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Revue

Internationale
des Sciences
Administratives
Le bien commun comme main invisible.
Le legs de Machiavel la gestion publique
Claude Rochet
Rsum
Le management public a t domin par la qute de lefficience et nous laisse sans
rponse aux questions fondamentales de lthique. Cet article entend montrer que la pen-
se de Machiavel peut nous apporter une conception et des outils quant la manire de
gouverner une socit qui sont 1) en ligne avec les plus rcents apports de la recherch
en volutionnisme institutionnel, et 2) appropri la prise de dcision complexe. Le bien
commun, concept central de la pense de Machiavel, apparat comme jouant le rle dune
main invisible qui rduit les cots de transaction, et la clef de vote dune pense sur la ges-
tion des affaires publiques. Cette analyse est illustre par une tude comparative de deux
projets dinfrastructure de traverse des Alpes: AlpTransit en Suisse et la liaison Lyon Turin
entre la France et lItalie. On conclut sur une proposition de mise jour du programme de
recherche en management public permettant de conjuguer effectivit (lgitimit des fins)
et efficience dans la mise en uvre.
Remarques lintention des praticiens
Les thories et autres rformes gnrales de la gestion publique ont toujours t domines
par la recherche de lefficience, telle une qute du Saint Graal. Je soutiens que ces rformes
nont pas tenu leurs promesses et nous laissent sans rponse aux questions fondamenta-
les de lthique : bien faire les choses ne permet pas de rpondre la question des faire
les bonnes choses. La principale raison cela est une profonde mprise quant la nature
mme du processus de changement en cours, qui rend inappropri tout type de solution
universelle. Un tel changement est intervenu lpoque de la Renaissance et Machiavel
nous a lgu une vision exhaustive de la faon de diriger dans un monde en volution
et incertain. Cet article prsente en quoi consiste lhritage mconnu de Machiavel et
applique son enseignement lanalyse de deux grands projets dinfrastructures publiques.
Il conclut sur ce qui doit tre mis jour dans le programme de recherche en management
public pour faire face aux dfis de notre poque, qui exigent un retour aux sources de la
philosophie politique classique.
Claude Rochet est Professeur lInstitut de Management public, Universit Paul Czanne Aix-Marseille
III et charg de mission pour la recherche auprs du Directeur gnral de l'IGPDE, Paris France
Copyright 2008 IISA - Vol 74(3): 529553
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Mots cls: Ethique, philosophie politique, Machiavel, vertus civiques, virt, NPM,
programme de recherche
ce nest pas lintrt individuel, mais le bien gnral qui fait la grandeur des cits.
Le bien gnral nest certainement observ que dans les rpubliques.
Machiavel, Discours, II, 2
La gestion publique est domine depuis une vingtaine dannes par une tendance
managrialiste connue sous le nom de nouveau management public (NMP).
Jappelle managrialisme lide selon laquelle les problmes auxquels est confronte
la gestion publique peuvent tre rsolus par la mise en uvre dun ensemble doutils
et de techniques, qui regroupent des outils standard qui ont fait leurs preuves et qui
sont censs former un nouveau paradigme en administration publique et donner
naissance des pratiques de bonne gouvernance universelles (Gruening, 1998).
Le NMP a fait du vieux management public , ltat wbrien, sa bte noire
(Drechsler, 2005), mme si les deux courants ont en commun llment le plus criti-
qu, une neutralit axiologique fonde sur une sparation entre les faits et les valeurs
(Strauss, 1986). On laccuse de couper ladministration publique de ses racines vitales
en philosophie politique (Gruening, 1998). L o le NMP scarte vraiment du modle
wbrien, cest le rle de ltat en tant que principal faciliteur de solutions aux nou-
veaux problmes de la mondialisation, du changement technologique, de lvolution
dmographique et de la menace environnementale (Drechsler, 2005). Dans lesprit
du NMP, ltat perd son rle darchitecte au service du bien commun.
Le NMP est le rsultat final dun processus qui a sa source dans le dveloppement
de lconomie noclassique aprs la Seconde Guerre mondiale et qui vise essen-
tiellement contrecarrer le concept dtat providence, ce qui a abouti un rejet de
ladministration publique classique. Les notions d intrt public et de bien com-
mun ont essuy les critiques des auteurs appartenant lcole des choix publics,
de lconomie noclassique et de lindividualisme mthodologique, mme si une
minorit dauteurs ont critiqu la sparation des faits et des valeurs. Dune part, le
NMP na pas rsolu la question essentielle qui constitue la seule caractristique relle
du NMP propre lensemble doutils quil recommandait, ladministration lectronique
(Dunleavy and al., 2005), et dautre part, ce soi-disant changement de paradigme
fond sur des incitants financiers individuels nous laisse sans rponse aux questions
fondamentales de lthique et de lintgrit de la gouvernance.
Je soutiens que ces questions restes sans rponse exigent un retour aux
sources quant la direction dune institution publique et que lon trouve beaucoup
de rponses dans la pense de Machiavel qui permet de comprendre nettement
mieux le monde moderne complexe.
Je commencerai par expliquer la pense de Machiavel et ce quelle peut
apporter la comprhension des problmes actuels de ladministration publique.
Je prsenterai ensuite les dfis auxquels le management public est confront
aujourdhui dans la transition vers la troisime rvolution industrielle, et les liens
que lon peut tablir entre lhritage de Machiavel et les thories institutionnelles et
volutionnistes contemporaines. Troisimement, jexaminerai comment un moment
machiavlien peut apparatre dans le management public, permettant dtablir
une corrlation entre dveloppement institutionnel et prise pratique de dcision
publique en situations complexes. Quatrimement, jappliquerai ce modle lana-
lyse d'une tude de cas dans le domaine des prises de dcisions complexes : le
projet dinfrastructure ferroviaire de traverse des Alpes. Pour terminer, je conclurai
sur la ncessit dactualiser le programme de recherche en management public.
A. Lhritage de Machiavel.
Comme le souligne Claude Lefort (1972), comprendre Machiavel revient travailler sur
l interprtation de lide quil se faisait de la faon dont ses crits seraient interprts,
ainsi que de la faon dont ses crits ont t interprts. On ne peut pas lire Machiavel
sans avoir lesprit ses interprtations sulfureuses passes. Il y a, comme lindique
Leo Strauss, une lecture exotrique (facilement comprhensible pour le commun des
mortels) de Machiavel et une lecture sotrique, qui ncessite une interprtation.
Je mintresserai ici essentiellement ce qui ne fait aucun doute dans la pense de
Machiavel selon ltat de lart de la recherche en ce domaine.
Machiavel voulait comprendre comment maintenir un tat rpublicain privil-
giant le bien commun. Le bien commun nest pas un concept utilitariste, tel que
compris par des notions modernes comme les services dintrt gnral , mais
la condition morale et politique de la vie publique. Machiavel se voyait comme un
prcurseur de la pense politique et, dans un contexte extrmement complexe,
comme le fondateur du rtablissement du pouvoir de la raison humaine dans lin-
terprtation dun rel incertain (Discours, I).
Pour Machiavel, les hommes ne sont ni bons, ni mauvais : ils aspirent la scurit
et la ralisation personnelle, des objectifs qui ne peuvent tre atteints que par
lunion de tous. Le seul intrt naturel est le bien priv lintrt public, ou bien
commun, la res publica, est une construction politique. Cette construction varie
selon quil existe un fondateur, reprsent par la figure du Prince que Machiavel
dcrit de faon idale dans La vie de Castruccio Castracani , selon que le rgime
politique est une monarchie ou une rpublique qui btit les institutions permet-
tant au bien commun dexister - ou selon quil existe un leader politique qui agira
comme un refondateur lorsque la rpublique et le peuple se seront corrompus
et ne pourront plus exister. Les habitudes qui consistent tre bon ne sont pas
naturelles, mais doivent tre cres par des institutions instaures par un fondateur.
Machiavel admirait des fondateurs tels que Lycurgue, qui a apport Sparte des
institutions de qualit et stables. Mais il a aussi fait lloge de la fondation de la
rpublique Rome, qui a t cre pas pas par les luttes entre les nobles patri-
ciens et la plbe (Discours, I VI).
Machiavel nous dit que lon peut instituer une bonne socit par la virt
1
du
dirigeant mais que cela suppose le partage de valeurs civiques par le peuple
(Discours, I - XII). Les institutions sont ncessaires pour duquer aux valeurs civiques
et pour la poursuite de lidal de la bonne socit lorsque ces valeurs ne sont plus
1
Virt nest pas traduisible, car le terme est compos de vir (force) et virtus (vertu civique). Machiavel
dfnit la virt comme lensemble de caractristiques personnelles quun souverain doit possder
afn dassurer son rgne le plus longtemps possible et datteindre ainsi la grandeur. La matrise du
destin, le courage et lattachement au bien commun sont les facteurs qui dterminent la virt dun
prince lorsquil est confront la fortuna, quil dcrit comme une femme, une force quun prince
mritant peut courtiser, adoucir et contrler presque indfniment..
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prsentes dans lesprit du dirigeant et du peuple. Le Peuple (popolo) nexiste
quen tant quensemble instruit sur le plan politique sous la direction dun Prince,
un homme lintelligence rare qui a lautorit ncessaire la poursuite du bien
commun, motive par la vertu morale, mme si (et cest l lhritage de Machiavel
le plus souvent mal interprt) il est pouss par son dsir goste naturel dinscrire
sa gloire dans lhistoire.
Cette tension entre le peuple et le dirigeant (le Prince) est au centre de la pense
de Machiavel. Elle ne plaide pas pour une thorie constitutionnelle de la rpublique
puisquelle ne raisonne pas en termes dinstitutions formelles. Il a servi une rpu-
blique faible, Florence, qui tait cense tre lhritire de la rpublique romaine
et considrait cette faiblesse comme un problme de caractre : la capacit de la
petite et moyenne bourgeoisie dbattre collectivement des affaires publiques et
faire merger des dirigeants (Histoire de Florence). Le bien commun est le bien
du grand nombre, car si ctait le bien du petit nombre, il se rduirait lintrt du
Prince et de ses courtisans.
Pour rsumer : le bien commun rsulte dune harmonie prcaire entre le bien
de la multitude et le bien des grands (Strauss 1958: 271). Cette harmonie ne
peut tre ralise que dans une rpublique bien ordonne (bene ordinata),
fonde sur une interaction dynamique entre les institutions et les citoyens. Dans
son Histoire de Florence, Machiavel oppose clairement les tumultes qui sont
apparus Rome et Florence : Florence, linstabilit politique avait pour origine la
lutte entre factions de la classe dirigeante, qui menaient un chaos sans liens avec
les conflits de classe rels. Rome, en revanche, les conflits politiques refltaient
les conflits de classe rels qui sont ncessaires la vitalit dune rpublique. Malgr
son obsession pour la stabilit politique, Machiavel croyait dans les possibilits
cratives des conflits entre les classes, quil considrait comme une caractristique
immuable de la vie politique rpublicaine (Brudney, 1984). Ce conflit a t institu-
tionnalis Rome avec la cration des Tribuns, qui ont fait une place la partie
populaire du gouvernement qui sest avre bnfique pour la vigueur et la stabilit
de la rpublique (Discours 1.4.1)
2
. Machiavel est assez radical, tant pour notre po-
que que pour la Florence du XVIe sicle:
Je prtends que ceux qui condamnent les troubles advenus entre les nobles et la
plbe blment ce qui fut la cause premire de la libert de Rome : ils accordent plus
dimportance aux rumeurs et aux cris que causaient de tels troubles quaux heureux
effets que ceux-ci engendraient. Ils ne considrent pas le fait que, dans tout Etat, il y a
deux orientations diffrentes, celle du peuple et celle des grands, et que toutes les lois
favorables la libert procdent de leur opposition. (Discours, 1.4.1. 196)
Cette ide a t clairement minimise, ou passe sous silence, dans le cadre de
linterprtation dominante de lenseignement de Machiavel, qui sest limit au Prince
et a rduit son interprtation un manuel de cynisme dans lart du gouvernement.
Il convient de garder lesprit que Le Prince a t crit aprs les Discours, qui font
clairement lloge du rgime rpublicain. Comme le dmontre clairement Leo Strauss
(1958: 282), lun des critiques les plus judicieux de Machiavel, ses deux ouvrages les
plus lus Le Prince et Les Discours sont rpublicains, mme si, dans Le Prince,
2
. outre quils donnrent leur part ladministration populaire, ils furent crs pour garder la
libert de Rome Discours, I-IV 197
il semble agir comme un conseiller des tyrans
3
. On peut considrer Le Prince comme
un extrait des Discours consacr une situation politique des plus subtiles, lorsquune
nouvelle principaut doit tre dife sans avoir acquis aucune lgitimit par lhistoire
et la tradition (Zarka et Mnissier, 2001:32). Comme lindique Cassirer (1946: 153),
Le Prince nest ni moral, ni immoral : louvrage dcrit les choses telles quelles sont.
Machiavel veut que le pouvoir soit effcace. Cependant, comme le souligne Lefort
(1986: 202), Cassirer ne lit pas Machiavel comme Machiavel lisait Tite-Live ou Aristote :
il prtend avoir une vision impartiale et intemporelle de sa pense et conclut que
Machiavel invente ltat comme tant indpendant de toute considration religieuse
et mtaphysique. Cette conclusion sera lorigine de la lecture de Machiavel par Leo
Strauss
4
.
la suite des travaux prcurseurs de Felix Gilbert (1984), lcole de Cambridge
(Hans Baron, J.G. Pocock, Quentin Skinner, Philip Pettit du ct anglophone -
Mauricio Viroli du ct italien - et Jean Fabien Spitz du ct franais) a clairement
situ le rpublicanisme de Machiavel dans la ligne de lhumanisme civique de la
Renaissance, bas sur la tradition aristotlicienne telle que redcouverte au trecento
(Brunetto Latini, Jean de Viterbe, Marsile de Padoue, Thomas d'Aquin.)
5
. Dautres
(Maynor, 2002, McCormick, 2003, 2007) reprochent linterprtation de lcole de
Cambridge de minimiser la dimension participative et contestataire du rpublica-
nisme de Machiavel en la prsentant comme plus proche de la libert ngative
dIsaah Berlin (1990) que de la libert positive rpublicaine, et de ne pas faire
3
Je nentrerai pas dans le prsent article dans la discussion sur Machiavel partisan du mal ou non.
Il prconise le recours des moyens mauvais pour prserver ltat, cest--dire, dans son esprit,
pour prserver des institutions qui sont celles du bien commun, ou pour le rtablir lorsquil a t
corrompu. Machiavel considrait en prenant pour exemple Piero Soderini, qui tait le dernier
dirigeant (faible) de la rpublique forentine, qui na pas os recourir aux mauvais moyens pour
prserver le bien commun et a conduit la rpublique sa perte quun Prince ne doit pas hsiter
recourir des moyens honorablement mauvais lorsquil sagit de sauver la rpublique et de
(re)crer des institutions rpublicaines, mme si en agissant ainsi, le Prince recherche sa propre gloire.
Leo Strauss, qui prsente Machiavel comme le premier avoir abandonn la philosophie classique
et comme un professeur du mal , dans ses Penses sur Machiavel , reconnat la continuit de
sa pense avec la philosophie classique mais regrette labandon dune conception surhumaine de
la faon dont lHomme doit vivre. Sa philosophie construit bas mais solide , avec pour symbole
lhomme animal par opposition lhomme dieu (1958: 296). Strauss considre que, malgr ce qui
fait de Machiavel un homme de la Renaissance, sa conception de lhomme le rend moderne. Je ne
partage pas son interprtation car jestime que lintention de Machiavel tait de concilier la philosophie
politique classique et la dcouverte du pouvoir de la science et de la technique pour transformer ltat
de nature. Je suis en accord avec ce que dit Pocock sur le lien avec la conception de la libert dIsaiah
Berlin, savoir que le moment machiavllien est le point tournant entre lide de libert positive lide
rpublicaine et celle de libert ngative lide librale -, mais que le rel cart dans ldifcation
du droit naturel moderne et du droit naturel classique est celui qui spare Machiavel et Hobbes qui
est, aprs Giovanni Botero (1589) comme pre fondateur et le vrai philosophe de la raison dtat
(Pocock, 2003). Jincline suivre linterprtation de Claude Lefort, selon qui, dans un corps politique, le
peuple des dpossds est un meilleur gardien de la justice et de lide de la Bonne socit que les
philosophes (comme le pensait Platon) tant donn quil proteste ou se rvolte constamment contre
lordre dirigeant. Ce dbat concerne la question de savoir comment faire face au problme thologico-
politique, ce qui sort du cadre du prsent article (Labelle, 2006).
4
Cassirer a supervis la thse de Leo Strauss
5
Maurizio Viroli (2000) voque cette ide de faon particulirement claire dans sa biographie de
Machiavel : Machiavel na jamais pens que la fn justife les moyens ou quun chef dtat a le
droit de faire ce qui est interdit aux autres, () il estimait en revanche que lorsque quelquun est
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la diffrence avec la notion de dmocratie reprsentative. Il est trs clair que la dmo-
cratie moderne contemporaine, dcrite dans les Federalist Papers, est aux antipodes
de la tradition rpublicaine classique de participation directe du peuple dans les
affaires publiques : le peuple doit participer, mais indirectement seulement et peu
souvent, par le biais dlections et de fonctions de jur dans une dmocratie fonde
sur des droits individuels et un esprit commercial (Pangle, 1986 : 596).
En tout tat de cause, il ne fait aucun doute que linnovation de Machiavel
est, daprs Quentin Skinner (1990, 2001), la cration du vivere politico. Dans la
philosophie politique aristotlicienne, la vertu est la fin suprme de lhomme quil
atteindra par lactivit civique, le vivere civile. Le vivere politico machiavlien nest
pas un objectif thique en soi mais un moyen de dfendre la libert civique et les
multiples objectifs des individus afin de maintenir la stabilit de ltat dans une
priode trouble favorable au dclin dune rpublique.
6
Dans le contexte dun monde en volution, les observateurs politiques ont t
dsappoints, actant de leur incapacit prvoir le cours des vnements (lettre
Vettori, 09.04.1513). Louis XII, le Roi de France, a chou dans sa tentative italienne
car victime de lincertitude. En consquence, la politique a besoin dune pratique
professionnelle qui pourra sadapter lincertitude : la politique devient un arte
dello stato dont Machiavel dclare quil sagissait de son unique mtier -, une
profession organise, similaire lorganisation florentine des tisserands de la laine,
larte della lana (lettre Vettori, 10.12.1513). Dans le rpublicanisme de Machiavel,
ltat existe en tant que fin en soi, mais il se maintient grce la libert civile et
la participation active du peuple : il y a clairement une co-volution entre la solidit
de ltat et lactivit civique, le vivere politico.
A. 1. Virt, fortuna, corruptio : le moment machiavlien
Machiavel dfnit trois concepts qui clairent les principes de base de la gestion des
affaires publiques : la fortuna, ou lincertitude, la virt, ou lalliance de la vertu civique et
de la force ncessaire pour maintenir et appliquer un systme politique, et la corruptio,
qui est la disparition des valeurs civiques face lincertitude de la fortuna. Dans lesprit
de Machiavel, la corruptio na pas la signifcation utilitariste moderne ( savoir une
corruption matrielle qui entrave la formation et le respect des contrats), mais dsigne
la perte des valeurs civiques qui reconstruisent en permanence lidal du bien commun
face aux assauts de la fortuna. La Fortuna est une menace permanente pour lquilibre
de la rpublique. Lavenir de la rpublique est dtermin par la vitalit de la vie politique,
la vita activa, et par le partage de valeurs civiques parmi les citoyens.
Plus les valeurs civiques sont fortes, moins les cots de transaction lis la mise
en uvre des institutions sont levs. Comme lindique Pocock (2003), il y a, dans
lvolution des socits, des moments machiavliens qui sont la runion de ces trois
conditions la virt du dirigeant, le partage de valeurs civiques parmi les citoyens,

dtermin atteindre un grand objectif librer un peuple, fonder un tat, faire appliquer la loi et
installer la paix l o rgnent lanarchie et le despotisme -, alors il ne doit pas avoir peur dtre considr
comme cruel ou misrable, mais il doit simplement faire ce quil faut pour atteindre cet objectif.
6
Le vivere politico est une forme particulire dorganisation politique qui exclut la tyrannie et le
rgne despotique et est incompatible avec la domination de lEtat par qui que ce soit: lorsquun
citoyen ou un parti parvient dominer les lois et les magistrats, on ne peut plus parler de
rpublique. (Viroli, 1992)
qui fait que les vertus se renforcent les unes les autres, et la capacit de faire face
la corruptio et qui permettent la rpublique dexister et, de fait, dagir comme
une grandissent et dclinent en fonction de leur aptitude faire face aux assauts
de la fortuna, soit laptitude des valeurs civiques rsister la corruptio. L o
Machiavel a innov, cest en librant la virt en action de lthique chrtienne. Est
vertueuse laction qui fonctionne: lthique doit privilgier la fin, le bien commun et
tre dissocie des moyens. Sa conception de la virt s'inspire de la metis (intuition)
grecque et de la phronesis, la sagesse pratique ou la prudence, (Gaille-Nikodimov
et Mnissier, 2006: 269). Selon Machiavel, un dirigeant est apte sa fonction
lorsquil est capable de faire varier sa conduite entre le bien et le mal selon ce
quimposent la chance et les circonstances (Pocock, 2003). Le prince est dot de
virt linstar du guerrier qui est dot de metis : ils savent tous deux comment faire
tourner les circonstances leur avantage.
A. 2. Le leader rpublicain vertueux et le peuple des citoyens
Machiavel nonce les principaux traits de caractre du leader rpublicain : avant toute
chose, cest un architecte. Les fondations de ltat doivent tre solides, tant dans le
domaine institutionnel que dans le domaine physique, et encourager le comportement
vertueux : Machiavel recommande de construire des barrages et des canaux afn de
lutter contre les inondations et leurs ravages. Deuximement, il sait concevoir des
institutions adaptes la culture des citoyens sans se poser la question de la forme
du meilleur rgime politique. Son souci, cest le contenu des institutions, et non leur
forme comme ctait le cas chez les classiques. Troisimement, cest un mdecin :
il ne se contente pas de soigner, mais il prvient aussi et surtout la corruption en
adaptant les institutions. Il doit anticiper larrive de la mauvaise fortuna de manire
renforcer sa virt. Le diagnostic est propre chaque situation et aux circonstances,
afn de faciliter les capacits adaptatives des institutions.
Afin dviter la constitution dintrts acquis, le dirigeant doit tre issu du peuple,
selon lexemple que Machiavel donne dans La vie de Castruccio Castracani (1520), et
il doit y avoir rotation parmi les serviteurs de ltat afin dquilibrer le bien commun du
petit nombre et celui du grand nombre grce lactivit civique directe. Il ne souhaite
pas btir un rgime parfait dharmonie sociale, mais considre que la lutte entre les
classes sociales et les intrts divergents est normale et tmoigne dune vie civique
active, qui permet au bien commun du grand nombre de triompher sur lintrt
priv des puissants (Gaille-Nikodimov et Mnissier, 2006: 274). En temps normal, les
conflits sont ncessaires et font partie du vivere politico. Ils ne menacent pas ltat,
mais le renforcent, puisquaucune rpublique ne peut exister sans passions et leur
expression organise. Le renouvellement de la vertu civique par le biais des conflits
produit un quilibre dynamique diffrent dun ordre princier impos.
On ne peut en aucune manire accuser raisonnablement de dsordre une rpu-
blique o lon voit tant de vaillance. Les bons exemples proviennent de la bonne
ducation, la bonne ducation des bonnes lois, les bonnes lois des troubles, quun
grand nombre condamne tort. Quiconque, en effet, examine attentivement leur
issue ne peut trouver quils ont engendr des exils ou des violences prjudiciables
au bien commun, mais au contraire les lois et les institutions utiles la libert publique
(Discours, I, 4)
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En termes contemporains, le rpublicanisme de Machiavel appartient clairement
ce que Sir Isaah Berlin appelle (de faon ngative) la libert positive , par oppo-
sition la libert ngative du courant libral depuis Hobbes et surtout depuis
Locke : la libert consiste viter tout obstacle la libert individuelle de la part
de ltat. La libert positive, en revanche, est la capacit daction de lindividu pour
produire des droits subjectifs et collectifs. Il y a un lien entre bien commun et libert
personnelle, comme le montre Skinner (1992), ce qui diffrencie Machiavel de John
Rawls, dont la Thorie de la Justice ne tient compte que des droits individuels et
rejette lorganisation de la coopration et de la vie civique, les considrant comme
un fardeau excessif pour ltat.
A. 3. La dynamique du changement
Linnovation la plus vidente de Machiavel concerne cependant lintgration du
changement dans la dynamique de la vie rpublicaine : la rpublique parfaite
(repubblica perfetta) est capable de modifer ses institutions lorsquelle est confronte
des mutations perturbatrices. Les lois perdent de leur effcacit et doivent tre r-
institues, ventuellement, en cas de crise majeure, en faisant appel un dictateur
provisoire (cest--dire un nouveau Prince faisant offce de pre fondateur) comme
la fait la rpublique romaine afn de rtablir les institutions rpublicaines.
On peut lire Machiavel comme un philosophe politique mme sil se considrait
davantage comme un praticien que comme un philosophe
7
- qui entendait concilier
lhritage de la philosophie classique (laspiration aristotlicienne et socratique la
vie bonne, la justice et la bonne socit rgie par de bonnes lois) et lefficacit
dans le monde en volution et agit de la Renaissance italienne et du dbut dune
re industrielle enclenche par linnovation technologique, et la fin de lidal classique
dun monde stable. Comme le souligne Eric Voegelin (1998), lItalie a connu de nom-
breux troubles lpoque de Machiavel : lexpansion des Mongols vers lOccident et
linvasion franaise en 1494. tant au centre de la vie intellectuelle de lpoque, lItalie
na pas t capable de comprendre la situation. Il ntait plus possible de maintenir la
vision dune volution linaire de lHistoire selon le modle augustinien. Machiavel se
tourne vers lhistoire romaine car il est conscient de ce manque defficacit, et cherche
clairer le caractre non linaire de lHistoire, le problme des cycles, les priodes de
croissance et de dclin que Voegelin appelle le cours de lHistoire nationale (les
thoriciens volutionnistes actuels appelleraient cela un phnomne de dpendan-
ce de sentier - Nelson et Winter 1982). Ce faisant, Machiavel anticipe la spculation
sur les cycles historiques, les corsi et ricosi de Vico, Edward Meyer, Spengler, Toynbee
et, implicitement, de Voegelin lui-mme (Moulakis, 2005).
La philosophie politique classique, selon la thorie Aristotlicienne, rejetait linno-
vation et le changement, en se basant sur le prsuppos que la vie en socit tait
un jeu somme nulle et que lappauvrissement dune partie de la socit tait un
inconvnient oblig de la cration de richesse. Machiavel a introduit le changement
7
Machiavel a commenc crire aprs 1512, lorsquil a d renoncer sa charge aprs le retour des
Mdicis. Dans une lettre son ami Vettori (09.04.1513), il explique que, par la grce de la fortuna,
la seule matire quil matrisait tait lart de ltat (Arte dello stato) et il ne voulait pas discuter du
bien, de la justice et de la condition humaine in abstracto, mais produire une tude plus pratique
sur les relations entre les citoyens et ltat, ainsi quentre les tats
et la turbulence dans le projet socratique de construction dune bonne socit. Les
conflits et lagitation politiques sont ncessaires pour faire face lincertitude et au
changement. Les valeurs civiques, partages tant par le peuple que les dirigeants,
ainsi que la qualit de la vie civique sont la main invisible qui peut permettre au
systme de trouver son quilibre et de rtablir sa rsilience quand il est confront
lincertitude.
B. Quel est lintrt aujourdhui des enseignements de Machiavel ?
Lhritage de Machiavel a t brouill par lidologie du machiavlisme apparue avec les
guerres de religions. Cette idologie na rien voir avec les vritables travaux de Machiavel
qui, comme lindique Lefort, semblent tre la victime dune poque o les fammes de
lintolrance religieuse consument tous les travaux de rfexion et rclament des certitudes
fondes sur la foi (Lefort, 1986 I). La construction de cette idologie commence avec
Innocent Gentillet et son anti-Machiavel
8
, qui fait du massacre de la Saint Barthlemy
des Huguenots par les Mdicis, lorsquils dirigeaient la cour du Royaume de France,
lhritage de Machiavel. Du ct catholique, Giovanni Botero
9
a condamn labandon par
Machiavel de lthique chrtienne dans sa rfexion sur les outils de l'action politique, tout
en tant le vritable thoricien de la raison dtat, quil oppose la thorie de Bodin sur
la souverainet. Le Roi Frederic II de Prusse a crit son propre anti-Machiavel , avec une
prface de Voltaire, afn de montrer quun Prince pouvait tre un bon prince sil utilisait les
moyens appropris ce qui, dans ce cas, semble vrai.
La position librale moderne proclama avec Montesquieu, que enfin, on sest
dbarrass de Machiavel , faisant lloge du commerce comme moyen plus pacifi-
que de btir de bonnes institutions, car le commerce rejette les passions politiques et
suppose des partenaires gaux
10
. Hobbes sest oppos la conception rpublicaine
de la libert en estimant que la valeur civique nexistait pas chez lHomme en dehors
de lobissance ltat. Mme si Hobbes tait un thoricien des vertus sociales et
affirmait que leur maintien tait indispensable la prservation de la paix, il voulait
8
Discours dtat sur les moyens de bien gouverner et maintenir en bonne paix un Royaume
ou autre principaut...Contre Nicolas Machiavel, forentin, (1576) par Innocent Gentillet. Le livre
de Gentillet connatra un grand nombre de rimpressions jusqu la fn du XVII sicle, donnant
naissance aux termes pjoratifs machiavlisme et machiavlien .
9
Giovanni Botero, 1589, Della ragione di stato. Il convient de noter que lexpression ragione di
stato napparat jamais dans les ouvrages de Machiavel. Botero dveloppe une conception de ltat
entirement fonde sur une notion de pouvoir, que Botero oppose explicitement la notion de
souverainet de Bodin (1576) et qui se rpandait partout en Europe. Botero propose un modle
politique tablissant un lien entre lanalyse machiavlinne des confits de pouvoirs et une tude
des conditions rgissant le dveloppement conomique des tats. Comme lindique Senellart
(1989), Botero est en fait machiavlien selon la signifcation donne au terme par Gentillet,
mais clairement antimachiavlien tant donn que Machiavel considre lintrt personnel comme
une source de confit. Botero devait concilier deux exigences contradictoires : la ncessit dun tat
puissant, mais pas indpendant de la puissance de lglise. En consquence, la seule force fable
est celle de lindustrie et Botero apparat comme un prcurseur de la pense librale, oppos au
mercantilisme prconis par Bodin. Botero donne naissance une conception de la raison dtat
antimachiavlienne et anti-souveraine (Descendre, 2003)
10
On a commenc se gurir du machiavlisme () et il est heureux que pendant que leurs
passions leur inspirent la pense dtre mchants, ils ont pourtant intrt ne pas ltre
Montesquieu, LEsprit des Lois , XXI, 20.
Rochet Le legs de Machiavel la gestion publique 537
538 Revue Internationale des Sciences Administratives 74(3)
les ancrer dans une science de la vertu et du vice (Skinner, 1996). En tant que fruit
de la raison, cette science, confronte lintrt et lignorance, a peu de chances
dtre entendue. Il rduit le dbat dmocratique lart de lloquence, qui suffit pour
sduire la multitude, et rejette lensemble de la priode de la rvolution anglaise, la
considrant comme rien de moins quune poque dinsanit (Skinner, 1996). Cette
volution est acheve par Locke, qui tablit que lintrt individuel du propritaire est
le meilleur moyen de rgir la vie publique : la question politique est remplace par la
question de la proprit dans la nouvelle philosophie politique moderne.
La Renaissance a mis fin la vision scolastique selon laquelle laction humaine
est rgie par un ordre cosmique et a libr lactivit humaine pour ouvrir la voie
une conomie fonde sur linnovation. Ernst Cassirer (1946: 129-133) considre que
Machiavel a tudi les mouvements politiques dans le mme esprit que Galile, un
sicle plus tard, les lois de la gravit, et quil a t le premier rompre avec la vision
scolastique dun monde immuable et parvenir comprendre le rle de ltat dans
un monde changeant.
Cependant, comme lindiquent nombre de critiques de la modernit (Leo Strauss,
Hannah Arendt, Eric Voegelin, Raymond Aron), lre technologique moderne a
donn naissance de nouvelles croyances dans les lois de la nature, fondes sur
la technique, comme celles professes par les positivistes et les conomistes classi-
ques, comme Auguste Comte pour qui lobservation a domin limagination et
la dtrne - Jean-Baptiste Say
11
puis Wilfredo Pareto. Lart de la politique, comme
lnonce crment Leo Strauss, est rduit une interprtation des lois de la nature :
la question politique relative au quoi ? du bien commun devient incluse dans la
question du comment ? de la philosophie politique moderne, mettant ainsi de
ct la question politique.
B. 1. Grer linnovation, lincertitude et les ruptures
Les auteurs no-schumpetriens, opposs au courant de lconomie noclassique,
mettent laccent sur la nature de la technologie, quils ne considrent pas comme une
manne du ciel, mais comme un processus de transformation globale et sociale :
En consquence, dune manire plus gnrale, le changement technologique vient du
systme conomique et social et nest pas simplement une adaptation aux transforma-
tions suscites par des causes extrieures ce systme. Les socits ont, en dautres ter-
mes, leur mot dire sur limpact de lvolution technologique. Do limportance de lva-
luation technologique pour le choix politique faire. (Freeman et Soete, 1997:429).
Larrive dune troisime rvolution industrielle rendent les enseignements de la
philosophie politique classique particulirement pertinents en soulevant la question
socratique de la bonne socit : de quelle manire une nouvelle technologie servira-
t-elle ou non le bien commun, et de quelle manire va-t-elle agir, par le processus de
destruction cratrice schumpetrien, sur la corruption des institutions sociales et de
la vie civique ?
11
La manire dont les choses sont et dont les choses arrivent, constitue ce quon appelle la nature
des choses; et lobservation exacte de la nature des choses est lunique fondement de toute
vrit. () Lconomie politique est tablie sur des fondements inbranlables, du moment
que les principes qui lui servent de base sont des dductions rigoureuses de faits gnraux
incontestables. Jean-Baptiste Say, Trait dconomie politique, 1803
Les classiques savaient quil existait un lien entre le changement politique ou social
et le changement technologique. Le progrs technique menaait lquilibre sociopo-
litique de la socit. Cest la raison pour laquelle il requerrait une stricte supervision
morale et politique des inventions : la cit bonne et sage dcidera quelles inventions
sont utiliser et lesquelles sont supprimer (Strauss, 1978:198).
On peut considrer que lintention de Machiavel tait de combiner les valeurs
classiques et les conditions de dveloppement du monde moderne changeant
et incertain -, jetant les bases dune vision volutionniste du processus de dvelop-
pement. Par le biais de la fortuna :
la corruption est toujours un processus irrversible, sens unique, qui fait partie de la
mutabilit et de lentropie des affaires terrestres; lquilibre du subjectif et du rationnel
peut tre maintenu ou peut se dlabrer, et il nexiste pas de troisime possibilit.
(Pocock, 2003:211).
loppos, la valeur civique peut produire de la nguentropie et la virt a un
caractre systmique : la virt du peuple est plus que la somme de la virt des
individus et la virt de tous dpend de la virt de chacun et de lensemble. Une
rpublique est mieux mme de produire la virt quune monarchie tant donn
quil y a plus dinteractions entre les citoyens grce aux activits civiles et militaires
12
.
Pour dire les choses en termes schumpetriens, la fortuna peut tre reprsente
comme un processus de destruction destructive, tandis que la virt est un proces-
sus de construction cratrice ; de la confrontation des deux rsulte le processus de
destruction cratrice, qui est le moment machiavlien (figure 1).
Comme nous le rappelle Reinert (2007:73), ces interactions entre citoyens sont aussi
des interactions entre activits conomiques cratrices de synergies, dcrites, ds le
milieu du trecento, par lauteur et homme dtat florentin Brunetto Latini (1220-94),
comme il ben commune. La cration de richesse apparat comme un processus social
et collectif, tout en mettant laccent sur le rle de lindividu. Le bien commun et le rle
de lindividu instruit devenu citoyen sont les deux piliers de la Renaissance. Trois-cents
ans aprs Latini, Machiavel explique que le processus de corruption commence lorsque
lindividu perd son autonomie et nest plus en mesure dagir en tant que citoyen actif et
que le pouvoir du grand nombre devient le pouvoir du petit nombre.
En somme, Machiavel apparat comme un penseur politique dans un monde en
volution o, selon lexpression dAlexandre Koyr (1998), lhumanit sest hausse
progressivement de ltat de spectateur celui de propritaire et de matre de la
nature . Il est contemporain de Lonard de Vinci, qui apparat comme le premier
penseur de linnovation travers son concept de disegno qui permet lhomme
de concevoir des artefacts qui vont au-del de la reproduction de lunivers physi-
que perceptible par notre esprit mais qui sont la projection de son imagination
13
.
12
Machiavel contestait leffcacit des troupes mercenaires une obsession que lon retrouve dans
tous ses ouvrages -, comme en avaient lhabitude les villes italiennes, et plaidait en faveur dune
arme de citoyens, quil jugeait comme les seules armes propres possibles.
13
Le disegno est dune excellence telle quil ne fait pas que montrer les uvres de la nature, mais
quil en produit des formes infniment plus varies. Il surpasse la nature parce que les formes
lmentaires de la nature sont limites, tandis que les uvres que lil exige des mains de
lhomme sont illimites., Lonard de Vinci, cit par Jean-Louis le Moigne (2007). Le disegno a
donn naissance au mot anglais design .
Rochet Le legs de Machiavel la gestion publique 539
540 Revue Internationale des Sciences Administratives 74(3)
Cette capacit lmerveillement est caractristique du monde de la Renaissance
et on la retrouve au dbut du Breve Trattato (1613) dAntonio Serra, qui la considre
comme lorigine de la philosophie et de la vrit que lon en arrive connatre
par ce biais
14
. Machiavel est un penseur dun monde politique o le Prince peut
concevoir ( design , en anglais) lavenir de la nation et changer sa destine (Gaille-
Nikodimov et Mnissier, 2006).
Figure 1 : La conception machiavlienne de lquilibre institutionnel
Les moments machiavliens
ne sont pas permanents et
Innovazione, rinnovazione
les socits progressent et
dclinent selon leur capacit
rsister aux assauts
de la fortune
Construction
Corruptio
Destruction
cratrice destructive
B. 2. Les institutions : un processus volutionniste
En consquence, les institutions qui dfnissent le rle et la possibilit du bien
commun doivent voluer car le caractre des citoyens tend se corrompre face
la fortuna. Machiavel introduit une distinction entre linnovazione, le processus
dadaptation des institutions, et la rinnovazione, lorsque les institutions sont devenues
corrompues (Gaille -Nikodimov et Mnissier, 2006: 274).
On retrouve des similarits avec cette approche dans les derniers travaux de
Douglass North (2005), qui a renonc sa position noclassique initiale pour dfinir
les institutions comme des rgles du jeu qui permettent le dveloppement et la
croissance. North qui renouvelle la tradition de lconomie institutionnelle fonde
par Veblen et Commons insiste sur la diffrence entre les institutions formelles
(que l'on peut changer du jour au lendemain) et les institutions informelles, qui sont
les croyances, les habitudes et les comportements, qui constituent globalement les
valeurs civiques. Dans la philosophie scolastique, la forme de linstitution dtermine
le fond. Machiavel inverse le lien entre les institutions formelles et le fond, savoir
ltat, ses citoyens et leur caractre en dautres termes, les institutions informelles.
Fortuna virt
Moment
machiavlien
14
Lmerveillement a toujours t une source de grand bien. Car cest lmerveillement qui
stimule le dsir de connaissance qui est inn chez toute personne ; cest lmerveillement qui enlve
de lesprit le voile que lignorance recouvre ; cest lmerveillement qui incite lesprit rechercher les
causes et apprendre les effets quelles produisent. Ce type de connaissance constituait lorigine
de la philosophie, et la vrit que lon en arrive connatre par ce biais . Lmerveillement fait
partie de la redcouverte des classiques puisquil apparat dans leThetete de Platon sur lart de
la connaissance.
Machiavel sinscrit dans une thse aristotlicienne selon laquelle il existe des formes
multiples dexcellence institutionnelle qui dpendent de la nature de la cit. Comme
lindique North en des termes contemporains, il est sans objet de vouloir dfinir
des institutions formelles parfaites si elles ne se fondent pas sur les institutions
informelles qui sont les croyances, les habitudes et la connaissance, ce que David
Landes (2000) rassemble dans la notion de culture
15
ou Aoki (2001), comme un
systme durable de croyances partages . Les institutions formelles peuvent faire
office dducateurs, en tant que facteur exogne de changement qui favorise lvo-
lution des institutions informelles, pour lesquelles la dynamique du changement
est endogne. Avec Machiavel apparat la premire formulation du processus de
covolution entre les institutions formelles et informelles, le changement exogne
et endogne.
North dfinit la dynamique institutionnelle confronte un monde non ergo-
dique. Dans lhypothse positiviste noclassique, le monde est ergodique
16
et tout
fait prvisible par une approche scientifique. Dans un monde non ergodique, la
principale comptence devient lapprentissage adaptatif btissant de nouvelles
institutions informelles qui sont un condens de connaissances et de croyances
nouvelles. Il convient de souligner cette convergence entre les concepts contempo-
rain et classique de la dynamique institutionnelle : la non-ergodicit et la fortuna,
lentropie institutionnelle et la corruptio, et le besoin dapprentissage adaptatif
institutionnel collectif en tant quamlioration de la virt machiavlienne.
C. Le moment machiavlien dans la gestion publique
Lconomie noclassique considre la technologie comme un agent exogne qui
impose son fardeau aux travailleurs et la socit sur la base de la position positiviste
selon laquelle il existe des lois de la nature, auxquelles doivent obir les responsables
politiques, comme le propose Jean-Baptiste Say (1803). Dans le cas des anciennes
conomies socialistes, la technologie tait aussi un agent exogne obissant des
lois de lhistoire et destin donner naissance un monde nouveau. Dans les deux
cas, le processus social endogne de changement nest pas pris en compte, ce
qui entrane lchec du second et lineffcacit dans le premier. Comme lindiquent
15
Cette faon dont les institutions formelles et informelles interagissent a galement t voque
par Nietzsche : les opinions changent dabord et les institutions formelles peuvent suivre avec
linertie : Le renversement des institutions ne suit pas immdiatement le renversement des
opinions; au lieu de cela les nouvelles opinions vivent pendant longtemps dans la maison dserte
et trangement peu familire de leurs prdcesseurs et se prservent mme, car elles ont besoin
en quelque sorte dun abri (cit dans Reinert, 2007:127)
16
(1) Un systme est ergodique lorsquune squence ou un chantillon assez grand est reprsentatif
de lensemble (comme en ce qui concerne un paramtre statistique) ; (2) ce qui implique ou est
li la probabilit que tout tat va se reprsenter, en particulier en cas dabsence de probabilit
de la reproduction dun Etat. Une collection de systmes forme un ensemble ergodique lorsque
les modes de comportement prsents dans lun de ces systmes ressemblent parfois ses
comportements dautres priodes temporelles et lorsque le comportement dun autre systme
choisi au hasard est galement similaire au premier systme. Il nest pas ncessaire davoir des
performances identiques, mais seulement des moyennes similaires en temps et en nombre. Dans
une population ergodique, tout individu est reprsentatif de lensemble de la population. Les
caractristiques fondamentales de cet individu sont essentiellement identiques celles de tout
autre membre du groupe (Principia Cybernetica Web)
Rochet Le legs de Machiavel la gestion publique 541
542 Revue Internationale des Sciences Administratives 74(3)
Freeman et Soete (1997: 429) : le dsenchantement technologique a accompagn
le dsenchantement politique . Lavnement de la troisime rvolution industrielle
exige plus de dbat politique, une vie civique plus intense sur des questions telles que
la pollution, la transformation sociale, la prise de risques, lvaluation technologique
en tant quinstitution visant assurer la cohsion sociale et le dveloppement durable,
dans lusage de la technologie.
Le nouveau management public, le consensus de Washington, le consensus de
Bruxelles, les principes de bonne gouvernance de lOCDE visent dfinir des
principes universels en matire de gestion de ltat, sans tenir compte de son rle
politique et institutionnel et en mettant laccent essentiellement sur son efficience
organisationnelle (Ha-Joon Chang 2007, Rochet 2007, Reinert 2007, Drechsler 2006).
La tentation dopposer ces deux objectifs (la poursuite du bien commun et lefficience
dans la gestion de ltat) nous conduirait dans le pige du roi philosophe, cest--dire
le philosophe sans aucune influence sur le cours de lHistoire dune part, et, dautre
part, se reposer uniquement sur des techniques managriales tel que propos par le
NMP. Cest prcisment ce que Machiavel voulait viter lorsquil a crit Le Prince : il est
possible dutiliser des moyens efficients pour servir efficacement le bien commun.
Pratiquement, le NMP, en rduisant la politique au management, est lillustration
dune conception gnrale moderne qui est fascine par le formidable pouvoir de
la technologie qui laisse la politique lcart. Il est le reflet de la philosophie poli-
tique moderne, qui prtend avoir rsolu le problme thologico-politique
17
grce
une parfaite comprhension de la nature par la raison humaine. Cette approche
positiviste prtend avoir dcouvert les lois de la nature. Par consquent, le pouvoir
de lhomme nest pas celui de son esprit, mais dun certain ordre naturel, quil sagis-
se des lois de lHistoire , du March ou de la mondialisation conomique en
tant que terre promise. Cette vision est la ngation de lhritage de la Renaissance,
qui a libr lesprit humain et sa crativit de tout ordre cosmique prdtermin.
Des chercheurs de rfrence plaident, avec la mort du NMP et sa volont de
faire de ltat wbrien une bte noire, pour une renaissance de ltat politique et
pour la dfinition dune conception no-wbrienne (Pollitt et Bouckaert, 2004).
Lancienne conception wbrienne se fondait sur la sparation des techniques
managriales et des valeurs, ce qui a donn naissance de puissantes structures
bureaucratiques. Avec l'mergence de la socit de l'information, les structures
publiques peuvent avoir un retour sur les rsultats de leurs actions, les fondements
de la gestion publique wbrienne peuvent tre amliors et un lien peut tre
tabli entre la gestion publique quotidienne et les questions thiques.
Le moment machiavlien dans la gestion publique aujourdhui peut tre repr-
sent comme un systme trois niveaux (figure 2) :
1) Le premier niveau est le moment de la croissance institutionnelle, lorsque les pres
fondateurs difent les bases de la socit. Le fondateur (le Prince , en langage
machiavlien) agit de deux manires : il cre des institutions formelles qui incitent
les gens se comporter en accord avec le bien commun, mais surtout, il cre
17
Le problme thologico-politique est la tension entre le droit rvl et le droit positif conu par la
raison humaine. Pour Leo Strauss, on peut lillustrer par la tension entre Athnes (le droit positif) et
Jrusalem (le droit rvl). Cette tension soulve en permanence la question ontologique des fns
de laction politique et est, par nature, impossible rsoudre. Pour une prsentation complte, voir
Tanguay (2003)
des habitudes vertueuses parmi les hommes en qute de scurit et de prosprit, un
objectif qui ne peut tre atteint que grce leur union et leur coopration. Nous avons
vu qu organiser la vie civique et politique impliquant lensemble des citoyens est une
condition ncessaire pour crer une synergie entre les activits conomiques : il sagit
dun bien commun tant donn quil doit tre partag pour pouvoir tre apprci. Les
hommes, qui ne sont au dpart ni bons ni mauvais, deviennent un peuple de citoyens.
Le problme, pour le Prince, est de grer la transition vers la rpublique en courant
le risque de se transformer en tyran. Cent-cinquante ans aprs Machiavel, lhomme
dtat Veit Ludwig von Seckendorff (1626 - 96) sest inspir de lexemple des villes
nerlandaises pour dfnir une politique institutionnelle permettant lAllemagne de
sindustrialiser. Il est lorigine dune tradition o le Prince tait habilit gouverner
ds lors quil tait en charge de moderniser le pays, mais ce faisant, il crait des
conditions pour que le Prince et les institutions fodales deviennent obsoltes :
Une principaut prospre portait en elle les germes de sa propre destruction et la
naissance de la dmocratie (Reinert, 2007:225).
2) Le deuxime niveau traite de la dynamique institutionnelle et la rsilience
institutionnelle. Des institutions formelles sont cres et la socit vit sous ltat de droit.
Les institutions formelles voluent paralllement aux institutions informelles que sont les
valeurs civiques, fondes sur le patriotisme et la volont stratgique dtre une nation.
Cet quilibre est le moment machiavlien, lorsquune rpublique peut exister mais est
sans cesse confronte la menace de la fortuna, qui peut entraner la corruption ou
renforcer les vertus civiques en fonction de la virt partage du Prince et du peuple
(fgure 1). Plus une socit souvre et se dveloppe, plus elle sexpose la fortuna.
Ce dbat a t au centre de la fondation des tats-Unis, comme lillustre Pocock au
travers du dbat entre Alexander Hamilton et Jefferson. Hamilton tait le penseur et
lacteur de ltat fdral amricain, dot dun pouvoir fort, dinstitutions solides (Banque
nationale, dette publique) et dune politique industrielle associant interventions de ltat
et protectionnisme, linstar de lAngleterre lpoque de son expansion. Jefferson tait
attach, en tant que rpublicain classique, lidal de vertu mais voyait sa prservation
par une socit agraire plutt que par lexpansion commerciale, car il voyait une
continuit entre lactivit conomique et la fortuna. Dun ct, Jefferson reprsentait
lidal dune socit agraire stable, capable dabsorber le commerce, de lautre, Hamilton
reprsentait une socit commerciale en expansion, avec le risque de devenir un empire
fond sur une socit corrompue, au point de tomber sous le pouvoir dun immense
complexe militaro-industriel , dcrit cent-cinquante ans plus tard par Eisenhower dans
son discours dadieu (Pocock, 2003:543).
Ce dbat est permanent dans les socits en expansion, surtout lorsquelles
connaissent des changements de paradigme technologique, comme le dmontrent
Freeman et Loua (2001) ainsi que Carlota Perez (2002), qui dtruisent le consensus
social prdominant autour duquel le bien commun est bti.
3) Le troisime niveau est le systme dcisionnel. Les dcisions de politique
publique sont prises en fonction des connaissances dont disposent les responsables
politiques, ce que Joel Mokyr (2003) appelle la connaissance utile , cest--dire les
connaissances la fois thoriques et empiriques, y compris le systme de croyances
prdominant. La dcision prendre intervient dans une situation o le comportement
du systme est soit ergodique, soit non ergodique. Lhypothse ergodique a
t introduite dans la prise de dcision publique par Douglass North (2005) et
Rochet Le legs de Machiavel la gestion publique 543
544 Revue Internationale des Sciences Administratives 74(3)
Jacques Sapir (2005). Schmatiquement on peut dire que dans un systme ergodique,
les mthodes dterministes (arbres des causes, statistiques, etc.) peuvent produire
une bonne dcision. Cest gnralement le cas lorsquon se situe dans le mme
paradigme techno-conomique, tel que dfni par Chris Freeman et Carlota Perez.
Cependant, en cas de changement de paradigme, les connaissances antrieures ne
sont plus forcment appropries, tant donn que le comportement du systme nest
plus prvisible. Comprendre le comportement dun systme non ergodique revient
accder des principes sous-jacents qui peuvent faire partie dun systme de systmes
plus vastes dont le comportement est ergodique. Les systmes institutionnels sont
les rgles du jeu qui peuvent rduire lincertitude lorsque le systme fait face des
problmes et des situations dj connus. La thse essentielle de North (2005:167) est
que les processus volutionnistes sont non ergodiques et que la capacit faire face
la nouveaut est indispensable la cration dinstitutions effcaces.
C. 1. Prendre de bonnes dcisions dans un monde incertain
En consquence, le systme de prise de dcision peut tre confront trois
situations :
Premirement, lvolution des connaissances confronte lopposition du systme
en place de croyances partages et des intrts acquis du petit nombre en charge.
Cela peut conduire ce que Reinert appelle une dcision panglossienne
18
, cest-
-dire une sorte de comportement autiste qui rejette la ralit pour conserver la
prdominance dune thorie obsolte (pour autant quelle ait jamais t vraie).
Les deux autres situations varient selon le degr dincertitude et si le systme a
un comportement ergodique ou non. On peut identifier avec North cinq niveaux
dincertitude (North, 2005:17), parmi lesquels les trois premiers relvent damlio-
rations incrmentales qui correspondre linnovazione machiavlien : amliorer le
traitement de linformation grce au stock de connaissances existant peut rduire
lincertitude. un niveau dincertitude suprieur, il convient de renforcer le stock de
connaissance utile dans le cadre de la mme structure institutionnelle. un niveau
encore suprieur, la structure institutionnelle doit tre revue. Ce processus dci-
sionnel haute incertitude exclut les dcisions standardises et implique que les
dcisions soient prises en fonction des circonstances et non en fonction da priori
19
,
elles font appel la sagesse pratique du leader, la phronesis
20
.
18
Le Dr Pangloss est prsent dans Candide de Voltaire comme lhomme qui a toujours la bonne
explication de la raison pour laquelle le pire se produit ; sa conclusion est toujours la mme : tout
est pour le mieux dans le meilleur des mondes , car il croit que ce qui se passe obit la loi
de la nature et quil nexiste pas dautre choix possible. Les attitudes panglossiennes sont celles
adoptes par les idologues qui rejettent la ralit et sa complexit et veulent appliquer des
remdes universels chaque situation
19
Cette distinction entre les a priori et la doctrine des circonstances tait au centre de la philosophie
politique de Charles de Gaulle, que lon peut considrer comme un archtype du leader
machiavlien au vingtime sicle
20
La phronesis est la capacit rfchir au comment et au quoi de ce que lon doit faire pour
changer les choses, et en particulier de changer nos vies en mieux. Aristote dit que la phronesis
nest pas simplement une aptitude, cependant, car elle comprend non seulement laptitude
dcider de la faon datteindre un objectif donn, mais aussi laptitude rfchir et dterminer
lobjectif souhait, ce qui nest jamais donn, mais passe par une rfexion et un choix thique.
On peut traduire le terme phronesis par la prudence que lon acquiert de lexprience :
La troisime situation est celle o lincertitude est radicale et qui rend le stock
existant de connaissances, les routines, les croyances et les pratiques administratives
inappropries la prise de dcision. Nous sommes dans le cas de la rinnovazionne
de Machiavel o, si les croyances fondamentales des systmes institutionnels ne sont
pas revues, ils perdront leur vertu et ne seront plus en mesure de rsister aux attaques
de la fortuna. Ce processus exige des dbats publics (que Machiavel appelle tumul-
tes ), de la dmocratie directe, de la prise de risques et des dcisions innovantes. Une
dcision thique est toujours une prise de risque. Spinoza a introduit la distinction
entre la morale, qui dfinit ce qui est bien ou mal en tant que rgle commune admise
dans une socit, et lthique qui traite de ce qui est bon ou mauvais au regard dune
situation particulire. On retrouve galement cette distinction dans limpratif cat-
gorique de Kant ( Que suis-je cens faire en fonction des rgles impratives ? ) et
limpratif hypothtique ( Que dois-je faire pour atteindre un objectif lgitime ? ).
Lthique passe par la sagesse politique et lintelligence pratique.
Soit le processus est mis en uvre avec succs et renforce les habitudes ver-
tueuses parmi les citoyens, soit il choue en crant des dsordres ou des actions
non thiques qui accroissent lentropie globale et rend le systme incapable de
faire face lincertitude. Ce phnomne va renforcer la corruption et mettre en
danger la rpublique. Pour reprendre les termes de North, plus lchec de la rvi-
sion des croyances fondamentales des institutions est grand, plus les risques sont
importants de tomber dans des croyances irrationnelles susceptibles de conduire
au totalitarisme, ou du moins au dclin (par ex., cologisme radical, fascination pour
la dcroissance , culture du narcissisme
21
, etc.).
Figure 2 : Le moment machiavlien dans la gestion publique

Ce que nous avons dit est dailleurs confrm par ce fait que les jeunes gens peuvent devenir
gomtres ou mathmaticiens ou savants dans les disciplines de ce genre, alors quon nadmet
pas communment quil puisse exister de jeune homme prudent. La cause en est que la prudence
a rapport aussi aux faits particuliers, qui ne nous deviennent familiers que par lexprience, dont
un jeune homme est toujours dpourvu (car cest force de temps que lexprience sacquiert)
(thique Nicomaque 1142 a).
21
Je fais allusion louvrage ponyme majeur de Christopher Lasch (1988) qui dcrit labandon par
lhomme moderne de tout type didal.
Rochet Le legs de Machiavel la gestion publique 545
0UZ[P[\[PVUZ
-VYTLSSLZ
/e r|nce, pere fondateur
0UMVYTLSSLZ
ab|tudes non
vertueuses |n|t|a|es
hab|tudes vertueuses
/epub||que
Secur|te et regne de |'|ntert commun
4VTLU[THJOPH]SPLU!]VSVU[
Z[YH[NPX\LK[YL\ULUH[PVU
IPLUJVTT\U
/egne du dro|t
Vertu c|v|que Corrupt|on
0UZ[P[\[PVUHSK`UHTPJZ
HUKPUZ[P[\[PHS
YLZPSPLUJL
7yrann|e
Conna|ssance
a pr|or|
V|rtu =hrones|s
pr|se en compte
des
c|rconstances
@
5fortuna
Debat
pub||c,
conf||ts
7YPZLKLYPZX\L
WYVJLZZ\Z
KJPZPVUULS
Dec|s|on
pang|oss|enne
+JPZPVUZ
PUUV]HU[LZ
Desordres, entrop|e, act|ons non-eth|que,
|ncapac|te de fa|re face a ||ncert|tude
Systme de prise de
dcision
,YNVKPJP[
3LZJVUKP[PVUZK\TVTLU[
THJOPH]SPLU
*YVPZZHUJLPUZ[P[\[PVUULSSL
La bonne dcision
dpend de la qualit
de la base
de connaissance
+`UHTPX\L
PUZ[P[\[PVUULSSLL[YZPSPLUJL
KLZPUZ[P[\[PVUZ
546 Revue Internationale des Sciences Administratives 74(3)
D. La vertu, la fortuna et les principes machiavliens en action :
dfinition de linfrastructure approprie pour traverser les Alpes
22
Le processus dcisionnel appliqu dans la construction de linfrastructure ferroviaire
de traverse des Alpes, qui concerne la France, la Suisse et lItalie, est un exemple trs
contemporain de principes machiavliens en action.
Ces projets dinfrastructures sont des projets techniques complexes, tels que dfinis
par Miller et Lessard (2000) : ils sont uniques, non-reproductible, ce sont de prototypes
et ils ont une incidence long terme, avec de nombreuses consquences politiques,
conomiques et sociales. Il sagit de projets longs (au moins 5 ans pour la planifica-
tion, 5 ans pour les tudes de faisabilit et 5 autres annes pour la construction, mais
lensemble du projet, de la dcision politique la ralisation technique, peut prendre
jusqu 50 ans) qui ncessitent un engagement sur plusieurs dcennies. Ltat fait office
darchitecte et est, bien sr, le principal acteur dans la prise de dcision publique de
gestion des rseaux publics (quils soient exploits par des oprateurs privs ou non).
Comment valuer si la dcision a t prise au regard du bien commun ?
Trois couches dcisionnelles participent la prise de dcision :
1. Le niveau institutionnel, au niveau de ltat, dfinit les grandes orientations stratgi-
ques en fonction dun plan qui peut durer jusqu 20 (France) ou 30 ans (Suisse).
2. Le niveau organisationnel, cest--dire le gestionnaire de projet et loprateur
public qui sont chargs dvaluer les aspects technico-conomiques sur la base
dindicateurs tels que la valeur nette actuelle.
3. Les citoyens et toutes les autres parties prenantes qui valueront les consquen-
ces sociales. Ce groupe comprend un grand nombre dacteurs publics et va lancer
des dbats publics et un grand nombre dactivits civiques. Des catastrophes
comme celle du tunnel du Mont Blanc ont provoqu la constitution dopposants
ces projets, qui sont souponns dtre courte vue et de ne pas tenir compte de
la scurit et des questions environnementales au profit du principal oprateur.
Les ingnieurs ne sont pas forms pour prendre des dcisions dans un environ-
nement agit comme celui-l : ils sont forms pour trouver la meilleure solution
en fonction de paramtres techniques et financiers et ils considrent les autres
types de critres comme irrationnels . En revanche, les participants aux dbats
publics sont essentiellement des opposants et des activistes, qui ne sont pas lgiti-
mes pour reprsenter le grand nombre. Les lus et les notables locaux considrent
que les dbats publics compromettent leur lgitimit reprsenter le peuple dans
un contexte de dmocratie reprsentative et peuvent vouloir les rduire une
communication sens unique, qui ne laisse aucune place au dbat.
Dans les trois pays, les attitudes lgard de la dmocratie directe sont trs
diffrentes : en Suisse, cest la base de la vie civique. En France, ltat est depuis
longtemps considr comme un architecte (lindustrialisation de la France pendant
les trente glorieuses , les centrales nuclaires, le TGV, etc.) et il est aujourdhui
conscient de limportance du dbat public en tant que moyen de lgitimer
22
Cette tude de cas a t prpare lors de la premire session du Cycle de la dcision publique
organise lcole Nationale dAdministration, Paris, en juin 2007. Je remercie Michel Beguelin,
Conseiller aux tats (Parlement suisse), et Marie-Lyne Meaux, (Responsable de la Mission des
Alpes en charge de lvaluation du transport franais sur lArc alpi), pour leur contribution.
les projets, dviter la contestation et, en cas de projets trs complexes, de faire
apparatre de nouvelles options. Mais le savoir-faire est relativement nouveau et
doit tre amlior. En Italie, ltat est faible et le pays connat des tumultes qui
ne sont pas ceux auxquels Machiavel songeait pour maintenir une rpublique
23
.
Sur le plan technologique, le chemin de fer est relativement neutre en ce qui
concerne le transport de marchandises et le risque dobsolescence technologique
est relativement faible : en consquence, les arbitrages finaux seront rendus sur la
base dune valuation des aspects civiques du projet.
Deux projets de ce type sont en cours : le projet suisse AlpTransit, qui vise
construire une architecture globale de transport ferroviaire en Suisse, qui serait
relie aux rseaux de ses pays voisins, et la liaison Lyon-Turin.
Dans le projet suisse, deux grandes questions sont prsentes dans le dbat.
Chacune des parties prenantes doit contribuer au financement du projet : la collec-
tivit locale lorsquelle demande des dispositions particulires, les utilisateurs et les
rsidents (en ce qui concerne les effets externes ngatifs ou positifs). La question la
plus difficile consiste sans doute revoir le modle conomique du transport, tant
donn que le transport routier est plus conomique que le transport ferroviaire : le
projet doit crer des moyens dencourager les transferts intermodaux, en chargeant
les marchandises sur des trains plutt que dans des camions.
La Suisse est un cas particulier tant donn quelle est la fois la patrie de la
dmocratie directe et quelle se situe au croisement des chemins de fer et des voies
routires traversant les Alpes. Sur la base de lexprience du tunnel St-Gothard,
financ par lAllemagne et lItalie sur la base dun trait, la Suisse a dcid de main-
tenir sa souverainet sur le trafic en finanant le tunnel elle-mme et en soumettant
les traits internationaux des rfrendums. Lenjeu, pour la Suisse, est dviter que
des camions de 40 tonnes ne traversent le pays et de passer au transport intermo-
dal par conteneurs, vitant ainsi le transport par camions. Larchitecture de ce projet
requerrait une vision europenne globale du rseau, dont lobjectif stratgique de
permettre la traverse des Alpes en dix heures. Le projet global, AlpTransit, a t
adopt par rfrendum en 1992, au terme dune dure campagne mene par le
lobby des camionneurs. Lune des premires grandes ralisations de ce projet est
le tunnel Ltschberg (2007), qui permettra la transition de 180 000 camions (sur
1,2 millions) par an du transport routier au transport ferroviaire.
Ce faisant, les Suisses ont dcid de :
- financer le projet afin de conserver lindpendance nationale ainsi que le contrle
sur le problme du trafic.
- concevoir un rseau national global interconnect avec dautres rseaux euro-
pens. Sur le plan national, la Suisse a rejet la solution du TGV (compte tenu de
la taille du pays) et opt pour un RER national , qui permet chacun de pren-
dre un train interurbain sans devoir vrifier les horaires (330 trains par jour entre
Lausanne et Genve). Sur le plan global, elle a dcid de financer les investisse-
ments ltranger afin dtre connecte aux rseaux grande vitesse europens
(un exemple tant lextension du TGV de Macon Genve).
23
Sur le dclin du vivere politico en Italie, voir le dialogue entre Noberto Bobbio et Maurizio Viroli
(2006).
Rochet Le legs de Machiavel la gestion publique 547
548 Revue Internationale des Sciences Administratives 74(3)
Le dbat public, la dmocratie directe et les projets globaux darchitecture ont
donn naissance de nombreuses innovations au niveau local, comme la suppres-
sion des murs antibruit, linnovation dans le matriel ferroviaire et lamlioration des
correspondances locales pour les passagers. titre de comparaison, le nouveau
TGV franais entre Paris et Strasbourg tait dpourvu de scnario global de ce type
et, mme si la ligne a permis damliorer la liaison entre Paris et Strasbourg, les
liaisons locales se sont avres de moins bonne qualit tant donn que tous les
efforts devaient se concentrer sur le TGV.
Du ct italien en revanche, le projet Lyon-Turin na pas t discut et a dbou-
ch sur des meutes, avec 50 000 manifestants opposs au projet dfilant dans
les rues de Turin et un mouvement de rbellion dans lensemble du Val di Suza.
Lancien ministre responsable (Lunardi) tait un ingnieur dpourvu dexprience
de dialogue dans la conception de grands projets et son fils tait propritaire dune
entreprise de percement de tunnels. Mme les prtres prchaient contre le projet
dans les glises ! Ce conflit dintrts entre lintrt priv et lintrt public est lil-
lustration parfaite de la corruptio de Machiavel. Le mouvement du Val di Suza est
un mouvement typiquement not in my backyard (pas de a chez moi), qui est
le rsultat de limpossibilit, travers un dbat public bien organis, de concilier le
bien commun local des habitants et le bien commun global du grand nombre au
niveau national dans sa globalit.
Le gouvernement italien a d remettre le projet sur les rails en organisant un
processus de discussion avec ses opposants, qui sest droul chaque semaine
depuis la fin 2005 et a examin 4 options (valuation du trafic passagers et de
marchandises, trac et questions environnementales) et a confi lanimation du
dbat un mdiateur indpendant habitu ce type de processus collectifs. Le
point de vue des adversaires fut ds lors publi (quelque chose qui est toujours
impensable dans le processus franais, qui est jeune, et toujours considr comme
une menace pour la dmocratie reprsentative et confin des points secondaires,
voire comme un dispositif de mise en scne ). Mme si le projet na pas provoqu
dmeutes en France le feedback de ce qui se passe en Italie (et qui a entran un
retard de deux ans au moins), a amen les autorits franaises responsables de la
planification rexaminer le projet afin dintgrer les questions souleves par le
dbat italien.
Lorsquon examine la faon dont ces dbats sont organiss en Suisse, en France
et en Italie dans la gestion des projets techniques (qui sont similaires, pour les-
sentiel), on constate les faiblesses de lapproche descendante technocratique et le
rgne des soi-disant experts, incapables de faire face aux assauts de la fortuna et
la ncessit de rtablir les principes rpublicains de Machiavel, savoir renforcer
lautonomie du peuple et linstruire, et tendre le vivere politico rpublicain pour
produire des dcisions avises et lgitimes dans les projets complexes.
E. Amliorer le programme de recherche en gestion publique ?
Machiavel a t le premier philosophe politique dire quil ne peut y avoir de socit
stable en labsence de dbats et de confits, qui constituent un moyen de dynamiser
les institutions dans un monde ouvert, o les socits voluent tandis quelles entrent
de plus en plus dans une poque de rendements croissants sources dincertitude.
Il a compris que face un monde incertain, linnovation institutionnelle est une
tche essentielle mais risque. Soit le Prince ne comprend pas le besoin dinnovation
et perd sa capacit prdire dans un monde en volution, soit il se met lui-mme en
danger tant donn quil va mcontenter des intrts acquis sans obtenir le soutien
immdiat de ceux qui vont bnficier de ces innovations. En consquence, le Prince
ne doit pas immdiatement rvler ses intentions mais doit agir avec ruse. La vertu
civique, le vivere politico, est le point cl pour stimuler lvolution institutionnelle.
Dans notre tude de cas, on se rend compte quel point le non-respect du proces-
sus de dbat public a suscit des habitudes non vertueuses qui ont provoqu des
tumultes non vertueux qui ont entran la corruption du projet et son inefficacit.
Machiavel se souciait de lefficacit et de lefficience, mais il plaait la premire avant
la seconde. Lefficacit tait la rpublique et le rgne de la virt o les citoyens
agissaient pour maintenir et amliorer les valeurs civiques. Lefficience consistait
considrer lhomme rel (y compris son gosme et ses vices) et la rsolution des pro-
blmes du monde rel. Linnovation de Machiavel consistait rechercher des moyens
pragmatiques (y compris honorablement immoraux , cest la raison pour laquelle il
a t mal interprt) de dvelopper le bien commun.
Cet hritage sest estomp avec la tradition librale de Hobbes et Locke, qui
navaient pas confiance dans la capacit des hommes dlibrer de faon collective
sur les questions du bien commun, et qui mettaient laccent essentiellement sur le
bien priv, faisant du bien commun la simple somme de celui-ci et, en consquen-
ce, rduisant le rle de ltat un rle de coercition (Skinner, 1996, 2008).
La gestion publique sest jusqu prsent essentiellement soucie de l effi-
cience dans les organisations, un phnomne qui est devenu le Saint Graal de
tous les administrateurs publics dans le monde anglo-saxon, comme le montre
clairement Fred Thompson dans sa revue approfondie de lconomie politique de
ladministration publique (2006). La premire poque a t le paradigme wbrien,
fond sur la sparation entre les faits et les valeurs, qui tait la transposition dans
le monde administratif de la recherche dconomies dchelle qui caractrisait le
mode de production de la deuxime rvolution industrielle. Elle a ensuite d faire
face la baisse defficience des organisations intgres verticalement avec larri-
ve de la troisime rvolution industrielle. En consquence, dans le contexte des
annes 1980 et de loffensive contre ltat providence, lconomie noclassique est
devenue la voie obligatoire suivre dans la qute du Saint Graal de lefficience.
Nombre de chercheurs ont abondamment dcrit ce qui nallait pas dans lconomie
noclassique et le fait quelle ne permet pas de faire face au monde rel, sagissant
dune conomie de tableau noir . Les thories des choix publics qui sont la
base de la nouvelle tendance dans ladministration publique veulent construire des
modles parfaits mais elles continuent tre soumises des risques moraux .
Pour dire les choses directement : les thories des choix publics (et les autres)
sont-elles parvenues des rsultats autres quune modlisation, grce dnormes
chafaudages mathmatiques, de ce que Machiavel analysait comme tant les
consquences de la corruptio, cest--dire la faon dont les intrts privs capturent
ltat en labsence de virt ?
Comme la dit Thompson, la logique conomique ne retient aucun autre bien
que lefficience, aucun autre mal que linefficience (2006:4). Il est aujourdhui rela-
tivement clair que la position managriale nous dit comment bien faire les choses
Rochet Le legs de Machiavel la gestion publique 549
550 Revue Internationale des Sciences Administratives 74(3)
mais pas comment faire les bonnes choses et que nous devons aussi nous soucier,
essentiellement, defficacit et de pertinence.
Les techniques managriales sont bien sr dune importance essentielle. Le
dernier des conomistes classiques, John Stuart Mill, ntait pas particulirement
enthousiaste quant la nouvelle position faisant du march le moteur de lvo-
lution institutionnelle. Il ne fait aucun doute que la premire rvolution indus-
trielle en Angleterre fut le fruit dune politique mercantiliste russie fonde sur
un rle actif de ltat (politique fiscale, investissements dans la Marine, politique
industrielle), comme cela a t dmontr de faon convaincante par des historiens
de lconomie comme Patrick OBrien (1998). Cela sest nanmoins traduit, la
fin du XVIIIe sicle, par une bureaucratisation de ltat comme quorganisation.
Comme lindique Schumpeter (1985) dans son Histoire de lanalyse conomique
(1983, II: 234-235), aucun administrateur srieux naurait prtendu que, en ce qui
concerne ltat de ladministration britannique, submerge par les sincures, toute
intention de rguler lconomie par lintervention de ltat aurait pu se traduire par
autre chose quun chec. Cest la raison pour laquelle Stuart Mill a cess de traiter
de la rforme de ltat et a fini par accepter le laisser-faire gnral. Cependant,
comme le remarque Schumpeter, Stuart-Mill a refus de transformer un jugement
en recommandation : ces difficults taient insurmontables cette poque, mais
ne pouvaient lgitimer une monomanie anti-tat.
Les techniques modernes de gestion, en particulier les systmes dinformation,
permettent de concevoir des structures flexibles et adaptatives et de disposer
dinformations statistiques sur les rsultats et les produits afin de donner un retour
dinformations lacteur public sur ce quil ralise effectivement et de permettre
ainsi une meilleure allocation des ressources, une dbureaucratisation et un renfor-
cement de lautonomie des fonctionnaires par le biais dun apprentissage en double
boucle (selon la dfinition de Argyrys et Schn, 1978). En rendant les organisations
pilotables, les techniques managriales nous permettent didentifier les compromis
politiques ncessaires (Rochet, 2007).
Cest prcisment l que le NMP rate sa cible. En faisant de ladministration
publique, l o il a t implant, une bureaucratie librale , pour reprendre la
dfinition de David Giauque, il sest focalis principalement sur les produits, les
stimulants financiers, la dcentralisation et a considr les technologies de linfor-
mation comme une manne exogne tombe du ciel et non comme un moyen de
transformer les bureaucraties de faon endogne (Rochet, 2007). Thompson vo-
que lincapacit de la gestion publique mettre en uvre cette volution :
la logique de lintgration horizontale nest pas trs bien ni dveloppe ni comprise,
en partie parce que les tudiants en gestion ne se rendent pas totalement compte de
la ncessit de repenser le problme de coordonnation des activits lorsque les cots
dinformation sont bas ou sorganiser afin de crer de la valeur via des processus
parallles. Les conomistes des organisations ont t tout particulirement peu enclins
repenser les doctrines reues. (2006:44).
Faire entrer ladministration publique dans lre numrique, en revanche, nces-
site dentrer dans une gouvernance de lre numrique, axe sur des thmes
tels que l'intgration des processus, les systmes bass sur les besoins, lingnierie
et les changements numriques (Dunleavy and al. 2005). Cest une perspective
typiquement machiavlienne, dans laquelle le gouvernement est libr de toute
conception dterministe et agit comme un architecte, en tenant compte avant tout
des objectifs de laction publique, du bien commun, de lefficacit par le biais de
lefficience organisationnelle (et non le contraire), et de lamlioration de la virt
civique dans le domaine de ladministration publique par le renforcement de lauto-
nomie des fonctionnaires, et en faisant de ladministration publique un catalyseur
des initiatives prives convergeant vers une stratgie globale.
En conclusion, il convient de se poser la question suivante : comment introduire
lthique et les valeurs civiques, la notion de bien commun, dans la gestion publique
en tant que discipline acadmique ? Imre Lakatos (1980) a dvelopp la notion de
programme de recherche centr sur une hypothse fondamentale, qui est
lorigine une croyance, entoure dune ceinture dhypothses protectrices qui sont
voues tre falsifies , au sens popprien du terme. Il qualifie les programmes
de recherche qui ne parviennent plus tre prdictifs et produire de nouvelles
connaissances, de programmes dgnrescents . Lintrt grandissant pour
lthique dans la recherche sur la gestion publique permet de mieux comprendre le
caractre dgnrescent du programme de recherche fond sur le managria-
lisme. Fred Thompson souligne lvolution de la gestion publique vers lconomie
noclassique et son incapacit faire face au monde rel des problmes quotidiens
de ladministration publique. Comme lindique Reinert (2000), lconomie noclassi-
que a dgnr pour faire delle-mme son propre objet de recherche - Francis
Bacon disait la mme chose propos de la dernire priode de la scolastique et a
fait un tour complet qui la conduit de la scolastique la scolastique mathmatique,
et perdu sa capacit prescriptive.
Si lon parvient dmler les questions managriales et organisationnelles (bien
faire les choses) des questions politiques (faire bonnes les choses), les technologies
managriales peuvent nous aider revenir aux objectifs fondamentaux de laction
publique, identifis par les humanistes de la Renaissance - notamment Machiavel, le
plus instructif et le plus mal compris : le bien commun, la vertu civique et le besoin
permanent dvolution institutionnelle.
En consquence, nous devrions formuler notre programme de recherche en
gestion publique autour dune hypothse fondamentale : Sans philosophie
politique, la gestion publique est aveugle, la philosophie politique sans la gestion
publique est impuissante . Ce programme devrait viser aborder des questions
telles que quest-ce quune bonne dcision publique ? , quelles sont les nouvel-
les capacits stratgiques que doivent possder les gestionnaires publics pour faire
face cette intgration des valeurs civiques dans la gestion publique ? , com-
ment encourager lvolution institutionnelle lorsquon est confront des change-
ments perturbateurs dans lenvironnement ? . La gestion publique entrerait ainsi
un processus damlioration permanente jouant le rle de main invisible charge
de la rsolution des problmes pratiques dans les affaires publiques, permettant
la restauration du pouvoir de la politique et de lamour du bien commun comme
condition mme lexistence de cette chose quest la socit
24
.
24
Traduction littrale de langlais the love of the common good as the very condition of existence
of such thing as society, qui est une allusion la fameuse phrase de Margaret Thatcher there
is no such thing such as society (NDT)
Rochet Le legs de Machiavel la gestion publique 551
552 Revue Internationale des Sciences Administratives 74(3)
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