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Situer le film

1. Le moment ( Ces dates concernent le front occidental)


3 aot 1914 Aot 1914 6 au 9 septembre 1914 17 novembre 1914 22 avril 1915 Mai - juin 1915 Septembre 1915 Fvrier - dcembre 1916 Juin - novembre 1916 Dcembre 1916 Janvier 1917 Avril 1917 Mai - juin 1917 Mars juillet 1918 18 juillet 1918 8 aot 1918 Septembre 1918 11 novembre 1918 28 juin 1919 Dclaration de guerre de l'Allemagne la France Succs de loffensive allemande : retraite de larme franaise Bataille de la Marne : recul allemand La Course la mer s'achve, la guerre de position commence Premire utilisation des gaz par les allemands Bataille d'Ypres Bataille d'Artois Bataille de Champagne Bataille de Verdun Bataille de la Somme Nivelle remplace Joffre la tte de larme franaise Dbut des vnements raconts dans le film Echec de loffensive du Chemin des Dames Nivelle remplac par Ptain Mutineries dans larme franaise 4 offensives allemandes Contre offensive franco-amricaine ( 2 me victoire de la Marne ) Attaque franco-britannique jour de deuil de larme allemande Offensive gnrale allie sous le commandement de Foch, chef des armes allies Armistice Trait de Versailles

2. Le lieu
Les vnements dramatiques raconts se concentrent dans un petit espace situ dans le triangle Combles, Suzanne, Pronne. Le procs des auto-mutils a lieu dans lcole de Dandrechain prs de Suzanne. Esperanza stationnait Belloy-en-Santerre. La tranche Bingo crpuscule se trouve dans le secteur de Bouchavesnes. Lhpital de campagne se trouve Combles. (Cf. cartes)

3. Les vnements
Le recul rapide des troupes franaises en aot 1914 est attribu par ltat-major au manque de combativit des soldats. Le 4 aot, les forces allemandes appliquent le plan Schlieffen utilisant leurs rserves en premire ligne. Ils passent par la Belgique, envahissent le Nord de la France et font reculer larme franaise. Le plan XVII fond sur loffensive en Alsace et Lorraine choue. La guerre de mouvement va durer jusquen novembre 1914. Persuads que la guerre serait courte, les soldats sont confronts une guerre qui se prolonge et subissent une puissance de feu terrible et insouponne. Les premiers mois de guerre sont en effet les plus meurtriers. Les pertes se montent plus de 300 000 morts franais daot novembre 1914. Aprs la victoire de la Marne, les armes adverses essaient de se dborder (course la mer) et simmobilisent en novembre 1914. A la guerre de mouvement succde la guerre de position ou guerre de tranche. Le front est constitu de deux systmes de tranches parallles qui vont de la frontire suisse jusqu la Mer du Nord. De 1915 1917, le haut commandement essaie de rompre le front par des offensives vaines et coteuses en hommes. En 1915, cest le " grignotage " selon lexpression prte Joffre (Artois, Champagne). A cette stratgie de rupture, le gnral Falkenhayn, commandant en chef allemand, va opposer la stratgie dusure : " saigner larme franaise " Verdun en 1916. Cest un chec. Les pertes sont lourdes : 162 400 morts pour la France, 143 000 morts pour lAllemagne. La bataille de la Somme commence le 1er juillet 1916 marque lchec dune offensive franco-britannique. Le bilan est aussi cruel : 420 000 Britanniques, 500 000 Allemands, 100 000 Franais y sont morts. Lanne 1917 est marque par lentre en guerre des Etats-Unis, le retrait russe la suite de la Rvolution dOctobre, le dsastre de loffensive du Chemin des Dames (avril 1917) et la crise des peuples. En France, elle se traduit par des mutineries, des grves, une crise morale et politique. Ltat major attend " les chars et les Amricains " selon la formule du gnral Ptain. Des gouvernements de guerre se mettent en place : en Angleterre (ds la fin 1916), en Italie et en France. Clemenceau devient Prsident du Conseil (novembre 1917) et affirme sa volont de faire la guerre. En Allemagne, le pouvoir est aux mains de ltat-major (Hindenburg, Ludendorff). 1918 voit la reprise de la guerre de mouvement. Librs du front russe, les Allemands lancent en vain quatre offensives. La contre-offensive dirige par le Marchal Foch oblige lAllemagne demander larmistice, sign le 11 novembre 1918 Rethondes (fort de Compigne). Le trait de Versailles entre lAllemagne et les Allis fut sign le 28 juin 1919. Quatre autres traits furent conclus avec les anciens allis de lAllemagne.

4. Les automutilations
Dans un contexte indit de violence de guerre ( brutalisation ), certains soldats tentent dchapper la mort par un acte dautomutilation. Le cas de ces blesss volontaires, mais aussi des tentatives de fuite larrire, de dsertion, de maladie provoque, les refus individuels de combattre incitent le haut commandement et le gouvernement pratiquer les sanctions les plus graves prononces par des tribunaux militaires. Des conseils de guerre spciaux procdure simplifie pour obtenir des sanctions immdiates contre les soldats accuss de crime ( abandon de poste, dsertion... ) sont tablis, qui jugent sans appel. Le recours en rvision est suspensif. (...)

(...) Les mdecins militaires devenus experts sintressent essentiellement aux blessures de la main gauche et des pieds, qui font des soldats des suspects dautomutilation. Les conseils de guerre les condamnent souvent mort. Mais il existe aussi des cas o les militaires ont t mis hors de cause et renvoys leurs units. Le lchage de condamns mort dans le " No mans land " ( espace entre les deux tranches adverses ) tel que le dcrit le roman et le raconte le film na pas t le seul cas. Ils pouvaient tre aussi mis en premire ligne. Ds le 10 septembre 1914, 6 blesss de la main gauche sont prsums " auteurs de mutilations volontaires ", selon les rapports de mdecins majors. Le 17 septembre, ils sont jugs et condamns mort pour " abandon de poste en prsence de lennemi ". Si l'un d'entre eux chappe la sanction, les mdecins constatant qu'il a t bless par des clats de shrapnell allemands, deux sont

immdiatement fusills. Des conseils de guerre spciaux au cours des annes 1914, 1915, 1916 jugent essentiellement des cas dautomutilation, de dsertion, de refus de monter au combat. De septembre 1914 juin 1918, ils prononceront 2400 condamnations mort ( sur un total de 8 millions de mobiliss ) qui entraneront 600 excutions immdiates dont 180 dans les trois premiers mois de la guerre ; 430 lont t de septembre 1914 dcembre 1915. Sous linfluence de parlementaires, notamment du dput Paul Meunier, ds 1916, les conseils de guerre spciaux sont abandonns, le recours la grce du Prsident de la Rpublique Poincar est systmatique ( cf. le document retrouv par Mathilde aux Archives militaires ). Le nombre de condamns mort diminue trs nettement. Aprs la guerre, des actions sont entreprises pour rhabiliter des fusills pour lexemple.

5. La vie et la mort des poilus


Pour terribles quelles soient, les heures de combat ne sont pas les plus nombreuses durant cette guerre et tout particulirement dans la phase " guerre de position ", mais les conditions de vie matrielles, physiques et psychologiques des poilus nen sont pas moins trs difficiles. Les tranches, relies par des " boyaux " protges par des ranges de barbels, forment un entrelacs de ruelles o stagne une eau ftide ou une boue glaciale. On y trouve des dtritus de la vie quotidienne et trop souvent les derniers restes de tus plus ou moins mal enterrs et que les violentes dflagrations de lartillerie lourde ont fait ressurgir. Lodeur est excrable. Les rats et les poux partagent les abris de fortune des tranches de premire ligne. La chasse au rat devient une activit premire lorsque le front est calme. Le poilu subit le froid, la chaleur, la pluie, patauge dans la boue. Les soldats sont marqus aussi par la monte au front ou le retour larrire (la relve) et, bien sr, par les attaques souvent trs meurtrires, traumatisantes. Dans cet enfer, la nourriture, lorsquelle arrive, est trop souvent froide et sans got. Le courrier, censur, ne parvient qupisodiquement. Certes, il existe des secteurs calmes o les Franais et les Allemands vitent de se tirer dessus (cf. le film). On change parfois des informations et des cadeaux (en 1915). Le moral peut tre affect par de longues priodes dinactions et peut flchir comme en 1917.

6. Larmement
Larmement, aussi bien individuel que collectif, ntait absolument pas prvu pour une longue guerre de position. On croyait aux vertus de la baonnette qui se rvle peu efficace et trs peu utilise dans les combats. Le soldat allemand portait un casque dacier, un uniforme gris et disposait dun engin meurtrier, la mitrailleuse Maxim (300 coups la minute). Les Franais portent le kpi bleu et rouge, le pantalon garance, avant dadopter la tenue bleu horizon en 1915. Le casque Adrian napparat quen avril 1915. Pour lartillerie, le canon de 75 tait suprieur au canon allemand de 77. A partir de lautomne 1914, la tranche est destine protger le soldat. Pour attaquer quand-mme et essayer de remporter des succs, des armes anciennes sont amliores (grenades) ou inventes comme le Minenwerfer ( mortier tir courbe ), dont les Franais nauront lquivalent - le Crapouillot - que durant lanne 1915, les mines pour faire sauter les tranches... Le lance-flammes, les gaz sont utiliss par les Allemands courant 1915. Lartillerie lourde dune porte de 8 12 km est dabord allemande. Les Franais et les Anglais ne rattraperont leur retard quen 1916. Par contre, la premire utilisation du tank est anglaise au cours de la bataille de Flers dans la Somme le 15 septembre 1916. Laviation de guerre largit progressivement sa mission. Fin 1916, comme le montre le film, beaucoup davions ne sont pas encore quips pour le tir au travers de lhlice. Lavion allemand qui tire dans le " No mans land " est un albatros CIII biplace apparu sur le front la fin 1916 avec un mitrailleur larrire. Son utilisation normale est la prise en enfilade des tranches adverses pour les " nettoyer ".

7. Les femmes dans La Grande Guerre


Avant la guerre, le travail des femmes tait important dans l'agriculture ainsi que dans le commerce de dtail et dans certains mtiers spcifiques ( lingre, couturire, repasseuse, modiste, etc.). Il s'tait dvelopp dans les installations houillres de surface, dans les conserveries et, surtout, dans le textile. Une nouveaut, qui frappe les contemporains, est l'embauche des femmes dans la mtallurgie, l'armement ( les " munitionnettes ") et les quipements militaires : dans ce large secteur, le pourcentage de femmes salaries passe de 5% en 1913 plus de 25% en t 1917. C'est qu'il faut remplacer les hommes partis au front, mais aussi trouver un salaire de compensation, car l'allocation pour les femmes de mobiliss demeure modeste. Elles deviennent aussi des "remplaantes" dans des professions qu'elles n'exeraient pas : factrices, gardes champtres, receveuses ou conductrices dans les transports en commun, employes du gaz. Les Postes et l'enseignement recrutent une grande quantit de jeunes auxiliaires, vite remercies aprs l'Armistice. En zone rurale, elles assument, jusqu' l'puisement, la responsabilit de l'exploitation agricole. Le rle des femmes se rvle majeur dans les services sanitaires, tant aux armes que (...)

(...) dans les nombreux hpitaux (cf. scnes de lhpital). Et jusque dans les plus petites villes. Parmi les infirmires, on distingue d'ailleurs, selon leur tat et leur formation, les religieuses - dans une de leurs fonctions traditionnelles -, les " dames de la Croix-Rouge ", et les reprsentantes de l'Assistance publique. La mobilisation culturelle est rendue possible par une relle adhsion des femmes l'effort de guerre ( mme dans les quelques mouvements fministes ). Au sein de la famille, elles sont les " gardiennes du foyer ", rameutent l'nergie des enfants si besoin est, entretiennent la correspondance avec le mari, le frre ou le fils mobilis, prennent en charge l'envoi de colis, animent les journes de bienfaisance dont les recettes sont destines aux soldats. Pour les soldats sans famille, et avec le relais de la presse, des " marraines de guerre " se portent volontaires. Jouant un rle conomique et psychologique majeur, les femmes sont aussi directement frappes par la cruaut de la guerre, par la ralit du deuil ( 600 000 veuves de guerre en France ). On comprend les dmarches nombreuses qu'elles entreprennent pour ramener le corps du dfunt et l'inhumer dans sa commune. On mesure aussi les traumatismes endurs lorsqu'il s'agit de soldats ports disparus ou impossibles identifier, ou encore dans le cas d'un soldat excut par dcision d'un conseil de guerre. Le courage et la passion de Mathilde pour retrouver Manech en tmoignent, de mme que la volont de madame Desrochelles. La fin de la guerre entrane un retour vident du pouvoir masculin. Initiatives nouvelles prises par les femmes ? Espaces de relative

libert dcouverts ? Images de femmes manifestement citoyennes ? Il en reste peu de chose. En France, le droit de vote n'est mme pas reconnu aux femmes et ne leurs sera accord quen 1944. Leur premier vote a lieu en avril 1945. Dans une France dmographiquement exsangue, le discours ambiant renvoie plutt les femmes un devoir de maternit.

L'ensemble des photos prsentes sur ce document sont extraites du film. Photographe : Bruno Calvo.

2004 - 2003 PRODUCTIONS - WARNER BROS. FRANCE

quipe de rdaction Historiens & Gographes : Jean-Claude Allain, Aleth Briat, Pierre Bonnet, Pierre Kerleroux, Hubert Nant et Hubert Tison (coordinateur)

Questionnaire sur
Le questionnaire propose des pistes de travail et de rflexion qui peuvent tre exploites en classe et adaptes aux lves de troisime et premire. 1) Aspects de la vie quotidienne Quels aspects de la vie quotidienne des soldats (en dehors des combats) le film prsente-t-il ? 2) La guerre a) Quels types darmes voit-on luvre dans le film (du pistolet lavion) ? Lesquelles paraissent les plus meurtrires ? b) Dcrivez une attaque telle que la montre le film. c) Quel semble tre ltat desprit des soldats ? Consentement muet la guerre, passivit, patriotisme actif, obissance sous la contrainte, curement, lassitude, rvolte ? d) Citez des scnes illustrant le mieux la violence horrible de cette guerre. 3) Les officiers Comment sont prsents les officiers ? Le capitaine Favourier, qui commande la tranche Bingo crpuscule . Le gnral Lavrouye (celui que lon voit prendre un bain). Le mdecin-major (dans lhpital de Combles install dans un hangar dirigeables). Lofficier archiviste quon voit aprs la guerre devant ses rayonnages. 4) Les automutilations et leur rpression a) Dcrivez comment les soldats pratiquent la mutilation volontaire. b) Quelles sont les raisons de ces mutilations ? c) Indiquez comment lautorit militaire les a rprimes. d) Comment un homme pouvait-il lgalement ne pas tre au front ? Le film voque deux possibilits. Il y en avait dautres : cherchez lesquelles. e) Retrouvez le texte de la Chanson de Craonne, celle que chante le soudeur Six-Sous face aux Allemands et tudiez-le. 5) Les rapports avec les Allemands Les rapports entre soldats franais et allemands sont-ils des rapports de haine et de cruaut ? De compassion ? De connivence ? Donnez des exemples prcis. 6) Les types sociaux Prsentez le milieu, lorigine gographique, le caractre, les ides des cinq hros : - Manech Langonnet, le Bleuet - Bastoche - Six-Sous - Benoit Notre Dame - Ange Bassignano 7) Le deuil aprs la guerre a) Quatre femmes pleurent un homme quelles ont aim (mari, ami, frre). Comment ragissentelles cette disparition ? Comparez les personnages de : - Mathilde - Tina Lombardi - Elodie Gordes - La jeune Allemande b) Comment Mathilde construit- elle son deuil et mne-t-elle son enqute pour retrouver le Bleuet ? c) Dcrivez le cimetire vu dans le film. Ce dernier ne montre aucun monument aux Morts. Faites une recherche sur le ou les monuments aux Morts de votre ville, de votre village. 8) Du roman au film Le film prsente des diffrences avec le roman de Sbastien Japrisot. Certains pisodes sont absents du film, dautres ont t rajouts : a) sur la vie de Mathilde, on relvera les coupes, les rajouts et on essaiera de les expliquer. b) le personnage de Valentina Lombardi est voqu dans le livre mais nest jamais montr . Le film dtaille ses actions. En quoi les passages qui la concernent sont-ils caractristiques du style de Jean-Pierre Jeunet ?

LE FRONT OCCIDENTAL AU DBUT DE 1917


Source : Jean-Baptiste DUROSELLE La Grande Guerre des Franais . PERRIN Tempus - 1994-2002

LA BATAILLE DE LA SOMME EN 1916


Source : Jean-Jacques BECKER LEurope dans la Grande Guerre . BELIN - 1996

Bibliographie
Le roman adapt par Jean-Pierre Jeunet : Sbastien Japrisot, Un long dimanche de fianailles, Denol, 1991, prix Interalli. Ouvrages gnraux : Jean-Jacques Becker, La Premire Guerre mondiale, Belin, 2003. La vie des soldats dans les tranches : Jacques Meyer, La vie quotidienne des soldats pendant la Grande Guerre, Hachette, rdition 1998. Refus et rpressions : Guy Pdroncini Les mutineries de 1917. PUF, 1967, rd. 1984 Gnral Andr Bach, Fusills pour lexemple 1914-1915, Tallandier, 2003. Nicolas Offenstadt, Les fusills de la Grande Guerre et la mmoire collective (1914-1999), Odile Jacob, 1999, rdition 2003. Les femmes dans la guerre : Franoise Thebaud, La femme au temps de la guerre de 14, Paris, Stock, 1986. Les deuils personnels en 1914-1918 : Stphane Audouin-Rouzeau, Cinq deuils de guerre 1914-1918, Paris, Nosis, 2001. Sorties de guerre, retour des combattants et dmobilisation : Bruno Cabanes, la victoire endeuille. La sortie de guerre des soldats franais (1918-1920), Seuil, 2004. Ouvrage consacr au film : Jean-Pierre Jeunet, Guillaume Laurant et Phil Casoar, Un long dimanche de fianailles, Album souvenir, Les Arnes, 2004.

Si vous tes professeur et que vous souhaitez assister une projection prive du film, vous pouvez dores-et-dj vous inscrire. Pour cela, veuillez contacter au rectorat de votre Acadmie la personne-relais dont les coordonnes figurent dans la liste ci-dessous avant le 24 septembre. Elle vous transmettra adresse, date et horaire prcis de la sance.

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