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Pierre Bourdieu

Remarques provisoires sur la perception sociale du corps


In: Actes de la recherche en sciences sociales. Vol. 14, avril 1977. Prsentation et reprsentation du corps. pp. 5154.

Citer ce document / Cite this document : Bourdieu Pierre. Remarques provisoires sur la perception sociale du corps. In: Actes de la recherche en sciences sociales. Vol. 14, avril 1977. Prsentation et reprsentation du corps. pp. 51-54. doi : 10.3406/arss.1977.2554 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/arss_0335-5322_1977_num_14_1_2554

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REMARQUES PROVISOIRES SUR LA PERCEPTION pierre bourdieu SOCIALE DU CORPS

sens) comprendre les investissements (au seul Pour dont le corps est l'objet (que l'on pensedouble ement au cot en temps, en nergie et en argent des stratgies destines transformer le corps, le rap procher de la conformation tenue pour lgitime, maquillage ou vtement, dittique ou chirurgie esthtique, le rendre prsentable ou reprsent able), faut rappeler quelques propositions qui se il font oublier force d'vidence. Le corps en tant que forme perceptible produisant, comme on dit, une impression (ce que le langage ordinaire appelle le physique et o entrent la fois la conformation proprement physique du corps et la manire de le porter qui s'y exprimejest, de toutes les manifestations de la personne, celle qui se laisse le moins et le moins facilement modifier, provisoirement et surtout dfinitivement et, du mme coup, celle qui est socialement tenue pour signifier le plus adquatement, parce qu'en dehors de toute intention signifiante, l'tre profond, la nature de la personne (1). Le corps fonc tionne donc comme un langage par lequel on est parl plutt qu'on ne le parle, un langage de la nature, o se trahit le plus cach et le plus vrai la fois, parce que le moins consciemment contrl et contrlable, et qui contamine et surdtermine de ses messages perus et non aperus toutes les expressions intentionnelles, commencer par la parole (2). Mais ce langage de l'identit naturelle (du caractre) est en fait un langage de l'identit so ciale, ainsi naturalise (sous forme par exemple de vulgarit ou de distinction naturelle), donc lg itime. Il est peine besoin de rappeler en effet que le corps dans ce qu'il a de plus naturel en appa rence, c'est--dire dans les dimensions de sa confor mation visible (volume, taille, poids, etc.), est un produit social, la distribution ingale entre les clas ses des proprits corporelles s'accomplissant travers diffrentes mdiations telles que les condi tions de travail (avec les dformations, maladies, voire mutilations qui en sont corrlatives) et les ha bitudes en matire de consommation qui, en tant que dimensions du got, donc de l'habitus, peuvent se perptuer au-del de leurs conditions sociales de 1 C'est le postulat de la correspondance ou du paralllisme entre le physique et le moral qui est au principe de la connaissance pratique ou rationalise permettant d'associer des proprits psychologiques ou morales des indices physiognomoniques. 2 -Le corps parle lors mme qu'on ne le voudrait pas -par exemple dans les premiers contacts o, comme on l'a sou vent montr, la prudence impose de restreindre la commun ication par le recours aux banalits et aux lieux communs.

production (3). Les diffrences de pure conformat ion redoubles par les diffrences d'hexis, de sont maintien, diffrences dans la manire de porter le corps, de se porter, de se comporter o s'exprime tout le rapport au monde social (dans la mesure o le rapport au corps propre est, on le verra, une man ire particulire d'prouver la position dans l'espace social travers l'exprience de l'cart entre le corps rel et le corps lgitime). Elles sont redoubles aussi, bien sr, par l'ensemble des tra itements intentionnellement appliqus tout l'aspect modifiable du corps et en particulier par l'ensemble des marques cosmtiques (chevelure, barbe, moustache, favoris, etc.) ou vestimentaires qui, dpendant des moyens conomiques et culturels susceptibles d'y tre investis, sont autant de marques sociales recevant leur sens et leur valeur de leur position dans le systme de signes distinctifs qu'elles constituent et qui est lui-mme homol ogue d'un systme de positions sociales. L'ensemb le signes distinctifs qui constituent le corps des peru est le produit d'une fabrication proprement culturelle qui, ayant pour effet de distinguer les in dividus ou, plus exactement, les groupes sous le rapport du degr de culture, c'est--dire de distance la nature, parat trouver son fondement dans la nature, c'est--dire dans le got, et qui vise exprimer une nature, mais une nature cultive. Il n'y a pas de signes proprement physiques et la couleur et l'paisseur du rouge lvres ou la confi guration d'une mimique, tout comme la forme du visage ou de la bouche, sont immdiatement lus comme des indices d'une physionomie morale, socialement caractrise, c'est--dire d'tats d'me vulgaires ou distingus, naturellement na ture ou naturellement cultivs. Produits sociaux, les proprits corporelles sont apprhendes travers des catgories de per ception et des systmes de classement sociaux qui ne sont pas indpendants de la distribution entre les classes sociales des diffrentes proprits : les taxinomies en vigueur tendent opposer, en les hirarchisant, les proprits les plus frquentes chez les dominants (c'est--dire les plus rares) et les plus frquentes chez les domins (4). La reprsen3-C'est pourquoi le corps dsigne non seulement la posi tion actuelle mais aussi la trajectoire. 4 C'est dire que les taxinomies appliques au corps peru (gros/maigre, fort/faible, grand/petit, etc.) sont, comme toujours, la fois arbitraires (l'ide de beaut fminine pou vant tre associe, dans des contextes conomiques et sociaux diffrents, la grosseur ou la minceur) et ncess aires, c'est--dire fonds dans la raison spcifique d'un ordre social dtermin.

52 Pierre Bourdieu renvoient les ractions des autres. C'est pourquoi, tation sociale du corps propre avec laquelle chaque bien que les petits-bourgeois n'en aient pas le agent doit compter, et ds l'origine, pour laborer monopole, l'exprience petite-bourgeoise du sa reprsentation subjective de son corps (et, plus monde social est d'abord la timidit, l'embarras, le profondment, son hexis corporelle), est ainsi obtenue par l'application d'un systme de class malaise de celui qui se sent trahi par son corps et par son langage, qui, au lieu d'tre engag dans son ement social dont le principe est le mme que celui corps ou son langage, les regarde en quelque sorte des produits sociaux auquel il s'applique (5). Ainsi, du dehors, avec les yeux des autres, se surveillant, les corps auraient toutes les chances de recevoir un se corrigeant, se reprenant et qui, par ses tentatives prix strictement proportionn la position de leurs possesseurs dans la structure de la distribution des dsespres pour se rapproprier le corps alin, donne prcisment prise l'appropriation (il en autres proprits fondamentales si l'autonomie de la logique de l'hrdit biologique par rapport la fait trop en tout cas et son hypercorrection le logique de l'hrdit sociale n'accordait parfois trahit autant que ses maladresses). Par opposition aux plus dmunis sous tous les autres rapports les la timidit qui ralise malgr elle le corps objectiv, proprits corporelles les plus rares, par exemple la enferm dans le destin de la perception et de beaut (que l'on dit parfois fatale parce qu'elle renonciation collectives (que l'on pense aux menace l'ordre tabli) et si, l'inverse, les acci surnoms et aux sobriquets) et qui est trahie par un dents de la biologie ne privaient parfois les grands corps soumis la reprsentation des autres jusque des attributs corporels de leur position comme la dans ses ractions passives et inconscientes (on se grande taille ou la beaut. sent rougir), l'aisance, cette sorte d'indiffrence au Le fait que la distribution des proprits cor regard objectivant des autres qui en neutralise les porelles (taille, force, beaut, etc.) soit partiell pouvoirs, suppose Y assurance que donne la certi ement indpendante de la distribution des proprits tude de pouvoir objectiver cette objectiva tion, qui commandent la position dans la hirarchie so s'approprier cette appropriation, de pouvoir ciale n'autorise en rien traiter comme alination imposer les normes de l'aperception de son corps, gnrique, constitutive du corps-pour-autrui, la bref, de disposer de tous les pouvoirs qui, mme relation que les agents entretiennent avec la repr lorsqu'ils sigent dans le corps et lui empruntent en sentation sociale de leur corps, ce corps alin apparence ses armes spcifiques, comme la pres qu'voque l'analyse d'essence, corps gnrique, tance ou le charme, lui sont essentiellement irr comme l'alination qui advient tout corps ductibles (7). Le charme et le charisme dsignent lorsqu'il est peru et nomm, donc objectiv par en fait le pouvoir que dtient un agent de s'appro le regard et le discours des autres (6). Le corps prier pouvoir que dtiennent les autres agents le socialement objectiv est un produit social qui doit (individus isols ou vastes collectivits) de s'appro ses proprits distinctives ses conditions sociales prier vrit propre ; ou, en d'autres termes, le sa de production et le regard social n'est pas un sim pouvoir d'imposer comme reprsentation objective ple pouvoir universel et abstrait d'objectivation, et collective de son corps et de son tre propres la comme le regard sartrien, mais un pouvoir social, reprsentation que lui-mme s'en fait, d'obtenir qui doit toujours une part de son efficacit au fait d'autrui, comme dans l'amour ou la croyance, qu'il qu'il trouve chez celui auquel il s'applique la r abdique son pouvoir gnrique d'objectivation pour econ ais ance des catgories de perception et d'ap le dlguer celui qui en serait l'objet et qui se prciation qu'il lui applique. L'exprience par trouve ainsi constitu en sujet absolu, sans ext excellence du corps alin, la gne, et l'exp rieur (puisqu'il est lui-mme autrui), pleinement rience oppose, V aisance, se proposent de toute justifi d'exister, lgitim. Le chef charismatique vidence avec des probabilits ingales aux memb parvient tre pour le groupe qui le fait ce qu'il est res des diffrentes classes sociales ; elles sup pour lui-mme au lieu d'tre pour lui-mme, la posent en effet des agents qui, accordant la mme faon des domins de la lutte symbolique, ce qu'il reconnaissance la mme reprsentation de la est pour autrui ; il fait, comme on dit, l'opinion conformation et du maintien lgitimes, sont inga publique qui le fait ; il se constitue comme incon lement arms pour la raliser : les chances de vivre tournable, sans extrieur, absolu, par une symbol le corps propre sur le mode de la grce et du mi iquedu pouvoir qui est constitutive de son pou racle continu sont d'autant plus grandes en effet voir puisqu'elle lui permet de produire et d'imposer que la connaissance (au sens naissance avec que les sa propre objectivation. aristocraties mettent dans le mot naissance) est la mesure de la reconnaissance ; ou, l'inverse, la 7 -C'est ainsi qu'il faut comprendre le rsultat de l'exp rience de Dannenmaier et Thumin dans laquelle les sujets, probabilit d'prouver le corps (ou la langue) dans invits valuer de mmoire la taille de personnes famil le malaise, la gne, la timidit, est d'autant plus ires, tendaient surestimer d'autant plus la taille de ces forte que la disproportion est plus grande, comme personnes qu'elles possdaient une autorit plus grande chez les tard-venus qui veulent parvenir, bourgeois (W.D. Dannenmaier and FJ. Thumin, Authority Status gentilhommes et petits-bourgeois, entre le corps as Factor in Perceptual Distorsion of Size, Journal of Social Psychology, 63, 1964, pp. 361-365). Tout incline idal et le corps rel, entre le corps rv et le penser que la logique qui porte percevoir les grands looking-glass self, comme on dit parfois, que comme plus grands s'applique de manire trs gnrale et que l'autorit de quelque ordre que ce soit enferme un 5 Prises dans leur forme fondamentale, la plupart des op pouvoir de sduction qu'il serait naf de rduire l'efiet positions qui fonctionnent sur le terrain de la morale et de d'une servilit intresse. C'est pourquoi la contestation l'esthtique s'appliquent directement au physique, politique a toujours eu recours la caricature, dformat comme lourd/lger, gros/fin, grand/petit. ion l'image corporelle destine rompre le charme de et tourner en ridicule un des principes de l'effet d'impos 6-Cf. J.P. Sartre, L'Etre et le nant, Paris, Gallimard, 1943, pp. 404-427. itiond'autorit.

La perception sociale du corps 53 Mais, contrairement ce que pourrait sugg rer l'analogie du charme et du charisme et toute la thorie psycho-sociologique de l'image du corps {body image) qui ne rencontre l'autorit, presque toujours rduite un ascendant personnel, que par accident, les luttes pour l'imposition des nor mes de perception et d'apprciation du corps ne se rduisent pas des luttes interpersonnelles dont toute la vrit rsiderait (comme aussi chez les interactionnistes) dans la structure de l'interaction. On est en droit de parler de corps alin si l'on aper oit que la dfinition du corps lgitime, comme ralisation de l'identit insparablement sexuelle et sociale, est un enjeu de lutte entre les classes : tra vailler imposer ou dfendre un systme parti culier de catgories sociales de perception et d'ap prciation de l'identit individuelle, c'est toujours s'efforcer de faire reconnatre la lgitimit des ca ractristiques distinctives dont on est porteur en tant qu'individu ou en tant que membre d'un groupe et du style de vie dans lequel elles s'ins rent. Le proslytisme qui porte les fractions nouv elles de la bourgeoisie (et de la petite bourgeoisie) riger en norme universelle leur art de vivre et en particulier leurs usages du corps ne peut pas se comprendre compltement partir de l'intention, mme inconsciente, de produire le besoin de leurs propres services (dittique, gymnastique, chirurg ie esthtique, etc.) ou de leurs propres produits en faisant reconnatre la reprsentation du corps qu'ils incarnent (parce qu'ils dtiennent par dfi nition les moyens de la raliser) au-del des limites de ses conditions de ralisation et en engendrant ainsi le dcalage entre la norme et la ralit, entre le corps idal et le corps rel (8). La lutte entre les classes a aussi pour enjeu la domination symboli que peut s'accomplir dans le proslytisme le (qui plus sincrement altruiste) ou, ce qui revient exac tement au mme, le sentiment de la lgitimit, la certitude d'tre pleinement justifi d'exister : le profit principal que l'on trouve se donner en exemple rside dans le fait de se sentir exemplaire. Mais cela signifie aussi que la dfinition dominante du corps et de ses usages n'exerce son effet spcifique de dpossession que si elle est m connue comme telle, donc reconnue, ft-ce travers la honte corporelle ou culturelle. Comme on le voit dans le cas limite des paysans que l'imposi tion style de vie dominant et de la reprsenta du tion lgitime du corps menace dans leurs condi tions spcifiques de reproduction (avec le clibat des chefs d'exploitation) et dans leur existence mme en tant que classe capable de dfinir ellemme les principes de son identit (9), c'est sans doute un des derniers refuges de l'autonomie des classes domines, de leur capacit de produire ellesmmes leur propre reprsentation de l'homme accompli, que menace l'imposition de la nouvelle 8 -On trouvera une analyse des conditions de production et d'imposition de la nouvelle morale dominante dans diff rents travaux antrieurs (Cf. P. Bourdieu et Y. Delsaut, Le couturier et sa griffe. Contribution une thorie de la magie, Actes de la recherche en sciences sociales , 1 Janvier 1975, pp. 7-36 ; P. Bourdieu et M, de Saint Martin, Anato mie got, Actes de la recherche en sciences sociales, du 5, octobre 1976. 9 -Cf. P. Bourdieu, Clibat et condition paysanne, Etudes rurales , 5-6, 1 962, pp. 32-1 36. dfinition du corps et des usages du corps. De mme que c'est tout l'art de vivre paysan que l'on atteint en mettant en question la manire paysanne de porter son corps et de se comporter avec son corps, de mme c'est sans doute un des principes de la vision authentiquement populaire du monde social qui serait menac si l'on parvenait entamer l'adhsion des membres de la classe ouvrire aux valeurs de virilit qui sont une des formes les plus autonomes de la conscience qu'ils prennent d'euxmmes en tant que classe (10) ; si, en d'autres ter mes, sur ce point dcisif qu'est l'image du corps, on parvenait faire que la classe domine ne s'appr hende comme classe que par le regard des domin ants, c'est--dire par rapport la dfinition domi nante du corps et de ses usages (11). Ce qui est en jeu, dans cette lutte, c'est la transformation de cette dimension fondamentale de la personnalit sociale qu'est l'hexis corporelle par la transformation des conditions sociales qui la produisent (ou, du moins, de ce qui peut en tre chang sans changement profond de l'ordre social, savoir la division sexuelle du travail et la division du travail sexuel). Le rapport au corps ne se rduit pas une image du corps, reprsentation sub jective (on parle peu prs indiffremment de body image ou de body concept) qui serait consti tue pour l'essentiel partir de la reprsentation objective du corps produite et renvoye par les au tres (12). En effet, les schemes de perception et lO^La place qui, dans la reprsentation que les membres des classes populaires se font de leur identit, revient la virilit entendue au moins autant comme force et combat ivit (et aussi comme courage et rsistance la souf france) que cojnme puissance sexuelle, entretient sans doute une relation intelligible avec le fait que, dans la lutte des classes, les classes populaires n'ont d'autres armes que le retrait de la force de travail et la force de combat. (La rf rence la division du travail entre les sexes qui connote la reprsentation de l'identit personnelle ou collective -dans tel cas o un ouvrier ayant classer des professions, met dans la mme classe toutes les professions non manuelles en disant : tous des pds !- voque moins la dimension proprement sexuelle de la pratique que les vertus et les ca pacits statutairement associs aux deux sexes, c'est--dire la force ou la faiblesse, le courage ou la lchet, plutt que la puissance ou l'impuissance, l'activit ou la passivit). 1 1 Sur ce terrain, comme sur tant d'autres, aussi import ants, qui ne sont pas constitus politiquement, toute rsi stance collective l'effet d'imposition est exclue qui con duirait ou constituer comme valeur les proprits ngat ivement values par la taxinomie dominante (selon la stratgie black is beautiful) ou crer de nouvelles pro prits positivement values. Il ne reste donc aux domi nsque l'alternative de la fidlit soi et au groupe (tou jours expose la rechute dans la honte de soi) et de l'ef fort individuel pour s'assimiler le modle dominant qui est l'oppos de l'ambition mme d'une reprise en main collective de l'identit sociale (du type de celle que pours uit la rvolte collective des fministes amricaines lors qu'elle prne le natural look). 12 -La psychologie sociale situe presque toujours la dialec tique de l'incorporation au niveau des reprsentations avec la squence body image (ou body concept) comme feed back descriptif et normatif renvoy par le groupe (parents, pairs, etc.), self-image ou looking-glass self, image qu'un agent a de ses effets sociaux (sduction, charme, etc.) et qui implique un degr dtermin de self-estim (cette rduc tiontient pour une part au fait que la psychologie sociale considre le groupe abstrait, situ hors de l'espace social, des agents en interaction, oubliant que toute la structure sociale est prsente travers les catgories de perception et d'valuation, c'est--dire travers l'image lgitime du corps).

54 Pierre Bourdieu d'apprciation dans lesquels un groupe dpose ses structures fondamentales (comme grand/petit, gros/fin, fort/faible, etc.) s'interposent ds l'ori gine entre tout agent et son corps parce que les ractions ou les reprsentations que son corps suscite chez les autres sont elles-mmes engendres selon ces schemes : une raction verbale ou corpor elleengendre partir des oppositions grand/petit et masculin/ fminin (comme toutes les manifesta tionsla forme : elle est trop grande pour une de fille (13)) est une occasion d'acqurir, inspa rablement, les schemes considrs (qui, retourns par le sujet lui-mme sur son propre corps, produi ront,et de faon durable, la mme raction) et l'exprience pratique (qui n'a rien d'une repr sentation) du corps propre qu'ils procurent (l'application des schemes fondamentaux au corps propre, et en particulier aux parties du corps les plus pertinentes du point de vue de ces schemes, est sans doute, du fait des investissements dont le corps est l'objet, une des occasions privilgies de l'incorporation des schemes). L'exprience prati quedu corps qu'engendrent les schemes fondament aux incorpore des structures les plus fon (forme damentales d'un univers social, savoir les structu resla division du travail -dont la division du tra de vail entre les sexes) et qui est sans cesse renforce par des ractions au corps propre engendres selon les mmes schemes, est un des principes de la constitution d'un rapport durable et gnralis au corps qui dfinit en propre l'hexis corporelle. Ce rapport au corps qui est progressivement incorpor et qui donne au corps sa physionomie proprement sociale est une manire globale de tenir son corps, de le prsenter aux autres, o s'exprime, entre au tres choses, un rapport particulier -de concordance ou de discordance- entre le corps rel et le corps lgitime (tel qu'il est dfini par une classe particul ire schemes de perception) ou, si l'on prfre, de une anticipation inconsciente des chances de succs de l'interaction qui contribue dfinir ces chances (par des traits communment dcrits comme assu rance, confiance en soi, etc.) (14). Du fait que les 13 On peut penser aussi tous les jugements de la forme C'est embtant pour une fille (d'avoir une cicatrice qui enlaidit, ou d'tre laide) ou pour un garon ce n'est pas grave qui affirment la hirarchie des principes de class ement propres chaque sexe (fort/faible, grand/petit pour un homme, beau/laid et grand/petit mais fonctionnant en sens inverse, pour une femme). 14 L'instauration d'une relation entre inconnus (surtout de sexe diffrent) est une occasion privilgie de voir fonc tionner cette anticipation des chances objectives de succs dont dpendent, du fait du risque impliqu dans toute instauration d'une relation sociale, l'existence mme de la relation et les chances d'y russir. : schemes de classement sociaux travers lesquels le corps est pratiquement apprhend et apprci sont toujours doublement fonds, dans la division sociale et dans la division sexuelle du travail, le rapport au corps se spcifie selon les sexes et selon la forme que revt la division du travail entre les sexes en fonction de la position occupe dans la division sociale du travail : ainsi l'opposition entre le grand et le petit qui, comme nombre d'exp riences l'ont montr, est un des principes fonda mentaux de la perception que les agents ont de leur corps et aussi de tout leur rapport au corps (15), se spcifie selon les sexes qui sont eux-mmes pen ss selon cette opposition (la reprsentation domi nante de la division du travail entre les sexes accor dant l'homme la position dominante, celle du protecteur, qui enveloppe, surveille, regarde de haut, etc.) (16) ; et tout indique que l'opposition ainsi spcifie reoit des formes diffrentes selon les classes, c'est--dire selon la force et la rigueur avec laquelle l'opposition entre les sexes y est affi rme, dans les pratiques ou dans les discours (depuis l'alternative tranche -tre un mec ou une tante- jusqu'au continuum) et selon les formes que doit revtir le compromis invitable entre le corps rel et le corps lgitime (avec les proprits sexuelles que lui assigne une classe sociale) pour s'ajuster aux ncessits inscrites dans la condition de classe. 15-11 n'est sans doute rien de plus rvlateur du rapport au monde social et de la place que l'on s'y accorde, que la place que l'on fait son corps, que l'on occupe (rellement ou potentiellement) avec son corps (cf. sur ce point S. Fisher and CE. Cleveland, Body Image and Personality, Princeton, New York, Van Nostrand, 1958). 16 Selon une observation emprunte Seymour Fisher, les hommes tendent se montrer insatisfaits des parties de leur corps qu'ils jugent trop petites tandis que les femmes portent plutt leurs critiques vers les rgions de leur corps qui leur paraissent trop grandes.