de trs beaux
jardins, irrigus par
des
eaux courantes
qui
serunissaient en
plusieurs bassins,
servant de bains froids. Les officiers avaient leurs bas-
sins
spciaux,
ainsi
que
les
sous-officiers,
et aussi les
simples spahis qui nageaient
tous comme des
poissons.
On
y jouait
la
Rahba,
une sorte de lutte en
grand
honneur chez les
gens
de l'Ouest et
qui
consiste se
surprendre
mutuellement,
au son du
tambourin, par
des
coups
de talon
appliqus
de
prfrence
derrire
l'oreille. C'est
beaucoup plus
amusant
pour
celui
qui
donne
que pour
celui
qui reoit.
Dans
l'eau,
c'est vi-
demment moins
dangereux que
sur le sol.
Mais,
pour
en
jouer proprement,
il faut n'avoir rien envier aux
otaries.
Les
spahis
ne
pouvaient
recevoir comme
simples
cavaliers
franais que
des
spcialistes,
marchaux fer-
rants,
ordonnances d'officiers ou
trompettes.
J e
ne
pouvais pas
tre ordonnance.
J e
n'avais
pas
non
plus
J .
5
MES SO'UVENIRS.
66
une vocation bien dtermine
pour
la marchalerie. On
m'admit donc comme lve
trompette.
Il est vrai
que
mes
aptitudes
musicales m'interdisaient tout
espoir
d'avancement
dans la
musique.
Par
bonheur,
mon em-
ploi
n'tait
que
fictif.
Engag
sous les
auspices
du commandant de Mon-
tauban, qui
me montra
toujours
une bienveillance dont
je
lui suis rest
profondment
reconnaissant,
j'avais
emport
de la maison
paternelle,
dfaut
d'argent,
les
recommandations
les
plus
svres. Mon
pre, qui
con-
naissait la
msintelligence profonde
existant entre le
commandant de Montauban et le colonel
Yusuf,
m'avait
bien conseill
d'tre
prudent,
d'tre
sourd,
d'tre
aveugle, pour
n'tre
pas broy
entre les chefs.
A vrai
dire,' quoiqu'on
sentt dans le
rgiment qu'il
y
avait
le
parti
du commandant et le
parti
du
colonel,
les
simples
cavaliers
indignes, rompus par tempra-
ment national
l'obissance,
ne
pensaient
mme
pas

cet
antagonisme.
Mais il n'en tait
pas
de mme des
sous-omciers et surtout des
officiers, et,
quoique simple
soldat,
j'allais
me trouver ml leur
existence,
puis-
que je
les avais
presque
tous connus la maison
pater-
nelle. Il fallait donc me tenir
scrupuleusement
en
dehors de leurs
passions.
Ce n'tait
pas que je
dusse trouver dans le
corps
des
officiers,
en dehors de
Montauban, qui
fut
toujours
char-
mant
pour
moi,
de bien chaleureux
protecteurs.
Mon
pre
n'avait
pas toujours
lecommandement
dbonnaire,
et
plusieurs
de ces
officiers, qui
avaient
pass
sous ses
ordres,
lui
gardaient
une rancune dont il tait assez
humain
qu'ils
me
fissent sentir le
contre-coup.
J e
n'ose
pas
dire
que
ce fut un aussi misrable sentiment
qu'obissait
le
capitaine
de
Montebello,
commandant
le
quatrime
escadron,
dans
lequel je
fus
plac.
Mais
je
dois constater
que
cet officier ne me montra
jamais
la
moindre
bienveillance,
tant
queje
restai sous ses
ordres,
AVEC LES. NGRES.
C7
et
je
dus les subir dans des situations trs
diverses,
car,
bien des annes
plus
tard,
je
commandai une
brigade
de cavalerie dans une division de la Garde
dont il tait le
chef,
et nos
rapports
ne furent
gure
plus
cordiaux. H n'a
jamais
t
pour
moi un
suprieur
affectueux.
J e
me suis content d'tre
pour
lui un su-
bordonn correct et
strict, jusqu'au jour
o,
devenu
ministre de la
guerre, j'ai pu
me
venger,
en lui
rendant,
avec un
empressement particulier,
tous les
petits
ser-
vices
qu'il
rclamait.
A mon entre au
corps,
les officiers de
spahis por-
taient le costume
turc,
qu'ils
ont
chang,
trois ans
plus
tard,
en
1842,
contre une tenue
franaise.
Ce costume
comportait
la veste
turque rouge,
soutache de
noir,
sur
le
gilet
bleu de
roi,
la
large
culotte
bleue,
arrte aux
genoux,
la botte molle avec
peron viss,
le turban de
fantaisie et le burnous
rouge.
C'tait trs
joli, quand
on avait de la
ligne;
de la
dsinvolture;
mais
quand
on
prenait
du
ventre,
cela vous donnait tout de
suite l'air d'un marchand de
pastilles
de la rue de
Rivoli.
Et
puis,
cela
prtait
un
peu trop
au
caprice
et la
dpense.
Un cachemire autour de la
tte,
un harnache-
ment
arabe,
avec housse
brode,
suffisaient
manger
la solde d'une anne et endetter
pour longtemps
leur
possesseur.
La
troupe portait
la tenue
arabe,

peu prs
sem-
blable,
avec le turban
ray
bleu et blanc. Tous les sa-
medis,
on nous faisait une thorie sur la manire d'en-
rouler et de
porter
le
turban,
et
jamais
nous n'arrivions
l'uniformit rve.
Pour
armement,
le sabre et le fusil.
Maintenant
que je
viens de faire le
croquis
de mes
chefs,
il
convient,
j'imagine,
de
crayonner
les cama-
rades de mon
peloton.
J e
peux
le faire la
plume
et
avec de l'encre ils taient tous des
ngres.
MES SOUVENIRS. 68
En
France,
ce
qui manque
le moins
pour
toutes
choses,
ce dont nous avons fait une
provision inpui-
sable,
ce sont les
systmes.
Nous
possdions,
cela va
sans
dire,
cette
poque dj,
de nombreux
systmes
sur le rle et sur lerecrutement des
corps indignes.
Malheureusement,
les circonstances ne se
plient pas
toujours
aux
systmes;
elles
obligent
les hommes
passer
souvent de l'un l'autre. Au
dbut,
on avait
dclar sur le
papier que
les
spahis
formeraient un
corps aristocratique,
recrut surtout
parmi
les cavaliers
des
grandes
tentes, appartenant
aux familles de la no-
blesse. C'tait trs sduisant.
Mais, quand
les cavaliers
des
grandes
tentes ne suffisaient
pas

remplir
les esca-
drons,
on
acceptait
tous ceux
qui
se
prsentaient,
et
alors
les cavaliers des
grandes
tentes,
mcontents
d'avoir
pour gaux,
ou mme
pour suprieurs,
des
hommes
qu'ils jugeaient
situs
plus
bas
qu'eux
dans la
socit,
s'en allaient.
Au moment o
j'arrivai,
le cavalier des
grandes
tentes
donnait fort
peu. Abd-el-Kader,
qui
se
prparait

rompre
la
paix,
surexcitait
partout
le fanatisme reli-
gieux,
qui
devait
loigner
les Arabes du service des
chrtiens
et la
paix elle-mme,
en faisant croire aux
populations
que
l'mir tait le souverain du
pays,
nui-
sait notre
prestige
et
loignait
de nos
rangs
les indi-
gnes.
Dans ces
conditions,
on tait rduit
accepter
tous
ceux
qui
se
prsentaient.
On ludait mme l'ordon-
nance
qui obligeait chaque
cavalier amener avec lui
son
cheval,
et le
rgiment
fournissait des chevaux aux
pauvres
diables
qui
n'en avaient
pas,
et
qui
les
payaient
au
moyen
d'une retenue mensuelle sur leur solde.
On avait enrl
jusqu'
des
ngres,
et le colonel en
avait
form deux
pelotons,
attribus au
4.
escadron.
C'est dans un de ces
pelotons que je
fis mes dbuts.
J e
n'ai
jamais
eu me
plaindre
de ces braves
gens;
.A
LA CHAMBRE.
69
au
contraire,
pour
eux
j'tais toujours
le fils du colonel
(OM/Co/oM~/),
c'est--dire
un
tre d'une essence
suprieure,
et ils me montraient une
prvenance que
je
n'aurais certainement
pas
rencontre chez mes com-
patriotes
dont
je
heurtais les habitudes. On consom-
mait normment de
liqueurs
fortes,
dans l'arme
d'Afrique,
et
je
n'ai
jamais pu
sentir l'alcool. C'tait
l'usage
dans la cavalerie
d'aller,
ds le
rveil,
boire la
goutte
la
cantine,
et cette
premire
consommation
tait la tte d'un
chapelet
de verres de
rhum,
d'absin-
the, etc.,
qui s'grenait jusqu'
l'extinction des feux.
Moi,
quand je
me
croyais oblig,
le
matin, d'accompa-
gner
les camarades chez le
cantinier,
je
me faisais
apporter
une tasse de lait chaud. Au
dbut,
on me
servit
quelques plaisanteries
en
guise
de
sucre; mais,
comme
je
ne
prenais pas
la
mouche,
comme on savait
aussi
que je
faisais trs
gentiment
des
armes, a
n'alla
jamais trop
loin.
Ce
soir-l, je partageai, pour
la
premire
fois,
le do-
micile de mes frres d'armes noirs une
grande baraque
spare
en
deux,
dans le sens de la
longueur, par
une
cloison de
grosses tiges
de fenouil
maonnes
en torchis.
Pour
lit,
un des hamacs de toile voiles
suspendus

deux barres
parallles qui
couraient le
long
de la ba-
raque.
Pour
plancher la
terre nue. C'tait assez
propre;
mais il
parat que
les
puces
et les
punaises
se
complai-
saient dans cette
propret.
H en courait des
lgions
sur
nous,
et
je
fus
probablement
un vrai
rgal pour
ces
animaux,
habitus se nourrir de
peau
noire.
Quant
aux
rats,
ils avaient lu domicile dans notre
cloison,
o ils faisaient un vacarme d'enfer. On
passait
la lame du sabre entre deux
tiges
de
fenouil,
on allait
jusqu'
l'extrmit de la
rainure,
et on ramenait tou-
jours
un de ces
rongeurs,
flaux de nos effets
d'quipe-
ment. Mes
ngres,
tant tous
clibataires, logeaient
tous dans la
baraque
et n'avaient
pas
de
prtexte
con-
MES SOUVENIRS.
70
jugal pour
vivre sous la
tente,
comme certains de leurs
camarades Arabes. Ils se conduisaient tous fort
bien,
except
deux ou
trois,
et
parmi
ces
derniers,
une
faon
de colosse nomm
Belloul,
fort comme un buf et
mchant comme un ne
rouge.
Encore celui-l n'tait
gure

craindre,
car il tait
toujours
en
prison.
On ne le
lchait
que
les
jours
de
combat,
o il faisait merveille.
Si, maintenant,
on veut bien
songer que
l'lve
trompette qui
s'endormit,
ce soir de
mai,
muni de son
fourniment dont il tait
jaloux
comme d'une
fortune,
au milieu d'un
peloton
de
ngres,
a fini
par
devenir
ministre de la
guerre,
on
conviendra,
j'espre, que
le
mtier militaire n'est
pas positivement
une carrire
ferme,
et
qu'avec
un
peu
de
chance,
la condition de
s'aider aussi un
peu,
on arrive encore
y
faire son
petit
chemin.
Monmarchaldes
logis
chef. La
peur
desturcos.
Fleury.
A la cte. Un bon secrtaire. An-Madhi. Premire
tape. Prparatifs
de dfense. Premirerencontre.
Mazagran. Attaque.
Sortie.
Epilogue
inattendu.
Ma cohabitation avec les bons
ngres
dura fort
peu
de
temps,
et
quelques jours aprs
mon entre au ser-
vice,
le marchal des
logis
chef de l'escadron voulait
bien utiliser mes
aptitudes intellectuelles
en m'le-
vant au
poste
de
secrtaire, qui
me valut immdiate-
ment le
privilge
de
coucher,
en
compagnie
du
fourrier,
dans une
partie
de la
baraque amnage pour
servir de
magasin
l'escadron. Ce fourrier
s'appelait Fouquet.
Sa
spcialit
tait une mmoire rellement extraordi-
naire. H connaissait tous les chevaux du
rgiment,
un
par
un,
non seulement
par
leur
nom,
mais encore
par
leur numro
matricule,
par
leur robe et le nombre de
leurs balzanes. Il
tait, d'ailleurs,
la
preuve
vivante
que
l'alcool,
chez certaines natures
d'lite,
ne dtruit
pas
la
mmoire, car,
bien
rarement,
le
soir,
il rentrait
en tat
d'quilibre.
Aussi
rarement,
il
passait
toute la
nuit sans se livrer certaines restitutions
qui
rendaient
son
voisinage dsagrable,
et
qui
l'avaient fait rel-
guer, par
le
chef,
dans ce
magasin
dont
je partageais
le
sjour
avec lui.
MAZAGRAN.
Il 1
ys
MES SOUVENIRS.
Le
capitaine
de Montebello ne descendait
pas jus-
qu'
ces dtails
infimes,
et mon lieutenant de
peloton
M.
Roussel,
n'y
descendait
pas
non
plus.
J e
m'en con-
solais en rentrant le
plus
tard
possible
et en
piquant
des
ttes,
une
partie
de la
nuit,
dans les bassins de
Misserghin. Fouquet
a t retrait comme
adjudant
du train des
quipages.
Quant
au marchal des
logis
chef,
il
s'appelait
Tren-
tesaux.
Vieux
soldat,
servant
depuis quinze
ans,
il
avait roul dans
presque
tous les
rgiments
de cava-
lerie
d'Afrique,
cause de ses incartades
perp-
tuelles
qui l'empchaient
de rester en
place.
Ses che-
vrons d'anciennet lui
donnaient,
au milieu de ses
jeu-
nes
collgues,
un air
respectable.
Mais il ne fallait
pas
s'y
fier,
car il tait le
plus
fou de tous. Aussi lui fallut-
il trente ans
pour
arriver au
grade
de sous-lieutenant
de
cavalerie,
dans
lequel
il fut retrait. Pendant
que je
commandais
le neuvime
corps
d'arme
Tours,
ce
vieux
camarade, fix Blois,
m'crivait encore de
temps
en
temps
dans son
style troupier
et
familier,
et avec le
tutoiement du
temps jadis
dont
je
lui avais fait une
obligation.
Une
perle,
d'ailleurs;
sachant son mtier
sur le bout du
doigt,
mais se fiant
trop
sa
dextrit,
et
laissant,
comme feu le cardinal
Dubois,
s'accumuler
les choses
qu'on
doit
rgler journellement.
Il en rsul-
tait, pour
lui et
pour moi,
des
coups
de collier et des
nuits entires
passes
sur d'interminables colonnes
de
chiffres.
Le rveil sonnait ma
dlivrance, et,
sous
pr-
texte d'aller seller mon
cheval, je
m'vadais des addi-
tions,
pour passer
une heure de sommeil dlicieux dans
le
magasin

fourrage.
tant le seul
spahi franais
de l'escadron
qui parlt
suffisamment l'arabe
pour
se faire
comprendre, j'avais
t
charg par
lecolonel de
faire,
en
langue indigne,
la
troupe
toutes les communications
rglementaires qui,
sous la
rubrique
d'ordre du
jour,
doivent lui tre trans-
MON MARCHAL DES LOGIS CHEF.
73
mises au moment de
l'appel.
La mesure n'tait
pas
indispensable,
car il
y
avait assez de cavaliers indi-
gnes comprenant
le
franais pour
traduire les ordres
leurs camarades. Mais elle tait
excellente,
car il
y a
des
avantages
considrables ce
que,
dans les
corps
indignes,
les hommes du cadre
franais parlent
la lan-
gue
et
pratiquent
les habitudes des
gens
du
pays.
Les
Romains ont
conquis
le monde en s'assimilant la lan-
gue,
les murs et
jusqu'aux religions
des vaincus. Les
Russes,
aujourd'hui,
font la tache d'huile sur l'Asie
par
un
procd analogue.
Les
Anglais,
au
contraire,
maintiennent un abme entre eux et les natifs avec
lesquels,
dans leur
orgueil,
ils ne cherchent
point
se
mlanger.
Aussi leur
joug
est-il lourd et dtest
par
des
peuples qui
rvent
perptuellement
de le secouer.
De mme en
Algrie, nous,
nous n'avons
pas
assez
demand la
plasticit
de notre race les sacrifices
qu'elle
aurait
pu accomplir, pour
une fusion ncessaire
avec l'lment
indigne.
Il aurait fallu faire comme Ma-
homet et aller la
montagne, puisque
la
montagne
ne
venait
pas
nous.
Conoit-on, par exemple, quelque
chose de moins
judicieux que
lerecrutement des cadres
franais
des
corps indignes, qui
fait
passer
dans les
spahis,
au hasard de la liste
d'avancement,
des om-
ciers sortis des
hussards,
des
dragons,
des
cuirassiers,
et
qui
devraient
y
rester? On
parle toujours
de l'immo-
bilit orientale. Mais cette
immobilit,
l'avons-nous
suffisamment tente? Est-on bien sr
que
la
montagne
n'aurait
pas
roul un
peu
vers
nous,
si on avait fait ce
qu'il
fallait?
De mon
temps, chaque rgiment
dtachait Saumur
un
brigadier indigne,
comme lve instructeur.
Que
lui
apprenait-on ?
A monter cheval. Faire venir en
France un Arabe
pour
lui
apprendre
monter
cheval,
c'est ce
qu'on peut appeler
un comble. Il est vrai
qu'on
le fait monter en selle
anglaise,
c'est--dire
qu'on
lui
MES SOUVENIRS.
74
apprend
un
systme d'quitation qu'il
n'a
jamais appli-
qu, qu'il n'appliquera
jamais.
N'aurait-il
pas
mieux
valu lui
apprendre

lire,
crire en
franais,
les
rgles
lmentaires de la
comptabilit
militaire,
de
faon qu'il
revnt chez lui initi aux choses de son mtier et
par-
tiellement imbu de notre
esprit?
En
1861,
la suite
d'une conversation
que j'eus
avec le marchal
Randon,
pendant que
nous visitions ensemble l'cole de Sau-
mur,
on fit venir Paris un
petit contingent indigne
d'infanterie et de
cavalerie,
un bataillon de turcos et
un escadron de
spahis, pris
alternativement dans cha-
que rgiment
et
qu'on
relevait tous les ans. Cet essai
russit
pour
les turcos. Il choua
pour
les
spahis,
si
j'ai
bonne
mmoire, par
la faute de
l'officier,
trs intel-
ligent,
mais aussi trs
paradoxal, qui
en tait
charg
et
qui
commandait l'escadron.
Aprs
la
guerre
de
i8yo
on
renona
avoir des turcos Paris. On ne voulait
pas
d'une
troupe qui
et
t,
sous la main du
gouverne-
ment,
un instrument
aveugle.
On
craignait qu'en
cas
de troubles elle
n'appliqut
une
rpression impitoyable.
On
voyait dj
les ttes des Parisiens rvolts fauches
par
le
cimeterre,
selon la mode arabe.
Cet
inconvnient,
plus
ou moins
redoutable,
selon le
point
de vue
auquel
on se
place,
ne saurait tre mis en
balance avec les
avantages
d'un
systme qui
contri-
buerait si
puissamment
assimiler notre civilisation
l'lment
arabe,
si on faisait
passer
des
corps
de trou-
pes indignes
dans des
garnisons intelligemment
choi-
sies,
dans le
Midi,
je suppose,
dont le
climat,
se
rap-
prochant
de celui de
l'Afrique,
serait sans
danger.
Il
n'y
a, d'ailleurs,
pas

esprer que
l'Arabe s'assimile
autrement
nous car,
dans les villes
d'Algrie
et de
Tunisie o dominent les lments
franais, il
est
trop
prs
de ses
propres
coutumes
pour
n'en
pas
subir l'in-
vincible attraction.
Afin de me faire
pardonner
ces
rflexions, peut-tre
LA PEUR DES TURCOS.
'75
un
peu
fortes
pour
la cervelle d'un
simple spahi, je
rentre en toute hte dans mon
baraquement
de Mis-
serghin.
Aux
spahis,
il
n'y
avait
pas
d'instruction l-
mentaire. Les
cavaliers, qui
devaient arriver au
corps,
monts sur des chevaux de
guerre
convenablement
dresss,
taient
rputs
suffisamment instruits
pour
passer
dans le
rang,
c'est--dire l'cole d'escadron.
J 'tais
solide cheval et
je
maniais le fusil et le sabre
de
faon
ne
pas paratre dplac
au milieu de mon
pe-
loton de
ngres,
la manoeuvre. Deux fois
par
semaine,
le colonel nous
imposait
une
grande
marche militaire
sur la route de
Tlemcen,
dans cette
longue plaine
de
Misserghin borde,
au
nord,
par
une chane de collines
coupes
de
profonds
ravins favorables aux
embuscades; i
et aboutissant au sommet de Santa-Cruz
qui
domine
Oran. Nous marchions ordinairement
jusqu'
une fon-
taine
appele
An-Brdiah,
situe trois heures et
demie de
Misserghin,
au bord de
laquelle
se dresse
le tombeau d'un marabout vnr dans l'Ouest sous le
nomde Sidi-Ali-Bouthllis. Cette
promenade, qui
nous
prenait
toute la
journe,
avait trois buts.
D'abord,
elle
nous familiarisait avec leservice en
campagne.
Ensuite,
elle dmontrait aux tribus soumises
que
nous tions
en mesure de les
secourir,
et au besoin de les chtier.
Enfin,
elle
permettait
au colonel Yusuf de
vaquer
sans
tre
drang
une
intrigue
amoureuse
qu'il
avait noue
secrtement et
qui,
d'ailleurs,
dgnra
bientt en une
liaison avoue.
Ily avait,

Misserghin, unejeune Espagnole
aux
yeux
de
velours,
belle comme un
ange
et dcente comme
une
madone,
qui s'appelait
Dolors Mens et
qui, plus
tard,
ne fut
plus
connue
que
sous lenom de la
Nina,
que
lui avait familirement donn le colonel. Elle
tait,
disait-on,
lafiance de notre
trompette-major,
M.
Party.
De
grand matin,
le
rgiment
montait cheval.
Quand
il arrivait la hauteur du ravin de
Tem-Salmet,
Yusuf
MES
SOUVENIRS.
.76
remettait le commandement au chef d'escadrons de
Montauban,
en lui
donnant, pour
instruction formelle
et
unique,
dfense d'accorder
qui que
ce ft la
per-
mission de
s'loigner. Puis,
suivi de son
secrtaire,
le
marchal des
logis Fleury,
il
piquait
des deux dans la
direction de
Misserghin
et de la
Nina,
sr de n'tre
drang par
aucun fcheux. Vers
cinq
heures du
soir,
nous rentrions. Le colonel venait au-devant de nous.
En
l'apercevant,
le
trompette-major
faisait sonner sa
p)us
belle fanfare. Il rentrait au
quartier
notre
tte,
et
tout le monde tait content
C'est
ici,
je
crois,
le moment de
parler
un
peu
du
secrtaire de
Yusuf,
le marchal des
logis Fleury,
et
de raconter
par
suite de
quelles
circonstances roma-
nesques,
l'homme
qui
devait
parcourir
une carrire mili-
taire si
longue
et si brillante entra aux
spahis,
sous les
auspices
de
Yusuf,
dont il devint et resta l'ami le
plus
dvou et le
plus
utile.
J e
l'avais
vaguement
entrevu au
collge
Rollin,
o
nous tions
spars par cinq
annes
d'tudes,
mais o
il tait le camarade de classe de mon frre an. II
y
avait, d'ailleurs,
deux
Fleury
au
collge.
Ils
perdirent
de bonne heure leur
pre, commerant
notable,
qui
leur laissa chacun une assez belle fortune
quatre
cent mille francs environ.
Mais,
trs lis avec les deux
Perregaux, petits-fils
du
grand banquier
et neveux de la
duchesse de
Raguse,
ils
prirent
leur contact de telles
habitudes de luxe et
d'lgance, qu'avant
de
quitter
le
collge
ils s'taient mis
dj
dans les mains des usuriers
et avaient fortement corn leur
capital.
A
vingt-trois
ans,
il ne restait
plus

Fleury que soixante-quinze
mille francs.
Mais,
en se ruinant ainsi en bonne com-
pagnie,
il avait
acquis
des connaissances de haute vie
qui
ne lui furent
pas
inutiles,
par
la suite.
I! ramassa
ces
soixante-quinze
mille francs et s'en alla en
Angle-
terre,
chasser l'hritire. H avait tout ce
qu'il
fallait
FLEURY.
77
pour
ce
genre
de
sport,
tant
jeune, grand,
bien
fait,
portant
beau et trs aim des femmes. H revint bre-
douille,
laissant dans les brouillards de Londres ses
derniers louis et ne
rapportant
de ce
voyage qu'une
connaissance
dont il ne
pouvait pas souponner
l'im-
portance
capitale
celle du
prince Louis-Napolon
qui
venait
d'accomplir
l'chauffoure de
Strasbourg,
qui passait pour
un casse-cou sans
avenir,
et
qui
il fut
prsent par
Fialin de
Persigny.
Rentr
Paris,
Fleury'
tomba dans une dtresse noire. Un
jour qu'il
la
prome-
nait sur le
boulevard,
il rencontra un de ses anciens
amis de
fte,
Ernest Le
Roy,
lieutenant dans
la garde
nationale cheval et honor de la bienveillance
parti-
culire du Prince
royal.
Frapp
de son air
sombre,
Ernest Le
Roy
l'inter-
rogea.
J e
pse
en ce moment-ci deux
rsolutions,
lui
rpondit Fleury
faire un
plongeon
dans la Seine ou
m'engager
dans un
rgiment quelconque.
J e
suis vrai-
ment rduit l'une de ces deux extrmits.
J e
vous conseille la
seconde,
rpondit
Ernest Lee
Roy,
la
premire
tant irrmdiable. Avez-vous
un.
rgiment
en vue?
Oui,
le 12. de
dragons.
-Ne
prcipitez
rien,
et venezdner demain avec moi.
J 'inviterai
une
espce
de Turc
qui
est en ce moment

Paris,
homme
charmant,
du reste. H
s'appelle
Yusuf
et
commande
quelque
chose en
Afrique.
H
pourra peut-
tre vous tre utile. douard
Perregaux
s'tait mis
la
cte,
comme vous. 11est all trouver mon
Turc,
et
le voil maintenant officier de hussards. A demain.
N'oubliez
pas.
On
pense
si
Fleury
fut exact. C'tait un
charmeur,
et avant le
dessert,
il avait
conquis
Yusuf,
qui
lui
adressa le
petit
discours suivant
coutez,
monsieur
Fleury,
notre ami m'a dit votre
MES SOUVENIRS.
78
triste situation. Il m'a dit aussi
que
vous tiez un
homme de cur et
d'intelligence,
c'est--dire de ceux
que j'aime.
Venez dans mon
rgiment.
J e ne
vous ferai
pas longtemps
attendre
l'paulette.
Votre ami Perre-
gaux
n'a mis
que
trois ans
pour
l'obtenir,
et Allouart de
Saint-Hilaire,
et d'autres encore. Tous ces
jeunes gens
de
famille, qui
veulent faire oublier leurs
pchs
de
jeunesse parleur courage
et leur bonne
conduite,
n'ont
qu'
se confier moi.
J e
les aiderai detout mon cceur.en
Fleury
n'en demandait
pas davantage.
Le
lendemain,
il
signait
un
engagement pour
les
spahis
de
Bne,
que
Yusuf commandait
encore,
et
par-
tait immdiatement
pour
aller attendre Bne le com-
mandant,
retenu Paris. A cette
poque,
il
n'y
avait,
pour l'Algrie qu'un
courrier hebdomadaire de Toulon

Alger. D'Alger,
tous les
quinze jours,
un
aviso de
l'tat
partait pour Oran,
dans
l'Ouest,
et un autre
pour
Bne,
dans l'Est. En
dbarquant

Alger, Fleury
rencontra, par
le
plus grand
des
hasards,
le colonel de
Thorigny qui
le
connaissait,
comme
condisciple
de ses
beaux-frres,
les Bocher. Le colonel de
Thorigny, je
l'ai
dj
dit,
commandait les
spahis
d'Oran et rentrait
en
France,
en
cong
de convalescence.
Lorsque
le
jeune engag
volontaire eut racont sa lamentable his-
toire au
colonel,
celui-ci lui dit
Mais,
malheureux
garon,
n'allez
pas
Bne Vous vous
engagez
dans
une
impasse.
Yusuf est
compltement disgraci.
H ne
reparatra jamais
en
Algrie.
Allez dans mon
rgiment
Oran.
J e
reviendrai
bientt, et,
en
attendant,
je
vais
vous recommander au commandant de
Montauban, qui
vous
soignera
comme
je
le ferais moi-mme. n
Spahis
de
Bne, spahis d'Oran, pour Fleury
c'tait
la mme chose. Il connaissait
peine
Yusuf. Il avait
des relations
plus
anciennes et
plus
srieuses avec le
colonel de
Thoj-igny.
11
accepta.
Le colonel le mena
lui-mme
l'tat-major gnral,
fit
agrer
son
change-
A LA
COTE.
79
ment de
destination, et, parle
courrier
suivant,
Fleury
arrivait Oran. Il fit
pied,
et en bottes
vernies,
les
quatre
lieues
qui sparent
Oran de
Misserghin,
fut
reu
bras ouverts
par
le commandant de Montauban et
incorpor
au
3* escadron,
command en l'absence du
capitaine
Bertrand,
qui
n'tait
jamais
son
poste que
pour y
faire d'innarrables
folies, par
le lieutenant de
Lo,
qui
mourut,
quelques
annes
plus tard,
lieutenant-
colonel d'un
rgiment
de chasseurs
d'Afrique.
Le marchal des
logis
chef de
l'escadron,
nomm
Allix,
le
prit
comme secrtaire. Et
Fleury
racontait
que
toutes ses fonctions consistaient alors
rayer,
avec
une
rgle
et un
crayon,
les
papiers
de la
comptabilit.
Allix
possdait
la
plus
belle barbe des
spahis,
une
barbe
noire, touffue, frise,
brillante et
longue,
dont
il tait trs fier. Il eut une fin lamentable. Devenu
officier dans un
rgiment
de
France,
il revint en
1857
au i"
rgiment
de
spahis,
o il fut successivement
capitaine-trsorier
et
capitaine
d'habillement.
Compro-
mis dans une affaire de
malversation,
dcouverte
par
un hasard
singulier
et termine
par
un
procs
retentis-
sant,
le
pauvre
Allix,
qui
n'tait
plus
l'homme labelle
barbe noire
d'autrefois,
se sauva et fut trouv mort
quelques jours aprs
sa fuite. On a
pens qu'il
s'tait
suicid
pour chapper
la condamnation
cinq
ans de
dtention dont fut
frapp
le
major
du
rgiment,
accus
principal.
J e
raconterai d'ailleurs tout cela
plus
tard;
Fleury rglait
son
papier depuis
trois mois
peine,
lorsque
se
produisit
dans la fortune de Yusuf le revire-
ment inattendu
que j'ai
racont sa nomination au
grade
de lieutenant-colonel et au commandement des
spahis
d'Oran,
en
remplacement
du colonel de
Thorigny,
dci-
dment
trop
dlabr
pour
revenir en
Afrique
et
pass
aux lanciers.
Yusuf, qui
avait la
nostalgie
de
l'Afrique;

peine
rentr en
grce,
accourut Oran. Il
y
trouva
Fleury,
et sans mme lui demander
par quel
hasard il
MES SOUVENIRS.
So
le rencontrait
Oran,
l'ayant
fait
partir pour Bne,
charm d'avoir sa
disposition
un
garon qui
avait
veill
en
lui,

premire
vue,
une
profonde sympathie,
il l'attacha immdiatement sa
personne
comme secr-
taire
par
des fonctions
rglementaires
et
rgulires,
et
lui
donna,
ds
que
cela lui fut
possible,
les
galons
de
brigadier.
Fleury
avait une
position
trs difficile et trs dli-
cate. H lui
fallait,
pour
la
remplir auprs
de
Yusuf,
autant de tact
que
de discrtion. Vivant dans l'inti-
mit du
colonel,
commandant
presque
rellement le
rgiment
derrire le
rideau,
rglant
non
plus
du
papier,
mais aussi bien les affaires militaires
que
les affaires
prives,
il
eut une telle
lgret
de main et une telle
habilet de manuvres
qu'il
sut
inspirer
Yusuf une
amiti
qui
ne se dmentit
jamais,
et se concilier dans
tout le
rgiment, parmi
ses chefs et
parmi
ses camara-
des,
non seulement
l'estime,
mais encore la
plus
chaude
sympathie.
Il est
juste
de dire
qu'il
fut bien rcom-
pens. Engag
en novembre
1837,
il tait sous-lieute-
nant le i
janvier
1841,
dcor la suite d'un
enga-
gement
dans
lequel
il
prit
un fanion
l'ennemi,
lieutenant en
1842, capitaine
en
1844
et chef d'esca-
drons en
1848.
A
partir
de ce
moment,
servie
par
des
circonstances
encore
plus
extraordinaires
que
celles
qui
avaient
prsid
ses
dbuts,
sa carrire prit
un nou-
vel essor.
J 'y
reviendrai.
La vie d'un soldat en
garnison
n'a rien de bien
pal-
pitant,
et la mienne s'coulait
Misserghin
dans la
pratique rgulire
et monotone du service
journalier,
adoucie
cependant
et comme illumine
par
la
frquen-
tation de la famille du bon commandant de
Montauban',
o
j'tais
trait,
je puis
le
dire,
comme l'enfant de la
maison.
Les
spahis
ne vivaient
pas
l'ordinaire. Ils avaient
une solde assez forte
pour prendre pension
la can-
UN BON SECRTAIRE. St
tine. Notre
cantinier,
nomm
Mayer,
J uif alsacien,
nous faisait
payer
fort cher une cuisine abominable
qui
m'occasionna une vritable maladie de
l'estomac,
heu-
reusement bien vite
termine,
grce
aux
bons soins du
commandant
qui
me
prit
chez lui.
Raconterai-je
la
grande
revue
que
nous
passmes,
le
29
juillet,
sur la route d'Oran
Mers-el-Kbir,
pour
clbrer le neuvime anniversaire des Trois Glorieu-
ses ? On nous fit monter
cheval,
deux heures du
matin,
et on nous laissa cuire au soleil
pendant prs
de six
heures,
adosss auxrochers
qui
bordent la
route,
les
yeux
littralement brls
par
la rverbration du
soleil sur la mer immobile.
Au mois de
septembre,
nous
remes

Misserghin
la visite du duc d'Orlans
qui,
le
lendemain,
nous
passa
en revue Oran. Son Altesse
Royale
commenait
alors
en
Algrie
un
voyage
dont les
consquences
furent
historiques, puisqu'il amena
la fameuse
expdition
des
Portes de Fer
H,
qui
allait rallumer la
guerre
sainte.
J e
me souviens
parfaitement
d'avoir
vu,
dans le bril-
lant
tat-major qui
entourait le Prince ce
jour-l,
le
gnral
Marbot,
l'auteur des Mmoires
qui
ont obtenu
tant de
succs,
et
qui
allait bientt
recevoir,

l'attaque
du col de
Mouzaa,
sa
quinzime
blessure;
le
duc
d'Elchingen,
alors trs brillant lieutenant-colonel
de
dragons,
une des
premires
victimes de la
guerre
de
Crime;
le
capitaine Munster, qui
ne devait
pas
survi-
vre
plus
d'un an aux
fatigues
de la
guerre
et l'incl-
mence du climat.
Dans ses Lettres sur
l'Algrie a,
le duc d'Orlans
raconte son diffrend avec le marchal
Valle,

propos
de la manuvre
qui
allait raviver l'insurrection. Le
marchal voulait aller de Stif
Alger,
en traversant les
fameuses a Portes de Fer
c, c'est--dire
un dfil telle-
ment troit
que, pendant
cent mtres
environ,
deux
hommes
n'y pouvaient passer
de front. Le Prince vou-
MES SOUVENIRS.
82
lait aller de Stif
Bougie, par'la
route directe
qui
tra-
verse la
Kabylie.
Les deux avis ne valaient
gure
mieux l'un
que
l'autre. Celui du
marchal,
qui prvalut,
exposa
l'arme un dsastre
auquel
elle
n'chappa que
par
miracle. Celui du Prince et
peut-tre inflig

l'arme ce
dsastre,
en l'aventurant au milieu de la
Kabylie
encore
indompte.
Tous deux
auraient fourni,
d'ailleurs,
Abd-el-Kader le
prtexte qu'il guettait
pour
recommencer,
en cette fin de
1830, la guerre qu'il
prparait
fivreusement
depuis
deux
ans,
fondant des
tablissements sur les hauts
plateaux,

Boghar,

Tkaza,

Tekdempt,

Sada,
c'est--dire dans des
endroits
qu'il jugeait
hors de notre
porte;
et
allant,
pour
tablir une seconde
ligne
de rsistance dans le
Sud,
jusqu'
assiger
une vritable
place
forte An-
Madhi. Lon
Roches,
qui
devint
interprte principal
auprs
de
Bugeaud, aprs
un assez
long sjour auprs
de
l'mir, raconte,
dans d'intressants
mmoires,
ce
sige auquel
il
prit part.
An-Madhi est une
petite place
entoure de hautes murailles
flanques
de tours. Plus
tard,
en
1853,
commandant
suprieur

Laghouat, je
contribuai la sauver d'une destruction
laquelle
l'avait condamne un
prjug
alors en
cours,
et
qui
con-
sistait
regarder
comme
dangereux pour
notre domi-
nation un centre de rsistance fixe. Abd-el-Kader ne
russit
pas
s'en
emparer.
Mais il obtint de
Tidjeni,
le
grand
chef
religieux
du Sahara
qui
la
dfendait,
la
permission
de
l'occuper quelques jours
et accrut ainsi
son
prestige
vis--vis des
Arabes, par
ce semblant de
conqute.
Donc,
au mois de novembre
1839,
au moment
o,
dans mon sixime mois de
service,
j'obtenais
les
galons
de
brigadier,
dans toute
l'Algrie
on entendait un
froissement
d'armes,
on sentait une odeur de
poudre.
Le colonel eut la bont de me
placer
au
premier
esca-
dron,
et dans le
peloton
destin
Mostaganem.
Ce fut
AIN-MADHI.
83
une des
grandes joies
de ma vie.
J 'allais
revoir ma
famille et faire connaissance avec la vie de
campagne.
La~vie de
campagne,
cette
poque,
en
Algrie,
n'-
tait
pas
une
partie
de
plaisir.
Le
pays
n'offrait aucune
ressource. Lesoldat couchait la belle toile et n'avait
pas
encore de tente
pour
se dfendre contre les intem-
pries.
La moindre marche amenait
parfois
une cata-
strophe.
L'anne
prcdente,
un bataillon du i" de
ligne, parti
d'Oran
pour Mostaganem
au mois de
juin,
avait t en
quelque
sorte
cras,
entre Arzew et la
Macta,
par
un
coup
de siroco. Il avait fallu
saigner
sur
place
deux cents hommes
foudroys par
la
chaleur,
et
l'un de ces
malheureux, pris
d'une sorte de folie fu-
rieuse,
avait mordu le bras du
chirurgien
avec une telle
violence, qu'en
retirant
brusquement
son
bras,
le chi-
rurgien
lui avait bris les dents. Six mois
plus
tard,
revenant
Oran,
le mme
bataillon,
au mme
endroit,
fut
surpris par
une tourmente de
neige fondue.
Il laissa
en route une
partie
de son effectif mort de
froid,
et.la
moiti des hommes
qui
survcurent dut entrer aux
ambulances
d'Arzew. L'histoire de notre
conqute
est
fconde en dsastres
pareils.
Nous
partmes
d'Oran
par
une belle matine d'au-
tomne.
Nous tions deux
pelotons
de cavalerie mon
peloton
de
spahis,
command
par
M.
Hababy,
le fils
d'un ancien officier des mamelouks de la
Garde,
retir
Melun et
originaire
de
Syrie,
et un
peloton
du 2 de
chasseurs
d'Afrique,
command
par
le sous-lieutenant
Sauvage,
avec
qui
nous ferons bientt
plus ample
con-
naissance. Cette
petite
colonne avait
pour
chef le
capi-
taine de
Forton,
des chasseurs
d'Afrique, qui
avait
reu pour
instructions l'ordre de se
garder
comme
en
temps
de
guerre
instructions
amplement justi-
fies
par
de nombreux
signes
avant-coureurs de la
reprise
des hostilits. Le vide s'tait fait autour de
nous,
nos marchs taient devenus dserts. Nonseule-
MES SOUVENIRS.
84
ment il ne venait
plus
aucune recrue aux
corps
indi-
gnes,
mais on
signalait
des dsertions
significatives,
et
on
percevait
parmi
nos fidles
allis,
les Douairs et les
Smlahs,
la trace des efforts d'Abd-el-Kader
pour
les
dtacher de nous. C'est ce moment
que
Kaddour-
ben-Morfi,
le
superbe agha
des
Borjias, rpondait
sa
mre
qui
le
pressait
de
quitter
le
parti
des chrtiens
Si
je
me livre
Abd-el-Kader,
mes
jours
sont
comp-
ts M,
et en obtenait cette
rplique, digne
d'une femme
de
Sparte
Eh
bien,
mon
fils,
tu mourras musulman.
J 'tais
plein
d'ardeur
de
joie
et de confiance en
quittant Oran,
et
j'aurais
voulu
trouver,
mon
premier
temps
de
trot,
une aventure de
guerre qui
me couvrt
de
gloire.
Notre
premire tape
fut
presque
double
par
la ncessit de
rejoindre
le
peloton
de chasseurs
d'Afrique qui, parti
d'Oran au
petit jour,
avait
pris
quatre
lieues d'avance sur nous. Arriv au
bivouac,
je
fus dans un
grand
embarras.
J e
n'avais
pas pens

assurer ma subsistance
pendant
la route.
J 'avais
mis de
quoi djeuner
dans ma
besace,
mais le
soir,
il ne me
restait
plus qu'une
crote de
pain
de munition.
J 'tais,
avec mon marchal des
logis
nomm
Tubuf,
le seul
Franais
du
peloton.
Et Tubuf,
avec qui je
devais
plus
tard faire bon
mnage, n'prouvait
encore aucune ten-
dresse
pour
moi.
I! me
prenait pour
un
propre--rien.
Quant
au lieutenant
Hababy,
officier trs
fantaisiste,
il
nedescendait
pas
ce menu dtail de la nourriture d'un
brigadier.
Enfin,
les cavaliers
indignes
avaient,
selon
lamode
arabe, apport
leur rouina. C'est de lafarine de
bl
grill, dlaye
dans du lait ou mme dans de
l'eau,
avec du sucre ou mme du sel. L'Arabe
porte
cette
espce
de farine dans une
petite
outre et il en vit
pen-
dant de
longs jours.
II
y
a l une des
explications
de la
mobilit extrme de ces cavaliers
que
nous ne
pouvions
jamais
atteindre,
emptrs
dans nos convois de
biscuit,
de
riz, d'eau-de-vie,
sans
compter
notre viande sur
PREMIRE TAPE.
85
pied.
I!
y
avait bien les sous-officiers des chasseurs
d'Afrique,
Franais
comme
moi;
mais
je
n'en connais-
sais aucun. A
Mostaganem,
mon
pre
m'avait dfendu
de
frquenter
les
sous-officiers,
et
je portais
la
peine
de ma rserve
passe
envers ces hommes devenus mes
suprieurs.
Enfin,
l'un
d'eux,
nomm
Sustrac,
me
voyant
errer,
vivante
image
de la
faim,
me
prit
en
piti
et m'offrit la
moiti de son dner.
La nuit fut dure. A la bonne chaleur du
jour
avait
succd une
petite pluie
froide et
persistante qui
venait
transir mes
membres,
recroquevills
sous le burnous
rouge.
Puis,
il fallut courir
aprs
les chevaux
chapps,
aller relever les
sentinelles,
aller surveiller les
gardes
d'curie.
Bref,
mon enthousiasme tait un
peu entam,
et
je
me rendis
compte que
tout n'est
pas
rose dans le
mtier militaire. Mais le soleil du matin fit
s'vaporer,

la
fois,
les tristesses de mon cerveau et la
pluie
de mon
burnous,
et bien cal au fond de ma selle
arabe,
je
me
retrouvai dans les bonnes
dispositions
de la
veille,
lorsque
mon
pre,
arrivant au-devant de la
petite
colonne,
nous rencontra la fontaine
d'An-Sdidia,
limite de son territoire.
J e
vis son
regard
s'arrter
d'abord sur ma
manche,
o les
galons
de laine lui dirent
ma bonne
conduite,
puis m'envelopper
de
l'peron
au
turban.
J 'tais
bien
camp
sur mon cheval. Ma tenue
tait correcte et
rglementaire,
et
je
lus dans son il
qu'il
tait content de moi. Derrire
lui,
mon
frre,
qui
lui servait d'officier
d'ordonnance,
dj ravag,
hlas 1
par
les atteintes de la maladie
qui
allait nous l'enlever.
Une fois
Mostaganem,
mon
pre exigea que je
fisse exactement mon
service
mais
prs
de lui tout
m'tait doux et facile.
Peu de
jours
aprs,
la marche audacieuse du Prince
royal
et du
gouverneur gnral donnait,
comme il tait
facile de le
prvoir,
le
signal
de la
guerre.
Elle
surprit
le marchal
Valle,
qui
s'tait endormi sur le succs de
MES SOUVENIRS. 86
Constantine. On s'tait content de creuser travers
la
Mitidja
un foss le foss
Berthois,
du nom du
gnral
du
gnie qui
avait
dirig
les travaux. Ce foss
avait le
dsavantage
de
paratre
tracer une limite
notre
occupation, par consquent d'encourager
les
Arabes et de
dcourager
les colons. Les dbuts de la
campagne
ne furent
pas
heureux
pour
nos armes la
Mitidja
fut envahie et mise feu et
sang.
Dans
l'Ouest,
c'est--dire de notre
ct,
l'mir avait confi
ses
khaliffas, Mustapha-ben-Thami
et
Bou-Hamedi,
la
conduite des
oprations.
Ce fut l o tait le
danger,
c'est--dire du ct
d'Alger, qu'on dirigea
les
pre-
miers renforts. Et
Mostaganem
resta rduit sa
gar-
nison ordinaire un bataillon du
15' lger
rcemment
arriv de
France,
sous les ordres du commandant
Dronchat. Le
bey Ibrahim,
lass d'un titre
purement
honorifique,
tait all vivre
Alger
de la
pension
de
six mille francs
que
lui faisait le
gouvernement.
Et ses
compagnies turques
avaient t licencies. Avec leurs
dbris,
mon
pre composa pourtant
une sorte de milice
indigne qu'il
confia un
coulougli
nomm
Hadji-
Ahmed,
homme trs
sr,
mais trs tmraire. I!
rap-
pela
sa
petite garnison
l'ordre,
trs
prcis
et trs
clair,
qui indiquait
chacun son
emplacement
et son
rle,
en
cas d'alerte de
jour
ou de nuit.
La moiti du bataillon de
ligne garnissait
les block-
haus
jets
en avant de la
place,
du ct de
l'ouest,
et
notamment la redoute des
Michels,
tout rcemment
construite. L'autre moiti formait une
troupe dispo-
nible,
sous la main du commandant de la
place.
Notre
ct faible tait
l'ouest,
dans la direction de
Mazagran,
situ une douzaine de
kilomtres,
sur lacrte des col-
lines
qui
s'cartent
peu

peu
de la cte.
L,
il
y
avait
une troue
que
rien ne dfendait. Deux routes con-
duisent de
Mostaganem

Mazagran
la route
sup-
rieure,
qui longe
la crte du
plateau,
travers des
jar-
PREPARATIFS DE DFENSE.
87
dins enclos de haies
impntrables
de
figuiers
de
Barbarie;
et la route
infrieure,
qui
suit la base du
pla-
teau et aboutit la
partie
basse de
Mazagran,
laissant
entre elle et la mer une
large plaine, garnie
cette
poque d'ajoncs
et de
gents.
Nous restmes sur le
qui-vive plusieurs jours,
d-
pourvus
de
renseignements,
sans ressource
pour payer
des
espions,
et rduits aux rumeurs
suspectes qui
circulaient
parmi
les Arabes tablis dans les masures
des
faubourgs.
Nous nous
gardions
du
mieux
que
nous
pouvions,
nous et notre
troupeau, objectif
ordi-
naire des
premires attaques.
Les
blockhaus,
et surtout
la redoute des
Michels,
nous servaient de
vigies,
en
hissant des
drapeaux
ds
que
les cavaliers
ennemis se
montraient dans la zone
qu'ils
taient
chargs
de sur-
veiller,
et il tait rare
que
les
drapeaux
ne fussent
pas
hisss en mme
temps
dans diffrentes directions. En
montant sur la terrasse de sa
maison,
mon
pre pou-
vait
surveiller,
comme du centre d'un
panorama,
toute
la
rgion
confie sa
garde,
et
l'ouest, notamment,
il
apercevait
dans le lointain
Mazagran,
accroch sa
colline.
Le vendredi
13
dcembre
1839,
l'ennemi fut
signal
partout
de
grand matin,
en forces tout fait
dispropor-
tionnes avec les ntres. Il se montrait
entreprenant,
surtout du ct de
l'ouest,
et faisait mine de venir
nous
provoquer jusque
sous nos murs. La milice indi-
gne
sortit la
premire,
une centaine d'hommes tout
au
plus,
et sans mme attendre
d'ordres;
prenant
la
route
suprieure,
utilisant les cltures des
jardins qui
la
garantissaient
des
chevaux,
elle
s'lana
dans la
direction de
Mazagran
et
engagea
rsolument le feu
avec
l'ennemi, qui
manuvra aussitt
pour s'interpo-
ser entre elle et la
place
et lui
couper
la retraite
par
la
route infrieure.
Bien
que
le combat se ft
engag
contre ses instruc-
MES SOUVENIRS. 88
tions,
mon
pre
ne voulut
pas
laisser craser cette
hardie
petite troupe
et,
prenant
les deux
compagnies
d'lite et une
compagnie
du centre du bataillon du
i~' lger,
se faisant clairer
par
ses
spahis
et ses chas-
seurs,
il sortit de
Mostaganem pour
aller son secours.
Nous
emmenions, pour
toute artillerie de
campagne,
une
petite pice
du calibre rform
3,
trouve
par
hasard
dans les
magasins,
rmonte et rafistole
par
le lieute-
nant
Narrey,
et attele avec des chevaux du train.
L'ennemi
parut
se mettre en retraite devant
nous,
sur
Mazagran.
Puis, quand
il nous
jugea
assez
avancs,
il excuta
un second mouvement
tournant,
comme
pour
la milice
indigne.
Cela devenait
srieux,
car nous
tions
attaqus
en tte et en
queue.
C'tait le moment
de faire
usage
de l'artillerie.
Mais,
au deuxime
coup,
la maudite
pice
de
3
se renversa toute
disloque,
les
roues
en l'air. Profitant trs habilement du
lger
ds-
ordre
que
causa cet
incident,
les Arabes nous char-
grent.
Heureusement,
la route tait
troite,
resserre entre
un ravin et un fourr dans
lequel
la
compagnie
de cara-
biniers
se
jeta, pour
soutenir d'un feu nourri la
charge

fond
que
fournirent
spahis
et chasseurs. Dans ce court
moment de
confusion,'
mon
pre
avait d donner de sa
personne.
Il courut des
dangers
srieux et eut une
pau-
letteenleve.
II tint dans
sa position dgage, assezlong-
temps pour permettre
la milice
indigne
d'excuter sa
retraite. Elle avait
perdu
lamoiti de son effectif et son
chef.
Elle avait brl toutes ses cartouches. Mais elle
s'tait admirablement dfendue et avait fait
beaucoup
de mal aux Arabes.
J e
regrettai
surtout,
parmi
ses
morts,
un vieux
coulougli
nomm
Zouaoui,
portier
de la
ville,
homme
prcieux qui
venait tous les soirs nous
apporter
le
compte
rendu exact des entres et des
sorties,
en
gens,
en btes et en
denres,
et les
renseignements
qu'il
avait
pu
recueillir en causant avec les Arabes.
PREMIRE RENCONTRE.
89
Si la
journe
du
13
dcembre ne fut
pas
un
succs,
du moins elle contint
l'ennemi, qui disparut pendant
la
nuit,
et attira l'attention de l'autorit
suprieure
sur la
faiblesse de la
garnison
de
Mostaganem.
Le marchal
Valle
prescrivit
une dfensive
nergique,
ordonna
l'occupation
de
Mazagran,
comme
poste avanc,
et la
construction
d'une redoute entre
Mazagran
et
la'crique
de la
Salamandre,
afin
que Mostaganem
ft dfendue
par
une
ligne ininterrompue d'ouvrages.
La
garnison
fut
augmente
de trois nouvelles
compagnies
d'infan-
terie,
deux
compagnies
du i" bataillon d'infanterie
lgre d'Afrique (les Zphyrs),
destines
l'occupation
de
Mazagran,
et une
compagnie
de fusiliers de disci-
pline, charge
de la
construction et de la dfense de la
nouvelle redoute. Ces trois dernires
compagnies
n'en-
trrent mme
pas
en ville. Mon
pre
alla de sa
personne
les installer sur les
points qu'elles
devaient
occuper.
Les
disciplinaires
eurent vite fait de creuser les fosss
et d'lever les
remparts
de leur redoute. Pour Maza-
gran,
ce fut une autre affaire. Le
gnie
local dut en-
voyer
ses
plans
et
projets
la direction
d'Oran, qui
dut
les
expdier
la direction
suprieure
d'Alger,
o ils
taient encore
lorsque
se
produisit
le fameux fait
d'armes
qui
devait illustrer le'nom de ce
village.
Mazagran
est,
je
l'ai
dj
dit,
bti en
amphithtre.
II se
terminait,
au sommet de la
colline,
par
une maison

terrasse,
un
peu plus grande
et un
peu plus
solide
que
les
autres,
entoure d'une sorte
d'esplanade qui
ne
permettait pas
d'en
approcher
couvert. Mon
pre
la
fit mettre en tat de dfense
provisoire.
Il
fit,
en
outre,
sparer, par
un
retranchement,
du reste du
village,
les
maisons rserves l'tablissement militaire. Comme
il
n'y
avait
pas
de service administratif
organis,
les
Zphyrs
taient
obligs d'envoyer,
tous les deux
jours,
des corves
Mostaganem pour
les vivres. Mon
pre
ordonna
qu'ils
eussent
toujours quatre jours
de vivres
MES SOUVENIRS.
90
en rserve.
Enfin,
il
envoya

Mazagran
un
petit
canon
qui
tait sans
emploi
l'arsenal de
Matamore,
et le fit
approvisionner
de
coups
boulets et mitraille. L'ave-
nir allait dmontrer la
sagesse
de toutes ces
prcautions,
qui
furent
combattues,
comme de
juste, par
les admi-
nistrations du
gnie
et de
l'artillerie,
jalouses
de leur
spcialit.
Lafin de dcembre et lemois de
janvier
1840
s'cou-
lrent dans ces
occupations, entrecoupes
d'alertes
continuelles. Le
31
janvier,
notre
petite
cavalerie eut
mme un
engagement
assez srieux avec les Arabes. Ce
jour-l,
mon
pauvre
frre fut
pris
d'une
syncope
et
rap-
port,
vanoui,
la maison. H dut cesser tout travail.
Le
lendemain,
i"
fvrier,
mon
pre
alla visiter ses
avant-postes,
s'assurer
par
lui-mme de l'excution de
ses
ordres,
et
prescrivit
la
garnison
de
Mazagran
d'en-
voyer,
le
lendemain,
une corve
Mostaganem pour
rapporter,
outre les vivres de
supplment,
une
provi-
sion double de cartouches de rserve. Cet ordre fut
excut dans la
journe
du 2fvrier.
La
lgende
veut
qu'il n'y
ait eu
Mazagran que
123
hommes du r" bataillon
d'Afrique.
C'est une erreur
de la
lgende.
L'effectif des combattants s'levait
144 hommes,
y compris 4 sapeurs
du
gnie.
Il
y
avait
deux
compagnies commandes,
l'une
par
le
capitaine
Pellieux,
l'autre
par
le
capitaine
Lelivre. Du
reste,
peu importe quelques
hommes de
plus
ou de moins. H
y
eut une telle
disproportion
entre les assaillants et les
dfenseurs
que
la
gloire
de ceux-ci reste la mme.
Le 2
fvrier,
le
capitaine Pellieux,
commandant
par
droit d'anciennet les deux
compagnies,
tomba malade
et vint
l'hpital
de
Mostaganem.
Et c'est ainsi
que
le
commandement du
poste passa
entre les mains du
capi-
taine
Lelivre,
qui
eut,
sinon tout le
mrite,
au moins
tout le
profit
de cette mmorable dfense. Il n'avait
pas
huit mois de
grade quand
il fut nomm chef de
MAZAGRAN.
91
bataillon au i de
ligne, pour
action
d'clat,
et son nom
ne
figura
mme
jamais
dans
l'annuaire,
sur la liste des
capitaines.
Avec
un
peu d'esprit
de
conduite,
il aurait
pu
asseoir la
plus
brillante carrire sur un fait d'armes
qui
eut un retentissement colossal.
(Il
s'arrta au
grade
de chef de
bataillon, quitta
obscurment l'arme et ne
fit
jamais plus parler
de lui.
C'est surtout
l'nergie,
au
courage,
au dvouement
des deux lieutenants des
compagnies;
c'est
la con-
fiance
qu'ils inspiraient
leurs
soldats
c'est au senti-
ment du devoir
qu'ils
surent faire
passer
dans leur cur
qu'il
faut attribuer le
glorieux
succs,
remport par
une
poigne
d'hommes sur une vritable arme d'environ
15,000
combattants
fanatiss,
enflamms
par
de rcents
succs et srs de vaincre.
L'un
s'appelait Magnien.
Il
remplaait
le
capitaine
Pellieux.
Petit, chtif,
le
visage
coutur
par
la
petite
vrole,
il s'amusait lui-mme de sa
propre
laideur. Un
jour,
rencontrant un officier
qui
arrivait de
France,
il
l'aborde,
le
salue,
le comble de
politesses,
l'emmne au
caf,
l'invite dner.
L'autre,
surpris
de tant de
pr-
venance,
lui en demande la cause. a Ah! mon cher
camarade
rpond Magnien,
vous venez me relever
d'un
poste que j'occupais depuis longtemps; j'tais
l'officier le
plus
laid de la
garnison
maintenant,
j'ai
au
moins un
supplant.
n
C'tait, d'ailleurs,
le
type
de
l'officier des
corps
de
punition
correct,
rompu
au m-
tier, zl,
intelligent
et
nergique.
L'autre lieutenant
s'appelait
Guichard. Un
grand
diable, bohme,
ayant pris
les allures et les murs du
milieu dans
lequel
il
vivait,
mais
pourvu
de
qualits
et
d'instincts militaires de
premier
ordre. Le duc d'Au-
male,
qui l'employa plus tard,
en faisait le
plus grand
cas et
regretta
bien
souvent,
devant
moi,
que
les vertus
prives
de ce brave soldat ne fussent
pas
la hauteur
de ses vertus militaires.
MES SOUVENIRS.
9&
Le 2
fvrier,
Guichard tait .venu
Mostaganem
avec ses hommes de corve. H
manqua
leur
dpart,
passa joyeusement
la soire et rentra tout seul son
poste,
au milieu de la nuit. Les Arabes arrivaient sur
ses talons.
Ce fut le
3 fvrier,
au
petit jour, que commena
l'attaque
furieuse
dirige par
toute une arme contre
Mazagran.
Elle se
poursuivit jusqu'au 5,
au
soir,
durant ainsi trois
jours
et deux nuits. Elle fut si
prompte
et si
inopine que
les assaillants envahirent le
village
tout entier et arrivrent
jusqu'au pied
de l'en-
ceinte du
poste,
avant
que
ses dfenseurs eussent
soup-
on
du
danger
immense
qu'ils
couraient. Mais ils arri-.
vrent
temps
la
parade
et
l'ennemi,
qui
ne se
composait gure que
de
cavalerie,
se retira bientt hors
de la
porte
des balles.
Alors le khaliffa
Ben-Thami, qui
commandait en
per-
sonne,
fit mettre bonne
porte
deux
pices
d'artillerie
en
batterie,
pour
battre le
poste
en brche. Du haut de
la terrasse de la maison
mauresque,
la
petite pice
franaise commena

rpondre,
mais
lentement,
rser-
vant sa mitraille en vue d'un
assaut,
et mal tablie
ce
point qu'on
avait d l'attacher avec des
cordes,
pour que
le recul ne la
jett point
en bas.
Ce
matin-l,
prcisment, j'tais
de
patrouille
avec
quatre spahis
du dtachement.
J 'avais

peine dpass
d'une centaine de
pas
les
murs, quand je
vis arriver un
de nos cavaliers
auxiliaires,
qu'on
avait admis au service
des
reconnaissances, pour
leur faire
gagner
un secours
pcuniaire
de
quinze
francs
par
mois. Il venait me
pr-
venir
que
la
plaine
tait inonde d'Arabes et
qu'il
fal-
lait rebrousser chemin au
plus
vite.
J e
courus avertir
mon
pre qui
monta sur sa terrasse
d'o,
avec une
lunette
d'approche,
il
apercevait Mazagran
et la fume
des
coups
de canon. 11fit aussitt battre la
gnrale
et
sortit avec ses
troupes disponibles.
Mais
ayant
constat
ATTAQUE. 93
par
lui-mme, l'avant-veille,
que Mazagran pouvait
tenir
plusieurs jours,
il se borna une
dmonstration,
qui
avait
pour
but de faire une diversion et d'attirer
les
Arabes sous le canon de la
place.
Nous tions en relation avec le
poste attaqu,
le
jour, par
des
drapeaux,
et la
nuit,
par
des fuses. La
journe
du
4
fut la
rptition
de celle du
3.
On tirailla
du matin au soir. Le feu de l'ennemi ne se ralentissait
pas
mais
Mazagran signalait
de son ct
que
sa situa-
tion
n'empirait pas.
Dans la sortie
qu'il
fit ce
jour-l,
mon
pre s'aperut que,
comme au
13 dcembre,
l'en-
nemi manoeuvrait
pour
l'attirer loin de la
place,
afin de
l'envelopper par
des forces crasantes. Il rsolut de lui
infliger
une
leon.
Dans la
nuit,
il fit
organiser par
le
capitaine
Palais,
commandant l'artillerie de la
place,
ce
qu'on pourrait appeler
une batterie de
fortune,
compo-
se de six
pices
de calibre
diffrent,
servies
par
des
canonniers
gardes-ctes.
On
y
attela,
avec des traits de
corde,
des chevaux de cavalerie. Cette artillerie n'aurait
pas pu
manuvrer en rase
campagne;
mais mon
pre
ne lui demandait
que
de
frapper
un
coup vigoureux,
et
de se retirer ensuite. Pendant cette
nuit,
les fuses de
Mazagran
nous
apprirent que
la
petite place
tait
vigoureusement attaque.
Mais
l'aube,
son
drapeau
flottant firement au vent nous rvla
qu'elle
tenait
toujours
bon.
Toute la
garnison
de
Mostaganem
devait
sortir,
except
les
malades;
mais mon
pre
tenait ramener
une
troupe
en assez bon tat
pour pouvoir
recommen-
cer le
lendemain,
si besoin tait. Pendant la
matine,
il ne montra l'ennemi
que quelques pelotons,
tiraillant
timidement,
l'abri des deux
pices

longue porte
du
fort de
Bab-el-Djerad.
Mais trois heures de
l'aprs-
midi,
il
porta 'rapidement
en avant le bataillon du
15' lger, prcd
d'une
ligne
de tirailleurs forme
par
les
spahis
et les chasseurs
d'Afrique.
On nous avait
MES SOUVENIRS.
94
dmonts
pour
donner nos chevaux
l'artillerie,
et
parce que cinquante
cavaliers n'avaient rien faire en
facede masses ennemies.
Quand
les
Arabes,
accourus au-
devant de
cettepetite troupe, parurent
bonne
porte,
le
bataillon, s'effaant, dmasqua
les six
pices
mises en
batterie,
dont la mitraille
produisit
un effet consid-
rable.
Puis,
au lieu de
prendre
du
champ
la
pour-
suite des
fuyards, qui
auraient voulu l'attirer derrire
eux
pour
dessiner un mouvement
tournant,
mon
pre
fit rentrer
rapidement
son
artillerie,
posta
son infanterie
sur la route
infrieure,
l'abri du cimetire
juif,
et
attendit le retour offensif de l'ennemi.
Quand
il se
pro-
duisit,
il fut accueilli
par
les salves du bataillon et
par
celles des
disciplinaires, posts
bonne
porte,
dans
leur nouvelle redoute.
A la
nuit,
nous nous
replimes
lentement. Les Arabes
nous serraient de si
prs que
la
compagnie
d'lite du
bataillon dut
garnir
la
banquette
d'enceinte et
marier,

travers les
meurtrires,
sa
mousqueterie
au feu des
pices
de
Bab-el-Djerad, qui
tiraient outrance. Ce
fut le dernier effort des Arabes. Nous ne savions
pas
si nous devions nous fliciter dela
journe.
Nous avions
certainement
inflig
des
pertes
considrables l'en-
nemi mais,
jusqu'
la
fin,
il s'tait montr trs auda-
cieux et nous avait mis hors decombat une
cinquantaine
d'hommes,
dont
dix-sept
tus,
ce
qui
tait
beaucoup
pour
notre effectif restreint.
Aprs
la
nuit,
entrecoupe
de
quelques
alertes cau-
ses
par
les
coups
de feu des
Arabes,
embusqus
dans
les masures des
faubourgs
et tirant sur les
sentinelles,
nous courmes bien vite examiner la
longue-vue
ce
qui
se
passait

Mazagran.
Le
drapeau
flottait
toujours
au-dessus du
fort,
et rien ne semblait
bouger
dans la
campagne.
Ce fut
pour
nous un
soulagement
immense;
car,
toute
minute,
nous redoutions une
catastrophe.
Quelques
cavaliers
auxiliaires,
bien choisis et
envoys
SORTIE.
95
la
dcouverte,
revinrent bientt nous annoncer
que
Mazagran
semblait
compltement dgag, que
ses
environs taient
tranquilles
et
qu'il n'y
avait
plus
en
vue
un seul Arabe.
Aussitt,
mon
pre
monta che-
val
et,
escort du
peloton
de
spahis
et du
pelo-
ton de chasseurs
d'Afrique,
il courut
Mazagran.
Il
trouva
l'hroque petite garnison
en excellentes
dispo-
sitions et la flicita chaudement.
L'attaque,
si terri-
fiante de
loin,
avait
compltement
chou. Les deux
pices
arabes,
mal servies et mal
pointes,
n'avaient
produit
aucun effet. L'ennemi avait tent deux assauts
de
nuit;
mais sans chelles et sans brche
pralable,
il
avait t facilement
repouss.
Les deux
compagnies
avaient,
en
somme,
assez
peu
souffert. Elles avaient
perdu
trois tus et
quinze
bles-
ss. Parmi ces
derniers,
il
y
avait un
caporal
dont
je
vis
amputer
la
jambe.
Ce brave
homme, pendant
toute
l'opration qu'il
surveilla
lui-mme,
continua fumer
sa
pipe,
sans
la laisser teindre. Nous revnmes
grand
train
Mostaganem,
afin de
diriger
sur
Mazagran
un
convoi de ravitaillement. A l'aller et au
retour,
nous
pmes
nous rendre
compte
de
l'importance
du rle
que
nous avions
jou
nous-mmes dans la dlivrance de
Mazagran.
Les Arabes avaient
emport
avec eux leurs
morts et leurs blesss. Mais le nombre des chevaux tus
indiquait
la
grandeur
de leurs
pertes.
La dfense de
Mazagran produisit
un effet consid-
rable en
Algrie
et en France. Mme en tenant
compte
de
l'exagration
et de
l'engouement,
c'est rellement
un trs beau fait d'armes. Il fait le
plus grand
honneur
la
petite troupe qui
l'a excut. Mais
je
le dis avec
orgueil,
il fait aussi un trs
grand
honneur mon
pre,
dont
l'exprience
et la
prvoyance
n'avaient rien oubli
avant
l'affaire,
et
qui, pendant
les
vnements,
a
dirig
les
oprations
avec le
coup
d'ceil le
plus
exerc
qui
a
su soutenir le moral de ses
soldats,
en leur donnant
MES SOUVENIRS.
96
toujours
et
partout l'exemple ducourage,
du
sang-froid
et du
dvouement;
qui
s'est constamment tenu au
poste
le
plus expos,
cherchant attirer sur lui l'effort
de l'ennemi et
dgageant
d'autant la faible
garnison
de son
poste
avanc.
Le
gouvernement,
empress
d'obir
l'opinion,
prodigua
les
rcompenses.
Une
mdaille commmora-
tive
fut
frappe
et remise chacun des dfenseurs de
Mazagran.
Leur
drapeau, glorieusement dchir,
fut
donn au bataillon
d'Afrique
et confi la
garde
de la
lo.compagnie, qui
l'avait si vaillamment dfendu.
Enfin,
mon
pre
obtint les
paulettes
de
colonel,
auxquelles
il
avait
pour
ainsi dire renonc et
qu'il
attendait vaine-
ment
depuis
seize ans. Comme
beaucoup
d'autres mili-
taires de la
garnison, j'obtins
une citation l'ordre de
l'arme.
J e dois,
par respect pour
la
vrit,
noter un
pilogue.
inattendu et rellement extraordinaire de la
glorieuse
dfense de
Mazagran. Depuis
leur
chec,
les
Arabes,
dont les
principales
forces
opraient
dans la
province
d'Alger,
nous avaient laisss fort
tranquilles, etiejnar-
ch de
Mostaganem, frquent par
les tribus avoisi-
nantes,
redevint bientt un centre commercial
impor-
tant.
Aussi, quel
ne fut
pas
notre
tonnement,
au bout
de
quelques
semaines,
de constater
brusquement
une
sorte de
grve
des
approvisionneurs
Toutes les
transactions
cessrent,
comme
par
un
coup
de
baguette.
On fit une
enqute,
et voici ce
qu'on
dcouvrit. Les
soldats du
poste
de
Mazagran,
les hros de la
dfense,
s'taient tout bonnement transforms en
coupeurs
de
bourses. Sous
prtexte
de faire bonne
garde,
ils atten-
daient les Arabes leur retour du
march,
les dvali-
saient et tuaient tous ceux
qui
rsistaient. Les
Arabes,
qui, pour
venir au
march,
taient
obligs
de se sous-
traire aux ordres de leurs
chefs,
soumis un
pareil
rgime,
s'abstinrent de
reparatre.
On
remplaa
la
PILOGUE INATTENDU.
97
compagnie
du bataillon
d'Afrique,

Mazagran, par
une
compagnie
d'infanterie,
et tout rentra dans l'ordre. Mais
n'est-il
pas
curieux de voir les mmes
hommes, qui
venaient de soulever l'admiration
gnrale par
leur
belle
conduite,
se livrer ainsi des dsordres
qui
fai-
saient notre cause commune
plus
de mal
que
leur
courage
ne lui avait fait de bien? Et n'est-ce
pas
le cas
de rflchir cette
parole
de
Napolon,
disant
que
la
discipline
est la
premire
vertu du soldat et
que
le
courage
ne vient
qu'en
seconde
ligne?
I!
convient,
d'ail-
leurs,
de faire
remarquer,
l'honneur de
l'arme,
que
les bataillons
d'Afrique
sont des
corps
de
punition
dont les cadres sont forms de
sujets
d'lite,
mais dont
les
hommes,
sortant tous de
prison,
ont le sens moral
singulirement perverti.
La
joie lgitime que
devait causer mon
pre
le
succs de
Mazagran
fut,
hlas! mouille de larmes.
Dans le dernier
combat,
mon
frre,
qui
n'avait
pas
voulu nous
quitter
et
que je
tranais,
pour
ainsi
dire,
suspendu aprs
moi,
dans la
ligne
des
tirailleurs,
car
il ne tenait
plus
sur ses
jambes,
roula
par
terre,
frapp
d'une nouvelle
syncope.
On
l'emporta mourant,
et il
ne se releva
plus.
Pourtant,
avant
d'expirer,
il eut
encore la force
d'accomplir
le dernier acte de ses fonc-
tions de
secrtaire,
et il me dicta le
rapport
de la d-
fense de
Mazagran,
avec tant de clart et de
prcision,
qu'il
fut
.publi
tel
quel, par
les documents officiels.
LA SUCCESSIONDE FLEURY.
Le combat de Tem-Salmet. Monicolle. Le col de Mouzaa.
Gnraux
d'Afrique.
Le
gnral
de Lamoricire. Colo-
nisation. Deux
capitaines.
En
cong.
Retour en
Afrique.
Bugeaud
et
Changarnier.
Gendarmes maures. Mois-
sonneurs. Altercation. Le
capitaine
Bertrand. Le cad
Osman. Nourri
d'escargots.
Mes deux chemises. Secr-
taire du colonel. Un festin.
A
partir
du
5
fvrier
1840,
nous fmes
tranquilles

Mostaganem.
L'effort des Arabes fut
dirig
contre
Oran
d'abord,
et
puis
ensuite contre
Alger.
A
Oran,
le
gnral
de Guheneuc avait fait
lever,
entre sa
petite
capitale
et le
quartier
des
spahis

Misserghin,
une
tour la tour Combes. Il
avait,
en
outre,
mis la dis-
position
du colonel Yusuf une section d'artillerie de
campagne,
commande
par
le
capitaine Barral,
et deux
bataillons du i" de
ligne, qui
avaient
pour
chefs le
commandant Mermet et le commandant
d'Anthouard
de Vrincourt. Sous la
protection
de ces
forces,
nos
allis les Douairs et les Smlahs
campaient
et faisaient
patre
leurs
troupeaux
sur d'assez vastes tendues.
Dans cette
plaine
de
Misserghin,
s'tendant au loin
dans la direction de
Tlemcen,
entre des marais salins
et la chame de collines
qui
se termine Oran
par
le
sommet de
Santa-Cruz, qui
la
spare
de la
plaine
des
IV
LE COMBAT DE TEM-SALMET.
99
Andalouses,
presque chaque matin,
les cavaliers de
l'mir tentaient
quelque coup
de main contre les tentes
de nos allis. Yusuf
lanait
contre eux un ou deux
pelotons
de
spahis,
et
quand
les Arabes se montraient
trop
nombreux et
trop entreprenants,
il montait lui-
mme cheval et leur donnait la chasse avec les trois
escadrons
qui
lui restaient le
deuxime, capitaine
Tailhan;
le
troisime,
lieutenant de Lo
supplant
le
capitaine Bertrand,
invariablement
absent,
et le
qua-
trime, capitaine
de Montebello. Le
premier
escadron,
command
par
le
capitaine Cassaignolles,
avait t
dtach Oran mme.
Le 12
mars,les
Arabes apparurent, commed'habitude,
caracolant et
entamant,
la
faon
des hros
d'Homre,
le combat
par
des
injures prodigues
nos
allis, qu'ils
traitaient d'esclaves et de
rengats.
Ils
reurent

coups
de fusil les
premiers spahis dpchs
contre eux. Ce
que voyant,
Yusuf sortit de
Misserghin,
la tte de ses
trois escadrons. Les Arabes
plirent
lentement devant
lui,
en tiraillant. Ils l'attirrent ainsi
jusqu'
environ
quatre
kilomtres de
Misserghin,
un endroit o s'ou-
vre dans les collines le ravin de
Tem-Salmet,
d'o
sortit une nue de cavaliers
qui
donna aussitt au com-
bat une
apparence
des
plus srieuses,
et mme des
plus
graves.
Yusuf
dploya
le
quatrime
escadron en tirail-
leurs, gardant
les deux autres en
ligne.
En mme
temps,
il
envoya

ses deux bataillons d'infanterie et
la section d'artillerie l'ordre de se
porter
vivement
son secours.
Les tirailleurs du
4'
escadron tinrent tant
qu'ils
eurent des
cartouches,
et
perdirent presque
tous leurs
sous-officiers.
Quand
ils furent bout de
munitions,
le
colonel les fit
remplacer par
le 2
escadron,
dont les
hommes
passrent, pour
aller les relever au
feu,
dans
leurs intervalles. A ce
moment,
le
capitaine
de Monte-
bello fait sonner le ralliement
pour reporter
en arrire
:oo MES SOUVENIRS.
son
quatrime
escadron. Les nouveaux tirailleurs du
deuxime
prennent
le
signal pour eux,
et les deux esca-
drons,
tournant le dos aux Arabes
qui
les
chargent
aussi-
tt,
se
jettent
sur le troisime rest en bataille et l'en-
tranent dans une fuite affole. A lavue deces cavaliers
en
droute,
les deux bataillons
d'infanterie,
qui
taient
dj
sortis de
Misserghin,
forment deux carrs
qui
auraient
pu
leur servir de
points d'appui
et de centre
de ralliement. Mais une cavalerie
qui
fuit ne s'arrte
point
facilement. Les
spahis
ne firent halte
que
devant
les fosss de la redoute de
Misserghin,
et encore
quelques
chevaux
emports franchirent-ils,
dans un
lan
suprme,
ces fosss eux-mmes.
Yusuf eut assez de
sang-froid
et
d'empire
sur lui-
mme
pour
ne
pas
suivre ce torrent. Il se
jeta
dans un
carr
d'infanterie,
accompagn
d'un seul homme de
tout son
rgiment,
un tout
jeune brigadier
nomm
Mesplier, qui
fut dcor
pour
sa conduite. Le colonel
aurait eu certainement deux
compagnons
si
Fleury,
son
secrtaire,
n'avait
pas
t en mission Bne. Il
prit
aussitt la direction du combat et
commena par
fondre en un seul les deux
carrs du i" de
ligne,
afin
de
prsenter
l'ennemi une masse
plus imposante.
Puis il
porta
immdiatement son carr en
avant,
en
refoulant,

coups
de fusil et
coups
de
canon,
les
masses ennemies vers le ravin de Tem-Salmet. II vou-
lait ne
pas
laisser ses
troupes
sous
l'impression
d'un
chec
et l'ennemi sous
l'impression
d'un
succs. Il'
voulait donner ses escadrons le
temps
de se
reformer,
de
reprendre
haleine et de revenir au combat. Il vou-
lait enfin recueillir et sauver ceux de ses
blesss ou de
ses dmonts
qui
n'auraient
pas
t achevs
par
les
Arabes.
J e
crois
qu'on
ne retrouva vivant
qu'un
mar-
chal ferrant du
4'
escadron nomm
Monicolle,

qui
la
journe
dut donner des cheveux blancs. Monicolle
avait eu son cheval tu sous lui
pendant
la
droute. II
MONICOLLE. toi
tomba et resta tourdi sur le
sol,
et tout le flot de la
cavalerie lui
passa
sur le
corps.
Quand
il revint
lui,
il se trana doucement sur le ventre
jusqu'au
fond d'un
buisson de
lentisques.
Le
spectacle qu'il
eut alors sous
les
yeux
n'tait
pas
de nature lui
inspirer
des
pen-
ses bien roses. Les
spahis
avaient
disparu,
laissant
derrire eux
quelques
chevaux sans cavaliers. L'infan-
terie
apparaissait

peine
comme un
point,
au fond de
la
plaine,
maintenant
parcourue par
des cavaliers
arabes,
enivrs de leur
triomphe
et activement occu-
ps
rechercher nos morts et nos blesss
qu'ils
dca-
pitaient, pour
brandir ensuite leurs ttes en
guise
de
trophes.
Monicolle,
dans son
buisson,
se rendait tout
petit,
retenait son souffle et faisait sa
prire,
les cheveux
hrisss,
les
yeux
ardemment fixs sur le carr d'Infan-
terie
qui grandissait,
qui approchait, qui apportait
le
salut. Un moment vint enfin
o,
entre l'infanterie et
son
buisson,
Monicolle ne vit
plus passer
et
repasser
les Arabes.
II
s'lana
comme un fou vers ses libra-
teurs et.
essuya
la
dcharge gnrale
de toute la face
du carr vers
laquelle
il courait. Les
soldats,
en
voyant
cet homme
rouge
sortir du
buisson,
avaient subi un
mouvement nerveux et tir instantanment sur lui.
Monicolle ne fut
pas
touch.
Pendant
que
le carr
reprenait
une
vigoureuse
offen-
sive,
le
gnral
de
Guheneuc,
prvenu
de ce
qui
se
pas-
sait,
arrivait aussi la rescousse. Il avait d'abord fait
partir
tout ce
qu'il
avait de cavalerie sous la
main,
c'est--dire le 2
rgiment
de chasseurs
d'Afrique
du colonel Randon et l'escadron de
spahis
du
capitaine
Cassaignolles.
Ce
dernier,
parti
au
galop,
rallia les
trois escadrons reforms devant
Misserghiri
et ramens
au feu. 11
put prendre part
la dernire
phase
de la
la lutte. Elle se terminait. L'ennemi tait en
pleine
retraite
et,
arriv la tour
Combes,
d'o la vue embras-
MES SOUVENIRS. 102
sait tout le
champ
de
bataille,
le colonel Randon
jugea
inutile d'aller
plus
loin. Il s'tablit sur les crtes des
collines,
o il fut
rejoint par
le
gnral
de Guheneuc
lui-mme,
la tte des renforts
qu'il amenait,
et
qu'il
ramena
Oran, quand
il eut
acquis
la certitude
que
tout allait bien dsormais.
Le
lendemain,
les
spahis
allrent relever leurs morts
et
rapportrent
dans des
prolonges
du train trente-neuf
cadavres sans tte. Aucun officier n'avait t atteint.
Il
n'y
eut
presque pas
de
blesss,
tous ceux
qui
taient
rests sur le terrain
ayant
t
dcapits,
sauf Moni-
colle.
Aujourd'hui, aprs cinquante
ans
passs
dans la
cavalerie,
je
me rends
compte
des fautes
qui
furent
commises ce
jour-l. Yusuf, emport par
sa bouillante
valeur,
eut le tort de tomber dans un
pige
et de se
laisser attirer
jusqu'
Tem-Salmet.
La substitution d'un escadron un
autre,
dploy
en
lignes
de
tirailleurs,
sous le feu de
l'ennemi,
tait une
imprudence.
Il aurait fallu d'abord
dgager par
une
charge vigoureuse
les tirailleurs
qui manquaient
de car-
touches. On aurait
pu,
la
rigueur, aprs
cette
charge,
dployer
un nouvel
escadron;
mais il et mieux
valu,
mon
sens,
se
replier par
chelons sur
l'infanterie,
pour repasser ensuite,
sous la
protection
de cette sorte
de forteresse
mouvante,
arme de deux
pices
d'artil-
lerie,
de la dfensive l'offensive.
On accusa la
qualit
des
troupes engages.
On fut
injuste.
Sans
doute,
ce
moment,
les
troupes indig-
nes n'avaient encore
pu inspirer
la confiance
qu'elles
mritrent ensuite
par
leur
discipline
et leur solidit
au feu. Yusuf redoutait
par-dessus
tout
pour
son
rgi-
ment le sort
qui
venait d'atteindre les
spahis d'Alger
qu'on
avait
licencis,
en face de
l'impossibilit
o l'on se
trouvait de les recruter. Il faisait des efforts inous
pour
avoir de
gros
effectifs.
Et,
comme la
guerre
sainte
LE COL DE MOUZAIA.
103
loignait
de nos
drapeaux
les bons et vrais cavaliers
arabes,
il
envoyait partout
des racoleurs et recevait
bras ouverts
quiconque
se
prsentait pour
revtir le
burnous
rouge.
Mais,
cependant,

Tem-Salmet,
les
spahis
ne firent
que
ce
qu'aurait
fait toute.
autre cava-
lerie leur
place.
Faire combattre les cavaliers
pied
faire de l'infanterie avec sa cavalerie est une mesure
qui prsente
de tels inconvnients
qu'une
ncessit
suprme peut
seule l'excuser.
Quant
au tir
cheval,
il
sera
toujours
incertain, inefficace,
quelque prcision
qu'on suppose
au fusil. Il
n'y
a
pas
de
sophisme qui
prvale
contre ce fait l'arme offensive du
cavalier,
c'est son cheval. Il ne
puise
sa force et sa
puissance
que
dans ses
qualits
de choc et
d'impulsion.
L'arme
dfensive du
cavalier,
c'est encore son cheval. La
cavalerie battue ne demande
jamais
son salut
qu'aux
jambes
de ses chevaux. On ne
parviendra jamais
lui
faire
disputer
leterrain
pied

pied,
comme
l'infanterie,
et
toujours
elle
songera
se soustraire le
plus rapide-
ment
possible
aux
coups, pour
aller se rallier et se
reformer l'abri.
Aprs
l'affaire
que je
viens de
raconter,
et
qui
me
fut
rapporte par
les camarades du
rgiment,
car
je
n'y
assistai
pas,
le thtre des hostilits se
transporta
dans la
province d'Alger,
et la
province
d'Oran eut
quelques
mois de
rpit. Quand je
dis la
province
d'Oran,
il faut
s'entendre;
c'tait Oran avec son
port,
Mers-el-Kbir,
et sa banlieue
comprise
entre Misser-
ghin,

l'ouest,
et le
figuier
d'Arzew,
au
sud;
c'tait
Mostaganem
et son annexe
Mazagran.
On
peut
presque
dire
que
l,
comme dans toute
l'Algrie,
nous
ne
possdions
rellement
que
le terrain
que
couvraient
les semelles de nos souliers ou le sabot de nos che-
vaux.
Les checs subis
depuis
la
reprise
des
hostilits,
depuis l'expdition
des Portes de
Fer o,
avaient enfin
MES SOUVENIRS.
104
ouvert les
yeux.
On avait
compris qu'il
fallait ou
renoncer
l'Atgrie,
ou
protger
cote
que
cote nos
premiers
et timides essais de colonisation. Des ren-
forts taient venus de France. On avait concentr dans
la
province d'Alger toutes
les
troupes qui
n'taient
pas
indispensables pour
dfendre des
points occups
dans
le reste de la colonie. Le Prince
royal
venait
prendre
lui-mme le commandement de la
premire
division
d'infanterie,
sous les ordres dumarchal
Valle,
amenant
avec
lui,
comme officier
d'ordonnance,
son
jeune
frre,
le duc
d'Aumale,
nomm rcemment chef de bataillon.
L'objectif
de la
campagne
tait la
prise
de deux villes
Mdah et
Milianah,
situes dans le massif
montagneux
du
petit
Atlas,
dont la
conqute
devait nous assurer la
libre et
tranquille possession
de la
Mitidja,
alors trs
avidement et trs
justement
convoite
par
la colonisa-
tion. C'est ainsi
que
de
proche
en
proche,
et
pour
assu-
rer la scurit des territoires
occups,
on fut amen
porter toujours plus
loin la limite des
pays conquis,
et

complter
sans
plan prconu, par
laforce des
choses,
la
conqute
de
l'Algrie.
Les
troupes qui composaient
l'arme s'taient
dj
couvertes de
gloire,
et les chefs
qui
les commandaient
allaient devenir nos
grandes
illustrations militaires. Il
y
avait
l,
les zouaves commands
par
Lamoricire,
le
2'
lger par Changarnier,
le
17 lger par
Bedeau. Le
futur marchal
Plissier,
alors chef
d'escadron,
tait
chef
d'tat-major
d'une des deux divisions d'infanterie.
Le futur marchal de Mac Mahon
y
servait comme
capitaine d'tat-major.
Le futur marchal Lebuf tait
officier d'ordonnance du marchal Valle. Le futur
marchal de Saint-Arnaud commandait un bataillon de
zouaves.
Quatre
beaux
rgiments
decavalerie formaient
une division dont la
premire brigade, compose
des
i" et
4
rgiments
de chasseurs
d'Afrique,
obissait au
gnral
de
Bourjolly, qui
devait mourir
gnral
de divi-
GNRAUX
D'AFRIQUE. 15
sion, snateur, etc.,
et la
seconde,
compose
de deux
rgiments
de
marche,
forms d'escadrons de hussards
et de chasseurs venus de
France,
au
gnral de
Blan-
quefort qui
devait survivre
peu
de
temps
aux
fatigues
de cette
campagne.
Abd-el-Kader,
de son
ct,
justifiait par
des efforts
de
gnie
et d'activit la
grandeur
de
ces efforts et
se
prparait

disputer vigoureusement
le chemin des
montagnes.
II avait
compris qu'il
ne serait rellement
fort
que lorsqu'il
aurait une arme
permanente
et
qu'il
serait soustrait aux hasards des
luttes,
des
rivalits,
des
exigences
des
contingents
fournis
par
les tribus.
Avec
quelques-uns
de nos
dserteurs,
avec des aven-
turiers attirs
prix
d'or,
il avait encadr les lments
les
plus vigoureux,
recruts dans tout le
pays arabe.
Cette arme
rgulire
avait son
armement,
ses
maga-
sins,
ses uniformes et
jusqu'
ses dcorations. Mobile et
obissante,
elle tait son instrument delutte contre l'en-
vahisseur,
instrument bien
lui,
instrument de
rpres-
sioncontre ses
compatriotes
rvolts.
Bref,
il avait russi

imposer
l'Arabe
indpendant
un rudiment
d'organi-
sation civilise
qui
fait le
plus grand
honneur son
gnie.
Cette belle
campagne
de
1840 appartient
l'histoire
de France. Elle a redit le fameux
passage
du col de l
Mouzaa, conquis
trs brillamment sous les
yeux
du
Prince
royal,
la
prise
de
Mdah,
celle de Milianah.
Une fois ces villes
prises,
il fallait les
garder;
autre-
ment,
ces
expditions,
o nous achetions la
gloire
avec
du
sang,
n'auraient
produit
sur la terre
d'Afrique que
l'effet du
sillage
d'un navire sur l'Ocan
qui
s'entr'ouvre
devant
lui,
bouillonne un instant derrire lui et en
efface aussitt la trace. On
y jeta
donc des
garnisons
commandes
par
des officiers
nergiques.
A
Mdah,
c'tait le colonel
Duvivier,
qui
fut tu
Paris,
pendant
les
journes
de
J uin,
latte de la
garde
mobile. Ancien
MES SOUVENIRS. to6
lve de l'cole
polytechnique,
il avait
quitt
le
gnie
pour l'infanterie,
qui
offrait
plus
de chances ses ambi-
tions. Il
poussait peut-tre
le
mysticisme jusqu'
la
purilit,
et la conscience de son mrite
jusqu'
la
vanit;
mais c'tait un homme de haute
valeur,
une
vritable me de bronze. A
Milianah,
c'tait le colonel
d'Illens,
qui
devait
plus
tard trouver la mort en com-
battant dans l'Ouaransenis. Officier
plein
de
ressources,
qui
faisait des
prodiges
d'industrie
pour
soustraire sa
garnison
la disette et aux
pidmies
et
qui, pourtant,
lorsqu'on
vint la
relever,
n'avait
plus
sous la main
que
juste
ce
qu'il
lui fallait d'hommes valides
pour
monter
la
garde.
C'est
qu'une
fois les colonnes
conqurantes
parties,
le monde arabe se refermait sur ces
garnisons
qu'il bloquait
et
qu'il
entourait d'un cercle infranchissa-
ble de fer et de haine. II fallait alors
organiser
de nou-
velles
expditions pour
leur
porter
des
ravitaillements,
et relever leurs
troupes puises.
Vtrans des
champs
de bataille de
l'Europe, rompus
aux manuvres de la
grande guerre,
nos
gnraux
se
dsespraient,
en face de ces
oprations qui
droutaient
leurs
traditions, qui s'accomplissaient
sous un ciel de
feu,
au milieu d'ennemis
insaisissables,
toujours
invi-
sibles et
toujours prsents,
dans un
pays
sans res-
sources,
sans abri
pour
les blesss et les
clops,
sans
lignes
de
retraite,
sans centres de
ravitaillement,
tra-
vers
lequel
il fallait
emporter
avec soi
jusqu'
l'eau des
marmites,
jusqu'au
bois
pour
la faire
bouillir,
dans des
convois immenses
qui
rendaient
impossible
tout mou-
vement
stratgique rapide.
Le marchal
Valle,
officier
du
premier Empire, gnral
d'artillerie de
premier
ordre,
n'avait
jamais
exerc le commandement des
troupes.
Au moment o le
coup
de canon
qui
tua le
gnral
Damrmont le mit la tte de l'arme d'Afri-
que,
il tait arriv un
ge
o l'on reste
fig
dans son
pass
et o l'on n'a
plus
assez de
plasticit pour
se
LE GNRAL DE LAMORICIRE.
io7
transformer, pour apprendre
ce
que
l'on n'a
jamais
su.
Heureusement,
nous touchions
l'poque
o la
guerre
elle-mme allait faire
surgir
toute une
pliade
de
jeunes
et brillants
gnraux qu'on
a
appels
les
gnraux
d'Afrique.
Elle allait leur rvler ses secrets et ses
mthodes. Une fois de
plus,
la fonction allait crer l'or-
gane,
et
enfin,
sur cette terre
qui
avait bu tant de
sang
gnreux, allait apparatre pour la troisime
fois
Bugeaud,
Bugeaud converti,
Bugeaud transform, Bugeaud
arm
d'une
tactique
nouvelle et
qui
devait-
qu'on
me
passe
cette
expression
ambitieuse
y
cueillir les
palmes
de
l'immortalit.
Qui
nous et dit alors
que,
trente ans
plus
tard,
tous
ces braves
qu'on
couvrait de fleurs et de lauriers subi-
raient,
aprs
les amertumes de la
dfaite,
les
injures
et
les calomnies d'une tourbe d'avocats
qui
ne virent
jamais l'ennemi,
dont tout le rle et tout le mrite con-
sistrent
garer,

tromper
le
peuple franais par
des
proclamations ampoules
et
mensongres,
et
qui, aprs
avoir,
du fond de leur cabinet bien clos et bien
chauff,
impos
ces
guerriers,
couchant sur la
neige,
des
plans
inexcutables,
leur en
reprochrent
l'invitable insuccs!
Tous ces
chefs, qui
ont eu une vieillesse attriste et
calomnie,
nageaient
alors en
pleine jeunesse
et en
pleine gloire.
Le colonel des
zouaves,
de
Lamoricire,
venait de recevoir le
grade
de marchal de
camp;
c'est ainsi
qu'on appelait
les
gnraux
de
brigade.
Il avait
trente-quatre
ans. Il tait le
plus jeune gnral
de l'arme.
Depuis l'Empire,
on n'avait
pas
vu d'avan-
cement
plus rapide
ni
plus
mrit. Le colonel Chan-
garnier,
du
2 lger,
avait aussi
reu
les toiles. Ses sol-
dats
l'appelaient dj
le
gnral Bergamote,
cause
du soin extrme
qu'il prenait
de sa
toilette,
allant au
combat,
comme on va au
bal, parfum,
tir
quatre
pingles
et ne touchant
jamais
son sabre
qu'avec
des
gants
beurre frais.
MES SOUVENIRS. J 08
On racontait
que, pour
son
avancement,
son
esprit
lui
avait servi autant
que
sa valeur.
Aprs
le combat de
Mouzaa,
le duc
d'Orlans,
enthousiasm de l'attitude
du 2
lger,
demanda au colonel
Changarnier
ce
qu'il
pourrait
faire
pour
tre
agrable
ce
rgiment
a
Mon-
seigneur, rpondit
le
colonel,
qui
n'avait
pas
encore
huit mois de
grade,
le meilleur
moyen
d'tre
agrable
au 2'
lger
serait de lui donner
pour
colonel son lieu-
tenant-colonel.
B Ce fut fait sur l'heure.
Changarnier
fut nomm marchal de
camp
et
remplac
la tte du
rgiment par
son
lieutenant-colonel,
le
marquis
de
Luzy-Plissac.
Ce fut
galement
dans cette
campagne que
le chef de
bataillon,
duc
d'Aumale,
gagna
le
grade
de lieutenant-
colonel du
24'
de
ligne, qu'il
alla
commander,
sous la
direction svre et stricte du colonel Gentil.
Les
inquitudes qui agitrent l'Europe
en
1840,
le
rveil soudain de la
question
d'Orient
imposrent
la
prudence
dans
l'Algrie, qu'on pouvait
tre
oblig
de
dgarnir
de
troupes pour
une
guerre europenne. Mais,
les
nuages
amoncels s'tant heureusement
dissips,
l'attention
publique
revint de notre ct. Le 6
aot,
il
y
eut aux environs de
Misserghin
un assez vif
engage-
ment de cavalerie o les
spahis jourent
le
premier
rle. Un de mes
camarades,
Verbigier
de
Saint-Paul,
eut la
jambe
casse
par
une balle. On
l'amputa,
et
il
mourut, quelques
mois
aprs,

l'hpital.
Au mois
de
septembre,
le nouveau marchal de
camp,
de La-
moricre,
tait nommau commandement dela
province
d'Oran,
en
remplacement
du
gnral
de
Guheneuc,
qui
rentrait en France sans laisser
beaucoup
de
regrets
ni une trace bien
profonde
de son
administration.
Le
ministre
mnagea
son
amour-propre
en lui faisant
savoir
que
le commandement d'Oran n'tait
plus
assez
important pour
un
gnral
de division.
Singulier motif,
la veille du
jour
o ce commandement allait
prcis-
COLONISATION.
!0<)
ment
prendre
une
importance
inconnue
jusqu'alors.
Le
gnral
de Lamoricire tait
dj
admis comme
un chef d'cole. Il avait des
fanatiques.
II avait aussi
des
dtracteurs,
dont aucun d'ailleurs ne contestait son
mrite. Il allait bientt n'avoir
plus que
des
imitateurs,
et il
jouissait
d'une
popularit
immense,
au milieu de
la
jeunesse
ardente et
intelligente
de l'arme. De taille
moyenne, plutt petit, large d'paules
et mme un
peu
trapu,
le
visage coup par d'paisses
moustaches noires
et clair
par
des
yeux charmants,
la fois
profonds
et
ptillants
d'esprit,
il vous
donnait,
au
premier contact,
le sentiment
de sa
supriorit.
Sorti de l'cole
poly-
technique
dans les
premiers numros,
il avait fait l'ex-
pdition d'Alger
comme lieutenant du
gnie;
mais il
tait entr aussitt dans l'infanterie et avait t le vri-
table
organisateur
des zouaves. Et il n'avait
plus quitt
la terre
d'Afrique.
L'assaut de Constantine avait mis
le comble sa
rputation.
Marchant la tte de la
colonne
d'assaut,
et voulant entraner ses hommes
par
son
exemple,
il avait
expressment
dfendu
qu'on
le
dpasst.
Dans le court
trajet qui sparait
la tranche
de la
brche,
il voit une sorte de
colosse
qui
cherchait
le
gagner
de vitesse. C'tait le commandant du
gnie,
Vieux,
le mme
qui

Waterloo,
jeune
lieutenant,
en
l'absence
d'artillerie,
essayait
d'abattre
coups
de
hache les dfenses de la ferme
d'Hougoumont.
Com-
mandant lui
crie-t-il,
je
vous brle la
cervelle,
si vous
passez
devant. N
11arriva le
premier
sur la
brche. Un fourneau de
mine clata sous ses
pieds
et le
lana
en l'air. Il re-
tomba,
vivant mais
brl,
pendant que
le
pauvre
comman-
dant Vieux tait tu ses cts. 11n'avait
pas pour
sa
toilette la mme recherche
que
son
collgue Changar-
nier. Son seul
luxe,
c'tait son
curie,
o se trouvaient
toujours
les
plus
beaux chevaux de
l'arme,
qu'il
mon-
tait d'habitude en selle arabe. Vtu invariablement
no MES SOUVENIRS.
d'une
tunique
sans
insignes
de
grade,
le
corps
entour
d'une
large
ceinture
rouge,
il avait conserv
pour
coif-
fure son
kpi
d'officier de
zouaves,
entour d'un mince
et
unique galon
d'or,
et
qu'il remplaait
du reste vo-
lontiers
par
le tarbouch
oriental,
ce
qui
lui avait fait
donner
par
les Arabes le surnom de
Bou-Chechia,
a l'homme au tarbouch n. Les Arabes
l'appelaient
en-
core
Bou-Arraoua,

l'homme au bton
B, parce qu'il
ne sortait
jamais
sans une canne.
J e
l'entends encore
avec sa
parole brusque, cassante,
quoique
familire et
aimable,
dvelopper
sa maxime favorite II faut faire
de
;son temps
trois
parts
un tiers
pour
causer afin
d'apprendre,
un tiers
pour
se
promener
afin de sur-
veiller,
et un tiers
pour
rester chez soi afin de tra-
vailler. a II faut croire
que
ce
systme,
dont il ne
s'cartait
jamais,
lui
russissait,
car il
imprimait
tout
son monde une activit extraordinaire
et,
sur
chaque
question,
il tait mieux inform
que
celui
qui
l'avait
uniquement
tudie. Les ides
qu'il
avait
appliques
avec un entrain et une
persvrance infatigables
taient toutes
nouvelles,
et il les avait
conues
dans le
maniement continuel des affaires de
l'Algrie.
Hants
par
les souvenirs du dnouement fatal de
l'expdition d'Egypte,
et
par
lacrainte de dmantibuler
leur
budget,
nos hommes d'tat avaient
peur
de la co-
lonisation. Ils la
dcourageaient

plaisir. Quelques
stations
maritimes,
quelques points
fortifis sur le lit-
toral tel tait leur rve timide. Le
gnral
de Lamori-
cire,
au
contraire,
pensait que
la soumission
complte
de
l'Algrie
n'tait
pas
au-dessus de nos
forces,
mais
que pour l'accomplir
il fallait
changer
de fond en
comble les vieux errements et
passer
rsolument de la
dfensive
l'offensive
que pour
cela il fallait
plonger
dans
l'intrieur,
non
pas
au
moyen
de
petites garnisons,
sans
puissance
et sans
action,
retranches derrire des
murailles et
submerges
dans le flot
indigne,
mais au
DEUX CAPITAINES. II 1
moyen
de fortes colonnes mobiles
parcourant
le
pays
en tous
sens,
vivant sur
lui,
nourrissant la
guerre par
la
guerre
et
frappant
sans relche dans leurs
intrts,
et
jusqu'
ce
qu'elles
demandassent
grce,
ces
popula-
tions dont nous n'avions
pu
encore vaincre l'hostilit.
Ce
systme
se
compltait par
un
plan gnral
de colo-
nisation,
attirant en
Algrie, grce
de
larges
conces-
sions de terres et de
villages
tout
construits,
une
po-
pulation
franaise
destine
contre-balancer,
aubout de
quelques
annes,
la
population indigne.
Bugeaud,
lui-mme,
partageait
ces
ides,
et s'il
y
eut
par
la suite entre eux
quelques
tiraillements,
ils
prove-
naient non
pas
de
divergences
de vue sur les
questions
fondamentales,
mais des
asprits
de caractre du
gnral, qui
oubliait
trop
facilement les
gards
dus aux
glorieux
services de ses
lieutenants,
pour
ne se souve-
nir
que
d'une
chose,
c'est
qu'ils
naissaient
peine,
alors
que
lui avait
dj conquis,
sur les
champs
de
bataille de la Grande
Arme,
les
grades
dans
lesquels
il
les
trouvait,
et
qui
avait lafcheuse manie de les traiter
parfois
en coliers.
A
peine
en
possession
de son
commandement,
le
gnral
de Lamoricire
commena
d'appliquer
son
pro-
gramme.
Latribu
puissante
et valeureuse des Gharrabas
tait sa
porte, puisqu'elle bloquait pour
ainsi
dire Oran. Elle fit les frais des
premires expriences.
Voici comment il
procda. Quand
les
portes
d'Oran
taient
fermes,
le
soir,
afin
qu'aucun
avis ne
pt
sortir de la
ville,
l'ordre de marche tait
communiqu
aux
troupes, qui
se mettaient silencieusement en
route,
au milieu de la
nuit,
afin d'arriver au
petit jour
au
point dsign.
11
n'y
avait
jamais
de
mcomptes, parce
que
le
gnral
tait
toujours
admirablement
renseign,
payant toujours gnreusement
les
espions.
On trou-
vait invariablement ce
qu'on cherchait,
c'est--dire un
tablissement
arabe,
des
tentes,
des
troupeaux
et
par
tt2
MES SOUVENIRS.
prs
consquent
du butin. On donnait tte baisse sur l'en-
nemi,
et on ramenait des
dpouilles opimes qu'on
en-
tassait
pour l'approvisionnement
dela
troupe,
en
prle-
vant une
part
trs
large pour
les
auxiliaires,
les allis
et.
les indicateurs. Ces
expditions-l
n'taient
pas
toujours
sans
danger,
et le i novembre
notamment,
onsebattit
jusqu'aux portes
d'Oran avec les
Gharrabas;
le chef
d'tat-major,
colonel de
Maussion,
fut bless
mortellement, et,
sans le dvouement d'un
brigadier
du
2' de chasseurs
d'Afrique, qui
lui donna son
cheval,
il
tombait,
encore
vivant,
entre les mains des Arabes.
Mais ces combats exaltaient le
courage
dela
troupe,
lui rendaient confiance en elle-mme
et,
suivant l'ex-
pression
du
gnral,
donnaient de l'air la
garnison,
jusqu'alors
troitement
bloque.
Le
gnral
de Lamoricire tait
toujours
admirable-
ment
servi,
et il mritait de
l'tre, parce
que
sa
grande
me tait au-dessus de cette
jalousie mesquine qui
porte
certains
hommes, rputs suprieurs,
recher-
cher comme
entourage
les mdiocres. Il n'avait
pas
peur
du
talent
il le
cherchait,
il
l'encourageait,
il le
faisait valoir.
Presque
tous ceux
qu'il
a
distingus
sont
arrivs au sommet de la carrire et le lieutenant-
colonel
Plissier,
et le
capitaine Bosquet,
son officier
d'ordonnance,
et le
capitaine Trochu,
son aide de
camp,
et,
pour abrger
la
citation,
presque
tous les
chefs de l'arme
franaise.
Mais ses deux
plus prcieux
collaborateurs
taient,
sans
conteste,
le
capitaine
Dau-
mas,
du 2' de
chasseurs
d'Afrique,
notre ancien consul
auprs
d'Abd-el-Kader,
qui
avait
organis
un
admi-
rable bureau de
renseignements,
et le
capitaine
de
Martimprey,
de
l'tat-major, charg
du service
topo-
graphique, qui
connaissait sur le bout du
doigt
tout le
pays
dont il avait dress une
carte,
o se trouvaient
relevs les moindres
campements arabes,
une tente
EN CONG.
'i3
Une
expdition, prpare par lecapitaine
Daumas et
guide par
le
capitaine
de
Martimprey,
arrivait aussi
srement son but
qu'un
train de
voyageurs
arrive
une
gare.
Le
capitaine
de
Martimprey
marchait la
tte de la
colonne,
suivi d'un chasseur
portant
un
fanion blanc avec une
large
toile
rouge.
On l'avait sur-
nomm l'toile Polaire e.
Au mois de
novembre,
je
venais d'obtenir les
galons
de marchal des
logis
fourrier,
aprs
un an de
grade
de
brigadier, lorsque
mon
pre
se dcida
quitter
l'Afrique.
11
appartenait,
lui
aussi,
la vieille
cole,
et
hant comme les autres des souvenirs de la
campagne
d'gypte,
il tait
partisan
de
l'occupation
rduite au
littoral. Et
puis,
il se sentait
vieux,
incapable
de d-
ployer
l'activit
qu'exigeaient
les allures du nouveau
commandant de la
province.
La mort de mon frre
l'avait
plong
dans un inconsolable
dsespoir.
Ma
mre,
atteinte de
consomption,
tait deux
doigts
dela
mort,
et lui-mme
prouvait
les atteintes d'une
goutte
ter-
rible dont il ne se releva
jamais.
II demanda
donc,
au
commencement de
1841,
un
congde
convalescence. Il
ne
pouvait
se faire l'ide de laisser son second filssur
cette terre
d'Afrique qui
lui avait
dj
dvor le
pre-
mier, et,
prtextant
les fivres intermittentes dont
je
ne
parvenais pas
me
dbarrasser,
il voulut m'emmener
avec lui en
France,
avec
l'espoir
de me faire
passer
comme sous-officier dans le
rgiment
de cuirassiers
que
commandait mon
oncle,
le colonel de Chalendar.
Dans l'tat o ils se
trouvaient,
je
ne
pouvais pas
me
dispenser d'accompagner
mes
parents;
mais
je comptais
bien revenir mon
rgiment,
car
l'Afrique,
c'tait
pour
moi l'avenir
ouvert,
et la
cuirasse,
c'tait l'avenir ferm.
Mais il ne fallait
jamais
heurter de front mon
pre,
et
je
me soumis. Il fut
remplac

Mostaganem par
le
colonel
Tempoure,
du
15'
lger, qui
amena avec
lui,
comme chef du bureau
arabe,
le
capitaine
d'artillerie
8
MES SOUVENIRS.
"44
Walsin-Esterhazy.
La
garnison
fut
augmente,
afin
de
pouvoir rayonner
au dehors et mettre la raison la
remuante tribu des
Haschem-Daro,
installe sur la
rive
gauche
du bas Cheliff.
Nous nous
embarqumes

Alger
sur un aviso
vapeur,
command
par
un tout
jeune
lieutenant de
vaisseau
qui portait
un des
plus grands
noms de
France,
le comte
J ean d'Harcourt,
mort rcemment
capitaine
de vaisseau en
retraite,
Paris. Un
temps
affreux nous
fora
de relcher
Port-Mahon,
o la France entrete-
nait un
hpital
militaire sur
lequel
on vacuait le
trop-
plein
des
hpitaux d'Afrique.
A
Toulon,
il fallut
pur-
ger
une
quarantaine
de
sept jours,
dans un lazaret
qui
ne brillait certes
pas par
le confortable. De Toulon
Paris,
par
Marseille et
Lyon,
nous fmes connaissance
avec un nouveau
systme
de
diligence qui
avait six
roues, qu'on appelait
le
Sirius et
qui
n'en marchait
pas plus
vite,
car elle nous laissa
plusieurs
fois en
panne.
Les
mdecins,
qui
avaient ordonn mon
pre
les eaux
de Bourbonne
pour
sa
goutte, m'y envoyrent par-
dessus lemarch
pour gurir
mes fivres intermittentes.
A cette
poque-l,
on
n'y regardait pas
de si
prs,
et
toutes les eaux
paraissaient galement
bonnes
pour
toutes les maladies. Puis nous revnmes Paris.
J 'avais
la
nostalgie
de
l'Afrique. Songez
donc les
spahis
se battaient l-bas.
Bugeaud
tait arriv. !I
guerroyait
avec le
gnral
de
Lamoricire,
et
je n'y
tais
pas
J e
priai
et
suppliai
mon
pre qui, heureusement,
ne se doutait
pas plus que
moi de
l'irrgularit
de mon
engagement,
car il m'aurait
gard.
II cda enfin.
Mais,
pour jouir
de moi
jusqu'
la dernire
minute,
il crivit
au sous-intendant de
Toulon,
et le
pria
de m'inscrire
sur l'tat
d'embarquement
du
premier
mardi de
sep-
tembre
i8-).i,
en le
prvenant que je
n'arriverais
que
la
veille au
soir,
juste

temps pour partir par
le courrier
hebdomadaire. Le vendredi
soir,
il
m'accompagna
la
RETOUR EN
AFRIQUE.
115
malle-poste qui
faisait le service de
Marseille,
o
je
devais arriver le
lundi, pour prendre
la
diligence qui
devait me mettre le mme
jour

Toulon,
avant la fer-
meture des bureaux de lasous-intendance. C'tait
par-
faitement combin.
Mais,
le dimanche
soir,
en sortant
de
Montlimar,
les chevaux
s'emportent
et la malle
verse.
J 'tais
son seul
voyageur,
et
je
n'eus rien. Seu-
lement,
le conducteur et
moi,
nous ne
pouvions pas
remettre la voiture sur ses roues. Nous
perdmes,

aller chercher des secours au
diable, plusieurs
heures
que
nous ne
pmes pas rattraper.
De sorte
que, quand
nous arrivmes
Marseille,
la
diligence
de Toulon
tait
partie.
Il fallut attendre le soir et n'arriver
Toulon
que
le mardi matin.
J e
cours chez le sous-
intendant
lesbureaux taient ferms.
J e
cours au
port;
on relevait l'escalier du bateau
qui
allait
partir.
J e
me
prcipite pourtant
et
je
me faufile
parmi
les
passa-
gers,
sans
qu'on
fasse attention
moi,
au milieu de
la manuvre.
Quand
le second
s'aperut
de ma
pr-
sence,
nous tions
dj
loin
il aurait fallu me
jeter

la
mer,
et l'on me
garda.
Nous arrivmes
Alger,
le
jeudi
matin. Il
partait
le
soir mme un courrier
pour
Oran. Courir
l'tat-major
pour
obtenir la faveur d'en
profiter,
tre
renvoy
la
sous-intendance
charge
des
transports,
tre
repouss
avec
perte par
le
sous-intendant,
qui
avait termin ses
tats
d'embarquement et qui
meremettait
huitaine,
en
m'offrant la
subsistance au
i" chasseurs
d'Afrique,
tel
fut
l'emploi
de ma
journe,
en
y
comprenant
de nom-
breuses maldictions contre l'administration.
J e
rsolus
de me
passer
du
sous-intendant,
comme
Toulon,
et
je
m'en allai
tranquillement
avec un canot sur le bateau
d'Oran.
J 'avais
mal
pris
mon
temps.
Les militaires de
ma
qualit
ne sont
reus qu'en troupeau
bord des
bateaux,
et le
second,
me
voyant
tout
seul,
m'invita

aller
rejoindre
les autres. C'tait
prcisment
la dilB-
MES SOUVENIRS. ii6
culte,
car
je
n'avais
pas
de
place parmi
les autres.
J e
redescendis dans mon canot et
je
me mis croiser
pa-
tiemment
dans le
port, guettant
l'arrive du
premier
chaland
qui
amnerait des
camarades, pour
me faufiler
parmi
eux,
s'il tait
possible.
Mon toile voulut
que
ce
premier
convoi arrivt sous la conduite d'un mar-
chal des
logis
de
gendarmerie
nomm
Dron, que j'avais
connu
la
brigade
de
Mostaganem.
Eh! comment
a
va? Ce cher ami! Enchant de
vous voir 1
Et
je
sautai immdiatement dans son bateau.
Quand
il
monta,
le
premier,
bord de
l'aviso,
je
le suivis
en lui
parlant
tout le
temps, pendant qu'il comptait,

la
coup&,
un
un,
les hommes confis sa
garde.
Mais
quand
il descendit dans son
chaland,
je
ne le sui-
vis
pas.
J e
croyais
aller Oran directement. Notre
bateau s'arrta
Mostaganem.
J e
dbarquai
inco-
gnito
sans tambour ni
trompette,
et vritablement
je
jouais
de
bonheur;
les
spahis
taient
l,
dans la co-
lonne
expditionnaire
commande
par
le
gnral
Bu-
geaud,
le nouveau
gouverneur gnral, ayant
sous ses
ordres le
gnral
de Lamoricire et le
gnral
Bedeau.
Le
gnral Bugeaud
avait voulu conduire un
grand
convoi de ravitaillement
Mascara,
o il
comptait
transporter
sa nouvelle base
d'opration; mais,
appre-
nant
qu'Abd-el-Kader occupait
en force les
passages
d'Ackbet-Khedda et
An-Kebira,
il avait
jug

pro-
pos
de se dbarrasser de ses
impedimenta, quitte
les
rexpdier plus
tard sur
Mascara,
lorsqu'il
aurait
aupa-
ravant
inflig
l'ennemi une
leon
et rendu la route
libre.
C'est ainsi
que je
retrouvai avec une
joie profonde
ma
place
dans mon cher escadron.
Que
de choses s'taient
passes pendant
ces
quel-
ques
mois d'absence! Et avec
quelle
avidit
j'en
coutai
le
pittoresque
rcit fait
par
ceux-l mmes
qui y
avaient
BUGEAUD ET CHANGARNIER.
117
assist!
D'abord,
l'Algrie possdait
enfin
Bugeaud,
et
Bugeaud
tait venu
remplacer
le marchal Valle avec
un
plan analogue
celui de
Lamoricire, qui pouvait
se
rsumer en deux mots
conqute
et colonisation. Il
tait
venu,
certain d'tre soutenu
par
le
gouvernement
et les
Chambres, rsolus,
cette
fois,
renoncer la
po-
litique
hsitante et contradictoire
qui
nous avait tant
cot et si
peu rapport.
L'arme enfin avait un vrai
chef.
A
peine
arriv
Alger,
il courut au
plus press
ra-
vitailler Mdah et
Milianah,
relever leurs
garnisons
puises
et les mettre
pour plusieurs
mois en tat de
dfense. C'est dans cette
premire expdition que
se
passa
une scne trs
courte,
mais trs
caractristique
et
trs
regrettable,
due la dsinvolture avec
laquelle
le
futur
vainqueur d'Isly
traitait ses lieutenants.
J e
n'y
ai
pas
assist,
bien
entendu,
mais toute
l'arme la ra-
contait.
Quand
on sort de Milianah
pour
descendre dans la
plaine
du
Chliff,
que
les Arabes
appellent,
dans cette
partie
du
moins,
Bou-Khrochfa
(laplaine
aux
chardons),
on suit une route taille dans la
paroi
de la
montagne,
et dont les nombreux lacets se
dveloppent largement,
pour
embrasser la tte de ravins
profonds qui
la cou-
pent
sur
plusieurs points.
Par ces
ravins,
les
Kabyles
de la tribu des Beni-Menasser dbouchaient
ordinaire-
ment,
pour
assaillir en flanc la colonne descendant dans
la
plaine.
Le
gnral Bugeaud,
trs au fait de cette
mauvaise
habitude,
s'tait
promis
de la faire
perdre
aux
Kabyles par
une
leon sanglante.
11avait donc
ordonn
que
la
brigade Changarnier
restt en
position
aux
portes
de
Milianah,
drobe la vue des
Arabes,
et
qu'au signal
de trois
coups
de canon elle sortt de
son embuscade
pour
se
prcipiter
sur le flanc de l'en-
nemi,
entass dans les ravins et en
flagrant
dlit de
fausse
manuvre,
c'est--dire sans dfense.
Quand
le
MES SOUVENIRS. 118
gnral Changarnier)
cheval la tte de sa
brigade,
vit l'ennemi
s'engouffrer
dans les
ravins,
jugeant
le
moment venu
d'attaquer,
il
se.jeta
sur lui
vigoureuse-
ment,
lui fit subir des
pertes
cruelles et le mit en fuite
dans le
plus grand
dsordre,
mais sans attendre le
signal
des trois
coups
de canon. Le
gnral Bugeaud
aimait
faire sur le terrain mme une sorte de confrence aux
gnraux
et aux chefs de
corps pour
leur faire com-
prendre
sa
pense, lorsqu'il s'agissait d'entreprendre
une
opration
dlicate,
ou
pour juger
une manuvre
quand
elle tait excute. Nous
croyons
bonnement
avoir
emprunt
aux Allemands la
critique aprs
les
manuvres,
tandis
qu'elle
est,
au
contraire,
chez
eux,
une
importation
toute
franaise.
Le soir de cette
affaire,
il runit ses officiers au bivouac
pour
faire devant eux
l'examen de la
journe.
Nous
avons, dit-il,
inflig

ces
Kabyles
un traitement dont ils se
souviendront;
mais notre succs et t
plus complet
si la
brigade,
poste
en
embuscade,
avait attendu le
signal que je
devais donner. De la
place que j'occupais, j'embras-
sais tout le thtre de
l'action,
et
j'tais
mieux mme
que personne
de
juger quand
il convenait
d'attaquer.
n
Mais,
mon
gnral,
s'cria aussitt le
gnral
Changarnier,
c'est moi
qui
commandais cette
brigade.
C'est
par
mon ordre
qu'elle
a
attaqu
avec une
fougue
et une
imptuosit
dont vous avez
pu
juger
les rsul-
tats.
Eh
bien,
si c'est vous
qui
avez commis la
faute,
c'est
vous
que
s'adresse mon observation.
Il
y
a six
ans,
mon
gnral, que je
fais la
guerre
en
Afrique
sans
interruption.
J e
crois
y
avoir
acquis
quelque exprience,
et
jamais
on ne m'a adress un
pareil reproche.
Le
gnral Bugeaud,
moustill
par
le ton
que pre-
nait la
conversation, lana
alors cette
rplique
clbre
dont il ne calculait
pas
la
porte
a
Qu'est-ce
que
cela
GENDARMES MAURES..
ti9
fait? Le mulet du marchal de Saxe avait fait la
guerre
vingt
ans,
et il tait
toujours
un mulet.
))
II est facile de
s'imaginer
l'effet
que produisirent
ces
paroles
sur les
assistants,
et surtout sur un interlocu-
teur dont l'excs de modestie n'tait
pas
le dfaut sail-
lant,
qui
avait,
au
contraire,
conscience de son incom-
parable
valeur et dont
l'amour-propre
tait encore
excit
par
les
loges qu'on
lui avait
justement prodi-
gus.
Ainsi
naquit
un malentendu
qui
amena une
brouille irrmdiable entre le
gnral Changarnier
et
son illustre chef et le
dpart
momentan du
glorieux
soldat.
Tranquille
du ct
d'Alger,
le
gouverneur gnral
partit pour
Oran,
o il allait
diriger
son
principal
effort,
et o
l'occupation
de Mascara devait tre le
pendant
de
l'occupation
de Mdah et de Milianah. Abd-el-
Kader,
de son
ct,
avait
profit
de la trve de
1840
pour
fonder des tablissements nouveaux dans des r-
gions qu'il croyait
l'abri de nos
coups,
sur la limite
du Tell et des Hauts-Plateaux
Boghar
et
Thaza,
dans la
province d'Alger; Teckdempt
et
Sada,
dans
la
province
d'Oran. Le
gouverneur
voulait commencer
par
dtruire
Teckdempt.
Il
occupa
tout d'abord Mas-
cara,
o il laissa une
petite garnison,
commande
par
le
lieutenant-colonel
Gry.
La carrire militaire de cet
excellent officier
pouvait paratre
termine
dj lorsqu'il
vint en
Algrie,
car il
quittait
le commandement en
second du
collge
militaire de la
Flche,
qui paraissait
pour
lui une retraite
anticipe.
II obtint
cependant
son
passage
dans leservice
actif,
et le
gnral
de Lamoricire
ne mit
pas longtemps
dcouvrir en lui un mrite ca-
ch sous de modestes
apparences.
L'mir ne
disputa
pas Teckdempt
au
gouverneur gnral.
Il
reporta
en-
core
plus
au sud les
approvisionnements
accumuls
dans cette
place,
et
qui
devinrent le
noyau
de lafameuse
smala
que
nous ne devions connatre
que
bien
plus
MES SOUVENIRS. J 20
tard. On fit sauter tous les murs de
Teckdempt, qu'on
trouva
dserte,
et on abandonna ces
ruines,
le
gnral
Bugeaud ayant
reconnu et
marqu pour
une
occupation
future une
position stratgique
bien
meilleure,
qui
devint
par
la suite le
poste
de Tiaret et
qui possde
aujourd'hui
le
plus
bel tablissement
hippique
de l'Al-
grie.
La
petite
arme fut ramene sous les murs de Mas-
cara et
employe pendant
tout l't
couper
les mois-
sons dans la belle
plaine
de
Ghris,
afin d'affamer
l'Arabe rcalcitrant et
d'approvisionner pour
l'avenir,
en crales et en
fourrages,
nos colonnes victorieuses.
Puis,
elle se
replia
sur
Mostaganem,
et c'est ce mo-
ment
que je rejoignis
mon
rgiment,
la veille de
l'expdition
sur Sada.
Pauvre
rgiment!
Le
spectre
du licenciement
pla-
nait sur lui. Le ministre de la
guerre
avait mme dcid
qu'il n'y
aurait
pas,
cette
anne,
pour
lui,
d'inspection
gnrale.
Et cette mesure tait considre comme le
prologue
dela dsarticulation.
Dj
le rsidu des
spahis
d'Alger
avait t vers au i" de chasseurs
d'Afrique.
Presque
aussitt,
il est
vrai,
on avait
dplor
cette
faute et reconstitu une cavalerie
indigne
sous un
autre uniforme et sous un autre nom. On l'avait
appele
les a Gendarmes maures Het on lui avait donn
pour
chef le
capitaine d'tat-major
d'Allonville. Le choix
tait
excellent, car,
sous une
apparence
chtive et
dbile,
le
capitaine
d'Allonville tait un
merveilleux
cavalier
d'avant-garde, plein
d'entrain,
d'nergie,
et
peu
embarrass, d'ailleurs,
par
les liens de
rglements
inapplicables
la
guerre d'Afrique.
Ses
gendarmes,

peine
forms,
taient
dj
clbres
par
leurs faits de
guerre.
Mais les
spahis
d'Oran
craignaient,
eux
aussi,
leur
absorption par
le 2 de chasseurs
d'Afrique,
et
voyaient
avec terreur se former ct d'eux
l'quiva-
lent des
gendarmes
maures les Moukhalias
(porte-
MOISSONNEURS. 121
fusils)
du
bey
Ibrahim,
qu'on
avait donns au
capitaine
Walsin-Esterhazy,
second
par quelques
officiers de
France
qu'avait
attirs
l'appt
des aventures.
Quelques-uns
de nos
officiers, fatigus
d'un
long
sjour
en
Afrique,
ou alarms des bruits de
dissolution,
avaient demand
rentrer en
France,
et ceux
qui
res-
taient ne constituaient
plus
des lments assez forts et
assez
homognes pour ragir
contre la situation
dplo-
rable cre tous
parla msintelligence persistante
du
colonel et du commandant de Montauban. Cette msin-
telligence
tait arrive ce
point que plusieurs
fois
dj,
sans l'intervention d'amis
communs,
les deux
adversaires auraient vid leur
querelle

coups
de
sabre.
Yusuf, qui, par temprament,
faisait tout avec
pas-
sion,
et
qui
tait en outre excit
par l'espoir
de sauver
son
rgiment
en le faisant valoir
sous
les
yeux
mmes
du
gouverneur gnral,
avait demand ses
hommes,
pendant
cette
campagne
de
Teckdempt,
tout ce
qu'ils
pouvaient
donner. Ils avaient t rellement
magnifi-
ques
au combat de nuit de Cliou-Anet. Au combat de
Calah,
ils s'taient
jets
comme des furieux au beau
milieu de la cavalerie
arabe,
et il avait
fallu,
pour
les
dgager,
faire
charger
tout le2' de chasseurs
d'Afrique.
Lorsque,
au retour de
Teckdempt,
la
petite
arme du
gnral Bugeaud
moissonnait la
plaine
de
Ghris,
Yusuf,
jaloux
de les montrer aussi
remarquables
dans
les travaux de la
paix que
dans les
dangers
de la
guerre,
tait cheval du matin au
soir,
au milieu de ses tra-
vailleurs
qu'il
excitait. Il n'tait
gure
second,
hlas
que par Fleury,
nomm sous-lieutenant au mois de
janvier prcdent
et revenu au
rgiment aprs
un
court
sjour auprs
du
gnral
de
Garraube,
en
qua-
lit d'officier d'ordonnance. Les autres officiers
tenaient
pour
le commandant de Montauban.
Un
matin, Yusuf,
en
parcourant
les
rangs
des mois-
122 MES SOUVENIRS.
sonneurs,
trouva le commandant de Montauban tendu
l'ombre d'une meule et causant
gaiement
avec
quel-
ques
camarades.
Commandant,
lui
dit-il,
je
suis cheval
depuis
le
rveil,
et
je
ne vous ai vu nulle
part
ce matin.
C'est
votre tour de me
remplacer
dans une surveillance dont
vous semblez vouloir vous affranchir.
Le
commandant,
tirant sa
montre,
rpondit
Mon
colonel,
il est neuf heures et demie. C'est
l'heure d'aller
djeuner,
et
j'y
vais..
Le
colonel,
mis hors de lui
par
cette
rplique,
acca-
bla son subordonn des
plus
violents
reproches,
et alla
immdiatement
porter
l'affaire devant son chef hirar-
chique,
le colonel
Randon,
des chasseurs
d'Afrique,
qui
commandait la
brigade
de
cavalerie,
et
auprs
de
qui,
en mme
temps,
le commandant venait se
plaindre
des violences de
langage qu'il
avait subies. Le cas fut
soumis au
gnral
de
Lamoricire,
qui
alla lui-mme
prendre
les ordres du
gouverneur gnral.
Le
gnral
de Lamoricire tait
prvenu
en faveur du
commandant de
Montauban, qu'il prisait
fort et
qui
tout
rcemment,
sous ses
yeux,
avait t
glorieusement
bless d'une balle
qu'il
devait
garder
toute sa vie dans
la
poitrine,
cette balle fameuse dont les
dputs
de la
gauche
devaient tant
rire,
lorsque,
devenu
ministre en
1870,
il
expliquait par elle,
devant
eux,
les
imperfec-
tions de sa
parol.
Par
contre,
Yusuf ne
plaisait pas
encore
beaucoup
au
gnral
de
Lamoricire,
qu'il
allait
pourtant
s'attacher si
troitement,
par
des services
rendus
pendant
cette
campagne.
Le
gnral
avait des
prventions
contre
l'origine
militaire
irrgulire
du
colonel. Mais le
gouverneur gnral,
dans l'intrt de
la
discipline,
tenait ce
que pleine
et entire satisfac-
tion ft donne
Yusuf,
dont
l'intelligence
et le cou-
rage
lui
plaisaient particulirement.
On
prit
un
moyen
terme. Le commandant fut dtach du
rgiment,
nomm
ALTERCATION.
J 23
grand
prvt
de la colonne et
charg,
en cette
qualit,
du commandement du
grand
convoi destin Mascara.
Ce fut dans ces fonctions nouvelles
que je
le
retrouvai,
pendant l'expdition
de Sada. H
y
tait
accompagn
de sa
femme,
enceinte de six
mois,

qui
les mdecins
avaient ordonn cette distraction un
peu
violente
pour
la
gurir
d'une maladie
nerveuse,
et de son fils
Charles,
alors
g
de onze
ans,
mort rcemment
gnral
de bri-
gade, aprs
avoir atteint
rapidement
ce
grade qu'il
et
franchi,
si des raisons de sant ne l'avaient
pas
cart
prmaturment
de l'arme.
D'ailleurs,
les ennuis se
multipliaient
autour
d'Yusuf,
et
aprs
l'affaire
Montauban,
il
y
eut l'affaire Bertrand.
Le
capitaine Napolon
Bertrand,
le
grand
Bertrand,
comme on
l'appelait,
lefils du
grand
marchal du
palais,
le filleul de
l'Empereur,
n
Sainte-Hlne,
tait une
de ces
figures
militaires
curieuses,
dj
rares
alors,
et
aujourd'hui

peu prs disparues
de l'arme
franaise,
heureusement. Trs
grand,
trs
maigre,
roux de
poil,
admirable
cavalier,
aimant le
danger pour
le
danger
lui-mme,
mais caractre
bizarre,
esprit fantasque,
ayant
ce
qu'on appelle
un
grain,
il n'tait
jamais
la
place que
lui
assignaient
ses
fonctions,
et avant mon
retour de
France,
je
ne l'avais
jamais
vu au
rgiment,
bien
qu'il y
comptt depuis l'origine.
11se
promenait
en
amateur,
travers
l'Algrie,
allant de
prfrence
o
l'on se battait et couvert
par
sa
rputation
de
bravoure,
par
son
rle,
lors de la
'premire attaque
de Constan-
tine,
non moins
que par
les innombrables
protections
que
lui valaient son nom et ses alliances. Il venait
d'crire au colonel Yusuf une lettre
spirituelle,
mais
impertinente.
Le colonel lui avait
infiig
une
punition,
convertie
par
le
gnral
de Lamoricire en un mois de
prison qu'il
devait subir au fort de
l'Est, pendant que
partait
la colonne. Le
grand.Bertrand,

peine
intern,
crivit une lettre navrante au commandant de Mosta-
MES SOUVENIRS.
124
ganem, qui
tait alors le colonel
Leveling.
Ce brave
homme,
connu
par
son
indulgence pour
les
frasques
des
jeunes
omciers,
se laissa attendrir et lui
permit
de sor-
tir,
lacondition de ne
pas paratre
en ville. La
premire
personne que
lecolonel
rencontra,
une demi-heure
aprs
cette
permission,
fut le
grand
Bertrand attabl un
caf,
qui
l'invitait venir boire un verre d'absinthe.
Le colonel recula devant un clat et
pensa que
son
pri-
sonnier rentrerait la
forteresse,
le soir. Il
y
revint si
peu, que lorsque, par
une
contremarche,
la colonne
rentra
Mostaganem pour y dposer
ses
M~M~
elle rencontra sur sa route le
grand Bertrand,
qui
arri-
vait cheval au-devant de ses camarades. Le
gnral
de
Lamoricire tait inflexible en matire de
discipline.
11
rprimanda
le bon colonel
Leveling et
mit aux trousses
de l'insaisissable
Bertrand,
d'abord les
adjudants
de
place,
et
puis
les
gendarmes.
Comme cela ne russis-
sait
pas
encore,
il le mit en
quelque
sorte au ban de
l'arme,
signala
son acte
d'indiscipline
dans un ordre
du
jour
o il
prescrivait
toutes les autorits militai-
res de l'arrter
partout
o on le
rencontrerait,
et de le
faire conduire au fort de l'Est.
J 'assistai
par
hasard
son arrestation.
J e
djeunais
chez un
capitaine
du
i"
d'infanterie,
lve du
grand
matre d'armes Lafau-
gre
et
qui
voulait
bien,
de
temps

autre,
m'admettre
l'honneur
de tirer avec lui. Il tait
camp prcisment
au fort de l'Est. Au milieu du
djeuner
survint,
tran-
quille
comme
Baptiste,
le
grand
Bertrand
qui
s'invita
et
commena

plaisanter
follement.
Par
malheur,
ct du i"' de
ligne campait
le
6' lger,
command
par
le vieux colonel
Thierry, qui
ne
plaisan-
tait
pas
et
qui, flanqu
d'un
adjudant-major,
vint en
personne
arrter le
capitaine
Bertrand. Ainsi se ter-
mina une aventure
qui
n'est
plus
dans nos murs mili-
taires et dont le
hros,
aprs
toutes sortes de
permu-
tations,
lassa ses
protecteurs,
dut
quitter
l'arme et
LE CAPITAINE BERTRAND.
i=5
mourut,
capitaine
en
retraite,
il
y
a une
quinzaine
d'annes,
Chteauroux.
Cet
original, pendant
son court
sjour

Mostaga-
nem,
m'avait
pris
en affection et voulait absolument
m'avoir dans son escadron.
J e
tremblais
qu'il
ne m'ob-
tnt. Heureusement il
pensa
autre chose et
je
restai
au 2
escadron,
avec le bon
capitaine
Tailhan,
un brave
homme
charg
de famille et sans aucune
fortune,
qui
a d rester toute sa vie
capitaine, car, quinze
ans
plus
tard,
devenu moi-mme lieutenant-colonel du i" de
chasseurs
d'Afrique, je
le retrouvai
capitaine adjudant
de
place
Oran.
D'ailleurs, pendant
cette
expdition,
il resta
Misserghin
et fut
remplac par
le lieutenant
Thurot,
qui
lui-mme cda ses fonctions d'officier de
peloton
mon camarade
Curly, plus
ancien
que
moi
comme sous-officier. Il
tait,
je
l'ai
dj
dit,
le fils du
cavalier
lgendaire
du
premier Empire,
rest,
comme
son
pre, trop longtemps
dans les
grades
infrieurs.
Nous
partmes
de
Mostaganem
vers la fin de
sep-
tembre.
J 'tais
quip
tant bien
que
mal. On m'avait
donn un trs bon
cheval,
provenant
d'un
spahi
entr

l'hpital.
J e.m'tais procur
un burnous
rouge,
une
veste et un
pantalon
de toile. Le
voisinage
d'Abd-el-
Kader, qui
nous
guettait
avec toutes ses
forces,
nous
rendait
prudents,
et on
passait
les nuits faire des
pa-
trouilles
~autour
du
camp.
La colonne se
dirigea
d'abord
vers
l'est,
sur l'Oued-Illil.
Puis,
se redressant vers le
sud,
elle tourna les
positions occupes par
l'ennemi
et,
franchissant l'Atlas
Tellien,
elle se retrouva dans la
grande plaine
de Ghris.
L'mir,
qui
avait
pntr
les
intentions du
gnral Bugeaud,
fit alors refluer sa cava-
lerie vers
Mascara,
afin de nous
disputer
le
passage
de l'Oued-Maoussa. Nous
emes,
cet
endroit,
le
8
octobre,
un
grand
combat de
cavalerie,
o les
rgu-
liers d'Abd-el-Kader se
comportrent
trs
bravement,
car il fallut les
charger plusieurs
fois fond
pour
les
MES SOUVENIRS.
t26
contraindre une retraite
qu'ils
excutrent en bon
ordre et lentement.
Nous fmes des
pertes
sensibles. Le 2' de chasseurs
d'Afrique,
le
plus prouv, perdit
six
sous-officiers,
qui
furent enterrs sur le
champ
de bataille. Nous assist-
mes tous leurs
obsques,
et l'un de leurs
camarades,
M.
Laperrine d'Hautpoul,
un beau marchal des
logis
chef taille lance et
figure caractristique, pro-
nona
sur leur tombe
quelques paroles empreintes
d'une mle
loquence.
Bien
longtemps aprs, j'inspec-
tais la section de cavalerie de
Saint-Cyr, lorsque je
vis
venir moi un bon
gros propritaire,
orn d'un aimable
ventre et d'une
figure placide, qui
me recommandait son
fils,
lieutenant instructeur l'cole. C'tait mon ancien
frre d'armes du combat de l'Oued-Maoussa. Son en-
fant fut nomm
capitaine
au i"de chasseurs
d'Afrique,
passa
au
Tonkin,
fut
grivement
bless l'affaire de
Bac-L,
o ses hommes et lui se conduisirent hro-
quement,
revint en France
pour
se faire
soigner,
et
mourut en
y
arrivant. Pauvre
garon
A cette affaire de
l'Oued-Maoussa,
un de nos sous-
officiers,
Prussien de naissance et servant dans les
spahis
sous un nom
indigne, chappa
miraculeusement
la mort. Pendant
qu'il galopait
la manire
arabe,
c'est--dire debout sur ses
larges triers,
une
balle,
pntrant
de haut en bas
par
le
sige
de sa
selle,
cassa
les reins son
cheval,
en trouant les
plis
nombreux de
sa culotte bouffante. S'il tait rest coll la
selle,
comme les cavaliers
franais,
il aurait
reu
cette balle
dans le bas-ventre.
L'histoire de ce sous-officier mrite d'tre racon-
te. On
m'amena,
un
jour, pendant que j'tais
four-
rier au 2
escadron,
un soldat de la
lgion trangre
immatriculer dans le
rgiment,
sous un nom
indigne.
Le nom de Mohammed-Ouled-Cad-Osman me
passa
par
la
tte,
et
je
lui en fis cadeau. H fut bientt connu
LE CAID OSMAN.
127
et aim de toute
l'arme,
et ses nombreux
amis,
trou-
vant son nom
trop long,
ne
l'appelrent plus que
Cad-
Osman,
et
mme,
plus
familirement,
le Cad. H ne
parlait jamais
de son
pass.
On racontait
qu'il s'appe-
lait
J aeger, qu'il
avait t lieutenant decuirassiers dans
la
garde prussienne
et
qu'il
avait d abandonner sa fa-
mille et son
pays, pouravoirtuenduellemajorde
son
rgiment.
Il tait venu
prendre
du service dans notre
lgion trangre,
o l'avait trouv le
prince
Puckler-
Muskan, qui
l'avait
pris pour
secrtaire et l'avait rcom-
pens
en le faisant admettre dans les
spahis.
Le Cad-
Osman tait un beau
type
d'officier
allemand,
grand,
fort,
un
peu lourd,
physionomie placide
et
joviale
tout
la
fois,
longues
moustaches et
paisse
barbe chtain
fauve. Il
poussait
la bravoure et la
gnrosit
leurs
dernires
limites,
et ne savait
pas
se contenir devant
une mauvaise action. Parmi les sous-officiers venus de
laGarde
royale
au
rgiment
et
portant
le double
galon,
figurait
un nomm
Fonblanc,
des lanciers de la
Garde,
un bretteur de
profession qui
chercha
querelle
un de
ses
collgues, petit
blondin aux manires de
jeune
fille,
nomm Buisson de
Berlires,
qui
avait servi
cependant
comme officier dans les
troupes
de don
Miguel,
en Por-
tugal.
Le
pauvre petit
fut tu
par
Fonblanc d'un
coup
de sabre
qui
lui ouvrit l'estomac.
L'impression
cause
par
cette mort fut d'autant
plus pnible que
Fonblanc
en faisait
parade,
en
triomphait sauvagement.
Cad-
Osman se
chargea
de la
venger.
Rien n'tait
plus
facile
que
d'avoir une
querelle
avec Fonblanc. Le Cad s'ar-
rangea pour
tre l'offens. Le duel eut lieu au
pistolet

quinze pas.
Le sort favorisa
Fonblanc, qui
tira le
pre-
mier,
et le
Cad,
bien
effac, reut
une balle
qui
lui fit
quatre
trous travers les fesses. Fonblanc s'en
allait
dj, croyant
l'affaire
termine;
le Cad le
pria
d'atten-
dre et lui mit sa balle en
plein
cur. II n'eut
jamais
d'autre
querelle
au
rgiment.
Du
reste,
il faisait
preuve
MES SOUVENIRS. 128
d'une
douceur
qui
s'alliait avec une
originalit
de lan-
gage
rendue tout fait
piquante par
ses
germanismes.
Il arriva vite au
grade
de
lieutenant,
au titre
indigne,
mais ne le
dpassa jamais.
D'ailleurs,
il s'en souciait
mdiocrement,
et
prfrait
au service
rgulier
du
rgi-
ment les
expditions, auxquelles
il trouvait
toujours
moyen
de
prendre part
en se faisant
attacher, grce

sa
popularit militaire,
un
tat-major quelconque.
En dehors des aventures de
guerre,
sa seule
passion
tait la chasse. Il avait la
spcialit
de fournir de
gibier
de toute sorte la table des
tats-majors.
II fit la
campa-
gne
de Crime comme officier d'ordonnance du
gnral
Morris,
la
guerre
d'Italie comme attach au
gnral
Guyot
de
Lesparre.
Le
gnral
de Laumire l'emmena
au
Mexique.
C'est l
que
le Cad termina sa vie aven-
tureuse,
au moment
o,
rconcili avec sa famille et
graci par
son
roi,
il allait
pouvoir
rentrer dans son
pays.
Cad-Osman venait de se mettre la
disposition
du
remplaant
du
gnral
Laumire,
mort
brusque-
ment des suites d'une blessure
reue

l'attaque
du
pnitencier
de
Puebla,
lorsque,
l'assaut meurtrier
d'un des
pts
de maisons de
cette
ville,
il
reut
une
balle
qui pntra
dans la
poitrine aprs
lui avoir fra-
cass
l'paule.
On l'aurait
peut-tre
sauv en lui dsar-
ticulant cette
paule.
Il
prfra
mourir.
Le combat de
l'Oued-Maoussa,
en nous ouvrant la
route de
Mascara,
n'avait
pas dsorganis
les forces de
l'Emir,
qui
nous serrait
toujours
de trs
prs.
Mais
notre arrive sous les murs de la
place
nous donna
quelque rpit
dont,
pour
ma
part, j'avais grand
besoin.
On sait
que
l'administration ne
s'occupait jamais
de la
subsistance des
spahis.
La
troupe
vivait comme les
Arabes,
et les cadres
organisaient
leur
popote
leur
guise.
Quand
j'tais
revenu au
rgiment,
tous les arran-
gements
taient
pris
moiti
par
insouciance,
moiti
par amour-propre
mal
plac, je
m'tais dcid me
NOURRI D'ESCARGOTS.
129
i.
9
tirer d'affaire tout
seul,
sans autre aide
que
mon ordon-
nance. Cette combinaison fut
dplorable,
et
je
ne vcus
gure que
de
privations,
ce
qui
est un
rgime peu
rconfortant.
J e
n'avais
gnralement pour
dner
que
des
escargotscueillis
sur les
buissons,
autour du
bivouac,
et cuits sur la braise du feu de
campement.
Avec
cela,
pas
un sou dans la
poche,
le
prt
tant
toujours
en
retard et soumis des retenues
qui
en absorbaient la
majeure
partie. J e
menais une vie de mendiant
qui
ne
voudrait
pas
mendier.
Nous tions arrivs Sada vers le milieu
d'octobre,
aprs
avoir subi une
attaque
de nuit o il avait fallu
tout le
sang-froid
du
gnral Bugeaud pour
calmer les
troupes surprises.
Nous n'avions trouv Sada
que
les murs
dserts,
et le
gnral
avait dcid
qu'on y
resterait
quarante-
huit
heures,
pour
laisser au
gnie
le
temps
de les faire
sauter. Le
temps
tait trs beau et encore chaud.
J e
crus
que
c'tait le moment de faire ma
lessive,
c'est--
dire de laver les deux chemises
que j'avais emportes,
l'une sur moi et l'autre de
rechange.
Toutes deux r-
clamaient
imprieusement
cette
opration que je
ne
pouvais
confier un
soldat,
n'ayant pas
de
quoi
le
payer.
J e
me mis nu
jusqu'
la ceinture et
je plongeai
mon
linge
dans l'eau
pure
d'un ruisseau. Peu
renseign
sur
l'importance
du rle du
savon,
je
crus
que
des fric-
tions
nergiques
exerces au
moyen
d'une
pierre y
suppleraient.
Mes deux chemises arrivrent l'usure
avant de
passer par
la
propret.
II tait
cinq
heures,
le
temps
frachissait,
lorsque j'entendis
tout
coup
les
trompettes
sonner

cheval H. H
s'agissait
de sur-
prendre, par
une marche de
nuit,
la tribu des
Sdamas,
qui
avait fourni des
guerriers
l'mir et
qui
tait
campe
notre
porte.
Surpris
tout le
premier, je
courus au
camp,
en enfi-
lant une de mes chemises mouilles et en tordant ner-
MES SOUVENIRS.
!30
giquement
l'autre. On
partit
et,
avec la
nuit,
arriva une
petite pluie
fine
qui
entretenait doucement la bonne
humidit de ma chemise. Au
jour,
nous dcouvrmes
l'emplacement occup par
les
Sdamas, qui
avaient eu
la fcheuse ide de chercher leur salut dans la fuite.
On nous
lana
leur
poursuite.
Mon cheval tait
excellent;
mais il
gagnait
la
main,
et
j'avais
toutes
les
peines
du monde le tenir. En
galopant,
il frla un
arbre dont
je
vis venir sur moi les basses branches.
J e
baissai vite la
tte,
mais une branche
happa
mon bur-
nous
qui,
bientt,
n'apparut plus
mes
regards
mlan-
coliques jets
en arrire
que
comme une
loque
lamen-
table et
dchire,
flottant au
gr
du vent. De sorte
qu'il
ne me resta
plus que
ma veste et mon
pantalon
de
toile. La razzia
importante que
nous fmes ce
jour-l
sur les Sdamas ne me consola
pas
de ce dsastre
per-
sonnel. D'autant
plus que
les
guerriers qui
avaient,
pendant
l't,
fait l'office de
moissonneurs,
durent im-
mdiatement se transformer en
bergers
et mme en
chiens
de
berger.
Nous
passmes
toute la
journe
lutter contre les
innombrables btes
que
nous avions
captures,
et
qui
avaient l'air de dtester les chrtiens
presque
autant
que
les dtestaient leurs matres. Avec une
fidlit qui
confinait au
patriotisme,
tous ces animaux s'obstinaient
marcher sur les traces de la tribu en fuite. Ils se
pelotonnaient,
tourbillonnaient sous les
coups
de ma-
traque.
Il fallut les
charger
comme s'ils eussent t des
Arabes. Ce
soir-l,
en rentrant au
bivouac,
j'eus pour
tout
potage
un
morceau de biscuit et un verre d'eau
sucre.
J e
dus
m'tendre,
le ventre
creux,
dans la
boue,
en veste et en
pantalon
de
toile,
sans oser em-
prunter
mon cheval sa
couverture,
car le colonel ne
plaisantait pas
sur ce
chapitre-l,
et il rdait lui-mme
la nuit dans le
campement, pour
voir si tous nos che-
vaux avaient les reins
couverts,
et
pour punir
svre-
MES DEUX CHEMISES.
'3'
ment le
spahi qui
se serait
appropri
le
paletot
de son
compagnon
de
danger. Curty
s'tait
procur, par je
ne sais
quelle
combinaison,
ce
qu'on appelait
un man-
teau
d'armes,
c'est--dire une
petite
tente
grande
comme deux mouchoirs de
poche,
et dans
laquelle
on
pouvait
la
rigueur
s'abriter le haut du
corps.
Il m'ad-
mit au
partage
de son
sybaritisme,
ce
qui
ne
m'emp-
cha
pas
de me rveiller avec un accs de fivre
qui
me
fit craindre de ne
pas pouvoir
suivre la colonne. La
jeunesse
et l'ambition me servirent de
quinine.
Mais,
tout en
claquant
des
dents,
je
me
promis bien,
cette
nuit-l,
si
jamais je
devenais un chef mon
tour,
de
prendre
souci du bien-tre de mes hommes et de ne
jamais
me coucher sans
qu'ils
fussent Installs le moins
mal
possible.
J e
crois m'tre tenu ma
promesse.
11ne
fut
pas
difficile,
hlas! de me
procurer
un burnous. Le
feu et la maladie en avaient rendu
plusieurs dispo-
nibles.
J e
me souviens aussi
qu'un jour,
le
gnral Bugeaud
rquisitionna
les chevaux de la
cavalerie,
pour
trans-
porter
Mascara un
approvisionnement
de
grains
obligatoire pour
la
troupe,
ceservice tait facultatif
pour
les sous-officiers.
Mais on donnait
cinq
francs
par
sac
de riz
transport,
et
je
fis six lieues
pied,
en tenant
par
la bride mon cheval
charg
d'un sac.
J amais
je
n'ai
t aussi
fatigu que
ce
soir-l,
lorsque je dposai
mon
sac de riz au
magasin.
J amais
aussi
gratification
ne
m'a fait autant de
plaisir que
cette bienheureuse
pice
de
cinq
francs.
D'ailleurs,
au fond de ma dtresse
l'opulence
me
guettait. Fleury,
nomm
sous-lieutenant,
ainsi
que je
l'ai
dj
dit,
avait t
remplac,
comme secrtaire
d'Yusuf, par
un
brigadier
nomm
Cramer,
qui
ne fai-
sait
pas
trs bien l'affaire du colonel. H
m'avait,
en
par-
tant, indiqu
son chef comme un successeur
possible
et m'avait mme
pressenti,
au commencement de
l'ex-,
MES SOUVENIRS.
J 32
pdition,
pour
savoir si
j'tais dispos

remplacer
ce
Cramer,
si le colonel m'en faisait la
proposition.
Engag
sous les
auspices
du commandant de Mon-
tauban,
encore tout
pntr
des recommandations
pressantes
de mon
pre, j'avais
eu
peur
de
jouer
entre
les deux chefs le rle sacrifi du
grain
de bl entre
deux meules.
J 'avais
eu
peur
aussi d'tre infrieur
une situation
qui
tait au-dessus de celle d'un
simple
copiste,
et
je
fis
part
de mes craintes
Fleury, qui
ne
me
parla plus
de rien.
Quelques jours aprs
notre razzia sur les
Sdamas,
installs au bivouac de
Takmaret,
il nous fallut monter
cheval
pour
courir en toute hte au secours d'une
corve
de
fourrage,
commande
par
un sous-lieutenant
nomm
Damotte, attaque

l'improviste par
des ca-
valiers
rguliers
de l'mir. Nous
fonmes
sur
eux,
derrire
notre colonel.
Fleury
leur
prit
de sa main un
guidon
qui
lui valut la croix d'honneur.
L'engagement
fut vif. Nous tumes
pas
mal de monde
l'ennemi,
mais nous
perdmes quelques
hommes,
entre autres
un marchal des
logis
nomm de
Barjac, qui
eut la
rotule brise
par
une
balle,
qui
fut
amput.et
mourut.
Tout tait termin
quand
le 2' de chasseurs
d'Afrique
arriva
pour
nous soutenir. Ce
rgiment
tait sous les
ordres
du colonel de
Tartas,
qui
avait t amen
d'Alger
par
le
gnral Bugeaud pour
commander la
brigade
de
cavalerie. Le colonel Randon venait d'tre
promu
ma-
rchal
de
camp
et commandait la
province
de Bne. Le
colonel
Marey-Monge,
son
successeur, pass
au i" de
cuirassiers
la
suppression
des
spahis d'Alger,
n'avait
pas
encore ralli son
poste,
et le
lieutenant-colonel
d'Oullembourg
n'tait
pas
encore suffisamment au cou-
rant de la
guerre d'Afrique.
Enfin le colonel
Yusuf,
qui,
lui,
tait trs au
courant,
ne
pouvait pas,
cause
de son titre d'officier
tranger, prendre
le
pas
sur un
officier
franais
de mme
grade que
lui;
de sorte
que
le
SECRTAIRE DU COLONEL.
J 33
gnral. Bugeaud
avait
arrang
les choses en confiant
le commandement de cette belle
brigade
de cavalerie
au lieutenant-colonel de
Tartas,
qui
s'tait
distingu

la tte d'un
rgiment
de
marche,
l'anne
prcdente,
dans la
province d'Alger.
C'tait une clbrit de
l'cole de cavalerie. Un
peu
entich de ses doctrines
d'cole, qui
ne sont
pas toujours applicables
aux ma-
nuvres du
champ
de
bataille,
un
peu
Gascon-et trou-
vant
toujours
un trait
plaisant pour
se tirer d'embarras.
Si,
ce
jour-l,
il avait eu la mme activit
que
le
colonel
Yusuf,
il n'aurait
pas
laiss aux
spahis
toute la
gloire
de l'affaire.
N'entendant
plus parler
de
rien,
je
me
figurais que
Fleury
avait
pris
sous son bonnet sa
proposition
de
secrtariat,
lorsqu'un
beau
jour,
au
bivouac,
le colonel
m'Invita dner. Il
voulait,
.je
l'ai su
plus
tard,
me
tter et savoir si
je
lui convenais.
J e
vins sa tente.
Nous tions trois convives le
colonel,
un lieutenant-
colonel
polonais qui
faisait la
campagne
en amateur et
que je
n'ai vu
que
ce
soir-l,
et moi. Nous emes
pour
dner une belle
poule bouillie,
reposant
sur un mon-
ceau de
pilaf.
A moi
seul,
je
dvorai les trois
quarts
de la
poule
et les trois
quarts
du riz.

Mais,
mon
pauvre
en-
fant,
me dit le
colonel,
tonn de cet
apptit
extraor-
dinaire,
il
y
a donc bien
longtemps que
vous n'avez
mang?II ya
trente
jours,
mon colonel! ))
rpondis-je.
Et
je
lui racontai ma
pnurie
et mes
escargots.
Il m'ac-
corda
quelques paroles d'encouragement
et
je partis,
lest de
faon
braver huit
jours
de famine.
Quelques
jours aprs,
nous
repassions

Mascara,
rentrantMosta-
ganem.
Nous
y
fmes
sjour.
Le
soir,
le colonel me fit
appeler.

J e
laisse
ici,
me
dit-il,
mes chevaux reints
qui gneraient
notre marche. Vous
prendrez
lecomman-
dement des hommes
qui
resteront
pour
les
soigner.
o
Ce
n'tait
pas
une mission de
confiance
c'tait une
corve
dsagrable qu'il
me donnait l. a tes-vous
MES SOUVENIRS.
'34
content? me dit-il.
J 'imagine,
mon
colonel,
rpon-
dis-je, qu'il
ne
s'agit pas pour
moi d'tre
satisfait,
mais
d'obir. Eh
bien, non,
reprit-il
en
riant;
je
ne vous
laisse
pas.
J e
vous
prends pour remplacer Fleury.
Allez
chercher votre cheval. Prenez un
hommepour
le
soigner,
et venez vous installer ici ds cesoir. Vous tes moi.
La
prudence,
les recommandations
paternelles,
le
souvenir de
l'antagonisme
de mes
chefs,
tout s'envola
de ma cervelle.
J e
ne vis
plus que
ce trait de
bont,
et
avec,
dans le
lointain,
un
chapelet
interminable de
bonnes
poules
au riz.
J e
rentrai
Mostaganem,
embo-
tant le
pas
mon chef et
plus
fier
qu'Artaban.
Nous
tions bien
heureux tous les deux
lui,
d'avoir sauv
son
rgiment
du
licenciement,
force de
prouesses
et
d'ingniosit;
moi,
d'avoir
conquis
la certitude de ne
jamais plus
dner avec des
escargots
braiss.
LE SYSTME DU GNRAL DE LAMORICtRE
Plissier. Enroute. Renaultde
l'arrire-garde.
Unhros.
Sybaritisme.
Nossorties.
Trop
debl. Unconvoid'nes.
PauvreRativet. Perdus)
Voltigeurs
gars.
Retour
triomphal.
Reconciliation. Unedlivrance. Unrve.
Enfin le
gnral
Lamoricire allait
pouvoir
excuter
ce fameux
plan qui
devait
transfigurer l'Algrie, appli-
quer
les ides
conues par
lui,
adoptes par
le
gouver-
neur
gnral,
et
que j'ai exposes
dans le
chapitre pr-
cdent. Il voulait
prendre
dans sa division six mille
hommes de
choix, s'enfoncer,
leur
tte,
dans ces
espaces dj sillonns,
mais encore
insoumis,
laisser se
refermer derrire eux le flot des
indignes,
dire adieu
pour
un
temps
au reste du
monde,
renoncer tout se-
cours,
toute
communication,
tout
ravitaillement, et,
prenant
Mascara comme
point
fixe,
vivant des res-
sources du
pays, conqurant
sa nourriture la
pointe
de
l'pe,
s'lancer dans tous les sens sur les tribus
arabes,
les
frapper
sans
relche,
les
piller,
les exter-
miner,
jusqu'ce qu'elles
tombassent
genoux.
C'tait
de la
folie, dira-t-on;
c'tait l'immolation
possible
de
nos meilleures
troupes!
Non. C'tait de la confiance en
soi,
de la confiance en ses
soldats,
de la confiance dans
la
supriorit
de notre
armement,
de la confiance en
l'irrsistibilit de la
tactique
civilise en face du dsordre
v
MES SOUVENIRS.
136
de
populations
encore
primitives.
Pour tout dire en un
mot,
c'tait du
gnie.
Le
gnral,
rentr avec nous

Mostaganem, prpara
donc cette
expdition
dcisive,
dont on
peut
dire
qu'elle
at lecouronnement de la
prise d'Alger
et
qu'elle
nous
avritablement donn
l'Algrie.
Ses
prventions
contre
Yusuf taient
dissipes.
Il venait de le voir
l'oeuvre,
et,
passant
d'une dfiance
injustifie
une confiance
illimite,
pour
rien au monde il n'aurait entam sa
grande
aventure sans emmener les
spahis
et leur chef.
Ce fut ce moment
que je
fis connaissance
avec le
colonel
Plissier,
le futur
vainqueur
de
Sbastopol.
Un
matin,
le
colonel,
dont
je partageais
la
table,
me dit
J 'ai
invit le colonel Plissier venir
manger
notre
couscoussou;
il est dix heures et demie et il n'ar-
rive
pas.
Allez donc le
chercher,
il doit tre sur la
place.
J e
le
trouvai,
en
effet,
causant dans un
groupe
d'of-
ficiers,
et lui fisma commission.
J 'avais
profit
de notre
sjour

Mostaganem pour m'quiper
convenablement.
Adieu le
pantalon
de
toile,
la veste
use,
le burnous de
rencontre et les chemises laves au caillou
J 'tais,
j'ose
le
dire,
un des sous-officiers de l'arme les mieux
tenus.
Allons,
me dit le colonel
Plissier, aprs
m'avoir
examin un instant de la tte aux
pieds.
II
partit.
J e
le
suivis
gauche
et un
pas
en arrire de lui.
Est-ce
que je
vous fais
peur?
me dit-il
brusque-
ment.
Non,
mon colonel.
Alors, pourquoi
restez-vous derrire?
Parce
que j'attends que
vous m'autorisiez mar-
cher
ct de vous.
Arrivez,
jeune
homme. Comment vous
appelez-
vous?
Du
Barail,
mon colonel.
PLISSIER.
i37
Du Barail Est-ce
que
vous seriez
parent
de ce
mauvais coucheur
qui. ?
Pardon! mon colonel. C'est mon
pre.
Ah c'est votre
pre!
Eh
bien,
savez-vous
que
j'ai
failli me
couper
la
gorge
avec votre
pre?
Non,
mon
colonel,
mais cela ne m'tonne
pas,
car il ne connat
gure que
ce
moyen-l
de rsoudre les
dimcults.
C'est toute une histoire. Ici
mme,
en
1833,
un
de mes
frres,
chef de bataillon au 66' de
ligne, qui
servait sous les ordres de votre
pre,
mourut et fut en-
terr
Matamore,
sous un tertre
qui porte
encore le
nom de Cavalier Plissier o. Ma belle-soeur vint
pour
chercher son
corps.
La commission
d'hygine s'opposa
l'exhumation. La
pauvre
femme eut le tort de rendre
votre
pre responsable
dece refus et de le faire
attaquer
dans les
journaux. Croyez-vous qu'il
vint me chercher
jusqu'
Paris,
o
j'tais
attach
l'tat-major
de la
place
comme chef
d'escadron,
pour
me demander raison
d'une affaire dont
je
ne connaissais
pas
le
premier
mot?
J e
n'ai
pas
besoin de vous dire
que je
ne mebattis
pas:
c'et t absurde.
Non seulement le colonel ne me fit
jamais supporter
les suites de la
susceptibilit paternelle,
mais il
fut,

partir
de ce
jour, exquis pour
moi. C'est lui
que je
dois d'tre arriv
promptement

l'paulette.
C'est lui
que je
dois,
dans d'autres circonstances non moins d-
cisives,
la
rapidit
de mon avancement.
Quel
charmant
portrait
il
y
aurait
tracer de ce
grand
homme de
guerre

qui
la France doit une des
pages
les
plus glorieuses
de son histoire! Mais
quel portrait
difficile,
car rien
n'tait
plus mobile,
plus changeant que
sa
physionomie
Un
peu
court,
un
peu gros,
il avait
dj
cette
poque
la tte toute
blanche,
ce
qui
le faisait
paratre plus g
qu'il
ne l'tait en ralit. L'oeil tait
beau,
pntrant
et
singulirement vif,
surtout
lorsque
le
plissement
de la
MES SOUVENIRS.
'38
paupire accompagnait
un de ces mots
l'emporte-pice
auxquels
rien ne rsistait et
qu'il lanait
d'une voix
la fois
lente,
nasillarde et
profonde.
Une moustache
noire et
paisse
barrait sa
figure
accentue,
sur
laquelle
se refltait toute
l'nergie
de son me. On
y
lisait,

premire
vue,
la
qualit
matresse du chef le
caractre;
le caractre
qui relgue
un
rang
secondaire toutes les
autres
facults,
mme la science
militaire;
le caractre
qui
rend une me inaccessible aux motions enfantes
par
les
pripties
de la
guerre
et la laisse matresse
d'elle-mme,
au milieu du tumulte des
batailles;
le ca-
ractre sans
lequel
il
n'y
a ni
intelligence,
ni
force,
ni
victoire.
Rien ne faisait
prsager
encore la destine
glorieuse
que
l'avenir lui rservait. Il avait
quinze
ans de
plus
que
son
jeune gnral,
et,
soldat du
premier Empire,
il avait fait la
guerre
avant
que
ce dernier entrt au
collge.
Nanmoins,
il donnait tous
l'exemple
de
l'obissance,
dela
dfrence,
dans ses fonctions de chef
d'tat-major,
o il se montrait lafois trs
mthodique
et trs affable
pour
les
jeunes
officiers,
qu'il
savait tenir
en bride et
employer
selon leurs
aptitudes.
Vers le 20
novembre,
le
gnral
de
Lamoricire, qui
avait tout mis en ordre et
qui
laissait au
gnral
Bedeau
l'intrim du commandement de la
province d'Oran,
quitta Mostaganem
la tte de six mille hommes.
J a-
mais
troupe
ne fut
plus courageuse,
mieux
discipline,
plus
rsistante aux
fatigues
et aux
privations.
J amais
tat-major
ne fut
plus jeune,
plus
dvou et
plus digne
des
grades suprmes que
devaient
conqurir presque
tous ses membres.
J amais
chefs de
corps
ne furent la
fois
plus nergiques
et
plus paternels.
Certes! nous
allions, tous,
bien
souffrir; mais, tous,
nous allions
rap-
porter
de cette
campagne, qui
dura
cinq
mois,
ce sen-
timent
que
la
guerre,
faite sous de tels chefs et avec de
tels frres
d'armes,
doit tre un
avant-got
du
paradis
EN ROUTE.
'39
des braves. On me
permettra
de faire dfiler devant le
lecteur
quelques-uns
de ces
types
de soldats
qui
s'en-
fonaient
dans le Sud.
L'aide de
camp
du
gnral
de Lamoricire tait le
capi-
taine Patras
d'Illiers,
qu'une
mort
prmature atteignit
dans le
grade
de chef d'escadron. Son officier d'ordon-
nance tait le lieutenant d'artillerie de
Bentzmann,
mort
gnral
de division
pendant
le
sige
de
Paris,
et
qui
venait de
remplacer
le
capitaine Bosquet,
le futur
marchal de France. Le chef
d'tat-major
tait,
je
l'ai
dj
dit,
le lieutenant-colonel
Plissier,
entr au service
en
1815,
ayant
fait la
campagne
de Moreavec le mar-
chal
Maison,
et
pass
de l au
corps expditionnaire
d'A-
frique,
o il avait t nomm chef
d'escadron,
la
prise
d'Alger.
H
tait,
en
outre,
chevalier de Saint-Louis.
II avait sous ses ordres le
capitaine
de
Martimprey,
le devoir et ledvouement faits
homme,
mort
gnral
de
division,
grand-croix
de la
Lgion d'honneur,
gouverneur
des
Invalides;
le
capitaine
Denis de
Senneville,
tu
Turbigo,
oil tait colonel chef
d'tat-major
du marchal
Canrobert;
le
capitaine J arras,
mort
gnral
de
division,
aprs
avoir t chef
d'tat-major
de l'arme du Rhin et
avoir crit un
ouvrage magistral
sur le
sige
de
Metz;
trois
jeunes
lieutenants le lieutenant
Cassaigne,
un
des hommes les
plus complets,
les
plus
admirables
que j'aie
rencontrs;
il resta
jusqu'
la fin l'aide de
camp
et l'ami de
Plissier,
dont il savait modrer le
caractre violent. Sous les murs de
Sbastopol,
devenu
colonel,
il fut
emport par
un boulet aux cts de son
chef,
dont lamort seule
pouvait
le
sparer.
Le lieutenant
Trochu,
un officier si sduisant et si brillant
que, plus
tard,
legnralde
Lamoricireetle marchal
Bugeaudde-
vaient se le
disputer
comme aide de
camp.
Pour
l'avoir,
le
gouverneur gnral
devait aller
jusqu'
forcer les
ministres de dlibrer en
conseil, pour
lenommer
extra-
ordinairement chef
d'escadron, aprs
trois ans et demi
MES SOUVENIRS.
t~O
de
grade
de
capitaine.
Et
enfin,
le lieutenant
Ranson,
destin
remplacer Cassaigne auprs
du
gnral
P-
lissier,
et mort
gnral
de
division, aprs
avoir com-
mand le i6*
corps
d'arme. Tous ces hommes auraient
pu s'appeler
la
jeunesse, l'nergie, l'intelligence,
l'ac-
tivit et la bonne humeur.
Quant
aux commandants de
troupe,
tout d'abord il
faut faire une
place

part
au lieutenant-colonel
Renault,
Renault de
l'arrire-garde a,
comme
l'appelaient
les
soldats. Il commandait deux
magnifiques
bataillons
d'lite,
composs
de
grenadiers
et de
voltigeurs.
II tait
maigre,
dcharn,
ple.
On le
voyait
arriver,
le
soir,
au
bivouac,
le
dernier,
puis,
sans
voix,
ayant
reint
trois ou
quatre
chevaux courir
partout
o il
y
avait
du
danger, partout
o il
y
avait un combat.
Dans les
guerres d'Afrique,
l'endroit le
plus prilleux
a
toujours
t
l'arrire-garde.
Les Arabes rsistaient
rarement de front une tte de
colonne,
rendue irr-
sistible
par
l'accumulation des forces
qui
serraient de
l'arrire sur elle. Ils s'attachaient
l'arrire-garde,
obli-
geant
la
colonne,
soit s'arrter
pour
retourner en
arrire et se
fatiguer
inutilement,
soit
s'allonger
in-
dfiniment,
en laissant ses dernires
troupes
sans
pro-
tection suffisante. Cette
tactique,
d'ailleurs
intelligente,
nous extnuait. Mais alors Renault
triomphait.
On le
voyait partout
la
fois,
courant aux derniers tirailleurs
pour
les
soutenir,
courant cette
compagnie pour
la
former contre une
attaque
dont elle tait menace et
dont elle ne
s'apercevait pas,
courant cette autre
pour
la ramener au secours des tirailleurs
compromis.
Il avait
l'instinct de la
guerre, qu'il
faisait
depuis longtemps,
d'ailleurs,
puisqu'il
combattait
dj
en
Espagne,
avec
les Christinos contre les
Carlistes,
dans cette admi-
rable
lgion trangre qui
fut commande d'abord
par
le colonel
Conrad,
et
puis par
le colonel Bernelle. Un
jour, l, commandant
la
compagnie d'avant-garde
des
RENAULT DE
L'ARRIRE-GARDE.
!4!
Christinos,
il avait forc les deux armes une bataille
prpare pour
le
lendemain,
en
fonant
tout seul sur
les Carlistes et en les
dlogeant,
de
proche
en
proche,
de leurs
positions,
suivi
par
toute l'arme constitution-
nelle
qui
ne voulait
pas
l'abandonner.
D'ailleurs,
quel
plus
bel
loge
faire de Renault
que
ces
paroles
du duc
d'Orlans
qui
disait un
jour
Si
j'avais
l'honneur de
commander
une
arme,
la veille d'une
bataille,
j'enver-
rais chercher Renault
n'importe
o,
dans ma
voiture,
pour
lui confier mon
avant-garde
B Bien
longtemps
aprs,
snateur,
gnral
de
division,
en
i8yo,
il eut la
jambe emporte par
un clat d'obus la bataille de
Champigny,
et mourut de cette horrible
blessure, aprs
avoir affront la mort en tant de batailles o il avait
vers son
sang gnreux.
Leciel nous ravit ce hros en
mme
temps que
la victoire.
Ses deux bataillons avaient
pour
chefs
l'un,
le com-
mandant de
Montagnac,
le futur hros de
Sidi-Brahim,
o il tomba
glorieusement
victime de sa
tmrit,
et
dont les
lettres,
recueillies et
publies rcemment, dpei-
gnent
bien le caractre de
fer;
l'autre,
le commandant
Pat,
mort
gnral
de
division,
dans un
ge
trs avanc.
Le
5*
bataillon de chasseurs de Vincennes avait
pour
chef le commandant
Mellinet,
hier encore le
doyen
de
l'arme
franaise, gnral
de
division,
grand-croix
de la
Lgion
d'honneur,
qui
vient de mourir
Nantes,
g
de
quatre-vingt-quinze
ans,
et
qui
tait vnr
par
tout ce
qui porte l'pe
en France.
Enfin,
le
13
lger
tait
command
par
le colonel de la
Torre,
qu'on
disait fils
naturel de
Godo,
prince
de la Paix.
Une
figure trange
de soldat
chagrin,
froid,
stoque, n'ayant pas
le senti-
~ment
du
danger,
et
flegmatique
au milieu du feu le
plus
vif,
sur son
petit
cheval blanc et sous son caban
capu-
chon. Estim comme
militaire,
dtest comme chef.
C'est lui
qui rpondait
un
inspecteur gnral
l'inter-
rogeant
sur ses officiers ce
J 'ai
quatre catgories
d'of-
MES SOUVENIRS.
142
ficiers. La
catgorie
des
offiiers qui
servent bien elle
ne contient
presque personne
la
catgorie
des officiers
qui
servent
passablement
il
y
en a
beaucoup;
la cat-
gorie
des officiers
qui
servent mal il
y en
a
quelques-
uns
et enfin
la catgorie
de M.
d'Argenton.
))M. d'Ar-
genton
tait un lieutenant
qui
lui avait
dplu par
son
esprit
railleur et
caustique.
Faut-il encore citer dans le
~t'
de
ligne
le colonel
Roguet,
lecommandant
Maissiat,
mort
gnral
de division ? le lieutenant de Lava-
rande,
tu devant
Sbastopol
o il tait
dj gnral
de
brigade?
le lieutenant
Deligny?
L'artillerie tait com-
mande
par
le
capitaine Pariset,
sorti du
rang
et
qui
devint intendant
gnral.
Les services administratifs
taient
dirigs par le
sous-intendant
Bondurand,
dont
je
ferai un bel
loge
en disant
qu'il
n'tait administratif
qu'autant qu'il
le
fallait,
c'est--dire
qu'il
avait
l'esprit
large
et
rempli
de ressources.
Comme
cavalerie,
nous n'tions
que
deux cents
spahis,
mais tris sur le volet et commands
par Yusuf,
c'est--dire
entreprenants, aventureux,
et ne se mna-
geant pas.
Ce fut d'ailleurs cette
poigne
de
cavaliers,
ordinairement soutenue
par
les bataillons du colonel
Renault,
qui porta presque
tout le fardeau de
l'expdi-
tion. Chacun d'eux usa deux ou trois chevaux.
A
quelques
kilomtres de
Mostaganem,
nous rencon-
trmes
l'ennemi, qui prit
contact etse mit nous harce-
ler,
avec des
injures
d'abord et des
coups
de fusil
ensuite. Nous tions habitus aux
injures; mais,
cette
fois,
les Arabes
y
mettaient une telle insistance
que,
sans
comprendre
ce
qu'ils
nous criaient de
loin,
nous
nous doutions
qu'ils
nous avaient
jou quelque tour,
et
qu'ils
avaient
remport quelque
succs.
A
Mascara,
nous dcouvrmes la triste cause de leur
arrogance
et de leur
joie.
Le colonel
Gry
arriva en
personne
au-devant de la
colonne,
pour
en faire
part
au
gnral.
Le
troupeau
de bufs venait d'tre enlev
par
UN HROS.
143
les Arabes
qui,
en
outre,
avaient fait
pri.sonniers plu-
sieurs hommes,et, parmi eux,
un
omcierd'tat-majordu
plus
rare mrite avait
disparu,
tu ou
captur.
II fallait
nourrir le
troupeau
en
l'envoyant patre
assez loin de la
ville, et,
comme la
garnison
tait
peu nombreuse,
on
ne
pouvait pas
le faire
garder par plus
d'une section
d'infanterie. Les Arabes avaient dress une
embuscade,
accabl la section et emmen les bufs. Le lieutenant
de
Mirandol,
averti de ce
dsastre,
avait ramass tout
ce
qu'il
trouva d'hommes sous la
main,
et s'tait lanc
au secours des
gens
et la
poursuite
des btes. Il avait
russi

dgager
un malheureux clairon du
13'
lger
que
les Arabes allaient
dcapiter.
Mais il tait tomb
sous son cheval
perc
de balles,
et avait
reu,
dans cet
tat,
plus
de trois cents
coups
de fusil. 'Comme on
n'avait
pas
retrouv son
corps,
on
esprait que
les
Arabes,
merveills
par
sa
bravoure,
l'avaient emmen
prisonnier.
Cette
disparition
affecta vivement le
gnral
de Lamoricire. Mais ce
qui
le
consterna,
cefut l'enl-
vement du
troupeau,
sur
lequel
il
comptait prcisment
pour
nous
nourrir;
car nous tions
partis
sans
convoi,
et il ne lui restait
plus
un kilo de viande frache don-
ner ses hommes. Cet accident
pouvait
tre la ruine
de tout son
systme.
Il fit
appeler
aussitt le colonel
Yusuf et lui
indiqua
la situation
Les Arabes nous
ont
pris
le
troupeau.
Il m'en faut un
demain,
tout
prix,
sans
quoi, je
dois renoncer mes
projets.
Par
consquent,
cette nuit nous
partons pour
une razzia
sur un
point que je
vais tcher de dcouvrir et d'tu-
dier. Gardez tout votre monde sous la
main,
et ce
soir,
minuit.
Les
troupes
entrrent dans Mascara et furent
loges
dans les diffrentes
parties spares
de cette ville
qui
portaient,
comme dans toutes les villes
arabes,
un
nom diffrent et formaient autant de
faubourgs.
Celui
de Baba-Ali tait rserv aux
spahis.
Mais on nous
MES SOUVENIRS.
'44
garda
pour
ce
jour-l,
Mascara
mme,
dans un enclos
appel
les curies du
beylick.
A
minuit,
les hommes
furent rveills
silencieusement,
et nous
partmes
sous
la direction du
gnral lui-mme,
avec les deux batail-
lons d'lite du colonel
Renault,
et le
41'
de
ligne qui
devait former la rserve. Au
petit jour,
nous arrivions
sur le
campement
d'une tribu de
montagnards
les
Beni-Chougrans,
ceux-l mmes
qui
m'avaient offert
l'hospitalit
dans ma mission
auprs
d'Abd-el-Kader,
en
1837.
Ils furent
surpris
et ne nous
opposrent que
d'insignifiantes
rsistances individuelles. Nous rame-
nmes,
dans la
journe,
un
troupeau quivalent
celui
que
les Arabes nous avaient
pris.
Toute crainte de famine tait
donc,
pour le
moment,
carte,
et nous allmes nous installer dans le
faubourg
de
Baba-Ali,
qui,
d'ailleurs,
ne
prsentait que
des
ruines. Chacun
s'y
tablit comme il
put.
Le colonel
s'tait
rserv une
mosque,

peu prs
habitable.
J 'eus
pour
moi un de ces
petits
rduits comme on en
trouve
dans ces sortes
d'difices,
et
qui
ressemblent
aux
chapelles
latrales de nos
glises.
Le toit tait
effondr,
et il
manquait
un mur
que je remplaai par
une natte. Mon mobilier se
composa
d'une belle toile
de hamac tendue sur la terre
battue,
et releve du
ct de la tte
par
un trs
gros
et trs
joli
caillou. II
rgnait
dans mes
appartements
une fracheur
qui
devait
tre dlicieuse en
t,
et une humidit suffisante
pour
faire
germer
les
grains d'orge
tombs des
sacs,
au
moment de la
distribution;
de sorte
qu'au printemps
je
me trouvai couch au milieu d'une
petite plaine
de
verdure
qui
donnait des ides
champtres. J 'aurais
peut-tre
pu
mieux
m'arranger;
mais
je
suis maladroit
comme tout
pour
me donner du confortable. Et
puis,
vraiment,
ce n'tait
pas
la
peine.
Nous tions constam-
ment en
course,
et nous ne faisions
que
toucher barre
de
temps
en
temps
Mascara. Pendant les
cinq
mois
SYBARITISME.
!45
que
dura
l'expdition, je
ne me suis
pas
dshabill une
seule fois
pour
dormir. Nous ne
faisions, d'ailleurs,
qu'imiter
les
Arabes,
et le colonel nous
encourageait
dans cette imitation
que, pour
ma
part, je poussai
aussi loin
que possible.
Ainsi,
par-dessus
l'uniforme,
je portais
le
grand
hack
enveloppant
tout le
corps
et
serr autour de la
tte,
couverte de
plusieurs
calottes,
par
la cordelette en
poil
de
chameau,
le burnous blanc
sous le burnous
rouge,
les bottes et les
perons
arabes.
J 'allai
jusqu'
me faire raser
compltement
la
tte,
en
rservant,
au
sommet,
une
petite houppette
de cheveux
par laquelle,
si
j'tais
mort cette
poque,
le
Prophte,
qui s'y
serait certainement
tromp,
aurait bien t
capable
de me
prendre pour, m'emporter
chez ses
clestes houris.
H lui et
fallu,
pour
viter cette
erreur,
constater
que je
ne
portais pas
la
petite
mutilation,
commune ses fils et aux Isralites. Mais c'et t l
une curiosit
que je
n'eusse
pas
hsit
qualifier
de
dplace.
Mon
esprit,
influenc
par la
forme
extrieure,
et aussi
par
)e contact
perptuel
des
indignes que
nous devions rallier ou
soumettre,
avait fini
par
con-
tracter des
penses
arabes.
Nourri, vtu,
log
la
mode
arabe,
parlant
la
langue
du
pays, j'tais
devenu
Arabe,
l'intrieur et l'extrieur.
Nous n'emes
pas long temps
consacrer notre
installation,
et au bout de deux
jours
commencrent
les
oprations
contre les tribus insoumises
qui,
l'ex-
ception
des Douairs et des
Smlahs,
nos fidles
allis,
camps
autour
d'Oran,
composaient
la
totalit de la
population
de la
province.
J e
n'ai
point
l'intention de raconter
par
le menu les
incidents de cette
campagne
de
cinq
mois;
ce serait
fatiguer
le lecteur
par
le rcit fastidieux de marches et
de contremarches
qui
se ressemblaient forcment un
peu.
La
premire
de ces
sorties,
toutes
conues
sur un
plan
uniforme, pourra
servir de modle toutes les
MES SOUVENIRS.
!46
autres. H
s'agissait
de
s'emparer
d'immenses
silos,
proprit
de la
puissante
tribu des Hachem de
Ghreiss,

laquelle appartenait
Abd-el-Kader,
et
d'aller, par
consquent, attaquer
l'mir au cur mme de sa
puis-
sance. Nous
quittmes
Mascara la nuit
tombante,
sans
que personne
connt le but de
l'expdition,
except
le
gnral
et le
capitaine
de
Martimprey, qui
l'avait
prpare.
Ce dernier marchait en
tte,
suivi d'un
porte-fanion.
Derrire
s'avanait
le
gnral
de Lamo-
ricire
accompagn
de son
tat-major, auquel
on
adjoi-
gnait
un certain nombre de sous-officiers de
spahis.
Puis venait l'infanterie en
colonne,
par pelotons
serrs.
Au milieu
d'elle,
prcdant
les deux derniers batail-
lons,
ceux du colonel
Renault, l'artillerie,
en colonne
par
sections;
et
enfin,
la
queue,
la
cavalerie,
en
colonne
par pelotons,
serrant d'aussi
prs que possible
le dernier
peloton
d'infanterie. Tout le monde
gardait
le
plus profond
silence. Les
ordres,
les recommanda-
tions,
les indications se transmettaient voix basse.
Aucune batterie de
tambour,
aucune sonnerie de clai-
ron ou de
trompette;
dfense absolue de
fumer,
de
battre le
briquet,
d'enflammer une
allumette.
Perp-
tuellement,
un officier ou un sous-officier
partait
de la
tte de colonne
et,
faisant l'office de chien de
berger,
descendait, par
la
droite,
jusqu'au
dernier
peloton,
re-
montait,
par
la
gauche, jusqu'au gnral, pour
lui
signa-
ler le moindre
incident,
prvenant chaque portion
de
troupe,
toutes les
heures, lorsqu'on
s'arrtait
pour
la
halte
rglementaire
de dix minutes. Cette
privation
de
tabac et de
parole
rendait encore
plus pnible
la
priva-
tion totale de sommeil.
Le
lendemain,
on
arriva,
vers le milieu du
jour,
sur
les silos. Tout le monde sait
qu'un
silo est un
grenier
arabe,
constitu
par
une
grande
fosse
pleine
de
grain,
sur
lequel
on foule la terre. Ds
l'aurore,
notre marche
avait t vente
par
les cavaliers
arabes,
qui
taient
NOS SORTIES.
147
venus nous reconnatre et
qui
taient alls ensuite
pr-
venir l'mir de notre marche.
Et,
pendant que
chacun
puisait
mme dans les silos ventrs
pour
se
charger
de tout le bl
qu'il pouvait porter,
on
voyait,
dans le
lointain, grossir
des masses ennemies
qui
nous
prsa-
geaient
un retour accident.
L'opration
nous
prit
toute la
journe,
et on coucha autour des
silos, aprs
s'tre couvert d'un
petit
retranchement
grce auquel
la nuit ne fut trouble
que par
des
coups
de fusil tirs
aux
avant-postes.
Le
lendemain,
on
reprit
la route de
Mascara. Mais cette colonne
lgre, qui
avait franchi
rapidement
une distance
considrable,
s'tait trans-
forme en un lourd
convoi,
lamarche
pesante
et lente.
Le
fantassin,
parti
avec un havresac
compltement
vide,
le
rapportait plein
de bl. Nos cavaliers mar-
chaient
pied,
conduisant
par
la bride leurs chevaux
sur
lesquels
ils taient
remplacs par
un
sac
d'orge.
Il
ne restait autour d'Yusuf
qu'un peloton, compos
d'offi-
ciers et de sous-officiers
prts

charger.
La
retraite,
naturellement,
se faisait en
bon ordre et
par
chelons
alternatifs,
c'est--dire
que
le dernier
peloton qui
tiraillait avec l'ennemi ne se
repliait que lorsque
le
peloton prcdent
avait
pris
une bonne
position,
afin de
le
remplacer.
Les Arabes donnaient avec
beaucoup
de
fougue, jusqu'
traverser la
ligne
des tirailleurs
pour
venir
dcharger
leurs fusils sur les
sections de
soutien,
ranges
en
bataille,
qui
leur offraient une cible
plus
large.
Et, pendant
ce
temps,
quoique
cheminant
pni-
blement,
la colonne
s'allongeait
sensiblement
par
les
arrts successifs de
l'arrire-garde,
et laissait
parfom
une distance considrable entre ses
premires
et ses
dernires
troupes.
C'tait dans ces moments
que
le
colonel Renault tait vraiment merveilleux. Ce
jour-
l,
nous
apermes
tout
coup
une
compagnie
de vol-
tigeurs
du
13'
lger, surprise,
entoure et bouscule
par
un
gros
de cavalerie arabe.
Yusuf, toujours
aux
MES SOUVENIRS.
t48
aguets,
commanda la
charge,
et nous
partmes
fond
de train
pour dgager
les
voltigeurs.
II
y
eut une
mle de cavalerie
qui permit
la
compagnie
de sou-
tien'de recueillir sans
grand dommage
ces
voltigeurs,
en mme
temps qu'arrivaient
les carabiniers
du ~
ba-
taillon de
chasseurs,
amens
par legnral
en
personne,
au
pas
de
course,
aprs
avoir mis sac terre. Leurs
feux de salve
loignrent
l'ennemi.
Dans cette
charge rapide
et
furieuse,
les
spahis per-
dirent un
jeune
officier
charmant,
le lieutenant
Gallot,
qui reut
dans le bas-ventre une balle dont il mourut.
Deux minutes avant de
charger,
cet officier m'avait
pri
de lui
passer
ma lame de
sabre,
en mme
temps
que
le colonel
Yusuf,
qui
ne
ddaignait pas
de faire le
coup
de
feu, m'empruntait
mon fusil. De sorte
que,
sans un bton
qui
me
restait,
je
ne sais
par quel
hasard,
j'aurais charg
les mains dans les
poches.
Pour comble
de
disgrce,
une balle vint briser le
pied
de mon cheval.
Il se
passa
l une scne des
plus
dramatiques.
Un cava-
lier hachem s'tait
prsent, quelques jours auparavant,
pour
entrer dans nos
rangs,
se
prtendant perscut
par
sa tribu et voulant s'en
venger.
Le
gnral
le
pre-
nait
pour
un tratre et hsitait l'admettre. Dans la
charge,
un cavalier ennemi
ayant
t
tu,
l'Arabe sauta
bas de son
cheval,
lui
coupa
la tte et vint
agiter
ses
deux mains
pleines
de
sang
sous les
yeux
du
gnral,
en lui criant Croiras-tu dsormais ma sincrit ?
))
On rentra
Mascara,
pour emmagasiner
les crales
et
pour repartir
le
lendemain,
dans les mmes conditions
et dans le mme but. Et cela dura
cinq
mois,
avec
cette
aggravation
que, chaque
fois,
il fallait aller
plus
loin
pour dpasser
les limites des
rgions puises
dans
les
expditions prcdentes.
Au bout
de
quelque temps,
Mascara contenait toutes lesrserves de cette riche con-
tre. Ses
magasins regorgeaient
de bl et
d'orge,
mais
manquaient
de tout le reste. De sorte
que
l'Intendance
TROP DE BL.
'49
vous donnait du bl
pour remplacer
tout ce
qu'on
allait
lui demander. Si un soldat avait besoin d'une
paire
de
souliers ou d'un
pantalon rouge,
on lui donnait
l'qui-
valent en
bl,
quitte
lui d'aller se tailler une
paire
d'espadrilles
dans la
peau
frache d'un buf
abattu,
ou
de coudre son
pantalon,
ou mme son
caleon,
des
morceaux de
peau
de mouton. Nos hommes ressem-
blaient leurs aeux des bataillons de
Sambre-et-Meuse,
ou
plutt
de vrais
brigands;
mais,
mal nourris et mal
vtus,
ils taient
superbes
de
vigueur
et
d'entrain,
et
avec
cela,
fiers de leur mission
qu'ils comprenaient,
fiers d'avoir fait russir le
plan
du
gnral,
d'avoir
dmontr
qu'on pouvait
vivre sur l'Arabe et nourrir la
guerre par
la
guerre.
Ils avaient de
l'argent
dans leurs
poches,
d'ailleurs,
car le
gnral
avait ordonn le rem-
boursement des rations de vivres
que
l'tat ne fournis-
sait
pas.
II eut mme ce
sujet
des difficults avec les
bureaux de la
guerre.
Seulement,
l'argent
ne servait
rien, parce qu'il n'y
avait rien acheter Mascara. Il
n'y
avait
pas
de
commerce,
bien
entendu,
et les canti-
niers, qui
s'taient
risqus
avec la
colonne,
avaient eu
vite vendu leur mauvaise eau-de-vie et leur absinthe
frelate. Avc tous ces amas de
bl,
on n'avait
pas
mme les
moyens
de faire un
pain prsentable.
Il
n'y
avait comme moulins
que
les
petits
moulins arabes
qui
marchent
la main. Nos
prisonniers
taient
perp-
tuellement
occups
les faire
aller;
mais on n'obtenait
grce
eux
qu'une
farine
grossire
de bl dur avec la-
quelle
on ne savait
pas
encore,
cette
poque-l,
faire
debon
pain.
Un
pain
de
munition,

Mascara,
valait six
francs. Et encore devions-nous nous estimer trs heu-
reux de les
avoir,
ces moulins arabes. On en
prenait
soin comme de la
prunelle
de ses
yeux.
Il
y
avait un convoi
d'nes,
uniquement charg
du
transport
de ces
prcieux
moulins,
et le
gnral
avait
mis latte de ceconvoi son
plus
brillant officier Tro-
MES SOUVENIRS.
15
chu;
rien
que
cela! tandis
que
le
capitaine Daguet,
du'
train,
tait rest
charg du convoi
des mulets. Ce diable
de Trochu tait tellement
intelligent qu'il
avait trouv
le
moyen
d'intresser toute l'arme son
convoi d'nes.
C'tait la curiosit de Mascara. II avait
remplac pour
le
troupier
le
J ardin
des
plantes.
Plus
tard,
bien
plus
tard,
Trochu eut un autre convoi. mais.
quoi
bon
se montrer dur
pour
le
gouvernement
de la Dfense
nationale ?
La
campagne
de Mascara
pourrait
se diviser en deux
priodes
bien distinctes.
Dans la
premire priode, Abd-el-Kader,
latte de
ses
rguliers,
nous tint tte et
employa
toute sa
vigueur

imposer
aux tribus la rsistance nos armes. Dans la
seconde, l'mir,
dcourag, s'enfona
dans leSud avec
quelques
fidles,
abandonnant ces tribus nos
coups
rpts,
les laissant libres de
disposer
de leur
sort,
et
attendant une occasion nouvelle de rallumer la
guerre
samte.
Ce
qui
donna un cachet
particulier
la
premire p-
riode de la
campagne,
c'est
que
la
guerre
affecta un
semblant de caractre civilis. On et dit
que
l'mir
voulait renoncer cette lutte
atroce,
sauvage,
sans
piti
ni
merci,
o tout
Franais
tomb entre les mains
des
Arabes,
mort ou
vivant,
tait invariablement dca-
pit.
Nous
campmes
souvent en vue de son
camp.
II
tait couvert
par des grand'gardes
et des
avant-postes,

l'europenne.
H
emprunta, d'ailleurs,
aux
peuples
civiliss autre chose
que
leurs
prcautions
de
guerre,
car, plusieurs fois,
il chercha entrer en communica-
tion avec
nous,
au
moyen
de
parlementaires,
choisis
parmi
ses officiers
rguliers.
C'est
par
eux
que
nous
apprmes,
avec une
joie indicible, que
le lieutenant de
Mirandol vivait et
qu'il
tait,
ainsi
que
d'autres
Franais,
prisonnier
de l'mir. L'avenir me rservait l'honneur
UN CONVOI D'ANES.
'5'
et la
joie
de devenir l'ami de ce
hros,
de cet admi-
rable
soldat,
aussi
grand
dans la
captivit que
dans
les
combats,
qui rappela par
son stocisme et sa
gran-
deur d'me la sublime
figure
de saint
Louis,
prison-
nier,
lui
aussi,
sur cette terre
d'Afrique.
Le
gnral
reut par
l'entremise des
parlementaires plusieurs
let-
tres de
lui,
crites ncessairement avec une extrme
prudence, ayant pour
but ostensible de rclamer des
secours
pour
ses
compagnons
de
captivit,
mais conte-
nant
toujours
des
renseignements dguiss,
dont nous
faisions notre
profit.
De son
ct,
de Mirandol a
gard,
comme une
relique,
un
pantalon
d'uniforme dont le
gnral
s'tait dmuni en sa faveur
pendant
cette cam-
pagne.
Bientt, d'ailleurs,
les cavaliers
rguliers
de l'mir
subirent de telles
pertes qu'il
devint
impossible
de les
approcher.
Yusuf,
fcond en
stratagmes,
avait fait
prendre
sur les cadavres
qu'ils
avaient laisss des uni-
formes
qu'il
donnait ses
spahis.
Ces faux
rguliers
engagaient
un simulacre de combat avec nos extrmes
arrire-gardes,
et attiraient les vrais
qu'on
enlevait
lestement. Il fallut vite renoncer cette
feinte,
dcou-
verte
par
les Arabes.
Alors,
nous formmes une
petite
association entre
quelques
sous-officiers de
spahis
pour
tenter des
coups
de
main,
la
nuit,
sur les
grand'-
gardes
d'Abd-el-Kader. Sous la conduite d'un
adjudant
du
rgiment,
Alsacien de
naissance,
nomm
Nottinger,
nous nous
glissions
comme des
serpents,
et nous sau-
tions sur les sentinelles arabes.
Quand
on tait dcou-
vert,
on
jouait
du fusil. Une
nuit,
je
m'en
souviens,
nous enlevmes le
chef, l'agha
de la cavalerie de
l'mir,
Si-Mocktar. Pour
l'avoir,
il fallut lui
envoyer
une balle
qui
lui cassa un bras. Nous l'emmenmes an
camp.
On
l'amputa.
Il
gurit
et devint un alli fidle.
Nous
paymes, d'ailleurs,
trs cher sa
capture,
car
nous
perdmes,
cette
nuit-l,
un bon
camarade,
un
'a
MES SOUVENIRS.
sous-officier nomm
Rativet,
ancien marchal
ferrant,
d'une bravoure
incomparable.
I!
reut
dans la cuisse
une balle
qui pntra
dans le ventre. On ne
pouvait
lui
donner les soins
ncessaires,
et le malheureux suivit la
colonne dans un
cacolet,
sur un
mulet,
au milieu d'indi-
cibles souffrances
qui
nous mettaient tous les larmes
dans les
yeux.
Il mourut en
route, et,
particularit
navrante,
en rentrant
Mascara,
le
gnral
trouva dans
les
plis que
lui
apportait
le
premier
convoi de ravitaille-
ment,
amen d'Oran
par
le
gnral
Bedeau
lui-mme,
un avis officiel lui
annonant que
ce
pauvre
Rativet
tait nomm chevalier de la
Lgion
d'honneur.
Le
gnral, qui
voulait reconnatre les services
que
lui rendaient
journellement
les
spahis,
en
renvoyant
la
croix au
ministre,
demanda
qu'elle
ft donne un
sous-officier
du
rgiment,
et
pria
le colonel de
remplir
le nom laiss en blanc. Yusuf inscrivit le mien. e
Non,
rpondit
le
gnral,
Du Barail est
jeune.
Si on lui
donne la croix
maintenant,
au lieu de lui faire
rattraper
le
temps qu'il
a
perdu
en ne
passant pas par l'cole,
cela retardera sa
promotion.
Nous le
proposerons
comme
sous-lieutenant,
dans un travail
complet
sur les rcom-
penses.
Donnons la croix un vieux sous-officier dont
la carrire est limite. o On dcora donc un marchal
des
logis
nomm
Cousin,
vieux serviteur
qui
n'arriva
qu'au grade
de chef d'escadron au
g.
dragons,
o
je
le
retrouvai
quand j'tais
moi-mme colonel du i" de
cuirassiers et officier de la
Lgion
d'honneur. La croix
m'aurait bien fait
plaisir
alors,
car elle tait rare
parmi
les
sous-officiers,
et
j'accueillis
sans enthousiame la
dcision-d
gnral, qui
fut
pourtant
trs
avantageuse
pour
moi,
ainsi
qu'on
le verra.
Ce convoi de
ravitaillement,
qui
nous arriva vers la
fin de
janvier,
termina la
premire partie
de la
campa-
gne,
la lutte contre Abd-el-Kader en
personne.
Le
gnral
Bedeau
qui
le commandait nous fit l'effet
que
PAUVRE RATIVET.
'53
produisit
la colombe sur les habitants de l'Arche. Il ne
nous
apportait pas
seulement des
objets indispensa-
bles
il nous
apportait
encore des nouvelles de
France,
des lettres de nos familles dont nous tions
privs
depuis plus
de deux mois. De loin en
loin,
le
gnral
de Lamoricire
envoyait,
tout hasard et
prix
d'or,
un Arabe
qui, dguis
en
mendiant,
s'en allait avec
les
correspondances
de
l'tat-major,
crites sur
papier
pelure,
roules et renfermes dans un bton creux.
J 'avais
mme
obtenu la faveur d'envoyer, parce moyen,
mes
parents quelques
lettres
qui
leur
parvinrent
exactement.
Mais,
si on savait
quelque
chose de
nous,
nous ne savions rien des tres
chers,
et rien n'est
dmoralisant comme cette
ignorance.
Le
gnral
Bedeau,
son convoi
dpos, reprit
la
route de
Mostaganem,
enfin ouverte
par
nos
premiers
succs.
Le
temps
tait devenu
affreux,
et sa
colonne,
surprise
dans la
plaine
de l'Habra
par
une tourmente
de
neige,
faillit
y
rester. Elle
perdit
des hommes et des
mulets,
morts de froid et de
misre,
et rentra Mosta-
ganem
dans le
plus complet
dsordre.
Ce ravitaillement avait surexcit
encore,
si c'tait
possible,
le moral de notre
petite
arme,
et nous en-
tammes avec une ardeur nouvelle la seconde
priode
de
la
campagne, complique par
les
intempries,
et
qui
nous
obligea
un surcrot
d'activit,
car les courses
devenaient
plus longues pour porter
le
coup
de
grce
aux
tribus, puises
et abandonnes
par
Abd-el-Kader.
Leur rsistance
manqua
dsormais de cohsion et
d'efficacit. Mais il fallait les atteindre. Et
comme,
au fur et mesure de nos
progrs,
les tribus voisines
de Mascara s'taient
enfuies,
nous devions mainte-
nant aller chercher les insoumis dans le
lointain,
par
des marches de nuit interminables et
extnuantes,
djouant
leurs ruses force de vitesse. Il nous est
arriv de rester trente-deux
jours par
monts et
par
MES SOUVENIRS.
154
vaux,
n'ayant emport que
deux
jours
de
vivres,
sans
recevoir le moindre
ravitaillement,
vivant exclusive-
ment sur le
pays
et excutant
par
semaine
jusqu'
quatre
razzias,
prcdes
d'autant de nuits sans som-
meil.
Les fantassins finissaient
par
dormir en marchant.
Les
spahis
dormaient dans leurs hautes
selles,
comme
dans un
lit,
bercs
par
le
pas rgulier
du cheval barbe.
Mais les sous-officiers ne dormaient
pas, puisqu'ils
faisaient
perptuellement
le tour de la colonne en
marche.
Une
nuit,
comme une des haltes horaires semblait
se
prolonger plus que
de
coutume,
Yusuf
m'envoya
voir ce
qui
se
passait
la tte de la colonne. I!
n'y
avait
plus
de colonne. Nous n'avions devant nous
que
trois
pelotons.
Le chef du
premier
de ces trois
pelo-
tons s'tait rendormi
lorsqu'on
tait venu lui dire de
faire lever ses
hommes,
tendus
pour
se
reposer,
et la
colonne tait
partie.
Yusuf,

qui je
vins
rapporter
ce fait
extraordinaire,
ne voulut
pas
me croire et
envoya
un
adjudant pour
le
vrifier. H dut se rendre
l'vidence, et,
prenant
le
commandement de ce dbris de
colonne,
il le
porta
en
avant,
sans savoir o il allait. Le
gnral,
de son
ct,
avait t inform trs vite de
l'accident;
mais
plutt
que d'indiquer
sa marche
par
des
signaux,
il s'en fia
son
toile,
la seule
qui
brillt du
reste,
et au
jour,
les
deux
tronons
de la colonne se retrouvrent
temps
pour
atteindre le but fix d'avance.
Dans ces
razzias,
o nous
perdions peu
de
monde,
il
tait rare
que
les
spahis
ne
profitassent pas
de
quelque
aubaine. Pendant
que
les fantassins rcoltaient du
bl,
les cavaliers se
lanaient
la
poursuite
des mulets et
des
chevaux, chargs d'objets plus prcieux.
On leur
abandonnait la moiti de leurs
prises.
On vendait
l'autre moiti
l'encan,
la a Bab Allah! c la
PERDUS!
i55
Aftel Khrim n comme disent les Arabes. Des
sommes ainsi ralises on faisait deux
parts
l'une
qu'on
abandonnait aux
officiers, pour
les indemniser
des frais
supplmentaires que
leur cotaitla
campagne;
l'autre
qu'on
versait dans la caisse du
rgiment, pour
augmenter
le bien-tre du
soldat, remplacer
les
objets
perdus
et accrotre le
prix
d'achat des chevaux.
Au mois de
mars,
une tribu des Sdamas
rfugie
sui
les hauts
plateaux,
l'est de
Sada,
nous entrana dans
une aventure des
plus dramatiques.
Le
gnral
tait
arriv avec ses
troupes
sur leur
campement,
et l'avait
saccag.
Puis il s'tait install
quelque
distance,
pour panser
la
nuit,
et nous
esprions
bien dormir tran-
quilles, lorsqu'on
vint faire
prendre
les armes aux deux
bataillons du colonel Renault et aux
spahis, pour
les
lancer aux trousses des dbris de la tribu
qui fuyait.
A
peine
tions-nous
partis que
le
temps
se mit au
froid,
et,
quand
le matin
arriva,
le froid se
compliqua
d'un
brouillard
glacial.
Yusuf
lana
des claireurs de tous les
cts,
et bientt nous fmes sur les traces de
l'migra-
tion. Mais tout
coup
il se
produisit
un
phnomne
atmosphrique
assez rare en ces
pays.
La
neige
com-
mena tomber, paisse
et
persistante,
recouvrant
la terre d'un
linceul,
nous
empchant d'y
voir
quatre
pas
devant
nous,
et nous cachant non seulement le
chemin
qu'avaient pris
les malheureux
Arabes,
mais
celui
par lequel
nous
pouvions
nous-mmes retourner
au
camp.
Yusuf rallia tout son monde
pour
battre
en
retraite,
car
continuer,
c'tait
s'exposer
un
dsastre.
Nous nous
apermes alors,
avec
effroi, qu'il
manquait

l'appel,
une section de
voltigeurs
du
13. lger,
commande
par
le lieutenant
Deligny,
et
quelques spahis.
Les
spahis pouvaient
s'en
tirer,
mais
les malheureux
voltigeurs, qu'allaient-ils
devenir,
au
milieu decette
tourmente,
sans
vivres,
sans
appui,
sans
secours? Rien ne
rpondait
nos feux de
salve,

MES SOUVENIRS.
i56
nos
appels
de
clairon,
et la nuit tombait. Un de nos
prisonniers
arabes nous offrit alors de nous conduire au
camp
franais,
si on lui rendait la libert. On
accepta,
et cet homme nous ramena au bivouac du
gnral
de
Lamoricire, qui
tait lui-mme trs
inquiet
sur nous.
Ce bivouac
prsentait
un
aspect lugubre,
avec ses
hommes
grelottant
sans
feu,
ses tentes enfouies sous
la
neige,
et la tristesse
gnrale s'augmentait
encore
des
regrets que
nous causait le sort de nos
pauvres
camarades,
jugs
irrmissiblement
perdus.
La nuit fut lamentable.
Dix-sept
hommes,
et
presque
tous les
convoyeurs
arabes,
moururent de froid.
J 'avais
pris,
dans la
razzia,
un mulet
charg
d'un immense
tapis
de laine.
Yusuf, Fleury
et
moi,
nous nous
y
rou-
lmes et nous dormmes tous les trois au
chaud,
comme
des bienheureux. Au
rveil,
le
gnral envoya
au
colonel une bouteille de
champagne qui
nous fit un
plaisir
norme. Le
temps
se remettait un
peu.
Nous
nous attendions
rtrograder rapidement
sur Mascara
pour
nous refaire. Le
gnral poussaen
avant,
estimant
que,
si nous avions
souffert,
les Arabes en
fuite,
emme-
nant
femmes, enfants, vieillards,
avaient
beaucoup
plus
souffert encore. Il nous fallut traverser le terrain
sur
lequel
nous avions excut notre razzia. C'tait
pouvantable
11
y
avait l des
femmes,
des enfants
abandonns et raidis
par
le froid. A ct des
cadavres,
des btes de somme mortes sous le fardeau.
Nous arrivmes
harasss,
et trs
tard,
la
petite
ville de
Frendah,
heureux de nous
reposer pendant
trente-six heures dans ses maisons
abandonnes,
dont
l'une
s'croula, d'ailleurs,
sur une section
d'infanterie,
qui perdit,
dans cet
accident,
quelques
morts et
quelques
blesss. Le lendemain
matin,
quelle
ne fut
pas
notre
surprise,
et
quelle
ne fut
pas
notre
joie
de voir arriver
nos bons
voltigeurs
du lieutenant
Deligny,
en
parfait
tat et sans
qu'il
leur
manqut',
mme un fourreau de
VOLTIGEURS GARES.
'57
baonnette Perdu dans la
neige,
n'entendant aucun de
nos
signaux,
le lieutenant
Deligny avait pris
le
parti
d'essayer
de se tirer tout seul d'affaire. H
s'tait heurt
la tribu en
fuite, qui
ne
songeait gure
lui faire du
mal. Il avait commenc
par empoigner
les Arabes
qui
lui
paraissaient
les
plus
riches,
en
guise d'otages; puis
il avait ordonn aux autres de dresser des tentes
pour
lui et ses
hommes,
de leur
apporter

manger.
Il avait
ainsi
pass
la
nuit,
en fort bon
mnage
avec les Arabes
que
nous venions de
piller.
Le
lendemain,
il s'tait
orient,
avait
pris
ses
informations,
et il arrivait
Frendah,
douze heures
aprs
nous,
sans avoir laiss un
bouton d'uniforme en route. Ce trait lui fit le
plus grand
honneur et influa heureusement sur toute sa carrire.
Voyant
les affaires en bon
train,
recevant
presque
journellement
la soumission des tribus
domptes,
ne
redoutant
plus
rien,
pour
l'instant, d'Abd-el-Kader,
le
gnral
de Lamoricire voulut
complter
cette cam-
pagne par l'occupation
dfinitive de
Tlemcen, qu'il
obtint du
gouverneur gnral
et
qui
fut confie au
gnral
Bedeau.
L'occupation s'accomplit
sans
coup
frir,
attriste seulement
par
la mort d'un chef d'es-
cadron,
officier d'ordonnance du
Roi, qui,
souffrant et
pris
de
dcouragement,
se brla la cervelle en mar-
chant
l'avant-garde,
aux cts du commandant de
Mac
Mahon,
qui
tait l avec son io bataillon de chas-
seurs de Vincennes. Le
gnral
Bedeau avait tout ce
qu'il
fallait
pour
russir dans une mission
qui exigeait
les
plus
hautes
qualits
du commandement.
Froid,
sage,
trs
strict,
il commandait dans la
province d'Alger,
lors des combats de
1840, pendant lesquels
il fut bless
d'une balle la
tte,
le
17' lger,
dont il avait su faire
un
rgiment incomparable.
Le duc
d'Aumale, qui
lui
succda,
faillit tre victime de l'attentat de
Qu-
nisset,
en rentrant Paris la tte de ce
rgiment.
Ici se
place
un
petit
fait
que je pourrais
omettre,
MES SOUVENIRS.
i5S
mais
qui prouve que,
dans les commencements de notre
conqute,
il fallait
que
nos officiers fussent en
quelque
sorte
universels,
car ils avaient
rgler parfois
des
questions qui
semblent absolument
trangres
au ser-
vice militaire. La
garnison
de
Tlemcen,
au bout de
quelque temps,
tomba dans un tat de
dmoralisation,
de
dcouragement,
d'affaissement et de
nostalgie
aux-
quels
le
gnral
Bedeau,
homme austre et de moeurs
monacales,
ne
comprenait
rien. Le
gnral
de Lamori-
cire,
plus philosophe, plus
observateur des faiblesses
humaines,
vit tout de suite o le bt blessait ces braves
gens. Et, par
son
ordre,
le vertueux
gnral
Bedeau
dut
procder
au recrutement et l'tablissement d'un
personnel
fminin
spcial qui
ramena la
gaiet,
sinon la
sant,
parmi
ses hommes. Il tait lui-mme bouriff de
la mission
qu'il
avait d
accomplir.
Enfin,
au mois
d'avril,
le
sytme
du
gnral
de
Lamoricire avait dfinitivement vaincu toutes les
objections
et enfonc tous les obstacles. Le
gnral
ramena Oran des
troupes maigres, dguenilles,
mais
superbes
et muscles comme des chevaux de
pur
sang.
Notre retour fut une marche
triomphale.
Les tribus
soumises avaient
repris
leurs
campements.
Leurs chefs
venaient saluer le
gnral
au
passage,
revtus de leurs
burnous d'investiture et suivis de leurs
cavaliers,
qui
se livraient des fantasias
effrnes,
en faisant
parler
la
poudre. Chaque soir,
au
campement,
elles
appor-
taient d'abondantes
diffas,
des amas de victuailles
qui
rparaient
nos
longs jenes.
A
Oran,
et avant de les lancer dans une nouvelle
expdition,
le
gnral
tmoigna
d'une
faon originale
sa satisfaction ses
troupes, pour
leur belle
conduite,
en leur mettant la bride sur le cou
pendant
deux
jours,
et en les affranchissant de tout
appel.
La ville fut
extraordinairement
gaie
et les conomies ralises
RETOUR TRIOMPHAL.
'59
Mascara fortement
entames,
sinon
vapores.
Mais il
n'y
eut
pas
de dsordres srieux.
Des
rcompenses plus
solides furent accordes tous
les
degrs
de la hirarchie. Le lieutenant-colonel Plis-
sier fut nomm
colonel,
ainsi
que
le lieutenant-colonel
Renault,
qui remplaa
au 6'
lger
le colonel
Thierry,
vieux soldat de
l'Empire,
nomm marchal de
camp
et
conserv
pour
commander
Oran,
o il devait faire
rgner
la
plus
exacte
discipline.
Le lieutenant-colonel
Gry
restait Mascara comme
colonel,
ayant auprs
de
lui,
comme chef de bureau
arabe,
le
capitaine
d'artillerie
Charras, que
la
politique devait perdre
un
jour.
Homme
de trs haute
intelligence
d'ailleurs,
mais
trop
con-
vaincu de ses mrites
pour
en admettre chez les autres.
11ne
pouvait
tolrer aucune
supriorit, pas
mme celle
de
Napolon
I",

qui
il donna des
leons
de
tactique
dans un
opuscule
sur
Waterloo,
laissant entendre
que
l'Empereur
ne connaissait
pas grand'chose
au mtier
de
gnral
en chef. Ce Charras avait un trait dans
l'il;
il louchait.
e
Voyez-vous,
me disait un
jour,

propos
de
lui,
le
gnral
de
Martimprey,
il ne faut
jamais
se
fier aux
gens qui
n'ont
pas
les
yeux
droits. Ils louchent
du cerveau.
))
Enfin Yusuf tait nomm colonel. Et
pour
finir
par
une note
personnelle
cette
numration,j'tais propos
par
le colonel
Plissier
pour
une
sous-lieutenance,
et
gratifi, par
le
gnral
de
Lamoricire,
d'un numro
qui
devait hter ma nomination.
Ce n'est
pas
tout. Les
spahis
taient au
pinacle.
Leur conduite
Mascara leur avait ramen toutes les
sympathies.
Loin de rduire leur
effectif,
on
l'augmen-
tait en
y
versant toute la cavalerie
irrgulire,
et les
Gendarmes maures du
capitaine
d'Allonville,
nomm
chef
d'escadrons,
et les Mouckalias du
capitaine
Wal-
sein-Esterhazy,
nomm
galement
chef d'escadrons.
Nous trouvmes
Oran l'ordonnance
royale
de ror-
MES SOUVENIRS. i6o
ganisation
qui
nous
portait

vingt
escadrons,
sous les
ordres de
Yusuf,
investi d'un commandement sans
pr-
cdent et
presque gal
celui d'un
gnral
de division
de cavalerie
indpendante.
Ces escadrons taient ainsi
rpartis
six dans la
province d'Alger,
six dans la
pro-
vince d'Oran et huit dans la
province
de
Constantine,
quatre
Bne et
quatre
Constantine. Yusuf avait
sous ses ordres deux
lieutenants-colonels,
un
major
et
dix chefs d'escadrons. C'tait
superbe.
L'ordonnance
royale
de formation tait
accompagne
d'une autre ordonnance
qui pourvoyait
aux hauts
grades
du
corps.
Le nom du commandant de Montauban
n'y
figurait
pas.
C'tait
pour
lui,
aprs
six annes de
grade,
une
disgrce irrparable.
C'tait sa carrire
dcapite.
Yusuf,
envers
qui
il avait tant de
torts,
se
comporta,
en cette triste
circonstance,
d'une
faon
tout fait
royale.
Un
matin,
Fleury
et
moi,
nous nous rendions
la
mosque
de
Kerguentah pour djeuner
avec les
lieutenants et sous-lieutenants du 2. de chasseurs d'A-
frique qui
nous avaient
invits, lorsqu'un domestique
ngre
remit
Fleury
une lettre de Mme de Montau-
ban
qui
le
priait
de
passer
chez
elle,
ses
premiers
moments de libert.
Aprs djeuner, Fleury
fit
part
de cette lettre Yusuf.
Elle veut
que
vous aidiez son mari faire la
paix
avec
moi,
dit aussitt le colonel. Si c'est
cela,
vous
pou-
vez lui dire
que je
suis
prt
tout oublier.
Yusuf ne se
trompait pas.
Mme de Montauban fit
Fleury
une
peinture
navrante de la situation o la dis-
grce
de son mari allait mettre sa nombreuse famille
C'est la ruine
pour
nous,
dit-elle. Mon mari recon-
nat tous ses torts. Si le colonel ne nous tend
pas
une
main
secourable,
nous sommes
perdus.
Le colonel
y
est tout
dispos,
madame.
Oh alors
je
vais avertir mon
mari,

Misserghin,
et il se rendra demain chez le
colonel,
pour
le remercier.
RCONCILIATION. tt
Yusuf,
aussitt
prvenu, rpondit qu'il prendrait
lui-mme les devants. Et le
lendemain,
je
vis ces deux
hommes
que j'aimais,
arriver cheval au-devant l'un
de
l'autre,
sur la route de
Misserghin,
et se tendre la
main.
Ne
parlons pas
du
pass,
mon cher
Montauban,
dit
Yusuf,
le
premier.
Oublions nos torts
rciproques,
pour
ne nous souvenir
que
de l'amiti
qui
nous liait
jadis
et
qui
va
reprendre, plus
intime
que jamais.
Puis,
tirant de sa
poche
un crin
qui
contenait une trs
jolie
montre de femme

J e dsire, dit-il,
que
vous fassiez
accepter
cette montre Mme de
Montauban
elle lui
rappellera
l'heure
laquelle
nous sommes redevenus
les bons amis
que
nous n'aurions
jamais
d cesser
d'tre. B Au
petit
Charles de
Montauban,
qui
tait
notre
coqueluche

tous, qui parlait l'arabe,
portait
le
costume
indigne
et montait cheval comme un fils
du
pays,
le colonel fit
prsent
d'une housse de selle en
maroquin
brod
d'or,
qui
tait le
produit
le
plus perfec-
tionn de l'industrie tunisienne. Il ne s'en tint d'ail-
leurs
pas
ces bonnes
paroles. Quelques jours aprs,
le
gouverneur gnral
venait
Oran,
et Yusuf fit tant et
si bien
auprs
de lui
qu'il
en obtint la nomination du
commandant de
Montauban,
comme lieutenant-colonel
au i" de chasseurs
d'Afrique,
d'o il revint bientt
au milieu de nous
par permutation.
Ces
quelques jours de repos
furent dlicieux. On en
profita pour rparer
et refaire
l'quipement
et le har-
nachement, remplacer
les btes
que
nous avions uses
par
de
superbes
chevaux de
guerre
achets libralement
par
une commission dont
j'tais
le secrtaire. La sou-
mission des tribus rendait notre recrutement
facile;
et
en
quelques jours,
il
y
avait Oran
quatre splendides
escadrons de
spahis,
habills de neuf et
composs
d'hommes
bronzs
par
la
guerre.
C'tait un
spectacle
admirable dont
je
ne
pouvais pas
me lasser.
,tt
i
MES SOUVENIRS.
J 6?
Le
gnral Bugeaud
n'tait venu Oran
que pour
prendre
en
personne
le commandement des
troupes
de
la
division,
afin de les mener au-devant des
troupes
de la division
d'Alger.
Il
esprait, par
cette
grande
dmonstration,
succdant la
campagne
de
Mascara,
achever la
pacification
du
pays
entre Oran et
Alger.
Prcde et claire
par
une brillante cavalerie indi-
gne que
commandait
l'agha
des Douairs et
Smlahs,
le
gnral Mustapha-Ben-Ismal,
la colonne
expdi-
tionnaire
toucha
Mostaganem, et,
dans les
premiers
jours
de
mai,
elle remontait la belle valle du Cheliff.
Aprs quelques
corrections
infliges
aux Beni-Zrouals
et aux
Beni-Zents,
tribus
indpendantes
tablies
l'embouchure de ce
fleuve,
elle fit halte au confluent
de l'Oued-Foddah et du
Cheliff,
ct de
ruines
romaines
appeles
El-Esnam. Le
gouverneur gnral
projetait
de fonder
!,
un an
plus
tard,
une ville
qui
devait
s'appeler
Orlansville. A ce
bivouac,
nous
tmes
rejoints parles troupes qui
arrivaient
d'Alger par
Blidah,sous
lecommandement du
gnral Changarnier.
Lorsqu'elles
arrivrent,
l'attention,
la
curiosit,
la
sympathie
de toute l'arme furent surexcites au
plus
haut
point.
Elles amenaient avec elles un
jeune
officier
d'tat-major que je contemplais avec avidit,
avec qui je
devais
plus
tard tre troitement
li,
et dont le nom
tait devenu subitement
populaire
dans toute
l'Alg-
rie. C'tait l'officier dont nous avions
appris
l'enlve-
ment, ren
arrivant
Mascara,
l'officier
que
nous avions
cru
mort,-
dont nous avions connu
plus
tard le
salut,
dont nous nous tions si souvent
occups
c'tait le
pri-
sonnier des
Arabes;
c'tait le lieutenant de Mirandol.
Il
y
avait
alors,

Alger,
un vicaire
gnral
plein
de
?le
et de dvouement l'abb Suchet. Il s'tait mis
en
tte de dlivrer les
prisonniers
tombs dans les
mains
d'Abd-el-Kader,
et dont Mirandol tait le
chef,
la
sauvegarde,
le consolateur et le
soutien.
UNE DLIVRANCE.
163
Protg par
son caractre
religieux,
et
par
ce titre
de ministre de
Dieu,
toujours respect par
les
Arabes,
qui,
soldats et
croyants,
ne
comprennent rien,
n'ad-
mettent rien en dehors de la soutane et de
l'uniforme,
l'abb
Suchet,
secrtement autoris
par
le
gouverneur,
entama avec l'mir de vritables
ngociations,
et obtint
la libert des
prisonniers
franais.
Ces malheureux
taient au nombre d'une
centaine,
et
parmi eux,
trois
ou
quatre
femmes. Abd-el-Kader les fit
conduire,
pour
nous tre
remis, prs
de
Blidah,
sur les bords de la
Chiffa. Desorte
que,
deux
jours
avant de
quitter
Blidah
pour
venir nous
rejoindre,
le
gnral Changarnier
en-
tendit tout
coup
le factionnaire
plac
sa
porte
se
disputer
avec une sorte de
mendiant,
ou
plutt
de
spectre, qui
n'avait
plus que
les os et la
peau
et
qui,
sous des lambeaux de
burnous,
portait
des lambeaux
de
pantalon,
le
pantalon
de Lamoricire.
Qu'est-ce
que
c'est? dit le
gnral
en
sortant,
et
sans reconnatre l'homme.
J e
suis le lieutenant de
Mirandol,
rpondit
le
malheureux, qui ajouta
aussitt,
en
voyant
le
gnral
marcher vers
lui,
les bras ouverts
Ne
m'approchez
pas,
ne me touchez
pas, je
suis couvert de
poux.

Cela
n'empcha pas
le
coquet gnral Bergamote
de serrer tendrement sur sa
poitrine
ce hros en
gue-
nilles. Il voulut le
rconforter,
le faire
manger,
le soi-
gner,
l'habiller avec les effets de sa
garde-robe;
mais
quoique
extnu et
prt

dfaillir,
Mirandol refusa de
toucher
rien,
de boire une
goutte
d'eau,
avant d'avoir
conduit lui-mme une
prolonge
d'artillerie
charge
de
pain
blanc,
de vin et de tout ce
qu'on put
trouver en
ville,
ses
compagnons
de dtresse
qu'il
avait laisss
couchs sur les bords de la Chiffa. Pendant toute la
captivit,
il les avait traits comme ses
propres
enfants,
risquant
tous les
jours
sa vie
pour
les dfendre contre
les
Arabes,
les
forant

prendre
soin d'eux. En le
MES SOUVENIRS.
164
quittant,
l'Emir,
merveill de sa
grandeur d'me,
lui
avait fait cadeau d'un mauvais cheval. Lelieutenant de
Mirandol,
la tte de cette colonne
lamentable,
mar-
chait,
tirant
par
la bride ce cheval sur
lequel
il faisait
monter,
tour de
rle,
les
plus clops.
Il
accomplit
son devoir
jusqu'au
bout et ne rentra
Blidah,
pour
se
rconforter, que lorsqu'il
eut vu ces malheureux
pour-
vus de tout.
Et,
comme le
gnral Changarnier
lui de-
mandait ce
qu'il pouvait
faire
pour
lui tre
agrable

M'employer
avec vous dans votre
expdition H, rpon-
dit-il. Le
gnral, qui
tait homme
comprendre
de
tels
sentiments,
le garda prs
de lui, comme
officier d'or-
donnance,
jusqu'
la rencontre des deux colonnes.
L,
de Mirandol rentra dans le
rgiment
o il
faisait son
stage
d'officier
d'tat-major,
et o vinrent le trouver
immdiatement
un brevet
,de
chevalier de la
Lgion
d'honneur et sa nomination au
grade
de
capitaine.
Fondues en une seule
colonne,
sous les ordres du
gouverneur
gnral,
les
troupes
venues d'Oran et d'Al-
ger, aprs quelques
razzias
insignifiantes,
vinrent cam-
per,
dans les
premiers jours
de
juin,
aux
portes
de
Blidah,
avant d'tre
disloques pour
retourner leurs
garnisons
respectives.
Btie au milieu d'un bois d'oran-
gers qui parfume l'atmosphre
deux lieues
la ronde,
potiquement appele par
les Arabes
petite
rose
o,
Blidah
m'apparut
comme le
paradis terrestre,
aprs
sept
mois de
fatigues,
de misres et de
dangers,
et
je
me souviens encore
qu'au
dessert d'un dner
exquis,
dgust
en tte tte avec
Fleury,
sous les
orangers
en
fleur,
je
m'criai a Vivre ici comme
officier, quel
rve! BCe
rve,
l'avenir devait le raliser.
Nos chefs
rayonnaient
de
joie.
Le
systme
du
gn-
ral de
Lamoricire, adopt par
le
gouverneur gnral,
avait dfinitivement
triomph.
Toutes les
rgions qui
s'tendent entre
Alger
et Oran taient momentanment
pacifies.
Sans
doute,
elles devaient
encore,
plus
d'une
UN RVE.
'65
fois,
tre troubles et
ensanglantes par
des insurrec-
tions.
Mais,
aux
yeux
des
plus
incrdules,
le
problme
de la colonisation
algrienne
tait rsolu. La
pacifica-
tion dfinitive devait tre l'uvre de la
patience
et
d'une
sage
administration, et,
exalts
par
un
patriotique
orgueil,
nous nous disions tous
qu'en somme,
grce

nous,
la France tait matresse de la
perle
de ses colo-
nies.
SOUS-LIEUTENANT! I
Canrobert. La
peau
d'un
capitaine.
LesGendarmesmaures.
MesmerBen-Matou. Les
princes
d'Orient. Commeen
Espagne.
Soires
algriennes.
Visite nosescadrons.
Unofficierd'lite. LecolonelBouscaren. Sousl'averse.
Saint-Arnaud. AuxMoukalias.
Le
sige
du commandement central des
vingt
esca-
drons de
spahis
avait t fix dans la
capitale
mme de
l'Algrie,
et le colonel Yusuf
s'y transporta presque
aussitt. Autoris conserver
auprs
de lui un
officier,
qui
devait l'aider dans le travail considrable de la
correspondance
avec les escadrons
provinciaux,
il avait
naturellement choisi le sous-lieutenant
Fleury.
J e
gar-
dai mes fonctions de
secrtaire,
et nous faisions un
excellent
mnage
trois.
Nous fmes le
voyage
bord de l'aviso
l'Etna,
command
par
le lieutenant de vaisseau de Maison-
neuve,
qui
avait
pour
second un de mes anciens cama-
rades de
collge,
le fils de l'amiral de
Missiessy,
enseigne
de vaisseau. Ces deux officiers
sympathisaient
peu,
car le lieutenant tait aussi exubrant et en
dehors
que l'enseigne
tait
compass
et en dedans. En
mme
temps que
nous,
avait
pris passage
sur l'Etna le
commandant
Canrobert,
qui
allait
remplacer,
la tte
du
5'
bataillon de chasseurs de
Vincennes,
son coll-
VI
CANROBERT.
,67
gue, Mellinet, promu lieutenant-colonel. Il tait dj
populaire
dans l'arme
d'Afrique,
autant
par
son im-
perturbable
bravoure
que par
cet amour du soldat
qui
a
marqu
sa
longue
et
glorieuse
carrire. Le mot de
a famille
a appliqu
l'arme est d'une
justesse
extrme,
car le mtier
militaire,
par
la communaut
des
peines
et des
joies, dveloppe parmi
ceux
qui
l'exercent tous les sentiments
qui
caractrisent la
famille. Il
y
a dans
l'arme,
comme dans
la famille,
des
haines
farouches;
mais,
par compensation,
il
y
a
des
fraternits tendres et des
paternits
touchantes. Les
frres
d'armes s'aiment comme des frres de
nature, et,
chez le chef
digne
de son
rang,
closent de vritables
entrailles de
pre.
Tel a
toujours
t Canrobert. Tel il
m'apparut
alors
dj, lorsque,
appuy
sur le
bastingage
du
bateau,
livrant au vent
d'Afrique
sa
longue
chevelure,
quinot-
tait comme une crinire autour de sa belle
figure
lonine,
il coutait et
encourageait
le babil du sous-
officier de
spahis.
Tel il
m'apparat
encore
aujourd'hui,
aprs plus
d'un
demi-sicle,
lorsque,
courb sous le
poids
des ans et de la
gloire,
il vient familirement
s'ap-
puyer
sur la table o
j'cris
ces
lignes.
Depuis
mon entre au
service,
j'avais
men une
existence
rude, active,
prilleuse,
austre. Aussi les
commencements de ce
sjour

Alger m'apparaissent
encore
aujourd'hui
comme un
enivrement,
que
vint
bientt
augmenter
ma nomination au
grade
de sous-
lieutenant.
Un
matin,
en dcachetant le courrier du
colonel,
j'y.
lus'ces
quelques mots,
crits la hte
par
le colonel
Eynard, premier
aide de
camp
du
gouverneur gnral
a Viens vite. Le travail d'Oran est
arriv
du Barail
est officier. a
J 'eus
un
blouissement et
je
me retins la table
pour
ne
pas tomber.
Pour bien
comprendre
la
joie qui
MES SOUVENIRS. :6S
me dilatait le-
cur,
il faut l'avoir
prouve.
Sous-
lieutenant
J 'tais
sous-lieutenant Il
y
a encore main-
tenant,
et il
y
avait surtout cette
poque-l,
un'
abme incommensurable entre la situation de sous-offi-
cier et celle d'officier.
Sous-officier,
on n'a
pour
ainsi
dire
pas
de carrire. On est dans le
provisoire.
L'ave-
nir est ferm. Le sort de l'homme
dpend
des circon-
stances,
du moindre
accident,
d'un
caprice
des
chefs,
de ces chefs
qui
se sentent et
qu'on
sent d'une essence
suprieure
la sienne.
Officier,
au
contraire,
on voit
instantanment tout
changer
autour de soi et en
soi;
on a un
tat,
on est
pour
ainsi dire matre de ses des-
tines
on est
quelqu'un
on entre de
plain-pied
dans
la classe sociale de ses chefs les
plus
levs. Un mar-
chal de France vous
appelle
a mon cher
camarade ,
et, pour
vous faire asseoir sa
table,
il n'a
plus
besoin
d'oublier son
rang
et le vtre. Une carrire
peu prs
illimite s'ouvre devant
vous;
c'est le Ciel
aprs
le
Purgatoire.
Et
puis, je songeais
au ravissement
qu'al-
laient
prouver
mes
parents,
au bonheur de mon
pre,
le 'pauvre
homme
qui
m'avait
prdit que
je
mourrais
dans la
peau
d'un
capitaine
retrait.
J 'tais
sous-lieu-
tenant
vingt-deux
ans, par
une chance
inespre,
et
sur cette terre
d'Afrique, que je
foulais maintenant
d'un
pied assur,
il
y
avait encore assez d'aventures
parcourir,
de
coups
donner ou
recevoir,
pour que
les
galons
d'or
vinssent,
en
s'ajoutant
au
premier
sur
ma
manche,
dmentir les craintes et les
prvisions pa-
ternelles. <f La
peau
d'un
capitaine
retrait murmu-
rais-je
machinalement,
mais alors c'est
qu'il n'y
aurait
plus
d'Arabes
B
Cinq
minutes
aprs,
lemeilleur tailleur
d'Alger
me
prenait
mesure de mon uniforme d'officier.
L'ordonnance de
rorganisation
des
corps indignes
avait
remplac, pour
les officiers
franais,
le costume
arabe
par
une tenue
franaise.
C'tait
pour
la
grande
tenue le
spencer rouge
soutach de
noir,
orn d'une
LA PEAU D'UN CAPITAINE. t6g
fourragre
en, soie
noire,
dont la
large
tresse barrait la
poitrine
d'une
paule

l'autre,
le
kpi
bleu turban
rouge,
le
pantalon
bleu avec une bande
garance;
les
galons, insignes
du
grade,
dcoraient la manche en
nuds
hongrois.
Comme
marques
de
service,
la cein-
ture de soie
rouge

glands
d'or avec des
passants
coulants,
en nombre
proportionn
au
grade.
H tait
difficile de rver un uniforme
plus coquet,
surtout
aprs
la modification
que,
de son autorit
prive,
lui fit subir
Fleury,
le matre de nos
lgances
militaires.
Fleury
avait trouv
que
le
pantalon rglementaire gros
bleu
alourdissait la tenue. Il s'tait fait faire un
pantalon
bleu de
ciel,
et cela avait
paru
si
joli
qu'immdiatement
les
pantalons gros
bleu avaient
disparu.
En
petite
tenue
une
tunique
bleu de roi
jupe plisse,
avec
parements
et patte garance
au
collet, remplaait
le
spencer.
La
mode voulait
qu'
cette
poque
on se serrt
outrageu-
sement. Le tailleur
m'apporta
ma
grande
tenue
quel-
ques jours aprs.
J e
l'attendais
impatiemment pour
aller dner chez le
gouverneur gnral, qui
avait invit
sa table tous les nouveaux
promus.
J e
n'entrai
dans
mon
spencer que
sous la
pression nergique
de trois
camarades,
qui
runirent leurs forces
pour
me
l'agrafer.
Et,
comme
depuis
trois ans bientt
je
circulais
dans
l'ampleur
des vtements flottants de
l'Arabe, je
connus
sur tout
le corps
le
supplice
du
brodequin,
et
je
m'en
allai chez le
gnral Bugeaud, portant
en anses de
panier
mes deux bras
que j'aurais
t
impuissant

rapprocher
des flancs.
J e
ne
mangeai
ni ne bus. Il me semblait
qu'
la
premire
bouche de
pain,
la
premire gorge
d'eau tout aurait saut. Et
quand, par
hasard,
le
gou-
verneur
gnral garait jusqu'
moi ses deux
gros yeux
ronds, grands
comme des
soucoupes
de tasse

caf,
j'avais
des envies folles de me cacher sous la table
pour
me mettre l'aise. Ah ce
soir-l,
la mode me fit bien
souffrir.
MES SOUVENIRS.
tyo
Notre
premire opration

Alger
consista transfor-
mer en deux escadrons de
spahis
les
gendarmes
maures
du
capitaine
d'Allonville. Elle'fut
pnible.
Bien
que
nomm chef
d'escadrons,
le
capitaine regrettait
l'ind-
pendance
dont il avait
joui
comme chef de
corps.
H
lui
dplaisait
de
penser que lui,
officier sorti des coles
militaires,
il devait obir un colonel
d'origine irrgu-
lire,
d'autant
plus que
Yusuf,
qui
connaissait ses
rpu-
gnances, qui
tait venu bout d'autres rsistances du
mme
genre,
savait
parfaitement,
sous des formes
irrprochables,
lui faire sentir son autorit. Le nou-
veau chef d'escadrons s'en tirait
par
la
plus
correcte
des froideurs dans ses
rapports
avec son chef.
Un
jour qu'il
tait venu rendre
compte
d'une affaire
au
colonel,
avec sa scheresse
habituelle,
le colonel
Plissier le
rencontrant, peu aprs,
en train de se faire
les
ongles,
lui dit
D'Allonville,
vous vous
aiguisez
les
griffes ?
HLe colonel Plissier tait d'ailleurs coutumier
de ces mots
aigus qui dfrayaient
la
chronique.
J e
me
souviens
qu'
un dner chez
Yusuf,
on offrit le caf
dans un service
d'argent,
cadeau d'trennes du
gnral
Bugeaud.
La belle Dolors
Mefies,
qui prsidait
la
table,
et
qui
d'habitude
accaparait
tout ce
qu'elle pou-
vait,
avait d se contenter de faire mettre son chiffre
D.
M.,
sous le
monogramme
du
colonel,
dont taient
timbres les
pices
du service.
Tiens,
Yusuf dit le colonel Plissier en exami-
nant le
sucrier
vous n'tes
plus
colonel d
spahis ?
Vous ne m'aviez
pas
dit
que
vous aviez
chang
de m-
tier.
Qu'est-ce que
c'est
que
cette nouvelle
plaisan-
terie ?
rpondit
Yusuf.
Eh oui.
Voyez
donc D. M.
a
veut dire
docteur-mdecin.
Les sous-omciers et les officiers des
gendarmes
maures n'taient
gure plus
contents
que
leur ancien
LES GENDARMES MAURES.
'7'
capitaine.
Les sous-omciers
regrettaient
le
privilge
que
les
gendarmes
maures
partageaient
avec les
gen-
darmes
franais,
c'est--dire le
galon d'argent pour
le
brigadier,
et le double
galon pour
le marchal des
logis.
Quant
aux
omciers,
ce fut bien
pis.
Le
capitaine
d'Al-
lonville,
qui
avait eu carte
blanche,
les avait recruts un
peu partout,
sa fantaisie. Les uns
comptaient
encore
comme sous-omciers dans les
corps
de
troupes
dont ils
avaient t dtachs. Ceux-l furent
pris
comme sous-
lieutenants. Mais d'autres taient entrs de
plain-pied
aux
gendarmes maures,
sans tre lis
par
aucun
enga-
gement, rgulier.
Ils durent rentrer dans la vie civile
ou contracter un
engagement
comme
simples
soldats.
La
plupart
se
rsignrent
ce second
parti.
Ils furent
rcompenss,
d'ailleurs,
par
l'attention
paternelle
du
gnral Bugeaud, qui
les suivit et leur fit
promptement
gagner l'paulette.
Tel fut le sort d'un
jeune
homme
qui,
dix-neuf
ans,
tait
dj
lieutenant aux
gendarmes
maures,
chevalier
de la
Lgion
d'honneur,
et
qui
devait
prouver que
dans
notre Etat
dmocratique
on
peut,
du dernier chelon de
l'chelle
sociale,
s'lever
jusqu'au premier par
son
propre
mrite,
car il mourut
frapp glorieusement,

Sedan,
ayant
atteint les hauts
grades
de l'arme
j'ai
nomm
Margueritte.
Fils d'un vieux marchal des
logis
de
gen-
darmerie,
il tait venu tout enfant en
Algrie,
o il
avait
reu
une instruction
primaire
sommaire,
car la
colonie ne
prsentait pas beaucoup
de ressources au
point
de vue de
l'enseignement.
Mais,
dou d'une trs
vive
intelligence
et d'une
grande puissance
de
volont,
il s'tait fait
lui-mme,
et il avait
appris
l'arabe de
faon

passer pour
un enfant du
pays.
Le
capitaine
d'Al-
lonville,
enchant d'une telle
recrue,
l'avait admis aux
gendarmes
maures, o,
comme
je
viens de le
dire,
dix-
neuf
ans,
il tait lieutenant et dcor. H redevint sim-
-ple
soldat,
mais le
gouverneur gnral l'envoya
Imm-
MES SOUVENIRS.
!72
diatement comme chef du bureau arabe dans un
poste
qu'on
venait de crer Teniet-el-Had
(Col
du diman-
che),
l'extrme frontire du district de
Milianah,
o
il
reconquit l'paulette
au bout d'une
anne,
et resta
comme commandant
suprieur jusqu'en 1854, poque

laquelle
il vint me
remplacer

Laghouat.
Travailleur
forcen,
Margueritte
avait
pour unique
distraction la
chasse et la
pche.
Havait
acquis
une trs
grande
ru-
dition,
s'tait familiaris avec les meilleurs auteurs et
avait
produit
lui-mme un livre estim. Une
longue
exprience
de la
guerre
lui
avait,
en
outre,
donn ces
connaissances
qu'on
ne trouve
pas
dans les
livres,
et
quand
il
partit pour
la
guerre
de
i8yo,
dont il
pr-
voyait
la fin
dsastreuse,
il ralisait le
type
du
grand
gnral
de cavalerie.
Unde ses camarades
qui,
comme
lui,
redevint
simple
soldat,
avait eu une
odysse
bizarre. Il
s'appelait
Mes-
mer,
et
je
le vois encore arrivant de
Perse,
couvert du
costume traditionnel bonnet
d'astrakan,
grande
robe
de
soie,
babouches
jaunes
bouts relevs. H
quittait
le
service du
Shah,
et le
capitaine
de
Rovigo
lui donna
immdiatement le surnom de Ben-Matou
(le
fils du
chat). Mesmer,
en
1840,
tait
sergent-major
Saint-
Cyr,
et l'cole tait commande
par
le
gnral
Bara-
guey-d'Hilliers, qui
avait le droit d'tre
reprsent
comme cheval sur la
discipline.
II
y
eut l'cole une
petite
rbellion dont on rendit les
grads responsables
Mesmer et une
vingtaine
de ses camarades furent
expulss.
Or,
ce
moment,
le shah de
Perse,
pris
d'une
de ses manies
priodiques
d'imitation euro-
penne,
avait
envoy
en France un
agent charg
de
lui recruter des officiers. Cet
agent
offrit Mesmer le
grade
de chef d'escadron dans l'artillerie du
Shah,
aux
appointements
de
cinq
cents francs
par
mois.
Mesmer,
sduit
par
l'attrait des aventures et du
mystre qui
enveloppait
encore la
Perse,
accepta,
et
pendant
deux
MESMER BEN-MATOU.
'73
ans resta l-bas comme instructeur de
l'artillerie,
sans
avoir vu un canon ni assist un exercice.
Quant
,
ses
appointements,
il racontait lui-mme de
quelle faon
originale
il les touchait. Le
premier
de
chaque mois,
il
se rendait chez le
khasnadar,
ministre des
finances, qui
le recevait avec affabilit. Une
longue pipe
bourre de
tabac
parfum,
des confitures de roses et une tasse de
caf
microscopique
taient
apportes.
Nous sommes
aujourd'hui
le
premier
du
mois,
disait Mesmer.
C'est
parfaitement
exact, rpondait
le khasna-
dar.
J e
viens
pour.toucher
les
appointements que
Sa
Majest
m'octroie comme instructeur de son artillerie.
Les
appointements?
J e
n'y songeais pas. Repas-
sez dans
quelques jours;
les fonds seront
prts.
Au bout de
quelques jours,
Mesmer retournait voir
le
khasnadar, qui
le recevait avec le mme crmonial.
Les fonds ne sont
pas rentrs, disait-il,
mais voici
un firman
pour
le
gouverneur
de telle
province qui
n'a
pas
encore vers
d'impts
au Trsor et
qui
vous
remettra la somme due.
Mesmer montait cheval
et,
suivi de
quelques zap-
tis,
employait plusieurs jours

joindre
le
gouverneur
rcalcitrant
qui
baisait avec
respect
la lettre du khas-
nadar,
faisait
apporter
la
pipe,
la confiture de roses et
la tasse de caf et
renvoyait
l'instructeur de l'artillerie
persane
un chef de district en retard
pour
ses con-
tributions. Le chef du district le
priait
de s'adresser
au
contribuable,
et finalement
Mesmer,

coups
de
bton,
faisait
rentrer,
lentement et
par
fractions
imper-
ceptibles,
la somme
qui
lui tait due.
Quand
il
revenait,
le mois tait
fini,
et il ne lui restait
plus qu'
recom-
mencer. Au bout de deux
ans,
il se lassa de comman-
der l'artillerie de cette
faon,
et demanda un
cong
qui
lui fut accord
avec
empressement,
car la
question
MES SOUVENIRS.
'74
d'Orient tant
apaise,
le Shah n'avait
plus
besoin
d'instructeurs.
Les
princes
d'Orient n'en font
jamais
d'autres.
Toutes les fois
qu'ils
ont besoin de caresser une nation
europenne,
ils ont l'air de vouloir se mettre sous sa
tutelle et
son
cole,
et la comdie cesse ds
qu'ils
n'ont
plus
de raison
pour la prolonger.
Dans son
voyage

Paris,
en
1868,
le Sultan demanda un colonel
pour
en faire le
prcepteur
du
prince
hritier. Le colonel
fut nomm et
n'apprit que
sur le
bateau,

Marseille,
qu'on
n'avait
plus
besoin de lui. Le shah de
Perse,
venu
en France en
1873,
demanda au marchal de
Mac Mahon de lui donner un
gnral
comme ministre
de la
guerre.
Le
gnral
Cholleton fut
dsign,
et il
.allait
partir, quand
l'ide fut abandonne.
Mesmer voulait
rattraper
ses camarades de
promo-
tion et
s'engagea
comme
simple
soldat. Tout le monde
s'intressa lui.
Cinq
ans
aprs,
il tait
capitaine.
En
1840,
chef de bureau arabe
Bne,
allant
rprimer
l'insurrection d'une de ses
tribus,
il fut tu d'une balle
dans la
tte,
au
passage
du
pont
de la
Seybouse.
Les
gendarmes
maures constiturent donc les deux
premiers
escadrons des
spahis d'Alger.
Ils furent
placs
en
garnison
Blidah. Les autres escadrons devaient
tre successivement forms
Mdah,
Milianah et
Orlansville. Le
troisime,
celui de
Mdah,
fut
orga-
nis le
premier.
II eut
pour capitaine
un excellent
officier nomm
Piat qui, le 19
juin
1841,
avait
reu
une
blessure
d'aspect
terrible. Une balle l'avait
frapp
en
pleine poitrine
et tait sortie derrire le dos. On le
croyait
mort,
lorsqu'on s'aperut que
le
projectile
avait
contourn les
ctes,
en cheminant sous la
peau. Quatre
ans
aprs, jour pour jour,
le
10
juin
1845, Piat,
dont
j'tais
devenu le
lieutenant,
tombait
mort,
la tte fra-
casse
par
une
balle,
dans un combat
pied,
en
pleine
Kabylie.
LES PRINCES D'ORIENT.
'75
-Les
oprations, poursuivies
avec tant
d'nergie
de-
puis
l'arrive en
Algrie
du nouveau
gouverneur g-
nral,
donnaient maintenant tous leurs fruits. Les
tribus se soumettaient les unes
aprs
les
autres,
et le
redoutable Abd-el-Kader
gardait
une inaction au moins
apparente,
se contentant d'tendre sur tout le
pays
le
filet mailles serres des confrries
religieuses,
dont le
gnral
de
Neveu,
longtemps charg
de l'administra-
tion des affaires
algriennes,
a si bien dcrit le rle
insurrectionnel,
dans le livre
qui porte
leur nom Les
Khouans. Les
occupations
fcondes de la
paix
avaient
succd aux rudes travaux de la
guerre,
et
partout
on
commenait,
l'instar des
Romains,
ouvrir de bonnes
routes donnant un accs facile dans l'intrieur du
pays.
Le
gnie
militaire venait d'en livrer une
qui
est encore
aujourd'hui
une des curiosits de
l'Algrie
c'est celle
qui
relie Blidh
Mdah,
par
les
gorges
troites et
profondes
de la Chiffa. Elle descend
rapidement
le
long
du flanc des rochers
jusqu'au
lit du
ruisseau,
dont elle
suit alternativement les deux
bords,
en le franchissant
l'aide de
ponts
nombreux. Il a fallu
beaucoup
de
temps
et
beaucoup
de
peines
avant
qu'on
ft dfinitivement
matre de ce
ruisseau,
mince filet d'eau en
t,
torrent
Imptueux
en
hiver, qui
dtruisit
plus
d'une fois les
travaux d'art. C'tait un
progrs
trs considrable
que
d'avoir,
en dehors de la route militaire
stratgique pas-
sant
toujours par
le col de
Mouzaa,
ouvert entre M-
dah et Blidah un
passage qui
mettait ces deux villes

quelques
heures l'une de l'autre. Tout l'honneur
de
ce tour de force revenait au commandant
Bouteilhoux,
.chef
du service du
gnie

Blidah,
qui
avait fait le trac
et
dirig
les travaux de la route. Le
gnral Bugeaud
rsolut de la visiter. Il emmena avec lui le colonel
Yusuf,
et
je
fis
partie
de sa trs nombreuse escorte.
Aujourd'hui,
on va visiter les
gorges
de la Chiffa en
se
promenant,
et le ruisseau des
Singes,
au
pied
du
MES SOUVENIRS.
iy6
Nador,
est un but
classique
d'excursion
pour
les
touristes.
Mais alors
presque personne
n'avait encore
fait ce
voyage.
Il me
rappelle
une
particularit
assez
extraordinaire et sur
laquelle
le
gnral Bugeaud s'ap.-
pesantit,
un
soir,
devant nous tous.
En
1808,
nous
dit-il,
je
commandais une
compa-
gnie
d'infanterie en
Espagne.
Mon lieutenant
s'appelait
de
Bar,
mon sous-lieutenant
s'appelait
Coman. Or
aujourd'hui,
en
1842,
voil
que
nous nous trouvons
tous les trois encore
ensemble,
spars par
la mme
distance
hirarchique.
Le
capitaine Bugeaud
est
gou-
verneur
gnral
de
l'Algrie.
Le lieutenant de Bar
commande comme
gnral
le
territoire
d'Alger.
Et le
sous-lieutenant Coman est colonel du
33'
de
ligne,

Mdah.ao
J 'pargnerai
au lecteur la
description d'Alger
et
je
me contenterai de lui dire
que
cette
ville,
ce moment
de son existence ou
plutt
de la
mienne,
tait tout
simplement
un adorable lieu de
garnison,
o les
plai-
sirs
paraissaient
d'autant
plus
savoureux
qu'ils
taient
plus
courts,
puisqu' chaque
instant il fallait monter
cheval et
partir
en
guerre,
o les douceurs de l'exis-
tence
empruntaient
au
voisinage
des
dangers
un carac-
tre en
quelque
sorte
capiteux.
La belle
humeur,
la
gaiet,
l'entrain,
la
jeunesse
avec son
grain
de folie
circulaient
dans les rues sur les
pas
des
troupiers,
ou
chevauchaient dans les environs de la
ville,
dans nos
cavalcades
de
jeunes
officiers,
heureux de vivre et de
sentir
que
ce
qu'ils
faisaient vaudrait un
jour
la
peine
d'tre racont.
La
garnison
tait nombreuse et souvent
dplace;
mais il
y
avait
toujours
au moins un
rgiment
d'infan-
terie en
permanence,
venant de France. A ce
moment,
c'tait le
48',
command
par
le colonel
Leblond,
un
des hros de la
Macta,
qui
allait bientt trouver la
mort dans un des
premiers
combats livrs en
Kabylie.
COMME EN ESPAGNE.
'77
I!
y
avait encore deux
rgiments
de chasseurs
d'Afrique
le
i",
colonel
Korte;
le colonel de Tartas. Le colonel
Korte tait
brigadier
de hussards Austerlitz. C'tait
un
spcimen
superbe
de la cavalerie de la Grande
Arme. Il adorait le cheval et le
rglement
de
1829,
dont nous sommes si loin
aujourd'hui,
avec nos ma-
nuvres de cavalerie
simplifies. L'ex-brigadier
d'Aus
terlitz
devint,
sous le second
Empire, gnral
de divi-
sion, snateur,
grand-croix
de la
Lgion
d'honneur.
Quant
au colonel de
Tartas,
nous l'avons
dj
vu la
guerre.
Les loisirs de la
garnison dveloppaient
encore
son caractre
gascon
et bon enfant. C'est lui
qui
disait
que
le souleil n'avait
jamais
vu tomber Tartas )). Et
quand
on lui
rappelait, pour
le
taquiner,
une de ses
chutes,
il
rpondait imperturbablement
a Eh! mon
cher,
ce
jour-l
il
y
avait des
nuages.
)) II
avait,
d'ail-
leurs,
toute
la
prsence d'esprit
des
gens
du
Midi,
qui
pensent plus
vite,
mais
peut-tre
moins
longtemps que
les autres.
Sous la
prsidence
du
prince Louis-Napolon,
de-
venu
gnral
de
division,
il fut nomm
dput,
et il
vota
pour
lafameuse
proposition
des
questeurs,
dont le
Prsident ne voulait
pas,
et
pour
cause. Le
soir,
il vint'
la
rception
de
l'lyse.
Comment!
gnral,
vous avez vot contre moi l
lui dit le Prince.
Ah!
monseigneur, rpondit
Tartas avec
effusion,
la main
peut.
se
tromper quelquefois,
mais le cur
jamais
Il
y
avait en
lui,
on le
voit,
l'toff d'un snateur.
Alger
avait encore
l'tat-major
et le i" bataillon des
zouaves,
commands
par
le colonel
Cavaignac. J oignez
cela
l'tat-major gnral
du
gouverneur,
celui de la
division,
ceux de l'artillerie et du
gnie,
le
personnel
de
l'amiraut,
un contre-amiral et de brillants officiers
de
vaisseau,
et vous
comprendrez
l'animation des ftes
MES SOUVENIRS.
178
officielles et
particulires, que
rehaussait encore la
pr-
sence de
quelques grands
chefs
arabes,
majestueux
comme les rois
mages
et blancs comme des
cygnes.
De ces
ftes,
je parle par
ou-dire
plus que par exp-
rience
car ma bourse tait
trop plate pour
me
permettre
d'y
assister,
et mon seul luxe
tait,
de loin en
loin,
un
dner modeste l'htel la mode l'Htel ~<3~
On tait certain
d'y
rencontrer
toujours
le
colonel des
zouaves et lecolonel du i dechasseurs
d'Afrique,
dnant
en tte tte une
petite
table,
contre le
comptoir
o
trnait la belle Mme
Pigeard, que
l'un d'eux dfendait
avec
nergie
contre les
galanteries
des
sous-lieutenants,
Aprs
dner,
ils allaient volontiers finir la soire en fu-
mant leur
cigare
dans le
magasin
de Mme
Combes,
l'ane des trois surs
qui
tenaient,

Alger,
le
sceptre
de la beaut.
Au mois de
septembre,
le lieutenant
gnral
Duval
de
Dampierre
arriva
Alger pour procder

l'inspec-
tion
gnrale
des escadrons de
spahis dj
forms.
C'tait un vtran des
guerres
de
l'Empire,
trs estim
dans
l'arme,
mais il abordait
pour
la
premire
fois en
Afrique,
n'avait
jamais
vu la cavalerie
indigne,
et
tait,
par consquent,
tout fait
tranger
aux
questions
qu'il
tait
appel
rsoudre. Il eut
l'intelligence
de se
borner
approuver
toutes les
propositions
du colonel
Yusuf,
qui
fut ainsi le vritable
inspecteur gnral
des
troupes
dont il avait le commandement. Partis
d'Alger
bord de
l'Etna,
nous
dbarqumes

Philippeville,
le
gnral,
son aide de
camp,
le colonel
Yusuf,
Fleury
et
moi,
pour gagner rapidement
Constantine
cheval,
sous l'escorte d'un
peloton
de chasseurs
d'Afrique.
La
province
de Constantine ne ressemblait
pas
aux
deux autres
provinces.
Sauf dans l'Aurs et dans la
Kabylie, aprs
la
prise
de la
capitale
et la chute du
bey
Achmed,
la soumission
y
avait t
plus rapide
et
plus
complte que partout
ailleurs. Le
systme
fodal
y
SOIRES ALGRIENNES.
'73
existait dans toute sa
beaut,
et les
grands
chefs,
les
grands
feudataires
d'Achmed,
dbarrasss de la domi-
nation du
bey,
taient
ports, par
leurs rivalits elles-
mmes,
reconnatre l'autorit de la
France,
par
crainte de voir
surgir
la
suprmatie
de l'un d'entre eux.
Quant

Abd-el-Kader,
il tait
peine
connu dans
cette
province,
o il n'avait
jamais
mis les
pieds.
Les
populations
avaient,
en
somme,
peu
souffert des hor-
reurs de la
guerre.
Leurs murs taient
plus
douces,
plus paisibles.
C'est un fait bien connu
que, plus
on avance vers
l'ouest,
du ct du
Maroc,
plus
les tribus
qu'on
traverse
sont
belliqueuses.
Chez elles tout est
rude,
le cheval
est
rustique,
son harnachement est
sobre,
le vtement
est
plus grossier,
lanourriture est
plus simple,
la
langue
mme
plus gutturale.
Dans
l'est,
au
contraire,
et
mesure
qu'on
marche vers la
Tunisie,
tout devient
plus
lgant, plus
riche, plus
luxueux. Les
chevaux,
plus
prs
du
pur sang
oriental,
paraissent
dresss
plutt
pour
les cavalcades
d'apparat que pour
les
fatigues
de
la
guerre.
Leur
harnachement,
d'une
splendeur
fabu-
leuse,
arrive coter des sommes considrables.
J 'ai
vu des housses de
selle,
couvertes de broderies d'or
fin,
estimes dix mille francs. On
enveloppe
les chevaux
d'une sorte de
caparaon
en toffe de
soie, garni
de
plu-
sieurs
ranges
de
grelots, qui
leur couvre la
croupe
et le
poitrail.
Sous le hak de soie et le burnous blanc comme
neige,
les chefs
portent
des vestes de velours enrichies
de
passementeries
d'or et de
soie,
et sur le
grand
cha-
peau
de
paille
ils accumulent les
plumes
d'autruche les
plus prcieuses.
C'est dans cet
appareil
fastueux
que
de
nombreux cavaliers vinrent au-devant de nous dans
l'admirable valle de
Hmma,
en faisant la fantasia.
Nous fmes une entre
triomphale
dans
Cpnstantine,
dont il ne faut
pas
oublier
qu'Yusuf porta
un instant le
titre de
bey.
Nos deux escadrons taient en
parfait
tat.
MES SOUVENIRS. :8o
Leurs cavaliers
appartenaient
aux meilleures familles
indignes
et
exeraient
une
grande
influence dans le
pays.
J e
fis connaissance l avec deux
Franais qui
servaient au titre
indigne
un sous-lieutenant et un
sous-officier. Le sous-lieutenant
s'appelait
Abdellal. H
tait
Cophte d'origine
et fils d'un ancien officier des
mameluks de la
garde,
retrait Marseille. II avait
dbut comme
interprte
aux
zouaves,
puis
tait
pass
aux
spahis,
o sa
parfaite
connaissance de
l'arabe,
la
bonne ducation
qu'il
avait
reue
au
lyce
de
Marseille,
ses
prouesses questres
et ses
faons
de dbrouillard
attirrent l'attention. Plus
tard,
quand
le duc de
Montpensier
vint faire ses dbuts comme colonel d'ar-
tillerie en
Afrique,
il
prit
Abdellal comme officier d'or-
donnance
et, par
un
passe-droit
tout fait
irrgulier,
le fit entrer au cadre
franais
et
passer
sur notre dos.
H devint mme 'mon
capitaine-commandant
et
prenait
plaisir
me faire sentir de
faon peu
aimable son auto-
rit. De mon
ct,
j'avais
eu
peut-tre quelques
torts en-
vers lui.
J eles
expiai en le comblant d'gards
et de
faveurs,
lorsque,
en
i8yo, je vins,
comme
gnral
de
division,
faire
l'inspection
du
rgiment
de
spahis
dont il tait colo-
nel.
Quant
au
sous-officier,
il
s'appelait
de Bonnemains.
II tait lefilsd'un intendant venu
Alger,
lors de lacon-
qute,
et
qui
avait confi son ducation un cad. Le
cad en fit un vritable Arabe. Il avait la
spcialit
des
missions aventureuses. Il fut un des
premiers Franais
qui
visitrent
R'dhams, et,
ce
moment,
un
voyage
R'dhams
paraissait
le comble de l'audace. Il arriva
au
grade
de chef
d'escadron,
pousa
une femme
arabe,
vcut comme un naturel du
pays,
et mourut d'une fivre
pernicieuse.
Notre
sjour
Constantine ne fut
qu'une
srie de
ftes et de festins
pantagruliques. Puis,
nous
ga-
gnmes,
toujours
au milieu des
fantasias,
en
quatre
jours, Stif,
trente-trois lieues de distance. C'tait
VISITE A NOS ESCADRONS.
!8l
une ville de rcente
formation,
btie sur des ruines
romaines. Notre
escadron,
qui
tait
peine
form,
tait
command
par
un autre
capitaine,
Mesmer, qu'on ap-
pelait
le a
gros
Mesmer , pour
le
distinguer
de Mesmer
le Persan. H
passait pour
le noceur le
plus incorrigible
de l'arme
d'Afrique.
Aussi fut-il retrait comme
capi-
taine. De
Stif,
nous retournmes Constantine
par
Djemilah,
localit tout rcemment illustre
par
un com-
bat entre une
compagnie
de
zphyrs
et de vritables
nues de cavaliers
arabes, qui
ne s'taient
dissipes que
devant une colonne de secours
partie
de Constantine.
H
y
avait l les ruines d'une
grande
cit
romaine,
et
entre autres d'un arc de
triomphe, magnifique spcimen
de l'art
antique.
H fut
question
de le
transporter pierre

pierre

Paris,
mais on recula devant la
dpense.
Nous traversmes
galement
Milah,
petite
ville arabe
enfouie dans une oasis de
verdure,
au milieu de
steppes
brls,
et renomme
pour
son couscoussou.
Puis,
ce fut le tour de Bne. Nous
refmes,
pour y
arriver,
laroute suivie deux fois
par
l'arme,
en
1836
et
en
1837, pour
aller
assiger
Constantine,
et nous
pas-
smes
par
le fameux
camp
de
Drhan,
qui rappelait

Yusuf les souvenirs de son
phmre beylicat.
Le
colonel avait form et command lui-mme
jadis
les
deux escadrons
que
nous allions
inspecter.
Il allait
y
retrouver
quelques-uns
de ses anciens soldats et
pres-
que
tous ses anciens officiers. Il est
impossible
de d-
peindre
l'accueil enthousiaste dont il fut
l'objet

Bne,
tant de la
part
de la
troupe que
de la
part
des indi-
gnes.
Les escadrons de Bne avaient
pour
chef le
commandant de
Mirberk,
officier trs
vigoureux,
trs
capable
et trs
peu
endurant,
qui
fut fait
par
la suite
gnral
de
brigade,
l'affaire de Zaatcha. L'un des deux
escadrons tait
compos uniquement
de
clibataires,
presque
tous anciens soldats
turcs, que
leur
capitaine,
M. de
Ferrabouc,
avait dresss et instruits lamanire
tCj MES SOUVENIRS.
franaise.
L'autre avait
pour chef un sportsman, lecapi-
taine Allouard de
Saint-Hilaire,
ancien
grand cuyer
du duc de
Brunswick,
celui-l mme
qui
devint clbre
sous
l'Empire, pour
son assortiment de
perruques
mul-
ticolores. Ce
capitaine
avait fait du cheval son
unique
spcialit.
Il
passa
bientt dans leservice de laremonte
et mourut
encore
jeune,
latte du haras de
Mazagran,
o,
malgr
sa
comptence,
il ne fit
jamais
rien de
bon,
parce qu'il
s'tait entt
importer
en
Afrique
les
murs
chevalines
franaises.
A
Bne,
Yusuf retrouva
son
premier beau-pre,
un Maure dont il avait
jadis
pous
la
fille,
encore toute
jeune,
et avec
qui
il
entre-
tenait
toujours
de cordiales relations.
Nous
quittmes
Bne sur
l'Etna, pour
rentrer
Alger.
Mais nous fmes escale
Philippeville pour
inspecter
notre
escadron,
qui
tait l dans des condi-
tions assez
pitres.
II tait
compos
de
Kabyles
de la
montagne, par consquent
de fort mauvais
cavaliers,
qui
ne venaient en ville
que lorsque
le service les
y
appelait,
et tous les dix
jours pour
toucher leur solde.
L'escadron tait command
par
le
capitaine
Ambert
qui dj,
cette
poque-l,
tait notre meilleur crivain
militaire. I! avait d'ailleurs la
susceptibilit
des
gens
de
lettres,
et
je
l'entendis avec
stupfaction rpondre

chaque critique que


le colonel lui adressait Si vous
croyez que
l'on vous a
envoy
un officier d'lite comme
moi
pour
recevoir de
pareilles
observations
Le colonel faisait
preuve
d'une
patience
dont
je
ne
le
croyais pas capable.
Quant
au
gnral inspecteur,
il
ne soufHait mot.
L'inspection,
rduite une
simple
revue
pied,
se
termina tant bien
que mal,
et nous allions
djeuner
chez
le
gnral Levasseur, lorsqu'un spahi
aborda le colonel
pour
lui demander de faire
payer
la solde tous les
quinze jours,
afin
d'pargner
ses camarades et lui
un
voyage
sur trois. Le
capitaine
Ambert intervint et
UN OFFICIER D'LITE.
i83
voulut
punir l'Arabe,
pour
n'avoir
pas
rclam
par
la
voie
hirarchique.
Le colonel
essaya
de le calmer. Le
capitaine
tait
mont,
et chacune de
ses
phrases
l'officier d'lite comme moi B
apparaissait.
A
la fin,
Yusuf,
impatient, infligea quatre jours
d'arrts l'of-
ficier d'lite a.
Et,
comme le
capitaine
continuait,
il les
transforma en arrts de
rigueur,
le
gnral
affectant de
ne
pas
intervenir dans cette scne
pnible, qui
se
pas-
sait devant lui.
L-dessus,
le
capitaine partit,
mais
peine
tions-nous table chez le
gnral
Levasseur
qu'il reparut,
calm,
cette
fois,
pour
faire au
gnral
de
Dampierre
ses excuses d'une inconvenance
qui
lui
paraissait
d'autant
plus incomprhensible
lui-mme
qu'il
ne
pouvait
oublier ses
grandes obligations
envers
le colonel Yusuf. Le colonel avait fait dcorer le
capi-
taine, aprs l'expdition
sur
Teckdempt.
Avec sa bien-
veillance
habituelle,
il
passa
aussitt
l'ponge
et ne
maintint
que
les arrts
simples.
Aussi fut-il trs sur-
pris
de
recevoir,
quelques jours
plus tard,
du cabinet
du ministre de la
guerre,
le marchal
Soult,
une
demande
d'explications pour
la scne de violence dont
le
capitaine
s'tait
plaint,
en la travestissant. Il
rpon-
dit avec sa meilleure
encre,
en
appelant
au
tmoignage
du
gnral
de
Dampierre.
et
quelques
semaines
plus
tard,
le
capitaine passait,
avec le
grade
de chef d'esca-
drons,
au i" decarabiniers. C'tait
complet,
et nous com-
prmes
alors
pourquoi
le malheureux
gnral
de Dam-
pierre, qui avait reu
l'ordre de
proposer
cote
que
cote le
capitaine pour l'avancement,
avait
gard
un
prudent
silence. C'est dans le talent d'crivain du
capi-
taine Ambert
qu'il
faut trouver
l'explication
de cette
faveur invraisemblable.
Comme tous les hommes de
l'poque impriale,
le
marchal Soult avait de la
presse
une sainte horreur.
Il ne la
prenait pas
du tout
pour
la lance
d'Achille,
et
trouvait
que
le Moniteur de
l'Arme,
seul
organe
mili-
MES SOUVENIRS.
!84
taire de ce
temps
et
journal
ministriel,
se bornant

publier
sans commentaires les actes
officiels,
les nomi-
nations
d'officiers,
les
permutations,
les
changements
de
garnison,
tait
plus que
suffisant
pour
les besoins
intellectuels de l'arme. Aussi
lorsque,
en
1833, quel-
ques jeunes officiers,

l'esprit ouvert,
fondrent
un
journal indpendant appel
la ~K~'Mc/~ /M~?
et destin
discuter,

indiquer
la fois les amliora-
tions et les
abus,
n'eut-il de cesse
qu'il
ne s'en
ft
dbarrass.
Ambert,
avec sa verve et son
style
lo-
quent,
tait la
pierre angulaire
de la~M~M~ Un beau
jour,
il se trouva officier d'ordonnance du ministre de
la
guerre,
et la Sentinelle
disparut.
Vers
i8~).o,~il
donna
sa dmission de
capitaine
au
9'hussards, pour
aller aux
Antilles recueillir la succession de son
pre.
Mais ses
hommes d'affaires l'avaient
tromp.
Lasuccession tait
insignifiante,
et il revint en
France,
trs dsireux de
reprendre
sa
place
dans l'arme.
Rglementairement,
c'tait
impossible
mais les
rglements
ne sont faits ni
pour
les ministres ni
pour
les
crivains,
parat-il,
et
pour l'empcher
de mettre sa
plume
au service de
l'opposition,
on l'attacha comme
capitaine
de la
lgion
trangre, prs d'Yusuf,
pour le rintgrer
ensuite dans
le cadre
franais,
lors de la transformation des
spahis;
ce
qui prouve que,
mme dans le mtier des
armes,
la
plume, quand
elle est bien
manie,
vaut autant sinon
mieux
que
le sabre.
Il ne nous restait
plus

inspecter que
les escadrons
de la
province d'Oran,
les meilleurs et les
plus
anciens,
encore commands
par
le lieutenant-colonel
Bouscaren,
qui
attendait sa
permutation
avec le lieutenant-colonel
de Montauban. Crole de la
Guadeloupe,
caractre che-
valeresque,
cur
d'or, esprit
charmant,
brillant cau-
seur,
profond rudit,
le colonel Bouscaren avait
pass
de l'cole
polytechnique
dans le
gnie,
et avait fait
l'expdition
d'Alger
comme aide de
camp
du
gnral
LE COLONEL BOUSCAREN.
i85
Rouhaut de
Fleury.
Sduit
par l'Algrie,
il avait
quitt
son arme savante
pour
entrer dans les
spahis
du colonel
Marey.
Il
poussait
le
got pour
les murs arabes
jus-
qu' porter
chez lui lecostume
indigne, depuis
l'tablis-
sement du nouvel uniforme.
J e
l'ai
beaucoup aim,
et il
est mort entre mes
bras,
en
1852, aprs
l'assaut de
Laghouat.
Une balle lui avait bris la
cuisse,
un
peu
au-dessus du
genou,
et il ne survcut
pas
l'am-
putation, pendant laquelle
il m'avait demand de l'as-
sister.
Pendant
que
nous
parcourions
ainsi toute
l'Algrie
pour inspecter
les escadrons de
spahis,
des vnements
assez
graves
taient survenus. Les
montagnards
de
l'Ouaransenis,
encore
insoumis,
avaient
ravag
la
valle du
Cheliff,
parcourue par
des tribus
soumises,
au
secours
desquelles
le
gnral Changarnier
s'tait
port
vivement.
Il avait atteint les
agresseurs prs
d'El-
Esnam et les avait refouls dans la valle de l'Oued-
Foddha. Trs
large
son confluent avec celle du
Cheliff,
cette valle se rtrcit
peu

peu
vers le
pt
de l'Oua-
ransenis,
jusqu'
ne
plus
tre forme
que par
le lit du
ruisseau,
qui
coule entre deux
escarpements.
Le
gnral
Changarnier, qui
connaissait mal le
terrain,
s'y
enfona,
croyant pouvoir
en dboucher facilement.
Mais,
son
tranglement,
il eut subir des deux rives un feu
plon-
geant
et meurtrier. Il ne voulut
pas
reculer et
prouva
des
pertes
sensibles,
jusqu'au
moment o il
atteignit
enfin,
toujours
en
combattant,
les
premiers plateaux
de
l'Ouaransenis.
L,
il
put dployer
ses
troupes et repren-
dre
l'avantage.
Puis, pendant que
l'ennemi se massait
pour
lui barrer le
retour,
il se droba
par
une marche
de nuit trs
audacieuse,
se
porta
sur les tribus dont les
guerriers
l'avaient
attaqu
et leur
infligea
un tel dsastre
qu'ils
furent
obligs
de
dposer
les armes. Ce combat
de l'Oued-Foddha fit
grand
honneur aux
troupes
et
leur
gnral,

qui
il
valut,
bref
dlai,
sa troisime
MES SOUVENIRS. t86
toile.
Malheureusement,
et c'est l le revers de la
mdaille,
il
encouragea l'esprit
aventureux de nos
chefs,
les
porta
se lancer tte baisse dans le
danger,
sans
prparer
suffisamment le
terrain,
et demander le suc-
cs la bravoure de leurs
troupes plus qu'
la science
des combinaisons
stratgiques.
Pour
prvenir
le retour
de
pareils
accidents,
et tout en rendant
justice
aux
rsultats obtenus
par
le
gnral Changarnier, le gou-
verneur
gnral
se rsolut obtenir la soumission dfi-
nitive de toute la contre de
l'Ouaransenis,
en faisant
converger
sur elle
plusieurs
colonnes dont les mouve-
ments combins devaient
refouler,
sur le
plateau
cen-
tral,
toutes les
populations,
en ne leur laissant comme
moyen
de salut
qu'une
soumission
complte
sans con-
ditions. 11
prit
en
personne
le
commandement,
et nous
partmes,
vers le milieu de
novembre,
par
un
temps
pouvantable.
Il
pleuvait

verse,
et on aurait voulu
que
le
gnral Bugeaud
attendt le beau
temps, pour
ne
pas
augmenter
la
fatigue
des
troupes
marchant sur un sol
dtremp.
Le
gnral rpondit
aux insinuations dis-
crtes de son
tat-major
a
J 'ai
observ
depuis long-
temps que, pendant
toute la dure de la
lune,
le
temps
reste ce
qu'il
tait entre le troisime et le
quatrime
jour.
11a fait beau ce
moment-l;
il fera beau
pendant
le reste de la lune. Marchons )) II avait raison. Nous
emes un
temps superbe pendant
la dure des
opra-
tions, qui
russirent
compltement, aprs quelques
engagements
assez srieux dont le succs ne fut
jamais
indcis.
Dans cette colonne
expditionnaire,
le duc d'Au-
male,
g
de
vingt
ans
peine, inaugurait
ses
pau-
lettes de marchal de
camp.
11venait de
remplacer

Mdah le
gnral
Coman,
l'ancien sous-lieutenant en
Espagne
du
gnral Bugeaud.
Il avait demand faire
partie
de la
colonne,
et le
gouverneur gnral
avait mis
immdiatement sous ses ordres toute son infanterie. Le
SOUS L'AVERSE.
'S?
duc d'Aumale tait
fanatique
du mtier
militaire,
qu'il
exerait
avec
passion,
et,
si on avait
pu
lui adresser une
critique, 'aurait
t celle d'tre
trop scrupuleux
obser-
vateur de la lettre des
rglements.
Le
gnral Bugeaud
ne se
gnait pas pour
lui en
faire le
reproche.
Un
jour,
en arrivant au
bivouac, prs
du
pont
du Cheliff sous
Milianah,
il trouva
que
le
Prince
s'appliquait trop
minutieusement obtenir de
ses bataillons un
alignement parfait,
avant de faire for-
mer les faisceaux. Il le blma avec
trop peu
de discr-
tion,
devant la
troupe.
Les
gens
malintentionns
essayrent plusieurs
fois d'veiller chez le Prince la
mauvaise humeur contre les
procds brusques
du
gnral,
qui posait
volontiers en mentor. Ce fut sans
succs. Le duc d'Aumale
tmoigna toujours pour
son
chef militaire autant de dfrence
que
d'attache-
ment.
Dans
l'Ouaransenis,
je
fus
prsent pour
la
premire
fois au futur marchal de
Saint-Arnaud,
alors lieute-
nant-colonel d'infanterie et commandant
suprieur
du
cercle de Milianah. H faudrait une
plume
autrement
exerce et autrement
loquente que
la mienne
pour
peindre
cette
figure
si
sduisante,
et si calomnie
par
les
passions politiques.
Ancien
garde
du
corps,
de
Saint-Arnaud avait
repris
du service en
1831,
dans un
rgiment
d'infanterie
qui
fut
dirig
sur la
Vende, pour
rprimer
les troubles
qu'avait
suscits la
prsence
de la
duchesse de
Berry.
Pendant sa mission
Blaye, auprs
de la
Princesse,
le gnral Bugeaud
le
prit pour
officier
d'ordonnance,
et
depuis,
ne cessa de l'honorer d'une
amiti trs vive. Il la
mritait,
car il cherchait toutes
les occasions de se
distinguer.
Au second
sige
de
Constantine,
aprs quatre
annes de
grade
de
capitaine,
son
intrpidit
lui avait valu
le
grade
de chef de ba-
taillon,
et dans la
campagne
de
184:,
il s'tait
comport
de
faon
mriter celui de
lieutenant-colonel,
avec les
MES SOUVENIRS. ;88
plus
flatteuses mentions de la
part
du
gnral
en chef.
Nous le retrouverons
plus
tard dans son trs fcond
commandement
d'Orlansville;
mais
je
veux,
ds
pr-
sent,
rectifier
un
jugement port
sur lui
par
des
gens
qui
le connaissaient
peu
ou
mal,
ou
qui
avaient intrt
le mconnatre.
On l'a
reprsent
comme un homme de
plaisir,
alors
qu'il
tait avant tout un homme de
grand
et
puissant
travail. Il savait
rendre,
par
le charme de son comman-
dement,
le service facile et
attrayant,
et,
la main tou-
jours
ouverte et
toujours
tendue,
il obtenait
par
le
dvouement et la reconnaissance de ses subordonns
des efforts et des rsultats
que
d'autres
demandent,
avec moins de
succs,
la froide et sche observation
du
rglement,
l'austre
application
de la
discipline.
Ses frres ont
dj publi
une assez volumineuse cor-
respondance qu'ils
avaient conserve
pieusement.
On
y
dcouvre tout
l'esprit,
tout le talent d'crivain de
l'illustre homme de
guerre.
Mais il est d'autres lettres
qui
n'ont
pas
encore vu le
jour
et
qu'il
m'a t donn
de
lire,
je
ne saurais dire avec
quel plaisir
et
quelle
respectueuse
motion. Ce sont les lettres crites de
Varna,
et ds les
premiers jours
de la
guerre
de
Crime,
la
marchale,
qu'il
avait laisse
Constantinople, pour
donner lui-mme
l'exemple
de la soumission sa
dfense d'emmener l'arme d'autres femmes
que
celles
qui
taient inscrites sur les
registres
des
corps.
Elles sont des modles de
grce,
de
charme,
de ten-
dresse et d'ardent
patriotisme.
Elles sont
pour
ainsi
dire encore chaudes du feu
qui
lui dvorait
l'me,
au
milieu de souffrances
physiques
intolrables,
encore
aggraves par
le
dsespoir
de voir discuter son
plan
de
porter
la
guerre
en Crime. Il n'eut
pas
la consolation
d'attendre
que
l'avenir et
prouv
la
profondeur
et la
solidit de ses
conceptions,
en dmontrant
que
la
Crime tait le seul
champ
clos o nous
pussions appe-
SAINT-ARNAUD.
i8g
1er les
Russes, pour
vaincre les difficults
qui, partout
ailleurs,
eussent
t insurmontables.
Le colonel de Saint-Arnaud adorait la
jeunesse.
II
se
plaisait
avec elle. Il tait
indulgent pour
ses erreurs
et ses
fautes,
disant
qu'elle
les rachetait
par
d'inesti-
mables
qualits,
tandis
que
la
sagesse
n'tait le
plus
souvent
que
le triste
privilge
de
l'ge,
et le
signe
de sa
grondeuse
et maussade
impuissance.
Rien n'tait
plus
touchant
que
de l'entendre admonester
paternellement
les
jeunes
officiers
qui
avaient fait des dettes Mon
ami, disait-il,
je reois
des rclamations contre vous.
Arrangez
donc vos affaires
Que
je
n'en entende
plus
parler
1
Mon
colonel,
je
ne demande
pas
mieux
mais
comment? Ma famille est
fatigue
de
toujours payer
pour
moi
elle ne veut
plus
rien m'avancer.
Alors
prenez
d'autres
dispositions.
Et
lesquelles,
mon colonel?
Abandonnez vos cranciers le
cinquime
de vos
appointements.
Vous serez en
rgle;
ils n'auront
plus
rien rclamer.
Mais,
mon
colonel,
ce n'est
pas possible je
n'ai
dj pas
assez avec ma solde entire.
Eh bien mon
ami,
vous continuerez
emprunter,
et vos nouveaux cranciers vous direz
J 'ai
aban-
donn mon
cinquime;
adressez-vous mon
cinquime;
cela ne me
regarde plus.
Comme
cela,
je
ne serai
pas
oblig
de svir contre vous.
Le baron
Lambert,
cet homme charmant et
spirituc)
que
tout le monde a connu
Paris,
lieutenant des
chasses courre de
l'Empereur,
entendit
plus
d'une
fois de
pareilles
exhortations. Lieutenant au
13.
chas-
seurs
cheval,
il avait t
brusquement expdi
en
Afrique par
les amis de sa
famille, pour l'engager

rflchir sur les inconvnients
pcuniaires
d'une vie
trop dissipe.
On lui avait donn commander un esca-
MES SOUVENIRS.
igo
dron des moukalias du
bey
Ibrahim,
d'o il tait
pass
aux
spahis.
Aux
moukalias,
il avait rencontr un cama-
rade de
fte,
le comte Tristan de
Rovigo,
autre
figure
trs
originale
dont
je parlerai
bientt,
et il avait eu
des aventures innarrables avec son
escadron,
unique-
ment
compos
de
gens
dont il ne connaissait ni la
langue,
ni les
murs,
ni la manire de combattre.
LA SMALA.
Un
prisonnier
indiscret. Deuil. Lacolonneduduc d'Aumale.
Excution.
J obard
III. La Smala! la Smala! En
c)aireurs.
Charge
fond. Dcor! Mortde
Mustapha-
Ben-Ismal.
Rcompenses.
Le
trompette
Escoffier. Le
capitaineCassaignoHes. Quatregnraux.
Un
diplomate.
Aprs l'expdition
de
l'Ouaransenis,
le duc d'Au-
male alla
prendre possession
de son commandement de
Mdah,
qu'il exera
d'une
faon
tout fait
suprieure,
aid en
cela,
non seulement
par
une activit et une assi-
duit trs mritoires chez un
jeune
homme de
.vingt
et
un
ans,
mais encore
par
sa haute situation de fils du
Roi
qui
rendait ses relations
plus
faciles avec les
Arabes,
scrupuleusement respectueux
de toutes les
supriorits.
Il se rendit bientt
compte
de lancessit
d'occuper
le
poste
de
Boghar, qui
devenait sa senti-
nelle avance vers le sud.
Boghar
avait
t,
on le
sait,
le
sige
d'un des tablissements militaires d'Abd-el-
Kader, et,
en
1841,
le
gnral Baraguey-d'Hilliers
l'avait dtruit de fond en comble. Le duc d'Aumale
y
mit le commandant
Carbuccia,
officier d'une activit
physique
et intellectuelle tout fait
exceptionnelle,
et
bientt,
sous son
nergique impulsion, Boghar
sortit
de ses ruines.
Mais,
comme il arrivait
toujours
en
VII
MES SOUVENIRS.
!92
pareil cas,
cette
occupation permanente produisit, parmi
les tribus
voisines,
une effervescence
qui
se manifesta
par
des actes de rbellion tels
qu'il
fallut chtier
leurs auteurs. La tribu des
Oulad-Antar, notamment,
qui occupait
les environs de
Boghar,
tait en
pleine
insurrection. Le colonel Yusuf fut
mis,
avec trois esca-
drons de
spahis,
la
disposition
du duc
d'Aumale,
et
nous
partmes
de
Blidah,
le
13
fvrier
1843, pour
aller
rejoindre
Mdah la
petite
colonne
que
mobilisait le
Prince. Des boulements
ayant
rendu la route de la
Chiffa
impraticable,
nous
passmes par
la route du col
de Mouzaa. La
pluie
l'avait
galement
mise en
piteux
tat,
et tout ce
que
Yusuf
put
faire fut de franchir le
col. Il installa son bivouac sur le Plateau des
Rgu-
liers et
m'envoya

Mdah, pour
demander au duc
d'Aumale s'il
pouvait y passer
la nuit.
J 'arrivai
chez le
Prince,
couvert de boue des
pieds
la tte. II me
reut
avec une cordialit
exquise
et me
rpondit qu'il
avait
tout le
temps
d'attendre,
cause du mauvais
temps.
H
me
fit mme servir un excellent dner. La cavalerie
arriva le lendemain matin. Une fois le
temps
remis au
beau,
on
gagna Boghar,
d'o nous
rayonnmes
sur les
Oulad-Antar. Cette
expdition,
d'ailleurs
insignifiante,
ne vaudrait
pas
la
peine
d'tre
mentionne,
si elle n'avait
pas
t
marque par
un incident
qui
dtermina un des
plus
clbres faits de
guerre
des
campagnes d'Afrique.
Un
jour,
la suite d'une razzia
importante,
lecolonel
avisa, parmi
les
prisonniers,
un vieillard
qui
semblait
tre
l'objet
d'une vnration
profonde
de la
part
de ses
compagnons
d'infortune.
C'tait,
en
effet,
un marabout
probablement charg
d'une mission secrte
auprs
de
latribu.
Yusuf tait
toujours
trs bien
inform,
parce qu'il
interrogeait
lui-mme les
prisonniers qui
lui
paraissaient
les
plus intelligents.
Hfit causer le marabout et sut de
lui
qu'il
tait un homme de l'Ouest et
qu'il
connaissait
UN PRISONNIER INDISCRET.
'93
parfaitement
les Arabes
importants
de la
province
d'Oran.
En
pariant
des chefs
que
nous avions
combattus,
le
colonel
pronona
le nom de
Mustapha-ben-Thami.
Mustapha-ben-Thami!
dit le
marabout,
il ne
quitte
presque plus
la
Smala,
dont il a la
garde.
Yusuf n'avait
jamais
entendu
parler
de la Smala. H
ne se laissa
pas
dmonter
et,
sans avoir l'air un instant
d'ignorer
ce dont lui
parlait
le
marabout,
il eut l'adresse
de se faire donner
par
lui tous les
renseignements
dsi-
rables.
Il
apprit
bientt
que
laSmala tait la
capitale
mobile
de
l'empire
nomade
d'Abd-el-Kader;
qu'elle
consistait
en une
agglomration
de
plus
de
quarante
mille
person-
nes qu'elle
renfermait tout ce
que
l'mir avait de
plus
prcieux,
sa
famille,
ses
archives,
ses ateliers de
rparations,
ses
provisions
de
guerre,
ses
troupeaux,
enfin
tous les instruments de sa
puissance.
Il la dfen-
dait avec ses
rguliers,
l'escortait avec
eux,
et en avait
confi
la surveillance son ami le
plus sr,
le
plus
fidle,
son
khaliffa,
Mustapha-ben-Thami.
Ce fut la
premire
fois
que
l'arme
d'Afrique
enten-
dit
parler
de la Smala.
Yusuf
comprit
immdiatement
l'importance
de cette
rvlation
et alla en faire
part
au Prince. Il lui dve-
loppa,
avec chaleur et
conviction,
la thse suivante
Les Arabes ne sont forts
que parce qu'ils
sont insai-
sissables et
parce qu'ils
croient et font croire tout le
pays
que, pour chapper
nos
atteintes,
il leur suffit
de s'enfoncer dans le Sud.
Donc, s'emparer
de la Smala
d'Abd-el-Kader,
c'est
ruiner la fois sa
puissance
et son
prestige.
Quand
il revint
Alger,
le colonel n'avait
plus que
cette ide en tte
prendre
la Smala. Mais le mot et la
chose
taient aussi nouveaux
l'un quel'autre,
et
Bugeaud
tait tout son
projet
d'aller
fonder,
sur les immenses
J .
'33
MES SOUVENIRS.
i94
ruines romaines
d'EI-Esnam,
au bord du
ChHff,
un
grand
tablissement
qui-
devait
s'appeler
Orlansville.
Grosse
entreprise qui
demandait de
grands travaux,
dont il voulait
s'occuper,
toute affaire cessante.
Nous
y
arrivmes le
15
avril.
Bugeaud
constata
que
les
populations
des alentours taient
pacifiques, et,
ras-
sur tout
fait,
il se rendit aux instances
du duc d'Au-
male
qui,
de son
ct,
ne rvait
plus gure que
la
prise
de la
Smala,
et
qui
obtint, enfin,
l'autorisation de diri-
ger
dans le sud de
l'Algrie
une
expdition
destine
devenir
historique.
Bugeaud
lui laissa toute libert de manuvrer et
nous mit une seconde
fois,
nous autres
spahis,
sa dis-
position.
En mme
temps,
il
prescrivait
au
gnral
de
Lamoricire de se
porter
sur
Frendah,
pour s'y
tenir en
observation et
parer
aux ventualits.
H)as! en
partant pour
cette nouvelle
expdition,
j'avais
un
crpe
autour du bras et un deuil immense
dans le cur. Le colonel Plissier s'tait
charg
de la
triste mission de
m'apprendre
la mort de mon
pre.
H
avait succomb la maladie et aussi au
chagrin que
lui
causaient la mort de mon
frre,
les dboires de sa car-
rire et l'isolement o
je
l'avais laiss en
repartant
pour l'Afrique. Quelque temps aprs
sa rentre en
France,
il avait obtenu
grand'peine
son maintien en
activit et sa nomination au
commandement de la
place
de Verdun.
L,
il avait
reu
une
preuve
nouvelle et
sensible du mauvais vouloir dont il continuait tre
l'objet.
Le Prince
royal,
commandant de ce
que
l'on
appelait
les
Camps
de la Marne
H,
tait venu visiter
Verdun, et,
quoique dj
trs
souffrant,
mon
pre
n'avait voulu laisser
personne
le soin de lui
prparer
les honneurs
prescrits par
le crmonial. Le
soir,
le
Prince offrit un
banquet
toutes les autorits civiles et
militaires.
Seul,
mon
pre
n'y
fut
pas
invit. Peu
DEUIL.
'95
aprs,
il fut
emport par
un accs de
goutte qui
se
porta

l'estomac,
puis
la tte. II accueillit la mort
avec le
calme,
la fermet et le
courage qu'il
avait mon-
trs dans tous les
dangers
de la
vie,
et le
chagrin
que
me causa cette
perte irrparable
fut encore accru
par
l'ide
qu'elle
laissait ma mre sans aucune autre res-
source
pour
vivre
que
sa
pension
de
veuve,
de
sept
cent
cinquante
francs. Les dmarches de
quelques
amis
:lui obtinrent la direction d'un bureau de
poste
dans un
village
du
Poitou,

Angles, qui
lui
rapportait quatre
cents francs
par
an,
et
qu'elle
finit
par changer
contre
le bureau de
Mauz,
dont les moluments taient de
onze cents francs. C'est avec ces revenus
modiques que
ma mre vcut
pendant prs
de dix
ans,
avec
une
dignit
et une srnit d'me
dignes
de l'admiration de
tous ceux
qui l'approchaient.
Dans les derniers
jours
d'avril,
nous tions rendus
Mdah,
auprs
du duc
d'Aumale. H donna un
grand
dner,
le i"
mai,
pour
la fte du
Roi,
et le lendemain la
colonne
expditionnaire
se mit en route.
J 'tais
sur-
men,
trs souffrant.
J 'avais
peur
de ne
pas pouvoir
suivre. Mais ce n'tait
pas
le moment de
s'couter,
je
rengainai
donc mon
indisposition, qui
setransforma
plus
tard en une
longue
et belle maladie.
Le duc
d'Aumale,
commandant la colonne
expdi-
tionnaire du
Sud,
avait
pour premier
aide de
camp
le
commandant
J amin,
qui
est mort
gnral
de
division,
aprs
avoir command en second
l'expdition
de
Chine,
laissant les
plus
chers souvenirs tous ceux
qui
l'ont
connu. Son deuxime aide de
camp
tait le
capitaine
de Beaufort
d'Hautpoul, qui
est mort
rcemment gn-
ral de
division, aprs
avoir
occup
les fonctions de chef
d'tat-major gnral
la deuxime arme de la dfense
de
Paris, pendant
la dsastreuse
campagne
de
i8yo-yi.
Enfin,
son officier d'ordonnance tait le
capitaine
de
Marguenat,
un
grand
et bel
officier,
tu le 16aot la
MHS SOUVENIRS.
:96
bataille de Gravelotte. II tait le
doyen
des
gnraux
de
brigade
de l'arme
franaise
et avait
plus
de seize
ans de
grade.
La colonne tait ainsi
compose
_
Deux bataillons du
33'
de
ligne,
commands
par
le
colonel
Camou,
un
type
admirable de soldat dela vieille
roche. H tait l'idole de ses
fantassins,
qui
ne
l'appe-
laient
que
le
pre
Camou et
qui
se seraient fait hacher
pour
lui. Il commanda
plus
tard la belle division des
voltigeurs
de la
garde;
Un bataillon de
zouaves,
command
par
lelieutenant-
colonel de
Chasseloup-Laubat;
Quatre
escadrons du
4'
de chasseurs
d'Afrique;
lieu-
tenant-colonel
Morris;
Un escadron du i" dechasseurs
d'Afrique;
lieutenant
Litchlin;
Quatre
escadrons de
spahis,
trois
compltement
or-
ganiss
et le
quatrime
en
formation;
colonel
Yusuf;
Un fort dtachement de
gendarmerie;
lieutenant
Grosjean
Deux sections d'artillerie de
montagne; capitaine
Aubac.
Le colonel Camou commandait
l'infanterie;
le colo-
nel Yusuf commandait la cavalerie. Le service du bureau
arabe tait sous la direction nominale du
capitaine
Durrieu. Mais Yusuf
empitait
sur ce
service,
en trans-
mettant directement au duc d'Aumale tous les rensei-
gnements qu'il
recueillait. Le
colonel, d'ailleurs,
appor-
tait la russite de
l'entreprise qu'il
avait si vivement
prconise
une
passion
extraordinaire.
Enfin,
un
goum
de trois cents cavaliers
arabes,
com-
mand
par l'agha
Amar-ben-Ferahtt,
marchait en clai-
reur.
Nous allmes d'abord toucher barre
Boghar,
o le
duc d'Aumale avait fait runir les
approvisionnements
LA COLONNE DU DUC D'AUMALE.
197
ncessaires et de nombreuses btes de somme fournies
par
les
tribus,
pour
le convoi. Puis nous
piqumes
droit
dans le
Sud,
sans
objectif
dtermin.
On savait bien
que
la Smala
existait,
mais
personne
ne
pouvait,
ne voulait ou n'osait dire o elle tait. On
avait
espr
recueillir en route les
renseignements
in-
dispensables,
mais le vide se faisait devant la colonne.
Les
populations
semblaient s'tre vanouies et nous
cheminions,
sous le
soleil,
travers
l'espace
immense
des
plaines
de sable
ondules,
et l
coupes
de
champs
d'alfa,
sans rencontrer un
piton,
un
cavalier,
une
me,
un chien.
Aprs
trois ou
quatre jours
de marche au milieu de
cette solitude
inexplicable,
le colonel Yusuf
s'aperut
que,
ds
que
nous nous mettions en
route,
des feux
s'allumaient sur les monticules et semblaient
indiquer
le chemin
que
nous suivions. Ces feux taient videm-
ment des
signaux.
II
s'agissait
de
surprendre
ceux
qui
les allumaient.
Le colonel confia cette mission un
jeune
marchal
des
logis
du i" chasseurs
d'Afrique
nomm
Dorvinzi,
garon remarquablement intelligent,
mais un
peu
bohme,
dont la carrire et t fort belle si elle n'avait
pas
t entrave
par
son amour
pour
le
plaisir.
Il
pas-
sait
pour
le fils naturel de l'historien de Norvins. Il
russit
surprendre
un
groupe
de cavaliers arabes de
la tribu des
Rhaman,
au moment o ils mettaient
pied
terre
pour
allumer les
signaux;
il ramena douze
pri-
sonniers.
Yusuf dclara
qu'un grand exemple
devait tre fait
et
qu'il
fallait
passer par
les
armes,
sur-le-champ,
les
donneurs de
signaux, pour que personne
ne ft
plus
tent de les imiter. Le secret de notre
marche,
disait-
il,
tait la
premire
condition de son
succs
il fallait
l'obtenir
par
la terreur ou nous
rsigner
manuvrer
ternellement dans le vide.
MES SOUVENIRS.
ig8
Malgr
les vives
rpugnances
du duc
d'Aumale,
une
sorte de conseil de
guerre compos
de tous les officiers
suprieurs
de la colonne fut runi. On dcida
que
onze
de ces malheureux seraient
fusills,
sance
tenante,
et
que
celui d'entre eux
qui paraissait
le
plus jeune
serait
renvoy, pour rpandre
dans les tribus voisines la nou-
velle de l'excution.
Ce
jugement
fut excut
immdiatement,
et ce fut
M.
J oseph
de Breteuil
qui
commanda le
peloton
d'ex-
cution.
J e
n'ai
jamais
vu un homme
plus
navr
que
le duc
d'Aumale, lorsqu'il
fut forc de s'incliner devant cette
dure ncessit de la
guerre.
En tout
cas,
le but
pour-
,suivi
fut
atteint, car,

partir
de ce
moment,
les feux de
signaux
ne s'allumrent
plus jamais.
Nous
pmes
mme,
le
14
mai au
soir,
arriver
Goudjilah, petit
village
arabe situ sur une colline
abrupte, sans
avoir
t
signals.
Les
gens
de
Goudjilah
commencrent nous donner
quelques renseignements. Eux,
du
moins,
savaient ce
que
c'tait
que
la
Smala,
dont
jusqu'alors
tous les Ara-
bes semblaient
ignorer
l'existence. Sur leurs
indications,
d'ailleurs trs
vagues,
le Prince dcida de
continuer,
d'acclrer mme sa marche.
Le
i~,
trois heures du
matin,
nous nous remmes
en route vers le sud. A dix
heures,
nous fmes halte
prs
d'un
petit
cours d'eau.
L,
nous
surprmes
un
petit
ngre
de
sept
huit
ans,
intelligent
et
dlur,
qui
nous donna les
premires
indications utiles. Il savait
bien ce
que
c'tait
que
la
Smala;
il
y
avait des
parents.
II nous raconta
qu'elle
devait tre en marche
pour
gagner
le
Djebel-Amour,
dont les massifs
montagneux
se
profilaient
l'horizon. Ce
renseignement
fut inva-
riablement confirm
par
les
quelques
Arabes dont on
russit
s'emparer.
On se
reposa
deux heures
pour
EXCUTION.
'99
faire le
caf, et,
sans autres arrts
que
la
petite
halte
rglementaire
de
chaque
heure,
on marcha
jusqu'
six
heures du soir. H
y
eut encore deux heures
de
repos,
pendant lesquelles
le Prince
prit
ses dernires
disposi-
tions
pour l'attaque rapide
de cette
Smala, qui.
com-
menait

paratre

quelques sceptiques
un vritable
fantme.
A huit heures on
repartit.
La colonne tait
spare
en deux
fractions, qui
se suivaient d'aussi
prs que
possible.
La
premire,
commande directement
par
le
Prince,
comprenait
toute la
cavalerie,
les deux
sections
d'artillerie de
campagne
du
capitaine
Aubac et lebatail-
lon de
zouaves,
marchant sans sacs. On avait mme
donn aux zouaves assez de mulets
pour que
la moiti
de l'effectif ft monte et
qu'ils pussent
aller ainsi
alternativement
pied
et mulet. La seconde
portion,
commande
par
le colonel
Camou,
comprenait
les deux
bataillons de
ligne,
escortant et
protgeant
le convoi.
On marcha dans cet ordre
jusqu'au jour.
Il ne faut
pas perdre
de vue
que, depuis Boghar,
et
surtout depuis
Goudjilah,
nous traversions un terrain
compltement
inconnu. Nous allions la
dcouverte, perdus
dans
l'immensit des
solitudes,
et nous
pensions
rellement
toucher aux confins du dsert.
A
cinq
heures du
matin,
le duc d'Aumale fit
pren-
dre le trot toute la cavalerie. Et bientt le bataillon
de
zouaves, qui avait, d'ailleurs,
renvoy
ses
mulets,
fut
distanc,
de sorte
que
notre colonne se trouva frac-
tionne en trois
tronons, trop loigns
les uns des au-
tres
pour pouvoir
se soutenir la
cavalerie,
les zoua-
ves avec
l'artillerie,
et l'infanterie avec le convoi.
Nous filions
toujours
dans la direction du
Djebel-
Amour et nous
apercevions
trs distinctement
alors,
quoique
une
grande
distance,
ses masses bleutres.
Yusuf,
toujours plein
d'ardeur,
affirmait
que
la Smala
tait
nous
mais tout le monde
supposait que,
200 MES SOUVENIRS.
prvenue par
ses
missaires,
elle
fuyait
devant nous.
A huit
heures, aprs
trois heures de
trot,
rien
n'ap-
paraissait.
II faisait trs
chaud
le
peu
de vent
qui
soufHait,
venant du
Sud,
tait embras. On marchait
presque
sans
interruption depuis vingt-neuf
heures.
Hommes et chevaux taient reints. On ne savait
mme
pas
o et
quand
on trouverait de
l'eau,
dont on
commenait
sentir
l'imprieux
besoin. H
y
avait dans
l'air un sentiment secret et encore timide
d'opposition
et de mcontentement
qui,
d'ailleurs, s'exprimait
d'une
faon
assez
originale.
On n'osait
pas
s'en
prendre
au
Prince,
ni mme au colonel
Yusuf,

qui cependant
on
attribuait, quand
tout ne marchait
pas
comme sur des
roulettes,
l'ide de cette malencontreuse
expdition.
On se rabattait sur le
pauvre capitaine
Durrieu,
charg
du service des
renseignements,
et on ne se
gnait pas
pour l'appeler
bien haut
J obard III,
ce
qui permettait
de
supposer qu'il y
avait deux autres
jobards.
En
outre,
le colonel Morris servant en
Afrique
de-
puis
fort
longtemps,
admirable soldat au moment du
combat,
mais
esprit critique, frondeur,
s'en
prenant

tout et tous avec
beaucoup
d'humour,
ne donnait
pas
prcisment l'exemple
de la
rsignation.
Le duc d'Aumale sentait
parfaitement
la
dception
qu'avait
fait natre autour de lui cette marche infruc-
tueuse aux
grandes
allures. Il
voyait
bien
que l'opi-
nion
gnrale
se
prononait pour
la
suspension
d'une
manuvre
qui commenait
devenir tmraire. Le
sentiment de sa
responsabilit
commenait

peser
sur
lui,
et aussi celui du
grand danger qu'il
allait courir en
attaquant,
avec
quelques
escadrons de cavalerie
sur-
mens,
un tablissement aussi considrable
que
devait
l'tre la Smala de
l'mir,
et
qu'on
devait
supposer
dfendu
par
Abd-el-Kader en
personne,
la tte de ses
plus
solides
guerriers.
J OBARD!
201
Il
prit
soudainement sa
rsolution,
et fit connatre
au colonel
Yusuf les raisons
majeures qui l'obligeaient,
pour
ce
jour-l,

suspendre
la
poursuite
de la Smala.
Mais,
monseigneur,
disait le
colonel,
nous n'a-
vons
plus qu'un petit
effort faire.
Voyez
vous-mme
nous sommes sur les traces d'une immense
migration.
Regardez
le
terrain
il a t
pitin
sur une vaste
tendue
par
une norme
quantit
d'animaux de toute
espce.
Nous avons
pris,
ce
matin,
des
ngres puiss
par
la route. Ils sont tous d'accord
pour
dire
que
la
Smala est en fuite vers le
Djebel-Amour.
J e
vous
en
conjure,
allons
encore
sans
cela,
la Smala nous
chappe,
et nous aurons
perdu
une occasion
qui
ne se
retrouvera
plus jamais.
Ce
que
disait le colonel des traces laisses sur le
terrain tait
vrai;
nous les
voyions.
Quant
aux
ngres
puiss,
ils avaient t
prcisment aposts
sur notre
route
pour
nous faire suivre une fausse
piste.
Le Prince
rpondait
toutes ces Instances
Les forces humaines ont une limite.
J 'ai
dj
im-
pos
aux
troupes
des
fatigues exagres je
ne veux
pas
leur
infliger
un dsastre. Les hommes et les che-
vaux
meurentde soif
je
veux aller l'eau
je
ne veux
pas
autre chose.
Les cavaliers du
goum
et leur
agha
dirent alors
que
la source la
plus proche
tait vers
l'Est,
An-Ta-
guine.
Eh
bien,
ordonna le
Prince,
conduisez-nous
Taguine,
et
envoyez
des
guides
aux colonnes d'infan-
terie
pour
leur faire
prendre
cette direction.
La tte de la colonne fit un
gauche,
au
grand
dses-
poir
du colonel
Yusuf,
qui croyait
l'affaire
compltement
manque.
On s'orienta donc vers la trs abondante
source de
Taguine. Que
de
fois,
depuis, j'y
suis re-
tourn
Il se
passa
immdiatement un fait
qui
aurait d atti.
202 MES SOUVENIRS.
rer l'attention du
capitaine
Durrieu c'est
qu'il
devint
impossible,

partir
de ce
moment,
d'obtenir des cava-
liers du
goum qu'ils
battissent l'estrade au loin. Ils
restaient
toujours
dans les
jambes
de nos
chevaux,
comme des enfants
qui
se
rfugient prs
de leurs
parents, lorsqu'ils
sentent venir le
danger.
Nous marchions
silencieusement,
chacun sa
place;
de loin en
loin,
dans les
espaces
sablonneux
dgarnis
d'alfa,
le vent soulevait un
nuage
de
poussire.
Et
Yusuf d'accourir vers le duc d'Aumale en criant
Monseigneur,
c'est la Smala.
Et le Prince de
rpondre
Invariablement
J e
veux aller
l'eau
je
ne veux
pas
autre
chose.
Vers onze heures et
demie,
nous marchions sur deux
colonnes
les
spahis
droite et les chasseurs d'Afri-
que

gauche.
Le Prince tait en tte des chasseurs
d'Afrique.
Nos escadrons n'taient
pas rgulirement
forms en
chelons,
mais les
longs perons
arabes
animent
toujours
les chevaux les
spahis
avaient
gagn beaucoup
de terrain et taient sensiblement en
avant des chasseurs.
Tout
coup,
devant
nous,
nous
voyons
les cavaliers
du
goum
faire un
tte--queue
subit. Ils arrivent sur
nous en criant a La Smala la Smala II faut du
canon a
L'agha
Amar-ben-Ferrahtt arrive le
dernier,
et
annonce au colonel Yusuf
que'la
Smala tout entire
est
campe prs
de la source de
Taguine.
Guid
par
l'agha,
le colonel
Yusuf,
accompagn
du lieutenant
Fleury,
d'un marchal des
logis indigne,
nomm Ben-
Assa-Ould-eI-Cad-eI-Aoun,
son
porte-fanion,
soldat
d'un
courage incomparable,
d'un autre marchal des
logis,
Bou-ben-Hameda,
et de
moi,
se
porte
au
galop
sur une
petite
minence,
d'o nous
pouvons
embrasser
d'un
coup
d'il toute la Smala.
LA SMALA! LA SMALA!
20g
Le
spectacle
tait invraisemblable.
Imaginez,
au
milieu d'une
plaine lgrement
creuse o coulent les
eaux de la source de
Taguine,
arrosant un fin
gazon,
un
campement
s'tendant
perte
de vue et renfermant
toute une
population occupe
dresser les
tentes,
au
milieu des alles et venues d'innombrables
troupeaux,
de btes de toute
espce
hommes, femmes, enfants,
chevaux, mulets, moutons,
de
quoi remplir plusieurs
escadres d'arches de No.
C'tait
grandiose
et terrifiant.
Notre
goum
s'tait vanoui. Il ne restait
plus que
l'agha qui,
d'ailleurs,
ne
quitta plus
le Prince de toute
la
journe.
Le colonel me dit
Courez vite dire au Prince
que
nous sommes sur
la Smala. Vous lui direz
que
vous l'avez vue de vos
propres yeux.
Allez
J e
montais un cheval excellent
que
m'avait cd
Fleury, quand j'avais
t nomm officier. En
quelques
secondes,
je
fus
auprs
du duc d'Aumale et lui
rptai
exactement les
paroles
de mon colonel.
J e
dois dire
que je
fus trs mal
reu.
Le
Prince,
qui
venait de recevoir dans la matine
dix avis
semblables,
non
justifis par
l'vnement,
m'envoya promener,
tout
simplement.
J e
revenais au
galop rapporter
ma dconvenue au
colonel,
quand je
vis,
botte botte avec
moi,
le duc d'Aumale
qui
avait
pris
la mme allure. Il montait son cheval
habituel,
un
grand
et fort
irlandais,
avec
lequel
nos
petits
che-
vaux barbes ne
pouvaient pas
lutter.
Yusuf
s'lana prs
de lui et lui dit en deux mots
que
nous tions sur la Smala. Le Prince demanda des
informations
plus compltes
et
plus dtailles,
tant le
fait lui
paraissait
invraisemblable. Le
capitaine
de Mar-
guenat
se
proposa pour
aller s'en assurer.
Oui; oui,
dit le duc.
Allez,
capitaine
de
Margue-
nat,
et assurez-vous
que
le
campement
devant
lequel
MES SOUVENIRS.
204
on est arriv si
inopinment
est bien celui de la Smala.
Le
capitaine partit
et alla
quelques pas
du lieu o
se
passait
cette scne mouvante dans sa
simplicit,
jusqu'
un endroit d'o l'on
pouvait apercevoir quel-
ques
tentes dtaches du
campement principal.
II
revint
et,
avec ce ton
emphatique qu'il
ne
perdait
jamais,
il dit au duc d'Aumale
Monseigneur, je
viens de voir
quelques
misra-
bles tentes tablies au
pied
de la colline o nous som-
mes. On ne saurait mme dire si c'est un
campement
arabe,
car il
y
a
plusieurs
tentes blanches
qui pour-
raient bien
appartenir
un
camp franais.
I! ne faut
pas
oublier, pour expliquer
cette illusion
d'optique, que
le
gnral
de Lamoricire tait lui-
mme,
ce
moment-l,
en
expdition pour
nous sou-
tenir, et,
sans
qu'on
st
pourquoi,
le,bruit s'tait r-
pandu
dans la colonne
que peut-tre
nos claireurs
avaient
pris
son
camp pour
la Smala. On se refusait
croire
que
nous eussions
pu
la
surprendre
stationne.
Mais le
capitaine
de
Marguenat
n'avait
pas
encore
termin son discours
que
Yusuf
l'interrompait
violem-
ment
Allons
donc,
capitaine,
vous avez mal
regard
ou
vous n'avez
pas
su voir.
J e
vous
affirme,
monsei-
gneur, que
c'est bien la Smala. Au
surplus, je
retourne
m'en assurer encore.
Et,
accompagn
des mmes
personnes qui
l'avaient
suivi une
premire fois,
c'est--dire de
Fleury,
des
deux marchaux de
logis
et de
moi,
il revint son
pr-
cdent
poste
d'observation.
Naturellement, pendant
ces
quelques minutes,
la scne n'avait
pas chang.
Les
tentes taient
toujours
l avec leur fourmilire de cra-
tures humaines et de btes.
Seulement,
l'agitation
semblait
plus grande.
11tait clair
qu'on
se livrait de
Dvreux
prparatifs.
taient-ce des
prparatifs
de rsis-
tance ou de fuite ?
EN CLAIREURS.
205
A
premire
vue,
nous
penchions pour
la
rsistance
parce que
nous
ignorions
un fait considrable c'est
qu'Abd-el-Kader
tait loin. II tait
parti,
avec
ses prin-
cipaux
chefs et ses meilleurs
cavaliers, pour
surveiller
les manuvres du
gnral
de Lamoricire. Il
ignorait
absolument notre
marche,
grce
l'excution des onze
pauvres
Arabes.
Et mme les
gens
de la Smala avaient
pris
nos
pre-
miers claireurs
pour
des
rguliers
d'Abd-el-Kader ren-
trant au
camp.
Notre reconnaissance
termine, et,
cette
fois,
sans
qu'aucune
erreur ft
possible,
nous revnmes au
galop
prs
du duc
d'Aumale,
et voici les
paroles qui
furent
changes,
dans cette scne demeure
historique
Monseigneur,
dit
Yusuf,
c'est
effrayant,
mais il
n'y
a
plus moyen
de reculer.
Colonel,
rpondit
le duc
d'Aumale,
je
ne suis
pas
d'une race habitue reculer. Vous allez
charger.
Oh oh dit le
capitaine
de
Beaufort,
assez haut
pour que
le Prince
l'entendit,
vous allez
charger;
c'est
bientt
dit,
mais on a fait assez de btises
aujourd'hui,
pour que
maintenant on
prenne
le
temps
de rflchir.
Capitaine
de
Beaufort,
riposta
le
Prince,
si
quel-
qu'un
a fait des btises
aujourd'hui,
c'est
moi,
car
je
commande et
j'entends
tre obi.
Colonel,
vous allez
charger prenez
vos
dispositions.
Et sur le terrain le
Prince,
le colonel Yusuf et le
colonel Morris tinrent un
rapide
conseil de
guerre, pour
fixer ces
dispositions.
Les
spahis
devaient se
prcipiter
sur laSmala.
Quant
aux chasseurs
d'Afrique,
Yusuf demandait
que
leurs
escadrons en fissent
rapidement
le
tour, pour couper
la
retraite aux
fuyards
et mettre cette
population
entre
deux feux. Mais le
Prince,
trouvant les
spahis trop peu
nombreux,
dcida tout d'abord
qu'il
les soutiendrait
avec
tout le reste de la cavalerie. Ce ne fut
que plus
MES SOUVENIRS. so6
tard,
en
voyant
notre
charge
couronne desuccs et en
constatant
que
nous n'avions
pas
besoin de
soutien,
qu'il
ordonna le mouvement tournant
conseill
par
Yusuf. Toutes choses tant ainsi
arrtes,
notre
colonel
se
porta
en tte de ses
escadrons,
les
dploya
sur une
seule
ligne
et commanda la
charge.
Nous tions environ trois cent
cinquante
cavaliers.
Nous nous
prcipitmes
fond de
train,
et tte
baisse,
dans cette mer
mouvante,
en
poussant
des cris
froces,
et en
dchargeant
nos armes.
J e
rponds qu'aucun
de
nous n'tait
plus fatigu,
et
que
nos chevaux
eux-mmes
avaient oubli les trente-deux heures de marche
qu'ils
avaient dans les
jambes.
A vrai
dire,
il
n'y
eut
pas
de
rsistance collective
organise.
II
restait,
pour
la
dfense de la
Smala,
la valeur de deux
bataillons
rgu-
liers. Ils furent
surpris
dans leurs
tentes,
sans
pouvoir
se mettre en dfense ni faire
usage
de leurs
armes.
Nous aurions mme travers
rapidement
l'immense
espace occup par
la
Smala,
si nos chevaux
n'avaient
pas
t
arrts,

chaque pas, par
un inextricable
enche-
vtrement de tentes dresses ou
abattues,
de
cordages,
de
piquets,
d'obstacles de toutes
sortes,
qui permirent

quelques
hommes de
courage
de ne
pas
mourir sans
avoir dfendu leur vie.
Il
y
eut de nombreuses rencontres o l'on
joua
de
toutes les armes. Pour ma
part, je
faillis
y
rester.
J e
galopais
droit devant
moi,
cherchant
gagner,
comme
l'ordre en avait t
donn,
l'autre extrmit du
campe-
ment, quand
un cavalier
arabe,
superbement
vtu et
mont sur un beau cheval
noir,
arriva
sur moi
et,
m'appliquant
le canon de son fusil sur le flanc
droit,
pressa
la
gchette.
Le fusil ne
partit pas, mais,
d'un
coup
de
pointe
en arrire
port
en
pleine poitrine,
j'abattis
le cavalier et lui arrachai des
mains,
au
moment o il
tombait,
le fusil
qui
avait failli m'tre
fatal.
CHARGE A FOND.
207
Le cheval
noir,
richement
harnach,
fut
pris par
un
de mes
spahis.
Le colonel Yusuf tait
quelques pas
de l
et,
tout
en
galopant,
me
jeta
un bref
compliment.
J e
renonce dcrire la confusion extraordinaire
que
notre
attaque produisit
au milieu de cette foule affole
et hurlante. Le tableau d'Horace Vernet n'en donne
qu'une
ide bien
imparfaite.
On a racont
que
lamre et lafemme d'Abd-el-Kader
avaient t
quelque temps prisonnires
de nos
spahis,
qui
leur avaient rendu
respectueusement
la libert.
J e
n'ai
pas
assist
cet
pisode. D'ailleurs, pendant
que
nous
parcourions
en tous sens le
campement
dont
les
habitants,
en
proie
la
panique,
ne
pouvaient
souponner
notre
petit nombre,
par
tous les
points
de
la
priphrie
de la
Smala, quantit
de
fuyards s'chap-
paient,
les uns
pied,
les autres sur des chevaux ou
des
chameaux,
et
s'enfonaient
sans direction dans
l'immensit. C'tait
invitable;
il et fallu une arme
pour
les cerner et les
prendre.
En arrivant vers les dernires tentes de la
Smala,
traverse de
part
en
part,
les
spahis,
dbands,
prou-
vrent tout
coup
une vive
anxit,
car ils
voyaient
venir sur eux une
troupe
de cavalerie
range
en bon
ordre de
combat,
qu'ils prirent
de loin
pour
les cavaliers
rguliers
de
l'mir,
accourant larescousse.
C'taient heureusement les chasseurs du colonel Mor-
ris, qui
venaient
d'accomplir
leur mouvement tournant
et
qui
nous accueillaient
par
leurs acclamations.
La Smala tait
nous,
bien nous.
Et,
en montant sar les bords de
l'espce
de cuvette
qu'elle occupait,
on ne
voyait que
des
fugitifs s'par-
pillant
tous les coins de l'horizon.
Yusuf,
qui,
comme tous les
Orientaux,
tait un met-
teur en scne de
premier ordre,
s'occupait dj

runir,
comme
trophes
de la
victoire,
les
objets
les
plus
remar-
MES SOUVENIRS. zo8
quables
et les
plus
curieux tombs entre les mains de
ses
spahis.
H les offrit au
Prince,
qui reut
entre
autres,
avec les
marques
du
plus
extrme
plaisir,
les armes
envoyes par
le Roi
l'mir,
lors de la
signature
du
trait de la Tafna. Ces armes avaient t
prises,
dans
une
magnifique
tente
appartenant

Abd-el-Kader, par
les hommes
du
capitaine
Piat.
Le duc d'Aumale
envoya
au
capitaine, quelques
mois
plus
tard,
un sabre admirable
qu'il
avait fait faire son
intention.
Le colonel voulut
bien,
sur le terrain mme de la
charge,
me
prsenter
au Prince et lui demander lacroix
pour
moi. a S'il
y
a deux croix
pour
les
spahis,
dit
le duc
d'Aumale,
la
premire
sera
pour
M.
Legrand,
la
seconde sera
pour
vous. o
Legrand
tait lieutenant au
g* escadron,
o
je
devais
le
remplacer,
l'anne suivante. Le 16 aot
1870, gn-
ral de
division,
il fut tu en
chargeant
la tte de ses
rgiments.
II
y
eut deux croix
pour
les
spahis. J 'eus
la
seconde.
Un
demi-sicle a
pass depuis
ce
jour-l,
et la
joie
qu'elle m'apporta
est
toujours
aussi vivante dans mon
me de soldat
franais.
Le bataillon de zouaves et les deux sections d'artil-
lerie
de
montagne
arrivrent
aprs
six heures du
soir.
Ces braves
gens
taient
reints
ils avaient les
pieds
en
sang,
mais ils marchaient en
ordre,
sans avoir
laiss un homme ni un mulet derrire eux. Et
quand
ils
eurent bu un
coup
la source de
Taguine,
ils avaient
encore la force de faire la
nique
nos chevaux
aplatis
sur le sable. L'infanterie du colonel Camou n'arriva
que
le lendemain matin.
A une heure tout tait fini. Nous tions
rallis et
prts
recevoir comme il convenait ceux
qui
tenteraient
de nous
reprendre
notre
conqute.
DECORE!
209
Pendant la nuit du 16au
17, malgr
l'extrme
fatigue
des
troupes,
on fit bonne
garde
autour de la
Smala,
car
on redoutait un retour offensif
d'Abd-el-Kader,
dont
l'inaction nous semblait
inexplicable.
La
journe
du
17
fut
employe
faire des reconnais-
sances,
et aussi runir et ramener les innombrables
troupeaux
abandonns
par
leurs
possesseurs
et
que,
d'ailleurs,
le
voisinage
de l'eau avait
empchs
de
trop
s'carter.
Le
18,
le duc d'Aumale leva son
camp
de
Taguine,
marchant en
bataille,
prt
faire face l'ennemi et
poussant
devant lui
plus
de six mille
prisonniers,
hommes,
femmes et enfants.
On fit
sjour

Boghar.
J 'tais
tellement harass
que
je
m'tendis l o
je
m'arrtai et
je
dormis tout d'une
traite
vingt-quatre
heures,

poings
ferms.'
Quand
on arriva
Mdah,
malgr
toutes les lar-
gesses
qu'on
avait faites aux cavaliers
indignes,
mal-
gr
tout ce
qu'on
avait sem sur la
route,
nous avions
encore,
sans
parler
des
chameaux,
des
chevaux,
des
bufs,
des mulets et des
nes,
plus
de
quarante
mille
ttes de
mouton, qui
furent livres l'intendance au
prix
de
cinq
francs l'une. La
troupe
toucha,
par
cons-
quent,
une bonne
part rglementaire
de
prise.
J e
viens de dire
que, pendant
la
journe
du t6 mai
et celles
qui
suivirent,
l'inaction d'Abd-eI-Kader nous
avait sembl
inexplicable.
Nous ne
pouvions
nous
rendre
compte
des motifs
qui
avaient
port
l'mir ne
pas
nous
disputer
sa
Smala,
et ne
pas profiter
de notre
fatigue
et de nos embarras
pour essayer
de nous la
reprendre.
Tous,
nous avions conscience du
danger
que
nous courions. Tous nous nous demandions
par
quel
miracle nous avions
pu y chapper.
Nous
apprmes,
en rentrant
Mdah,
les causes de notre scurit.
On a vu
que
le
gnral
de Lamoricire s'tait
port
jusqu'
Frendah, pour cooprer
avec nous et nous
ap-
14
MES SOUVENIRS. 2!0
puyer,
si besoin tait. L'mir avait t instruit de
ce
mouvement et avait
ignor
la marche de la
colonne du
duc d'Aumale,
que
le Prince lui avait d'ailleurs si habi-
lement drobe. H avait donc fait
prendre rapidement
sa Smala ladirection du
Djebel-Amour, pour
lamettre
en sret dans ce massif
montagneux,
et
lui-mme,

la tte de ses meilleurs
cavaliers,
il avait couru au-
devant du seul
danger qu'il pt prvoir
au-devant de
Lamoricire.
Quand
il avait
appris
le dsastre de la
Smala,
il tait
revenu de notre
ct,
mais
trop tard,
car nous avions
eu le
temps
de nous mettre sur nos
gardes.
Le
gnral
de
Lamoricire,
bientt instruit de
notre
succs
par
son service de
renseignements,
avait
rejoint,
marche
force,
les dbris de la
Smala,
qui fuyait
cette fois vers le
Djebel-Amour,
et leur avait
inflig
de
nouvelles et sensibles
pertes, compltant
ainsi notre
victoire du 16. Le
gnral
tait
accompagn,
comme
d'ordinaire, par
le
Maghzen d'Oran,
c'est--dire
par
les cavaliers
indignes
des Douairs et des
Smlahs,
nos
allis,
commands
par
leur
agha, Mustapha-ben-
Ismal,

qui
nous avions accord le
grade
de
gnral.
Ces cavaliers avaient fait l un butin
immense,
et cette
circonstance amena undsastre
qui masqua,
aux
yeux
des
Arabes
insoumis,
le
grand
chec subi
par
Abd-el-Kader.
En
effet,
lorsque
le
gnral
de Lamoricire revint
camper
aux environs de
Frendah, aprs
sa razzia sur
les dbris de la
Smala,
l'agha
lui demanda la
permission
de ramener Oran ses cavaliers dont les chevaux
talent
fatigus,
et
qui prouvaient
le dsir de mettre
leur butin en sret. Le
gnral
consentit,
mais offrit

l'agha
de le faire escorter
par
unbataillon d'infanterie.
L'agha rpondit qu'il
n'avait
pas
besoin d'un secours
qui
ralentirait sa marche. Il voulait aller vite. II
venait,

l'ge
de soixante-dix-huit
ans, d'pouser
une
jeune
femme dont il tait trs amoureux et
qu'il
avait hte de
MORT DE MUSTAPHA-BEN-ISMAIL. 21t
rejoindre.
Et
puis,
disait-il,
avec ses
cavaliers,
il n'avait
rien craindre. Le
gnral
le laissa
partir,
mais la
condition
expresse qu'il
suivrait la route de la
Minah,
qui
tait la
plus
sre.
L'agha promit,
et une fois en
route vers
Oran,
il
coupa
au
plus court,
travers le
pays
accident
et bois des
Flittahs,
tribu
turbulente,
dont la soumission tait encore
trop
frache
pour
tre
bien solide. Les
cavaliers,
fatigus, surchargs par leur
butin,
marchaient en
pleine
scurit,
sans
ordre;
quel-
ques-uns
d'entre eux
ayant
mme laiss leurs armes
aux
bagages.
L'agha s'avanait
en
tte,
suivi de ses
drapeaux,
de sa
musique
et de ses familiers.
Comme
il venait de franchir un
dfil,
dans les
parages
boiss
d'An-Sidi-Harrat,
on vint le
prvenir que
son
arrire-garde
tait
attaque.
C'taient des
gens
de
pied,
des
ptres qui, voyant passer
des cavaliers et des che-
vaux
pesamment
chargs, essayaient
de s'en
emparer.
L'agha,
sans
pouvoir
runir son monde
dispers,
re-
broussa chemin. Entour de
quelques chefs,
il combat-
tit
hroquement,
le fusil la
main,
jusqu'au
moment
o, frapp
d'une balle en
pleine poitrine,
il tomba
terre, aprs
s'tre maintenu
quelques
instants sur sa
selle.
Alors,
tout le
Maghzen,
saisi d'une terreur
pani-
que,
s'enfuit,
abandonnant le
corps
de son vieux et
noble
chef,
un
drapeau,
et
presque
tout son butin. II
arriva Oran dans un dsordre
inexprimable.
Les
pre-
miers cavaliers
qui y parvinrent
avaient
parcouru plus
de
cinquante
lieues,
en moins de
vingt
heures,
sur des
chevaux
fourbus. Les Flittahs
portrent
Abd-el-Kader
la tte
coupe
du vieil
agha,
et,
pour
en confirmer l'au-
thenticit,
ils
y joignirent
sa main
droite,
qu'une
mutila-
tion ancienne rendait facilement
reconpaissable.
L'mir
profita
de l'effet moral de cet vnement
pour
continuer,
dans la
province
d'Oran,
et avec une nouvelle
ardeur,
une
guerre
o le
gnral
de Lamoricire eut besoin de toute
son activit
et de tous ses talents militaires.
212 MES SOUVENIRS.
L'imprudence
du malheureux
Mustapha-ben-Ismal
tait d'ailleurs
impardonnable.
li savait
que
le
pays
des
Flittahs tait
imparfaitement pacifi. Il ,n'ignorait pas
qu'il
avait t rcemment le thtre de combats san-
glants,
et
qu'au
mois d'avril
prcdent,
deux escadrons
du 2' de chasseurs
d'Afrique,
aventurs la
poursuite
d'une tribu
migrante,
avaient failli
prir auprs
du mara-
bout de Sidi-Rached. Ils
y
avaient
longtemps
combattu

pied
et avaient
puis
toutes leurs
cartouches,
en se
servant des cadavres de leurs chevaux comme de rem-
parts, lorsqu'ils
furent
dgags par
le bataillon de
tirailleurs
indignes
du commandant
Bosquet,
accouru
leur secours. Leurs
pertes
taient
normes,
tous leurs
officiers taient
blesss,

l'exception
du
capitaine
Favas
qui
les commandait et
qui
fut nomm chef d'es-
cadron
pour
sa belle conduite. C'est ce mme
capitaine
Favas
qu'on peut voir,
dans un tableau clbre d'Ho-
race
Vernet,
reprsent
au moment o il
reoit
dans
ses bras le
corps
du colonel
Oudinot,
tu dans la fort
de
Muley-Ismal,
en
1835.
La
prise
de la Smala fit
l'objet
d'un
rapport
adress
par
le duc d'Aumale au
gouverneur gnral,
insr au
Moniteur,
et dans
lequel
Son Altesse
Royale, aprs
avoir rendu
justice
au
courage
et la constance de ses
troupes,
mentionnait les noms
des militaires qui
s'taient
plus particulirement distingus.
J 'eus
l'honneur
d'y
figurer.
C'tait la troisime citation l'ordre de l'ar-
me
que j'obtenais depuis
mon entre au service. Dans
ce
rapport,
le
prince
mit sur la mme
ligne
le colonel
Yusuf et lecolonel Morris. Cen'tait
pas
trs
quitable.
Certes le colonel Morris s'tait vaillamment
comport
la tte de ses
escadrons,
mais son rle
purement
militaire ne
pouvait
tre
compar
la
partiipation
autrement
importante
du colonel Yusuf cet vne-
ment,
qu'il
avait en
quelque
sorte
prpar.
Les rcom-
penses
ne se firent
pas
attendre. Le hros de
l'affaire,
RCOMPENSES.
213
le duc
d'Aumale,
fut fait
lieutenant
gnral,
et ne tarda
pas
rentrer en France. Le colonel Yusuf
reut
la cra-
vate de commandeur de la
Lgion
d'honneur,
et le
lieutenant-colonel Morris fut nomm colonel du 2' de
chasseurs
d'Afrique.
H
y remplaa
le colonel Martin
de
Bourgon, qui
lui-mme
succdait,
la tte
du i" de
chasseurs
d'Afrique,
au colonel
Korte,
qui
venait de
recevoir les toiles de marchal de
camp.
Le colonel de
Bourgon, qui
devait tre tu dans les
rues de
Paris,
aux
journes
de
J uin,
comme
gnral
de
brigade,
avait eu une carrire
mouvemente,
depuis
son arrive en
Afrique.
D'un caractre
difficile,
auto-
ritaire et
cassant,
il s'tait
trouv,
comme lieutenant-
colonel du i" de chasseurs
d'Afrique,
avec le colonel
Le
Pays
de
Bourjolly
de
Sermise,
d'un caractre
encore
plus
difficile,
plus
autoritaire et
plus
cassant
que
le sien. Ils taient couteaux
tirs,
quand
le lieu-
tenant-colonel de
Bourgon
fut
nomm,
en
1839,
colonel
et
charg
de
l'organisation
du
4
de chasseurs
d'Afrique,
Constantine. Il
y
retrouva,
comme
inspecteur,
son
ancien ennemi le marchal de
camp
de
Bourjolly, qui
lui donna des notes tellement
dplorables que
le minis-
tre de la
guerre,
le marchal
Soult,
ordonna une contre-
inspection qui
fut confie au
gnral marquis
de Cas-
telbajac.
Celui-ci attnua les
notes,
mais conclut la
ncessit de
rappeler
en France le
colonel,
qui passa
au
4'
de chasseurs. Ne voulant
pas
rester sous le
coup
de
cette
disgrce qui
aurait
compromis
sa
carrire,
le colo-
nel de
Bourgon
demanda revenir en
Afrique.
On lui
donna le 2' de chasseurs
d'Afrique
du colonel
Marey-
Monge,
nomm marchal de
camp
et
appel
recueillir
Mdah la succession trs
justement
convoite du
duc d'Aumale. L
encore,
il allait retrouver son invi-
table
ennemi,
le
gnral
de
Bourjolly, qui
commandait

Mostaganem.
Pour tout
arranger
et
pour
viter un
esclandre,
on fit
passer
le colonel de
Bourgon
au ier de
MES SOUVENIRS.
21~
chasseurs
d'Afrique,
et le colonel Morris eut le 2'
rgi-
ment de
l'arme, qui tait,
quand
il en vint
prendre
le
commandement,
en
campagne,
au sud de
Mascara,
du
ct de Tiaret.
Abd-el-Kader luttait encore avec le
courage
du ds-
espoir
contre le
gnral
de Lamoricire. Deux
fois,
le
colonel
Gry
avait
surpris
son
camp,
l'avait
saccag
et
avait
pris jusqu'
sa tente.
Toujours
on
croyait
en avoir
fini avec
lui,
et
toujours
il
reparaissait
avec de nouveaux
contingents.
Le 20
septembre
1843,
le
gnral
de
Lamoricire tait son
camp
de
Sidi-Yousef, prs
de
Tiaret, quand
ses claireurs l'avertirent
que
l'Emir
tait ct de lui. Le
gnral
fit monter cheval le
2' de chasseurs
d'Afrique,
donnant
pourinstructions
au colonel Morris
d'attaquer et
de
poursuivre
outrance
l'ennemi. Le colonel Morris
partit
fond de
train,
con-
vaincu
qu'il
allait
apercevoir l'mir,
du sommet de la
premire
colline
qui
se
profilait
dans le lointain. On
franchit la colline sans rien
apercevoir, puis
une
autre,
puis
une autre
encore,
une allure de
plus
en
plus
rapide,
de sorte
que
les chevaux taient hors d'haleine
et le
rgiment pour
ainsi dire
gren, lorsque
les Arabes
donnrent
brusquement
dans le flanc de cette colonne
en dsordre. Elle tait
perdue
si le
capitaine
du 6'esca-
dron,
nomm
Grattepain,
trs
mnager
de ses
chevaux,
n'tait
pas
rest en
arrire,
maintenant ses
hommes,
rassembls,
uneallure des
plus
modres. Il
jeta
dans
la mle une
troupe compacte
et des chevaux
frais,
et
sauva le
rgiment par
une manuvre
qui paraissait,
au
premier abord,
une faute.
Les Arabes battirent en
retraite,
mais en emmenant
quelques
chasseurs
d'Afrique prisonniers,
et
parmi
eux
le
trompette Escoffier, qui
doit tre considr comme
le hros de cette
journe.
Ce brave homme offrit ce
jour-l
sa vie
pour
sauver son
chef,
le
capitaine
de
Cotte. Le cheval de cet officier venait d'tre tu dans
LE TROMPETTE ESCOFFIER.
215
la mle. Escoffier sauta terre et donna son cheval
au
capitaine,
en lui adressant ces mots sublimes
Votre vie est ncessaire au salut de
l'escadron
la
mienne est
inutile;
peu importe quej'aie le coucoup.

Ainsi
jadis,

Nerwinden,
le duc
d'Orlans,
le futur r-
gent,
fut sauv
par
son
cuyer,
du
Rocher,
qui, plus
heu-
reux
qu'Escoffier, put
tre
dgag par
un retour victo-
rieux de la cavalerie. Le
capitaine
de
Cotte,
remis en
selle,
rallia l'escadron et continua le combat. Escoffier
fut
pris.
Mais,
par extraordinaire,
au lieu d'avoir le cou
coup,
il fut admirablement trait
par
les
Arabes,
bons
juges
en matire de
courage
et
qui
honoraient en lui le
dvouement. Il fut nomm chevalier de la
Lgion
d'honneur,
et on
put
lui faire
passer,
chez les
Arabes;
cette croix si noblement
gagne qu'il porta pendant
toute sa
captivit.
II avait conserv sa
trompette,
comme au
quartier,
et les Arabes s'amusaient lui faire
jouer
les sonneries
d'ordonnance,
en lui demandant ce
qu'elles signifiaient.
Un
jour,
il fit entendre tout son r-
pertoire
Abd-el-Kader et termina
par
le
boute-charge.
Qu'est-ce que
veut dire cette sonnerie? demanda
l'mir.
Cela, rpondit Escoffier, quand
tu
l'entendras,
tu
n'auras
plus qu'
f. le
camp.
C'est la
charge!
Escoffier,
revenu de
captivit, fut pourvu
d'un
emploi
civil
qui
lui
permit
devivre
honorablement. Cen'tait
pas
assez. On et d leconserver
l'arme,
pour
lemontrer
en
exemple
aux
jeunes
soldats.
Napolon
lui et donn
une
dotation,
et
probablement
un titre de noblesse.
II
y
eut
encore,
dans la
province
d'Oran,
un
combat
qui porta
un
coup
sensible la
puissance
d'Abd-el-
Kader. L'mir avait
charg
un de ses khaliffas dont
je
demande
pardon
de transcrire ici le nom un
peu
com-
pliqu Ben-Allel-Ould-Sidi-ben-Ambareck,
un
mara-
bout
puissant
et vnr de
Koleah,
de lui amener dans
l'Ouest ses bataillons de
rguliers.
Le
gnral
de
Lamo-
MES SOUVENIRS.
216
ricire, prvenu
de ce
mouvement, lana
contre eux le
gnral Tempoure qui, guid
et
renseign par
le
capi-
taine
Charras,
les
atteignit prs
d'un endroit
appel
t'Oued-Malah,
et les
dispersa.
Le
capitaine
Cassai-
gnolles,
des
spahis, qui
devait mourir
gnral
de division
et
prsident
du comit de
cavalerie,
aperut,
la fin du
combat,
un
petit groupe
de cavaliers
qui prenaient,
pour s'chapper,
une direction
oppose
celle
du
gros
des
fuyards.
Avec son
exprience
de la
guerre d'Afrique,
il com-
prit qu'il y
avait l un chef
important que
les Arabes
voulaient drober l'attention des
vainqueurs,
et il
partit
au
galop,
suivi d'un marchal des
logis
de
spahis
nomm
Siquot,
d'un
brigadier
et de deux cavaliers du
2' de chasseurs
d'Afrique.
Il ne tarda
pas

joindre
cette
petite troupe,
dont le
chef
resta
seul,
ses
compagnons ayant
t
prompte-
ment mis hors de cause.
Ce
chef,
rsolu vendre chrement sa
vie,
tendit son
fusil
par
le canon au cavalier
qui
le serrait de
plus prs,
et au moment o le chasseur
avanait
la main
pour
le
saisir,
il
pressa
la
dtente;
Le chasseur fut tu net.
L'Arabe
prit
un
pistolet et, toujours courant,
fit feu sur
Siquot, qui
reut
le
coup
en
pleine figure,
mais
qui,
grce
un mouvement
instinctif,
n'eut
qu'une
blessure
au menton. A ce moment survenait le deuxime chas-
seur,
qui passa
son sabre au travers du
corps
del'Arabe.
Peu
aprs,
arrivrent
quelques-uns
de nos cavaliers in-
dignes.
aC'estBen-AHeI! cria l'un d'eux. a
Regar-
dez
il est
borgne.
a
Ainsi,
le
capitaine Cassaignolles
apprit

quel grand
chef il venait d'avoir affaire. La
tte de Ben-Allel fut
envoye,
dans un sac de
cuir,
au
gnral
de
Lamoricire,
qui
reconnut avec motion les
traits d'un homme avec
qui
il avait eu de
frquentes
relations

Koleah,
et
qui
tenait
parmi
nos ennemis une
place
extraordinairement leve. Dans ce mme com-
LE CAPITAINE CASSAIGNOLLES.
217
bat,
un de mes camarades de
collge,
le second fils du
duc de
Vicence,
nouvellement
promu
sous-lieutenant,
reut
ta tte une blessure
qui
mit sa vie en
danger,
et
finalement,
lui cota un il.
Enfin,
en cette anne
1843,
de combats en
combats,
d'checs en
checs, Abd-el-Kader,
traqu partout,
finit
par
tre
oblig
de renoncer momentanment la lutte
et
par
tre
rejet
vers le
Maroc,
o nous allions bientt
le retrouver. De son
ct,
le
gouverneur gnral
ne
restait
pas
inactif,
et sachant bien
que
le
repos,
si ch-
rement
gagn,
ne serait
qu'une
trve,
il
s'efforait
d'or-
ganiser
solidement notre
conqute, pour
faire face
toutes les ventualits. Il
partagea
les trois
provinces
de
l'Algrie
en
subdivisions,
commandes
par
des
gn-
raux et des
colonels,
et en
cercles,
commands
par
des
officiers
suprieurs,
assists les uns et les autres
par
ces fameux bureaux arabes
qui, malgr quelques
dfail-
lances
individuelles,
ont t une des institutions les
plus
fcondes
de
l'Algrie,
et ont contribu si
puissam-
ment la
pacification
du
pays.
Bien des insurrections
dangereuses
devaient encore clater. Mais sous laferme
direction
imprime par
le
gnral Bugeaud
et
qui
lui a
survcu,
on
pouvait
dire
que l'Algrie
nous
appartenait,
sinon sans
conteste,
du moins
sans retour.
Tant de
travaux,
excuts en si
peu
de
temps,
ne de-
vaient
pas
rester sans
rcompense.
Le
gouverneur
gnral
reut,
aux acclamations de
l'arme,
le bton de
marchal de
France, qui
lui fut
apport,
la fin d'aot
1843,
par
lecommandant
Liadire,
officier
d'ordonnance
du Roi. Le
gnral
de Lamoricire et le
gnral
Chan-
garnier
recevaient en mme
temps
leur troisime toile.
Ici se
place
lascne
historique qui
consacra une
rup-
ture irrmdiable entre le marchal
Bugeaud
et le
gn-
ral
Changarnier. Quoiqu'il
dt au marchal sa nouvelle
promotion,
le
gnral
Changarnier
ne lui avait
pas par-
donn ses
faons
un
peu brusques et,
ignorant
encore
MES SOUVENIRS. 218
l'lvation du
gouverneur gnral
la
dignit
de mar-
chal de
France,
se
croyant
maintenant devenu son
gal,
il vint le trouver
Alger, pour
avoir avec lui une
explication
dcisive,
en
prsence
de tous ses officiers.
H tombait
mal,
car le marchal le
prit
de trs
haut,
et
lui
rappelant
toutes les circonstances dans
lesquelles
il
s'tait montr
insubordonn,
il lui
signifia qu'il
ne fai-
sait
plus
dsormais
partie
de cette arme
d'Afrique,
qui
honorait sa
valeur,
mais saurait se
passer
de ses ser-
vices. C'est ainsi
que
se
sparrent
ces deux hommes
illustres dont la
msintelligence,
due des torts rci-
proques,
ne s'affaiblit
que
devant la
catastrophe
de
1848.
Il
y
a dans le livre de M. d'Ideville sur le marchal
Bugeaud
une anecdote
que je
me
plais

rappeler,
parce qu'elle
donne une ide fort exacte des talents
militaires de
quatre grands gnraux
de
Lamoricire,
Bugeaud, Changarnier
et
Bedeau, qui
trouvrent en
Afrique
une
gloire
mrite,
quoique ingale.
A un dner
chez
l'vque d'Alger, Mgr
Pavie,
l
gnral
Bedeau
porta
sur lui-mme et sur ses
compagnons
d'armes un
jugement
fort vrai cette
poque,
mais
qu'auraient
peut-tre
modifi les
grands
vnements de
guerre
de
notre histoire
contemporaine, auxquels
aucun d'eux ne
put prendre part,
malheureusement.
De Lamoricire Le
plus
brillant officier de l'arme
d'Afrique. Intrpide au
feu;
le favori de la Victoire.
Changarnier!
L'homme des ressources.
Ilsauvetout
quand
tout semble
perdu.
De nos dsastres
mmes, il
sait tirer des lments de succs.
Bedeau! Administrateur
par
excellence;
a l'ceii
tout,
de la
giberne
au bouton de
gutre. Quand
il a
pass quelque part,
on
peut
tre sr
que
tout
y
est en
rgle;
on
peut
sans crainte
engager
la bataille.
Le marchal
Bugeaud
est leur matre tous. A lui
seul il vaut tous les autres. Aucun de ses lieutenants
n'arrive
l'paule
de ce vritable
grand
homme.
QUATRE
GNRAUX.
219
Pour
moi,
quand je
les revois tous
par
le
souvenir,
Bugeaud m'apparat
aussi comme le
type
du
grand
homme de
guerre,
mais comme un homme
que
le sen-
timent de son incontestable
supriorit poussait par-
fois la
trop
faire sentir aux autres. A cette
faiblesse,
source de tiraillements entre lui et ses
jeunes
lieute-
nants,
il en
joignait
une autre il ne
pouvait pas sup-
porter
les
piqres
de la
presse,
et la
presse, qui
con-
naissait cette
susceptibilit,
en abusait.
Que
de fois
l'ai-je
vu, arrivant,
le
soir,
sous la tente
d'Yusuf,
en
froissant dans sa main des
coupures
de
journaux
La
moindre
attaque
le mettait hors de lui. Ni
prires,
ni
remontrances,
ni ordres formels du ministre ne
pou-
vaient
l'empcher
de sauter sur son encrier et de
rpondre
aux
journalistes
avec leurs
propres
armes. 11
dsesprait
son chef de
cabinet,
le colonel
Eynard
de
l'tat-major, qui,
dou d'une
grande
facilit de travail
et d'une
grande lgance
de
plume, avait,
lui
aussi,
un
travers celui d'tre
jaloux
de son influence sur le
marchal. Celui
qu'il
considrait comme son
plus dange-
reux rival tait le colonel
Daumas,
directeur
politique
des affaires
arabes,

qui
les Arabes avaient donn le
surnom
d'Ouled-el-Chems,
le fils du Soleil
)),
soit
cause de sa manire hautaine de
porter
la
tte,
soit
cause des cheveux d'un blond ardent
qui
le couron-
naient,
en manire de
rayons.
Le colonel Daumas
savait trs bien
que
le chef du cabinet ne
pouvait pas
le
sentir,
et il s'tait
promis
de
saisir,
et au besoin de
faire natre l'occasion de dtruire de fond en comble les
impressions
fcheuses
que
les insinuations du colonel
Eynard
avaient
pu
faire natre dans
l'esprit
du mar-
chal.
Un
matin,
accompagn
de son
premier adjoint,
le
capitaine Bourbaki,
il se rendit au
palais
du
gouverne-
ment. Pour arriver au
cabinet du
marchal,
il fallait
passer par
celui du
colonel,
qui rpondit
la demande
220 MES SOUVENIRS.
d'audience
du directeur des affaires arabes
que
le ma-
rchal n'tait
pas
encore sorti de ses
appartements.
C'est
fcheux,
riposta
le colonel
Daumas;
car
je
suis dans
l'obligation
de le relancer
jusque
dans sa
chambre
coucher,
l'affaire
que j'ai
lui soumettre ne
souffrant
pas
de retard.
Le marchal tait
prcisment
dans son
cabinet,
et
son
collaborateur, dsesprant
d'en barrer
plus long-
temps
la
route,
se
rsigna
annoncer lui-mme le colo-
nel Daumas.
Monsieur le
marchal,
dit-il
plaisamment, je
vous
annonce la visite du

fils du Soleil o
qui
vient vous
entretenir du salut de l'tat.
A cette
plaisanterie
innocente,
le directeur des
affaires arabes
rpondit par
une sortie furibonde.
Puis,
s'arrtant tout
coup,
il dit au
gouverneur gnrt
Pardonnez-moi la scne
dplace que je
viens de me
permettre
en votre
prsence
mais c'est
plus
fort
que
moi.
Eynard
et
moi,
nous ne
pouvons pas
nous sentir.
J e
vous
supplie
de ne tenir aucun
compte
de ce
que je
pourrais
vous dire contre
lui,
et de
n'ajouter
aucune foi
ce
qu'il
vous dira contre moi.
Puis il
sortit,
en se frottant les mains et en disant
au
capitaine
Bourbaki a
J e
viens de
jouer
un bon tour

Eynard.
Dsormais,
quand
il me
bchera,
le marchal
lui
rpondra
Oui,
c'est
convenu;
vous ne
pouvez
pas
vous
sentir,
Daumas et vous. a C'tait un bon
dipio-
mate
que
le colonel Daumas. Le
marchal,
du
reste,
se
priva
des services du colonel
Eynard
en lui donnant le
commandement de
Milianah,
ds
qu'il
eut obtenu
pour
son aide de
camp,
Trochu,
le
grade
de chef d'esca-
drons,
requis pour
les fonctions de chef de cabinet.
VIII
ISLY.
Bals
masqus.
En
quarantaine.
ASidi-Ee)-Abbes.
L'odysse
de
Rovigo.
LamreAnselme.
Prsage
demort. Enface
desMarocains.
Ngociations.
Le
capitaine
Delachvre.
Pressentimentsraliss. Lesdeuxarmes. Un
punch.
La
ttede
porc.
Le
capitaine
Lecomte.-Une dsertion. Batail-
lons,
enavant! A
coups
delance. A
l'ambulance. Lieu-
tenant.
Les
fatigues
de la
campagne
m'avaient
puis,
et
je
tombai srieusement malade. Les mdecins dclarrent
qu'un cong
de convalescence m'tait
indispensable,
et
je l'acceptai
avec d'autant
plus d'empressement qu'il
me
permettait
d'aller consoler ma
mre, retire,
depuis
la mort de mon
pre,
chez mon
oncle,
co)onet de cui-
rassiers en
garnison
au
Mans,
o
je
finis
par
retrouver
la sant. C'est l
que,
le 6 aot
1843, je reus
mon bre-
vet de chevalier de
ta~Lgion d'honneur,
et ce fut mon
oncle
que, par
une attention
dlicate,
le
grand
chancelier
chargea
de
procder
ma
rception.
L'paulette
et la
croix,
gagnes
en un
temps
reiati-
vement
court,
auraient
pu
suffire mon ambition.
L're des aventures semblait momentanment close en
Afrique,
et
j'aurais
t sans force
pour
rsister ma
mre
qui dsirait,
dans son
isolement,
megarder auprs
MES SOUVENIRS. 222
d'elle.
Elle eut le
courage
de lever
mes
scrupules,
en
me disant
Tu te dois toi-mme de
rejoindre
tes
compagnons
d'armes,
et de reconnatre
par
ton dvoue-
ment les faveurs dont tu as t
l'objet.

J e
repartis
donc,

l'expiration
de mon
cong, et,
comme
depuis
prs
de deux ans
j'tais dtach
du service des
troupes,
comme
Yusuf avait conserv
Fleury prs
de
lui,
j'ob-
tins de rentrer mon
escadron,
Oran. Nous tions
caserns la
mosque
de
Kerguentah,
avec le 2* de
chasseurs
d'Afrique, toujours prts

partir
au
premier
coup
de
trompette.
Mon
bagage
nem'aurait
pas alourdi,
car la
petite
chambre
que j'occupais
dans le
pavillon
des officiers
contenait exactement un lit de
soldat,
un
tabouret de
campagne,
une
gamelle,
un bidon et mes
cantines.
En ce mois de
janvier i8/)./).,
on
s'amusait fort Oran.
H
y
avait un bal
masqu par semaine,
et le brillant
colonel
Morris,
des chasseurs
d'Afrique,
y
battait volon-
tiers des
entrechats,
dguis
en dbardeur. Dans les
superbes appartements qu'il occupait auChteau-Neuf,
le
gnral
de Lamoricire en offrit un
magnifique,
o
la femme de mon
colonel,
Mme de
Montauban,
en mar-
quise
de
Pompadour, remporta
la
palme
de la
grce
piquante
et de
l'lgance.
J e
fus
reu
comme
sous-lieutenant,
sur le front du
5'
escadron,
et
prsent
aux
troupes par le
commandant
Favas,
nomm chef
d'escadron,
la
suite,
du combat
de Sidi-Rached. L'escadron tait command
par
le
capitaine Billioud, que j'avais
connu
adjudant
de
place,
en
1835,
Oran. Ancien marchal des
logis
aux lan-
ciers de la Garde
royale,
il avait t fait officier aussitt
aprs
la rvolution de
1830,
presque
titre de rcom-
pense
nationale. C'tait un
gros
homme,
mal
lev,
montant mal cheval. II me
dplaisait souverainement,
je
dois
l'avouer,
et cette
antipathie
tait
rciproque.
Nanmoins,
je
servais de mon mieux et
je
ne rvais
BALS
MASQUS. 223
que plaies
et bosses. L'vnement de cet hiver fut un
duel,
ou
plutt
une srie de
duels,
dont
je
me suis tou-
jours
souvenu,
parce qu'ils
montrent
quel
tact et
quelle
prudence
les chefs de
corps
doivent
apporter
dans
l'exercice du
commandement, pour
ne
pas
se heurter
contre les
susceptibilits, parfois lgitimes,
de leurs
officiers.
J 'avais connu,
en
18~.2,
un lieutenant du 2 de chas-
seurs
d'Afrique qui, jadis sergent-fourrier
au 66 de
ligne,
avait servi de secrtaire mon
pre.
Il
s'appe-
lait
Chambry.
Il avait de la fortune et ne
manquait pas
d'esprit.
Il
tournait mme
joliment le vers
et avait com-
pos
des chansons
populaires
dans l'arme
d'Afrique.
Il tait
par
malheur
beaucoup plus
amoureux de ses
plaisirs que
de ses
obligations
militaires, et,
quand
on
partait
en
expdition,
il tait
gnralement
retenu,
soit
par
une
indisposition,
soit
par
la maladie de ses che-
vaux,
et restait faire la fte
pendant que
les cama-
rades allaient
risquer
leur
peau.
C'tait ce
qu'on appelle

un carottier o. Mais comme il tait bon


garon,
comme,
au
besoin,
il avait le louis
facile,
on ne disait
trop
rien.
Quand
nous rentrmes de la
grande expdition
de
Mascara,
pour
marcher d'Oran sur
Alger,
sous les ordres
du
gnral Bugeaud, Chambry
trouva le
moyen
de se
faire attacher au
gnral Mustapha-ben-Ismal,
avec le
titre bizarre d'intermdiaire entre les autorits fran-
aises
et
indignes,
et de se faire
proposer pour
la
croix
par
le vieil
agha.
Il vint Paris
intriguer
dans
les bureaux et fut dcor. Cette
faveur,
tout fait
immrite,
fut mal
prise
dans le
rgiment. Chambry
perdit
la
tte,
se dfendit
mal, et,
devant la
rpro-
bation
universelle,
il fallut le
placer
en non-activit
par
retrait
d'emploi.
Au lieu de
disparatre
et de se
faire
oublier,
Chambry
continua mener
joyeuse
vie
Oran. Sur ces
entrefaites,
lecolonel Morris vint
prendre
MES SOUVENIRS.
224
le commandement
des chasseurs
d'Afrique;
il con-
naissait
Chambry,
avait les mmes
gots que
lui,
pri-
sait sa belle humeur et son
esprit lger
et se mit en
tte dele
rhabiliter,
en
l'imposant
comme
collgue
aux
officiers
qui
avaient
protest
unanimement contre sa
scandaleuse nomination.
Chambry
fut
replac
aux
chasseurs
d'Afrique.
Les officiers du
rgiment
rsolurent immdiatement
de le mettre en
quarantaine.
La
quarantaine
consiste
ne
jamais
parler
celui
qui
en est
l'objet,
ne
jamais
lui
rpondre,
refuser de
manger
avec
lui,
le traiter
en
pestifr.
Situation
terrible, intolrable, pour qui
n'est
pas
dou d'une
nergie
extraordinaire. Le
jour
o
sa
rintgration
au
rgiment
fut
notifie,
Chambry
se
prsenta pour djeuner
la table des lieutenants et
des sous-lieutenants. Son couvert avait t
enlev,
et
le
plus
ancien des lieutenants lui dclara
que
ses cama-
rades refusaient de s'asseoir ses cts.
Chambry, qui
s'attendait
cette
scne,
provoqua
le lieutenant. Il ne
put pas
trouver de tmoins au
rgiment
et fut
oblig
de s'adresser
aux
spahis.
Le duel se termina
par
une
double et
insignifiante
estafilade. Le colonel Morris
runit ses officiers et leur adressa une allocution furi-
bonde sur ce thme a Le ministre a us de son droit
en
rintgrant Chambry. S'opposer
une dcision
ministrielle
rgulire
est un acte d'insubordination
que je
ne tolrerai
pas.
J e
briserai toute rsistance.
-Soit! mon
colonel,
rpondit
le
doyen
des
capitaines,
vous briserez la carrire d'excellents
serviteurs,
pour
garder
un officier
qui
a
perdu
la considration de ses
camarades.

Le lendemain
matin,
la mme scne se
reproduisit.
Chambry
se
prsenta
la
pension,
l'heure du
djeu-
ner,
ne fut
pas
reu
et
provoqua
le
plus
ancien des
sous-lieutenants. Ce second duel eut le mme rsultat
que
le
premier.
Au
repas suivant,
un
jeune
sous-lieu-
EN
QUARANTAINE. 225
tenant,
qui
arrivait de France et
qui s'appelait
Toulier,
prit la parole:
Ce
que
nous faisons n'a
pas
le sens
commun,
dit-
il
nous ne
pouvons pas
forcer
Chambry
se battre
avec nous
tous,
l'un
aprs
l'autre, pour
n'arriver
qu'
des
gratignures.
Si nous voulons
persister
dans notre
attitude, qu'on
se batte encore une fois avec
lui;
mais
que
ce soit srieux.
Eh
bien, battez-vous,
rpondit
un des assis-
tants.
Messieurs,
reprit
Toulier,
je
suis certainement de
vous tous celui
que
l'affaire
regarde
le moins.
J e
ne
suis ni le
plus
ancien,
ni le
plus jeune.
J 'arrive
au
rgi-
ment.
J e
ne connais ni M.
Chambry,
ni ses antc-
dents. Mais
si,
aprs
ce
que je
viens de vous
dire,
vous estimez
que
c'est moi
qui
dois me battre avec
lui,
j'accepte
la mission de vous
reprsenter. Seulement,
je
vous
prviens que
ce ne sera
pas
un duel
pour
rire.
On admit
que
Toulier serait le
champion
de ses
collgues,
dans une dernire rencontre. Le lende-
main,
Chambry
et lui se battaient au
pistolet
de
tir,

quinze pas,
le duel devant continuer
jusqu'
ce
que
l'un
des deux ft srieusement touch.
Chambry avait pour
tmoins, Fleury
et le
capitaine
de
Rovigo.
A la troi-
sime balle
change,
le
projectile
de Toulier
atteignit
Chambry
sous la dernire cte et alla se
perdre
contre
l'pine
dorsale. Le malheureux resta
longtemps
entre
la vie et la mort. II
gurit pourtant.
Cette
blessure,
qu'on
crut d'abord
mortelle,
amena dans
l'opinion
un
certain revirement en sa faveur. Comme il ne
pouvait
pas
rentrer au
rgiment,
on
s'occupa
de lui trouver un
permutant,
et on convint
que
les
tmoignages
de l'es-
time
reconquise
de ses camarades
l'accompagneraient
dans son nouveau
poste.
Il
passa
au 2' de chasseurs de
France,
et
par
une bizarrerie du
sort,

peine y
tait-il
arriv,
que
ce
rgiment
fut
appel
en
Afrique
et
dirig
=26
MES SOUVENIRS.
sur
Oran,
o
Chambry
retrouva ses anciens
collgues
qui,
cette
fois,
lui firent bon accueil. En
1870,
retrait
comme
major
et devenu conseiller
gnral,
il fut tu
dans
un accident de voiture. II tait destin une mort
tragique.
Si le colonel Morris s'tait
davantage
souci
de
l'opinion
de son
corps
d'officiers
qui, d'ailleurs,
avait
toujours
fait
preuve
d'une
susceptibilit extrme,
cette msaventure ne serait
pas
arrive.
Pendant
que
nous dansions
Oran,
Abd-el-Kader,
rfugi
sur la frontire du
Maroc, prs
de la
petite
ville
d'Oudjda, essayait
de relever sa
puissance,
en faisant
travailler
pour
lui ses fidles confrries
religieuses
les
Khouans,
et
intriguait auprs
de
l'empereur pour
l'amener nous faire la
guerre.
Le marchal
Bugeaud,
l'oeil
fix sur ce
point
noir
l'horizon,
avait de-
mand et obtenu des
renforts,
et se tenait
prt

partir
pour
Tlemcen,
afin d'tre
porte
des vne-
ments
qu'il prvoyait.
II avait dcid en
principe
la
cration du
poste
de
SIdi-BeI-Abbs,
sur l'Oued-Mekke-
rah,
destin surveiller la
puissante
et turbulente
tribu des Beni-Ammer. Le colonel Yusuf
y
fut
envoy,
avec
quatre
escadrons des
spahis
d'Oran,
pour y rejoin-
dre un bataillon de la
lgion trangre compos
en
grande partie
des dbris des bandes
carlistes, que
la fin
de la
guerre
civile en
Espagne
avait laisses dans
l'inaction
et le dnuement.
Les
Espagnols sont, pour
ainsi
dire,
en
Afrique
comme
chez eux. Le
climat,
et
jusqu'
un
certain
point
les
habitudes et les murs des
pays
se ressemblent.
Ces
carlistes,
rompus
aux
fatigues
et aux
dangers
de la
guerre,
taient
pour
notre
lgion trangre
une source
en
quelque
sorte
inpuisable
de recrutement. Mar-
cheurs
infatigables,
d'une sobrit
absolue,
ils taient
de vritables soldats d'lite et
devaient,
par
surcrot,
fournir,
lors de leur
libration,
des lments solides
la colonisation,
A
SIDI-BEL-ABBS.
22y
Au moment de
partir, je
fus
dsign pour remplir
les fonctions
d'officier-payeur,
aux escadrons en cam-
pagne.
Elles ne rentraient
gure
dans ma
spcialit
et
elles
m'effrayaient. Cependant,
convenablement
styl
par
notre
capitaine-trsorier, je parvins
m'en
tirer,
tout en conservant
monoposte
d'officier
d'escadron,
que
je
ne voulais
pas
abandonner.
D'ailleurs,
elles me
per-
mettaient de faire l'conomie d'un cheval de
bt,
que
j'aurais
d acheter et
que
me donna le
rgiment.
Et
les conomies
pour
moi taient
toujours
les bienvenues.
Nous arrivmes Sidi-BeI-Abbs la fin de fvrier.
Le
poste
se
composait
d'une redoute en terre
peine
bauche. Comme
unique construction,
il
y
avait une
boulangerie
dont le
propritaire
avait annex son
industrie un
bazar,
aussi fructueux
pour
lui
qu'agrable
pour
la
troupe,
ravitaille
par
un convoi hebdomadaire
d'Oran. Autour de
Sidi-Bel-Abbs,
le
pays
tait tran-
quille,
et nous n'avions
positivement
rien faire. Aussi
la vie serait-elle devenue tout fait fastidieuse
pour
moi,
sans la socit
particulirement agrable
de mes
camarades,

l'exception,
toutefois,
du
capitaine
Bil-
lioud.
Celui d'entre eux
qui
m'attirait le
plus, pour qui
je
nourrissais la
plus
vive
amiti,
qu'il
me
rendait,
d'ailleurs,
malgr
la diffrence de
l'ge
et du
grade,
tait
le
capitaine
Tristan de
Rovigo,
le second fils de
l'ancien ministre de la
police
de
Napolon.
Ses
sympa-
thies me touchaient et me flattaient d'autant
plus
qu'elles
n'taient
pas
banales. C'tait bien l'tre le
plus
amusant et le
plus original qu'on pt
rver. Sans
pres-
tance et sans beaut
physique,
il tait
pourtant
notre
sultane
Schhrazade, et
nous
passions
les soires et les
nuits,
autour du feu de
bivouac,
l'couter
grner
un
chapelet
interminable d'anecdotes et d'histoires
plus
amusantes
les unes
que
les autres.
H~tait
la fois
aim et
craint, car,
mystificateur imperturbable
et trs
friand de la
lame,
il tait
toujours prt

soutenir,
sur
MES SOUVENIRS. 228
n'importe quel
terrain,
les
plaisanteries parfois
un
peu
pices qu'il
se
permettait
contre ceux dont la
figure
ou le caractre ne
lui plaisaient pas.
Sa vie avait t un tissu
d'aventures. H avait dbut
dans la marine. Sorti de l'cole de
Brest,
il tait
aspirant
de
premire
classe
lorsque
son
pre
vint
prendre
le
gouvernement
de
l'Algrie.
Sa
mre,
dont
il tait le
Benjamin,
lui obtint le commandement
du chebec le
~~Mz'M,
petit
btiment de la flotte
du
dey qu'on
avait conserv et
qui
servait de station-
naire dans le
port d'Alger.
Pour
inaugurer
sa
prise
de
possession, Rovigo
offrit aux dames de lahaute socit
d'Alger,
son
bord,
un
grand djeuner
dont laduchesse
fut enchante de faire les honneurs et les frais. Le
temps
tait
splendide
et le
repas
succulent.
Rovigo
proposa
ces dames une
promenade
en mer. On trouva
l'ide
ravissante, et,
pendant que
les convives sablaient
le
champagne,
le Bdouin leva l'ancre et
piqua
droit
devant lui.
Quand
il
s'agit
de
songer
au
retour,
on
tait
loin,
le vent avait
chang.
H fallut
bourlinguer
pour
rentrer fort
tard,
et la
joyeuse partie
se termina
au milieu des
dgots qui
suivent
parfois
les
grands
plaisirs.
Le duc de
Rovigo
tait
furieux,
et du
coup
il
fit descendre son fils au
rang
de
second,
bord du
J 9~0Mz'M,
qu'il
confia un
enseigne
de
vaisseau. Ce
changement
de situation
dgota Rovigo
de la marine.
Il demanda et obtint de
passer,
comme
sous-lieutenant,
dans l'infanterie de marine.
Puis,
cette
position,
succ-
dant celle d'officier
de vaisseau,
lui
parut
une d-
chance,
et il
passa
dans l'infanterie de
ligne.
Ce
n'tait
pas
encore
a.
Il voulait la cavalerie. En
y
mettant
quelque argent,
il
parvint

permuter
avec un
sous-lieutenant de
dragons.
Mais les
dragons
n'taient
pas
trs considrs cette
poque-l, et puis Rovigo
se trouvait un
peu petit pour porter
le
casque
et le
frac vert. Il
permuta
encore
pour
entrer au
4'
de lan-
L'ODYSSE DE ROVIGO.
22')
ciers,
command
par
le colonel Husson de
Blocque-
ville,
gendre
de l'illustre marchal Davout.
Mystifica-
teur,
spirituel, remuant,
protg par
son
nom, Rovigo
tait une
peste pour
un colonel. Il faisait tourner le
sien en a
bourrique )),
comme on
dit,
par
des excentri-
cits dont
quelques-unes
taient vritablement drles.
Un
jour,
le colonel
passait
en revue son
rgiment,
en
grande
tenue et
cheval.
Rovigo
tait en avant et au
centre de son
peloton,
dans une attitude
irrprochable,
le sabre
l'paule,
la main de la bride hauteur du
coude.
Seulement,
il avait
imagin
de mettre son
chapska
sous son bras.
Stupfaction
intense du
colonel,
qui
n'avait
jamais imagin
la
possibilit
d'une incorrec-
tion aussi monumentale. Il
s'arrte, ahuri,
et commande

Rovigo
de mettre son
chapska
sur sa tte. Et la
bonne
pice,
de se confondre en
politesses,
la
faon
d'un homme du monde
qui
rencontre une femme dans
la rue et
qui
refuse de se couvrir devant elle
Merci,
mon colonel ne faites donc
pas
attention.
Vous tes
trop
bon
mais le soleil ne m'incommode
pas
du
tout,
oh! mais
pas
du tout.
Le
colonel,
de nature
emporte,
finit
par
cumer
de
rage, pendant que Rovigo, toujours
srieux,
avait
l'air de faire assaut de courtoisie avec son
suprieur.
Les officiers taient malades force de contenir leur hi-
larit,
et les
cavaliers,
sur leurs
chevaux,
taient secous
par
des rires
qui agitaient jusqu'aux
flammes de leurs
lances.
La scne finit comme elle devait
finir par
des
arrts
infligs
au sous-lieutenant.
Arriv de la marine dans les
lanciers, par
une srie
de
permutations
dont on ne retrouverait
pas d'exemple,
Rovigo
tait tenu d'aller faire un
stage
de deux ans
l'cole de
cavalerie,
comme officier lve. Il
y
tait
dans son
lment,
car ces
jeunes gens, passant
d'une
libert relative un
rgime
fort
svre,
en
tempraient
les
rigueurs par
toutes sortes de folies. Parmi toutes
MES SOUVENIRS.
230
les aventures dont il fut le
hros,
il en est une
qu'il
ne
pouvait pas
raconter sans rire lui-mme aux larmes.
Un
de ses camarades de
promotion, Dupin
des
Lzes,
jouait
l'cole le rle
que
J ules
Noriac
donne,
dans son inimitable
707',
au lieutenant
Delers,
aim
des dames. Parfois il ne dnait
pas
la
pension,
et
disparaissait mystrieusement
pendant quelques
heu-
res. II tait vident
qu'il y
avait une
intrigue
amou-
reuse sous
roche
mais avec
qui ? Quelle
tait la cor-
respondante ?
On avait beau
plucher
la liste de toutes
les femmes de
Saumur,
on ne trouvait rien.
Rovigo
rsolut d'en avoir le cur
net,
et
un
jour que
son cama-
rade avait annonc
qu'il
ne viendrait
pas
le soir la
pension, pensant
que probablement
le rendez-vous se
passait
dans la chambre du
jeune
officier,
il
alla,
un
instant avant l'heure du
dner,
s'y
cacher derrire un
paravent.
Bientt,
il vit arriver le don
J uan
qui
fut aus-
sitt
rejoint
par
son
infante,
survenant endimanche et
le rein onduleux.
C'tait une femme de
l'cole,
bien
connue
par
tous les
lves,
car elle
prodiguait
des soins
maternels tous ceux
que
l'exercice violent du cheval
avait
lss,
dans la
partie
de leur individu en contact
intime avec la
selle;
c'tait la femme du
portier-consi-
gne
la mre
Anselme,
comme on
l'appelait, qui,

peine
entre,
se mit
prodiguer
au sous-lieutenant des
soins tout fait diffrents de ceux
qu'on
tait habitu
recevoir d'elle.
Rovigo
attendit l'instant
psycholo-
gique,
et
passant
sa tte
par-dessus
le
paravent

Qu'est-ce que
vous faites donc
l,
mre Anselme?
s'cria-t-il. Savez-vous
que
si
je
racontais au
pre
Anselme ce
que je
vois,
il serait fort mcontent? H
Puis,
sans attendre le rsultat de son intervention
inopportune,
il
dcampa.
II tait
temps,
car son cama-
rade de
promotion
se
prcipitait pour l'trangler.
Le
soir
mme,
le
mystifi,
rsolu tirer une
vengeance
exemplaire
d'une
plaisanterie qui
fut aussitt la fable
LA MRE ANSELME.
23
t
de
l'cole,
dpchait
deux tmoins
Rovigo, pour
lui
demander une
rparation par
les armes.
Rovigo acceptai
mais une condition c'est
qu'avant
de se
battre,
on
irait tous ensemble
manger
des
gteaux
chez le
ptis-
sier la mode. L'autre consentit tout. On se battit
au sabre de
cavalerie,
derrire le terrain de manuvre
de l'cole.
Dupin,
bouillant de
colre,
attaqua
vive-
ment
Rovigo, qui, oblig
de se mettre en
dfense;
riposta par
un
coup
de flanc
que Dupin esquiva
en
sautant en
arrire,
tandis
qu'un
des
tmoins,
qui
s'tait
imprudemment approch pour
intervenir en cas de
ncessit,
recevait le
coup
de sabre sur la cuisse.
L'affaire en resta l. Mais
Rovigo
faillit tre
oblig
de
rendre raison au
tmoin,
persuad qu'il
n'avait
pas
t
bless
par
hasard.
Toutes ces bonnes folies de
jeunesse
nous aidaient

passer joyeusement
le
temps
et
tromper
notre
inaction, aucampdeSIdi-Bel-Abbs.
Elles me faisaientt
oublier les relations de
plus
en
plus aigres qui
s'taient
tablies entre le
capitaine
Billioud et
moi,
et
qui
se tra-
duisaient, presque quotidiennement, par
des discussions
sans
amnit,
aux
repas que
les officiers du
5*
escadron,
comme c'est la
rgle
en
campagne, prenaient
en com-
mun.
L'tat-major, trop peu
nombreux
pour
avoir une
table
spare,
s'tait
joint

nous,
et nous vivions avec
le commandant Favas et son
capitaine adjudant-major
Delachvre.
Le commandant se retenait
pour
ne
pas
me donner
raison,
quand j'amenais,
en
discutant,
le
capitaine
Billioud sur un terrain sur
lequel
il se sentait
peu
solide.
Quant

Delachvre,
il tait tout une
ide
fixe
il voulait tre
dcor,
et
songeait
tristement
que Rovigo,
arrivant
probablement
avant lui cette
distinction,
la lui ferait encore attendre. Il nous disait
parfois
A la
premire affaire,
il faut
que je
dcroche
ma
croix,
ou
que j'y
reste.
Un
soir,
vers la fin de
mai,
nous tions tous assis
MES SOUVENIRS
232
en rond autour de notre
petit
brasier,
et
Rovigo
tait
encore
plus
en verve
que
de coutume. H termina
cependant
l'entretien
par
une histoire
presque lugu-
bre,
trange,
invraisemblable
Ma
belle-soeur,
nous
dit-il,
est Irlandaise. Par
consquent,
elle croit aux
apparitions,
et
j'aime beaucoup
causer avec
elle,
car
j'adore
le merveilleux.
H
y
aura tantt deux
ans,
j'tais
en
villgiature
chez mon frre
Ren,
son chteau de
Barbazan,
au fond du
Languedoc.
Un
jour, aprs
d-
jeuner,
ma belle-sur me
proposa
une
promenade
dans le
parc. J 'acceptai;
mais,
comme il avait
plu, je la
priai
de
prendre
les
devants, pendant que
j'irais
mettre
des chaussures
plus
fortes.
Quand je
la
rejoignis, je
la
vis
qui
faisait de
grands gestes,
comme
pour appeler
quelqu'un. Qu'avez-vous
donc? lui
dis-je.
Ah!
mon Dieu!
rpondit-elle, je
viens devous voir double.
J e
savais
que
vous tiez derrire moi et
je
vous
voyais,
l
devant moi. C'est un
prsage
de mort. Vous tes
trs
gaie,
lui
dis-je.
Non,
reprit-elle.
Quand
on
a vu une
personne
double,
elle meurt dans les deux
annes
qui
suivent. Et
quand
elle ne meurt
pas?-
Alors le
prsage
n'a
plus
de force. Il
y
a
vingt-deux
mois
que
le fait s'est
pass, j'ai
donc encore deux mois
vivre sous cette influence
nfaste, ajouta Rovigo
en
riant.
Aprs a, je pourrai
faire la
nique
aux
puissances
infernales. e
Nous fmes chorus avec lui. Nous tions bien tran-
quilles
au
camp.
Rien ne
bougeait
dans les environs.
Nous savions
que
le
gouvernement franais
voulait la
paix
tout
prix, que
le marchal
Bugeaud
avait
reu
comme instruction
d'viter toutes
complications,
et
que,
par
consquent,
aucune action de
guerre
n'tait
prvoir.
Quinze
jours aprs,
le
gnral Tempoure
venait
pren-
dre le commandement de la colonne. Nous levions le
camp,
et nous nous
dirigions
en toute hte vers la fron-
PRSAGE DE MORT.
233
tire du
Maroc,
o les difficults les
plus graves
venaient
de
surgir,
et o les renforts affluaient de toutes
parts.
Pauvre
petit sous-lieutenant, je
me
proccupais
fort
peu
des causes
probables
dela
guerre
renaissante. L'em-
pereur
du
Maroc,
Sa
Majest
Chrifienne,
comme on
l'appelle,
ne nous avait
pas
vus sans
inquitude
et sans
colre
faire,
pour
ainsi
parler,
la tache d'huile dans le
voisinage
de ses territoires. Sans
doute,
il n'et
pas
pris
les armes
pour
soutenir
Abd-el-Kader,
et il n'et
pas
cout les conseils
belliqueux
de
l'mir,
qu'il
consi-
drait comme un marabout
d'importance
secondaire. II
ne
s'occupait que
de ses
propres
intrts. Mais Abd-el-
Kader,
toujours
l'afft et
toujours
ardent nous susci-
ter des
embarras,
rdait sur la
frontire,
prt
attiser
le feu et se
jeter
dans la
mle,
la tte de
quelques
centaines de cavaliers rests fidles sa
fortune..Le
prtexte
de labrouille fut laconstruction d'une redoute
sur une ruine
romaine, prs
du marabout de Lallah-
Magrnia,
trois lieues de la frontire du Maroc.
Le cad
d'Oudjda, petite
ville marocaine situe de
l'autre ct de la
frontire,
crivit au
gnral
de Lamo-
ricire,
pour
le sommer d'avoir
suspendre
les travaux
de la
redoute,
en mme
temps que
le
gouvernement
marocain concentrait sur la frontire des
troupes
dont
on
entendait,
du
campfranais, journellement,
les exer-
cices feu. Le
gnral
de
Lamoricire,
qui
s'tait
transport
Tlemcen
pour
tre
porte
des
vne-
ments, changea
avec le cad une
correspondance
vasive,
renvoyant
la dcision des deux
gouverne-
ments cette difficult
inopine.
Au bout d'une dizaine de
jours,
la redoute tant
assez avance
pour
rsister un
coup
de
main,
le
gnral
se
porta
un
peu
en
avant,
sans toutefois fran-
chir la
frontire,
et tablit son
camp prs
du marabout
de Sidi-Aziz. H avait avec lui six
bataillons,
quatre
escadrons et huit
pices
de
montagne,
soit environ
=34
MES SOUVENIRS.
quatre
mille
cinq
cents combattants. De leur
ct,
les
Marocains avaient
peu prs
dix mille hommes autour
d'Oudjda,
et toutes les forces
rgulires
ou
irrgulires
de
l'empire
arrivaient la rescousse. Les
Franais
taient installs
depuis
deux
jours

Sidi-Aziz,
lors-
qu'ils aperurent
dans la
plaine
une cavalerie assez
considrable
qui
marchait sur eux. On abattit les tentes
et on
prit
les armes.
Quelques
minutes
plus
tard,
quatre
mille cavaliers environ
attaquaient
l'avant-
garde.
Ils furent contenus
par
les bataillons
qui
se
dployrent,
et attendirent
pour
faire feu
qu'ils
fussent
cent
pas
d'eux. Puis les chasseurs
d'Afrique
char-
grent,
et les Marocains
retournrent,
assez dmora-
liss,

Oudjda.
Cette cavalerie
marocaine,
compose
de
gens
du Sud de race
noire,
mlange par
des ma-
riages
avec des femmes
arabes, passait pour
trs
redoutable. Elle tait
peu prs
uniformment vtue
d'une
large culotte,
d'un
cafetan,
d'un burnous de
drap
bleu et d'un
bonnet
rouge pointu,
entour d'une toffe
blanche formant
turban,
et arme d'un
long
fusil,
avec
baonnette,
et d'un sabre.
Quant
aux. fantassins
rguliers,
ils
taient
peu
nom-
breux,
mal
vtus,
mal arms et
peu disciplins.
L'ar-
tillerie
comptait quelques petites pices
de
campagne,
mal atteles et mal servies
par
des
rengats espagnols.
Le reste de
l'arme,
chelonn de Fez la
frontire,
se
composait
de
gens
de
pied
et de cheval des tribus
arabes et berbres. C'tait
l'avant-garde
de cette arme
qui
venait ainsi
d'attaquer,
sans dclaration de
guerre,
le
gnral
de Lamoricire et de rendre invitables les
hostilits. Le soir
mme,
le
gnral
de Lamoricire
rentrait
Magrnia,
o le marchal
Bugeaud
arriva bien-
tt
avec des renforts.
Avant d'aller
rejoindre
le
gros
de
l'arme,
nous
allmes,
au sud de
Sebdou,
excuter une razzia sur des
tribus
qui s'apprtaient

quitter
notre territoire
pour
EN FACE DES MAROCAINS.
235
rejoindre
l'arme marocaine. On tait au commence-
ment de
juin,
il faisait une chaleur
pouvantable.
Il
n'y
avait
pas
d'eau au bivouac.
J e
fus tellement
prouv
qu'en
rentrant
Sebdou,
la tte de mon
peloton, je
tombai de
cheval,
vanoui.
J e
revins moi dans un lit
d'hpital.
On me
saigna

blanc,
et au bout de
quelques
jours, j'tais
sur
pied, impatient
de
rejoindre
mon esca-
dron
dj
arriv
Magrnia.
J e
partis
de
nuit,
tout
seul,

cheval,
suivi de mon
ordonnance,
au milieu
d'une contre
souleve,
et
j'eus
lachance d'arriver
sain
et sauf
Tlemcen,
d'o
je gagnai Magrnia par
le
premier
convoi.
Il existait au
rgiment
un ordre
dj
ancien
qui pres-
crivait de maintenir dans le
rang,
comme
combattants,
tous les soldats-ordonnances et de
n'employer, pour
conduire les chevaux de main ou de
bt,
que
des cava-
liers
indignes
dmonts. Comme
officier-payeur,
j'avais
cru
pouvoir
faire
exception
cette
rgle
et con-
server mon ordonnance
franaise, prpose
la
garde
de mon cheval
qui portait
des sommes
parfois
consid-
rables. Le
capitaine
Billioud fut
enchant de me faire
la niche de me
priver
des services de ce
cavalier,
et il
m'ordonna de le
remplacer par
un
indigne qu'il
me
dsigna
lui-mme.
J e
protestai
vivement. Le comman-
dant Favas me donna
tort,
et
je
dus obir. Mais
je
d-
clinai
par
avance la
responsabilit
de ce
qui pourrait
arriver. Mon mouvement de fonds tait des
plus
simples.
Les cantiniers ou les
ngociants qui
avaient
de
l'argent

envoyer
leurs
correspondants,

Oran,
me
l'apportaient
contre des bons
signs par
moi et
que
le trsorier du
rgiment payait

prsentation.
Comme
je prvoyais que,
dans le
Maroc,
o nous allions
entrer,
je
n'aurais
plus
les mmes
facilits, j'avais emprunt
huit mille francs un
ngociant, qui
les avait ostensi-
blement
ports
dans ma
tente,
par
sacs de mille
francs,
en cus.
J e
les avais serrs dans lacantine
qui
me ser-
s~S
MES SOUVENIRS.
vait de caisse. Nous allons voir bientt ce
qu'ils
de-
vinrent.
Nous allmes
camper
aux Eaux-Chaudes d'Hammam-
ben-Rara,
une dlicieuse oasis
peu
de distance de
Magrnia,
o nous
sjournmes quelques jours, pendant
qu'affluaient
les
renforts,
rclams
par Bugeaud
toutes
les
garnisons
de
l'Algrie.
Le marchal se rendait bien
compte qu'en dpit
de la volont du
gouvernement,
la
guerre s'imposait
avec les
Marocains,
qui
avaient eux-
mmes entam les hostilits. Le
prince
de
J oinville,
qui
commandait la
flotte, partageait
cet avis.
Seul,
le
gnral
Bedeau, qui
surveillait,
depuis
deux ans et
demi,
la fron-
tire avec
beaucoup
d'attention,
ne
dsesprait pas
de
la
paix.
Et les relations cordiales
qu'il
avait noues et
qu'il
nourrissait avec lecad
d'Oudjda,
homme fort con-
sidr, appel Si-el-Guenaoui,
l'entretenaient dans cette
illusion. Ce
cad, prenant
des allures
pacifiques, pro-
posa
une
entrevue,
dans
laquelle
on
rglerait
toutes les
questions
et difficults souleves entre
Franais
et Ma-
rocains. Une telle dmarche tait
trop
conforme aux
instructions venues de Paris
pour
n'tre
pas
accueillie
par
le marchal
Bugeaud, qui dlgua
naturellement le
gnral
Bedeau,
pour reprsenter
la France cette
entrevue. Elle eut lieu un kilomtre de notre
campe-
ment des
Eaux-Chaudes,
sur la rive droite de l'Oued-
Moulah,
un endroit
appel
Bittrin,
le
15juillet
1844.
Le
gnral
de Lamoricire et le
gnral
Bedeau arri-
vrent notre
campement
onze
heures,
et les
troupes
qui
les suivaient se
joignirent
nous. Il
y
avait l
quatre
bataillons
d'infanterie,
les
quatre
escadrons de
spahis
et deux escadrons du 2' de chasseurs
d'Afrique,
sous les ordres du commandant de
Peyrony.
De son
ct,
la
petite
arme
marocaine, qui campait
autour
d'Oudjda,
avait
pris
les armes et s'tait
range
en
bataille,
en face de nous. Elle
comprenait
environ
quatre
mille cavaliers
rguliers
du
Maghzen,

peu prs
NGOCIATIONS.
237
autant
d'irrguliers, plus
un bataillon recrut Fez et
dcor du titre d'infanterie de la
garde impriale.
Sous
un arbre
plac
entre les deux
armes,
mais
plus prs
des Marocains
que
de
nous,
le cad
d'Oudjda
attendait
le
gnral
Bedeau, qui
se
dirigea
aussitt vers
lui,
ac-
compagn
de son aide de
camp,
le
capitaine Espivent
de la
Villeboisnet,
d'un
interprte,
M.
Schusbo,
du
cad de
Tlemcen,
Si-Ammadi-Sakal,
et escort de
quelques
chasseurs
d'Afrique.
Quelques
minutes
plus
tard,
le colonel Yusuf
passait
devant nos
rangs,
suivi du
capitaine Fleury.
Ce
dernier,
arriv hauteur du
premier escadron, frapp
de la
pleur
du
capitaine
de
Rovigo,
s'arrta
brusquement
et lui dit
Qu'est-ce que
vous
avez,
Rovigo?
Est-ce
que
vous
tes malade?
Non,
rpondit Rovigo;
seulement
je
serai tu ce
soir,
moi et mon fourrier
Baur,
voil!
Le
fourrier,
en entendant cette
singulire prophtie,
fit,
sur son
cheval,
un
haut-le-corps significatif.
Quelle plaisanterie rpondit Fleury.
La
paix
va
tre
signe. Voyez l-bas,
au milieu des
Marocains,
le
gnral
Bedeau
qui
est'en train de la conclure.
Puis il
passa,
en haussant les
paules.
De la
place
o nous
tions,
nous ne
voyions
rien.
Nous ne savions
pas, par consquent, que,
ds l'arrive
du
gnral
Bedeau,
le cad
d'Oudjda'avait
eu toutes les
peines
du monde le faire
respecter par
ses
gens,
et
que
le bataillon de Fez tait travaill
par
une fermen-
tation
qui
allait bientt
dgnrer
en actes d'hostilit.
Peu
peu,
les deux ailes des Marocains se
rapprochaient
de notre
ligne
de
bataille,
jusqu'
former avec elle un
arc de cercle dont nous tions la corde.
Bientt,
la fusil-
lade s'en mla et nous entendmes les balles sifHer sur
notre
droite,
du ct des chasseurs
d'Afrique.
Nous
apprenions que
le.
capitaine
Daumas,
le frre du co-
MES SOUVENIRS.
238
lonel,
tait
grivement
bless d'une balle
qui
lui avait
bris le
pied,
et
qu'un trompette
tait tu. Les cavaliers
marocains avaient fini
par
drober la vue du
gnral
de Lamoricire l'endroit o se trouvait le
gnral
Bedeau,
et on
commena
tre trs
inquiet
sur le sort
de notre
plnipotentiaire.
Courir son
secours,
c'tait
risquer
de lefaire
charper,
lui et ses
compagnons.
En-
fin on les
vit,
avec un immense
soulagement,
revenir
sains et
saufs,
la confrence
ayant
t
rompue.
Le
gnral
de
Lamoricire,
effray
de la
responsa-
bilit
qui pesait
sur
lui,
n'osait
pas
donner le
signal
du
combat,
de
peur
d'amener une
rupture
irrmdiable. Il
se borna se
replier,
en tenant en
respect l'ennemi,
qui
devenait
pressant.
Il
envoyait,
en mme
temps,
le com-
mandant de
Martimprey
avertir le
marchal,
qui croyait
si
peu
la
gravit
des vnements
qu'il
tait rest au
camp,
o tout le monde tait
persuad que
la
paix
allait
tre conclue. Les nouvelles
apportes par
le comman-
dant ne le
surprirent cependant pas,
car il avait
toujours
soutenu
que, pour
avoir la
paix,
il fallait
l'imposer
au
Maroc
par
un acte de
guerre.
Allez dire au
gnral
de
Lamoricire,
dit-il aus-
sitt,
de faire volte-face
l'ennemi;
j'arrive
moi-mme
la rescousse.
Nous n'attendions
que
cet ordre. Les
quatre
batail-
lons se formrent immdiatement en
carrs,
et
quand
les Marocains eurent
puis
sur eux leur
premire
ardeur,
on fit donner les
spahis,
soutenus
par
les chas-
seurs
d'Afrique.
Mais,
avant mme
que
la
charge
ft
commande,
nous vmes
partir
fond de train le
capi-
taine
Delachvre,
se
dirigeant
du ct d'un fanion en-
nemi
qu'il esprait
enlever. Il allait chercher sa croix.
Il ne revint
jamais,
et
jamais
on n'a
pu
savoir ce
qu'il
tait devenu. Fut-il fait
prisonnier,
tu ou
dcapit,
ou
perdu
au fond du Maroc?
Mystre!
Notre
charge
russit souhait. La cavalerie maro-
LE CAPITAINE DELACHVRE.
239
caine, vigoureusement
aborde,
fut
disperse
et
dispa-
rut en un clin d'ceil.
Quant
au malheureux bataillon de
la
garde,
il fut
peu prs
ananti. Nos
pertes
taient
insignifiantes
et nos
spahis
revenaient,
portant
au bout
de leurs
fusils,
environ cent
cinquante
ttes
qu'ils
allaient bientt
dposer
aux
pieds
du
marchal,
en dfi-
lant devant lui.
Le
capitaine
de
Rovigo
ramenait son
escadron,
sans
plus songer probablement
la sinistre
prdiction
de sa
belle-sur,
lorsqu'il
arriva sur un
emplacement
de
silos, qu'on
ne
pouvait
traverser sans
prcaution.
Son
escadron tait un
peu
dcousu. La moiti
prit

gauche
des
silos,
l'autre moiti
prit

droite,
avec le
capitaine.
Cette fraction de l'escadron vit venir elle un
groupe
d'environ
trois cents cavaliers
arabes,
marchant au
pas,
le fusil en travers de la
selle,
avec les allures les
plus pacifiques,
et
ayant
arbor leur
cordelette en
poil
de chameau la
petite
branche de
verdure,
qui
ser-
vait de
signe
distinctif nos auxiliaires. Les deux
troupes
se
croisrent,

quelques pas
de distance.
Puis,
quand
les cavaliers arabes eurent
dpass
le dernier
spahi,
ils se retournrent
brusquement,
firent sur les
ntres une
dcharge gnrale
de leurs
fusils,
et s'envo-
lrent au
triple galop,
avant
qu'on
et mme
song

les
poursuivre.
C'taient des
Marocains
gars
dans
nos
lignes, qui
avaient eu
recours, pour
en sortir sains
et
saufs,
cette ruse de
guerre.
Sous leurs
balles,
sept spahis tombrent, frapps par
derrire. Le
capi-
taine de
Rovigo
avait t
foudroy par
une balle
qui,
pntrant
au-dessous de
l'omoplate,
lui avait travers
le cur. Le marchal des
logis Weyer, qui
devint
plus
tard le beau-frre de
Yusuf,
rapporta
le
corps
du
capitaine,
en travers sur son cheval. Un sous-officier
indigne
fut
galement
tu net. Les
cinq autres, plus
ou moins
grivement
blesss,
furent
rapports
au
camp,
et
parmi
eux le
brigadier-fourrier
Baur. H avait
reu
MES SOUVENIRS.
240
dans le flanc une blessure
qui
ne
paraissait pas grave.
A
l'ambulance,
quand
on l'eut
pans,
il
demanda
O est mon
capitaine?
A-t-il t touch? aOn
essaya
de
lui cacher la mort de
Rovigo.
Dans la
nuit,
la
fivre le
prit.
Il
rptait
sans cesse O est mon ca-
pitaine ?
J e
veux voir mon
capitaine.
n
Enfin,
malgr
les efforts des
infirmiers,
il se
leva,
marcha
jusqu'
la
tente de
Rovigo,
vit le cadavre
tendu,
rentra sans
rien dire l'ambulance. et mourut.
II me reste encore un autre souvenir de cette
jour-
ne du
15 juillet,
fertile en vnements
peu
communs.
C'est celui d'une scne trs violente
qui clata,
sur le
front de la
cavalerie,
entre le colonel Yusuf et le chef
c
d'escadrons de
Peyrony,
commandant les escadrons du
2*de chasseurs
d'Afrique,
momentanment
placs
sous
les ordres du colonel des
spahis.
Yusuf
ayant
fait
quelques
observations au
commandant, qui
ne s'tait
pas rigoureusement
conform ses
instructions,
celui-
ci le
prit
de trs
haut,
et le colonel lui
infligea
des
arrts
que
le marchal transforma en un mois de
prison,
suivi de la mise la retraite d'office.
En
1830,
ce de
Peyrony
servait comme
lieutenant,
au
5'
de
cuirassiers,
au
camp
de Lunville. A la
pre-
mire nouvelle de l'insurrection de
J uillet,
le
camp
fut lev et ses
rgiments
furent
dirigs
sur Paris. Ils
apprirent
en route le
changement
de
rgime,
et il en
rsulta,
parmi
les
cuirassiers,
une fermentation
qui
se
traduisit
par
le
dpart
forc de
presque
tous les officiers.
Deux seulement restrent et
acceptrent
l'autorit d'un
marchal des
logis
chef nomm
Faigle, qui prit
le com-
mandement
provisoire
du
rgiment.
C'taient le lieute-
nant de
Peyrony
et le sous-lieutenant
Vandernoot,
pa-
rent du fameux
patriote belge.
Les choses rentres dans
l'ordre,
de
Peyrony passa
en
Algrie,
au
3'de
chasseurs
d'Afrique,
et fit la
premire expdition
de Constantine.
Bientt
aprs,
la France fut inonde d'une
image
PRESSENTIMENTS RALISES.
241
d'pinaI, reproduction
d'un tableau
reprsentant
le
a Trait d'humanit du
capitaine
de
Peyrony
a. On
y
voyait
le
capitaine

pied,
l'air
farouche,
le sabre la
main,
et tirant
par
la bride son cheval sur
lequel
il
avait fait monter un
pauvre
fantassin
bless, malade,
prt
rendre l'me.
Cet habile
emploi
de la
rclame,
dont devaient user
plus
tard
quelques
officiers,
et non des moins
qualifis,
eut un
plein
succs. Il valut son auteur
l'paulette
de chef
d'escadrons,
au dtriment de
beaucoup
de ses
collgues qui
en avaient fait autant
que
lui,
sans se
croire
obligs, pour
un acte si
simple,
de recourir aux
presses
des
imageries d'pinal.
Au 2' de chasseurs
d'Afrique,
le commandant de
Peyrony
ne fit
pas grande
figure.
H tait tenu l'cart
par
ses camarades et il
termina sa carrire
par
un acte d'insubordination.
Enfin, que
de fois
encore,
dans mes
souvenirs,
ont
pass
ces deux nobles
figures
de Delachvre et de
Rovigo,
arrivant
pour
ainsi dire ensemble au
trpas,
en cherchant se devancer
pour
obtenir cette fameuse
toile des
braves, jadis prix
du
sang
vers et devenue
trop
souvent,
en ces derniers
temps, l'appoint
des
plus
honteux trafics
Aprs
la
journe
du
15 juillet,
tous les doutes et
toutes les hsitations devaient
disparatre
la France
tait en
guerre
avec le Maroc. Notre
point
de concen-
tration tant
Magrnia,
il nous fallait une base de ravi-
taillement
plus rapproche que Tlemcen, qui
n'tait
elle-mme
qu'un
intermdiaire entre Oran et nous.
J ustement
la
mer,
route
rapide, conomique
et
sre,
n'tait
qu'
une
petite journe
de marche. On chercha
sur la cte un
point
de
dbarquement
favorable
et,
aprs
des hsitations et de nombreuses
contestations,
on
choisit,
sur la
proposition
du
gnral
de
Lamoricire,
Djema-Ghazaouat (la
runion des
pirates).
C'est
par
l
que
nous arrivrent bientt les
vivres,
les
munitions,
MES SOUVENIRS.
342
lematriel et les derniers renforts. Notre
tablissement,
qui
devait
y
tre
temporaire,
devint dfinitif
aprs
la
guerre
et
s'appela
Nemours.
La fin de
juillet
et le commencement d'aot furent
remplis par
des mouvements
stratgiques
destins
mettre notre frontire l'abri d'une invasion de l'arme
marocaine, qui s'augmentait chaque jour,
et
par
des
oprations
secondaires,
dont la
principale
fut
l'occupa-
tion momentane de la ville
d'Oudjda, coquette
ville
arabe de la frontire
marocaine,
ensevelie sous la
vg-
tation luxuriante de ses
magnifiques jardins,
au milieu
de
plaines
encore couvertes de moissons
dores,
dont
nous livrmes aux flammes tout ce
que
nous ne
pmes
consommer.
Donc,
dans les
premiers jours d'aot,
la
petite arme,
latte de
laquelle
le marchal
Bugeaud
allait marcher
contre les forces du
Maroc,
tait
campe prs
de lafron-
tire
marocaine,
unkilomtre delaredoute de
Magrnia,
sur les bords de la rivire.
L'ennemi
que
nous allions aborder
tait,
nous disait-
on,
excessivement nombreux. Les moins
exagrs
va-
luaient
50,000
hommes les forces commandes
par
le
fils de
l'empereur
du
Maroc, que
nous
appelions
entre
nous, familirement,
le Petit
Muley
N.
Le marchal
disposait
de dix-huit bataillons d'infan-
terie,
de
vingt
escadrons de
cavalerie,
de huit cents ca-
valiers
indignes.
Comme
artillerie,
nous avions dix obu-
siers de
montagne,
un canon de 8 et un obusier de
2~
Nous
tions,
au
total,
de huit neuf mille combat-
tants.

C'tait tout ce
que
le
marchal,
avec sa
science,
avec son
gnie,
avait
pu
runir sur un seul
point,
et
pourtant
l'arme
d'occupation d'Algrie comptait
cent
dix mille hommes. Mais cette courte et
glorieuse
cam-
pagne
allait dmontrer une fois de
plus qu'
la
guerre,
la
puissance
d'une arme ne se mesure
pas
au
LES DEUX ARMES.
243
nombre de ses
combattants,
mais leur force
morale,

leur
discipline,
la confiance des soldats
envers leurs
officiers,

l'change journalier
des dvouements mu-
tuels,
et avant tout et
par-dessus tout,
au caractre de
son
gnral
en chef.
S'imaginer qu'on peut remplacer
ces lments de
supriorit
morale
par.
une
supriorit,
mme
immense,
d'effectifs,
c'est se
prparer
des
mcomptes
aussi lamen-
tables
qu'invitables.
Or,
toutes ces
qualits,
nous les
possdions.
Nous
avions confiance en
nous, parce que
nous avions une
confiance inaltrable en notre
gnral.
Sa
situation,
la veille de la bataille
d'Isly,
tait
tout fait
exceptionnelle,
sa
responsabilit crasante,
et il lui fallait une force d'me
peu
commune
pour
tra-
verser ces circonstances
critiques
avec sa belle
humeur,
son calme
imperturbable
et la certitude du succs.
Les
renseignements .qui
nous
parvenaient
du
camp
marocain taient terrifiants. En dehors du chiffre fan-
tastique
des effectifs
rguliers,
on
parlait
d'une artil-
lerie formidable commande
par
des
rengats espagnols,
et d'innombrables
contingents
fournis
par
les tribus
sauvages,
accourues du fond des dserts et fanatises
par
leurs marabouts.
A
chaque
instant,
le marchal tait
suppli
de se
retirer sur une bonne
position dfensive, pour y
atten-
dre des renforts et ne
pas subir,
en rase
campagne,
un
choc irrsistible.
Mais ce
grand
homme de
guerre
faisait la
part
de
l'exagration.
II savait
qu'avec
huit mille hommes bien
encadrs et bien
disciplins,
un
gnral
comme lui
pou-
vait
passer partout.
Et
puis,
il sentait
que
toute notre force tait notre
prestige, que
reculer devant les
Marocains,
en face de
populations
frmissantes et
indomptes,
c'tait
perdre
l'Algrie.
S44
MES SOUVENIRS.
H laissait
passer
les conseils de
prudence qui
venaient
de Paris.
Quant
aux
attaques
de la
presse d'opposition, qui ne
pouvait
lui
pardonner
ni son affaire de.!a
Vende,
ni
son duel avec M.
Dulong,
ni la
rpression
svre des
meutes de
Paris,
il leur faisait tte avec un entrain
extraordinaire,
rendant
piqre pour piqre,
ce
point
que
le ministre de la
guerre
avait d lui
rappeler
qu'il
est interdit aux militaires d'crire dans les
journaux.
Peu de
jours
avant la
bataille,
des renforts
impor-
tants de cavalerie nous taient arrivs. Les officiers de
spahis
des escadrons d'Oran et ceux du 2' de
chasseurs
d'Afrique
voulurent offrir un
punch
de bienvenue
leurs camarades
des i" et
/).*
de chasseurs
d'Afrique
et
du z* de hussards.
Nous nous runmes tous sur un
joli plateau,
om-
brag par
de beaux frnes. Sur le
sol,
dbarrass de ses
broussailles,
on avait
dispos
des bols de
punch
dont
les flammes
bleues,
mari&s la lueur des
bougies sup-
portes par
des baonnettes fiches en
terre,
clairaient
la
rception.
Le
marchal,
ses deux
lieutenants,
les
gnraux
de Lamoricire et Bedeau et les officiers de
leur
tat-major,
avaient
accept
notre invitation.
En l'absence du
gnral
Korte,
le colonel
de Tartas,
qui
commandait toute la
cavalerie,
entour des trois
colonels
Yusuf,
Morris et
Gagnon, reut
le marchal
et le remercia
de l'honneur
qu'il
voulait bien faire aux
officiers de cavalerie. Dans les
gamelles
de
campement
qui reprsentaient
les bols de
punch,
chacun
puisa
avec
son
quart
de
fer-blanc,
et le
marchal,
un
quart
la
main,
porta
un toast la cavalerie.
Son
plus grand
bonheur tait
de
se trouver au mi-
lieu des officiers de son
arme,
de leur
parler,
de leur
expliquer
les manuvres
qu'il
leur. commanderait et ce
qu'il
attendait d'eux. Il excellait dans ces
harangues
familires,
sans
recherches,
mais claires et
prcises.
UN PUNCH.
245
Celle
qu'il
nous adressa ce
soir-l,
et
que je regrette
de
ne
pouvoir reproduire
mot
pour mot,
est reste dans
ma mmoire comme un modle
d'loquence
militaire.
D'abord,
il nous recommanda de nous tenir en
garde
contre
l'exagration
manifeste des forces
que
nous
allions avoir combattre. I! nous
rappela que
c'tait
une tendance
humaine,
en face de
l'inconnu, d'exagrer
les
dangers
courir.
J 'ai depuis longtemps,
nous
dit-il,
l'habitude de re-
cevoir des
rapports
sur les effectifs de l'ennemi
que
j'envoie
reconnatre ou
apprcier.
Et ma vieille
exp-
rience m'a
appris qu'il
faut
gnralement
rduire les
valuations
de moiti ou des trois
quarts.
On nous
raconte
qu'il y
a au moins
cinquante
mille hommes
dans le
camp
marocain. Admettons
qu'il y
en a la moi-
ti,
soit
vingt-cinq
mille,
tout au
plus (c'tait
en ralit
le chiffre
peu prs exact).
C'est certainement tout ce
que l'empereur
du Maroc
a~pu
runir. Ces
gens-l
ont
eu des distances considrables
parcourir
sans
eau,
sans
approvisionnements rguliers,
sans routes. Il n'en
est srement
pas
arriv
davantage.
Et
puis,
d'ailleurs,
qu'importe?
Plus il
y
en
aura,
plus
nous en abattrons.
Que peuvent
ces foules
confuses,
o le moindre inci-
dent
jette
le
plus
affreux
dsordre,
contre des
troupes
aguerries, parfaitement encadres,
habitues obir
exactement leurs
chefs,
et dresses conserver tou-
jours
un ordre
qui
se
prte,
instantanment et facile-
ment,
toutes les combinaisons du combat?
La
premire attaque
seule
prsente
une
apparence
de
danger,
et encore
Rappelez-vous
la
campagne
d'Egypte Rappelez-vous

quoi
aboutissaient les
charges
excutes contre nos bataillons carrs
par
les
mameluks, qu'on reprsentait
comme des cavaliers
incomparables
Il en sera de mme de cette cavalerie
marocaine. Elle viendra se briser contre nos carrs d'in-
fanterie. Vous savez
par
vous-mmes combien il est
MES SOUVENIRS.
246
difficile de maintenir un
peu
d'ordre dans une action
dcisive de cavalerie. Eh bien
jugez
un
peu
de ce
qui
doit arriver
parmi
ces
gens qui
ne savent
pas
ce
que
c'est
qu'une
manuvre d'ensemble. Plus ils sont nom-
breux,
plus
ils se
gnent pour
le combat. Le
premier
rang
seul
compte.
Les autres font nombre et ne deman-
dent
qu' s'clipser.
Puis,
lemarchal nous
expliqua
lethme de labataille
future et la manuvre sur
laquelle
il
comptait.
J e
prsenterai

l'ennemi,
nous
dit-il,
ce
que j'ap-
pelle
ma

tte de
porc
H,
mon
losange
a,
aux
quatre
cts forms
par
des bataillons se soutenant mutuelle-
ment et
prts
se mettre en
carr, pour
rsister aux
charges
de cavalerie.
Vous, messieurs,
vous marcherez
l'intrieur du
losange,
avec le convoi.
J e
soutiendrai
ainsi le
premier
choc de l'ennemi.
Puis, quand
le feu
de mon infanterie et de mon artillerie l'aura
branl,
ce sera votre
tour,
messieurs les officiers de
cavalerie;
je
vous lancerai sur lui. Vous serez
peut-tre
ramens
Quelle
est donc la cavalerie
qui peut
se vanter de
n'avoir
jamais
t ramene?
Alors,
vous viendrez vous
reformer derrire mes bataillons carrs.
J e
vous lance-
rai une seconde
fois,
et cette
fois, messieurs,
vous ne
reviendrez
plus.
J e
ne
puis pas
dire
quel
effet
produisirent
sur nous
ces
paroles
enflammes. Tout ce
que je puis
assurer,
c'est
qu'aujourd'hui, aprs
un
demi-sicle,
la voix de
ce
grand
homme me semble encore vibrer dans mon
oreille,
au moment o
j'cris.
Le marchal termina son allocution en nous disant
que
si,
par impossible,
notre action ne suffisait
pas,
il
formerait
quelques-uns
de ses bataillons en colonnes
d'attaque
et foncerait sur l'ennemi.
!1
joignit
le
geste
la
parole,
se forma lui-mme en
colonne
d'attaque
et
fona
sur le
groupe qui
tait devant
lui,
bousculant le
gnral
de
Lamoricire,
ce
qui
nous
LA TTE DE PORC.
247
mit tous en
gaiet.
Puis,
le
punch
aidant,
toute ti-
quette disparut
dans cette masse
d'officiers,
heureux de
se trouver ensemble et d'acclamer d'avance leurs succs
futurs.
J e
vois encore d'ici un
capitaine
du 2 de chasseurs
d'Afrique,
le
capitaine
Lecomte. Il voulait toute
force
que
le marchal bt un second verre de
punch.
Mais,
capitaine
Lecomte,
je
ne veux
plus
boire,
disait
Bugeaud.
Trinquez toujours,
monsieur le
marchal, ripostait
Lecomte,
je
boirai
pour
vous.
Un
type

peu prs disparu
de l'arme
aujourd'hui,
que
ce Lecomte. Trs
populaire
en
Afrique
cause de
ses
excentricits,
brave comme son sabre et ador de
ses hommes. Avec
cela, coquet
et
portant beau,
le
kpi
enfonc sur
la
nuque
et la visire
poignardant
le
ciel,
histoire de
dissimuler
une calvitie
complte.
Son crne
ressemblait un uf d'autruche.
Mais,
chez
lui,
le
systme pileux
avait
pris
sa
revanche,
avec des sourcils
qui
ressemblaient des broussailles
paisses,
et une
paire
de moustaches
fauves, monumentales,
qui
remon-
taient
jusqu'aux
oreilles.
Quand
il avait bu un verre
d'absinthe,
il devenait
fantastique, gagnait
sa
place
au
thtre,
en marchant sur les
genoux
des
spectateurs,
interrompait
la
prima donna,
au milieu de son
grand
air,
en lui disant Ce n'est
pas cela,
ma
fille
t' es
pas
dans le ton.
J e
vais te donner le la. a Et il entamait
une chanson de son
rpertoire, qui
n'avait rien de com-
mun avec la Norma.
Un
jour,

Oran,
aprs
une de ses
frasques,
en
plein
thtre,
le
gnral Thierry
le fit arrter
par
le
major
de
place,
le commandant
Filippi, qui,
ne sachant o le
mettre,
l'incarcra momentanment dans ses bureaux.
L, Lecomte,
se trouvant entour de
casiers, poussa
cette exclamation Voil maintenant
qu'on
met un
soldat comme moi dans la
comptabilit
a
MES SOUVENIRS.
248
Et,
tranquillement,
il
prit
une
bougie pour
mettre le
feu aux archives de la
place. Filippi
s'en dbarrassa en
l'envoyant

l'hpital.
Le
lendemain,
Lecomte
s'chappa
et,
tranquille
comme
Baptiste,
il
rejoignit
son
rgiment qui
tait
avec
nous,
au
camp
de
Magrnia,
o il nous arriva
mont sur son fameux cheval

Biscuit
,
un
gris
truit
clbre
pour
ses
qualits exceptionnelles, et quel'admi-
nistration des haras finit
par
acheter trs cher au
capi-
taine,
afin d'en faire un
reproducteur
hors
ligne.
L'autorit
suprieure
ferma les
yeux
sur son incar-
tade. Il faut bien
passer quelque
chose de
pauvres
diables
qui
ne boudent
jamais
devant le
danger,
et ne
pas trop
leur en vouloir
quand
ils sont aussi
gais
en
garnison qu'ils
le seraient devant le
trpas.
Nous
passmes
donc l une soire
dlicieuse,
autour
de ce bon et illustre
marchal,
qui pouvait
sans incon-
vnient se montrer familier avec
nous,
parce que,
sans
effort,
nous tions tous
respectueux
et
que
son abandon
ne faisait
que
surexciter notre dfrence.
Le marchal
Bugeaud
redoutait si
peu
les indiscr-
tions
que,
le
lendemain,
toute l'arme
put
le voir et
l'entendre
dicter,
sous un
arbre,
son officier d'ordon-
nance,
l'excellent et
regrett capitaine Rivet,
une
lettre au ministre de la
guerre,
dans
laquelle
il lui ra-
contait
par
avance la bataille
d'Isly,
avec une telle
pr-
cision
que,
le soir de
l'affaire,
sa
dpche
officielleaurait
pu
tre formule ainsi
a
J e
n'ai rien
ajouter
ma lettre d'avant-hier. Les
choses se sont
passes
comme
je
vous
l'indiquais.

Depuis que
nous tions
Magrnia,
le marchal en-
voyait
tous les soirs un
gros
de cavalerie au
fourrage.
Ces
oprations quotidiennes
avaient
pour but, d'abord,
de ramasser de
quoi
nourrir nos
chevaux,
et ensuite de
dtruire les moissons des tribus marocaines de la fron-
tire,
qui
couvraient l'immense
plaine d'Oudjda.
LE CAPITAINE LECOMTE.
249
Au
dbut,
les Marocains avaient
essay
de contra-
rier ces sorties. Puis ils cessrent
d'y
attacher de l'im-
portance
et mme
d'y
faire attention.
Le
13 aot,
dans
l'aprs-midi,
le marchal simula un
fourrage.
A la nuit
tombante,
il leva
brusquement
son
camp, rappela
ses
fourrageurs et,
la tte de toute sa
petite arme,
se mit en marche vers les Marocains.
A
minuit,
on fit halte
pour
se
reposer,
sans
rompre
l'ordre de marche.
1
Tout
coup,
au sein du
profond
silence
qui planait
sur les
troupes
endormies,
une immense clameur et les
cris de Aux armes

s'lvent. Et voil toute
la
colonne en
proie
un dsordre
qui
allait
peut-tre
dgnrer
en
panique.
Pour mon
compte, je
dormais
poings
ferms et ne me rveillai
qu' cheval,
sans savoir
pourquoi
ni comment
j'y
tais mont.
Mais aussitt une voix de stentor domine toutes les
rumeurs. Elle est entendue de toute l'arme. C'est le
marchal lui-mme
qui
crie Couchez-vous! e Il n'en
fallut
pas davantage pour
nous rendre tous le
calme,
la confiance et le
repos.
Quelle
fut la cause exacte de cette alerte? Ce
fut,
suivant les
uns,
la rentre d'une
patrouille
de
spahis
qu'on prit pour l'avant-garde
de l'arme marocaine. Ce
fut,
suivant les
autres,
le bruit caus
par
mon
spahi
qui s'enfuyait,
emmenant avec lui mon cheval d
bt,
porteur
de mes
cantines,
dans
lesquelles
se trouvaient
la caisse et la
comptabilit
du
rgiment.
A la
pointe
du
jour,
le
14,
lacolonne
reprit
samarche
et arriva au
gu
de
l'Isly,
vers huit heures du matin.
A
peine
en
route,
le marchal des
logis charg
de la
conduite
des
bagages
accourt
prs
de moi Mon lieu-
tenant,
me
dit-il,
savez-vous o est votre ordonnance?
Non;
comment le
saurais-je?
C'est
qu'il
n'est
plus
dans le convoi. Le
spahi
aura dsert cette
nuit,
emmenant votre cheval de
bt,
MES SOUVENIRS.
2~0
votre cheval de
main,
vos cantines et la caisse du
rgi-
ment.
Cela ne me
regarde pas.
Prvenez le
capitaine
Billioud.
Celui-ci arriva
bientt,
avec lecommandant
Favas,
et
m'accabla de
questions
sur
l'importance
de la somme
enleve, qui
ne
pouvait
tre
constate, puisque
les
pices
de la
comptabilit
avaient
disparu
avec elle.
J e
rpondis tranquillement

J 'en
suis bien
fch,
mais
cela ne me
regarde pas.
Le
capitaine
m'a
pris
mon
soldat
franais.
Il a
dsign
lui-mme
l'indigne qui
devait le
remplacer.
J e
l'ai
prvenu
de ce
qui pourrait
arriver;
je
m'en lave les mains. n
L'affaire fit un bruit norme. Le colonel
m'appela
et
fut
exaspr
du calme avec
lequel je
lui
rptai
la
mme antienne.
Puis,
ce fut le tour du
gnral
de Lamo-
ricire.
Seulement, lui,
il alla droit au fait En ra-
lit,
combien
y
avait-il dans la caisse? demanda-t-il.
Mon
gnral, j'ai
fait le
prt
hier.
J 'ai
fait de nom-
breuses avances mes camarades. II ne restait
plus
que quatorze
cents francs. Bah!
reprit-il,
c'est
une misre Les Marocains nous auront rembours
cela,
ce soir. En
effet,
le soir
mme,
il devait
m'envoyer
les
quatorze
cents
francs,
en beaux doublons
d'Espagne,
plus
cent francs
pour
m'indemniser de la
perte
de mes
effets
personnels.
Ce
qu'il y
a de
plus fort,
c'est
que plus
tard, lorsque
je
rendis mes
comptes
au trsorier du
rgiment,
Mis-
serghin,
le colonel de Montauban me blma de ce
que
la
perte
n'avait t
que
de
quatorze
cents
francs,
alors
qu'elle
aurait d tre de trois ou
quatre
mille francs.
Il s'arrta
pourtant
net devant ce raisonnement assez
simple

Eh
bien,
mettons
que
mon
spahi
a
emport
quatre
mille francs n
Le soleil tait
dj
haut sur
l'horizon,
et nous n'avions
pas aperu
encore un Marocain. Nous
croyions que
le
UNE DSERTION.
251
passage
nous serait
disput,
car,
encaisse entre des
berges
leves,
la rivire se
prtait
admirablement
une dfense
nergique.
H n'en fut rien. Un fort dtachement marocain vint
nous reconnatre. Il se
replia
devant les balles des
chasseurs

pied.
Nous
passmes
le
gu
et continumes
notre chemin.
Enfin,
arrivs un endroit nomm
D'jerf-Ackdar,
o
l'Isly
fait un coude
prononc,
nous dcouvrmes
trois
grands groupes
de tentes,
talant leurs blancheurs
sous le soleil et domines
par
la tente
impriale,
celle
du Petit
Muley
n,
comme nous
disions,
tablie sur
un monticule. Les
contingents
de milice
irrgulire
taient
dissmins autour de ces trois
camps.
C'tait
l'arme marocaine. Elle
comprenait
de
vingt-cinq

trente mille
hommes,
chiffre
prvu
ou
plutt
devin
par
le marchal.
Nous vmes
bientt,
de chacun des trois
camps.,
sortir
une masse de cavalerie.
Le marchal
Bugeaud
fit faire halte un
instant,
pour
rectifier l'ordre decombat
que
nous avions
pris,
aussitt
aprs
le
passage
du
gu
de
l'Isly.
C'tait la fameuse
tte de
porc n,
un
grand losange
dessin
par
les ba-
taillons
d'infanterie,
se
flanquant
de
proche
en
proche
et couverts
par
une
ligne
de tirailleurs assez
largement
espacs,
mais
appuys
sur des
pelotons
de soutien
assez
rapprochs.
Les bataillons de
gauche
taient commands
par
le
gnral
Bedeau,
ceux de droite
par
le colonel
Plissier,
et la rserve
par
le vieux colonel
Cavaignac,
homo-
nyme,
mais non
parent
du colonel
Cavaignac
des
zouaves,
le futur Prsident de la
Rpublique.
Au
centre,
l'artillerie et le convoi.
Et,
de
chaque
ct du
convoi,
les
vingt
escadrons de cavalerie. A
droite,
la colonne commande
par
le colonel Morris se
composait
des six escadrons de chasseurs
d'Afrique,
MES SOUVENIRS.
252
soutenus
par
une rserve de
quatre
escadrons deux
du 2' de
hussards,
deux du i" de chasseurs
d'Afrique,
sous les ordres du colonel
Gagnon,
du 2' de hussards.
La colonne de
gauche,
commande
par
le colonel
Yusuf,
se
composait
des six escadrons de
spahis, ayant
pour
rserve
quatre
escadrons du
4'
de chasseurs d'A-
frique,
sous les ordres du commandant Crtet.
En
quelques instants,
l'ordre le
plus
exact
rgna
dans
cet ensemble
imposant.
Le
marchal,
tirant son
pe
du
fourreau,
commanda lui-mme d'une voix
qui
nous
fit tous tressaillir Bataillons en
avant,
marche c
Deux
musiques d'infanterie,
l'une
droite,
l'autre
gauche,
entamrent l'air connu a La victoire est
nous. Et nous
partmes.
Le bataillon de chasseurs
pied
formait l'avant-
garde,
la
pointe
du
losange.
Les Marocains se
portrent
d'abord sur lui. Le bataillon
s'ouvrit,
dmasquant
le
canon de 8 et l'obusier de
24
leur tir
coupa
en
quel-
que
sorte en deux les masses de la cavalerie maro-
caine,
dont
chaque
moiti se rabattit sur les faces du
losange,
droite et
gauche,
laissant le
passage
en
avant absolument libre.
Le combat devint alors
gnral.
Les Marocains
chargeaient
tout le
pourtour
de notre forteresse hu-
maine,
sans
pouvoir pntrer
nulle
part.
Ils forcrent
la
ligne
des
tirailleurs,
mais sans leur causer
grand
dommage,
car ces braves
gens
se
groupaient rapide-
ment
porte
de leurs
soutiens, et,
croisant leur feu
avec ceux des bataillons du
losange,
contribuaient
briser ainsi
l'effort,
d'ailleurs
courageux,
de tous ces
cavaliers,
au milieu
desquels
les obus de notre artillerie
exeraient
de
sanglants ravages.
Bientt,
le marchal
jugea que
le moment tait venu
de nous faire
donner,
et le
gnral
de Lamoricire vint
lui-mme,
au
grand galop, porter
au colonel Yusuf
l'ordre de
charger.
BATAILLON,
EN AVANT!
253
Nous tions en double colonne
serre,
et sabre en
main. Nous
partmes
au
grand
trot,
dfilant devant
le
marchal.
J amais,

Longchamps,
ou
place
du Carrou-
sel,
dfil ne fut aussi
rgulier
et aussi brillant
que
celui-l. Ds
que
nous emes franchi les
lignes
d'infan-
terie,
Yusuf commanda le
dploiement
au
galop,
et les
six escadrons de
spahis
se trouvrent en
ligne,
soute-
nus
par quatre
escadrons des chasseurs
d'Afrique,
en
colonne serre.
La manoeuvre tait belle et bonne.
Nous
atteignmes rapidement,
au
galop, par
un ter-
rain en
pente
douce,
un
premier plateau
o notre
appa-
rition fut salue
par
une
dcharge
mitraille de l'artil-
lerie
marocaine, qui
nous attendait bonne
porte.
Son tir heureusement avait t mal
rgl,
et la
plu-
part
des
projectiles passrent
sur nos ttes.
Pourtant,
trois hommes de l'escadron furent atteints mortelle-
ment, et, parmi eux,
l'officier
indigne qui
commandait
le
peloton plac
droite du mien. H
s'appelait
Bou-
Schakor. II fut travers de
part
en
part par
un
biscaen,
qui
entra sous l'aisselle droite et sortit sous l'aisselle
gauche.
J e
l'aimais et le
regrettai
beaucoup.
D'ailleurs,
cette
dcharge
d'artillerie ne ralentit
pas
notre mouve-
ment,
et nous allions tomber sur le
camp
marocain,
qui
n'tait
plus spar
de nous
que par
un
petit
vallonne-
ment, lorsque
le colonel Yusuf se vit menac
par
une
masse de
cavalerie,
qui
arrivait
grand
train sur notre
flanc droit. Hcommanda
rapidement
un
changement
de
front droite. Le mouvement fut excut
par
les trois
premiers
escadrons,
qui
se lancrent de front sur la
cavalerie
marocaine,
prise
elle-mme en flanc
par
trois
escadrons du 2 de chasseurs
d'Afrique,
mens
par
le
colonel Morris.
Elle n'attendit
pas
la rencontre
pour
s'enfuir dans le
plus complet
dsordre. Cela se
passe toujours
ainsi.
J amais
deux
troupes
de
cavalerie ne
s'abordent,
la
MES SOUVENIRS.
254
charge.
L'une des deux est
toujours rompue
avant
que
le choc
ne se
produise,
comme si elle clatait sous la
puissance
irrsistible de l'air
comprim.
C'est
toujours
celle des deux
troupes qui
a le moins de moral et
qui
a
t le moins
nergiquement
conduite
qui
est mise en
fuite. <
Aussi,
ce
qu'on appelle
la a
charge aligne
n n'est
gure
autre chose
qu'une
vaine dmonstration. La
charge

outrance,
l'allure la
plus rapide
des meilleurs
chevaux,
a
toujours
eu,
et aura
toujours,
les
plus
grandes
chances de succs.
Pendant
que
les trois escadrons de droite se rabat-
taient sur les
Marocains,
les trois escadrons de
gauche
s'arrtaient,
un
peu indcis,
sous le feu de
l'artillerie,
mon
capitaine
commandant
ayant
mal
entendu,
ou
ayant
mal
compris
l'ordre du colonel. Cette faute fut vite
rpare par
le commandant d'Allonville
qui,
se mettant
la tte des trois
escadrons,
nous
lana
en
avant,
en
nous donnant
pour point
de direction la tente
impriale
elle-mme.
Pendant cette seconde
course,
j'ai pu
me rendre
compte
des terribles effets de la
lance,
lorsqu'elle
est
bien manie. L'infanterie
marocaine,
si on
peut
donner
ce nom aux
gens
de
pied qui
combattaient sans la
moindre
instruction,
tait sortie confusment de son
camp. Surprise,
elle
fuyait perdue
devant notre
charge,
sans avoir l'ide de se mettre en dfense. Le
porte-fanion
de l'escadron tait un
brigadier
nomm
Kneur, qui
sortait d'un
rgiment
de lanciers. Tout en
galopant
sa
place,
il avait mis sa lance en arrt la
hauteur du
poitrail
de son
cheval, et,
sans mouvement
apparent,
il
semblait,

chaque instant,
toucher
lgre-
ment un Marocain.
L'impulsion
du cheval
suffisait pour
rendre le
coup
mortel. Le fantassin faisait deux ou trois
pas
en
avant,
en
trbuchant,
et tombait
pour
ne
plus
se relever.
LES COUPS DE LANCE.
255
Au
pied
de la
petite
colline
qui portait
la tente im-
priale,
nous trouvmes la seule rsistance srieuse de
la
journe.
Autour de la
tente,
les meilleurs cavaliers
marocains s'taient runis et
dirigeaient
sur nous un
feu
plongeant qui
nous incommoda fort. Un
jeune
sous-
lieutenant,
M.
Damotte,
fut tu raide. Un
capitaine,
M.
Offroy,
eut la
jambe
brise
par
une balle et mourut
peu aprs
du ttanos.
J e reus presque
la mme blessure
que
lui. Seule-
ment,
la
balle, frappant
de
biais,
contourna l'os de la
jambe qu'elle
traversa de
part
en
part.
Notre rserve de chasseurs
d'Afrique survenant,
d'un commun
lan,
nous enlevmes dfinitivement la
position.
On fit dans le
camp
marocain un butin im-
mense. La tente
impriale
fut
prise
avec toutes les
richesses
qu'elle
contenait,
et les survivants de cette
poque-l
se
rappellent
encore le succs
qu'obtint,

Paris,
le
parasol
du fils de
l'empereur
du
Maroc, que
le
marchal
Bugeaud y envoya,
avec les autres
trophes
de sa victoire.
Nos adversaires se
croyaient
tellement srs de nous
vaincre
qu'ils
n'avaient
pas song
mettre leur
camp
l'abri d'un
coup
de main.
Quand
l'arrive des batail-
lons d'infanterie eut mis les
positions
enleves l'abri
de tout
retour,
offensif,
nous nous
lanmes
la
pour-
suite des
fuyards.
Ils se
dispersrent
dans toutes les
directions,
et bientt ils eurent
compltement disparu.
Alors,
il fallut bien
songer
me faire
panser.
J e
revins
l'ambulance,
qu'on
avait tablie
provisoirement
dans les
dpendances
de la tente
impriale.
C'est l
que je
fis la connaissance d'un
jeune
et
charmant officier
d'tat-major qui
faisait son
stage
au
32
de
ligne,
le lieutenant Faure.. Entre lui et moi com-
mena,
ce
jour-l,
une intimit
qui
s'est
poursuivie

travers les
pripties
de notre
carrire,
et
qui
durera
autant
que
nous. Ce lieutenant
d'tat-major,
devenu
2~6
MES SOUVENIRS.
omcier
gnral,
succda,
comme chef
d'tat-major
gnral
du marchal de Mac
Mahon,
au
gnral Colson,
tu
Reischoffen,
le 6 aot
1870.
Ma
jambe
sommairement
panse, je
rentrai mon
escadron.
On
parlait
d'aller
signer
la
paix
Fez
mme,
et
je
voulais tre du
voyage.
Et
puis, par
un heureux
hasard,
quoique je
n'eusse
que
le 28'
rang
sur letableau
d'anciennet,
j'tais
le
plus
ancien officier de mon
grade prsent
la bataille
d'Isly,
et
je
ne voulais
pas
perdre
le bnfice de ce hasard.
On a
justement
compar
cette bataille
d'Isly
celle
d'Hliopolis,
o
Klber,
avec une arme trs
rduite,
dfit
compltement
un ennemi trs
suprieur
en
nombre,
sans subir
plus
de
pertes que
nous encausrent les Maro-
cains.
Le
lendemain,
sur le
champ
de
bataille,
o les cada-
vres de l'ennemi
commenaient

rpandre
une
puan-
teur
insupportable,
nous rendmes les derniers devoirs
aux braves
qui
avaient succomb. Pour honorer ses
morts,
le marchal voulut assister leurs
obsques.
Il
arriva,
entour des
principaux
officiers de
l'arme,
et,
sur les tombes
ouvertes,
il
pronona
une allocution
courte, nergique, qui
obtint le
plus grand
succs;
quoique,
dans sa
proraison,
la chaleur de
l'improvisa-
tion lui et fait commettre une curieuse erreur. Il
s'cria,
en
parlant
de ces braves
gens
a
Plaignons-
les mais ne les
regrettons pas
n
Le
visage
de ses auditeurs traduisit un tel tonne-
ment
qu'il
se
reprit
aussitt et dit
Regrettons-les
mais ne les
plaignons pas

A la
premire tape qui
suivit la
bataille,
je compris
que jamais
ma
jambe
ne meconduirait
jusqu'
Fez. Il me
fallut aller l'ambulance
permanente
tablie
Magrnia.
Nous n'avions au
rgiment, pour mdecin,
qu'un
officier de sant. Il m'avait mal
pans.
La blessure
s'tait enflamme et ma
jambe
avait enfl. Heureuse-
A L'AMBULANCE.
257
ment,
l'excellent mdecin en chef de
l'arme,
le bon
docteur
Philippe,
vint lui-mme
changer
le
pansement
et me munit d'une ordonnance dtaille.
J e
rentrai
Magrnia,
en cacolet sur un fort mulet du Poitou. Le
cacolet se
compose
de deux
litires,
accroches de
chaque ~t
du
bt,
et dans chacune
desquelles
est
couch un
bless,
les
pieds
du ct de la
croupe
de
l'animal,
tenu en main
par
un soldat.
Quand
le mulet
butte,
cela fait trs mal au bless. Mon
compagnon
de
mulet tait
un
pauvre
diable de Marocain
qu'on
avait
recueilli,
blotti dans un
silo,
aux trois
quarts
mort de
faim et de soif. Il avait le bras bris
par
une balle et
atteint de la
gangrne, plus
un
coup
de sabre
qui
lui
avait ouvert le
dos,
d'une
paule
l'autre. On lui avait
amput
le bras
et,
dans sa cervelle de
sauvage,
il tait
persuad qu'on
allait le
couper
en
morceaux,
en com-
menant par
les membres les
plus
dtriors. Il fut
surpris
et ravi des bons soins
qu'on
lui
prodigua.
A
Magrnia,
l'encombrement tait excessif et les trois
mdecins surmens.
J e
remplaai,
dans lelit
qu'il
venait
de
quitter,
le
pauvre capitaine Offroy,
mort du
ttanos,
conscutif la blessure
qu'il
avait
reue

Isly,
et
je
fus
pans,
ou
plutt je
me
pansai
moi-mme tant bien
que
mal. On tait un
peu dpourvu,
et
je
me
rap-
pelle que
les malades taient
peu prs
exclusivement
nourris de
pommes
de terre frites.
Enfin,
on nous va-
cua sur
Tlemcen,
dans des
prolonges
du train.
L,
on
tait incontestablement
mieux,
sans
cependant
attein-
dre au confortable.
J e
fus
relgu
dans le coin sombre
d'une
pice
basse et
humides, appartenant
une maison
mauresque
transforme en
hpital,
o me
dcouvrit,

sa visite
d'inspection,
l'intendant M. de
Guiroye.
Il
me demanda mon
nom, qui
lui
rappela
une
longue
con-
fraternit d''armes avec
mon, pre,
dans la
Garde,
et me
fit
transporter
dans une trs belle salle situe
l'tage
suprieur.
On me donna le lit d'un officier
qui
venait
!7
MES SOUVENIRS.
258
de
quitter l'hpital,
o il avait t trait
pour
une de
ces maladies
qui
ne
proviennent
ni des
dangers
ni des
fatigues
de la
guerre.
A sa
premire visite,
le mdecin
militaire, qui
ne s'tait
pas aperu
de la
substitution,
passa
devant
moi,
avec distraction et
rapidit,
en mur-
murant a Continuez le mme
traitement. Frictions
mercurielles.
Ah! mais non n
m'criai-je
aussi-
tt,
et le bon docteur rit avec moi de sa
mprise. Enfin,
aprs
un
temps qui
me
parut
fort
long, je pus rejoin-
dre mon escadron. Rentr
Misserghin, j'y
trouvai ma
nomination de lieutenant l'escadron de
Mdah,
pro-
vince
d'Alger.
Ce fut mon dernier et mon
plus
efficace
pansement.
D'ailleurs,
une chose m'avait consol dans mon
inaction
force;
c'est
qu'au
lieu de
poursuivre
sa marche
travers le
Maroc,
l'arme
d'Isly
avait d tre rame-
ne
Nemours,
sur les bords de la
mer,
en
villgiature
sanitaire. C'est l
qu'elle apprit,
et la nouvelle de la
paix
conclue entre les
gouvernements,
due autant sa
victoire
qu'aux
succs du
prince
de
J oinville

Tanger
et
Mogador,
et la nouvelle des
grandes rcompenses
accordes ses chefs.
Le
gnral
de
Lamoricire,
arriv au sommet de la
hirarchie,
recevait une
promotion
nouvelle dans la
Lgion
d'honneur. Le
gnral
Bedeau tait nomm
lieutenant
gnral
et commandant de la
province
de
Constantine. Le colonel des
zouaves,
Eugne
Cavai-
gnac,
nomm marchal de
camp,
le
remplaa

Tlemcen,
cdant son
rgiment
au colonel de
Ladmirault,
et sa
subdivision d'Orlansville au colonel de
Saint-Arnaud.
Un autre
Cavaignac,
colonel du
32*
de
ligne,
dut,
raconte-t-on,
ses toiles de marchal de
camp
l'homo-
nymie.
Il fut
remplac par
le brillant colonel Le
Fl,
dont la
politique
devait entraver la carrire.
Quant
au
marchal
Bugeaud,
il fut cr duc
d'Isly.
EN KABYLIE.
Le
gnral Marey-Monge.
A Mdah. M.deSaint-Amand.
Un
petit
roman.-Au
bagne
deToulon. FabiusCunctator.
Le
capitaine
Piat. Les
spahis
en
rgiments.
Sidi-Brahim.
Un
Rgutusfranais. Catastrophe
d'An-Tmouchen.
Un
Montmorency
arabe. AuI" escadron.
Pendant
qu'Abd-el-Kader,
la tte de ses
cavaliers,
ctoyait,
sans
y prendre part,
nos
oprations
de
guerre
contre le
Maroc,
il avait
dpch
des missaires toutes
les socits
religieuses
de
l'Algrie qui
lui
obissaient,
afin de
prparer
une insurrection
gnrale,
pour
le cas
o nous serions battus. La victoire
d'Isly ayant
dtruit
cette
hypothse,
l'mir et dsir la
tranquillit provi-
soire,
mais ses excitations avaient enflamm
quelques
ttes folles de la
Kabylie
et,
au lendemain de sa vic-
toire,
le marchal
Bugeaud apprenait,
sans
surprise
d'ailleurs, que
les tribus
kabyles menaaient
la
Mitidja.
Il revint
rapidement

Alger,
runit les
troupes dispo-
nibles et se
porta
avec elles au col des
Beni-Acha,

l'extrmit est de la
plaine. L,
il
dbusqua
les
Kabyles
de
positions qu'ils jugeaient inexpugnables
et les ch-
tia. L'escadron de
Mdah,
dans
lequel j'tais
class
comme lieutenant et
que je
n'avais
pas
encore
rejoint,
fit
partie
de cette
expdition.
Les quelques jours que je passai
Oran en conva-
IX
MES SOUVENIRS.
260
lescence
furent
marqus par
un incident assez
insigni-
fiant,
mais curieux tout de mme. A ma nomination
d'officier,
mon
pre
m'avait fait cadeau d'une
paire
de
pistolets

laquelle,
naturellement,
je
tenais
beaucoup.
Ces armes me furent
voles,
dans ma
petite
chambre.
J e
fis toutes les dmarches
possibles pour
les
retrouver,
sans
y parvenir,
et,
convaincu
qu'elles
m'avaient t
prises par
une association de mauvais
sujets
du 2' de
chasseurs
d'Afrique qui
furent, peu
de
temps aprs,
condamns
par
les conseils de
guerre pour
vols d'armes
dans les chambres
d'officiers,
j'en
fis mon deuil. Trois
ans
plus
tard,
dans une razzia sur une tribu des envi-
rons de
Tlemcen,
le colonel de Montauban
reconnut,
au milieu du
butin,
mes
pistolets
mon chiffre. II
me
les
renvoya,
en
parfait
tat de
conservation,
et
je
les ai
encore.
J 'tais
trs content de mon nouveau
galon,
trs con-
tent de ma nouvelle
garnison
et trs content de mon
nouvel
escadron,
qui passait pour
un des meilleurs du
corps.
Le
capitaine
Piat
qui
le commandait tait un
excellent
homme,
trs aim de ses
soldats,
et
pourtant
trs
indpendant
de ses
chefs,
qui
lui
passaient
toutes
ses fantaisies cause de ses
qualits.
Mais s'il tait
impatient
de l'autorit des
autres,
il tait
jaloux
de la
sienne tel
point que, pour
se faire bien venir de
lui,
ses officiers n'avaient
qu'
ne se mler de rien.
Ce
qu'il
redoutait
par-dessus
tout,
c'tait leur zle. Ce
qu'il pri-
sait
par-dessus
tout,
c'tait leur abstention
systmatique.
J 'ai
dj
dit
que
le
gnral Marey-Monge
avait suc-
cd,
dans le commandement de
Mdah,
au duc d'Au-
male.
J e
trouvai cet homme austre
partag
entre deux
passions
la recherche d'un sabre
pour
la cavalerie et
l'ducation des btes froces. Son cabinet tait
tapiss
de sabres de son invention. Le
problme pour
lui con-
sistait dterminer le centre de
gravit,
entre la
pointe
et la
poigne,
de
faon
obtenir un
quilibre
parfait,
LE GNRAL MAREY-MONGE. 261
et le dernier rsultat de ses rves et t
qu'avec
son
arme on
pt
trancher d'un seul
coup
la tte d'un mou-
ton. Ces innocents
quadrupdes
faisaient en
grand
nombre les frais de ces
expriences, qui
sont
toujours
ouvertes,
car le sabre actuel ne ralise
pas
l'idal.
En
entrant chez lui
pour
la
premire
fois,
et en
gravissant
vivement l'escalier un
peu
obscur,
j'enfonai
ma botte
dans
quelque
chose de mou et de
plaintif.
C'tait
un
grand
lion de
l'Atlas,
tendu sur les marches et
qui
barrait
compltement
le
passage. Il:ne rpondit
mon
involontaire familiarit
que par
un
gmissement.
Nan-
moins,
la
surprise
fut certainement aussi
dsagrable
pour
moi
que pour
lui. Le
gnral
avait
toujours
deux
de ces btes
apprivoises, qui
circulaient dans les
appartements
ou la cour. En
guise
de chien de
garde,
il avait un
lynx qui
n'avait
jamais
consenti se fami-
liariser et
qui,
tenu
l'attache,
accueillait les visiteurs
par
des sifflements de mauvais
augure.
Les lions du
gnral
taient trs doux. Mais en vieil-
lissant,
ils devinrent acaritres. La vue des vtements
flottants des Arabes et des robes des femmes les met-
tait en fureur. Et la
fin, pour
viter
quelque
scne
tragique,
le
gnral
en fit don au
J ardin
des
plantes.
Le
got
de ces
btes,
aujourd'hui

peu prs disparu,
tait
assez
rpandu
dans
l'arme, qui
l'avait
pris
aux
Arabes,
et il n'tait
pas
rare de rencontrer dans les
rues des marabouts
implorant
la charit du
passant,
en
tenant en laisse un lion
plus
ou moins
rp,
la
place
du caniche traditionnel. Mais l'animal le
plus
en
vogue
tait la
gazelle,
la
gracieuse gazelle
aux
yeux
de femme.
Sur les hauts
plateaux
non encore sillonns
par
nous,
paissaient
des' hardes nombreuses de ces animaux si
rapides
et si
intelligents, auprs desquels
les armes
pourraient prendre
des
leons
de reconnaissances
et
de
grand'gardes.
Leur
chasse,
au
moyen
du lvrier
sloughi,
tait le
sport
favori des
grands
chefs. Les
MES SOUVENIRS. zSs
Arabes
apportaient,
et vendaient
pour presque rien,
les
faons
qu'ils
russissaient
attraper.
La
gazelle
s'le-
vait trs
bien,
devenait trs
familire,
mais malheu-
reusement ne vivait
pas longtemps
en
captivit,
et
mourait de la
nostalgie
des
grands espaces.
A
Mdah,
la
population europenne
tait
presque
exclusivement militaire. L'lment civil tait
reprsent
par quelques
fonctionnaires un receveur des
domaines,
un notaire et des
ngociants
vivant de la
garnison.
Le
commandant de
place,
le
capitaine
Lefvre,
dtach du
24'
de
ligne, remplissait
les fonctions d'officier de l'tat
civil.
Cependant,
on
voyait dj poindre quelques
essais
de culture de la
vigne,
fort
encourags par
leduc d'Au-
male,
qui promettaient pour
l'avenir de fconds rsul-
tats et
qui
attiraient des colons.
La
garnison
nombreuse
comprenait,
outre l'escadron
de
spahis,
les trois bataillons du
33'
de
ligne,
une
demi-batterie d'artillerie et les services administratifs.
Le
33'
de
ligne
avait
pour
colonel le fameux
pre
Camou dont
j'ai dj parl, que ses
soldats adoraient
et
que
le marchal
Bugeaud
considrait comme un
de nos
grands gnraux
futurs. Son
lieutenant-colonel,
M.
Gallemand, avait,
en
1830,
failli laisser ses os sur
la terre
d'Afrique.
Escortant un convoi de ravitaille-
ment,
de Kolah sur
Blidah,
et
attaqu l'Oued-el-Alleg
par
des forces trs
suprieures,
il avait subi des
pertes
sensibles et t ramen son
point
de
dpart.
C'est
cette affaire
que
le
capitaine
de
Grandchamp
servit
aux Arabes de billot
pour dcapiter
les
prisonniers
franais,
morts ou
vivants,
tombs entre leurs mains.
H avait t tellement
dfigur,
et
pour
ainsi dire taill
en morceaux
par
les
yatagans, que
les Arabes ne lui
avaient mme
pas coup
la tte. On le retrouva sous
un monceau de cadavres
dcapits.
On le
transporta

l'hpital,
et il
gurit
miraculeusement. H est
mort,
il
y
a
quelques
annes,
gnral
de division.
AMDAH.
263
Les trois chefs de bataillon taient le commandant
Par,
le fils du clbre
compositeur
de
musique jadis
brillant officier de
zouaves,
il s'tait
dcourag
et atten-
dait tristement sa
retraite;
le commandant de
Monnet,
qui
devait arriver au
grade
de
gnral
de division et
au commandement'de l'cole de
Saint-Cyr;
et enfin le
commandant
Carbuccia,
l'homme aux ressources in-
puisables,
l'activit
infatigable,
dont les dtracteurs
injustes prenaient pour
de
l'obsquiosit
une
obligeance
universelle toute
preuve.
Il est mort du
cholra,

Gallipoli,
au dbut de la
guerre
d'Orient. L'artillerie
tait commande
par
le
capitaine Toussaint, que j'ai
retrouv
plus
tard maire de
Toulouse,
et
qui
avait
pour
lieutenant le baron
Poisson,
l'auteur d'un livre admi-
rable intitul Za Garde M~'OM~
l'Arme,
dans
lequel
il
dmontre,
ce
que
le clbre
major
Von der
Goltz se contente de
prvoir aujourd'hui,
savoir
qu'une
arme de mtier finira
toujours par
matriser les
foules confuses et
impressionnables
au
danger qui pa-
raissent,
malheureusement et
faussement,
l'instrument
ncessaire des
guerres
futures. Les services adminis-
tratifs taient
dirigs par
le sous-intendant
Wolff,
sorti
de l'arme du
gnie,
un
administrateur et non un
comp-
table, qui
devait
parvenir
au sommet de la hirarchie en
convertissant en amis tous ceux
que
le hasard mettait
sur sa route. Le chef du bureau arabe tait le
grand
capitaine Durrieu,
dont nous avons vu le rle la
prise
de la Smala.
Enfin,
le
gnral
Marey-Monge
avait
pour
aide de
camp
le
capitaine Dupin, qui
s'est
acquis
une
certaine clbrit en commandant notre
contre-gurilla
au
Mexique,
et
pour
officier d'ordonnance mon ancien
condisciple
au
collge
Rollin,
le lieutenant de zouaves
Oudinot de
Reggio,
l'avant-dernier des enfants ns du
second
mariage
du marchal Oudinot.
A
Mdah,
vivait encore un
personnage nigma-
tique,
au
pass mystrieux, qui
ne me revenait
gure,
MES SOUVENIRS.
264
comme on
dit,
bien
que je
fusse
incapable d'expliquer
les causes de mon
antipathie,
et
qu'il part
mme bien
pos parmi
nous. C'tait le
trsorier-payeur
de la sub-
division M. de
Saint-Amand,
entr dans son admi-
nistration
lorsqu'on l'organisa
et
lorsque
le trsorier-
payeur gnral
choisissait encore lui-mme ses
agents,
en demeurant
pcuniairement responsable
de leurs
actes. Ce M. de Saint-Amand avait mme vcu dans
une certaine famIMant avec le duc
d'Aumale,

qui
il
avait
persuad qu'ils
s'taient connus
autrefois,
au
collge
Henri IV.
Depuis quelques annes,
le trso-
rier-payeur gnral d'Alger,
M.
Roguin,
s'tonnait
bien de la
frquence
de ses demandes de
numraire, qui
semblaient
dpasser
les besoins de son service. Mais
ses critures taient
toujours parfaitement
en
rgle,
et
l'inspecteur
des finances
charg
de les vrifier se bor-
nait
compter,
sans les
ouvrir,
les caisses
d'argent qui
devaient, toutes,
renfermer
vingt mille
francs
en pices
de
cinq
francs. Pour terminer tout de suite l'histoire
de ce
Saint-Amand,
je
dirai
qu'en 1847
il tomba ma-
lade et mourut. Pendant toute sa
maladie,
il conserva
sous son oreiller les clefs du caveau contenant ses r-
serves
d'argent, et,
la veille mme de sa
mort,
il se fit
transporter
dans ce
caveau,
pour y puiser
lui-mme la
somme ncessaire aux besoins courants duservice.
Aprs
sa
mort,
le commandant de
place,
faisant fonction de
juge
de
paix, apposa
les scells. On les brisa devant
l'inspecteur
des
finances,
M.
Percheron,
venu
pour
installer le nouveau
payeur.
On
procda
l'examen
des caisses
d'argent.
On en
prit
une au hasard. On la
pesa.
Elle avait le
poids rglementaire.
On l'ouvrit.
Elle ne contenait
que
du
plomb
de
chasse,
en
quantit
suffisante
pour
donner l'illusion du
poids
de
vingt
mille
francs. Les six caisses taient toutes dans le mme
tat. M.
Roguin
dut rembourser cent
vingt
mille francs
de ce
chef,
et
perdre
sa
place.
On
rdita,
l'oc-
M. DE SAINT-AMAND.
365
casion de
Saint-Amand,
l'histoire du fameux Pierre
Cogriard, forat vad,
qui,
sous le nom de comte de
Sainte-Hlne,
fut arrt
.
Paris,
au commencement
de la
Restauration,
la tte d'une
lgion
dont il tait
devenu lieutenant-colonel. On raconta
que
de Saint-
Amand
s'appelait
de son vrai nom Pierre
Vernet;
qu'ancien notaire,
il avait
pris
la fuite
pour chapper
une accusation de
faux, que
dans ses
voyages
il
avait fait connaissance avec un vrai de
Saint-Amand,
et
que
cet ami tant
mort, aprs
lui avoir racont
toutes les
particularits
de sa
vie,
il lui avait vol ses
papiers
et
jusqu'
sa
personnalit. Quoi
qu'il
en
soit,
ralit ou
lgende, quand
il
mourut,
on admit
qu'il
ne
portait pas
son vrai
nom, et,
comme son existence
Mdah
n'expliquait pas
la
disparition
de tant
d'argent,
on admit encore
qu'il
l'avait
perdu
dans des
spcula-
tions
hasardeuses,
et
particulirement
sur les mines de
Mouzaa.
J 'tais
arriv dmont mon nouvel escadron. Mon
meilleur cheval m'avait t
vol,
dans la nuit
qui pr-
cda la bataille
d'Isly.
L'autre,
celui
que je
montais
cette
bataille,
tait rest bless Oran. Les dernires
campagnes
avaient us
beaucoup
de
chevaux,
et les
services de la remonte taient dmunis. Le marchal
frappa
d'un
impt particulier
les tribus et leur demanda
des chevaux
propres
au service. Bientt les
arrivages
amurent
Mdah,
venant dela
province
de
Tittery,
qui
tait riche en toutes sortes de
ressources,
et le ma-
rchal
m'autorisa,
exceptionnellement,

prendre
un
cheval.
J 'en
choisis un dont le bel il et l'air fier m'avaient
frapp.
11tait trs
maigre
et
paraissait
avoir
souffert,
mais
j'tais
convaincu
qu'avec
des soins
je
le remet-
trais
parfaitement. J e
ne me
trompais pas,
et
j'eus
bientt une bte excellente
qui,
sans me rendre
peut-
tre les services
que
la
lgendaire
Lisette de Marbot lui
MES SOUVENIRS. z66
prodigua,
me tira de
plus
d'un mauvais
pas.
J 'tais
convaincu
que
le marchal m'en avait fait cadeau. Mais
notre
trsorier,
plus
soucieux des intrts du
rgiment
que
des
miens,
l'inscrivit sur ses contrles comme
ap-
partenant l'tat,
et
par
horreur des
dmarches,
je
ne
rclamai
pas.
J e nedemeurais
pasMdah
mme. L'escadron tait
casern dans une ancienne ferme du
bey,
trois kilo-
mtres de la
ville,
l'extrmit d'une
plaine
ondule
appele
la a Plaine Ozanneau
M,
du nom d'un officierde
zouaves
qui y
avait t
tu,
dans un de ces nombreux
combats dont Mdah fut la fois le thtre et l'ob-
jet.
A
ct,
se trouvait une
espce
de
petit pavillon
couvert en
tuiles, compos
de deux
petites
chambres
au
premier tage, auxquelles
on accdait
par
un escalier
de
bois,
et rserv au
lieutenant,
dfaut du
capitaine,
qui
avait obtenu l'autorisation de demeurer en ville.
J 'y
vivais
seul,
oblig
de tirer ma nourriture de la can-
tine des
sous-officiers;
mais
je m'y
trouvais fort
bien,
surtout
pendant
la belle saison.
J e
venais souvent
passer
la soire chez le lieutenant-colonel du
33,
mari une femme
charmante,
et
je
faisais
toujours
la
route
cheval,
parce que,
la nuit
tombe,
avec les
brouillards si
frquents
dans les
pays
de
montagne, je
n'eusse
jamais
retrouv ma
route,
tandis
que
mon bon
cheval,
la bride sur le
cou,
me ramenait infailliblement
l'curie.
D'ailleurs,
comme l'hiver
paraissait
devoir
tre
tranquille,
et
que
ma
prsence
n'tait
pas
indis-
pensable

l'escadron,
je profitai
encore d'un
petit
cong que
m'obtint la bienveillance du colonel Plis-
sier,
chef
d'tat-major gnral.
Le
plaisir
de voir ma
mre,
tablie
Mauz,
n'tait
pas, je
dois
l'avouer,
le seul attrait
qui
m'attirt en
France.
J 'avais
un
petit
roman. Hlas! mon roman
n'aurait
gure
de succs en
librairie,
ni au thtre. II a
t
trop simple
et
trop
court.
J 'aimais.
Elle me
prfra
UN PETIT ROMAN.
267
un
rival,
et
je
revins.
Aprs
tout,
cela valait
mieux,
car l'existence
que je
menais n'tait
gure propice

l'amour.
Au
retour,
en
passant par Toulon,
il m'arriva une
assez curieuse histoire.
J 'eus
une ou deux
journes

perdre,
avant le
dpart
de l'aviso de l'tat
qui
faisait
hebdomadairement le service
d'Alger.
En
pareil
cas,
une visite au
bagne
tait
classique.
J e
la fis en uni-
forme. A
peine
dans
l'arsenal, je
me
rappelai que
parmi
les
forats
devait se trouver un de mes anciens
camarades
d'escadron,
un sous-officier
indigne
nomm
Ibrahim-ben-Chakar. C'tait un des
plus
braves et des
plus
beaux soldats
qu'on puisse
rver.
Coulougli,
c'est-
-dire
ayant
des ascendants
paternels
turcs et des
ascendants maternels
arabes,
il runissait la
perfection
des deux races la finesse et la
force,
et
je
le
revoyais
encore, camp
ct de moi sur son
cheval,
avec ses
traits
rguliers
et sabarbe d'un chtain
fauve, paisse
et
drue. Havait
longtemps
servi dans les
rguliers
d'Abd-
el-Kader,
et c'tait
lui, disait-on,
qui
avait tu le colo-
nel
Oudinot,
dans la fort de
Muley-Ismal.
Puis,
il
avait fait sa soumission
et,
entr aux
spahis,
leur for-
mation,
il avait
conquis,
force
d'intelligence
et de
bravoure,
les
galons
de sous-officier. Dans la cam-
pagne
d'hiver de
Mascara,
nous avions excut ensem-
ble
plus
d'un
coup
de
main,
dont il avait t
rcompens
par
la croix de la
Lgion
d'honneur.
Pour son
malheur,
en rentrant
Oran,
il avait fait
la connaissance d'une
jolie petite
Bdouine
qui
tait
devenue sa matresse. Un
jour,
arrivant
l'improviste
chez
elle,
il
y
trouva un
jeune
mdecin sous-aide-ma-
jor.
Dans safureur
jalouse,
il
l'trangla
net.
Puis, pour
cacher son
crime,
il lui
coupa
la tte et
jeta
le cadavre
dcapit
dans un
ravin, pensant qu'on
attribuerait cette
mort
quelque
rdeur arabe. Mais une
enqute
intel-
ligente
et
rapide
fit dcouvrir le vrai
coupable,
et le
MES SOUVENIRS. 268
spahi
fut dfr au conseil de
guerre.
Les
plus
hautes
influences furent
employes pour
le sauver. Malheu-
reusement,
l'incident de la tte
coupe paralysa
la
bonne volont des
juges,
et il fut condamn la
peine
de
mort,
commue immdiatement en celle des travaux
forcs
perptuit.
-Connaissez-vous,
demandai-jeungarde-chiourme,
un condamn arabe
qui s'appelle
Ibrahim-ben-Chakar?
Si je
le connais! me
rpondit-il.
J e
ne connais
que
lui. C'est un homme trs considr ici.
Figurez-vous,
mon
lieutenant, que depuis qu'il
est au
bagne
il n'a
jamais parl

personne.
Mais lesautres
Arabes,
ses
coreligionnaires, quels
rapports
a-t-il avec eux ?
Aucun. Il ne leur adresse
jamais
la
parole.
Pour
amliorer sa
position,
on l'a nomm chef d'une
quipe
de
charpentiers,
bien
qu'il
n'ait
jamais
touch une hache.
Cela lui
procure quelques
sous de haute
paye;
mais il
vit
toujours
tout
seul,

l'cart,
et ne
quitte jamais
sa
chambre.
Puis-je
le voir?
Parfaitement.
On le fit
appeler,
et
alors,
je
vis
s'avancer,
la
place
du
magnifique
soldat
que j'avais connu,
un
vieillard,
cass,
que
ses cheveux et sa
barbe, rass,
rendaient
mconnaissable,
et
qui
venait
humblement,
l'air crain-
tif,
le bonnet la main.
J e
ne
puis
rendre l'motion
que
me causa cet
aspect
misrable.
Ibrahim,
lui
dis-je,
ne me reconnais-tu donc
pas?
Comment ne te
reconnatrais-je pas, rpondit-il,
toi,
mon
frre,
toi avec
qui j'ai partag
les bons et les
mauvais
jours ?
Et deux
grosses
larmes se mirent couler sur ses
joues.
J e
n'y
tins
plus.
J e
le
pris
dans mes bras.
J e
l'em-
brassai,
en lui mettant dans la main tout
l'argent que
j'avais
sur moi.
Puis, je quittai
le
bagne, pleurant
moi-
AU BAGNE DE TOULON.
269
mme et laissant les
gardes-chiourme'
tourdis d'avoir
vu un lieutenant de cavalerie en
uniforme, dcor,
donner
l'accolade un misrable
forat qui portait
la
livre du
bagne,
le bonnet
vert,
la
casaque rouge
et le
pantalon jaune,
d'o sortait la lourde chane attache
son
pied.
Quelques jours plus
tard Ibrahim-ben-Chakar fut
gra-
ci. On finit
par comprendre
en haut lieu
qu'appliquer
un
peuple primitif
des lois faites
pour
une nation
parvenue

l'apoge
de la
civilisation,
tait une absur-
dit et une
injustice
souveraine,
et
que
son crime tait
plus qu'expi par
la
punition
terrible
qu'il
avait subie.
Remis en
libert,
il revint Oran. Mais
l'preuve
avait t au-dessus de ses forces. Pour
oublier,
il se
mit boire de l'absinthe et fumer du hachisch. Ces
deux infernales
substances eurent bientt raison de ce
qui
lui restait de
vie,
et il mourut dans l'hbtude et la
consomption,
au moment o il aurait d tre encore
dans toute la force de
l'ge.
Ainsi finit un homme
qui
avait les murs et les
passions sauvages
de sa
race,
mais aussi les
qualits
d'un soldat admirable. Il et t
plus
humain et
plus juste
de lui
appliquer
la loi du
talion,
en le
fusillant,
que
de lui
infliger pour
un
crime,
aprs
tout
excusable,
les horreurs d'une
lgislation
con-
traire l'tat social dans
lequel
il avait
toujours
vcu.
Quand j'avais quitt
Mdah,
j'tais
convaincu
que
la
province
allait
jouir
d'un calme
parfait. Quand j'y
revins,
une colonne commande
par
le
gnral Marey
se
disposait
en
partir, pour
aller
protger
le territoire
de
Tittery
contre les incursions des
Kabyles qui
habi-
tent les
pentes
mridionales du
Djurdjura.
Ces mon-
tagnards,
fiers de leur
indpendance sculaire,
des
dfaites sans nombre
qu'ils
avaient
infliges
aux armes
turques,
retirs dans leur massif
qu'ils jugeaient
inexpugnable,
n'taient
pas,
comme les tribus
nomades,
puiss par
la
guerre.
En
outre,
comme nous avions
MES SOUVENIRS.
ayd
abandonn
tous les forts construits
par
les Turcs
pour
les tenir en
bride,
ils
pouvaient s'agiter impunment,
dans une troue
immense,
entre Mdah et
Stif,
dgar-
nie de tout centre de rsistance et de
protection.
Ce
ne fut
que
l'anne
suivante,
en
effet,
que pour garnir
cette troue on
jeta
sur d'anciennes ruines romaines
les fondements
de la ville
d'Aumale, qui prit
tout de
suite une
grande importance,
au
point
de vue militaire.
Enfin,
ils taient en ce moment
ports
au comble de
l'enthousiasme
et de la surexcitation
par
l'arrive ino-
pine
d'un de ces nombreux
imposteurs que
les confr-
ries
religieuses
tenaient
toujours
en rserve et
qu'elles
lanaient
en
temps opportun, pour jouer parmi
les
populations
crdules le rle de
prophte
annonc
par les
critures;
de Moul-Sa
(le
matre de
l'heure).
Ce der-
viche
s'appelait,
comme tous ses
pareils
Mohammed-
ben-Abdallah.
Et,
comme il montait ordinairement une
mule,
il
portait
le
sobriquet
de
Bou-Baghla (l'homme
la
mule).
C'tait donc
pour
rassurer les tribus sou-
mises,
et
empcher
les
Kabyles
de descendre de leurs
montagnes, que
le
gnral Marey
nous emmena dans
la
plaine
de Hamza. Sa colonne
comprenait
le
33'
de
ligne,
le bataillon de tirailleurs
indignes d'Alger,
trois
escadrons
de
spahis
et une batterie d'artillerie de mon-
tagne.
Le
gnral Marey-Monge
aurait
pu disputer
au
fameux Fabius Cunctator le surnom de
temporisateur.
Son
systme
consistait s'tablir au milieu des tribus
menaces,
pour
leur montrer
qu'il
tait mme de les
dfendre,
et ne
pas
s'aventurer dans ces terribles
montagnes
de la
Kabylie qui se
dressaient devant nous.
Sur
leur flanc,
on
distinguait
de loin les alles et venues
des
Kabyles insurgs,
et le
gnral, toujours
solennel,
faisant virer son ternelle
tabatire,
se bornait mon-
trer ses
officiers,
dans une lunette
d'approche,
la
tente de
Bou-Baghla.
FABIUS CUNCTATOR.
271
Monsieur,
avez-vous vu la tente de
l'agitateur?
disait-il,
d'un air
spulcral.
Non,
mon
gnral.
Eh
bien,
regardez
dans cette
lunette
elle est i.
L'officier
regardait
dans la lunette et se
retirait,
en
disant
par politesse
C'est trs curieux.
Oui, monsieur,
reprenait
le
gnral.
Nous
pesons
sur le
pays.
Au
fond,
notre chef n'avait
pas
tort. I! savait bien
que
s'il se
lanait
sur les
Kabyles,
il faudrait ncessai-
rement
qu'il
revnt son
point
de
dpart,
et
qu'alors
l'ennemi raconterait
partout que
les
Franais
avaient
t forcs de battre en retraite et de se sauver. D'ail-
leurs,
deux
fois,
il fit infidlit son
systme,
et deux
fois il eut se
repentir.
La
premire
de ces deux msa-
ventures lui survint le
ig
juin.
Nous
parcourions, depuis
un
mois,
le sud de la
pro-
vince de
Tittery
et nous tions venus
camper
en facedes
pentes
du
Djurdjura, ayant
l'air d'attendre une
pacifica-
tion
qui
'ne venait
pas.
Les
guerriers
de la tribu des
Ouled-Aziz,
enhardis
par
notre
inaction, venaient,
chaque matin,
nous braver dans notre
camp.
Le
gnral
en confia la
garde
un bataillon du
33'
et
partit,
la
premire
heure,
avec le reste de ses
troupes, pour
aller
brler,
dtruire les
villages
et les
plantations
d'oliviers et de
figuiers
de ces
guerriers
tmraires. A
l'aller,
tout marcha
parfaitement
et les
positions
occu-
pes par
les
Kabyles
furent enleves trs
brillamment.
Mais
quand
il fallut s'en
retourner,
la scne
changea.
Des renforts arrivaient de tous cts aux
Kabyles qui,
combattant sur un terrain
familier,
nous
poussaient
vigoureusement
et nous
foraient
de
perptuels.
re-
tours offensifs.
Le
capitaine
Piat, qui
cherchait l'occasion de se
distinguer,
avait maintenu son escadron la hauteur
MES
SOUVENIRS.
272
des
premires troupes,
de sorte
que, quand
on sonna la
retraite,
nous nous trouvions l'extrme
arrire-garde.
Comme nos chevaux ne
pouvaient
nous servir
rien,
et comme ils nous
embarrassaient,
nous mmes
pied

terre
et,
pendant qu'une partie
des
cavaliers,
sous la
conduite
du sous-lieutenant
Piat,
frre du
capitaine,
emmenait ces chevaux au
pied
de la
montagne,
nous
dploymes
en tirailleurs nos
hommes,
qui
firent trs
bonne
contenance,
quoique gns par
leur burnous et
leurs
bottes,
sous un feu trs vif. Tout
coup je
vis
tomber ensemble mon
capitaine
et le
trompette qui
tait ct de lui. Ils taient
tus,
tous les deux. Le
capitaine
avait
reu
une balle
qui
tait entre
par
la
bouche et sortie
par
derrire
l'oreille,
lui traversant
toute la tte. Le mme
jour,
trois ans
auparavant,
le
19
juin,
comme
je
l'ai
racont,
il avait
dj reu
une
blessure,
terrible
d'aspect,
mais inoffensive dans ses
suites.
Quoique
serrs de
prs par
les
Kabyles,
nous
pmes emporter
les deux
cadavres,
et
je pris
le com-
mandement de
l'escadron,
que je
maintins de mon
mieux, jusqu'au momento j'eus
la chance
d'tre dgag
par les grenadiers
du
capitaine Hugo,
du
~~
de
ligne,
qui gagna
ce
jour-l
son
paulette
de chef de bataillon.
Le
corps
du
capitaine
Piat arriva avant nous l'en-
droit o nous attendaient nos chevaux et o son
frre,
dsespr,
le
reut
dans ses bras. Le cadavre de ce
brave soldat
repose prs
de
Mdah,
dans un mausole
que
lui leva la
pit
de ses
spahis
dont il tait ador.
Nous restmes encore un mois

peser
sur le
pays H,
comme disait le
gnral.
Puis,
les
Kabyles paraissant
devenus
plus sages aprs
le combat du
19,
et comme
les
grandes
chaleurs faisaient souffrir la
troupe,
nous
rentrmes Mdah.
Pendant ce
retour,
le commandant
d'AlIonville,
enchant d'avoir trois escadrons sous la
main,
passa
son
temps
nous faire volutionner. Les
spahis,
il
LE CAPITAINE PIAT.
273
18
faut l
confesser,
n'taient
pas
trs forts sur la ma-
noeuvre,
et
pour
mon
compte,
trs novice en mon
emploi
de commandant
d'escadron,
je
m'en serais assez
mal
tir,
sans un de mes marchaux des
logis qui
sortait
de Saumur et
qui
me soufflait les
commandements,
quand
il me
voyait
embarrass.
J e
puis
dire
que, plus
tard,
j'ai
fait des exercices
de
la cavalerie
l'objet
de mes tudes ardentes et constan-
tes, que j'ai pass
toute ma vie
essayer d'approcher
du
type dpeint par
le
prince
de
Ligne,
de l'officier
passionn pour
le mtier des armes.
J amais
je
n'ai
pu
revenir sur cette
premire impression
de
jeunesse que
me causa le
rglement
de
1820,
retour vident aux
errements militaires d'avant la
Rvolution,
et dont les
prescriptions
sont
pour
la
plupart inapplicables
la
guerre, parce qu'on n'y
rencontre
pour
ainsi dire
jamais,
ni le terrain
qu'elles supposent,
ni les
connaissances,
le
sang-froid,
l'assurance et la mmoire
qu'elles
exi-
gent. L'exprience
n'a fait
que
confirmer cette con-
viction,
et
quand
le moment
viendra,
j'expliquerai
comment et
pourquoi
le lieutenant de
1845,
devenu
ministre de la
guerre,
a os
porter
sur le
rglement
de
1829,
monument vnrable
qu'on croyait
indestructi-
ble,
une main
audacieuse,
sacrilge
mme,
au dire de
mes nombreux
contradicteurs,
pour
le
remplacer par
une ordonnance dont la
simplicit fait,
j'ose
le
croire,
le mrite
principal.
Rentr
Mdah,
je
fis mon
apprentissage
de com-
mandant d'escadron. Il fut
pnible.
Le
capitaine
Piat,
qui
faisait tout
par
lui-mme et
qui
tenait ses officiers
systmatiquement
l'cart de l'administration de l'es-
cadron,
laissait une
comptabilit
en dsordre. Sans le
concours la fois
bienveillant,
prudent
et
sage
du sous-
intendant
Wolff,
je
ne m'en serais
pas
tir,
et
je
n'au-
rais certainement
pas
contraint le commandant d'Allon-
ville
qui,
subissant une influence
intime,
n'avait aucun
MES SOUVENIRS.
274
got pour
moi,
m'adresser une lettre de flicitation
officielle, pour
la correction
parfaite
de la
comptabilit
que je
remis au successeur de mon malheureux
capi-
taine.
D'ailleurs,
les
spahis
traversaient une nouvelle
crise. Les
symptmes
d'insurrection,
dont le massacre
de Sidi-Brahim avait donn le
signal,
arrtaient le recru-
tement.
Presque
tous les
indignes
de mon
escadron,
form en
1842,
avaient
accompli
leur
engagement
de
trois ans et
quittaient
le
corps.
Enfin notre formation
en
vingt
escadrons, rpartis
dans les
provinces d'Alg-
rie,
avait entran de tels inconvnients
qu'on
revenait
au
systme
rgimentaire.
Le colonel
Yusuf fut nomm marchal de
camp,
et
conserva
la haute main sur les trois nouveaux
rgi-
ments, commands,
le
premier, pour
la
province
d'Alger, par
le colonel
Daumas;
le
second,
pour
la
pro-
vince
d'Oran,
par
le colonel de
Montauban,
et le troi-
sime,
pour
la
province
de
Constantine,
par
le colonel
Bouscaren. Seulement le colonel Daumas tant main-
tenu directeur des affaires
indignes,
le commandant
d'Allonville, promu lieutenant-colonel,
le
remplaa
la
tte du i"
rgiment.
La formation
rgimentaire
entranait une
augmenta-
tion
d'tat-major qui procurait
de l'avancement
pres-
que
tous les officiers. Par suite du nouveau
classement,

vingt-cinq
ans
peine,
sorti du
rang, je
me
trouvais,
en face de deux vacances de
capitaines,
le
plus
ancien
lieutenant du i"
rgiment,
et
j'aurais
d tre nomm
capitaine,
si tout s'tait
pass rgulirement.
Mais la
fantaisie et l'enttement des bureaux de la
guerre
en
dcidrent
autrement,
et
je
ne
pus
mme
pas
obtenir la
place
de
capitaine
en second notre sixime
escadron,
dtach au
Sngal, poste qui
resta vacant
pendant
de
longues
annes.
J e
devais attendre encore
pendant
trois ans mon troisime
galon,
et
je
me trouvais tou-
jours

Mdah, lorsqu'au
mois de
septembre,
le
gnral
LES SPAHIS EN RGIMENTS.
=75
Marey-Monge
repartit pour
une
expdition,
en tous
points
semblable
celle
qu'il
avait faite au
printemps.
Les circonstances taient
identiques.
II
s'agissait
encore
decontenir les
Kabyles
remuants.
Identique
fut aussi la
composition
delanouvelle
colonne,
avec cette diffrence
toutefois
que
la cavalerie
comprit
trois escadrons du
i" dechasseurs
d'Afrique,
commands
par
lelieutenant-
colonel de
Noe,
et mon seul escadron de
spahis,
rduit
la moiti de son effectif.
Identique
enfin fut l'attitude
du
bon gnral Marey-Monge, qui
vint
reprendre,
en face
des
pentes
du
Djurdjura,
sonancien
campement
et conti-
nua de

pesersurle
pays , enattendant
les vnements.
Chaque
matin,
les chefs de
dtachement, parmi
les-
quels je figurais
comme commandant de l'escadron des
spahis,
se
runissaient, pour
le
rapport,
autour du
g-
nral,
qui
leur adressait invariablement les instructions
suivantes
La situation n'a
pas chang.
Nous
pesons
sur le
pays,
tout en
protgeant
la
population
contre les incur-
sions des
Kabyles.
D'ici
on
peut
voir facilement la
tente de
l'agitateur,
au milieu des
contingents qu'il
a
runis autour de lui. Il
s'agit
donc d faire bonne
garde.
Demain,
nous
sjournerons
encore o nous
sommes,

moins
que
des vnements
que je
ne
prvois pas
nous
obligent
faire un mouvement. Mais il est entendu
que
si
je
ne donne
pas
d'ordre
contraire,
nous ne lverons
pas
le
camp.

Et la tabatire fameuse continuait
virer,
et en sor-
tant de la tente du
gnral,
nous entendions le
troupier,
frondeur
par temprament,
rsumer les instructions
que
nous venions de
recevoir,
en chantonnant ce refrain
sur notre
passage
Demainl'on
partira,
Oul'onn'
partirapas.
Et si l'onne
part pas,
C'est
que
l'onrestera.
276
MES SOUVENIRS.
Tout
coup,
dans le
camp
un bruit sinistre circule.
Un escadron
de hussards et un bataillon de chasseurs

pied
viennent d'tre
anantis,
Sidi-Brahim. Et
pres-
que
aussitt
la nouvelle d'une autre
catastrophe
nous
parvient
un convoi de deux cents blesss a t
cap-
tur, prs
d'An-Tmouchen.
Ces deux dsastres
furent,
non
pas
la
cause,
mais le
prlude
d'une nouvelle
conflagration gnrale.
Des rela-
tions troites avec les rares camarades
qui
survcurent,
et
qui
meles racontrent maintes
fois,
me
permettent de
les relater ici. C'est le 21
septembre 1845 qu'eut
lieu
le dsastre
qui,
dans l'histoire de la
conqute
de l'Al-
grie,
s'appelle
le massacre de Sidi-Brahim B. Notre
amour-propre
national n'a voulu
y
voir
qu'un guet-apens
prpar par
Abd-el-Kader. Mais la
justice qu'on
doit
mme ses ennemis veut
qu'on y
reconnaisse,
non
pas
un acte odieux de
trahison,
mais un fait de
guerre
loyal,
trs habilement excut.
Le commandant
suprieur
de Nemours tait le lieu-
tenant-colonel
de
Montagnac, que
nous avons
vu,
dans
la
campagne
de
Mascara,
la tte d'un des bataillons
d'lite du colonel Renauld. Officier d'un rare mrite et
d'une extraordinaire
vigueur,
il avait les dfauts de ses
qualits
une confiance en soi
illimite,
excluant toute
prudence.
Il se
croyait
au-dessus de tous les vne-
ments et
capable
de
toujours
les
dominer,
force de
vaillance et
d'nergie.
Les merveilles de la
campagne
de
Mascara,
o il avait
conquis
ses
paulettes
de lieu-
tenant-colonel,
ne lui avaient
pas
rvl dans tous ses
dtails le fameux
systme
de Lamoricire. Il n'avait
pas compris
avec
quelle profonde
connaissance du cur
humain
agissait
le
gnral, lorsque,
la veille de tenter
un
coup
de
main,
il faisait venir dans sa tente l'Arabe
capable
de le mener srement aubut et faisait
rpandre
devant
lui,
sur sa table de
campement,
un sac conte-
nant deux mille francs en
pices
de cent
sous,
c'est--
S:DI-BRAHIM.
277
dire une fortune
pour
le trab'e.

Prends! lui
disait-il,
de cet
argent
tout ce
que
tu
pourras emporter,
n
L'Arabe se
prcipitait
sur ces
pices,
comme le vautour
sur sa
proie. Quand
il en avait
plein
les mains Si
je
russis,
grce

toi,
disait le
gnral,
tu auras tout
ce
qui
reste. a Une autre
fois,
s'adressant au mme
Arabe ou un
autre,
il lui disait a Si tu nous
guides
bien,
tu auras ma chechia
pleine
de douros.o
Et,
quand
le
coup
avait
russi,
il faisait
porter
l'Arabe sa che-
chia
pleine
de
douros,
c'est--dire d'cus.
A
Nemours,
non seulement le colonel de
Montagnac
ne
disposait pas
de tels
moyens
d'action,
mais encore
il tait environn d'missaires
d'Abd-el-Kader,
lui
ap-
portant
des
renseignements
faux, contradictoires,
au
milieu
desquels
il ne cherchait
pas
suffisamment d-
mler la vrit. Le
19
septembre,
on vint lui dire
que
l'mir,
avec
quelques
cavaliers, s'efioraitj~de
fairefran-
chir la frontire du Maroc la tribu voisine des Sou-
halias.
Capturer
l'mir tait la marotte de tous les
commandants de
dtachement,
et le colonel de Mon-
tagnac, persuad que
cet honneur lui tait
rserv,
sortit sans hsiter de Nemours avec sa
petite garnison,
compose
du 8"bataillon de chasseurs
pied,
comman-
dant
Froment-Coste,
et d'un escadron du
2" de hussards,
command
par
le
capitaine
Gentil de
Saint-Alphonse,
sous les ordres
suprieurs
du chef d'escadrons
Courby
.je
Cognord.
Arrive huit lieues environ de
Nemours,
1ansune
plaine
ondule o
commenaient
les collines
?ur
lesquelles
taient
camps
les
Souhalias,
la colonne
franaise
fut
attaque
subitement
par
les cavaliers
~r-abes
qui engagrent
le combat
coups de
fusil. Le
colonel de
Montagnac
donna l'ordre au commandant
Courby
de
Cognord
de les
charger
avec son escadron
de
hussards,
le
prvenant qu'il
arrivait la
rescousse,
au
pas gymnastique,
avec trois des
compagnies
du ba-
tailbn de chasseurs. Suivant leur
tactique habituelle,
MES SOUVENIRS.
278
les Arabes
plirent
devant la
charge
des
quatre-vingts
hussards,
les entranant leur suite loin de l'infanterie
et les
noyant
bientt dans une masse de
cavalerie,
subitement accrue dans des
proportions
normes.
En un clin
d'ceil,
le chef
d'escadrons,
bless
grive-
ment,
restait sur le
terrain,
sous son cheval tu. Le
capi-
taine Gentil de
Saint-Alphonse
tait tu et
l'escadron,
dsempar,
sans
officiers,
devenait la
proie
des
Arabes,
moins une dizaine de hussards
qui
russissaient s'-
chapper
et se rabattre sur les
compagnies
de
soutien,
dont ils allaient
partager
le sort. Ces trois
compagnies
avaient laiss bien loin derrire elles celle du
capi-
taine
de Greaux. Le colonel de
Montagnac
voulut en
imposer
force
d'nergie
cet
ouragan
inattendu
de
cavalerie, qui
fondait sur lui avec des cris
sauvages,
avec les ttes des hussards
portes
au bout des
longs
fusils,
et
qui
le
spara
instantanment de sa
quatrime
compagnie.
II fut tu
presque
aussitt d'une balle en
plein
cur. Le commandant Froment-Coste
prit
la
direction du
combat
mais il ne
put que
vendre chre-
ment sa vie et celle de ses
soldats;
car bientt les car-
touches
manqurent,
et les malheureux chasseurs
devinrent
une cible inerte
expose
aux balles des
cavaliers.
Quand
ils furent rduits une
poigne,
Abd-el-Kader intervint et commanda de les faire
pri-
sonniers. Parmi
eux,
tait encore vivant le
capitaine
adjudant-major
Dutertre,
un hros
que
nous allons voir
l'uvre.
Cependant
le
capitaine
de
Greaux,
rest en arrire
et
envelopp,
son
tour,
par les
cavaliers
arabes,
avait
avis,

quelque
distance,
un marabout
qui pouvait
lui
servir derduit et lui
permettre
de
prolonger
sadfense.
Formant ses hommes en colonne
d'attaque,
il s'ouvrit
un
passage
travers les Arabes et
atteignit
le
marabout,
dont il fit aussitt crneler le mur d'enceinte.
Puis,
tout en
mnageant
ses
cartouches,
il ouvrit contre
UN RGULUS
FRANAIS. 279
l'ennemi un feu
qui
le tint distance. Mais les heures
taient
comptes pour
lui. H n'avait
pas
de
vivres, pas
de
munitions,
et la
soif,
la terrible
soif,
allait bientt le
forcer sortir ou mettre bas les armes. Abd-el-Kader
le
comprit
et il entoura le marabout de ses
gens, posts
hors de la
porte
du fusil. En mme
temps,
il
envoyait
son
prisonnier,
le
capitaine Dutertre,
sommer les chas-
seurs de mettre bas les armes en lui disant Ta tte
payera
l'insuccs de ta mission. n Et Dutertre arriva
devant le marabout aChasseurs
s'cria-t-il,
on va me
dcapiter
si vous ne vous rendez
pas!
Et
moi,
je
vous
ordonne de vous dfendre et de mourir
jusqu'au
der-
nier, plutt que
de vous rendre. a
Puis,
ce nouveau
Rgulus
s'en retourna d'un
pas tranquille
vers
l'mir,
et fut
dcapit
sous les
yeux
des dfenseurs de Sidi-
Brahim. L'Histoire ne nous arien
lgu
de
plus
sublime.
Trois
jours
et trois
nuits,
les chasseurs du
capitaine
de Greaux tinrent dans le
marabout,
dvors
par
la
soif et
privs
de tout
repos,
car
chaque
instant il
fallait faire facedes tentatives d'assaut.
Enfin,
le
capi-
taine
essaya
une sortie
dsespre.
La
compagnie,
rduite soixante
hommes,
partit
le matin du
qua-
trime
jour, emportant,
sur des brancards
improviss,
une dizaine de blesss. Des nues d'Arabes l'assaillirent
aussitt. Elle leur fit face
et,
combattant
toujours,
lais-
sant
quelques
hommes sur le
terrain,
mais marchant
sans
s'arrter,
dj
elle tait assez
prs
de Nemours
pour
croire un
secours,
une
dlivrance, lorsqu'il lui
fallut
longer
un
ravin,
au fond
duquel
murmurait un
clair filet d'eau frache. A sa
vue,
les soldats furent
comme affols. Ni
prires,
ni
menaces,
ni
coups
ne
purent
les
empcher de .s'engouffrer
dans ce
ravin,
o
les Arabes les turent sans rsistance l'un
aprs l'autre,
et avec eux leur infortun
capitaine qui
les
suppliait
de
souffrir encore
quelques
instants
pour
ne
pas
mourir.
Il s'en
chappa sept, que
recueillit demi morts le
MES SOUVENIRS. s8o
faible
dtachement,
envoy
de Nemours au bruit du
combat,
par
le commandant intrimaire.
Quelques jours plus tard,
on faisait
partir impru-
demment,
de Tlemcen
pour
Oran,
un
convoi de deux
cents blesss ou
malades,
sous la
protection
de
quelques
hommes commands
par
un officier de zouaves te
lieutenant Marin. Prs
d'An-Tmouchen,
le convoi
fut
envelopp par
des forces ennemies trs considrables.
Il
n'y
eut,

proprement parler, pas
de combat.
Marin,
somm de se
rendre,
mit bas les
armes,
la condition
qu'il
aurait,
lui et son
monde,
la vie
sauve,
en
dpit
des
remontrances d'un mdecin militaire nomm
Cabrol,
qui
conseillait de se
rfugier
dans un marabout
voisin,
pour
s'y
dfendre. L'action du lieutenant
Marin,
un bon sol-
dat
cependant jusque-l,
dcor
pour
sa belle conduite
antrieure,
lui fut amrement
reproche.
Plus
tard,
quand
il revint de
captivit,
il
passa
en conseil de
guerre pour
avoir
capitul
en rase
campagne,
et subit
une condamnation
svre, adoucie, pourtant, par
la
clmence
royale.
Elle tait mrite. Il est bon
que
le
soldat
apprenne par
des
exemples qu'en
certaines cir-
constances la
mort, pour
lui,
n'est
qu'un
devoir
profes-
sionnel,
comme il est bon aussi
qu'il apprenne

admirer, pour
les imiter au
besoin,
les
exemples
hroques
donns
par
les de Greaux et les Dutertre.
Aussi,
est-ce une
pense
heureuse
qui
runit,
chaque
anne,
tous les bataillons de chasseurs
pied,
dans une
fte
commmorative,
autour du souvenir
imprissable
des braves de Sidi-Brahim.
Les
prisonniers
de Sidi-Brahim et d'An-Tmouchen
furent conduits sur le territoire
marocain,
la Smala
d'Abd-el-Kader,
o ils vcurent
longtemps
trs mis-
rablement.
Puis,
comme leur nourriture
puisait
ses
faibles
ressources,
comme leur nombre entravait la
mobilit de ses
mouvements,
l'mir se dtermina un
acte de barbarie
pouvantable qui
ternit sa
gloire,
en
CATASTROPHE D'AIN-TMOUCIIEN. z8i
envoyant
l'ordre de mettre
part
les officiers et de
massacrer les autres. Deux hommes seulement
chapp-
rent au massacre et
parvinrent
rentrer dans nos
lignes,
au milieu de
dangers
et de
privations
inous.
Quant
aux
officiers,
le commandant
Courby
de
Cognord, qui
tait leur
suprieur,
finit
par
faire couter ses infati-
gables
dolances. Le
reprsentant
du
gouvernement
espagnol
Mlllla s'entremit en leur
faveur,
et on les
racheta,
comme dans les anciens
ges.
Abd-el-Kader
demanda
quarante
mille francs
pour
leur
ranon.
Et
comme aucun crdit n'tait ouvert sur ce
chapitre,
le
payeur gnral exigea qu'on
lui ft une violence fictive.
Le
gnral
de Lamoricire
envoya quatre
hommes et
un
caporal, chargs
de faire le simulacre de forcer sa
caisse. Les
prisonniers
furent conduits
Nemours,
o
le march avait t conclu. Parmi ces malheureux se
trouvait encore un
sous-officier,
un
seul,
le marchal
des
logis
chef des hussards
qui, grce
ses deux
galons
et la
complicit
de ses
compagnons
d'infortune,
avait
russi se faire
passer pour
un officier et
chapper

la mort.
Il
s'appelait
Barbut.
J e
devais le retrouver au
Mexique,
o il commandait l'escadron du
5*
de hus-
sards,
escorte du
gnral
en
chef;
puis

Tours,
o
il fut atteint
par
la limite
d'ge,
comme colonel du
3'
de
dragons.
Le commandant
Courby
de
Cognord
continua sa
carrire,
devint
gnral
de
brigade,
fut bless assez
grivement,
en
1851,
dans une des meutes
du midi de
la
France,
et
passa, peu
de
temps aprs,
dans lecadre de
rserve.
Enfin,
je
me
rappelle
avoir connu dans mon enfance
le malheureux et
hroque
de
Greaux,
chez des amis
communs. H venait de sortir de
Saint-Cyr
c'tait un
trs
joli
sous-lieutenant,
un
peu
nonchalant,
un
peu
effmin,
raffin comme
toilette,
et
qui
me
frappa par
ce dtail bizarre
qu'il possdait
une robe de
MES SOUVENIRS. 282
chambre,
luxe inou chez un sous-lieutenant. On'n'et
certainement
pas
dit
qu'une
me de bronze habitait sa
frle
enveloppe.
Un dernier dtail c'est sous les murs de Nemours
qu'en 1845, Abd-el-Kader,
en anantissant une colonne
franaise, provoqua
un
soulvementgnra!
de
l'Algrie.
C'est Nemours
que,
deux ans
plus tard,
sereconnais-
sant
impuissant
continuer la
lutte,
il vint faire sa
soumission entre les mains du duc d'Aumale. II
devait
trouver dans la
gnrosit
de son
vainqueur plus
d'gards pour
sa
grande
infortune
qu'il
n'avait lui-
mme
tmoign
de commisration
pour
nos infortuns
prisonniers.
Au moment du massacre de
Sidi-Brahim,
le
gnral
de Lamoricire
remplaait

Alger le
marchal
Bugeaud,
qui
tait all
Paris,
pour
dfendre devant la Chambre
le
budget
de la colonie. H
jugea
les vnements assez
graves pour presser
leretour du
gouverneur gnral, qui
ne se fit
pas
attendre
d'ailleurs,
et arriva
parfaitement
calme et
tranquille,
convaincu
qu'avec
les renforts
qu'on
lui avait
promis

Paris,
il aurait bientt raison de cette
nouvelle leve de boucliers. De notre
ct,
c'est--
dire en
Kabylie,
le
contre-coup
du massacre de Sidi-
Brahim avait t
immdiat,
et les
Arabes,
tou-
jours groups
autour de leur
Bou-Baghla,
taient
devenus assez
agressifs pour inspirer
au
gnral
Marey-Monge
l'envie desortir de son inaction. Comme
il ne se sentait
pas
la tte de forces
suffisantes
comme il ne voulait
pas
renouveler son insuccs du
19
juin prcdent,
il s'entendit avec le
gnral
d'Ar-
bouville, qui
commandait Stif et
disposait
d'une
colonne
expditionnaire

peu prs
semblable la
ntre. Les deux colonnes se
runirent,
et
je
vis l
pour
la
premire
fois le fameux
El-Mokrani,
arrivant la
tte des
goums
de
la Medjana
dont il tait
l'agha,
et
qui
taient
composs
de
superbes
cavaliers,
bien monts et
UN MONTMORENCY ARABE.
zS3
bien vtus. El-Mokrani tait en
quelque
sorte le
prince
souverain de la
Medjana
et
jouissait
d'un
prestige
tout fait
lgendaire,
c'est le cas de le dire. En
effet,
la
lgende
lui donnait
pour
anctre un des
compagnons
de saint
Louis,
un
Montmorency,
fait
prisonnier
avec
le Roi la bataille de la
Mansourah,
qui
serait rest
dans le
pays,
aurait embrass l'islamisme et fait souche
de
guerriers.
Sa
famille,
transporte par
les hasards de
la fortune dans la
Medjana, y
aurait
acquis par
la suite
une
prpondrance quasi royale.
Qui
nous et dit alors
que, vingt-cinq
ans
plus tard,
cet Arabe
magnifique,
froiss
par
les
procds,
d'ailleurs
injustifiables,
de
notre
administration,
et
par
les
incomprhensibles
faveurs dont elle accablait les
J uifs
algriens,
au dtri-
ment des
Arabes,
deviendrait
pour
nous un ennemi
aussi acharn
qu'il
avait t un alli
fidle,
et
qu'il
trouverait la mort en combattant ces
Franais qu'il
avait servis si
longtemps ?
Du
moins,
jusque
dans sa
rvolte,
fit-il
preuve
de ces
qualits que
notre
orgueil
national aime
placer parmi
les vertus
franaises
car,
avant de se mettre la tte de
l'insurrection,
il
renvoya
au
gouverneur gnral
les
insignes
de toutes
ses
dignits
et nous dclara
noblement,
loyalement
la
guerre, par
une sorte de cartel
que
n'et certainement
pas
dsavou un
Montmorency
des
temps hroques.
Nos deux colonnes et nos deux
gnraux
n'obtinrent
gure plus
de
succs,
en cet
automne,
sur les
Kabyles,
que
n'en avaient
obtenu,
au
printemps,
une seule
colonne et un seul
gnral.
On nous
laissa,
nous autres
cavaliers,
la
garde
de la
plaine.
Les fantassins
grim-
prent
dans la
montagne,
bousculrent les
Kabyles,
brlrent des
maisons,
des oliviers et des
figuiers. Puis,
quand
ils
revinrent,
car il fallait bien
revenir,
ils eurent
subir des combats meurtriers
qui
ne se terminrent
qu'
la sortie des
montagnes,
et,
quoique
l'ennemi
et
prouv
des
pertes
bien
suprieures
aux
ntres,
MES SOUVENIRS.
s84
comme il ne nous avait fait aucune
proposition
de sou-
mission,
il
put prtendre qu'il
nous avait chasss de
chez lui et se
proclamer vainqueur.
Cette comdie
devait durer encore une douzaine
d'annes,
c'est--
dire
jusqu'
ce
qu'on
se dcidt en finir une bonne
fois avec la
Kabylie.
J e
quittai peu aprs
la colonne du
gnral Marey-
Monge,
redevenue inactive. Le nouveau i"
rgi-
ment de
spahis
tait dfinitivement
organis. Maplace
taitau
premier escadron,

Blidah,
et on
m'y
rclamait.
Le
gnral profita
d'un convoi de
blesss,
de malades et
de matriel
qu'il dirigeait
sur
Mdah,
pour
m'en
donner le commandement et me faire
partir.
A
Mdah,
je fis
au nouveau
capitaine-commandant,
M.
Ressayre,
laremise de
l'escadron,
et
je
rentrai enfin
au
rgiment,
o de
grands changements
de
personnel
taient survenus. Nous tions
toujours commands,
il
est
vrai,
par
le lieutenant-colonel d'Allonville
qui
m'aimait
peu, mais que je considrais
comme un offi-
cier de
guerre
hors
ligne.
Nos trois chefs d'escadrons
taient le commandant de
Ferrabouc,
l'ancien com-
mandant de l'escadron turc de la
province
de
Bne
un
brave homme
qui
termina sa carrire comme
gnral
de
brigade, aprs
avoir conduit le i" de chasseurs
d'Afrique
en
Crime
le commandant
Damiguet
de
Vernon,
vieux soldat
d'Afrique,
dou de
plus d'esprit
que
de
caractre;
il devait
commander,
en
184.8,
la
garde rpublicaine,
atteindre
pniblement
le
grade
de
gnral
de
brigade,
et mourir en
1866;
le comman-
dant
Desmaisons,
ancien
philhellne,
ancien officier
d'ordonnance du
Roi,
trs
galant
homme,
trs con-
sidr
mais trs dclass dans la
cavalerie,
pour
laquelle
il n'avait aucune
aptitude.
Notre
major
tait
mon ancien
capitaine, Billioud,
que je
devais
avoir
bientt le bonheur de
perdre, par
sa nomination
de
major
de
place,

Lyon.
Mon
escadron tait command
AU i" ESCADRON.
285
par
le
capitaine
de La
Rochefoucauld,
un de mes
anciens camarades de
collge.
Sa carrire avait t
rapide
et brillante.
Il
traversa
d'ailleurs,
comme un
mtore,
le
rgiment
o
je
ne le vis
jamais.
Son
capi-
taine en second tait M. de
Mirandol,
clbre
par
sa
captivit
chez Abd-el-Kader et
qui, pour
entrer aux
spahis,
avait
d renoncer son anciennet et
prendre
la
gauche
de tous les
capitaines
de cavalerie. I! fut
bientt
ddommag,
d'ailleurs,
par
les fonctions d'ad-
judant-major
et
passa,
en mme
temps que Fleury,
ch.;f d'escadrons.
Enfin le
rgiment
tait ainsi
rparti
les deux
pre-
miers
escadrons,
avec
l'tat-major
et le
peloton
hors
rang,

Blidah,
le troisime
Mdah,
le
quatrime

Milianah,
le
cinquime
Orlansville et le sixime au
Sngal.
Quand
j'arrivai

Blidah,
les deux
premiers
escadrons
y
rentraient avec des effectifs
presque insignifiants,

la suite d'une laborieuse
campagne que
l'enchevtre-
ment des faits m'a forc de
passer
sous
silence,
mais
dont
je
vais dire
quelques
mots.
A LA POURSUITE
D'ABD-EL-KADER.
Auboutdusabre. Deuxvictimes. Le
capitaine
Ducrot.
a
se
gte.
En retraite, Va-et-vient. Oreillessales.
Cavalerieruine. Viede
garnison.
Bourbaki. Unori-
ginal.
Histoired'amour. Souvenir.
La
catastrophe
de
Sidi-Brahim,
que j'ai
raconte dans
le
chapitre prcdent,
ne cra
pas
l'insurrection
qui
nous mit tous en
campagne.
Mais elle l'tendit et
y
marqua
l'entre d'Abd-el-Kader. Cette
insurrection
avait
clat,
ds le mois
d'avril,
du ct
d'Orlansville,
dans le Dahra. Le
Mohammed.-ben-Abdallah
contre
lequel
nous nous tions escrims en
Kabylie
tait sur-
nomm
Bou-Baghla (l'homme
la
mule).
Le Moham-
med-ben-Abdallah
qui opra paralllement
aux environs
d'OrlansviIIe,
tait surnomm
Bou-Maza
(l'homme
la
chvre),
cause d'une chvre familire
qui
le suivait
comme un chien.
Bou-Baghla
et Bou-Maza sedonnaient
tous les deux
pour
le Moul-Sa
(le
matre de
l'heure),
une sorte de Messie
annonc, par
les
prophtes arabes,
comme devant chasser les chrtiens venus
pour
punir
les
pchs
des
croyants,
et destin
rgner
sur lemonde
musulman
pacifi.
Cette
croyance,
cette
attente d'un
librateur,
soigneusement
entretenues
par
les confr-
ries
religieuses,
sont
encore,
l'heure
qu'il est,
profon-
dment ancres dans l'me des
Arabes,
et leurs chefs
x
AU BOUT DU SABRE.
287
les
plus
infods notre
pouvoir
les
partagent
avec le
dernier
berger.
Ils n'hsiteraient
pas
nous abandon-
ner
pour
le
premier
aventurier
qui
leur
persuaderait
qu'il
est le Moul-Sa. A
l'poque
dont
je parle,
les in-
dignes
les
plus compromis
avec nous nous disaient
carrment
pour prouver
leur sincrit a
Quand
vous
quitterez
le
pays,
nous serons forcs de
partir
avec
vous
n,
ne mettant
pas
en doute un seul instant
que
nous
dussions,
un
jour,
tre chasss de
l'Algrie.
Abd-el-Kader ne
reprsentait pas
du tout le mme
principe que
ces
agitateurs religieux.
II ne se donnait
pas pour
le a matre de
l'heure n,
le
Moul-Sa;
il
tait,
lui,
le
Moul-Dr,
c
l'homme de la
force,
le
guerrier .
Mais il
partageait
les
superstitions
de ses
compatriotes,
il
s'appuyait
sur
elles,
et
quand
Bou-Maza se
manifesta,
il
envoya
mme
auprs
de lui des
missaires,
pour
s'as-
surer
que
ce nouvel
agitateur,
comme disait le
gnral
Marey-Monge, prsentait
les
signes indiqus par
les
prophties.
Et il ne se dcida intervenir
que lorsqu'il
fut certain
que
Bou-Maza tait un faux messie.
Alors,
il entra en
scne,
en vritable chef de la nationalit
arabe,
et Bou-Maza ne fut
plus que
son lieutenant dans
le Dahra. Ce n'tait
pas
d'ailleurs un homme ddai-
gner que
Bou-Maza,
puisqu'il
tint
la campagnependant
prs
de deux
ans,
dans un
corps

corps presque per-
ptuel
avec le colonel de
Saint-Arnaud,
qui
finit
pour-
tant
par
en avoir
raison,
par
le
prendre
et
par l'envoyer

Paris,
o il excita une curiosit
passionne.
Donc,
aprs
le massacre de
Sidi-Brahim,
ce fut dans
toute
l'Algrie
un branle-bas
gnral,
mais surtout dans
les deux
provinces
d'Oran et
d'Alger.
Sans se laisser
troubler,
le marchal
Bugeaud lana
de tous cts ses
colonnes
mobiles,
portes
des effectifs convenables
par
les renforts venus de France. II se mit lui-mme
latte de nombreux escadrons de
cavalerie,
comman-
ds
par
le
gnral
Yusuf et soutenus
par
de
l'infanterie,
MES SOUVENIRS. B88
pour
donner la chassel'mir
qui, poursuivi

outrance,
parut
vouloir s'enfoncer dans le Sud. C'est alors
que
le
marchal
renvoya
leurs cantonnements ses escadrons
reints,
et notamment les deux escadrons de
spahis
qui
arrivaient Blidah en mme
temps que
moi,
dans
un assez
piteux
tat.
Mais la retraite d'Abd-el-Kader n'tait
qu'une
feinte.
Il fila
par
les hauts
plateaux,
se
jeta
en
Kabylie,
et
bientt on
apprit
avec
motion,

Alger, qu'il menaait
la
Mitidja.
On tait alors au commencement de
1846.
Le marchal runit
aussitt,
sous lecanon de laMaison-
Carre,

cinq
kilomtres
d'Alger
environ,
une forte
colonne de
cavalerie,
pour protger
la fertile
plaine.
J e
fis
partie
de cette
colonne,
que
commandait Yusuf et
qui
tait
compose,
outre nos deux escadrons de
spahis
de
Blidah,
de trois escadrons du i" dechasseurs
d'Afrique,
de
quatre
escadrons du
5*
de
chasseurs,
rcemment
venus de
France,
et d'un fort dtachement de
gendar-
merie. Le i" escadron de
spahis
tait command
parle
capitaine
Abdellal et le 2'
par
moi,
en l'absence de
mes deux
capitaines
dont
l'un,
Franois
de la Roche-
foucauld,
tait en
France,
et dont
l'autre,
de
Mirandol,
tait en convalescence. Ils taient sous les ordres du
commandant Desmaisons. Pendant
que
nous nous
installions la
Maison-Carre,
Abd-el-Kader tablis-
sait audacieusement son
camp
deux
journes
de mar-
che
d'Alger,
un endroit nomm Cherak-el-Toboul
(le
dchirement des
tambours),
en mmoire d'une
grande
dfaite
inflige
aux Turcs
par
les
Kabyles.
Le
gnral
Gentil, qui
commandait le territoire
d'Alger, l'y surprit
et
saccagea
son
camp.'L'mir
dut s'enfuir sur un che-
val nu.
Quelques jours plus tard,
le
7 mars,
le colonel
Camou
l'atteignait
encore,
et
pour
lui donner le
temps
de
fuir,
ses
rguliers
se faisaient sabrer
par
la cavalerie
franaise. Alors,
comme il
s'enfonait
dans le
Sud,
comme notre
prsence
la Maison-Carre devenait
DEUX VICTIMES.
s89
inutile,
ce fut nous
qu'on
lana
enfin ses trousses.
Nous
atteignmes Boghar par
une
pluie
diluvienne.
L,
nous attendaient deux escadrons du 2'
rgiment
de
spahis
et
quatre
escadrons du2' dechasseurs de France.
Nous
partmes
tous dans la direction de
Bouada et,
le
11
mars, aprs
deux marches de nuit
conscutives,
nous
arrivions,
la
pointe
du
jour,
sur le bivouac
qu'Abd-el-Kader
venait de
quitter
et dont les feux
taient encore allums. Le
gnrt
lana
de suite les
spahis
en avant. Nous tions en tte de la
colonne,
derrire le commandant
Desmaisons,
qui
avait toutes
les
peines
du monde se tenir cheval. Dbouchant
par
un col troit dans une vaste
plaine,
et le
jour
tant
tout fait
lev,
nous
apermes

petite
distance deux
groupes
distincts d'environ trois ou
quatre
cents cava-
liers filant
rapidement
sur la
droite,
et
gauche
le
convoi,
c'est--dire des
mulets,
des chevaux
chargs
conduits
par
des hommes
pied,
sous l'escorte de
quelques
cavaliers.
Hfaut
prendre
le convoi! dit lecommandant Des-
maisons. Abdellal et moi
qui
tions,
Abdellal
surtout,
beaucoup plus
familiariss avec les habitudes des
Arabes,
nous mmes tout en uvre
pour
lui
persuader
qu'il
fallait foncer droit sur les
cavaliers, tout,
les rai-
sonnements,
les
remontrances,
les
prires,
les
objur-
gations.
Nous allmes
presque jusqu'au
refus d'obis-
sance. Nous
sentions, pour
ainsi
dire,
l'mir au bout
de nos
sabres,
et nous
bouillions,
en
pensant que
le
commandant
allait le laisser
chapper.
11cda
enfin,
mais
trop
tard. Les cavaliers arabes touchaient
dj
la
montagne
et,
quoique partis
ventre
terre,
nous ne
pmes
aborder
que l'arrire-garde.
Elle se fit hacher
pour
sauver
Abd-el-Kader,
que
nous
voyions
d'en bas
gravir paisiblement
les
pentes abruptes
au
pied
des-
quelles
nous avions
espr
l'acculer et le
prendre.
Pen-
dant la
charge,
nous avions vu se
passer
un fait insolite.
'<)
MES SOUVENIRS.
290
Les Arabes
dchargeaient
leurs fusils sur
quelque
chose terre.
Puis,
en
courant,
nous dcouvrmes au
mme endroit deux hommes
blesss;
c'taient deux
officiers
franais. Abd-el-Kader,
ne
pouvant
les
emme-
ner et ne voulant
pas
nous les laisser
vivants,
avait
donn l'ordre de les tuer. L'un tait M.
Lacoste,
lieu-
tenant du train des
quipages,
chef du bureau arabe de
Tiaret; l'autre,
son
interprte militaire,
M.
Lvy.
Tous
deux avaient t faits
prisonniers par
les Arabes
dans une
tourne,
et conduits Abd-el-Kader
qui
les
avait trans
sa
suite,
comme un
trophe vivant, pr-
sentant M. Lacoste aux
populations,
tantt comme le
duc
d'Aumale,
tantt comme un des
principaux
offi-
ciers du marchal. Nous les relevmes dans un tat
lamentable. Le malheureux
Lvy
avait la colonne ver-
tbrale brise
par
une balle. H
put

peine
dire
quel-
ques
mots et mourut. M. Lacoste tait moins
grive-
ment
atteint;
il avait une balle dans
l'paule
et une
autre dans la
cuisse;
mais il tait comme fou et nous
reprochait

tous,
dans son
dlire,
de l'avoir abandonn
aux mains des Arabes. Le
malheureux,
conduit l'h-
pital
de
Boghar,
mourut,
au bout de trois
mois,
d'une
infection
purulente.
Cette excution
sauvage produisit
dans la colonne
une irritation
qu'Yusuf
driva habilement sur les tri-
bus
qui
avaient soutenu
Abd-el-Kader,
disparu,
et
notamment sur la
'grande
confdration des Ouled-
Nayls, que
nous
saccagemes.
Ces
Ouled-Nayls
ont une
singulire spcialit.
Ils
fournissent tous les ksours
(villages)
du Sud et tous
les centres de
populations,
nomades ou
sdentaires,
de
jolies filles
aux murs faciles
qui
cultivent
particuli-
rement la danse du ventre et
qui
ramassent avec cette
industrie de belles dots
qu'elles rapportent
la
tribu,
faisant trs 'bon
mnage
avec les maris
qu'elles
se
pro-
curent ainsi. On les
appelle
des
Nayliates
et on en
LE CAPITAINE DUCROT.
291
trouve
partout.
C'est un trait de murs curieux chez un
peuple qui passe pour
trs chatouilleux sur l'honneur des
femmes et
qui,
en
ralit,
fourmille de
Mnlas,
comme
les autres. Tout un
gros
de ces tribus s'tait
rfugi
sur
un vaste
plateau,
le
Bou-Khal,
protg par
des
pentes
verticales
coupes
de
quelques
couloirs
presque
inac-
cessibles. Nous les
surprmes
de
nuit, eux,
leurs mou-
tons et leurs chameaux. En
interrogeant
ses
prison-
niers,
selon sa
coutume,
Yusuf
apprit
avec
surprise
qu'Abd-eI-Kader
n'avait fait
qu'un
faux
dpart
et
qu'il
tait
toujours
dans le
pays,
au milieu des tribus du
cercle de
Boghar.
L'endroit
probable
o nous devions
le rencontrer se trouvait environ
vingt-cinq
lieues de
nous. Yusuf
pensa qu'il
l'atteindrait facilement
par
trois marches de nuit
conscutives,
en
prenant
toutes
les
prcautions possibles pour dpister
les claireurs
de l'mir. En
consquence,
nous fmes cuire de la
viande
pour
trois
jours.
Avec les
supplments produits
par
le
pays,
des
dattes,
des
figues
sches et
quelques
rations
d'eau,
cela devait nous suffire. On
partait

cinq
heures du soir et on marchait
jusqu'
six heures
du matin. On
passait
la
journe, pour
ainsi
dire,
tapi
dans un
pli
de
terrain,
sans allumer les
feux,
sans dres-
ser les
tentes,
sans s'carter du lieu de rassemblement.
En bon lve du
gnral
de
Lamoricire,
notre chef ne
ngligeait
aucune
prcaution.
A la tombe de latroisime
nuit,
des feux de
signaux
s'allumrent devant nous et
quelques coups
de feu nous
accueillirent. Le
capitaine Dupin
alla faire une recon-
naissance en avant de la
colonne,
avec des cavaliers
des
goums, changea
des
coups
de fusil avec des clai-
reurs
qui
taient venus nous
reconnatre,
et tout rentra
dans l'ordre. Mais il tait clair
que
notre marche tait
vente. Nous continumes
pourtant, n'esprant plus
surprendre
Abd-el-Kader,
mais
esprant,
au
moins,
l'atteindre et le forcer combattre.
MES SOUVENIRS.
292
A la
pointe
du
jour,
le
gnral
Yusuf
chargea
le
capi-
taine
Ducrot, qui
avait
remplac
le
capitaine
Durrieu
la direction des affaires arabes de la
subdivision,
de
battre au loin l'estrade
pour rapporter
des
renseigne-
ments,
avec les
goums
de
Tittery.
Vers neuf
heures,
le
capitaine
Ducrot revint la
colonne,
ayant
fait buisson
creux. Il n'avait
pas
mme
aperu
un seul tre vivant.
Yusuf, du
dans son
esprance
de
surprendrel'mir,
le
reut
assez mal.
Vous n'avez
pas quitt
nos
jambes,
lui dit-il. Si
j'avais
l'honneur de commander les
goums
de
Tittery,
je
serais
toujours
hors de la vue de la
colonne,
et
je
l'clairerais d'assez loin
pour
dcouvrir l'ennemi.
Le
capitaine rpondit qu'il
se
pouvait que
les Ara-
bes, impressionns par
le
voisinage
d'Abd-el-Kader,
ne
se fussent
pas
montrs assez
audacieux,
mais
que
si on
voulait les faire
appuyer parles spahis,
ils iraient aussi
loin
que
le dsirait le
gnral.
Puis,
comme
il me
tmoignait
une trs
grande
amiti,
il demanda l'escadron
que je
commandais. Pauvre esca-
dron Parti de Biidah avec un effectif trs
restreint,
les
fatigues delaguerre qui
avaient ruin toute la cava-
lerie,
l'avaient rduit une
vingtaine
de cavaliers. Le
gnral
m'adjoignit
un autre escadron du 2'
rgiment

peu prs
de mme
force,
command
par
le
lieutenant t
Talma
qui prfra, pour
la
circonstance, en
laisser la
direction un autre
officier,
M. Seichs dit Chaix.
J e
me trouvai
par consquent
la tte de deux escadrons
qui,
en
ralit,
taient
reprsents par
moins de cin-
quante
cavaliers. Nous
partmes grand
train avec les
goums,
dans la direction du Nord. Nous avions devant
nous,
une assez bonne
distance,
une
ligne
de hau-
teurs
sparant
la
plaine
d'An-Aoussera du Z'ars o
nous nous
trouvions,
et connues sous lenomdes Seba-
Rouss
(les sept ttes),
cause des
sept
sommets
qui
se
dtachent distinctement sur leur ensemble. Au
pied
A
SE GATE.
293
de ces
hauteurs,
deux
bergers gardaient
des chvres.
En montant
l-haut,
nous
dirent-ils,
vous verrez
une
migration qui
s'est mise en marche ce
matin,
ds
qu'elle
a
appris
votre arrive.
Immdiatement,
nous
gravmes
les Seba-Rouss
par
des sentiers arides et
rocailleux,
et du sommet nous
apermes,
en
effet,

l'horizon,
une masse mouvante
de cavaliers et de
pitons, poussant
devant eux d'in-
nombrables
troupeaux
de moutons et des bandes de
chameaux. Le
capitaine
Ducrot tait encore sous le
coup
de la
rprimande
du
gnral
et tenait
prouver
qu'il
n'avait
pas pch par
excs de
prudence.
Il se
lana
aussitt sur le revers des
collines,
en me disant
Cette
migration
est nous. Allons nous en em-
parer.
J e
n'tais
pas
de son avis.
J e
pensais que
les
fuyards
devaient tre
protgs par
des dfenseurs
trop
nom-
breux
qui
ne se laisseraient
pas piller impunment.
J e
pensais
aussi
que
ce
coup
de main allait nous
loigner
considrablement de la
colonne,
reinte
par
trois mar-
ches de nuit et
laquelle
Yusuf ne voudrait
probable-
ment
pas imposer
la
fatigante
traverse des collines.
Tout en
descendant,
cte cte avec
lui,
je
fis mes
objections
au
capitaine, qui
me
rpondit
assez sche-
ment
Nous allons tomber sur tout ce
monde,
et si nous
perdons
la
colonne,
nous conduirons nos
prises

Boghar.
J e
me contentai de
rpondre
Vous savez
que
nous
sommes
prs
de
quinze
lieues de
Boghar
A ce
moment,
nous arrivions dans la
plaine,
cou-
verte de touffes
d'alfas
obstacle
fatigant pour
les
chevaux. Le
capitaine partit
au train de chasse.
Mais,
tout en
galopant
botte
botte avec
lui,
je m'aperus
que
nous semions derrire nous tous nos
cavaliers,
MES SOUVENIRS.
294
aussi bien ceux du
goum que
les
spahis.
J e
le lui fis
remarquer,
et il me
rpliqua brusquement
Eh si vous ne
pouvez pas suivre,
vous resterez
en arrire.
Pardon
repris-je
aussitt,
ce n'est
pas
de moi
qu'il s'agit
mon cheval vaut dix fois le
vtre,
et
quand
votre bte ne
pourra plus
vous
porter,
la mienne sera
encore
pleine
d'ardeur. Mais
regardez
en
arrire,
et vous
verrez ce
qui
nous reste de monde sous la main.
Bah
fit-il,
nous en avons assez
pour
commen-
cer
les autres nous
rejoindront plus
tard.
Le fait est
que,
se
voyant poursuivis,
les
fuyards
acclrrent leur
marche,
abandonnant derrire eux
les btes
qui
ne
pouvaient pas
suivre. De sorte
que,
sans
combat,
nous recueillmes
prs
de dix mille mou-
tons et
prs
de
sept
cents chameaux. Satisfait de ce
premier rsultat,
le
capitaine
Ducrot
songea
rallier
son
monde,
parpill
dans la
plaine.
Nous nous
por-
tmes sur un
monticule,
o le fanion de mon escadron
servit de centre de ralliement.
Puis,
le
capitaine
me
chargea
de ramener en arrire les
troupeaux
tombs
dans nos
mains, opration pnible
et
difficile,
car ces
maudites btes s'enttent
rejoindre
leurs camarades
et tourbillonnent indfiniment sur
place,
avant de se
dcider suivre les chrtiens.
Comme
je m'y
attendais
parfaitement,
les Arabes
avaient eu le
temps
de nous
compter,
et,
notre
petit
nombre leur
permettant l'espoir
de
reprendre
leurs
troupeaux,
ils commencrent ouvrir le feu sur nous.
La situation devenant tout fait
grave, j'envoyai
un
marchal des
logis
de mon
escadron,
qui
se nommait
de Troussel d'Hricourt de Valincourt
d'Estre,
la
recherche du
capitaine
Ducrot,
pour qu'il
vnt
prendre
la direction du combat. Mon sous-officier trouva le
capitaine

pied,
ct de son cheval tal sur le sable
et en train de crever de
fatigue.
Quant
ses cava-
EN RETRAITE.
295
liers arabes du
goum,
comme il
n'y
avait
plus que
des
coups

recevoir,
ils s'taient
clipss
avec ensemble.
Ducrot me fit dire de m'en tirer comme
je pourrais,
de
faire
pour
le mieux.
C'tait trs
joli,
mais
je
n'avais
plus
ma
disposition
que
mes
spahis, pour
faire face un ennemi
qui
deve-
nait vue d'ceil
plus nombreux, plus pressant
et
plus
audacieux. La
premire
chose faire tait videm-
ment de l'aborder avec la dernire
vigueur, pour
le
rendre
plus prudent.
Mon sous-lieutenant tait un
excellent officier
qui m'inspirait
la
plus
entire con-
fiance. Son cheval avait
eu, peu
de
jours auparavant,
le
chanfrein travers
par
une balle et tait bout de forces.
J e
donnai ce camarade la moiti de mes hommes une
vingtaine.
J e
le
postai
sur une
petite minence,
lui
recommandant de ne
pas bouger,
en lui
expliquant qu'il
allait me servir de soutien et de centre
de ralliement,
si
la
charge que je
voulais tenter ne russissait
pas.
Puis,
avec ce
qui
me
restait,
je
me
lanai
fond de train sur
les Arabes.
J 'esprais
bien
qu'ils
n'attendraient
pas
mon choc. Pas du tout! Ces braves
gens
firent la
moiti du chemin et nous
chargrent
nous-mmes. Il
en rsulta une mle o nous tions loin de briller
par
le nombre. En un clin d'il
je perdis
deux de mes
meilleurs
spahis,
et l'un d'eux fut tu si
prs
de
moi,
qu'en
tombant il couvrit de
sang
le
poitrail
de mon
cheval.
J e
fus immdiatement entour de
cinq grands
escogriffes qui,
n'osant
pas
tirer sur moi de
peur
de
s'entre-tuer,
s'taient mis en tte de m'abattre
coups
de crosse.
J oignez
cela
que
mon
cheval,
bte tout fait hors
ligne,
avait le dfaut de tenir aux
juments.
Ds
qu'il
en
voyait
une,
il tait
impossible
de l'en dtacher. Et
mes
agresseurs
taient tous monts sur des
juments.
De
sorte
que,
sans tenir le moindre
compte
des
coups
de
crosse
qui pleuvaient
sur son bon
matre,
mon excellent
296
MES SOUVENIRS.
cheval,
uniquement proccup
de la
bagatelle,
ne son-
geait qu'
faire des
politesses
aux montures de mes ad-
versaires. Pour le
coup, je
mecrus absolument
perdu.
Mais,
tout en recommandant mon me
Dieu,
j'adres-
sai aux barres et aux flancs de ma bte un
appel
si
pressant qu'elle
en oublia les douceurs de
l'amour,
et
me tira de ce mauvais
pas par
un saut
norme,
me
laissant
cependant
lesoin et le
plaisir
de me
dbarrasser
d'un
coup
de
pointe
du
plus
audacieux des
Arabes,
qui
la tenait
dj par
la bride.
J e
ralliai mon monde et le
ramenai vivement la
troupe
de soutien de mon excel-
lent camarade
Prier,
dont l'attitude en
imposa
assez
l'ennemi
pour
le tenir distance.
J e
n'avais
plus
videmment
qu'
m'en aller. Seule-
ment,
je
voulais
partir
au
pas,
car
je comprenais par-
faitement
que
si
j'avais permis
mes hommes les allures
vives,
la retraite et
dgnr
en
fuite,
la fuite en
droute et la droute en anantissement certain.
J e
dployai
donc mes
spahis
en une
ligne
de tirailleurs
espacs,
en mettant
chaque
aile un officier
charg
de
les
empcher
de
prendre
le trot.
J e
me tins moi-mme
au
centre,
rptant

tue-tte
Au
pas
au
pas
et
faisant mine de sabrer
quiconque
marcherait
trop
vite.
J 'avais
avec moi mon
porte-fanion,
un
brigadier
indi-
gne
nomm Bou-Hannche
(l'homme
au
serpent).
La
tenue de Bou-Hannche laissait
parfois

dsirer;
mais
quel
soldat
quel courage
et
quelle
belle
figure
il fai-
sait en face du
danger
Ce brave
garon
devait mourir
l'anne
suivante,
en sauvant la vie un marchal des
logis franais qui, dmont,
allait tomber entre les
mains des
Kabyles.
Nous
reprmes
donc lentement
la direction des
Seba-Rouss,
en maintenant les Arabes
en
respect coups
de fusil.
D'ailleurs,
pour
les
occuper,
de
temps
en
temps je
lchais derrire moi
quelques
paquets
de moutons et
quelques groupes
de chameaux.
Leurs
propritaires
les recevaient avec avidit et
quit-
VA-ET-VIENT.
297
taient
d'eux-mmes\Ie
combat
pour
les ramener la
masse. De sorte
que
bientt
je
n'eus
plus
affaire
qu'
une tirerie
insignifiante.
En mme
temps, je voyais
reparatre
un de nos cavaliers
auxiliaires,
revenant
vers nous en nous
faisant,
selon la mode
arabe,
des
signes
avec son burnous. C'tait la voile attendue
par
les
naufrags
sur leur radeau. Derrire
lui,
un
pais
nuage
de
poussire
nous
signalait
l'arrive d'une nom-
breuse
troupe
de cavalerie
quatre
escadrons de chas-
seurs
d'Afrique qu'Yusuf envoyait
bride abattue
pour
nous
dgager.
H avait
appris
en mme
temps
le
danger
que
nous courions et la
prsence,
une
petite
dis-
tance,
d'Abd-el-Kader.
Les
Seba-Rouss, qui sparent
la
plaine
d'An-Ous-
sera du
Z'ahrs,
se terminent
par
un dfil entre les
deux
plaines,
o les eaux
pluviales
s'accumulent dans
une
espce
de citerne naturelle et
qui porte
le nom de
Guelt-el-Stel. C'tait l
que
l'mir tait
tabli,
surveil-
lant nos mouvements. S'il avait eu
connaissance,
en
temps opportun,
de notre marche
audacieuse,
il aurait
pu,
en
s'interposant
entre nous et la
colonne,
nous
infliger
un dsastre. Prvenu
trop tard,
il
prfra
dcamper.
Pour
plus
de
sret,
Yusuf fit franchir les
Seba-Rouss toute sa
colonne,
qui
n'arriva
que
fort
tard au
bivouac, aprs
avoir fait dans les
vingt-quatre
heures une
tape
d'au moins
quatre-vingts
kilomtres.
J e
la
rejoignis,
ramenant trois ou
quatre
blesss et
quelques
cavaliers dmonts et mme
quelques prises.
J 'avais
reperdu
tous les
moutons,
mais il me restait
environ deux cents chameaux
qu'Yusuf
nous abandonna
libralement,
et
qui
furent vendus le lendemain la
crie.
J e
touchai de ce
chef,
si
je
m'en souviens
bien,
quatre-vingts
francs de
part
de
prise.
Ici,
j'ouvre
une
parenthse.
Tout
l'heure,
sous ma
plume,
sont venus les noms d'un de mes
sous-officiers,
qui
en avait assez
pour baptiser
un
peloton
de Trous-
MES SOUVENIRS.
298
sel d'Hncourt de Valincourt d'Estres. II tait
grand
d'Espagne
de
premire classe,
s'il vous
p]a!t,
ce
qui
ne
l'avait
pas empch
de dbuter aux chasseurs
d'Afrique.
II avait mme adress au lieutenant Henri de
Carayon-
Latour une lettre
qu'il
avait
signe
de tous ses titres
de Troussel d'Hricourt de Valincourt
d'Estres,
grand
d'Espagne
de
premire
classe et. chasseur dedeuxime
classe,

laquelle
le lieutenant avait
rpondu
en lui
conseillant d'oublier sa
premire qualit, pour
ne se
souvenir
que
de laseconde.
Un
jour que,
sans la moindre
prtention,
du
reste,
il
racontait ses
splendeurs hraldiques
et constatait
qu'il
avait le droit de rester couvert devant le roi
d'Espagne
Ah tu
peux
rester couvert devant le roi
d'Espagne,
lui dit un vieux
brisquard;
eh
bien,
tche
moyen
de
passer

quatre pas
de moi sans me
saluer,
et
je
te colle
au clou
pour quatre jours
Les
oprations que je
viens de raconter avaient eu
du moins
pour
rsultat de dmontiser Abd-el-Kader
aux
yeux
des
populations
et de le
rejeter
dans
l'Ouest,
vers le
Maroc,
son
refuge
habituel. Le
gnral
Yusuf
en
profita pour
accabler les tribus
sahariennes,
aid
dans sa tche
par
la saison chaude dans
laquelle
nous
entrions.
Le mouvement alternatif du Nord au Sud et duSud
au Nord
est, pour
les
nomades,
en
quelque
sorte la loi
mme de leur existence. Pendant la saison des
pluies,
ils s'enfoncent dans le
Sud,
o ils trouvent
pour
leurs
troupeaux
de
plantureux pturages,
et
pour
eux-mmes
un climat
agrable. Quand
l't survient avec ses cha-
leurs, quand
le soleil a dessch les cours d'eau et brl
la
vgtation,
ils sont
obligs
d'abandonner le
Sahara,
qu'ils appellent
eux-mmes a le
pays
de la soif
B (B!ad-
el-Atache), pour
venir,
sur les confins du
Tell,
chercher
la verdure et l'eau. C'est ce
qu'on appelle
la loi de
transhumance,
lamme
qui s'applique,
dans des
propor-
OREILLES SALES.
299
tions
plus
restreintes,
aux
bergers
des
Pyrnes
et des
Abruzzes.
Le
gnral
Yusuf,
tabli sur la
ligne
des
eaux, que
devaient suivre forcment les
nomades,
les
rejetait
dans le
Sud,
une
poque
o ils
n'y pouvaient plus
vivre,
frappait
sans relche toutes les
portions
de
tribus
qui s'exposaient
ses
coups pour
venir
boire,
de sorte
que
ce monde
indomptable
devait se sou-
mettre ou mourir de soif. Il se
soumit,
et le
gnral
put
annoncer
Alger que
la confdration des Ouled-
Nayls
avait
pris
les
campements qu'il
lui avait assi-
gns,
et
que
le Sud tait
pacifi.
Cela
paraissait
telle-
ment beau
qu'on n'y
voulait
pas
croire et
que
le duc
d'Aumale
lui-mme,
avant d'aller
prendre
le comman-
dement de la
province
de
Constantine,
o il devait
signaler
sa
prsence par
de
grands
succs,
fut
charg
par
le marchal
Bugeaud
de venir notre
camp
de
Korrrich,
pour
vrifier en
personne
les rsultats
obtenus. Yusuf n'avait
pas
embelli la vrit. II devait
ces rsultats
l'application
stricte du
systme
de Lamo-
ricire,
expriment
sous ses
yeux

Mascara,
et
qui
consistait
rcompenser
sans limites les
services,

chtier sans
piti
les trahisons.
J e
veux transcrire ici
un
exemple
de ces
procds.
Attachant un
grand prix
ses communications avec
l'tat-major gnral d'Alger, auquel
il rendait directe-
ment
compte
de ses
oprations,
il avait tabli une
ligne
d'tapes que
suivaient ses
courriers,
auxquels
les chefs
arabes
devaient,

chaque gte,
aide et
protection.
Un
jour,
il trouva sur la route
un de ces courriers moiti
nu,
moiti assomm et
dpouill
de ses
dpches.
L'Arabe raconta
qu'en
traversant le K'sar
(au pluriel
K'sour,
village)
de
Cherf,
il avait t maltrait
par
le
cad, qui
lui avait
reproch
de s'tre fait le serviteur
des chrtiens et l'ennemi de ses
coreligionnaires.
Quel-
ques jours aprs,
le
gnral campait
aux
portes
de
Cherf,
MES SOUVENIRS.
3oo
et le
cad, qui
n'avait
pas
laconscience
tranquille,
venait
lui
prodiguer
des
marques
de zle. Le
gnral,
dans sa
tente,
tout en
interrogeant
le cad sur les nouvelles du
pays,
les
dispositions
des
habitants,
avait fait venir le
courrier. A
propos,
dit-il au
cad,
j'ai envoy
un mes-
sager

Alger.
II a d
passer par
ici.
Oui, Seigneur,
rpondit
le
cad,
je
l'ai
reu
de mon mieux. Son cheval
tait
fatigu, je
lui en ai donn un frais. A cette
heure,
il doit tre
Alger.
Le
gnral
fit un
geste
et le cour-
rier se montra. A sa
vue,
le cad mit un
pan
de son
burnous sur sa
tte,
en murmurant seulement Mec-
toub M
(C'tait crit!)
Deux chaouchs l'emmenrent et
il fut
dcapit
devant la tente. C'tait
un
brigadier
de
mon
escadron,
nomm
Tahar-ben-Ahmeda,
qui
tait
l'excuteur ordinaire de ces sortes de sentences.
Et,
malgr
sa dextrit
prouve,
il confessait volontiers
que
nos sabres de cavalerie
coupaient
bien moins
pro-
prement
une tte
que
le
yatagan
turc.
Cette justice
sommaire tait
indispensable,
au milieu
de ces
populations qui
nous auraient assassins les uns
aprs
les
autres,
si on ne leur avait
pas persuad que
tout acte de trahison tait immdiatement chti.
Yu-
suf,
trs
consciencieux,
quand
il ordonnait une excu-
tion,
la vrifiait
par lui-mme,
en se faisant
apporter
les
oreilles du
supplici.
Il donnait mme dix francs
par
paire
d'oreilles.
Et,
plus
d'une
fois,
il fut mis
dedans,
comme on dit familirement. On lui
apporta
des oreilles
appartenant
une tte encore sur les
paules
d'un
condamn. C'est ce
qui
arriva un
pauvre
diable
nomm
Si-Mohamed-ben-el-Senoussi,
qui
fut trouv
dans une
position quivoque,
louche. Le
gnral,
le
considrant comme un
espion,
fit avec son
doigt
un
petit signe qui
voulait dire
Coupez-moi
cette tte. B
Si-Mohamed-ben-el-Senoussi tait
estropi;
il boitait.
Cette infirmit
inspira peut-tre
dela
piti
mon
briga-
dier.
Peut-tre l'autre avait-il dans sa
poche quelques
CAVALERIE RUINE.
3oi
arguments
moins nobles.
Toujours
est-il
que
le
pauvre
boiteux conserva sa
tte,
mais
perdit
ses oreilles.
J e
devais le retrouver
Laghouat,
o il devint un de mes
plus
fidles serviteurs. Si ses oreilles ne se sont
pas ga-
res,
elles doivent se
trouver,
avec
beaucoup d'autres,

Bordeaux,
dans lafamille de
Carayon-Latour,
o les en-
voya,
conserves dans du
sel,
comme souvenir de cette
campagne,
M. Henri de
Carayon-Latour,
lieutenant
du
rgiment
et officier d'ordonnance du
gnral
Yusuf.
Les destinataires auraient
pu
les
prendre,

premire
vue,
pour
des hutres marines!
Nous fmes fte au duc
d'Aumale,
lieutenant
gn-
ral de
vingt-quatre
ans,
mais
dj
mri
par
l'exercice
du
commandement,
et trs
populaire
dans l'arme d'A-
frique.
Le
gnral
Yusuf lui offrit un
spectacle
vrita-
blement
fantastique.
Il fit dfiler devant lui toute cette
immense
population
des
Ouled-Nayls qui
venait de
faire sasoumission:
hommes, femmes, enfants,
mou-
tons, chameaux,
tout
y passa.
Le
dfil,
exacte
image
d'une
migration
en
marche,
dura
peu prs
toute la
journe,
sur un front d~aumoins unkilomtre. En
tte,
s'avanaient,
clairant la
route,
de nombreux
cavaliers,
monts sur l'es fameuses
juments
du. Sud.
Puis,
ve-
naient les
moutons, puis
les chameaux. De loin en
loin, s'avanaient
les
femmes,
accroupies
dans leur
palanquin
couvert d'toffes de laine aux couleurs cla-
tantes,
surmont d'une
longue tige
termine
par
un
panache
de
plumes
d'autruche,
et
port par
des cha-
meaux de
luxe,
au riche harnachement. Elles taient
l
dedans,
se livrant aux soins du
mnage, prparant
leur
repas
du
soir,
s'occupant
de leurs enfants en bas
ge
et
rpondant par
leur hululement traditionnel aux
coups
de fusil des cavaliers
d'escorte,
qui
faisaient la
fantasia enleur
honneur,
sur les flancs de
l'migration.
Enfin,
la marche tait ferme
par
un
gros
de cavalerie
s'avanant
dans un
pittoresque
dsordre. L'ensemble
MES SOUVENIRS.
302
de ce
spectacle, que
l'on
voyait pour
la
premire fois,
tait
prodigieux.
Ce fut la note la fois
potique
et
grandiose
de notre
expdition.
A voir les
vaincus,
on n'et certes
pas
dit
qu'ils
ve-
naient
peine d'chapper
au
pire
destin. A voir les
vainqueurs,
au
contraire,
on n'et certes
pas
dit
qu'ils
taient les matres redouts de tous ces
gens
et de tous
ces bestiaux si bien
portants.
Nos units taient toutes rduites des effectifs in-
signifiants.
Les
rgiments
de cavalerie venus rcem-
ment de France avaient
t, naturellement,
les
plus
prouvs
par
l'excs de
fatigue impos
aux
chevaux,
par
le
manque
de soins et de nourriture. D'un de ces
rgiments qui
avait
envoy
d'Oran au
gnral
Yusuf
deux beaux escadrons
complets,
il ne restait
plus
la
fin,
comme chantillon et
pour reprsenter
le
numro,
qu'un
seul homme
cheval,
un
trompette, qui
tait
bien
l'image
dela
fivre,
de la misre et de l'abandon
de soi-mme.
Le manteau dans
lequel
il tait
perp-
tuellement
envelopp,
sa
figure,
ses
vtements,
son
cheval
mme,
tout avait
pris
une teinte
jaune,
sous
l'action incessante de la fume du bivouac. Son
panta-
lon,
d'o
pendaient
ses
sous-pieds,
lui remontait sur
les
jambes,
avec ses basanes
qui portaient
encore la
boue du
dpart.
La visire moiti dcousue de son
kpi
dform lui
pendait
minablement sur le nez. Son
cheval, qui
avait d tre
gris probablement,
avait le
poil
bourru
d'un
ours. J e
ne sais
pas
au
moyen
de
quel
onguent
il le
traitait,
mais c'tait la seule bte du
rgi-
ment
qui
n'et
jamais
t
blesse,
bien
qu'elle portt
la fonte droite un surcrot de
charge,
sous la forme
d'une
grosse
bche destine au feu du bivouac. Tout
son
rgiment
avait
disparu,
officiers
compris.
Les
hommes
qui
n'avaient
pas
t
renvoys
au
dpt
se
tranaient
dans le convoi. Les chevaux
qui
n'taient
pas
crevs
boitaient,
conduits la main et
incapables
VIE DE GARNISON.
33
de
supporter
une selle sur leur dos dchir. Il tait
toujours
l,
toujours prsent
son
poste, toujours
dis-
ponible,
avec sa
trompette
et son air malheureux et
rsign.
Il faisait mon tonnement.
H fallut relever la cavalerie de la colonne. Elle tait
commande
par
le lieutenant-colonel de
Noe
du
i" de chasseurs
d'Afrique.
Elle fut
remp)ace,par
des
escadrons frais
qu'amena
le lieutenant-colonel d'Allon-
ville. Parmi ces
escadrons,
il
n'y
avait
pas
de
spahis,
et,
pour
en conserver
quelques-uns,
le
gnral
runit
tous ceux dont les chevaux
pouvaient
encore
marcher,
,et
il m'en donna le commandement. Il
y
en avait
vingt-
cinq.
Mes deux chevaux taient excellents et aussi
frais
que
s'ils taient sortis le matin de l'curie. Grce

eux,
je
vis,
du commencement sa
fin,
cette
campa-
gne qui
devait
marquer
dans l'histoire de notre con-
qute,
en tendant
pour
la
premire
fois
jusqu'au
Sa-
hara ladomination
franaise.
Nous rentrmes
Blidah,
la fin de
juillet.
On se souvient
peut-tre que quatre
ans
plus tt,
aprs
la
fatigante campagne
de
Mascara,
un
soir,
dnant avec
Fleury
sous les
orangers parfums
de
Blidah,
je
m'tais cri a Vivre ici
comme officier,
quel
rve! Eh
bien,
ce
rve,
je
le tenais enfin. Ce
bonheur,
entrevu
jadis,
tait
ralis,
et mme nu
tableau de ma flicit il
y
avait
quelques
traits
d'ombre,
sans
lesquels je
n'en eusse
peut-tre pas
savour toutes les douces clarts. Mon colonel tait
toujours
svre et malveillant. Mon escadron avait
chang
de
capitaine,
M. de la Rochefoucauld tant
entr aux
lanciers,
aprs
avoir
touch barre en
Afrique
pendant
mon absence. Il avait t
remplac
l'an-
ciennet
par
le
capitaine
Abdellal,
qui,
lelecteur ne l'a
peut-tre pas oubli,
avait obtenu la faveur insolite et
antirglementaire
de
passer
du cadre
tranger
dans le
cadre
franais,
sans
perdre
son
rang
d'anciennet.
MES SOUVENIRS.
304
Nous ne lui
pardonnions pas
cet
avantage, conquis

notre
dtriment,
et de son
ct,
il ne nous
pardonnait
pas
le
dommage qu'il
nous avait caus. De sorte
que
nous tions un
peu
comme chien et chat. C'tait de ma
part
un mauvais
sentiment,
dont
je
m'accuse et dont
j'ai
fait
plus
tard
pnitence.
Car,
devenu
gnral
de
division et
inspecteur gnral, je
m'vertuai faire
nommer
gnral
de
brigade
ce
pauvre Abdellal,
qui
s'tait attard dans le
grade
de colonel du i" de
spahis.
Blidah tait bien la
plus
ravissante de toutes les
rsidences militaires. D'abord le site tait
enchanteur,
la
temprature exquise.
En
outre,
la
garnison
tait
nombreuse, remplie
de bons
camarades,
et la socit
fort aimable. La
garnison comprenait,
outre nos deux
escadrons et
l'tat-major
du
rgiment,
un
bataillon
du
51*,
le bataillon des tirailleurs
Indignes,
le i" ba-
taillon des
zouaves,
deux escadrons d i" de chas-
seurs
d'Afrique,
un escadron du
5*
de
chasseurs de
France,
une batterie
d'artillerie,
une chefferie du
gnie
et les services administratifs. H
y
avait donc
l,
au bas
mot,
cent
cinquante
officiers,
heureux de
vivre,
de se
rendre mutuellement la vie
agrable
et de
s'acquitter
de tous les devoirs de lafraternit militaire. Des
exp-
ditions incessantes venaient
rompre, par
le charme de
l'imprvu,
lamonotonie de la vie de
garnison
et fournir
le
prtexte
de nombreux
punchs
d'adieu ou de retour
o
rgnait
une
gaiet
endiable,
tempre par
une
amnit inaltrable. Le caf
Chapus
avait le
monopole
de ces
runions,
et bien
qu'il changet
souvent de
titulaire,
il n'est
pas
dmontr
qu'elles
fissent la
fortune de ses nombreux
propritaires. L, on
mariait
les bols de
punch,
les bols de vin
chaud,
les saladiers
de vin la
franaise,
l'intarissable
rpertoire
des
romances
sentimentales,
des chansons
bachiques
et
mme des refrains licencieux.
J 'avais
des camarades
qui pouvaient
chanter toute une nuit sans se
rpter,
BOURBAKI.
305
20
et
qui
en taient trs fiers.
Oserai-je
dire
qu'on
mariait
aussi les mes et
que
telle
connaissance,
bauche le
verre la
main,
se
rpercuta
dans une tranche ou sur
un
champ
de bataille
par
des actes de dvouement
rciproque?
Pour assister ces
petites
ftes,
quoi-
qu'il n'appartnt pas

l'arme,
le comte de Raousset-
Boulbon venait souvent de sa ferme de
l'Oued-Lalleg,
avec sa matresse
qu'on appelait
la belle Diane. Il ne
songeait pas
encore cette
lgendaire expdition
de la
Sonora,
dans
laquelle
il se fit
fusiller,
Hermosillo.
Enfin,
c'tait
pour
nos
chefs,
dposant
un instant le
prestige
du
grade,
et nous
voyant
tels
que
nous tions
en dehors du carcan de la
discipline,
l'occasion de se
faire connatre et de nous
connatre,
l'occasion de se
faire aimer et de nous aimer.
Quelques-uns
de ces chefs taient des
personnages
tout fait attachants ou tout fait extraordinaires. Le
commandant de
place tait, par
une
singulire excep-
tion,
un lieutenant-colonel de nationalit
napolitaine,
venant de la
lgion trangre. Oblig
de
s'expatrier
pour
des
opinions politiques ultra-librales,
le colonel
de Poerio tait venu chercher du service en
France,
et
avait
rapidement conquis
son
grade important.
Trs
svre dans' le
service,
trs inflexible sur le
point
d'hon-
neur,
ainsi
que
l'avait dmontr un
tragique
vnement
de
famille,
il tait trs affable dans
l'intimit,
et nous
offrait des soires rendues encore
plus
agrables par
les charmes de sa fille Nna. Il nous
quitta pour aller,
en
1848, lorsque
la rvolution de Fvrier fit sentir ses
contre-coups
en
Italie,
dfendre,
les armes la
main,
la libert de son
pays,
et se fit
tuer dans l'arme
de Charles-Albert.
Le chef du bureau arabe tait le
capitaine
Bourbaki,
le
type
le
plus
brillant de l'officier
franais.
Encore
dans un
grade infrieur,
il tait
universellement connu
et aim dans l'arme
d'Afrique.
Tte de flamme et cur
MES SOUVENIRS.
3o6
d'or,
aussi ardent au combat
qu'au plaisir,
aussi dis-
pos
aller sur le
pr qu'au
bal.
J e.l'aimai
ds
que je
le
vis,
et
plus je
l'ai
connu,
plus je
l'ai aim. Les annes
ont
pass
sur
lui,
comme le flot sur le
roc,
sans lui
enlever une
parcelle
de ces
qualits,
et une
perte
irr-
parable
a t
inflige

l'arme,
le
jour
o une
politique
haineuse et
troite,
mconnaissant de
parti pris
ses
droits indniables au maintien sans limite
d'ge
dans
l'tat-major gnral,
a
priv
la France de ses services.
Sous
n'importe quel rgime intelligent,
Bourbaki et
atteint
depuis longtemps
la
dignit
militaire
suprme,
car elle semble avoir t faite
exprs pour
lui,
cette
noble devise
grave
sur le bton des marchaux
Terror belli. Decus
~2CM-.
Bourbaki est
d'origine grecque;
son
grand-pre,
marin
intrpide
et
excellent,
conduisit en
qualit
de
pilote,
sur le vaisseau
amiral l'Orient,
le
gnral
Bona-
parte
l'le de Malte. Et
plus
d'une fois le
gnral, qui
aimait les hommes
techniques,
vint causer avec le
pilote,
dont
l'intelligence
et la rsolution le
frapprent
assez
pour qu'arriv
en
Egypte
il confit
l'nergique
marin,
diffrentes
reprises,
la mission dlicate et
prilleuse
de
porter
ses
dpches
au
Directoire,

travers les croisires
anglaises.
De son lit de
mort,
l'ancien
pilote
crivit l'ancien
gnral,
devenu
empe-
reur,
pour
lui recommander ses deux
fils,
qui
furent
placs
immdiatement l'cole militaire de Fontai-
nebleau. L'un
d'eux,
le
pre
de notre
Bourbaki,
suivit
en
Espagne
le roi
J oseph.
En
1827,
lieutenant-
colonel,
en
garnison

Bayonne,
il demanda et obtint
d'aller combattre
pour l'indpendance
de la
Grce,
sa
patrie d'origine.
Dans un combat devant
Athnes,
il
fut
pris par
les Turcs et mis mort.
Bourbaki, qui
eut
pour
tuteur
un
ami de son
pre,
le
gnral
de
Rumigny,
fut lev la
Flche,
o il eut
pour condisciples, Ducrot,
Trochu et Cambriels. Il sortit de
Saint-Cyr pour
aller
UN ORIGINAL.
37
se couvrir de
gloire
au
premier sige
de
Constantine,
dans le
rgiment
du colonel Petit
d'Hauterive,
le
59'
de
ligne,
et dans la
compagnie
du
capitaine
d'Aute-
marre d'Ervill.
Une
physionomie
tout fait
singulire
tait celle du
commandant des
zouaves,
le chef de bataillon deGarde-
reins de Boisse du
Bousquet.
H tait devenu comman-
dant
vingt-neuf
ans. Sa
spcialit
tait d'tre le
plus
brave soldat de l'arme
franaise,
et il n'en faisait
pas
mystre, puisqu'un jour,
un de' ses camarades
ayant
t affubl de cette
qualit pour laquelle
il
n'y
a
pas
de
diplme,
il alla le trouver et lui
proposa
srieu-
sement de se
couper
la
gorge
avec
lui, pour qu'il n'y
et
plus
deux
comptiteurs
un
poste unique, d'aprs
les lois mmes du
superlatif.
Au second
sige
de Con-
stantine, lorsqu'il
fallut aller reconnatre si la brche
tait
praticable,
le colonel de Lamoricire lui dit
Choisissez les deux
plus
braves soldats de votre
compagnie pouraller,
cette
nuit,
reconnatre labrche.
Gardereins
rpondit
Mon
colonel,
le
plus
brave
soldat de ma
compagnie,
c'est
moi;
c'est donc moi
d'abord
que
revient la mission.
J 'emmnerai
mon
plus
ancien
sergent.
I! le fit comme il avait dit. Les
Arabes,
qui
faisaient bonne
garde,
accueillirent les deux
claireurs
par
une
dcharge gnrale.
Le
sergent
fut
tu et de Gardereins eut
l'paule
fracasse
par
une
balle. Il vint faire son
rapport
et
demanda,
pour
toute
rcompense,
la faveur de marcher le lendemain la
tte de la
premire
colonne
d'assaut,
ce
qui
tait d'ail-
leurs
parfaitement
inexcutable. On lui donna
l'pau-
lette
gros grains,
et bientt sa sant
l'obligea

passer
dans le service du recrutement. C'tait une
impasse,
une retraite
anticipe.
II
s'agita
tellement
qu'il
rentra
aux
zouaves,
o on lui fit attendre dix ans
l'paulette
de
lieutenant-colonel.
C'est que, pour commanderun corps,
la bravoure ne suffit
pas;
il faut encore de la
prudence
MES SOUVENIRS.
308
et du discernement. Et de Gardereins en
manquait
quelquefois
vis--vis de ses
subordonns,
passant
sans
transition du ton le
plus
cassant au ton
le
plus
familier,
et
prtant
rire ses
jeunes
officiers,
soit
par
l'exhi-
bition de ses
glorieuses blessures,
soit
par
des confi-
dences innarrables sur ses
prouesses
amoureuses.
Pourtant,

Inkermann,
il commandait le 6 de
ligne.
L,
il se trouvait dans son lment et il
conquit glo-
rieusement les deux
toiles de
gnral
de
brigade.
Il
conserva
jusqu'
la fin la manie de montrer ses bles-
sures tout
propos,
et
particulirement
une
qu'il
avait
dans l'aine. Un
prfet
de
l'Empire,
le comte
Remacle,
m'a mme racont ce
sujet
une historiette bien
bizarre. Il tait entourne de revision avec le
gnral
de
Gardereins,
dans le Tarn. Arriv un chef-lieu de can-
ton,
le
gnral
de Gardereins se
dirige
vers un
caf,
o sa
prsence
en uniforme excite aussitt une
respectueuse
admiration.
<t
Garon crie-t-il,
donnez-moi un cou-
teau et une serviette. On lui
apporte
ces deux
objets,
et il se dculotte devant tout le
monde,
en disant
trs haut
J 'ai
l une chienne de blessure
qui
me fait
par trop
souffrir. Avec le
couteau,
il
ouvre l'abcs
qui
s'tait
form,
transforme laserviette en un
tampon,
remet
par-dessus
son
pantalon,
en disant
a
va
mieux, a
va bien mieux
,
et s'en
va,
emportant
le
couteau et la
serviette,
mais laissant les
indignes
dans
l'bahissement le
plus profond.
Primitivement
composs d'indignes
et de
Franais,
les
zouaves,
depuis
leur
rorganisation
en
t8~).o,
ne
comptaient plus gure que
des
Franais. Cependant
il
y
restait encore
quelques gens
du
pays,
Arabes ou
Kabyles, qui
avaient
pris got
la vie militaire ou
qui
n'avaient
pas
voulu
quitter
leurs frres d'armes.
Le mme
phnomne
se
reproduisit
souvent sous l'Em-
pire,
alors
qu'on
envoyait
des turcos tenir
garnison

Paris. On vit d'assez nombreux
indignes
demander,
HISTOIRE D'AMOUR.
309
pour
ne
pas s'loigner,

passer
dans les zouaves de la
Garde. Il
y
a
l,
me
semble-t-il,
une confirmation de ma
thorie
favorite,
qui
consiste
soutenir
qu'avec
un
peu
d'attention et de bonne
volont,
nous serions
parvenus
nous
assimiler,
sinon la
totalit,
du moins de notables
portions
de l'lment
indigne.
Le colonel du i" de chasseurs
d'Afrique
tait le fils
cadet du hros de
Hohenlinden,
l'illustre
gnral
de
Richepanse,
mort de lafivre
jaune,

Saint-Domingue.
Son frre
an,
chef d'escadrons de
hussards,
avait trouv
une mort
glorieuse
au second
sige
de
Constantine,
qu'il
suivait en volontaire.
Lui,
tait un officier trs
considr dans l'arme de la cavalerie. Peu soucieux de
suivre les traditions de son
pre, qui
tait un
simplifi-
cateur,
il montrait un fanatisme ardent
pour
l'ordon-
nance de
i829.
II en avait fait un commentaire
qui
tait devenu
classique
et
rglementaire.
Il ne la trou-
vait mme
pas
assez
complique,
et sous le
prtexte,
d'ailleurs fort
juste, qu'elle
n'avait
pas prvu
tous
les
cas,
il
passait
son
temps
lui mettre des
rallonges.
D'esprit
trs
sarcastique
et de caractre trs
emport,
il disait lui-mme a
J 'emploie
la seconde moiti de la
journe

rparer
les maladresses
que j'ai
commises
dans la
premire.
n
Enfin,
il
y
avait
encore,

Blidah,
un chef de
corps
qui
surexcitait la curiosit des
jeunes
officiers. C'tait
le colonel
Claparde,
du
51'
de
ligne. Neveu d'un gn-
ral fort connu sous
l'Empire
et la
Restauration,
un
peu
g dj,
mais
d'apparence
encore
jeune,
c'tait un
amoureux du
luxe,
de
l'lgance,
des
plaisirs, qui
trouva le
moyen d'abrger
sa
vie,
en la surmenant.
Mon
compagnon prfr
d'existence tait mon
capi-
taine en
second,
de
Mirandol,
qui exerait
les fonctions
d'adjudant-major. J 'prouvais pour
lui autant d'affec-
tion
que d'admiration,
et de son
ct,
il avait
pour
moi
une amiti solide
qu'il
manifesta
srieusement,
comme
MES
SOUVENIRS.
gio
il faisait toutes
choses,
en
m'aidant,
en me contrai-
gnant, pour
ainsi
dire,

perfectionner
mon ducation
professionnelle.
Il voulut
qu'afin
de
profiter
de toutes
les chances
d'avancement,
je
me misse en tat de con-
courir
pour
les
emplois
de trsorier ou de
capitaine
d'habillement.
J 'obissais,
mais
je
fus bien heureux
qu'aucune
vacance ne se
produist,
car mes
gots
ne
m'attiraient
pas
de ce ct.
J 'tais
avant tout un officier
d'escadron,
de
troupe,
et de Mirandol n'avait
pas
besoin
de me
pousser
dans cette
voie,
o
je
me donnai assez
de mal
pour
arriver tre un bon instructeur de nos
sous-officiers,

qui je
faisais des
cours, parat-il,
con-
venables.
Cette existence
mouvemente, utile,
me
plaisait
fort, et,
comme
je
n'avais
pas
besoin de
distractions,
je
n'avais
pas
besoin
d'argent,
ce
qui
cadrait
parfaite-
ment avec mes ressources.
Cependant, je
serais un
hypocrite,
si
je posais
ici
pour
l'anachorte.
J 'eus

Blidah une aventure
d'amour,
une
seule,
une toute
petite, qui
fut trs
gentille, qui
n'amena
~aucune
cata-
strophe,
et dont le doux souvenir traverse encore ma
pense,
semblable ces fleurs
depuis longtemps
dess-
ches
qu'on
retrouve dans les
papiers jaunis,
et
qu'elles
embaument
toujours
du fantme de leur
parfum.
Au
quatrime
et dernier
tage
d'une maison nouvellement
btie,
sur la
place principale
de
Blidah,
j'occupais
un
petit appartement
de deux
pices,
dont les fentres
s'ouvraient sur une terrasse
troite,
garnie
d'un balcon.
A
gauche
de ma
terrasse,
descendait la
pente rapide
du
toit de la maison
voisine,
perc
de mansardes
qui
clairaient son
tage suprieur.
Par les belles soires
d't,
sous les toiles brillantes du ciel
africain,
je
m'at-
tardais volontiers sur mon
balcon,
tandis
qu'
la man-
sarde d' ct venait
s'accouder, pour
chercher aussi
un
peu
d'air,
une
jeune
et
jolie
fille dont le
pre tait,
je
le sus
bientt,
employ
la
sous-prfecture.
Le
SOUVENIR.
311
moyen
de ne
pas
lier conversation avec ma voisine?
L'auriez-vous trouv?
J e
ne le trouvai
pas,
et bientt
la
jeunesse,
la
sagesse
mme et
quelque
diable aussi
me
poussant, je
rentrais tous les soirs de trs bonne
heure,
afin
d'changer
avec ma
jeune
amie les
plus
ten-
dres
propos.
J e
ne lui cachais d'ailleurs
pas que je
dsi-
rais l'entretenir d'un
peu plus prs.
Elle me rit au
nez,
sans se
fcher,
me dit
que je
n'avais aucune raison
de
pntrer
chez elle
par
la
porte, qui
tait
toujours
ferme,
et mesurant de l'oeil la distance
qui
nous
sparait
l'un de l'autre et celle
qui
nous
sparait
tous
les deux
du pav
de la
rue,
elle me dit en
plaisantant
Attendez
qu'il
vous
pousse
des
ailes,
et vous arrive-
rez
par
la fentre. Les ailes ne me
poussrent pas.
Mais,
une
nuit,
le siroco fit
passer
sur la ville tous ses
nervements;
j'enjambai
mon balcon et
je
sautai sur la
pente
du
toit,
au
risque
d'aller me briser en bas.
Puis,
avec des
prcautions
infinies,
je
descendis
jusqu'
la
gouttire qu'affleurait
la mansarde ouverte et
je pn-
trai dans la
place.
La claire nuit
d'Afrique
me montra
une chambre
vide,
donnant sur un
palier
o s'ouvraient
les
portes
de
plusieurs
autres chambres.
J e
n'avais
que
l'embarras du
choix,
c'est le cas de le dire.
J 'ouvris
doucement une
porte
et
j'entendis
la
lgre respiration
d'un tre endormi. Si c'tait le
papa!

pensai-je.
J e
m'en allai
pas
de
loup jusqu'au
lit,
et ma main curieuse
frla une tte ronde
garnie
de cheveux trs courts. Ce
n'tait
pas
le
papa;
mais c'tait le
petit
frre.
Respec-
tant ce sommeil de
l'innocence, je
m'en allai
toujours
ttons dans une autre
pice
et
j'eus
la
chance,
ct..tte
fois,
de rencontrer mon infante. Elle me
reut
sans
colre,
sinon sans tonnement.
D'ailleurs,
je
dois
avouer
que
la
perspective
du retour
inquita
les
plai-
sirs de ce court
instant,
et
que
l'effroi subit des cons-
quences
d'une faute arrta mon audace en
de
des
limites
permises.
Le retour
s'accomplit
sans encombre
MES SOUVENIRS.
312
pourtant,
et cette
escapade
fut suivie de
plusieurs
autres. Une
fois,
je
trouvai la fentre
ferme,
et en
voluant dans une
position
oublie,
avec bien
d'autres,
par
l'ordonnance de
1829,
mon
pied porta
dans la
gouttire, qui
cda sous mon
poids.
J e
sus ce
qu'-
prouve
un homme
qui
commence tomber d'un toit.
J e
me raccrochai tant bien
que
mal et
je
rentrai.
Tout a une fin
ici-bas,
mme les meilleures
choses,
surtout les meilleures choses. Et
bientt,
dans une der-
nire
entrevue,
la
pauvre
enfant me faisait les adieux
les
plus
tendres et les
plus
tristes. Elle
partait,
le len-
demain, pour
la France.
J e
ne l'ai
jamais
revue.
J e
n'en ai
jamais
entendu
parler.
S'est-elle souvenue de
moi,
qui
me souviens encore d'elle?
LA RVOLUTION
DE
FVRIER.
Pacification.
Dpart
de
Bugeaud.
Le
gnral Baraguey-d'Hil-
liers. Fausse
joie.
Leduc d'Aumale. Prisedel'Emir.
Patriotisme. La
Rpublique. Cavaignac.
L'arme
d'Afrique.
Policiers. A Aumale.
Capitaine.
Cette
anne-l,
nous emes
pour inspecteur gnral
le
gnral l'tang,
ancien commandant de la
province
d'Oran. Il revenait en
Afrique
avec des ides vieilles
de dix ans. I) avait la conviction
que
tout allait bien
mieux de son
temps.
Aussi,
quand
il retrouva nos
spahis, qui
ne ressemblaient
plus
du tout l'ancienne
milice
turque,
mais de vrais cavaliers
arabes;
quand